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Anti-Dhring

La revolucin de la ciencia
por el seor Eugen Dhring

Federico Engels

Fundacin Federico Engels


Anti-Dhring
La revolucin de la ciencia por el seor Eugen Dhring
COLECCIN CLSICOS DEL MARXISMO
Traduccin: Grupo de Traductores de la Fundacin Federico Engels

Primera edicin: junio de 2014

2014, Fundacin Federico Engels

ISBN: 978-84-96276-99-4
Depsito Legal: M-17028-2014

Publicado y distribuido por la Fundacin Federico Engels


C/ Hermanos del Moral 33, bajo. 28019 Madrid
Telfono: 914 283 870
www.fundacionfedericoengels.org fundacion@fundacionfedericoengels.org
NDICE

Nota de los Editores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

Cincuenta aos de Anti-Dhring, de David Riaznov . . . . . . . . . . . . 9


Nota biogrfica de David Riaznov . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37

Prlogo a la primera edicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45


Prlogo a la segunda edicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Prlogo a la tercera edicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57

INTRODUCCIN

I. Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
II. Lo que promete el seor Dhring . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73

SECCIN PRIMERA
FILOSOFA

III. Divisin. Apriorismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83


IV. Esquematismo universal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
V. Filosofa de la naturaleza. Tiempo y espacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
VI. Filosofa de la naturaleza. Cosmogona, fsica, qumica . . . . . . . . . . 109
VII. Filosofa de la naturaleza. El mundo orgnico . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
VIII. Filosofa de la naturaleza. El mundo orgnico (final) . . . . . . . . . . . . 133
IX. Moral y derecho. Verdades eternas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
X. Moral y derecho. Igualdad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
XI. Moral y derecho. Libertad y necesidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
XII. Dialctica. Cantidad y cualidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
XIII. Dialctica. Negacin de la negacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
XIV. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213

SECCIN SEGUNDA
ECONOMA POLTICA

I. Objeto y mtodo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219


II. La teora de la violencia y el poder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
III. La teora de la violencia y el poder (continuacin) . . . . . . . . . . . . . 243
IV. La teora de la violencia y el poder (conclusin) . . . . . . . . . . . . . . . 253
V. Teora del valor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
VI. Trabajo simple y trabajo compuesto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
VII. Capital y plusvala . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
VIII. Capital y plusvala (conclusin) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295
IX. Las leyes naturales de la economa. La renta de la tierra . . . . . . . . . 307
X. De la historia crtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315

SECCIN TERCERA
SOCIALISMO

I. Cuestiones histricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349


II. Cuestiones tericas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
III. Produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
IV. La distribucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397
V. Estado, familia, educacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 415

Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 431
NOTA DE LOS EDITORES

El Anti-Dhring es uno de los trabajos ms sobresalientes de Federi-


co Engels, en el que expone, de forma sistemtica, los principios
esenciales del socialismo cientfico. La dialctica materialista y su
aplicacin a los procesos en la naturaleza, la historia, la economa y
la poltica ocupan el lugar central en esta obra, escrita para refutar
las tesis del profesor Eugen Dhring.
En su folleto Tres fuentes y tres partes integrantes del marxismo, Le-
nin seal:

La filosofa del marxismo es el materialismo. A lo largo


de toda la historia moderna de Europa, y especialmente a fina-
les del siglo XVIII en Francia, donde se libr la batalla decisi-
va contra toda la basura medieval, contra el feudalismo en las
instituciones y en las ideas, el materialismo demostr ser la
nica filosofa consecuente, fiel a todo lo que ensean las cien-
cias naturales, hostil a la supersticin, a la mojigata hipocresa,
etc. Por eso los enemigos de la democracia trataban con todas
sus fuerzas de refutar, de minar, de difamar el materialismo y
defendan las diversas formas del idealismo filosfico, que se
reduce siempre, de un modo u otro, a la defensa o al apoyo de
la religin.
Marx y Engels defendieron del modo ms enrgico el ma-
terialismo filosfico y explicaron reiteradas veces el profundo error
que significaba toda desviacin de esta base. Donde con mayor
claridad y detalle aparecen expuestas sus opiniones es en las
obras de Engels Ludwig Feuerbach [y el fin de la filosofa clsica ale-
mana] y el Anti-Dhring, que, al igual que El manifiesto comunista,
8 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

son los libros que no deben faltarle a todo obrero con concien-
cia de clase.1

Trotsky y Rosa Luxemburgo tambin realizaron los mayores elo-


gios del Anti-Dhring, que se ha convertido en un texto de cabecera
del movimiento marxista.
En la edicin que presentamos hemos aadido como introduc-
cin el artculo Cincuenta aos de Anti-Dhring, escrito por D. Riaz-
nov, gran especialista en la historia del marxismo y al que el comit
central del Partido Bolchevique encarg la direccin del Instituto
Marx-Engels de Mosc. Riaznov realiza una detallada investigacin
de las motivaciones que llevaron a Engels a escribir esta defensa del
marxismo frente al idealismo filosfico y el revisionismo, que haban
penetrado, en proporciones considerables, en el ideario poltico de
numerosos y cualificados dirigentes de la socialdemocracia alemana.
Tambin hemos incluido una nota biogrfica sobre Riaznov y
un glosario de nombres propios.

FUNDACIN FEDERICO ENGELS


Junio 2014

1. Tres fuentes y tres partes integrantes del marxismo, en Lenin, Marx, Engels, marxismo, FUN-
DACIN FEDERICO ENGELS, Madrid, 2014, p. 84.
CINCUENTA AOS DE ANTI-DHRING
David Riaznov
1928

Cincuenta aos han transcurrido desde que el Anti-Dhring apareci


editado en forma de libro. El prlogo de la primera edicin fue escri-
to por Engels el 11 de junio de 1878; pero esta fecha no es comple-
tamente exacta. Los artculos contra Dhring aparecieron primero en
Vorwrts, rgano central de la socialdemocracia alemana unificada. El
primero se public el 19 de enero de 1877; la primera seccin, Filo-
sofa, se insert en diecinueve nmeros y acab de publicarse el 13
de mayo de 1877. Luego sobrevino un intervalo. La seccin segunda,
Economa Poltica, comenz el 27 de junio, ocup nueve nmeros
y acab de publicarse el 30 de diciembre de 1877. Luego de una in-
terrupcin de ms de cuatro meses se inici la seccin tercera, Socia-
lismo, que ocup cinco nmeros; comenz el 5 de mayo y concluy
el 7 de julio de 1878. As, pues, el ltimo captulo apareci en el Vor-
wrts cerca de un mes despus de la fecha que lleva el prlogo.
Por una carta que poseemos de Wilhelm Liebknecht a Engels,
fechada el 8 de junio de 1878, podemos orientarnos sobre este asun-
to. En ella Liebknecht ruega a Engels que se apresure a escribir el
prlogo si quiere que el libro aparezca antes de la catstrofe que se
aproxima. Alude a la ley contra los socialistas que se esperaba de un
momento a otro. Era fcil suponer que el libro de Engels sera una
de las primeras vctimas de la persecucin. Es probable que Engels
se apresurase a redactar el prlogo, pero Liebknecht no concluy a
tiempo la insercin de los artculos en el peridico. Lo cierto es que
la edicin del Anti-Dhring no apareci en libro hasta comienzos de
agosto de 1878.
10 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Para justipreciar la importancia del Anti-Dhring no hay que ol-


vidar la situacin de la socialdemocracia en aquella poca. Se sabe,
especialmente por quienes conocen las discusiones originadas acerca
del programa de Gotha, cun deficiente era la formacin marxista
de la socialdemocracia alemana en el ao 1875. Las disputas man-
tenidas alrededor de este programa de transaccin son muy conoci-
das. Pero tampoco dan idea cabal del nivel indeciblemente bajo en
que se desenvolva la socialdemocracia alemana de aquella poca.
Mehring tiene razn, en un sentido, al decir que cuando Marx y
Engels reprochaban a Liebknecht la transaccin pactada con los
lassallianos en los asuntos programticos y de tctica, exageraban el
grado de madurez marxista de los de Eisenach1, es decir, del parti-
do socialista alemn considerado como marxista. En el peridico
central de la socialdemocracia segua campando, aun despus de la
fusin y sin que sea objetado, un socialismo verdaderamente confu-
so y casi vulgar. Era una mezcla extraa de algunas tesis marxistas
con frases de Lassalle, perdidas entre un cmulo de doctrinas toma-
das de la literatura burguesa de la poca. Desde 1872 empieza el
prestigio de Dhring entre los socialistas alemanes.
Leyendo el Anti-Dhring podra suponerse que Dhring era un
perfecto cretino. Pero Dhring no era precisamente un mentecato,
sino un hombre de gran vala, poseedor de cualidades aptas para
suscitar el entusiasmo y la admiracin de la juventud. Posea una cul-
tura enciclopdica que se mova y orientaba libremente en los pro-
blemas de las ciencias naturales y la filosofa, de la economa polti-
ca y del socialismo. Sus doctrinas exponan un sistema ideolgico
completo y daban respuesta a las preguntas ms torturantes. Haba
conquistado, adems, ascendiente entre la juventud debido al odio
que los profesores abrigaban contra l. Adase que su vida estaba
lejos de ser feliz, como no puede serlo la del hombre que a los vein-
tiocho aos se queda ciego y est obligado a adquirir todos sus cono-
cimientos con ayuda de otros, a menudo, extraos. Haba sufrido
mucho y eso contribua a que conquistara simpatas.
El gran apstol de Dhring en la socialdemocracia alemana era
Eduard Bernstein, que ha escrito, nada menos, que cinco relatos dis-

1. Eisenach, ciudad donde se fund el Partido Obrero Socialdemcrata en 1869 por August
Bebel y Wilhelm Liebknecht.
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 11

tintos de esa interesante etapa de su vida. En todos confiesa que era


discpulo celoso y entusiasta de Dhring, y l fue quien contagi a
Fritzsche, a Most, a Bebel y a Bracke el morbo dhringiano. Berns-
tein afirma que en el ao 1873 no perda ocasin de asistir a las lec-
ciones de Dhring y que consigui comunicar su entusiasmo a varios
camaradas, incluso extranjeros, rusos principalmente. De stos ha-
blaremos ms adelante. Bernstein fue quien envi el libro de Dh-
ring a Bebel en 1874, entonces preso, despus de cuya lectura ste
escribi, desde su celda, su artculo Un nuevo comunista.
En este artculo, que es muy interesante, Bebel comienza pre-
guntndose porqu saludamos precisamente a este nuevo comunis-
ta, cuando tantos otros se afilian al partido?, y traza una apologa de
la personalidad de Dhring como la de un sabio, como la de un
hombre profundamente convencido de que no abraza el comunismo
por ningn gnero de motivos personales ni en procura de ninguna
ventaja de ese carcter. En este artculo, que no es necesario re-
producir totalmente, se expone el pensamiento socialista de Dh-
ring y se destaca que ste aboga por la nacionalizacin de la propie-
dad del suelo, la implantacin de consejos econmicos y la organi-
zacin de la produccin industrial mediante la asociacin. Conviene
decir que Bebel acepta completamente tal opinin de Dhring acer-
ca de los partidos socialistas:

El socialismo soador o pequeoburgus, como lo profesan Saint-


Simon, Fourier, Proudhon y otros, slo est tratado aqu so-
meramente, como algo que no puede considerarse con seriedad;
en cambio se destaca el sistema de Luis Blanc, de Lassalle y el
socialismo internacional, representado en Alemania por el par-
tido obrero socialdemcrata. En el socialismo internacional ve el
seor Dhring su manifestacin ms amplia y consecuente.

Slo en un punto disenta Bebel de Dhring. Este deca que el


socialismo internacional insista demasiado en la necesidad de una
transformacin internacional simultnea, de una revolucin social
realizada a la vez en todos los pases. Segn l, el pas ms avanzado
econmico y polticamente, podra implantar dentro de sus fronte-
ras el socialismo, naturalmente en la forma por l concebida. Luego
ya no existira el problema de proteger y defender el pas de las in-
12 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

fluencias extranjeras. Bebel no concordaba con esto; opinaba que el


pas en que se instaurara aisladamente el socialismo, se atraera el
odio de todas las naciones circundantes.

Pero un Estado socialista que pueda aislarse y defenderse efi-


cazmente de los dems Estados, es algo perfectamente inconce-
bible, y no precisamente porque los Estados vecinos ejerzan in-
fluencia corruptora sobre su rgimen interno, como teme el se-
or Dhring, sino porque, lejos de ello, todos los dems Estados
vern en se un mal ejemplo y una fuente de trastornos para su
propia poltica, lo considerarn como a enemigo mortal y se
conjurarn contra l en una lucha de vida o muerte...2

Bebel terminaba su artculo con estas palabras:

Estas objeciones que formulamos a la obra del seor Dhring


no afectan sin embargo sus ideas fundamentales, que son exce-
lentes y a las que aplaudimos hasta el punto de que no tenemos
inconveniente en declarar que despus de El Capital de Marx,
esta reciente obra del seor Dhring es lo mejor que se ha pu-
blicado ltimamente en materia econmica y no sabramos reco-
mendar con bastante calor el estudio de este libro.

As opinaba Bebel, uno de los que se mostraran disconformes


con el pacto y la transaccin establecidos en el Congreso de Gotha.3
Es fcil imaginar el efecto que produjo ese artculo en Lon-
dres, ciudad no muy distante, al fin de cuentas, de Berln. Tenemos

2. Acerca del problema de las perspectivas que se abran para un Estado socialista aislado,
G. Vollmar se pronunci en un estudio especial (El Estado socialista aislado), a favor de
Dhring y en contra de Bebel. A su juicio, las probabilidades histricas indicaban que el
socialismo empezara por triunfar en un pas y que nula podra oponerse a su consoli-
dacin y florecimiento. (Nota de Riaznov)
3. El Partido Socialdemcrata Alemn (SPD) naci en 1875 producto de la fusin, en el congre-
so de Gotha, del Partido Obrero Socialdemcrata de inspiracin marxista y dirigido por
August Bebel y Wilhelm Liebknecht y la Asociacin General de los Trabajadores Ale-
manes, fundada por Ferdinand Lassalle. La unin de ambas fuerzas inspir una profun-
da desconfianza a Marx y Engels, especialmente por las importantes concesiones hechas
a los seguidores de Lassalle, como atestigua la correspondencia que ambos mantuvieron
al respecto. Esas cartas estn compiladas en la famosa obra Crtica del programa de Gotha.
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 13

documentos que demuestran que Engels escribi inmediatamente a


Berln, para inquirir quin era el autor de aquel artculo. Los redac-
tores del Volksstaat, rgano central del partido, se apresuraron a
contestarle para librarse de cualquier sospecha. El primero que res-
pondi fue Hepner: El artculo del Volksstaat en que tan espanto-
samente se ensalza a Dhring no es mo; s lo es, en cambio, uno so-
bre Schopenhauer que aparecer prximamente. Blos escribi a
Engels en estos trminos: El artculo sobre Dhring lo escribi Be-
bel. Por mi parte no he hecho ms que hojear el Dhring muy por
encima.
Liebknecht escribi en seguida una carta, 13 de junio de 1874,
para tranquilizar a Engels:

Las necedades no pueden evitarse, pero siempre procuramos


corregirlas, dentro de lo posible, cuando se descubren. Esto me
recuerda el asunto Dhring. Tenis razones para creer que se
trate de un granuja o de un enemigo encubierto? Cuanto he po-
dido averiguar de l, me confirma en la creencia de que se trata
de un hombre sin duda algo confuso, pero perfectamente hon-
rado y que est resueltamente con nosotros. Reconozco que el ar-
tculo criticado por vosotros no era completamente correcto y
que estaba escrito con demasiado entusiasmo, pero es indudable
que llevaba buena intencin y no ha producido mal efecto.

Algn tiempo despus y desde la prisin, Bloss escriba a Engels:

En lo de Dhring usted tiene razn. En su Historia Crtica del So-


cialismo y de la Economa Poltica, es decir, la ltima antes del pri-
mero, naturalmente, este sujeto escribe los mayores disparates.
Hasta ahora no haba ledo el libro.

As opinaban Bebel, Liebknecht, Bloss y Hepner, pertenecientes


todos al partido de Eisenach, es decir, a la fraccin en que Marx y En-
gels cifraban tantas esperanzas.
Cuando Liebknecht, y sobre todo Bloss, conocieron ms ntima-
mente a Dhring, el primero solicit a Engels (carta del 19 de fe-
brero de 1875) un artculo contra Dhring. Desgraciadamente no po-
seemos las cartas escritas por Marx y Engels con este motivo, pero
14 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

podemos asegurar que los viejos, como los llamaban entonces, ar-
maron sobre esto bastante ruido.

... (Y no querras escribir) un artculo para anonadar a Dh-


ring que, en la segunda edicin de su Historia de la Economa Po-
ltica repite todas sus majaderas, rezumando envidia contra
Marx? Antes de Navidad asist a una leccin de este hombre:
megalomana y una envidia a Marx que lo devora, voil tout. Se
ha parapetado fuertemente en nuestra gente, especialmente en
Berln, y hay que acabar con esto de raz. Tienes la ltima edi-
cin? Si no, te la mandaremos de aqu.

En otra carta que no aparece dirigida a Engels ni a Marx sino a


la mujer del primero, Liebknecht aade:

Algo ms: diga usted a Engels que hay que acabar con Dhring
de raz, pero que tenga en cuenta que Dhring est murindose
materialmente de hambre.

Pero a Engels, y, de ello es culpable l y en general los viejos,


no le agradaba nada aquel encargo. Opuso reparos. Por su corres-
pondencia con Marx sabemos que no le atraa aquel trabajo, dedica-
do como estaba al estudio de las ciencias naturales con gran entusias-
mo. Recientemente haba expuesto a Marx y a Schorlemmer los prin-
cipios fundamentales de su dialctica de la naturaleza, y se propona
recoger en una obra especial los frutos de esos estudios. No quera in-
terrumpir sus estudios y afrontar una polmica con Dhring, a quien
conoca bastante mejor que Liebknecht. Marx y Engels observaban a
Dhring desde haca tiempo. Ya haba comenzado a interesarles en la
dcada del 60, cuando public una de las primeras recensiones que
aparecieron sobre El Capital. Entonces averiguaron que era un docen-
te libre de economa poltica y colaborador del Staatsanzeiger, peridi-
co oficioso, para el cual Marx se haba negado resueltamente a escri-
bir; se enteraron tambin de que estaba pleiteando contra Wagener,
conocido consejero del gobierno prusiano, acerca de la paternidad
de una memoria escrita para Bismarck, sobre el modo de resolver los
problemas sociales. Wagener, creyendo que se trataba de un profe-
sor vulgar, estamp su nombre en la memoria; Dhring lo llev a los
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 15

tribunales y gan el proceso, Marx y Engels saban tambin, mien-


tras lo ignoraban sus camaradas jvenes, es decir, los que se llama-
ban jvenes, que Dhring era, en economa poltica, ardiente entu-
siasta de Carey y de List.
Ocupado Engels en estudios que le interesaban muchsimo, te-
na muy pocas ganas de detenerse a criticar la obra de Dhring. Por
su correspondencia sabemos que Liebknecht tuvo que valerse de to-
das las artes de la persuasin para convencer a Engels de la necesi-
dad de emprender ese trabajo.
Los nuevos documentos de que disponemos, nos permiten ase-
gurar que fue Liebknecht y no Bebel, como otrora creamos, quien
insisti reiteradamente ante Engels sobre la necesidad de acometer
esa labor. Desde luego, Bebel fue en este asunto lenfant terrible, la
causa principal del escndalo. Sin su artculo, quizs Engels y Marx
no habran reparado en el entusiasmo que estaba despertando Dh-
ring. Su indignacin llegaba indudablemente algo tarde. Pero sa-
biendo cunto afecto sentan Marx y Engels por l, es fcil imaginar
su estado de nimo al averiguar que el autor del artculo que tanto
los haba indignado era August Bebel.
En los aos 1875 y 1876 se recrudece el culto dhringiano. Berns-
tein escribe:

El antiguo grito de combate Por Marx o por Lassalle! parece


haberse sustituido por una nueva divisa: Por Dhring o por
Marx y Lassalle! A ello contribuy considerablemente mi pe-
queez.

Se haca todo lo posible en conquistar el Vorwrts para propagar


las ideas de Dhring. Despus de haber admitido en sus columnas el
desliz de Bebel, Liebknecht luchaba denodadamente para impedir
que el peridico del partido se convirtiera en expositor de Dhring
y lo elevara como pensador a la altura de Marx. En estas intrigas par-
ticipaba un tal Enss, que viva en Suiza y que atrajo a su causa, en
cierto modo, hasta al viejo Becker. Pero procedi tan torpemente que
Liebknecht se neg en redondo a publicar un artculo, que en reali-
dad no era ms que un reclamo de las obras de Dhring. El asunto
se complic cuando Most escribi y envi a Liebknecht un extenso
artculo filosfico sobre el autor en cuestin. En 1876 Most superaba
16 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

ya a Bernstein en fanatismo dhringiano, y como era un enrgico y


brillante agitador la Berliner Freie Presse, peridico de la agrupa-
cin de Berln estaba muy influida por l, no tard en conquistar
para Dhring una gran popularidad entre los obreros berlineses.
Liebknecht envi a Engels el artculo de Most con la esperanza
de que su lectura lo convenciera de la necesidad de acometer, por
mucho que le desagradara, la crtica de Dhring. En efecto, Engels
se declar por fin dispuesto a escribir varios artculos sobre Dhring,
y se contrajo a ello.
No me detendr a acumular detalles acerca de este punto, pues-
to que en la correspondencia mantenida entre Marx y Engels hay va-
rios pasajes que demuestran el fastidio con que ste afront el tema
en un principio. Desde luego, no pudo enviar el primer artculo an-
tes del otoo de 1876, cuando ya haba ocurrido en el Congreso del
partido, celebrado en Gotha, el conocido incidente. En agosto de
1876, Fritzsche, que era entusiasta partidario de Dhring como
Most, pregunt en el Congreso por qu se condenaban de ese modo
al silencio las ideas dhringianas y por qu en el Vorwrts no se publi-
caba un solo artculo sobre Dhring, pues le constaba que Most ha-
ba enviado un extenso estudio sobre ese autor. Liebknecht le res-
pondi (aunque en las actas de las sesiones del Congreso no figura
esta respuesta, la conocemos por una carta de Liebknecht a Engels)
que el artculo de Most no se public porque ya se haba encargado
a Engels un estudio sobre el mismo tema. Ya hemos visto que hasta
el otoo de 1876 no envi Engels la primera parte de su trabajo, la
seccin titulada Filosofa.
En ese punto ocurri una pequea desgracia. Liebknecht no
crea que Engels se retrasara tanto en el envo de sus artculos, que
esperaba recibir antes de que comenzara la campaa electoral (para
las elecciones de enero de 1877). Se comprende que Liebknecht, tan
absorbido como muchos otros compaeros por los preparativos elec-
torales, no pudiera vigilar debidamente la insercin de los artculos
de Engels. Si atendemos a la cronologa establecida por m, o sea, a
las fechas sucesivas de insercin de los distintos artculos que forman
el Anti-Dhring, es evidente que a Engels le sobraba razn para estar
descontento. Era imposible proceder peor con los artculos de En-
gels de lo que lo hizo el Vorwrts en enero de 1877; los captulos de
la seccin Filosofa fueron reproducidos con las ms arbitrarias
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 17

mutilaciones, truncados sin razn ni sentido. Al ver los artculos


desfigurados de tal modo, Engels se encoleriz e hizo las ms graves
acusaciones contra la direccin del peridico; hasta vea en esos
procedimientos la mano de los adeptos de Dhring y sus manejos en
el seno de la redaccin. Lo cierto es que cualquiera que viera cmo
se haban publicado los captulos del Anti-Dring, tena que ser
asaltado, a pesar suyo, por esa sospecha.
Finalmente Engels escribi a Liebknecht una de sus cartas ms
furiosas y, aunque sus cartas a Liebknecht se distinguan siempre por
su gran dureza, sta las super a todas. Acusaba a Liebknecht de los
pecados ms terribles. Este, que en sus relaciones con los viejos tu-
vo invariablemente mucha paciencia, hizo ver a Engels que todo eso
haba ocurrido durante la campaa electoral, cuando l haba pasa-
do varias semanas sin aparecer por la redaccin, y los redactores re-
gulares apenas si iban dos das seguidos, con lo cual el peridico, co-
mo ocurra a menudo con la prensa socialdemcrata alemana, sala
como poda, compuesto a medias por el ajustador y por el correc-
tor... Finalmente Engels y Liebknecht llegaron a reconciliarse, pero
entretanto haban ocurrido novedades muy poco edificantes en el
conocido Congreso de Gotha. El 13 de mayo de 1877 apareci en el
Vorwrts la ltima parte de la seccin Filosofa, y del 27 al 29 del
mismo mes se reuna en Gotha el Congreso del partido. He aqu c-
mo relatan dos autores la historia de lo acaecido en ese Congreso.
Oigamos primero a Mehring:

La acogida algo brusca que le dispens el partido es quizs lo


que con ms elocuencia demuestra cun necesaria era la obra
(el Anti-Dhring). Most y otros, le hubieran cerrado de buena ga-
na las columnas del Vorwrts y habran hecho con Engels un au-
to de fe semejante al que la pandilla oficial universitaria haba
hecho con Dhring. Por fortuna, el Congreso no se prest a
ello; y acord nicamente, por razones prcticas de agitacin,
que en adelante la polmica no se publicara en el peridico, si-
no en un suplemento cientfico. Es claro que menudearon las
palabras malignas. Para disculpar al peridico, Neisser dijo que
la redaccin no dispona de elementos suficientes para exami-
nar debidamente el trabajo de Engels, y Vahlteich opin, con
esos modos jactanciosos que fastidiaban tanto a Lassalle, que el
18 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

tono de Engels en sus artculos tena que repugnar necesaria-


mente al buen gusto y hacer indigerible el alimento espiritual
del peridico.

Veamos ahora el relato de Bebel:

Tan lamentable como el debate sobre Hasselmann, fue el que


provoc Most acerca de la serie de artculos de Federico Engels
que se publicaban en el Vorwrts sobre el profesor Dhring. Es-
te haba conseguido ganar para sus teoras a casi todos los diri-
gentes del movimiento de Berln; yo tambin opinaba que cual-
quier autor que atacara enrgicamente el orden social y vigen-
te y se declarara comunista deba ser utilizado y aprovechado
para nuestros fines, por razones de agitacin. Desde este pun-
to de vista haba escrito en 1874, estando en la prisin, dos ar-
tculos que se publicaron en el Vorwrts con el ttulo de Un nue-
vo comunista y en los que analizaba los trabajos de Dhring.
Sus libros me fueron enviados por Eduardo Bernstein, que figu-
raba entonces, con Most, Fritzsche y otros, entre los ms entu-
siastas partidarios de Dhring. Poco despus, cuando las ense-
anzas de Dhring se volvieron incompatibles con las au-
toridades de la Universidad y del Estado y fue separado de su
ctedra en junio de 1877, creci el prestigio de que gozaba en-
tre sus secuaces. Todo esto indujo a Most a presentar al Congre-
so una proposicin redactada de, este modo: El Congreso de-
clara que, en lo sucesivo, debern mantenerse alejados del r-
gano central los artculos que, como las crticas de Engels
publicadas en estos ltimos meses, carecen en absoluto de inte-
rs para la mayora de los lectores o slo sirven, a lo sumo, pa-
ra promover escndalo.4

Ni Bebel ni Mehring refieren las cosas que realmente ocurrieron


en ese Congreso, que fueron muy desagradables. Mehring resea la
intervencin de Neisser; contra l tom la palabra Liebknecht; lue-
go Most y sus amigos presentaron la proposicin siguiente:

4. Bebel, Aus meinem Leben, II, pg. 388. (Nota de Riaznov.)


C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 19

El Congreso declara que artculos como, por ejemplo, las cr-


ticas que en los ltimos meses se han publicado por Engels
contra Dhring y que carecen de inters para la mayora de los
lectores del Vorwrts, deben excluirse en lo futuro del rgano
central.

As dice la proposicin de Most y sus amigos. Cuando Liebk-


necht se dispona a intervenir contra ella, Klemich y algunos ms
presentaron inmediatamente la siguiente proposicin incidental:

El debate iniciado acerca de la proposicin de Most u otras se-


mejantes (relacionadas con los artculos publicados por Engels
en el Vorwrts), se limitar a asuntos materiales y al aspecto de la
conveniencia, sin extenderse a los problemas cientficos y de
principio.

Esta proposicin de Klemich fue aceptada por 37 votos contra


36. Liebknecht expuso que los debates careceran de sentido s el
problema slo poda discutirse desde el punto de vista de las con-
veniencias materiales. Bebel y sus amigos presentaron entonces una
proposicin redactada en estos trminos:

Dada la extensin (!) que han tomado los artculos de Engels


contra Dhring y la que probablemente tomarn en lo sucesivo;
dado tambin que la polmica mantenida por Engels contra
Dhring en las columnas del Vorwrts da a sus partidarios el de-
recho de contestarle con idntica extensin, con lo que no slo
se recarga ms de lo debido el espacio del peridico, sino que
nada gana la causa sobre la cual versa la polmica, que tiene ca-
rcter puramente cientfico, el Congreso decide:
Suspender la publicacin de los artculos de Engels contra Dh-
ring en la plana principal del Vorwrts e insertarlos en la Revis-
ta5 o, en todo caso, en el suplemento cientfico del Vorwrts, o en
un folleto. Tampoco deber insertarse en la hoja principal del
peridico ningn comentario sobre esta polmica.

5. Se aluda al proyecto de publicacin de una revista cientfica del partido. (Nota de Riaznov.)
20 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Con una enmienda presentada por Frohme, esta propuesta fue


aceptada por el Congreso, luego que Most retir su proposicin pa-
ra adherirse a la de Bebel. Se ve que ste desempe en el Congre-
so un papel bastante distinto del que se asigna en sus memorias.
En una de sus cartas a Engels, Liebknecht le dice que, desgra-
ciadamente, no haba podido entenderse con Bebel, por lo que ste
cometi esa torpeza.
Sea como fuere, lo cierto es que este episodio ocurrido con el
Anti-Dhring y con los artculos de Engels publicados en el rgano
central del partido, cuyo redactor principal era Liebknecht, sobre
quien Bebel ejerca gran influencia, describe bastante bien el nivel
intelectual de la socialdemocracia alemana de esa poca.
La polica y las autoridades universitarias infundieron con sus dis-
lates nuevos prestigios a Dhring. Clausurado el Congreso del parti-
do en mayo de 1877, llegaba la hora de reanudar la publicacin de los
artculos de Engels en el momento en que la popularidad de Dhring
alcanzaba su apogeo. El Ministerio de Instruccin Pblica exigi que
Dhring fuera separado de su ctedra en la Universidad de Berln.
Fue uno de los episodios europeos ms sensacionales de ese momen-
to. El Vorwrts y Liebknecht no tuvieron otro remedio que ponerse de
parte de Dhring, pues no podan dejar a ese hombre entregado a las
garras de los poderes universitarios. En el Vorwrts se publicaron nu-
merosos artculos en su defensa, pero no ya como autor de determi-
nado sistema, sino corno abanderado de la libertad de la ciencia, a
quien era preciso defender contra las prcticas policacas del Estado
prusiano. Hasta llegaron a publicarse poemas (obras, etc.) en honor
de Dhring, que se insertaron en las columnas del peridico socia-
lista en el intervalo que transcurri entre la aparicin de los captu-
los de la seccin de Filosofa y los que forman la seccin segunda
del Anti-Dhring, titulada Economa Poltica. Muchos estudiantes
Schippel, Manuel Wurm, Viereck, Manfredo Wittich, constituye-
ron con Fritzsche y Most un comit para la defensa de Dhring. Mien-
tras Most desarrollaba una labor de agitacin entre los trabajadores
y organizaba mtines, los estudiantes reunan asambleas estudianti-
les, en las que se haca la defensa de Dhring como representante de
la ciencia oprimida. En su Historia de la Socialdemocracia Alemana,
Whring dice, con referencia a esta campaa, que fue el ltimo movi-
miento idealista que prendi en las filas de los estudiantes alemanes.
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 21

Pero, as como Dhring conquist muchas simpatas como inte-


lectual perseguido por el Estado, no tard en repeler, con su carc-
ter insoportable,6 casi a cuantos lo seguan. Precisamente cuando
consigui estar en mejores relaciones con los obreros de Berln y con
sus jefes, cometi una serie de torpezas que imposibilitaron toda co-
laboracin. Quiso, por ejemplo, erigir frente a la Universidad oficial
una academia libre, una universidad libre. Pero los estatutos que re-
dact para esta universidad libre, lo enfrentaron irremediablemente
con los socialdemcratas de Berln; para l, su academia libre y la
Universidad obrera, estaban separadas por un abismo y se neg a
profesar en sta, con el pretexto de que no permitira que nadie lo
explotara al servicio de sus ideas.
En dos variantes de sus Recuerdos, Bernstein apunta la sospecha
de que Dhring, en unin con Most, hubiera organizado la campa-
a librada contra Engels en el Congreso de Gotha, sospecha de
Bernstein que se apoya en ciertas conjeturas. En octubre de 1878 to-
dava la Berliner Freie Presse, en la que trabajaban Most y sus amigos,
defenda integralmente a Dhring; pero en noviembre del mismo
ao, se produjo la ms completa ruptura. Dhring haba llegado a la
total persuasin de que Most y sus amigos se haban dejado engaar
por Liebknecht y los suyos, y no cumplieron sus promesas, pues no
consiguieron que se suspendiera la publicacin de los artculos de
Engels en el Vorwrts. As escribe Bernstein. Dhring afirmaba que
los socialdemcratas haban querido utilizarlo para sus fines, de tal
suerte que destruyeron su carrera cientfica.
En otra variante de sus Recuerdos, Bernstein dice que no fue En-
gels quien mat a Dhring, sino que ste mismo hundi todo su
prestigio. Esta misma opinin la encontramos en una carta de Liebk-
necht a Engels, en la que seala que el fanatismo dhringiano se ha
cavado su propia fosa. Esto era, naturalmente, algo exagerado. Dh-
ring haba perdido la confianza de muchos, pero el culto por su per-
sona no haba sido aniquilado. Todava era preciso luchar contra l,
como se demostr en el mismo ao de 1878 al fundarse con el ttulo

6. Pero el prestigio de Dhring se desvaneci en seguida completamente a los ojos de sus


adeptos socialistas. Su conducta tom caractersticas tan autocrticas y rayanas en la
megalomana, que todos fueron, sucesivamente, separndose de l. (Bebel, Aus meinent
Leben, II, pg. 388). (Nota de Riaznov.)
22 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Die Zukunft (El Porvenir) la nueva revista que sustitua al suplemento


cientfico del Vorwrts. El programa de esta revista, destinada a ser el
rgano central del partido en el terreno cientfico, constitua tal mez-
colanza eclctica, que a propsito de ella Engels poda escribir con
toda razn a Mark, que en Alemania se estaba desarrollando un nue-
vo socialismo vulgar que nada poda reprochar al verdadero socia-
lismo7 de 1845. Por eso, Engels escribi con un tono diferente los
artculos contra Dhring de la seccin de Economa Poltica y la de
Socialismo. Se golpea el saco para no pegar al asno, dice el refrn.
Engels arremeta contra Dhring, pero en realidad vapuleaba tam-
bin a Most, Fritzsche, Liebknecht y Bebel; en algunos pasajes de la
obra los ataca directamente, aunque sin nombrarlos.
Engels acab de publicar la serie de artculos en el mes de julio
de 1878. En mayo y en junio haban ocurrido velozmente dos aten-
tados contra la vida del emperador de Alemania; el de Hbel y el de
Nobiling, que Bismarck utiliz para imponer la ley de persecucin
contra los socialistas. Apenas sala de las prensas la obra de Engels,
cuando cay sobre ella el peso de la ley.

II

Apuntaremos algunos datos acerca de la influencia de Dhring en


Rusia, para que se comprenda cunta fue la importancia que los ar-
tculos de Engels contra l tuvieron tambin para los destinos del
marxismo en Rusia. En sus ensayos El socialismo y la lucha poltica y
Nuestras diferencias, dice Plejnov que Nardnaya Volia8 haba fundado

7. Marx y Engels dedican a este verdadero socialismo un apartado en El Manifiesto Co-


munista, denuncindolo como representante de un inters reaccionario el del peque-
o burgus alemn y arma del gobierno prusiano contra la democracia.
8. Nardnaya Volia (populistas): Denominacin que se daban los anarquistas rusos.
En 1876 organizaron el grupo Zemlia i Volia (Tierra y Libertad), en el que comenzaron a
desarrollarse tendencias polticas contradictorias. En 1879, la organizacin se escindi
en dos: Nardnaya Volia (La Voluntad del Pueblo) y Cherny Peredel (Reparticin Negra,
alusin a la demanda del reparto de la tierra entre los negros, los siervos), encabeza-
do por Plejnov. Los primeros derivaron hacia el terrorismo individual y fueron aplas-
tados tras el asesinato del zar Alejandro II (1881). El grupo de Plejnov emigr y evolu-
cion hacia el marxismo, formando en Suiza la primera organizacin marxista rusa, el
grupo Emancipacin del Trabajo (1883).
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 23

su programa terico en las doctrinas de Dhring, y cita, en prueba


de esta afirmacin, el nombre de Lavrov. Pero se olvida de agregar
que los comienzos de la popularidad de Dhring en Rusia coinciden
tambin con la poca de Zemlia i Volia, con la del bakuninismo, con
la de los narodniki y que Pvel Axelrod, muerto hace poco, era uno
de los ms destacados propagandistas rusos de Dhring.
Si abrimos el libro de Axelrod Experiencias y pensamientos,
por la pgina 133 leemos:

Me pareca que todas estas formalidades eran superfluas, pero


me entregu con todo entusiasmo a la crtica del centralismo del
partido. Esa crtica se vinculaba con las ideas federalistas y anti-
autoritarias, que yo, como bakuninista, apreciaba mucho. Profe-
saba con ardor, en mis conversaciones con Metzner, los princi-
pios de poltica y organizacin del bakuninismo, y al parecer no
sin cierto xito, que yo atribua a la influencia ejercida en l por
Dhring. En efecto, el entusiasmo que senta por el Manifiesto
Comunista no le impeda ser gran admirador de Dhring, que
era uno de sus asiduos clientes.9 Tanto me habl de l, que con-
clu por visitarlo, para lo cual me present como emigrado so-
cialista ruso y amigo del compaero Metzner. Asist tambin a
una leccin suya, que me produjo poca impresin.

Estudiaremos algo acerca de estos datos. En la biografa de Dh-


ring escrita por Emil Dll, que con Schippel y otros estudiantes so-
cialdemcratas era uno de los miembros ms activos del comit de
protesta contra la destitucin de Dhring, se refiere, con datos faci-
litados por el mismo Dhring, que en 1876 lo visit un joven que se
present a l como estudiante y emigrado ruso y le declar que no
poda dar su nombre exacto viajaba con el supuesto de Stein-
berg, pero no ocult que era judo. Dhring era, como se sabe, fu-
rioso antisemita. Luego sigue una larga historia de este judo, con las
bellezas estilsticas habituales tanto en Dhring como en sus discpu-
los; pero Dll aade un detalle interesante. La conversacin incidi

9. Metzner era, adems de socialdemcrata, zapatero de profesin, y Dhring le visitaba


para requerir sus servicios. (Nota de Riaznov.)
24 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

en el aspecto serio de la cuestin social y Dhring se declar en fa-


vor del ruso Bakunin, pues dijo que no caba duda de que en algu-
nos puntos tena razn y que, adems, en sus ideas y en su carcter
era un hombre ms honrado que Marx.

Como el joven quera poseer algo importante de Dhring y no


dispona de medios para comprar libros, Dhring le obsequi
un ejemplar de pruebas de imprenta de su Historia de la Econo-
ma. Mas tarde escribi desde Suiza, creo que desde Ginebra, y
refera que sus amigos le estaban enseando el oficio de tipgra-
fo para que pudiera ganarse la vida; que haba ledo el libro de
Dhring y que haca propaganda por l. Pero Dhring no con-
test esta carta...

No la contest porque ya el encabezamiento con que Axelrod se


permita dirigirse a l, dndole el tratamiento de estimado seor
colega, denotaba la presuncin y la falta de tacto de aquel judo...
Axelrod olvida que no fue precisamente Metzner sino Bernstein,
quien le inculc sus simpatas por Dhring; l fue, en efecto, uno de
los rusos a quienes Bernstein dice haber convertido a las doctrinas
de Dhring. En sus artculos sobre Los xitos del Partido Socialde-
mcrata en Alemania, publicados en 1878, muy interesantes por la
enumeracin que hacen de los sntomas favorables que denotaban la
posibilidad de un renacimiento de la socialdemocracia alemana,
Axelrod dice, entre otras cosas:

Hace algunos aos que acta en Alemania un hombre que pre-


dica la idea de una comunidad organizada de abajo arriba, es
decir, a base de un contrato libre entre distintos grupos y comu-
nas sociales. Dhring, ex profesor libre de la Universidad de
Berln, separado de su ctedra por su radicalismo y por sus ata-
ques a la ciencia oficial, se erigi en defensor de esta nueva idea.
Su propaganda slo consigui prender en pequeo nmero de
secuaces, en parte por ser inaccesible a la masa obrera y en par-
te por la hostilidad que los marxistas le opusieron.

En los recuerdos de Axelrod (Experiencias y pensamientos), la


hostilidad que los marxistas le opusieron, es decir, la que opuso
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 25

principalmente Engels, se convierte en una resistencia de los rga-


nos dirigentes del partido. Pero Dhring tena en Rusia otro parti-
dario, Jorge Plejnov. En su estudio sobre La ley del desarrollo econ-
mico de la sociedad y los deberes del socialismo en Rusia, Plejnov escribe:

Rodbertus, Engels, Marx y Dhring, forman una brillante pl-


yade de representantes del perodo positivista en el desarrollo
del socialismo. Y agrega algo ms adelante: Dhring, que re-
conoce plenamente la influencia de las personalidades en el
curso del desarrollo social, aade que la actuacin de la perso-
nalidad debe tener amplio apoyo en el estado de nimo de las
masas.

En 1878, es decir, cuando ya se haban publicado los artculos de


Engels, Plejnov no vea la diferencia especfica existente entre Dh-
ring y Marx, de idntica manera que Bebel en 1874. Y ntese la di-
ferencia con Axelrod, pues Plejnov no opone Marx y Engels a Dh-
ring, sino que completa su obra con la de ste. Una probabilidad his-
trica que abona la siguiente observacin de Axelrod en sus
mentados Recuerdos:

Las ideas de Plejnov en lo concerniente a la aplicacin de los


principios del marxismo a la solucin de los problemas del
movimiento revolucionario ruso, parecan desarrollarse paulati-
namente y no con la rapidez que, a priori, poda suponerse da-
do el extraordinario vigor de su capacidad terica. Recordar
que el verano de 1878, cuando fui a Ginebra para discutir sobre
las reformas programticas y de organizacin que deban intro-
ducirse en la fraccin del Cherny Peredel, v por primera vez
abierto sobre su mesa el libro de Engels La subversin de la cien-
cia por el seor Eugen Dhring (que slo le algunos aos despus).
Es evidente que la lectura de ese libro deba influir en un hom-
bre como Plejnov.

Es caracterstico que los narodnikis Axelrod y Plejnov tomaran de


la doctrina de Dhring al conocerla precisamente lo que necesi-
taban: la organizacin de la sociedad de abajo arriba, es decir, a ba-
se de un contrato libre entre los distintos grupos y comunas sociales.
26 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

En una polmica con los marxistas, Axelrod insista en la importan-


cia de los sindicatos como rganos de libre iniciativa de las masas.
Dhring reprochaba a Lassalle, con toda razn, y a Marx, sin razn
alguna, que no tuvieran ni atisbo de la importancia de los sindicatos.
En 1878, el mismo ao en que se publicaron los artculos de
Axelrod y Plejnov, apareci en Otestschestvennye Sapiski (Anales Patri-
ticos), un interesante artculo de N. Mijailovsky acerca de Las Utopas
de Renn y las teoras de Dhring sobre la Autonoma de la Personalidad.
Ya se sabe que Mijailovsky pec en 1878 en lo referente a libertad po-
ltica. Tambin senta alguna debilidad por Dhring; con motivo de
las persecuciones que ste padeci, escribi un artculo sobre el es-
cndalo de la Universidad de Berln. Public adems una notable
nota crtica sobre el libro de Koslov10 En el citado artculo, Mijai-
lovsky adopta una actitud crtica frente a Dhring, pero ya es sinto-
mtico que haga resaltar otros momentos de su doctrina. En seguida
veremos cules.

Especial consideracin requiere el sentimiento de la venganza,


por la gran importancia histrica que le asigna nuestro pensa-
dor. Desde su punto de vista, la venganza es la base de toda la fi-
losofa jurdica... El mal existe y es necesario combatirlo, a veces con
medios crueles y hasta terroristas... Cometido el desafuero, ejecuta-
do el acto de violencia, no hay ms remedio que ver en el ene-
migo al enemigo y son lcitas las armas de la astucia y de la fuer-
za... Es evidente que son las personas y no los grupos sociales,
quienes deben cargar con la responsabilidad moral. El hombre,
nico ser consciente y por consiguiente nico sujeto responsa-
ble, no debe atrincherarse detrs de un grupo ni disculparse in-
vocando voluntad alguna ajena... La venganza de que est pose-
do Dhring y el terror con que amenaza a quienes atenten con-
tra la dignidad de la personalidad parecen justamente una
rplica directa a Renn.

10. A. Koslov, autor de un estudio sobre la Historia crtica de la filosofa, que apareci en la
revista Snanie (Saber), public en Kiev un libro titulado as: La filosofa de la realidad, una
exposicin del sistema filosfico de Dhring, seguida de un resumen crtico. Este libro, aunque
publicado en 1878, fue escrito antes de que Dhring fuera separado de su ctedra. (No-
ta de Riaznov.)
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 27

Precisamente por esa senda, acogindose al entusiasmo por


Dhring, que proporcionaba los argumentos tericos necesarios pa-
ra justificar la actuacin prctica de los revolucionarios rusos bas-
ta recordar las proclamas que siguieron a los primeros actos de terro-
rismo, se oper el trnsito de la prctica terrorista de Zemlia i Vo-
lia al terrorismo poltico de la Nardnaya Volia. Dhring se convirti
en el idelogo predilecto de este grupo poltico. Sus doctrinas con-
tenan la justificacin filosfica que necesitaba la tctica terrorista. Es
significativo que los mismos Anales Patriticos publicaran, pocos aos
despus de insertar los artculos ms escpticos de Mijailovsky, una
apologa de Dhring escrita precisamente desde este punto de vista.
Aludimos al conocido artculo de Krasnossolsky La voz de la vida en
el mundo del pensamiento (1883, nmeros de septiembre y octu-
bre), artculo muy ledo y comentado entre la juventud de la Nard-
naya Volia, como yo mismo puedo confirmar por experiencia pro-
pia.11 Por eso Lavrov, en el artculo Una ojeada en el pasado y en el
presente del socialismo ruso, publicado en el Calendario de 1883 de
Nardnaya Volia, se inclinaba hasta a defender la doctrina socio-
lgica de Dhring segn la cual el elemento poltico-jurdico del or-
den social ejerce mayor influencia que el elemento econmico.

III

Todava hemos de decir algo acerca de la significacin e importan-


cia del Anti-Dhring. Ya hemos apuntado las principales causas de la
popularidad de Dhring. No hay que olvidar que este autor brinda-
ba una ideologa a la juventud revolucionaria de su tiempo. Le daba
un sistema de ideas y concepciones, un sistema de respuestas defini-
das para todos los problemas que torturaban el espritu. Con qu
contaba entonces un marxista? Con El Manifiesto Comunista. Pero sin
todo lo que le haba precedido, sin el conocimiento de los hechos
que en l se sintetizan, sin la correspondiente informacin histrica,
El Manifiesto Comunista era menos accesible a la inteligencia que el
Programa Obrero de Lassalle. Agrguese que El Manifiesto Comunista

11. Mencionaremos adems el artculo de Isk-Ov; Resumen de las teoras de Hartmann, Dh-
ring y Lang, publicado en la revista Dielo, diciembre de 1833. (Nota de Riaznov.)
28 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

empezaba entonces a difundirse, pues tras larga interrupcin haba


sido reeditado en 1872. Algo ms se lea El Capital; pero, El Capital
era, en el fondo, aun para Liebknecht, un libro que slo serva como
fuente de datos para las intervenciones parlamentarias sobre la legis-
lacin obrera y como cantera de materiales para los discursos de las
grandes solemnidades, cuando se trataba de evidenciar el grado a
que haba llegado la explotacin de los obreros por los capitalistas.
En 1874, Liebknecht estaba perfectamente convencido de que Buc-
kle era el ms grande de los historiadores y el creador de una nueva
concepcin histrica; en Marx slo vea al inventor de un nuevo sis-
tema econmico. Tanto en Alemania como en Rusia, la parte filos-
fica de El Capital, las pginas del materialismo histrico, eran para
los lectores de Marx, segn la frase de Plejnov, el captulo que se
pasaba por alto en un libro predilecto. Engels empez a colaborar
en el Volksstaat, dirigido por Liebknecht, a comienzos de 1873. En
sus artculos tena que responder a muchos asuntos de orden prcti-
co. As, por ejemplo, un tal Muhlberger public un estudio sobre el
problema de la vivienda, demostrativo de que el peridico haba ol-
vidado las diferencias que separaban al marxismo del proudhonis-
mo. Esto hizo que Engels escribiera un magnfico estudio para tra-
zar un parangn entre el proudhonismo y el marxismo, a base de un
ejemplo concreto. Era el modo alemn de escribir, cientfico y pro-
fundo, partiendo de temas aislados. No exista an una exposicin
completa del sistema, del ideario marxista. Ni existi hasta que En-
gels la traz en su Anti-Dhring. El mismo dice, en los prlogos de su
obra, en qu estriba la importancia del libro.

Este trabajo (la crtica de Dhring) me daba ocasin para des-


arrollar de modo positivo, en los ms diversos campos que ha-
ba de recorrer, mis ideas acerca de problemas que encierran un
inters general, cientfico o prctico (Prlogo de la primera
edicin). Era forzoso que siguiera las huellas (de Dhring) en
todos los campos que pisa y opusiera a las suyas mis ideas. De
este modo la crtica negativa cobraba aspecto positivo y la pol-
mica se trocaba en una exposicin ms o menos sistemtica y co-
herente del mtodo dialctico y del ideario comunista manteni-
dos por Marx y por m ante una serie bastante considerable de
problemas. (Prlogo de la segunda edicin).
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 29

Engels reconoce, pues, que la polmica contra Dhring le dio


ocasin para oponer al sistema, un sistema; al ideario, un ideario. Y
en esto radica justamente la importancia fundamental del Anti-
Dhring. Marx y Engels saban, naturalmente, lo que nosotros no he-
mos sabido hasta ahora, que en los cajones de su mesa se guardaba el
original de su indita Ideologa Alemana. Saban que en la dcada del
cuarenta pudieron oponer a la ideologa burguesa imperante, al ver-
dadero socialismo, su sistema y su ideario comunistas. Pero esto slo
lo saban ellos. Ni siquiera Liebknecht lo saba, a pesar de que vivi
doce aos en contacto ntimo e inmediato con Marx y Engels. No lo
saban sus numerosos lectores, ni poda saberlo, naturalmente, quien
fijara la vista en el programa de Gotha. Hasta el ao 1878 en que se
public el Anti-Dhring, no exista un sistema completo de ideologa
comunista que pudiera enfrentarse con la ideologa pequeoburgue-
sa en todos sus matices y variantes. Est de ms decir que, para trazar
este sistema, Marx y Engels se basaron en sus trabajos anteriores.
Hoy podemos y este es un asunto interesantsimo, leyendo
los captulos que en La ideologa alemana dedican a Feuerbach y que se
han publicado en el Instituto Marx-Engels12, determinar con preci-
sin hasta qu punto Marx y Engels haban modificado sus posicio-
nes primitivas cuando fue escrito el Anti-Dhring. Y no desde La Sa-
grada Familia, pues la posicin que mantienen en esta obra haba sido
ya revisada por ellos en La ideologa alemana. La Sagrada Familia repre-
senta una etapa anterior, y superada. Es un avance considerable ha-
cia el marxismo, pero no es an la idea marxista la que habla en ella.

En su artculo contra Heinzen dice Marx:

Es caracterstico de la gran torpeza del sentido comn... que


donde consigue ver las diferencias no alcance a ver la unidad y
que donde ve la unidad no sepa penetrar en las diferencias. En
cuanto establece una determinacin distintiva, se le petrifica
entre las manos, y si alguien se dedica a golpear en esos leos
conceptuales hasta hacerlos arder, ve en ello la ms detestable
sofstica.

12. El Instituto Marx-Engels fue fundado en Mosc en 1921 y dirigido por Riaznov.
30 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Desde la posicin mantenida en La ideologa alemana hasta la que


se desarrolla en el primer volumen de El Capital, no hay ya salto
alguno. La idea fundamental desarrollada por Engels en la seccin
filosfica del Anti-Dhring aparece ya enteramente formulada, hasta
en la parte que se refiere a las ciencias naturales, en varias notas
puestas al pie de El Capital, en esas notas que tanto indignaban a
Dhring. Engels desarrolla en el Anti-Dhring el mtodo dialctico,
creado por l y por Marx, que utilizaban desde 1846, desde La ideo-
loga alemana.
Al editar los papeles pstumos de Engels descubiertos por
msobre Dialctica de la Naturaleza, revel en mi Introduccin que
si se comparaba ese trabajo con las pginas del Anti-Dhring, no apa-
reca formulada en aquel ni una sola idea nueva. Lo dije literal-
mente: Ni una sola idea nueva. La tentativa, insostenible, de quie-
nes quieren encontrar no s qu diferencias entre el Engels del Anti-
Dhring y el Engels de la dcada del ochenta con la pretensin de
que ste haba llegado, unos aos ms tarde, a concepciones radi-
calmente opuestas a las de aquel libro, estriba en la comprensin al-
go confusa de varios pasajes del Anti-Dhring y en la lectura poco
atenta del prlogo de la segunda edicin.
Qu dice Engels en ese prlogo? Que hubo de empearse en la
crtica de Dhring coincidiendo, precisamente, con una poca en la
que estaba atravesando por un proceso de mula en el campo de las
ciencias naturales. Al decir esto, usa una terminologa que no es to-
talmente exacta; lo que quiere decir es que no dispona an de los
datos que necesitaba y que confiaba en que acaso ms adelante le
fuera posible exponer su modo de ver las cosas, en forma ms pro-
funda. As escriba en el ao 1885. Quien lea atentamente el prlo-
go de la segunda edicin, sabe que Engels se abstuvo de introducir
en ella modificacin alguna, movido por un sentimiento consciente
de decoro literario. Basta leer las cartas de Engels a Marx, para sa-
ber cun penoso fue para Engels polemizar con Dhring. Le resul-
taba cruel, dice en una de esas cartas, mantener una polmica con
un ciego. Y hubo de luchar largo tiempo consigo, hasta vencer esos
escrpulos puramente sentimentales. Eso mismo le mueve a decir en
ese prlogo que no tena derecho a modificar nada de cuanto haba
escrito en 1878, abstenindose, por esa razn, de introducir ningu-
na clase de alteraciones.
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 31

Ya en mi Introduccin a Dialctica de la Naturaleza he aludido al


hecho de que, al escribir el Anti-Dhring, Engels no conoca an la ley
peridica de Mendelyev. No debe olvidarse que los artculos recogi-
dos en la seccin Filosofa aparecieron antes de mayo de 1877 y que
ya estaba en la redaccin en otoo de 1876. Engels no se hallaba en
condiciones de seguir atentamente la literatura qumica especializa-
da, cuyos trabajos aparecan dispersos en las ms diversas revistas
cientficas profesionales. Puede servirle de excusa el que esa ley tam-
poco aparece expuesta hasta 1877, en un libro como el gran tratado
de qumica de Roscoe y Sharlemmer. Engels hubiera podido tenerla
en cuenta en la segunda edicin, pues en 1885 dispona ya de mu-
chos datos que no hacan ms que confirmar sus ideas fundamen-
tales. Pero se abstuvo deliberadamente de hacerlo. En el prlogo de
la segunda edicin traza un esbozo de su futuro trabajo; sin embar-
go, no modifica absolutamente sus concepciones. Este esbozo est
inspirado por la misma idea esencial formulada ya en el Anti-Dhring
y desarrollada ms extensamente en las notas y proyectos de artcu-
los escritos despus de 1878. El intento de encontrar alguna contra-
diccin a este respecto entre el Engels de 1878 y el de 1882, nace
simplemente del deseo de pegar una nueva etiqueta en las ideas anti-
guas y est condenado, por lo tanto, al ms completo fracaso.
Tras la publicacin del Anti-Dhring, Engels tuvo oportunidad
de desarrollar sus ideas ms extensamente de lo que pudo hacerlo
en la seccin filosfica de su polmica, donde se limita a formularlas
concisamente. En su estudio sobre Feuerbach, traza una detenida ex-
posicin de la actitud adoptada por Marx y por l ante la filosofa de
Hegel y Feuerbach. En relacin con esto, Engels resuelve tambin en
trminos positivos varios problemas de filosofa, tica e historiogra-
fa. En este sentido, el libro de Engels sobre Feuerbach no slo com-
pleta eficazmente el Anti-Dhring, sino que es tambin un excelente
comentario de los captulos correspondientes de esta obra. No me-
nos importantes son hoy, a este respecto, los captulos de La ideologa
alemana, editados por m, y Dialctica de la Naturaleza. Conviene que
haga resaltar la brillante exposicin que Engels hace en la seccin
primera del Anti-Dhring, de los orgenes y el desarrollo de la idea
de igualdad. Ya Marx haba destacado en El Capital que la determi-
nacin del valor por el trabajo y el libre intercambio a base de ese
criterio valorativo de los productos del trabajo entre propietarios
32 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de mercancas, iguales en derechos, era la base real en que se asen-


taba todo el edificio de la ideologa poltica, jurdica y filosfica de la
moderna burguesa.
El esbozo de Engels dio impulso a varios trabajos marxistas
principalmente a los de Lafargue, Kautsky y Plejnov, en los cuales
se investigan los orgenes de diversas ideas eternas.
La segunda seccin del Anti-Dhring se dedica a los problemas
fundamentales de la teora econmica marxista y es, hasta hoy, la me-
jor introduccin al estudio de El Capital. Engels da una definicin del
objeto de la economa poltica, de sus mtodos y de sus problemas.
En este punto tengo que disentir con quienes pretenden convertir la
economa poltica en una ciencia cuya nica misin consiste en inves-
tigar el rgimen econmico de mercancas y las instituciones capita-
listas de este rgimen y que slo conciben el derecho como el dere-
cho del productor de mercancas. Todos esos intentos se resumen en
el afn de poner a todo un principio y un fin, en la pretensin de
dar definiciones precisas de todo, de poner punto final all donde la
evolucin no ha terminado an, all donde unas formaciones econ-
micas se estn convirtiendo en otras y donde las siguientes revelan y
explican las anteriores, a la par que son explicadas por ellas cabal-
mente, como por los supuestos que las condicionan. En esta seccin
hay magnficos pasajes dedicados a la teora de la violencia, que es-
tudian y exponen magistralmente las relaciones mutuas entre el fac-
tor econmico y el factor poltico en la historia de la sociedad huma-
na. Como de pasada, Engels traza all una historia compendiada del
arte de la guerra, que demuestra cunta importancia encierra ese ca-
ptulo desde el punto de vista del materialismo histrico. Para consi-
derar justamente la importancia de esos pasajes, hay que esperar que
aparezcan los trabajos de Engels sobre asuntos militares. Sin embar-
go, puede desde ahora asegurarse que el esbozo contenido en el An-
ti-Dhring es, con el prlogo a la obra de Borckheim (1887) y los ar-
tculos titulados Puede Europa ir al desarme? (1893), la mejor ex-
posicin de las ideas arraigadas en Engels a lo largo de sus aos de
paciente estudio de la historia y de la teora del arte de la guerra.
En esas pginas se describen, con palabras casi profticas, la fu-
tura guerra imperialista y sus probables consecuencias. No olvide-
mos, sin embargo, que el esbozo de la historia del arte de la guerra
contenido en el Anti-Dhring termina con el ao 1877. La ltima
C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 33

gran guerra cuyas experiencias investiga Engels, es la de 1870 entre


Alemania y Francia. A este respecto, el esbozo de Engels necesita ser
cuidadosamente completado.
Puede decirse, tambin, que algunas de las afirmaciones de En-
gels son demasiado categricas. As ocurre, principalmente, con el
pasaje en que sostiene que las armas han adquirido tal grado de
perfeccin que no cabe ya ningn nuevo progreso que pueda revo-
lucionar esta esfera. En el campo de las armas de fuego se han in-
troducido, desde 1878, varias innovaciones importantsimas. Junto a
ellas han surgido nuevas ramas de la tcnica militar basadas en el
desarrollo de la aviacin y de la industria qumica. Los submarinos
han producido grandes cambios en la guerra por mar. Pero, por otra
parte, las experiencias de la guerra de 1914-1918 no han hecho si-
no confirmar plenamente las deducciones a las que llega Engels ana-
lizando el problema del duelo entablado entre las corazas y los cao-
nes. Hasta en la forma del dreadnought13, el buque acorazado ha aca-
bado por adquirir una perfeccin tal, que se ha hecho inasequible
e intil para la guerra.
Pero lo que Engels expone impecablemente es la dialctica
interna del militarismo. Tambin el militarismo, en su forma impe-
rialista moderna, encierra los grmenes de su propia destruccin:

Y lo que no pudo conseguir la democracia burguesa de 1848, pre-


cisamente porque era burguesa y no proletaria, es decir, infun-
dir a las masas trabajadoras una voluntad adecuada a su situacin
de clase, lo conseguir infaliblemente el socialismo. Al conseguir-
lo, matar de raz el militarismo y los ejrcitos permanentes.

La seccin tercera trata del socialismo. Ya hemos visto cmo juz-


gaba Bebel a los precursores de Marx y de Engels, a los socialistas
utpicos. Dhring no slo tergiversaba la historia de la economa po-
ltica, sino tambin el socialismo. El libro de Engels dio al estudio del
socialismo un nuevo y fuerte impulso. Todos los trabajos de Kautsky,
Bernstein, Plejnov y Mehring en este campo, arrancan, lo mismo en

13. Dreadnought: tambin llamado acorazado monocalibre fue desde 1906 el tipo predominan-
te de acorazado durante el siglo XX.
34 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

sus temas que en su concepcin general, de las tesis fundamentales


formuladas por Engels en su digresin en el campo de la historia del
socialismo. Pero en esta seccin, Engels no se limita a eso. Por prime-
ra vez desde El Manifiesto Comunista y basndose en las experiencias
de la revolucin de 1848, de la Primera Internacional y de la Comu-
na de Pars, desarrolla en toda su extensin los problemas centrales
del programa, de la estrategia y de la tctica del proletariado. Por
primera vez demuestra la cantera inagotable que es El Capital, para
cuantos buscan una solucin a esos problemas. Engels expone por
vez primera, detalladamente, cmo el capitalismo crea y prepara to-
dos los elementos materiales y espirituales para la sociedad futura.
En la misma seccin se desarrolla, igualmente por primera vez (no
slo frente a Dhring, sino tambin frente a los anarquistas y lassa-
lleanos, y an frente a los de Eisenach, que no acababan de despren-
derse de las influencias del culto lassalleano del Estado), las ideas
marxistas acerca de la misin y los orgenes del Estado, ideas que
Marx y Engels haban esbozado en La ideologa alemana. Nada tiene
de particular que fuera precisamente despus del Anti-Dhring cuan-
do los marxistas comenzaron a profundizar los problemas program-
ticos. El programa que vot en Erfurt la socialdemocracia alemana y
que es, en parte, obra de Engels, no hubiera sido concebible sin el
gigantesco trabajo preparatorio realizado por l en el Anti-Dhring.
Lo mismo cabe afirmar del programa del grupo ruso de la Emanci-
pacin del trabajo y del primer programa de nuestro partido.14
En gran medida, la obra Del socialismo utpico al socialismo cient-
fico, que sigue siendo, con El Manifiesto Comunista, el mejor com-
pendio para la asimilacin del marxismo, est constituida por cap-
tulos tomados de la seccin tercera del Anti-Dhring.
En el libro de Antonio Labriola Socialismo y Filosofa est expues-
ta la siguiente interesante idea:

Todos los pases tienen, desgraciadamente, sus Dhring. Quin


sabe qu otros anti escribira o habra escrito un Engels de otro
pas! La verdadera importancia de ese libro me parece que estri-
ba en permitir que los socialistas de otros pases y de otras lenguas

14. Riaznov se refiere al Partido Obrero Socialdemcrata Ruso (POSDR).


C INCUENTA AOS DE A NTI -D HRING 35

adquieran las aptitudes crticas indispensables para escribir to-


dos los anti necesarios para combatir cuanto obstaculiza o infec-
ta el socialismo, en nombre de todas esas sociologas que pulu-
lan por doquier.

Labriola tiene razn. En los pases donde el marxismo quiera


desarrollarse, no puede limitarse a ser producto del pensamiento
extranjero. Si quiere triunfar, ha de procurar explicar la realidad his-
trica concreta dentro de ese pas; sobre los principios del marxismo,
ha de procurar demostrar que el mtodo dialctico es un mtodo uni-
versal en el sentido de que la realidad concreta de que se trata, cua-
lesquiera que sean sus caractersticas especficas, tiene su explicacin
en s misma, en la pugna de sus contradicciones internas, y que todas
esas caractersticas especficas brotan de una raz, de la lucha de cla-
ses, del desarrollo de la pugna de los antagonismos en la realidad
concreta histrica, econmica, geogrfica del pas que se estudia.
En su folleto Quines son los amigos del pueblo y como luchan con-
tra los socialdemcratas?, Lenin desarrolla la idea, ya mantenida por l
muchas otras veces, de que el marxismo slo puede incorporarse a
un pas como parte de l y dirigir al proletariado contra la burgue-
sa, convirtindose en la nueva ideologa comunista de ese proleta-
riado y de la intelectualidad revolucionaria y enfrentndose con to-
das las variantes y modalidades de la ideologa burguesa. El mrito
inmortal de Engels y quienes dicen que el Anti-Dhring es, despus
de El Capital y con l, la obra ms importante del marxismo, tienen
razn, consiste en erigir con esta obra, por vez primera, una ideo-
loga comunista frente a la ideologa burguesa. Quedaba reservada a
los marxistas posteriores la misin de desarrollarla a partir de las
nuevas experiencias nacionales e internacionales, cada vez ms ricas
y complejas, hasta darle los rasgos de una ideologa amplia y com-
pleta, pero sin olvidar jams que ese resultado slo puede alcanzar-
se mediante el instrumento incomparable del mtodo dialctico, del
materialismo dialctico.
Nota biogrfica de David Riaznov1

Riaznov, pseudnimo de David Borisovich Goldendach, naci en


1870 en la ciudad de Odessa. A los 14 aos ya era correo secreto
de los narodnikis2, con los que se inici en la militancia revoluciona-
ria, para a los 17 aos unirse a los socialdemcratas, edad a la que
fue arrestado por primera vez. Dos aos ms tarde fue condenado a
cinco aos de crcel y tres de libertad vigilada. En las prisiones zaris-
tas organiz grupos de estudio sobre el marxismo y tradujo los escri-
tos del economista David Ricardo.
En 1890, con veinte aos, comienza su exilio europeo. Intervie-
ne como representante ruso en el congreso de Bruselas de la Segun-
da Internacional y entabla relaciones con los principales dirigentes
de la socialdemocracia: August Bebel, Karl Kautsky, Eduard Berns-
tein, tambin con la hija de Marx, Laura, y su marido, Paul Lafar-
gue. Con el fin de participar en la vida poltica del socialismo euro-
peo, aprende alemn, francs e ingls, y se hace entender en polaco
e italiano. Colabora con la revista terica del SPD, Die Neue Zeit, di-
rigida por Kautsky, y con Der Kampf, la revista terica de la socialde-
mocracia austraca.
En esos aos empieza a labrarse una reputacin como estudioso
de la obra de Marx y Engels, y publica ensayos sobre su pensamien-
to, la historia del marxismo y la lucha contra el absolutismo zarista.
En su trabajo de investigacin, visita numerosas bibliotecas y archivos

1. La FUNDACIN FEDERICO ENGELS publicar prximamente los trabajos ms sobre-


salientes de este gran revolucionario marxista.
2. Narodnikis (populistas): Denominacin que se daban los anarquistas rusos.
38 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de toda Europa, y accede a la biblioteca del SPD y al depsito de los


manuscritos de Marx y Engels. Su amistad con Laura Lafargue le
permite investigar los archivos familiares. De esta labor obtuvo los
borradores de las cartas de Marx a Vera Zaslich, que pudieron ser
publicadas en 1923. En aquellos aos ya se hablaba de que Riaznov
conoca hasta los puntos y comas de los escritos de Marx y Engels.
En la escisin de 1903 del POSDR, entre mencheviques y bol-
cheviques, renuncia a situarse en ninguna de las dos fracciones, abo-
gando por la reunificacin y mostrando una total disposicin a cola-
borar y participar en las escuelas de cuadros de los militantes social-
demcratas rusos. Durante la Primera Guerra Mundial mantiene una
posicin internacionalista, colabora con Nashe Slovo (el peridico im-
pulsado en Pars por Antnov-Ovsyenko y dirigido por Trotsky) y
participa en la conferencia de Zimmerwald. De vuelta en Rusia en
mayo de 1917, se uni al Comit Interdistritos, integrado por gente
de la talla de Trotsky, Lunacharski, Joffe, Uritski Cuando en julio-
agosto el Comit Interdistritos se unifica con los bolcheviques, Ria-
znov se transforma en uno de los ms prominentes oradores y acti-
vistas antes de octubre, aunque mantuvo una posicin contraria a la
insurreccin armada propuesta por Lenin.
Tras el triunfo de la revolucin, se incorpora al Comisariado pa-
ra la Educacin, encabezado por Lunacharski. En todo momento
manifiesta una gran independencia poltica y de criterio. Riaznov
fue nombrado director de los servicios de archivo de la joven rep-
blica sovitica en plena intervencin imperialista y guerra civil. En
esos aos trabaja con gran entrega para rescatar bibliotecas, docu-
mentos y materiales de los archivos de los diferentes pases y admi-
nistraciones. Su reputacin como historiador del marxismo no para
de crecer. A fines de 1920, el comit central del Partido Bolchevique
propone fundar un Museo del Marxismo, pero Riaznov transforma
la iniciativa en un proyecto mucho ms amplio y audaz: crear un ins-
tituto en el cual historiadores y militantes puedan estudiar la obra
del marxismo en las mejores condiciones, y que adems sea en un
centro de formacin para los cuadros comunistas. En enero de 1921,
el comit central aprueba la fundacin del Instituto Marx-Engels.
El proyecto ms importante de Riaznov al frente del Instituto
fue la edicin de las obras completas de Marx y Engels. Para esta in-
gente tarea, entre 1923 y 1925 reclut a numerosos especialistas, sin
N OTA BIOGRFICA DE D AVID R IAZNOV 39

albergar ningn prejuicio sobre sus posiciones polticas anteriores al


triunfo de octubre de 1917. Desde ese momento, Riaznov desarro-
llar todo tipo de iniciativas para recuperar y reunir todos los escri-
tos de Marx y Engels, en una bsqueda incesante por las bibliotecas
y archivos pblicos, privados y de organizacin del mundo en-
tero. Incluso revisionistas como Bernstein, depositario de importan-
tes manuscritos que le haba entregado Engels, facilitaron al Instituto
su trabajo. As fue como Riaznov public una de las obras principa-
les de Marx y Engels, que haba permanecido indita: La ideologa
alemana.
Con el ascenso del estalinismo, Riaznov mantuvo una actitud
desafiante frente a la burocracia termidoriana3. Su prestigio interna-
cional jugaba a su favor; pero los epgonos de Lenin, entregados a la
tarea de reescribir la historia, de modificar el pasado en beneficio del
culto personal al secretario general, no podan permitir que Riaz-
nov siguiese manteniendo su posicin. Segn el testimonio de Victor
Serge, Riaznov reprendi a Stalin en plena campaa de este contra
Trotsky: Djalo, Koba4! No te pongas en ridculo. Todo el mundo
sabe muy bien que la teora no es tu fuerte. Tambin, y segn el tes-
timonio de Serge, cuando en 1927 Stalin visit el Instituto Marx-En-
gels y vio los retratos de Marx, Engels y Lenin, pregunt a Riaznov:
Dnde est mi retrato?. Riaznov le replic: Marx y Engels son
mis maestros; Lenin fue mi camarada. Pero, qu eres t para m?.
Riaznov fue arrestado por la NKVD5 en febrero de 1931, bajo
la falsa acusacin de recibir paquetes de un supuesto centro inter-
nacional menchevique. Stalin decidi su deportacin, como ante-
riormente haba hecho el rgimen zarista, a la regin de Sartov, en
el Volga. Cuando tuvo conocimiento de su detencin, Trotsky refut
las acusaciones estalinistas y defendi al veterano revolucionario:

3. Trmino para describir un perodo de reaccin poltica sin una contrarrevolucin social.
Hace referencia al mes de termidor (julio en el calendario revolucionario francs) de
1794, cuando un golpe reaccionario derroc a los jacobinos, cuyo dirigente era Robes-
pierre, pero mantuvo las conquistas fundamentales de la Revolucin Francesa de 1789.
Trotsky calific el ascenso del estalinismo de termidor sovitico porque llev a cabo
una contrarrevolucin poltica en la URSS, pero manteniendo la conquista fundamental
de Octubre: la economa nacionalizada y planificada.
4. Alias de Stalin en su primera etapa de militancia revolucionaria.
5. Polica poltica estalinista.
40 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

En el momento de escribir estas lneas, no sabemos nada acerca


de la expulsin de Riaznov del partido, exceptuando los informes de
los despachos oficiales de TASS [la agencia de prensa sovitica]. Ria-
znov fue expulsado del partido no por tener divergencias con la lla-
mada lnea general, sino por traicin al mismo. Riaznov es acusa-
do nada ms y nada menos de haber conspirado con los menche-
viques y eseristas6, que estaban aliados a los conspiradores de la
burguesa internacional. Esta es la versin del comunicado oficial ()
En Riaznov tenemos a un hombre que ha participado en el
movimiento revolucionario durante ms de 40 aos; y todas las eta-
pas de su actividad han entrado, en una forma u otra, en la historia
del partido proletario. Riaznov tuvo serias divergencias con el par-
tido en distintos perodos, incluyendo los tiempos de Lenin, o me-
jor, especialmente en aquellos tiempos, cuando participaba activamen-
te en la formulacin cotidiana de la poltica partidista. En uno de sus
discursos, Lenin habl directamente del lado fuerte de Riaznov, as
como de su lado dbil. Lenin no consideraba a Riaznov como un po-
ltico. Cuando hablaba de su lado fuerte, tena en cuenta su idealis-
mo, su profunda devocin por la doctrina marxista, su erudicin ex-
cepcional, su honestidad de principios, su intransigencia para defen-
der la herencia de Marx y Engels. Precisamente por eso el partido
coloc a Riaznov a la cabeza del Instituto Marx-Engels, que l mis-
mo haba creado. Su trabajo tena importancia internacional, no s-
lo desde una perspectiva histrico-cientfica, sino tambin desde un
punto de vista revolucionario y poltico. El marxismo es inconcebible
si no se acepta la dictadura revolucionaria del proletariado. El men-
chevismo es la refutacin democrtico-burguesa de esta dictadura. Al
defender el marxismo contra el revisionismo, Riaznov condujo, a
travs de toda su actividad, una lucha contra la socialdemocracia y,
consecuentemente, contra los mencheviques rusos. Cmo puede
entonces, reconciliarse la posicin principista de Riaznov con su
participacin en la conspiracin menchevique?.7

6. Miembros del Partido Social-Revolucionario ruso, llamados as por su acrnimo (SR). Sur-
gido de la unificacin de diferentes grupos narodnikis en 1902, era un partido pequeo-
burgus cuyas concepciones eran una amalgama eclctica de reformismo y anarquismo.
7. Trotsky: El caso del camarada Riaznov, 8 de marzo de 1931, publicado en The Militant,
1/5/1931.
N OTA BIOGRFICA DE D AVID R IAZNOV 41

Condenado a la miseria y al hambre, Riaznov apenas pudo so-


brevivir gracias a trabajos espordicos y a traducir algunos textos pa-
ra la universidad local. A pesar de todo, el viejo revolucionario se ne-
g a representar el papel de arrepentido y de delator durante los in-
terrogatorios que sufri: y tambin incluso se neg a autoinculparse,
como cont el propio Nikolai Yezhov, jefe de la NKVD.
Su asesinato, a manos de los verdugos de Stalin, llegara pocos
aos despus, en el furor de las grandes purgas. El 19 de enero de
1938, el fiscal general de Sartov le acusa, entre otras cosas, de ex-
trema hostilidad personal hacia el camarada Stalin. Finalmente, el
21 de enero de 1938 fue juzgado a puerta cerrada, en una sesin que
slo dur quince minutos. La delegacin regional de Sartov del Co-
legio Militar de la Corte Suprema de la URSS lo conden a muerte
por formar parte de una organizacin terrorista trotskista y por
difundir invenciones calumniosas sobre el partido y el poder sovi-
tico. Fue ejecutado.
Anti-Dhring
La revolucin de la ciencia
por el seor Eugen Dhring

Federico Engels
PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN

El trabajo que sigue no es en modo alguno fruto de ningn irresisti-


ble impulso interior. Al contrario.
Cuando, hace tres aos, el seor Dhring, en calidad de adepto
y reformador del socialismo simultneamente, lanz inesperada-
mente un reto a su siglo, varios amigos alemanes me rogaron repeti-
damente que ilustrara crticamente aquella nueva teora socialista en
el rgano central del partido socialdemcrata, entonces el Volkstaat.
Estos amigos lo consideraban absolutamente necesario para evitar
una nueva ocasin de confusin y divisin sectaria en el joven parti-
do que acababa de unificarse definitivamente. Como ellos estaban en
mejores condiciones que yo para juzgar la situacin alemana, tena
el deber de creerlos. Result, adems, que una parte de la prensa so-
cialista dispens al nuevo converso una calurosa acogida, la cual,
aunque sin duda exclusivamente tributada a la buena voluntad del
seor Dhring, permita adivinar al mismo tiempo, en esa parte de
la prensa del partido, la buena voluntad para cargar con la doctrina
de Dhring en atencin a la buena voluntad del mismo Dhring.
Haba incluso personas dispuestas a difundir entre los trabaja-
dores la doctrina en forma vulgarizada. Por ltimo, el seor Dhring
y su pequea comunidad de sectarios ejercitaban todas las artes de
la publicidad y la intriga para obligar al Volksstaat a tomar resuelta-
mente posicin ante aquella nueva doctrina que se presentaba con
tan desmesuradas pretensiones.
Sin embargo, pas un ao antes de que me decidiera, descui-
dando otros trabajos, a hincar el diente en esa amarga manzana.
Pues era una manzana que haba que comerse del todo si se daba el
primer bocado. Y la manzana no era slo amarga, sino tambin muy
46 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

voluminosa. La nueva teora socialista se presentaba como el ltimo


fruto prctico de un nuevo sistema filosfico. Se trataba, pues, de es-
tudiarla en la conexin de ese sistema y, por tanto, haba que estu-
diar el sistema mismo. Haba que seguir al seor Dhring por un ex-
tenso territorio en el que trata de todas las cosas posibles y de algu-
nas ms. As surgi una serie de artculos que aparecieron desde
principios de 1877 en el sucesor del Volksstaat, el peridico de Leipzig
Vorwrts, y que se presentan aqu reunidos. Fue, pues, la naturaleza
del objeto mismo la que impuso a la crtica una prolijidad sumamen-
te desproporcionada con el contenido cientfico de dicho objeto, es
decir, de los escritos de Dhring. Pero hay otras dos circunstancias
ms que pueden disculpar la prolijidad. Por una parte, el tratamien-
to prolijo me permita desarrollar positivamente, a propsito de los
muy diversos terrenos que haba que considerar, mi concepcin res-
pecto de puntos problemticos, hoy de inters general cientfico o
prctico. Esto se ha hecho en todos los captulos, y aunque este es-
crito no puede tener la finalidad de oponer al sistema del seor
Dhring otro sistema, es de esperar que el lector encuentre suficien-
te coherencia interna en los puntos de vista que expongo. Tengo ya
pruebas suficientes de que mi trabajo no ha sido completamente es-
tril en este sentido.
Por otra parte, este seor Dhring creador de sistema no es un
caso aislado en la Alemania actual. Desde hace algn tiempo brotan
por docenas, de la noche a la maana como las setas, los sistemas de
cosmogona, de filosofa de la naturaleza en general, de poltica, de
economa, etc. El ms insignificante doctor philosophiae y hasta el me-
ro studiosus se niegan ya a moverse sin un sistema completo. Del mis-
mo modo que en el Estado moderno se presupone que todo ciuda-
dano posee madurez de juicio acerca de todas las cuestiones sobre las
cuales tiene que votar; del mismo modo que en economa se supone
que todo consumidor conoce profundamente todas las mercancas
que tenga que comprar alguna vez para su manutencin, as tambin
tiene que ocurrir en la ciencia. Libertad cientfica significar enton-
ces escribir sobre todo aquello que no se sabe y proclamar que ste es
el nico mtodo estrictamente cientfico. El seor Dhring es uno de
los tipos ms caractersticos de esta presuntuosa pseudociencia que
aparece hoy en da en Alemania en primer trmino de todos los es-
cenarios y que domina todas las voces con sus atronadoras y sublimes
P RLOGO A LA PRIMERA EDICIN 47

trompetas. Largas trompetas en la poesa, en la filosofa, en la pol-


tica, en la economa, en la historiografa, largas trompetas en la c-
tedra y la tribuna, largas trompetas en todas partes, con la preten-
sin de superioridad y profundidad de pensamiento, a diferencia de
los sencillos, vulgares y comunes instrumentos de otras naciones: lar-
gas trompetas, el producto ms caracterstico y ms masivo de la in-
dustria intelectual alemana, barato, pero malo, exactamente igual que
otros productos manufacturados alemanes, entre los cuales las largas
trompetas no estuvieron representadas, desgraciadamente, en Fila-
delfia.1 Hasta el socialismo alemn, sealadamente desde el buen
ejemplo del seor Dhring, sopla alegremente en las largas trompe-
tas y da de s unos tales y unos cuales muy orgullosos de una ciencia
de la que realmente no han aprendido nada.2 Se trata de una enfermedad
infantil, sntoma de la incipiente conversin del acadmico alemn a
la socialdemocracia e inseparable de ella, pero que sin duda queda-
r superada gracias a la naturaleza notablemente sana de nuestros
trabajadores.
No es falta ma el haber tenido que seguir al seor Dhring por
terrenos en los cuales no puedo moverme sino, a lo sumo, con las
pretensiones de un aficionado. En la mayora de estos casos me he
limitado a oponer hechos indiscutidos a las afirmaciones falsas o de-
formadas de mi contrincante. Tal ha sido la situacin en la jurispru-
dencia y en muchos puntos de la ciencia de la naturaleza. En otros
se trata de nociones generales de la ciencia terica de la naturaleza,
es decir, de un terreno en el cual tambin el naturalista profesional
tiene que sobrepasar su especialidad y penetrar en terrenos vecinos,
terrenos en los cuales, segn la confesin del seor Virchow, l mis-
mo es tan semisabio como los dems. Espero que se me conceda la
misma indulgencia por las imprecisiones y torpezas de expresin
que en esos casos se conceden recprocamente los especialistas.
En el momento en que termino este prlogo me viene a la men-
te un anuncio publicitario del seor Dhring sobre una nueva obra
decisiva del seor Dhring: las Nuevas leyes fundamentales de la fsica y
la qumica racionales. Aunque soy muy consciente de la insuficiencia

1. Se refiere a la Exposicin Industrial Universal de Filadelfia (julio de 1876), en la que los


productos alemanes fueron calificados de baratos pero malos.
2. Palabras del contraalmirante Chevalier de Parrat sobre los realistas franceses en 1796.
48 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de mis conocimientos fsicos y qumicos, creo conocer en cambio a


mi objeto, el seor Dhring y, por tanto, aunque no he ledo el libro,
creo poder predecir que las leyes de la fsica y la qumica formuladas
en ese libro se sumarn, en cuanto a incomprensin o trivialidad, a
las leyes de la economa, el esquematismo universal, etc., previamen-
te descubiertas por el seor Dhring y estudiadas en este libro; y que
el rigmetro construido por el seor Dhring, instrumento para la
medicin de temperaturas muy bajas, va a suministrar la escala no
para medir temperaturas altas o bajas, sino exclusivamente para la
medicin de la ignorante arrogancia del seor Dhring.

F. ENGELS
Londres, 11 de junio de 1878.
PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN

No esperaba que el presente escrito contara con una nueva edicin.


El objeto en l criticado est hoy prcticamente olvidado; y el escri-
to mismo, adems de haber estado al alcance de miles de lectores en
el Vorwrts de Leipzig, aunque por entregas, en 1877 y 1878, se im-
primi tambin en un volumen y en gran nmero de ejemplares.
Cmo puede entonces seguir interesando a alguien lo que escrib
hace aos sobre el seor Dhring?
Es muy probable que se deba a la circunstancia de que este es-
crito, como casi todos los mos que entonces estaban en circulacin,
fue prohibido en el Imperio Alemn inmediatamente despus de
promulgarse la ley contra el socialismo. El efecto de esta medida te-
na que ser claro para todo aquel que no estuviera amarrado por los
prejuicios burocrticos hereditarios de los pases de la Santa Alianza:
doble o triple salida de los libros prohibidos y manifestacin de la
impotencia de los seores de Berln, incapaces de imponer la ejecu-
cin de las prohibiciones que decretan. De hecho, esta amabilidad
del gobierno del Reich me est acarreando ms ediciones de mis es-
critos breves de las que son compatibles con mi responsabilidad,
pues no tengo tiempo suficiente para revisar el texto como fuera de-
bido, y la mayora de las veces tengo que mandarlo a la reimpresin
sin ms ceremonias.
A esto se aade otra circunstancia. El sistema del seor Dhring
aqu criticado abarca un campo terico muy vasto; lo cual me oblig
a seguirle por todas partes y a contraponer en cada punto mis con-
cepciones a las suyas. As, la crtica negativa se hizo positiva; la pol-
mica se convirti en una exposicin, ms o menos coherente y sistem-
tica, del mtodo dialctico y de la concepcin comunista del mundo
50 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

sostenida por Marx y por m, y esto ocurri en cantidad de asuntos.


Desde que se present al mundo por vez primera en Miseria de la fi-
losofa de Marx y en El Manifiesto Comunista3, esta concepcin nuestra
ha atravesado un estadio de incubacin de ms de veinte aos, has-
ta que con la aparicin de El Capital empez a abarcar con velocidad
creciente crculos cada vez ms amplios, para encontrar actualmen-
te, rebasando con mucho los lmites de Europa, consideracin y ad-
hesin en todos los pases en los que haya, por una parte, proleta-
rios, y, por otra, tericos cientficos sin prejuicios. Parece, pues, que
existe un pblico cuyo inters por la cosa es lo suficientemente gran-
de como para cargar con la polmica contra las tesis de Dhring (po-
lmica hoy sin objeto en muchos aspectos) a causa de los desarrollos
positivos dados al mismo tiempo.
Quiero manifestar incidentalmente lo que sigue: como la filoso-
fa que aqu expongo ha sido en su mayor parte fundada y desarro-
llada por Marx, y en su mnima parte por m, era muy natural que
yo no escribiera esta exposicin sin su conocimiento. Le le el manus-
crito entero antes de llevarlo a la imprenta, y el dcimo captulo de
la seccin sobre economa (De la Historia crtica) ha sido escrito por
Marx; yo no tuve sino que acortarlo un poco, desgraciadamente, por
consideraciones externas. La colaboracin de Marx se explica por-
que siempre fue nuestra costumbre ayudarnos en cuestiones cientfi-
cas especiales.
Esta nueva edicin es, con la excepcin de un captulo, reimpre-
sin sin modificar de la anterior. Me faltaba, en efecto, tiempo para
realizar una revisin detallada, aunque desde luego me habra gus-
tado modificar bastantes cosas de la exposicin. Pero tengo el deber
de preparar para la imprenta los manuscritos pstumos de Marx, y
esto es mucho ms importante que todo lo dems. Por otra parte, mi
conciencia se resista a toda modificacin. Se trata de un escrito po-
lmico, y creo que debo a mi contrincante la justicia de no corregir
nada puesto que l no puede hacerlo. Sin duda habra podido ejercer
mi derecho de rplica a la respuesta del seor Dhring. Pero no he
ledo lo que ha escrito el seor Dhring sobre mi crtica, ni lo leer

3. Carlos Marx, Federico Engels, El Manifiesto Comunista, FUNDACIN FEDERICO EN-


GELS, Madrid, 1995.
P RLOGO A LA SEGUNDA EDICIN 51

sin algn motivo imprevisible; tericamente he terminado con l. Por


lo dems, me siento forzado a respetar las reglas de decoro del duelo
literario, sobre todo teniendo en cuenta que posteriormente fue vc-
tima de una vergonzosa injusticia por parte de la Universidad de
Berln. Cierto que la Universidad de Berln ha sido castigada por
ello. Una Universidad que se ha permitido retirar al seor Dhring
la libertad de enseanza en las circunstancias de todos conocidas, no
puede asombrarse de que le impongan la presencia del seor Schwe-
ninger en circunstancias no menos conocidas por todos.
El nico captulo en el que me he permitido algunos aadidos
aclaratorios es el segundo de la tercera seccin: Cuestiones tericas. No
podr quejarse mi contrincante de que me esfuerce por hablar de
forma ms asequible y por completar la coherencia de lo dicho tra-
tndose exclusivamente de la exposicin de un punto bsico de la
concepcin que propongo. La mejora, por cierto, ha tenido una mo-
tivacin externa a la obra. He reelaborado tres captulos de este es-
crito (el primero de la introduccin y el segundo y el tercero de la
tercera seccin) para mi amigo Lafargue, que deseaba componer una
traduccin francesa de los mismos de modo que constituyeran un fo-
lleto independiente; despus de que la edicin francesa sirviera de
base a otra italiana y otra polaca, prepar yo mismo una edicin ale-
mana con el ttulo de Del socialismo utpico al socialismo cientfico.4 Es-
te folleto ha sido objeto de tres ediciones en pocos meses, y apareci
traducido al ruso y al dans. En todas esas ediciones, los aadidos se
limitaban al captulo en cuestin, y habra sido una pedantera atar-
me de nuevo en esta edicin de la obra original al texto primitivo,
despreciando su forma posterior y ya internacional.
En cuanto a las dems modificaciones que querra hacer se re-
fieren principalmente a dos puntos. Primero, a la prehistoria huma-
na, cuya clave nos facilit Morgan en 1877. Pero como posteriormen-
te a la primera edicin de esta obra tuve ocasin de considerar el
material de Morgan en El origen de la familia, la propiedad privada y el
Estado5, Zurich, 1884, bastar con remitir a dicha obra posterior.

4. F. Engels, Del socialismo utpico al socialismo cientfico, FUNDACIN FEDERICO EN-


GELS, Madrid, 2006.
5. F. Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, FUNDACIN FEDERICO
ENGELS, Madrid, 2006.
52 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

En segundo lugar, querra modificar la parte que trata de las


ciencias naturales. Hay en ella una gran torpeza de exposicin, y hoy
da podran formularse con ms claridad y ms precisin varias co-
sas. Como no me atribuyo el derecho de corregirme, estoy obligado
a criticarme a m mismo.
Marx y yo fuimos, sin duda, los nicos en salvar la dialctica cons-
ciente de la filosofa idealista alemana, trasplantndola a la concep-
cin materialista de la naturaleza y de la historia. Pero una concepcin
a la vez dialctica y materialista de la naturaleza supone el conocimien-
to de la matemtica y de las ciencias naturales. Marx era un matem-
tico slido, pero ninguno de los dos pudimos seguir los progresos de
las ciencias de la naturaleza sino fragmentaria, irregular y espordica-
mente. Por eso, cuando al retirarme del trabajo comercial y trasladar-
me a Londres me encontr con tiempo para ello, hice, segn la expre-
sin de Liebig, una muda completa, en lo posible, de piel matemtica
y cientfico-natural, consagrando a ella lo mejor de ocho aos conse-
cutivos. Estaba precisamente sumido en aquel proceso de muda cuan-
do tropec con la necesidad de ocuparme de la pretendida filosofa de
la naturaleza del seor Dhring. As, pues, es muy natural que en es-
ta parte del libro no encuentre a veces la expresin correcta, y que me
mueva siempre con bastante torpeza en el terreno de la ciencia teri-
ca de la naturaleza. Pero, por otra parte, la consciencia de mi insegu-
ridad an no superada me hizo prudente; no se podrn probar verda-
deras transgresiones contra los hechos entonces conocidos, ni exposi-
cin incorrecta de las teoras entonces reconocidas. Slo un gran
matemtico, cuyos mritos no parece apreciar nadie, se quej a Marx
por carta de que yo haba herido temerariamente la honra de .6
En toda esta recapitulacin de la matemtica y las ciencias de la
naturaleza se trataba, naturalmente, de convencerme en detalle,
pues en lneas generales no tena duda al respecto, de que en la na-
turaleza rigen las mismas leyes dialcticas del movimiento entre la
confusin de innumerables modificaciones que igualmente domi-
nan en la historia la aparente casualidad de los sucesos; las mismas
leyes que, constituyendo tambin en la evolucin del pensamiento
humano el continuo hilo conductor, llegan progresivamente a la

6. Se trata de H. W. Fabian. El paso discutido est en el captulo XIII de la primera seccin.


P RLOGO A LA SEGUNDA EDICIN 53

conciencia del hombre; leyes desarrolladas por primera vez por He-
gel de un modo amplio y general, aunque en forma mstica, y que
nuestro esfuerzo hizo pasar de esa forma mstica a otra claramente
comprensible para la conciencia, en toda su sencillez y generalidad.
Est claro que la vieja filosofa de la naturaleza7 a pesar de todo lo
bueno y los muy fecundos grmenes que contena no poda bas-
tarnos.8 Como se expone ms detalladamente en el presente escrito,
la filosofa de la naturaleza, especialmente en la forma hegeliana,
pec al no reconocer a la naturaleza ninguna evolucin en el tiem-
po, ningn despus de, sino slo un junto a. Esto tena sus races, por
una parte, en el sistema mismo de Hegel, que no atribuye una evo-
lucin histrica ms que al espritu, pero, por otra parte, arraigaba

7. La vieja filosofa de la naturaleza es la especulacin del idealismo alemn sobre temas cos-
molgicos, especialmente de Schelling.
8. Es mucho ms fcil abalanzarse contra la vieja filosofa de la naturaleza, segn el ejem-
plo del superficial vulgo a la Karl Vogt, que apreciar justamente su importancia histri-
ca. La filosofa de la naturaleza contiene mucho absurdo y mucha fantasa, pero no ms
que las teoras afilosficas contemporneas de ella presentadas por los investigadores
empricos de la naturaleza; pero tambin contena muchas cosas con sentido y entendi-
miento, como empieza a verse desde la difusin de la teora de la evolucin. As ha re-
conocido Haeckel con todo derecho los mritos de Oken y Treviranus. Con su protoli-
mo y sus protovesculas, Oken ha establecido como postulado de la biologa lo que ms
tarde se ha descubierto realmente como protoplasma y como clula. Y por lo que hace
concretamente a Hegel, puede decirse que en muchos respectos est por encima de sus
contemporneos empricos, los cuales crean haber explicado todos los fenmenos oscu-
ros con adscribirlos a alguna fuerza subyacente fuerza de gravedad, fuerza natatoria,
fuerza elctrica de contacto, etc., o bien, cuando eso no era posible, atribuyndolos a
una sustancia desconocida, como la materia lumnica, el calrico, la sustancia elctrica,
etc. Las sustancias imaginarias estn hoy prcticamente desbancadas, pero la fantasma-
gora de las fuerzas combatida por Hegel, sigue an haciendo sus apariciones, por ejem-
plo, en 1869, en el discurso de Innsbruck de Helmholtz (Helmholtz, Populare Vorlesun-
gen, Lecciones de divulgacin, II. Heft, 1871, pg. 190). Frente a la divinizacin de
Newton, cubierto de honores y riquezas por Inglaterra a la moda de los franceses del si-
glo XVIII, Hegel destac que Kepler, al que Alemania dej sumido en la miseria, es el
verdadero fundador de la moderna mecnica de los cuerpos celestes, y que la ley new-
toniana de gravitacin est ya contenida en las tres leyes de Kepler, y hasta explcitamen-
te en la tercera. Lo que Hegel ha demostrado en su Naturphilosophie, 270 y aadidos (He-
gel, Werke Obras de Hegel, 1842, vol. VII, pgs. 98 y 113-115) con un par de sencillas
ecuaciones, se encuentra como resultado de la ms reciente mecnica matemtica en las
Vorlesungen uber mathematiscge Physik (Lecciones de fsica matemtica), 2 ed., Leipzig,
1877, pg. 10, de Gustav Kirchhof, y esencialmente en la misma sencilla forma matem-
tica desarrollada por vez primera por Hegel. Los filsofos de la naturaleza son respecto
de la ciencia natural conscientemente dialctica lo que los utpicos respecto del comu-
nismo moderno. (Nota de Engels.)
54 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

tambin en la situacin general de las ciencias naturales de la poca.


Hegel qued muy por detrs de Kant, cuya teora de la nebulosa ha-
ba proclamado ya el origen del sistema solar, mientras que su teora
de la obstaculizacin de la rotacin de la Tierra por las mareas anun-
ciaba el fin de dicho sistema. Por ltimo, para m no se trataba de
construir artificialmente, por proyeccin, las leyes dialcticas en la na-
turaleza, sino de encontrarlas en ella y desarrollarlas a partir de ella.
Hacer esto de un modo coherente, y en cada terreno concreto, es
una tarea gigantesca. No se trata slo de que el mbito que hay que
dominar es casi infinito, sino que adems toda la ciencia natural se
encuentra en este terreno sometida a un proceso de transformacin
tan imponente que apenas puede seguirlo aquel que dispone para
ello de todo su tiempo. Y, desde la muerte de Carlos Marx, mi tiem-
po est hipotecado por deberes ms urgentes, por lo cual he tenido
que interrumpir mi trabajo. Por ahora me contento con las indica-
ciones dadas en el presente escrito y con esperar si ms adelante se
me vuelve a presentar una ocasin para reunir y editar los resultados
conseguidos, tal vez junto con los importantsimos manuscritos ma-
temticos dejados por Marx.
Quiz el progreso de la ciencia terica de la naturaleza haga mi
trabajo totalmente o en gran parte superfluo, pues es tal la revolucin
impuesta por la necesidad de ordenar los descubrimientos puramen-
te empricos que se acumulan masivamente, que tiene que llegar has-
ta a la consciencia de los empricos ms recalcitrantes el carcter dia-
lctico de los procesos naturales. Da a da, van desapareciendo las
viejas contraposiciones rgidas, las fronteras tajantes e insuperables.
Desde la licuefaccin del ltimo gas autntico, desde la prueba de que
un cuerpo puede ponerse en un estado en el cual son indistinguibles
la forma gaseosa y la lquida, los estados de agregacin han perdido
el ltimo resto de su anterior carcter absoluto. Con el teorema de la
teora cintica de los gases segn el cual los cuadrados de las veloci-
dades con que se mueven las molculas en los gases perfectos son, a
temperatura igual, inversamente proporcionales a los pesos molecu-
lares, el calor se suma sin ms a la serie de las formas de movimien-
to directamente mensurables9 como tales.

9. Que se pueden medir.


P RLOGO A LA SEGUNDA EDICIN 55

Mientras que an hace diez aos la gran ley fundamental del


movimiento, entonces recientemente descubierta, se conceba como
mera ley de la conservacin de la energa, como mera expresin de la
indestructibilidad del movimiento y de la imposibilidad de crearlo,
o sea segn su aspecto meramente cuantitativo, aquella expresin es-
trecha y negativa es hoy cada vez ms desplazada por la transforma-
cin positiva de la energa, con lo que empieza finalmente a apreciar-
se el contenido cualitativo del proceso y se borra el ltimo recuerdo
del Creador ajeno al mundo. Ya no hay que predicar como cosa nue-
va que la cantidad de movimiento (de la llamada energa) no vara
cuando se transforma de energa cintica (la llamada fuerza mecni-
ca) en electricidad, calor, energa potencial de posicin, etc., y a la
inversa; ese hecho es ya un fundamento adquirido por la investiga-
cin, an mucho ms rica en contenido, del proceso mismo de trans-
formacin, del gran proceso bsico en cuyo conocimiento se compri-
me todo el de la naturaleza. Desde que en biologa se trabaja con la
antorcha de la teora de la evolucin han ido tambin disolvindose
una tras otra las rgidas lneas de la clasificacin en el terreno de la
naturaleza orgnica; cada da aumenta el nmero de los eslabones
intermedios casi inclasificables, la investigacin ms detallada pasa
organismos de una clase a otra, y caracteres diferenciales que se ha-
ban convertido casi en artculos de fe pierden su validez absoluta; te-
nemos ahora mamferos ovparos y, si se confirma la noticia, hasta
pjaros de cuatro patas.
Si hace ya tiempo que Virchow se vio obligado por el descubri-
miento de la clula (ms como progresista que como sabio y dialc-
tico naturalista), a descomponer la unidad del individuo animal en
una federacin de estados celulares, la nocin de individualidad
animal (y, por tanto, humana) se complica hoy, mucho ms an, por
el descubrimiento de esas clulas blancas de la sangre que, como
amebas, se mueven en el cuerpo de los animales superiores. Ahora
bien, aquellas contraposiciones polares e imaginadas como irresolu-
bles, aquellas fronteras y criterios de clase fijados con tanta arbitra-
riedad, fueron precisamente los que dieron a la ciencia moderna de
la naturaleza su carcter limitado y metafsico. El reconocimiento de
que esas contraposiciones y diferencias, aunque efectivamente se
presentan en la naturaleza, no tienen sino una validez relativa, y que
ha sido nuestra reflexin la que ha introducido la idea de su rigidez
56 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

y de su validez absoluta, es el punto esencial de la concepcin dia-


lctica de la naturaleza. Es posible llegar a esa concepcin por el
mero peso de los hechos que van acumulndose en las ciencias de
la naturaleza; pero es ms fcil alcanzarla si se percibe el carcter
dialctico de esos hechos con la consciencia de las leyes del pensa-
miento dialctico.
En todo caso, la ciencia de la naturaleza ha llegado ya al punto
en el cual no puede seguir sustrayndose a la concepcin dialctica
de conjunto. Y facilitar dicho proceso si no olvida que los resultados
en los que sintetiza sus experiencias son conceptos, y que el arte de
operar con conceptos no es ni innato, ni dado sin ms en la concien-
cia habitual de la que se hace uso cotidianamente, sino que exige ver-
dadero pensamiento, el cual tiene a su vez una larga historia experi-
mental, ni ms ni menos que la investigacin emprica de la natura-
leza. Apropindose, precisamente, de los resultados de tres mil aos
de desarrollo de la filosofa, conseguir, por una parte, liberarse de
toda filosofa de la naturaleza que pretenda situarse fuera y por en-
cima de ella y, por otra, rebasar ese mtodo limitado de pensamien-
to que le es propio y que ha heredado del empirismo ingls.

F. ENGELS
Londres, 23 de septiembre de 1885.
PRLOGO A LA TERCERA EDICIN

La presente edicin es, prescindiendo de unas pocas modificaciones


estilsticas de escasa importancia, una reimpresin de la anterior. S-
lo en un captulo, el dcimo de la segunda seccin De la Historia
crtica, me he permitido aadidos importantes, y ello por los si-
guientes motivos:
Como ya hice notar en el prlogo a la segunda edicin, ese cap-
tulo es en lo esencial obra de Marx. En su primera versin, destinada a
aparecer como artculo de peridico, me vi obligado a abreviar consi-
derablemente el manuscrito de Marx, precisamente en las partes en las
que la crtica de las concepciones de Dhring pasa a segundo trmino,
con relacin a los desarrollos originales sobre la historia de la econo-
ma poltica. Pero esas partes del manuscrito son precisamente las que
resultan hoy de mayor y ms duradero inters. Me considero obligado
a reproducir del modo ms completo y literal posible la exposicin en
la que Marx asigna a personajes como Petty, North, Locke y Hume el
lugar que les corresponde en la gnesis de la economa clsica; y an
ms su aclaracin del Tableau econmico de Quesnay, ese enigma de la
esfinge, irresoluble para toda la economa moderna. Sin embargo he
prescindido, en la medida en que lo permita el contexto, de todo lo
que se refera exclusivamente a los escritos del seor Dhring.
Por lo dems, puedo sentirme plenamente satisfecho de la difu-
sin que han tenido desde la anterior edicin las ideas expuestas en
este escrito, tanto en la conciencia colectiva de la ciencia como en la
de la clase obrera, y ello en todos los pases civilizados del mundo.

F. ENGELS
Londres, 23 de mayo de 1894.
INTRODUCCIN
I. GENERALIDADES

Ante todo, el socialismo moderno es por su contenido el producto de


la percepcin del antagonismo de clase entre poseedores y despose-
dos, asalariados y burgueses, por una parte; y de la anarqua reinan-
te en la produccin, por otra. Pero, por su forma terica, se presen-
ta inicialmente como una continuacin, en apariencia ms conse-
cuente, de los principios establecidos por los grandes ilustrados
franceses del siglo XVIII. Como toda nueva teora, el socialismo mo-
derno tuvo que enlazar con el pensamiento que exista previamente,
por ms que sus races estuvieran en los hechos econmicos.
Los grandes hombres que en Francia iluminaron las cabezas pa-
ra la revolucin en ciernes, obraron de un modo sumamente revo-
lucionario. No reconocieron ninguna autoridad externa, del tipo
que fuera. Lo sometieron todo a la crtica ms despiadada: religin,
concepcin de la naturaleza, sociedad, orden estatal; todo tena que
justificar su existencia ante el tribunal de la razn, o renunciar a esa
existencia. La razn era el nico criterio que se aplicaba a todo. Era
la poca en la que, como dice Hegel, el mundo se puso a descansar
sobre la cabeza, primero en el sentido de que la cabeza humana y las
proposiciones descubiertas por su pensamiento pretendieron valer
como fundamento de toda accin y toda asociacin humanas; pero,
tambin, en el sentido ms amplio de invertir de arriba abajo en el
terreno de los hechos la realidad que contradeca a esas proposicio-
nes. Todas las formas anteriores de sociedad y de Estado, todas las
nociones legadas por la antigua tradicin, se remitieron al desvn
de los trastos como irracionales; el mundo se haba regido hasta en-
tonces por meros prejuicios; lo pasado no mereca ms que compa-
sin y desprecio. Ahora irrumpa finalmente la luz del da; a partir
62 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de aquel momento, la supersticin, la injusticia, el privilegio y la


opresin iban a ser expulsados por la verdad eterna, la justicia eter-
na, la igualdad fundada en la naturaleza y los inalienables derechos
del hombre.
Hoy sabemos que aquel Reino de la Razn no era nada ms que
el Reino de la Burguesa idealizado, que la justicia eterna encontr
su realizacin en los tribunales de la burguesa, que la igualdad des-
emboc en la igualdad burguesa ante la ley, que como uno de los de-
rechos del hombre ms esenciales se proclam la propiedad burgue-
sa y que el Estado de la Razn, el contrato social roussoniano, tom
vida, y slo pudo cobrarla, como repblica burguesa democrtica.
Los grandes pensadores del siglo XVIII, exactamente igual que to-
dos sus predecesores, no pudieron rebasar los lmites que les haba
puesto su propia poca.
Pero, junto al antagonismo entre nobleza feudal y burguesa
exista el antagonismo general entre explotadores y explotados, en-
tre ricos ociosos y pobres trabajadores. Fue precisamente esa circuns-
tancia lo que permiti a los representantes de la burguesa situarse
como representantes no de una clase particular, sino de la entera hu-
manidad doliente. Mas desde su mismo nacimiento la burguesa lle-
vaba en su seno su contrario: no pueden existir capitalistas sin traba-
jadores asalariados, y por la misma razn que el burgus gremial de
la Edad Media dio de s el burgus moderno, el trabajador gremial
y el jornalero fueron dando proletarios. Y aunque a grandes rasgos
la burguesa pudo pretender con razn que en la lucha contra la no-
bleza representaba al mismo tiempo los intereses de las diversas cla-
ses trabajadoras de la poca, en todo gran movimiento burgus se
manifestaron agitaciones independientes de aquella clase que fue la
precursora ms o menos desarrollada del moderno proletariado. As
ocurri en la poca de las guerras religiosas y campesinas alemanas
con la tendencia de Thomas Mnzer; en la gran Revolucin inglesa
con los levellers10; en la gran Revolucin Francesa con Babeuf. Junto

10. Levellers (Niveladores) Fraccin revolucionaria de izquierda en la revolucin burgue-


sa inglesa de 1640. Sostenan que por derecho natural, desde el nacimiento, todos los
hombres estn igualmente vinculados con la propiedad, la libertad y la independen-
cia. Reivindicaban la supresin de la propiedad privada de la tierra, propugnaban las
ideas del comunismo primitivo igualitario, tratando de llevarlas a cabo mediante la ro-
turacin colectiva de las tierras comunales. Propugnaban un estado secular y en el cual
I. G ENERALIDADES 63

a estas manifestaciones revolucionarias de una clase an inmadura se


produjeron manifestaciones tericas; en los siglos XVI y XVII, des-
cripciones utpicas de situaciones sociales ideales; en el siglo XVIII,
ya explcitas teoras comunistas (Morelly y Mably). La exigencia de
igualdad no se limit a los derechos polticos, sino que se ampli a
la situacin social del individuo; no se trataba de suprimir meramen-
te los privilegios de clase, sino tambin las diferencias de clase. Y as
fue la primera forma de manifestacin de la nueva doctrina: un co-
munismo asctico que enlazaba con Esparta. Despus vinieron los
tres grandes utpicos: Saint Simon, en el cual la tendencia burguesa
an conserva cierto valor junto a la proletaria; Fourier, y Owen, que,
en el pas de la produccin capitalista ms desarrollada y bajo la im-
presin de las contraposiciones por ella producidas, desarroll siste-
mticamente sus propuestas para la eliminacin de las diferencias de
clase, enlazando directamente con el materialismo francs.
Los tres tienen en comn el hecho de no representar los intere-
ses del proletariado, ya producido histricamente mientras tanto. Al
igual que los ilustrados, estos tres autores no se proponen liberar a
una clase determinada, sino a la humanidad entera. Como aqullos,
quieren implantar el Reino de la Razn y de la justicia eterna; pero su
reino es abismalmente diferente respecto del de los ilustrados. En su
opinin, el mundo burgus constituido segn los principios de aque-
llos ilustrados era irracional e injusto, y, en consecuencia, deba ser
recusado exactamente igual que el feudalismo y que todas las socie-
dades precedentes. El hecho de que en el mundo an no hayan do-
minado la verdadera Razn y la verdadera Justicia se debe simple-
mente a que no se las ha conocido suficientemente. Ha faltado, sen-
cillamente, el genial individuo que ahora se presenta y descubre la
verdad; y el hecho de que se presente ahora, y que precisamente
ahora descubra la verdad, no es algo derivado necesariamente del
desarrollo histrico, no es un acontecimiento inevitable, sino un he-
cho fortuito. Igual habra podido nacer hace quinientos aos, y en-
tonces habra ahorrado a la humanidad cinco siglos de errores, lu-
chas y sufrimientos.

hubiera libertad religiosa. Su objetivo de lograr la igualdad social implicaba una autn-
tica revolucin social, lo cual amenazaba no slo a la monarqua sino tambin al Parla-
mento y a los dirigentes polticos y militares de la revolucin burguesa.
64 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Semejante tipo de concepcin es, en lo esencial, la de todos los


socialistas ingleses y franceses y el de los primeros socialistas alema-
nes, incluyendo a Weitling. El socialismo es la expresin de la verdad
absoluta, de la razn y la justicia absolutas, y basta con que sea des-
cubierto para que por su propia fuerza conquiste el mundo; como la
verdad absoluta es independiente del tiempo, el espacio y de la evolu-
cin histrica, es meramente casual la cuestin del lugar y el momen-
to de su descubrimiento. Lo cual no excluye que la verdad, la razn
y la justicia absoluta sean distintas para cada fundador de escuela; y
como en cada uno de ellos el tipo especial de verdad, razn y justi-
cia absolutas est a su vez condicionado por su entendimiento subje-
tivo, sus condiciones vitales y las dimensiones de sus conocimientos
y la educacin de su pensamiento, este conflicto de verdades absolu-
tas no tiene ms solucin posible que el desgaste y limadura de unas
con otras. De ello no poda resultar ms que una especie de socialis-
mo eclctico de trmino medio que domina las cabezas de la mayo-
ra de los trabajadores socialistas de Francia e Inglaterra; mezcla, de
una parte, de las manifestaciones crticas de los principios econmi-
cos menos contradictorios y, de otra parte, de las representaciones
sociales futuristas de los diversos fundadores de escuela; una mezcla
tanto ms fcil de conseguir cuanto ms se redondean en la discu-
sin, como los cantos del arroyo, las agudas aristas que precisan y de-
terminan los diversos elementos particulares.
Para hacer del socialismo una ciencia haba que empezar por si-
tuarlo en el terreno de la realidad.
Sin embargo, junto con la filosofa francesa del siglo XVIII y
despus de sta, haba surgido la moderna filosofa alemana, para
encontrar en Hegel su conclusin. Su mayor mrito fue recoger de
nuevo la dialctica como forma suprema del pensamiento. Los anti-
guos filsofos griegos fueron todos dialcticos innatos espontneos,
y la cabeza ms universal de todos ellos, Aristteles, haba investiga-
do incluso las formas ms esenciales del pensamiento dialctico. La
filosofa moderna, en cambio, aunque tambin ella tena brillantes
representantes de la dialctica (por ejemplo, Descartes y Spinoza),
haba cristalizado cada vez ms, por la influencia inglesa, en el mo-
do de pensar llamado metafsico, el cual domin tambin casi exclu-
sivamente a los franceses del siglo XVIII, por lo menos en sus tra-
bajos especficamente filosficos. Fuera de la filosofa estrictamente
I. G ENERALIDADES 65

dicha, ellos tambin eran capaces de suministrar obras maestras


de la dialctica; bastar con recordar El sobrino de Rameau, de Dide-
rot, y el Tratado sobre el origen de la desigualdad entre los hombres, de
Rousseau. Vamos a limitarnos aqu a indicar lo esencial de ambos m-
todos de pensamiento; ms tarde volveremos a tratar detalladamen-
te este tema.
Cuando sometemos la naturaleza o la historia humana al exa-
men del pensamiento, o nuestra propia actividad espiritual, se nos
ofrece por de pronto la estampa de un infinito entrelazamiento de
conexiones e interacciones, en el cual nada permanece siendo lo que
era, ni como era, ni donde era, sino que todo se mueve, se transfor-
ma, deviene y perece. Semejante concepcin del mundo, espontnea
e ingenua, pero correcta en cuanto a la cosa, es la de la antigua filo-
sofa griega, y ha sido claramente formulada por primera vez por
Herclito: todo es y no es, pues todo fluye, se encuentra en constan-
te modificacin, sumido en constante devenir y perecer. Mas esta
concepcin, por correctamente que capte el carcter general de la
imagen de conjunto de los fenmenos, no basta para explicar las
particularidades de que se compone esta imagen general, y mientras
no podamos hacer esto no podremos tampoco tener clara esta ima-
gen de conjunto. Para conocer esas particularidades tenemos que
arrancarlas de su conexin natural o histrica y estudiar cada una de
ellas desde el punto de vista de su constitucin, de sus particulares
causas y efectos, etc. Esta es ante todo la tarea de la ciencia de la na-
turaleza y de la investigacin histrica, ramas de la investigacin que
por muy buenas razones no ocuparon entre los griegos de la era cl-
sica sino un lugar subordinado, puesto que su primera obligacin
consista en reunir los materiales con los que formaban sus conoci-
mientos y establecan sus ideas. Los comienzos de la investigacin
exacta de la naturaleza han sido desarrollados por los griegos del pe-
rodo alejandrino y ms tarde, en la Edad Media, por los rabes; pe-
ro una verdadera ciencia de la naturaleza data de la segunda mitad
del siglo XV, y a partir de entonces ha hecho progresos con velocidad
siempre creciente. La descomposicin de la naturaleza en sus partes
particulares, el aislamiento de los diversos procesos y objetos natura-
les en determinadas clases especiales, la investigacin del interior de
los cuerpos orgnicos segn sus muy diversas conformaciones anat-
micas, fue la condicin fundamental de los progresos gigantescos
66 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

que nos han aportado los ltimos cuatrocientos aos al conocimien-


to de la naturaleza. A su vez, todo ello nos ha legado tambin la cos-
tumbre de concebir las cosas y los procesos naturales aisladamente,
fuera de la gran conexin de conjunto, no en su movimiento, sino en
reposo; no como entidades esencialmente cambiantes, sino como fi-
jas y permanentes; no en su vida, sino en su muerte. Al transmitir es-
ta concepcin de la ciencia natural a la filosofa, como ocurri por
obra de Bacon y Locke, se cre la limitacin de pensamiento carac-
terstica de los ltimos siglos, el modo metafsico de pensar.
Para el metafsico, las cosas y sus imgenes mentales, los concep-
tos, son objetos de investigacin dados de una vez para siempre, ais-
lados, uno tras otro y sin necesidad de contemplar el otro, fijos y r-
gidos. El metafsico piensa segn rudas contraposiciones sin trmino
medio: su lenguaje es s, s, y no, no, y todo lo que pasa de eso proce-
de del mal. Para l, toda cosa existe o no existe: una cosa no puede
ser al mismo tiempo ella misma y otra. Lo positivo y lo negativo se
excluyen lo uno a lo otro de un modo absoluto; la causa y el efecto
se encuentran del mismo modo en rgida contraposicin. Este modo
de pensar nos resulta a primera vista muy plausible porque es el del
llamado sano sentido comn. Pero el sano sentido comn, por apre-
ciable compaero que sea en el domstico dominio de sus cuatro pa-
redes, experimenta asombrosas aventuras en cuanto se arriesga por
el ancho mundo de la investigacin; y el modo metafsico de pensar,
aunque tambin est justificado y es hasta necesario en esos anchos
territorios de diversa extensin segn la naturaleza de la cosa, tro-
pieza sin embargo siempre, antes o despus, con una barrera ms
all de la cual se hace unilateral, limitado, abstracto, y se pierde en
irresolubles contradicciones, porque atendiendo a las cosas pierde su
conexin, atendiendo a su ser pierde su devenir y su perecer, aten-
diendo a su reposo se olvida de su movimiento: porque los rboles
no le dejan ver el bosque.
Para cuestiones cotidianas, por ejemplo, sabemos y podemos de-
cir con seguridad si un animal existe o no existe; pero si llevamos a
cabo una investigacin ms detallada, nos damos cuenta de que un
asunto as es a veces sumamente complicado, como saben muy bien,
por ejemplo, los juristas que en vano se han devanado los sesos por
descubrir un lmite racional a partir del cual la muerte dada al nio
en el seno materno sea homicidio; no menos imposible es precisar el
I. G ENERALIDADES 67

momento de la muerte, pues la filosofa ensea que la muerte no es


un suceso instantneo y dado de una vez, sino un proceso bastante
largo. Del mismo modo todo ser orgnico es en cada momento el
mismo y no lo es; en cada momento est elaborando sustancia toma-
da de fuera y eliminando otra; en todo momento mueren clulas de
su cuerpo y se forman otras nuevas; tras un tiempo ms o menos lar-
go, la materia de ese cuerpo se ha quedado completamente renovada,
sustituida por otros tomos de materia, de modo que todo ser orga-
nizado es al mismo tiempo el mismo y otro diverso. Tambin descu-
brimos con un estudio ms atento que los dos polos de una contra-
posicin, como positivo y negativo, son tan inseparables el uno del
otro como contrapuestos el uno al otro, y que a pesar de toda su con-
traposicin se interpretan el uno al otro; tambin descubrimos que
causa y efecto son representaciones que no tienen validez como ta-
les, sino en la aplicacin a cada caso particular, y que se funden en
cuanto contemplamos el caso particular en su conexin general con
el todo del mundo, y se disuelven en la concepcin de la alteracin
universal, en la cual las causas y los efectos cambian constantemente
de lugar, y lo que ahora o aqu es efecto, all o entonces es causa, y
viceversa.
Todos estos hechos y mtodos de pensamiento encajan mal en
el marco del pensamiento metafsico. Para la dialctica, en cambio,
que concibe las cosas y sus reflejos conceptuales esencialmente en su
conexin, en su encadenamiento, su movimiento, su origen y su pe-
recer, hechos como los indicados son otras tantas confirmaciones de
sus propios procedimientos. La naturaleza es la piedra de toque de
la dialctica, y tenemos que reconocer que la ciencia moderna ha su-
ministrado para esa prueba un material sumamente rico y en cons-
tante acumulacin, mostrando as que, en ltima instancia, la natu-
raleza procede dialctica y no metafsicamente. Y, como hasta ahora,
pueden contarse con los dedos los cientficos de la naturaleza que
han aprendido a pensar dialcticamente, puede explicarse por este
conflicto entre los resultados descubiertos y el modo tradicional de
pensar la confusin ilimitada que reina hoy da en la ciencia natural,
para desesperacin de maestros y discpulos, escritores y lectores.
Slo mediante la dialctica, con constante atencin a la inter-
accin general del devenir y el perecer, de las modificaciones pro-
gresivas o regresivas, puede conseguirse una exacta exposicin del
68 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

cosmos, de su evolucin y de la evolucin de la humanidad, as co-


mo de la imagen de esa evolucin en la cabeza del hombre. En es-
te sentido obr desde el primer momento la reciente filosofa ale-
mana. Kant comenz su trayectoria al disgregar el estable sistema
solar newtoniano y su eterna duracin despus del clebre primer
empujn en un proceso histrico: en el origen del Sol y de todos los
planetas a partir de una masa nebular en rotacin. Concluyendo de
ello que dicho origen estableca simultneamente la futura muerte
del sistema solar. Su concepcin qued consolidada medio siglo ms
tarde matemticamente por Laplace, y, otro medio siglo despus, el
espectroscopio mostr la existencia de tales masas incandescen-
tes de gases en diversos grados de condensacin en todo el espacio
csmico.
Esta moderna filosofa alemana tuvo su culminacin en el siste-
ma hegeliano, en el que por primera vez, y este es su gran mrito, se
expona conceptualmente todo el mundo natural, histrico y espiri-
tual como un proceso, es decir, como algo en constante movimiento,
modificacin, transformacin y evolucin, al mismo tiempo que se
haca el intento de descubrir en ese movimiento y esa evolucin la
conexin interna del todo. Desde este punto de vista, la historia de
la humanidad dej de parecer una intrincada confusin de violen-
cias sin sentido, todas igualmente recusables por el tribunal de la ra-
zn filosfica ya madura, y cuyo ms digno destino es ser olvidadas
lo antes posible, para presentarse como el proceso evolutivo de la
humanidad misma, convirtindose en tarea del pensamiento el se-
guir la marcha gradual, progresiva, de ese proceso por todos sus re-
torcidos caminos, y mostrar su coherencia interna a travs de todas
las aparentes casualidades.
Poco importa el hecho de que Hegel no resolviera esa tarea. Su
mrito, que ha inaugurado una nueva poca, consiste en haberla
planteado. La tarea es tal que ningn individuo podr resolverla ja-
ms. Aunque Hegel ha sido junto con Saint Simon la cabeza
ms universal de su poca, estaba de todos modos limitado, prime-
ro, por las dimensiones necesariamente reducidas de sus propios co-
nocimientos, y, por los conocimientos y las concepciones de su po-
ca, igualmente reducidas en cuanto a dimensin y a profundidad. A
ello se aada una tercera limitacin. Hegel fue un idealista, es de-
cir, los pensamientos de su cabeza no eran para l reproducciones
I. G ENERALIDADES 69

ms o menos abstractas de las cosas y de los hechos reales, sino que,


a la inversa, consideraba las cosas y su desarrollo como reproduccio-
nes realizadas de la Idea existente en algn lugar ya antes del mun-
do. Con ello quedaba todo puesto cabeza abajo, y completamente
invertida la conexin real del mundo. Por correcta y genialmente
que Hegel concibiera incluso varias cuestiones particulares, otras
muchas cosas de detalle estn en su sistema, por los motivos dichos,
zurcidas, artificiosamente introducidas, construidas, en una palabra,
erradas. El sistema hegeliano es en s un colosal aborto, pero tam-
bin el ltimo de su tipo. An padeca una insanable contradiccin
interna: por una parte, tena como presupuesto esencial la concep-
cin histrica segn la cual la historia humana es un proceso evolu-
tivo que, por su naturaleza, no puede encontrar su consumacin in-
telectual en el descubrimiento de la llamada verdad absoluta; pero,
por otra parte, el sistema hegeliano afirma ser el contenido esencial
de dicha verdad absoluta. Un sistema que lo abarca todo, un sistema
definitivamente concluso del conocimiento de la naturaleza y de la
historia, est en contradiccin con las leyes fundamentales del pen-
samiento dialctico; lo cual no excluye en modo alguno, sino que,
por el contrario, supone que el conocimiento sistemtico de la tota-
lidad del mundo externo puede dar pasos de gigante de generacin
en generacin.
La comprensin del completo error por inversin del anterior
idealismo alemn llev necesariamente al materialismo, pero, cosa
digna de observarse, no al materialismo meramente metafsico y ex-
clusivamente mecanicista del siglo XVIII. Frente a la simplista recu-
sacin ingenuamente revolucionaria de toda la historia anterior, el
moderno materialismo ve en la historia el proceso de evolucin de
la humanidad, y su tarea es descubrir las leyes de su movimiento.
Frente a la concepcin de la naturaleza como un todo inmutable de
cuerpos celestes que se mueven en estrechas rbitas, como haba en-
seado Newton, y de inmutables especies de seres orgnicos, como
haba enseado Linneo, el actual materialismo rene los nuevos
progresos de la ciencia de la naturaleza, segn los cuales tambin la
naturaleza tiene su historia en el tiempo, los cuerpos celestes y las
especies que los habita, cuando las circunstancias son favorables, na-
cen y perecen, y los cielos y rbitas, cuando de verdad existen, tie-
nen dimensiones infinitamente ms gigantescas. En ambos casos, este
70 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

materialismo esencialmente dialctico no necesita filosofa alguna


que est por encima de las dems ciencias. Desde el momento en que
se pide a cada ciencia que se d cuenta de su posicin en la conexin
de todas las cosas y del conocimiento de las cosas, se hace superflua
toda ciencia de la conexin total. Al final, de toda la filosofa ante-
rior no subsiste independientemente ms que la doctrina del pen-
samiento y de sus leyes, la lgica formal y la dialctica. Todo lo de-
ms queda absorbido por la ciencia positiva de la naturaleza y de la
historia.
Aunque ese salto progresivo en la concepcin de la naturaleza
no ha podido realizarse sino en la medida en que la investigacin ha
suministrado el correspondiente material de conocimiento positivo,
ya mucho antes se haban puesto en evidencia hechos histricos que
provocaron una decisiva inflexin en la concepcin histrica. En
1831 tuvo lugar en Lyn la primera sublevacin obrera; entre 1838
y 1842 alcanz su punto culminante el primer movimiento obrero
nacional, el de los cartistas ingleses. La lucha de clases entre el pro-
letariado y la burguesa se situ en primer trmino en la historia de
los pases adelantados de Europa, en la medida en que se desarro-
llaban en ellos, por una parte, la gran industria y, por otra, el domi-
nio poltico recin conquistado por la burguesa. Las doctrinas pro-
puestas por la economa burguesa sobre la identidad de intereses en-
tre el capital y el trabajo, la armona general y el bienestar universal
del pueblo como consecuencia de la libre competencia, se vieron
desmentidos cada vez ms contundentemente por los hechos. Era
imposible ya esconder todas esas cosas, o eliminar el socialismo fran-
cs e ingls, que eran su expresin terica, aunque an muy imper-
fecta. Pero la vieja concepcin idealista de la historia, que an no haba
sido eliminada, no conoca ninguna lucha de clases basada en inte-
reses materiales ni intereses materiales de ningn tipo; la produc-
cin, como todas las circunstancias econmicas, apareca en esa his-
toria subsidiariamente, como elemento subordinado de la historia de
la cultura.
Los nuevos hechos obligaron a someter toda la historia anterior
a una nueva investigacin, y entonces result que toda historia ante-
rior no es sino la historia de la lucha de clases, que estas clases en lu-
cha de la sociedad son en cada caso producto de las relaciones de
produccin y del cambio, en una palabra, de la situacin econmica
I. G ENERALIDADES 71

de su poca; por tanto, que la estructura econmica de la sociedad


constituye en cada caso el fundamento real a partir del cual hay que
explicar en ltima instancia toda la superestructura de las institucio-
nes jurdicas y polticas, as como los tipos de representacin religio-
sos, filosficos y de otra naturaleza de cada perodo histrico. Con
esto quedaba expulsado el idealismo de su ltimo refugio, la concep-
cin de la historia, se daba una concepcin materialista de la misma
y se descubra el camino para explicar la consciencia del hombre a
partir del ser del hombre, en vez de explicar, como se haba hecho
hasta entonces, el ser del hombre partiendo de su consciencia.
El socialismo entonces existente era tan incompatible con esa
concepcin materialista de la historia como pudiera serlo la concep-
cin de la naturaleza propia del materialismo francs con la dialc-
tica y la nueva ciencia natural. El socialismo anterior criticaba sin du-
da el modo de produccin capitalista existente y sus consecuencias,
pero no poda explicar uno ni otras, ni, por tanto, superarlos; tena
que limitarse a condenarlos por dainos. Se trataba de exponer ese
modo de produccin capitalista en su conexin histrica y en su ne-
cesidad para un determinado perodo histrico, o sea tambin la ne-
cesidad de su desaparicin, y, por otra parte, de descubrir su carc-
ter interno, que an segua oculto, pues la crtica realizada hasta en-
tonces haba atendido ms a sus malas consecuencias que al proceso
de la cosa misma. Todo esto fue posible gracias al descubrimiento de
la plusvala. Con ello se prob que la forma fundamental del modo
de produccin capitalista y de la explotacin del trabajador por l re-
alizada es la apropiacin de trabajo no pagado; que el capitalista, in-
cluso cuando compra a su pleno precio la fuerza de trabajo de su
obrero, al precio que tiene como mercanca en el mercado, an reca-
ba a pesar de ello ms valor del que pag por ella; y que en ltima
instancia esta plusvala constituye la suma de valor por la cual se acu-
mula en las manos de las clases poseedoras la suma de capital en
constante aumento. As quedaban explicados tanto el proceso de la
produccin capitalista como el de la produccin de capital.
Debemos a Marx esos dos grandes descubrimientos: la concep-
cin materialista de la historia y desvelar los secretos de la produc-
cin capitalista. Con ellos se convirti el socialismo en una cien-
cia; la tarea es ahora desarrollarla en todos sus detalles y todas sus
conexiones.
72 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Aproximadamente as estaban las cosas en el terreno del socialis-


mo terico y de la muerta filosofa cuando el seor Eugen Dhring sur-
gi en el escenario, con considerable estruendo, y anunci una revolu-
cin radical de la filosofa, de la economa poltica y del socialismo.
Veamos ahora lo que el seor Dhring nos promete y lo que
cumple.
II. LO QUE PROMETE
EL SEOR DHRING

Las obras del seor Dhring que nos interesan ante todo son: su Cur-
so de filosofa, su Curso de economa nacional y social y su Historia crtica
de la economa nacional y del socialismo. La primera de estas obras es la
que nos ocupar para empezar.
Ya en la primera pgina de la misma el seor Dhring se anun-
cia como

aqul que asume11 la representacin de este poder [la filosofa] en


su tiempo y para el posterior desarrollo hoy previsible.

El seor Dhring se proclama nico y verdadero filsofo del


presente y del futuro hoy previsible. El que discrepe de l discrepar
de la verdad. Muchas personas antes que el seor Dhring han pen-
sado eso de s mismas, pero dejando aparte a Richard Wagner l
es probablemente el primero que lo ha dicho con tanta tranquilidad.
La verdad de la que se trata en sus escritos es, por cierto, una verdad
definitiva y de ltima instancia.
La filosofa del seor Dhring es

el sistema natural, o la filosofa de la realidad... la realidad


es pensada en este sistema de tal modo que excluye toda ve-
leidad de concepcin del mundo fantasiosa, subjetivista y li-
mitada.

11. Todas las cursivas son de Engels.


74 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Dicha filosofa es de tal naturaleza que eleva al seor Dhring


por encima de las innegables fronteras de su limitacin subjetiva
personal. Cierto que esto es necesario para que pueda sentar verda-
des definitivas de ltima instancia, aunque por el momento no com-
prendemos an cmo va a poder realizarse ese milagro.

Este sistema natural del saber, valioso ya de por s para el


espritu ha fijado con seguridad las configuraciones fundamen-
tales del ser, sin perdonar nada en cuanto a profundidad de
pensamiento. Desde su punto de vista realmente crtico ofre-
ce los elementos de una filosofa real, consiguientemente,
orientada hacia la realidad de la naturaleza y de la vida, la cual
no deja subsistir ningn horizonte de mera apariencia, sino que,
con su poderoso movimiento de subversin, despliega todas las tierras y
todos los cielos de la naturaleza externa e interna, es un nuevo mo-
do de pensar, y sus resultados son resultados y concepciones
radicalmente propios... pensamientos creadores de sistema...
verdades comprobadas. Tenemos ante nosotros un trabajo
que tiene que encontrar su fuerza en la iniciativa concentrada
cualquiera que sea el significado de estas palabras; una investi-
gacin que llega hasta las races... una ciencia radical, una con-
cepcin estrictamente cientfica de las cosas y de los hombres...,
un trabajo de pensamiento que lo penetra todo en todas direc-
ciones..., un proyectar creador de los presupuestos y las conse-
cuencias dominables por el pensamiento..., lo absolutamente
fundamental.

En el terreno poltico-econmico no slo nos da

amplios trabajos histricos y sistemticos, destacando adems


los histricos por mi dibujo histrico de gran estilo, los cuales
han aportado en economa creadoras inflexiones,

sino que adems incluye un plan socialista completamente ela-


borado para la sociedad del futuro, el cual es el

fruto prctico de una teora clara y que llega hasta las ltimas
races,
II. L O QUE PROMETE EL SEOR D HRING 75

con lo que resulta tan infalible y tan portador de la nica salva-


cin como la filosofa dhringiana, pues

slo en el cuadro socialista que he dibujado en mi Curso de econo-


ma nacional puede presentarse un autntico propio en el lugar
de la propiedad slo aparente y transitoria o violenta. Segn
ese cuadro debe regirse el futuro.

Este repertorio de elogios del seor Dhring por el seor Dh-


ring puede fcilmente multiplicarse por diez. Es posible que ya ha-
ya suscitado en el lector alguna duda acerca de si est realmente an-
te un filsofo o ante... Pero ser mejor pedir al lector que se reserve
el juicio hasta que conozca ms de cerca la citada radicalidad. El re-
pertorio anterior debe servir slo para mostrar que no estamos en
presencia de un filsofo y socialista corriente que se limita a formu-
lar sus ideas y confiar al posterior desarrollo la decisin sobre su va-
lor, sino ante un ser completamente extraordinario, que afirma ser
no menos infalible que el Papa, y cuya doctrina, fuera de la cual no
hay salvacin, debe aceptarse sin ms, so pena de sucumbir a la ms
condenable de las herejas. No estamos, pues, en presencia de uno
de esos trabajos en que abundan todas las literaturas socialistas, y re-
cientemente tambin la alemana; trabajos en los cuales personas de
diverso calibre intentan, del modo ms sincero que pueda imaginar-
se, aclararse acerca de cuestiones para cuya solucin tal vez les falta
en mayor o menor medida el material; trabajos en los cuales, por
muchos que sean sus defectos cientficos y literarios, siempre es de
apreciar la buena voluntad socialista. Aqu, por el contrario, el seor
Dhring nos ofrece proposiciones que declara son verdades defini-
tivas de ltima instancia junto a las cuales, por tanto, toda otra opi-
nin es desde el principio falsa; y al igual que la verdad exclusiva, el
seor Dhring posee tambin el nico mtodo de investigacin ri-
gurosamente cientfico, junto al cual son acientficos todos los de-
ms. O bien tiene razn y entonces estamos ante el mayor genio de
todos los tiempos, ante el primer hombre sobrehumano, puesto que
infalible, o bien no tiene razn, y en este caso, cualquiera que fuera
nuestro juicio, el benvolo respeto a su posible buena voluntad sera
precisamente la ofensa ms mortal que podramos inferir al seor
Dhring.
76 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Cuando se est en posesin de la verdad definitiva de ltima ins-


tancia y del nico proceder cientfico riguroso, es inevitable sentir
bastante desprecio por el resto de la humanidad, errada y acientfi-
ca. Por tanto, no puede asombrarnos que el seor Dhring hable de
sus predecesores con el mayor desprecio, ni que slo unos pocos
grandes hombres excepcionalmente nombrados por l mismo hallen
gracia a los ojos de Su Radicalidad.
Oigmosle hablar sobre los filsofos:

Leibniz, desprovisto de todo pensamiento discreto..., el mejor


de todos los filosofadores cortesanos posibles.

Kant resulta, aunque malamente, tolerado al menos; pero tras l,


todo ha sido confusin:

se produjeron las brutalidades y las insanias, tan necias como


hueras, de los primeros epgonos, sealadamente las de un Fichte
y un Schelling... monstruosas caricaturas, obra de ignorantes filo-
sofastros de la naturaleza... las monstruosidades postkantianas y
las febriles fantasas, coronadas por un Hegel. Este hablaba la
jerga hegeliana y difundi la epidemia hegeliana por medio
de su manera, que por si eso faltaba, es acientfica incluso en la
forma, y por medio tambin de sus crudas expresiones.

Los cientficos de la naturaleza no corren mejor suerte; aunque s-


lo alude por su nombre a Darwin, y as tenemos que limitarnos a ste:

La semipoesa y el truco de las metamorfosis darwinistas, con


su grosera estrechez de concepcin y su embotada capacidad de
distinguir... En nuestra opinin, el darwinismo propiamente di-
cho, del que hay que distinguir, naturalmente, la concepcin la-
marckiana, es una pieza de brutalidad dirigida contra la huma-
nidad.

Pero, los ms maltratados son los socialistas. Con la excepcin de


Luis Blanc, que en todo caso es el ms irrelevante de todos ellos, son
todos pecadores y carecen de la gloria que pretendidamente tienen
antes que (o despus que) el seor Dhring. Y no slo por lo que ha-
II. L O QUE PROMETE EL SEOR D HRING 77

ce a la verdad y al carcter cientfico de su obra, sino tambin por su


carcter humano. Ni siquiera son hombres, con la excepcin de
Babeuf y de algunos communards de 1871. Los tres utpicos son, en
la terminologa del seor Dhring, alquimistas sociales. De los
tres, Saint Simon sale an bien librado, puesto que slo le reprocha
exageracin, indicndose al mismo tiempo compasivamente que
sufri una locura religiosa. Pero ante Fourier el seor Dhring pier-
de definitivamente la paciencia. Pues Fourier

revela todos los elementos de la locura... Ideas que por lo co-


mn se encuentran en los manicomios... sueos de lo ms fren-
tico... productos de la enajenacin mental... El indeciblemente
estpido Fourier, ese enfermo de infantilismo, ese idiota,
no es ni siquiera socialista; su falansterio no es en absoluto un
elemento de socialismo racional, sino un engendro construido
segn el esquema del trfico comn.

Y, por ltimo:

Aquel al que no basten... esos ataques [de Fourier contra New-


ton] para convencerse de que en el nombre de Fourier y en to-
do el fourierismo no hay ms verdad que la primera slaba, de-
bera incluirse a su vez bajo alguna categora de idiotas.

Por lo que hace a Robert Owen,

tena ideas pobres y muertas... su pensamiento moral, tan gro-


sero... sus lugares comunes que degeneran en rarezas... su tipo
de concepcin, absurdo y grosero... Las concepciones de Owen
no merecen una crtica seria... su vanidad, etc.

El seor Dhring caracteriza, con suma agudeza, a los utpicos


por sus nombres del modo siguiente: Saint Simon saint (santo), Fou-
rier fou (loco); Enfantin enfant (nio); lo nico que falta es que aa-
da: Owen o weh!12, con lo que le habran bastado cuatro palabras pa-

12. Ay!
78 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

ra disipar con un trueno un perodo muy importante de la historia


del socialismo; y el que no lo crea debera incluirse a su vez bajo al-
guna categora de idiotas.
En cuanto al juicio que le merecen al seor Dhring sobre los so-
cialistas posteriores, nos limitaremos a entresacar, por razones de
brevedad, slo los referentes a Lassalle y Marx:

Lassalle: Ensayos de divulgacin pedantes y afectados..., es-


colstica desbordada..., monstruosa mezcla de teora general y
charlatanera mezquina..., supersticin hegeliana sin sentido y
sin forma..., ejemplo espantoso..., propia limitacin..., fanfarro-
nera con las pequeeces ms intranscendentes..., hroe judo...,
panfletista..., ordinario..., inconsistencia interna de la concep-
cin de la vida y del mundo.
Marx: Estrechez de la concepcin..., sus trabajos y realiza-
ciones son en s, es decir, consideradas de un modo estrictamen-
te teortico, cosa sin duradera importancia en nuestro terreno
[la historia crtica del socialismo] y desde el punto de vista de la
historia general sntoma de la influencia de una rama de la mo-
derna escolstica sectaria... Impotencia de las capacidades de
concentracin y ordenacin... Carcter informe de los pensa-
mientos y del estilo, tono indigno del lenguaje..., vanidad a la
inglesa..., engao..., burdas concepciones que no son de hecho
sino bastardas de la fantasa histrica y lgica..., gestos engao-
sos..., vanidad personal..., manierismo desdeoso..., petulan-
te..., lindezas y trucos de literato..., erudicin chinesca..., atraso
filosfico y cientfico.

As sucesivamente, pues tampoco esto es sino un florilegio muy


superficial del jardn de flores del seor Dhring. Como es natural,
por el momento no nos importa en absoluto saber si esos amables in-
sultos, que por poco educado que fuera el seor Dhring deberan
impedirle llamar a nada impertinente e insolente, son tambin verda-
des definitivas de ltima instancia. Tambin nos abstendremos por
ahora de dudar de su radicalidad, no vaya a ser que se nos prohba
incluso elegir nosotros mismos la categora de idiotas a la que perte-
necemos. Nos hemos considerado exclusivamente obligados, por una
parte, a dar un ejemplo del lenguaje al que el seor Dhring llama
II. L O QUE PROMETE EL SEOR D HRING 79

lo selecto de un modo de expresin sin contemplaciones, y al


mismo tiempo modesto en el autntico sentido de la palabra,

y, por otra, a comprobar que la recusacin de sus predecesores


es para el seor Dhring cosa no menos firmemente establecida que
su propia infalibilidad. Tras de lo cual moriremos sumidos en el ms
profundo respeto por el genio ms poderoso de todos los tiempos. A
condicin de que todo sea efectivamente como l dice.
SECCIN PRIMERA
FILOSOFA
III. DIVISIN. APRIORISMO

La filosofa es, segn el seor Dhring, el desarrollo de la forma su-


prema de la consciencia del mundo y de la vida, y comprende en un
amplio sentido los principios de todo saber y todo querer. Siempre
que se trata de cualquier serie de conocimientos o mviles, o de
cualquier grupo de formas de existencia propuesto a la consciencia
humana, los principios de esas formaciones tienen que ser un objeto
de la filosofa. Estos principios son los elementos sencillos, o hasta
el momento, supuestos como simples, a partir de los cuales puede
componerse el mltiple saber y querer. La constitucin general de
las cosas puede reconducirse a formas y elementos fundamentales
como la constitucin qumica de los cuerpos. Estos elementos lti-
mos o principios, una vez adquiridos, no valen slo para lo inme-
diatamente conocido y accesible, sino tambin para el mundo que
nos es desconocido e inaccesible. Los principios filosficos, consti-
tuyen, pues, el complemento ltimo que necesitan las ciencias para
convertirse en un sistema unitario de explicacin de la naturaleza y
de la vida humana. Aparte de las formas fundamentales de toda
existencia, la filosofa no tiene ms que dos objetos propios de in-
vestigacin, a saber, la naturaleza y el mundo humano. De ello re-
sultan sin la menor violencia, para la ordenacin de nuestra materia,
tres grupos, a saber, la esquemtica universal general, la doctrina de
los principios naturales y, finalmente, la del hombre. En esta suce-
sin est adems contenido un orden lgico interno, pues los princi-
pios formales que valen de todo ser van los primeros, y los terrenos
materiales en los que hay que aplicarlos siguen luego en la gradacin
de su jerarqua.
Hasta aqu, el pensamiento del seor Dhring casi literalmente.
84 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

En el seor Dhring se trata de principios formales deducidos


del pensamiento, no del mundo externo, que hay que aplicar al rei-
no de la naturaleza y del hombre, es decir, segn los cuales tienen
que regirse la naturaleza y el hombre. Pero de dnde recibe el pen-
samiento esos principios? De s mismo? No, pues el propio seor
Dhring dice: el terreno puramente ideal se limita a esquemas l-
gicos y a configuraciones matemticas (y esto ltimo es adems fal-
so, como veremos). Los esquemas lgicos no pueden referirse sino
a formas de pensamiento; pero aqu no se trata sino de las formas del
ser, del mundo externo, y el pensamiento no puede jams obtener
e inferir esas formas de s mismo, sino slo del mundo externo con
lo que se invierte enteramente la situacin: los principios no son el
punto de partida de la investigacin, sino su resultado final, y no se
aplican a la naturaleza y a la historia humana, sino que se obtienen
de ellas; no es la naturaleza ni el reino del hombre los que se rigen
segn los principios, sino que stos son correctos en la medida en
que concuerdan con la naturaleza y con la historia. Esta es la nica
concepcin materialista del asunto, y la opuesta concepcin del se-
or Dhring es idealista, invierte completamente la situacin y
construye artificialmente el mundo real partiendo del pensamien-
to, de ciertos esquematismos, esquemas o categoras que existen en
algn lugar antes que el mundo y desde la eternidad. Igual que...
un Hegel.
En efecto, comparemos la Enciclopedia de Hegel, con todas sus
febriles fantasas, con las definitivas verdades de ltima instancia del
seor Dhring. Con el seor Dhring tenemos, primero, la esque-
mtica universal general, que en Hegel se llama Lgica. Luego tene-
mos en uno y otro la aplicacin de esos esquemas, o categoras lgi-
cas, a la naturaleza: esto es la Filosofa de la Naturaleza; y finalmen-
te tenemos su aplicacin al reino del hombre, que es lo que Hegel
llama Filosofa del Espritu. El orden lgico interno de la sucesin
temtica de Dhring nos conduce muy naturalmente, a la Enciclo-
pedia de Hegel, de la que est tomado con una fidelidad que conmo-
ver hasta las lgrimas al judo eterno de la escuela hegeliana, el pro-
fesor Michelet de Berln.
Todo esto pasa cuando se toma tranquila y naturalmente la
consciencia, el pensamiento, como algo dado y contrapuesto
desde el principio al ser, a la naturaleza. As, se hallar tambin muy
III. D IVISIN . A PRIORISMO 85

notorio que la consciencia y la naturaleza, el pensamiento y el ser, las


leyes del pensamiento y las leyes de la naturaleza concuerdan entre
s. Mas si se sigue preguntando qu son el pensamiento y la conscien-
cia y de dnde vienen, se halla que son productos del cerebro huma-
no, y que el hombre mismo es un producto de la naturaleza, que se
ha desarrollado junto con su medio; con lo que se entiende sin ms
que los productos del cerebro humano, que son en ltima instancia
precisamente productos de la naturaleza, no contradigan, sino que
correspondan el resto de la conexin natural.
Pero el seor Dhring no puede permitirse este sencillo trata-
miento del problema. No slo piensa en nombre de la humanidad lo
cual sera ya por s mismo una cosa muy bonita, sino, adems, en
nombre del ser consciente y pensante de todo el universo.

Sera, efectivamente, una humillacin de las formaciones bsi-


cas de la consciencia y del saber el limitar, o simplemente poner
en entredicho, su validez soberana y su pretensin de verdad ab-
soluta mediante el epteto humana.

Para que nadie tenga la sospecha de que en algn otro cuerpo


celeste dos por dos son cinco, el seor Dhring se ve imposibilitado
de llamar humano al pensamiento, y tiene as que separarlo del ni-
co fundamento real que nos importa, a saber, el hombre y la natura-
leza; de esta forma cae torpemente, y sin salvacin, en una ideologa
que le obliga a aparecer como epgono del epgono Hegel. Por lo
dems, tendremos ocasin de saludar al seor Dhring varias veces
en otros planetas.
Obviamente es imposible fundar sobre semejante base ideolgi-
ca ninguna doctrina materialista. Ms tarde veremos que el seor
Dhring se ve ms de una vez obligado a atribuir a la naturaleza ac-
ciones conscientes, esto es, a hacer de ella lo que en alemn se llama
Dios.
Pero nuestro filsofo de la realidad tena adems otros motivos
para trasladar el fundamento de toda realidad desde el mundo re-
al hasta el mundo del pensamiento. La ciencia de ese esquematis-
mo universal general, de esos principios formales del ser, es preci-
samente el fundamento de la filosofa del seor Dhring. Cuando
queremos deducir el esquematismo universal no de la cabeza, sino
86 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

slo mediante la cabeza, partiendo del mundo real, y los principios


del ser partiendo de lo que es, no necesitamos filosofa alguna, si-
no conocimientos positivos del mundo y de lo que en l ocurre; y
lo que entonces resulta no es tampoco una filosofa, sino ciencia
positiva. Entonces, el libro entero del seor Dhring sera trabajo
perdido.
Adems, si deja de ser necesaria cualquier filosofa, tambin de-
jar de serlo cualquier sistema, aunque sea un sistema natural de fi-
losofa. La comprensin de que la totalidad de los procesos natura-
les se encuentra en una conexin sistemtica mueve a la ciencia a mos-
trar esa conexin sistemtica en todas partes, en el detalle igual que
en el conjunto. Pero la correspondiente exposicin cientfica comple-
ta de esa conexin, la composicin de una reproduccin mental
exacta del sistema del mundo en que vivimos, nos es imposible y se-
ra imposible para todos los tiempos. Si en algn momento de la evo-
lucin de la humanidad se compusiera un tal sistema definitivo y
concluso de las conexiones del mundo fsico, espiritual e histrico,
quedara con ello cerrado el reino del conocimiento humano, y que-
dara tambin cortada la posterior evolucin histrica a partir del
momento en que la sociedad se encontrara instituida de acuerdo con
aquel sistema: todo lo cual es un absurdo y un puro contrasentido.
Los hombres se encuentran, pues, situados ante una contradiccin:
reconocer, por una parte, el sistema del mundo de un modo comple-
to en su conexin de conjunto, y, por otra parte, no poder resolver
jams completamente esa tarea, tanto por su propia naturaleza hu-
mana como por la naturaleza del sistema del mundo. Esa contradic-
cin no slo arraiga en la naturaleza de los dos factores mundo y
hombre, sino que es adems la palanca capital de todo el progre-
so intelectual, y se resuelve diariamente y constantemente en la evo-
lucin progresiva infinita de la humanidad, del mismo modo que,
por ejemplo, determinados ejercicios matemticos se resuelven en
una sucesin infinita o en una fraccin continua. De hecho, toda re-
produccin mental del sistema del mundo queda limitada objetiva-
mente por la situacin histrica, y subjetivamente por la constitu-
cin fsica y espiritual de su autor. Pero el seor Dhring declara des-
de el primer momento que su concepcin excluye toda veleidad de
concepcin del mundo subjetivamente limitada. Hemos visto antes
que el seor Dhring es ubicuo y se encuentra en todos los cuerpos
III. D IVISIN . A PRIORISMO 87

celestes. He aqu ahora que es tambin omnisciente. El seor Dh-


ring ha resuelto las ltimas tareas de la ciencia y puesto grilletes al
futuro de todas las ciencias.
El seor Dhring piensa poder sacarse ya lista de la cabeza la
matemtica pura entera, de un modo apriorstico, es decir, sin utili-
zar las experiencias que nos ofrece el mundo exterior, exactamente
igual que las conformaciones bsicas del ser.

En la matemtica pura, el entendimiento tiene que ocuparse


de sus propias libres creaciones e imaginaciones; los concep-
tos de nmero y figura son su objeto suficiente, producible por
l mismo, y con ello tiene la matemtica una validez inde-
pendiente de la experiencia particular y del real contenido del
mundo.

Sin duda, la matemtica pura tiene una validez independiente


de la experiencia particular de cada individuo; pero lo mismo puede
decirse de todos los hechos establecidos por todas las ciencias, y has-
ta de todos los hechos en general. Los polos magnticos, la compo-
sicin del agua por el oxgeno y el hidrgeno, el hecho de que Hegel
ha muerto y el seor Dhring est vivo, son vlidos independiente-
mente de mi experiencia o de la de otras personas, y hasta indepen-
dientemente de la experiencia del seor Dhring en cuanto que s-
te se duerma con el sueo del justo. Pero lo que no es verdad es que
en la matemtica pura el entendimiento se ocupe exclusivamente de
sus propias creaciones e imaginaciones. Los conceptos de nmero y
figura no han sido tomados sino del mundo real. Los diez dedos con
los cuales los hombres han aprendido a contar, a realizar la primera
operacin aritmtica, no son ni mucho menos una libre creacin del
entendimiento. Para contar hacen falta no slo objetos contables,
enumerables, sino tambin la capacidad de prescindir, al considerar
esos objetos, de todas sus dems cualidades que no sean el nmero,
y esta capacidad es el resultado de una larga evolucin histrica y de
la experiencia.
Tambin el concepto de figura, igual que el de nmero, est to-
mado exclusivamente del mundo externo, y no ha nacido en la ca-
beza del pensamiento puro. Tena que haber cosas que tuvieran fi-
gura y cuyas figuras fueran comparadas, antes de que se pudiera
88 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

llegar al concepto de figura. La matemtica pura tiene como objeto


las formas espaciales y las relaciones cuantitativas del mundo real,
es decir, una materia muy real. El hecho de que esa materia apare-
ce en la matemtica de un modo sumamente abstracto no puede
ocultar sino superficialmente su origen en el mundo externo. Para
poder estudiar esas formas y relaciones en toda su pureza hay, sin
embargo, que separarlas totalmente de su contenido, poner ste
aparte como indiferente; as se consiguen los puntos sin dimensio-
nes, las lneas sin grosor ni anchura, las a y b y las x e y, las constan-
tes y las variables, y se llega al final, efectivamente, a las propias y
libres creaciones e imaginaciones del entendimiento, a saber, a las
magnitudes imaginarias.
A su vez, tampoco la aparente derivacin de las magnitudes ma-
temticas unas de otras prueba su origen apriorstico, sino slo su co-
nexin racional. Antes de que se llegara a la idea de derivar la forma
de un cilindro de la rotacin de un rectngulo alrededor de uno de
sus lados, ha habido que estudiar gran nmero de rectngulos y ci-
lindros reales, aunque de forma muy imperfecta. Como todas las de-
ms ciencias, la matemtica ha nacido de las necesidades de los hom-
bres: de la medicin de tierras y capacidades de los recipientes, de la
medicin del tiempo y de la mecnica. Pero, como en todos los m-
bitos del pensamiento, al llegar a cierto nivel de evolucin las leyes
abstradas del mundo real se separan del mismo, se las contrapone
como algo independiente, como leyes provenientes de fuera y segn
las cuales tiene que disponerse el mundo. As ha ocurrido en la so-
ciedad y en el Estado, y as precisamente se aplica luego al mundo la
matemtica pura, aunque ha sido tomada de ese mundo y no repre-
senta ms que una parte de las formas de conexin del mismo, ni-
ca razn por la cual es aplicable.
Pero, de la misma manera que el seor Dhring se imagina po-
der deducir todas las matemticas puras de los axiomas matemticos
sin ninguna comprobacin emprica, no pueden tener ni necesitan
fundamentacin, ni siquiera segn la representacin lgica pura,
para luego poder aplicarlas al mundo, as tambin se imagina que
puede engendrar en su cabeza las configuraciones bsicas del ser, los
elementos simples de todo saber, los axiomas de la filosofa, y dedu-
cir luego de ellos la filosofa entera, o esquematismo universal, con-
cediendo finalmente por supremo decreto esa constitucin a la natu-
III. D IVISIN . A PRIORISMO 89

raleza y al mundo humano. Desgraciadamente, la naturaleza no es


en absoluto, y el mundo humano lo es en escassima medida, como
los prusianos de Manteuffel de 1850.13
Los axiomas matemticos son expresin de los rudimentarios
contenidos de pensamiento que la matemtica tiene que pedir a la
lgica. Esos contenidos pueden reducirse a dos:
1. El todo es mayor que la parte. Tal proposicin es pura tauto-
loga, pues la representacin parte, considerada cuantitativamen-
te, se refiere ya desde su origen de un modo preciso a la representa-
cin todo, de tal modo que parte significa sin ms que el todo
cuantitativo consta de varias partes cuantitativas. Los llamados
axiomas no hacen ms que formular eso explcitamente, con lo que
no avanzamos ningn paso. Y hasta es posible probar en cierto senti-
do esa tautologa diciendo: un todo es aquello que consta de varias
partes; una parte es aquella entidad que, con otras, constituye un to-
do; consecuentemente, la parte es menor que el todo; la vaciedad de
la repeticin subraya an mejor la vaciedad del contenido.
2. Dos magnitudes iguales a una tercera, son iguales entre s. Es-
te enunciado, como ha mostrado Hegel, es una deduccin garanti-
zada por la lgica, es decir, un enunciado demostrado fuera de la
matemtica pura. Los dems axiomas sobre la igualdad y la desigual-
dad son meras ampliaciones lgicas de esa deduccin.
Estos enunciados tan pobres de contenido no tienen por s mis-
mos ningn atractivo ni en la matemtica ni en ningn otro campo.
Para poder avanzar tenemos que aadirles contenidos reales, rela-
ciones y formas espaciales tomadas de cuerpos reales. Las represen-
taciones de lneas, superficies, ngulos, polgonos, cubos, esferas,
etc., proceden todas de la realidad, y hace falta una buena porcin
de ingenua ideologa para creer la exposicin de los matemticos,
segn la cual la primera lnea ha surgido por el movimiento de un
punto en el espacio, la primera superficie por el movimiento de una
lnea, el primer cuerpo por el movimiento de una superficie, etc. Ya
el lenguaje mismo se subleva contra ese uso. Una figura matemtica
de tres dimensiones se llama cuerpo, corpus solidum, en latn, es de-

13. Ministro prusiano, uno de los principales promotores de la reaccionaria Carta consti-
tucional otorgada por el rey de Prusia al mismo tiempo que disolva la Asamblea Na-
cional.
90 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

cir, cuerpo tangible: su nombre mismo no procede de la libre imagi-


nacin del entendimiento, sino de la slida realidad.
Mas por qu perder tanto tiempo en esto? Despus de haber
contado con fervor en las pginas 42 y 43 de su obra la independen-
cia de la matemtica pura respecto del mundo experimental, su
apriorismo, su dedicacin a las libres creaciones e imaginaciones del
entendimiento, el seor Dhring dice en la pgina 63:

A menudo se pasa por alto, en efecto, que esos elementos ma-


temticos [nmero, magnitud, tiempo, espacio y movimiento
geomtrico] no son ideales ms que por su forma... mientras que las
magnitudes absolutas son algo plenamente emprico, cualquiera
que sea el gnero a que pertenecen..., pero los esquemas ma-
temticos son susceptibles de una caracterizacin aislada de la
experiencia y, sin embargo, suficiente.

Lo cual, ciertamente, es en mayor o menor medida verdad de to-


da abstraccin, pero no prueba en absoluto que la abstraccin no
proceda de la realidad. En el esquematismo universal la matemtica
pura nace del pensamiento puro; en la filosofa de la naturaleza es,
en cambio, algo plenamente emprico, tomado del mundo exterior
y luego aislado de l. Cul de estas afirmaciones debemos creer?
IV. ESQUEMATISMO UNIVERSAL

El ser que todo lo abarca es nico. No tiene, en su autosuficien-


cia, nada junto a s ni por encima de s. Aadirle un segundo ser
sera convertirle en lo que no es, a saber, en una parte o consti-
tuyente de un todo ms amplio. Al entender como marco nues-
tro pensamiento unitario, nada que tenga que insertarse en esa
unidad de pensamiento puede conservar en s una duplicidad.
Ni tampoco puede sustraerse nada a esa unidad de pensamien-
to... La esencia de todo pensamiento consiste en la unificacin
de elementos de la consciencia en una unidad... El pensamien-
to es el punto de unidad y reunin del que ha nacido el indivisi-
ble concepto del mundo y por el cual se conoce el universo, como
ya indica su nombre, como algo en lo cual todo se une en una
unidad.

As escribe el seor Dhring, y con esto se ve la primera aplica-


cin del mtodo matemtico:

Toda cuestin debe decidirse a base de simples configuraciones


bsicas y axiomticamente, como si se tratara de sencillos...
principios de la matemtica.

El ser que todo lo abarca es nico. Si tautologa significa la


simple repeticin en el predicado de lo que ya est dicho en el suje-
to, y si eso constituye un axioma, entonces tenemos un axioma de lo
ms puro. En el sujeto nos dice el seor Dhring que el ser lo abar-
ca todo, y en el predicado afirma impertrrito que no hay nada fue-
ra del ser. Qu colosal pensamiento creador de sistema!
92 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Efectivamente es un creador de sistema. En menos de seis lne-


as de su texto, el seor Dhring ha transformado la unicidad del ser,
por medio de nuestro unitario pensamiento, en la unidad del ser.
Como la esencia de todo pensamiento consiste en la reunin en una
unidad, el ser, en cuanto pensado, es pensado unitariamente, el con-
cepto del mundo es indivisible, y como el ser pensado, el concepto
del mundo, es indivisible, tambin el mundo real, el ser real, es una
unidad indivisible. Y, por tanto

deja de haber lugar para las trascendencias en cuanto que el es-


pritu ha aprendido a concebir el ser en su homognea univer-
salidad.

He aqu una rpida campaa ante la cual palidecen completa-


mente Austerlitz y Jena, Koniggratz y Sedn. En unas pocas frases
que apenas llenan una pgina, una vez movilizado el primer axioma,
hemos suprimido, eliminado y aniquilado todas las trascendencias,
Dios, las cohortes celestiales, el cielo, el infierno y el purgatorio jun-
to con la inmortalidad del alma.
Cmo pasamos de la unicidad del ser a su unidad? Simplemen-
te representndonoslo. En cuanto extendemos en torno suyo, como
marco, nuestro unitario pensamiento, el ser nico se convierte en el
pensamiento en un ser unitario, en una unidad de pensamiento,
pues la esencia de todo pensamiento consiste en la unificacin de ele-
mentos de la consciencia de una unidad.
Este ltimo enunciado es sencillamente falso. En primer lugar, el
pensamiento consiste tanto en descomponer en sus elementos los ob-
jetos representados en la conciencia, como en la unificacin de ele-
mentos homogneos en una unidad. No hay sntesis sin anlisis. En se-
gundo lugar, el pensamiento, si no quiere incurrir en arbitrariedades,
no puede reunir en una unidad sino aquellos elementos de la conscien-
cia en los cuales o en cuyos prototipos reales exista ya previamente
dicha unidad. Si reno los cepillos de los zapatos bajo la unidad ma-
mferos, no por ello conseguir que tengan glndulas mamarias. Lo
que haba que probar era precisamente la unidad del ser desde el pun-
to de vista de la justificacin de su concepcin como unidad, y cuando
el seor Dhring nos asegura que l piensa el ser unitariamente, y no
como duplicidad, no pasa de declararnos su nada decisiva opinin.
IV. E SQUEMATISMO UNIVERSAL 93

Si queremos dar una imagen fiel del curso de su pensamiento, he-


la aqu: comienzo por el ser. Pienso, por tanto, el ser. El pensamiento
del ser es unitario. Pero el pensamiento y el ser tienen que concordar,
corresponderse. Por tanto, el ser es unitario tambin en la realidad.
As, pues, no hay trascendencias ms all. Pero si el seor Dhring
se hubiera expresado as de abiertamente, en vez de declamarnos tan
dramticamente las anteriores frases de orculo, la ideologa habra si-
do inmediatamente visible. Pretender probar por la identidad del ser
y el pensamiento la realidad de cualquier resultado del pensamiento
fue precisamente la ms insensata y febril fantasa de... un Hegel.
Aunque su argumentacin fuera correcta, el seor Dhring no
habra conquistado a los espiritualistas ni una pulgada de terreno,
porque stos pueden responderle contundentemente: para nosotros
tambin el mundo es simple; la escisin en inmanencia y trascenden-
cia existe slo desde nuestro punto de vista especfico, terrenal y
manchado por el pecado original; pero en s mismo, es decir, en
Dios, todo el ser es algo nico. Y los espiritualistas acompaarn al
seor Dhring por esos cuerpos celestes a los que es tan aficionado,
y le ensearn uno o varios en los que no reine el pecado original,
ni por tanto exista contraposicin entre inmanencia y trascendencia,
con lo que la unidad del mundo ser un artculo de fe.
Lo ms cmico de todo este asunto es que el seor Dhring uti-
liza la demostracin ontolgica de la existencia de Dios para probar
la inexistencia de Dios a partir del concepto del ser. El argumento
ontolgico es el siguiente: al pensar a Dios lo concebimos como su-
ma de todas las perfecciones. Pero en la suma esencial de todas las
perfecciones est ante todo la existencia, pues un ser inexistente es
necesariamente imperfecto. Por tanto, tenemos que incluir la exis-
tencia entre las perfecciones de Dios. Por tanto, Dios tiene que exis-
tir. Exactamente igual razona el seor Dhring: al pensar el ser lo
pensamos como un concepto. Lo comprendido en un concepto es uni-
tario. El ser no correspondera, pues, a su concepto si no fuera uni-
tario. Por tanto, tiene que ser unitario. Luego no hay Dios, etc.
Cuando hablamos del ser y solamente del ser, la unidad no puede
consistir ms que en lo siguiente: que todos los objetos de que se tra-
te son, existen. En la unidad de ese ser, y en ninguna otra, estn reu-
nidos, y la afirmacin comn de que todos ellos son, no slo no pue-
de atribuirles ninguna otra propiedad, comn o no comn, sino que
94 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

incluso excluye la consideracin de toda otra propiedad. Pues en


cuanto nos apartemos, aunque slo sea un milmetro, del hecho sen-
cillo y bsico de que el ser compete en comn a todas esas cosas, en
ese mismo momento empiezan las diferencias entre esas cosas a pre-
sentarse ante nuestra mirada; y el que esas diferencias consistan, por
ejemplo, en que las unas son blancas y las otras negras, las unas ani-
madas y las otras inanimadas, las unas acaso inmanentes y las otras
trascendentes, no es nada que podamos decidir en base al hecho de
que a todas ellas se atribuye uniformemente la mera existencia.
La unidad del mundo no estriba en su existencia, aunque su
existencia es un presupuesto de su unidad, ya que tiene que ser antes
de poder ser uno. Por lo dems, el ser es una cuestin abierta a par-
tir del lmite en el que se interrumpe nuestro horizonte. La verdade-
ra unidad del mundo estriba en su materialidad, y sta no queda
probada por unas pocas frases de prestidigitador, sino por un largo
y laborioso desarrollo de la filosofa y de la ciencia de la naturaleza.
Prosigamos nuestra lectura. El ser del que nos habla el seor
Dhring no es

aquel ser puro idntico a s mismo, carente de toda determinacin


particular y que no representa en realidad sino una contrafigura
del pensamiento de la nada o de la ausencia de pensamiento.

Pronto veremos que el mundo del seor Dhring arranca de un


ser carente de toda diferenciacin interna, de todo movimiento y
transformacin, y es, por tanto, de hecho una mera contrafigura de
la nada mental, es decir, una nada real. A partir de ese ser-nada se
desarrolla el actual estado diferenciado del mundo, el cual es cam-
biante y presenta una evolucin, un devenir; y slo despus de haber
comprendido esto llegamos a mantener el concepto del ser univer-
sal idntico a s mismo, incluso en esa misma transformacin eter-
na. Tenemos ahora el concepto del ser a un nivel superior, en el cual
incluye a la vez la continuidad y la modificacin, el ser y el devenir.
Llegados a este punto hallamos que

gnero y especie, y lo universal y lo particular en general, son


los medios de distincin ms simples, sin los cuales no puede
concebirse la constitucin de las cosas.
IV. E SQUEMATISMO UNIVERSAL 95

Mas esos conceptos son los medios de distincin de la cualidad y


despus de estudiarla proseguimos:

frente a los gneros se encuentra el concepto de magnitud, co-


mo el concepto de aquella homogeneidad en la que no tienen ya
lugar diferencias especficas;

es decir, pasamos de la cualidad a la cantidad, la cual es siempre


mensurable.
Comparemos ahora esa rigurosa distincin de los esquemas ge-
nerales de accin y de su punto de vista realmente crtico con las
crudezas, groseras y febriles fantasas de un Hegel. Descubrimos en-
seguida que la Lgica de Hegel empieza con el ser, como el seor
Dhring; que el ser se presenta luego como la nada, como el seor
Dhring; que se pasa de ese ser-nada al devenir, cuyo resultado es la
existencia, es decir, una forma del ser superior y ms plena, exacta-
mente igual que en el seor Dhring. La existencia lleva a la cuali-
dad, y la cualidad a la cantidad, exactamente igual que el camino del
seor Dhring. Y, para que no falte ninguna pieza esencial, el seor
Dhring nos cuenta en otra ocasin:

Del reino de la insensibilidad slo se pasa al de la sensibilidad,


a pesar de toda la paulatina continuidad cuantitativa, median-
te un salto cualitativo del que... podemos afirmar que se diferen-
cia infinitamente de la mera gradacin de una y la misma pro-
piedad.

Es simple y llanamente la lnea nodal hegeliana de las relacio-


nes cuantitativas, en la que aumentos o disminuciones meramente
cuantitativos provocan en determinados puntos crticos un salto cua-
litativo; como ocurre, por ejemplo, con el agua que se calienta o en-
fra, en cuyo caso los puntos crticos son el punto de ebullicin y el
de congelacin, en los que tiene lugar el salto cualitativo, en condi-
ciones de presin normal, hacia un nuevo estado de agregacin, es
decir, en los que tiene lugar el paso de la cantidad a la cualidad.
Nuestro estudio ha intentado tambin alcanzar las races, y ha en-
contrado como races de los radicales esquemas bsicos de Dhring
nada menos que las febriles fantasas de un Hegel, las categoras
96 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de la Lgica de Hegel, parte primera, Doctrina del ser, y en su suce-


sin ms ortodoxamente paleo-hegeliana, y sin apenas intentar en-
cubrir el plagio.
No satisfecho con sustraer a su predecesor ms intensamente ca-
lumniado toda su esquemtica del ser, el seor Dhring, despus de
tomar incluso el ejemplo recin recordado de la transformacin brus-
ca de la cantidad en cualidad, tiene la sangre fra de decir de Marx:

Qu infinitamente cmica es la apelacin [de Marx] a la confu-


sa y nebulosa imagen hegeliana de que la cantidad se transforma en
cualidad!

Confusa y nebulosa imagen... Quin se transforma aqu, seor


Dhring, y quin resulta cmico?
Estas lindezas estn muy lejos de haber sido decididas axiom-
ticamente segn lo prescrito, sino que han sido tomadas sencilla-
mente de fuera, es decir, de la Lgica de Hegel. Y ello de tal modo
que en todo el captulo no hay ni rastro de conexin interna, salvo
en la medida en que la toma de Hegel, y que el conjunto del desarro-
llo culmina en una fantasmagora huera sobre el espacio y el tiempo,
la continuidad y la transformacin.
Hegel pasa del ser a la esencia, a la dialctica. En ese punto tra-
ta de las determinaciones de la reflexin, de sus contraposiciones inter-
nas y contradicciones, como, por ejemplo, lo positivo y lo negativo;
pasa luego a la causalidad, o relacin de causa y efecto, y termina con
la necesidad. Lo mismo hace el seor Dhring. Lo que Hegel llama
doctrina de la esencia se encuentra traducido por el seor Dhring
como propiedades lgicas del ser. Estas consisten ante todo en el
antagonismo de las fuerzas, en contraposiciones. Por su parte, el se-
or Dhring niega radicalmente la contradiccin; ms tarde volvere-
mos a tocar este tema. Luego pasa a la causalidad y de sta a la nece-
sidad. Cuando el seor Dhring dice de s mismo

Nosotros, que no filosofamos desde una jaula,

debe querer decir que est filosofando en una jaula, a saber, la


jaula del esquematismo de las categoras de Hegel.
V. FILOSOFA DE LA NATURALEZA.
TIEMPO Y ESPACIO

Ahora llegamos a la filosofa de la naturaleza. Tambin aqu el seor


Dhring est cargado de motivos para sentirse descontento con sus
predecesores.

La Filosofa de la Naturaleza cay tan bajo que dio en una seu-


do poesa pornogrfica grosera y basada en la ignorancia, has-
ta caer en manos de los prostituidos filosofastros del tipo de
Schelling, individuos que manipulaban con el sacerdocio de lo
absoluto para engaar al pblico. El cansancio nos ha salvado
de esas figuras deformes, pero slo para dejar el campo libre
a la ausencia de actitudes; y por lo que hace al gran pblico,
es sabido que para l la retirada de un gran charlatn no es a
menudo sino ocasin para que un sucesor menor, pero ms ex-
perimentado, repita los trucos del anterior bajo otro rtulo. Los
cientficos de la naturaleza, por su parte, tienen poca aficin a
realizar excursiones por el reino de las ideas comprehensivas del
universo, y por eso cometen erradas precipitaciones en el te-
rreno teortico.

La necesidad de salvar la situacin es imperiosa; por fortuna se


nos presenta el seor Dhring.
Para apreciar justamente las siguientes revelaciones acerca del
despliegue del mundo en el tiempo y de su limitacin en el espacio
tenemos que recurrir de nuevo a algunos pasos del esquematismo
universal.
Se atribuye al ser la infinitud, tambin de acuerdo con Hegel
y precisamente la que Hegel llama mala infinitud e investiga en-
tonces dicha infinitud.
98 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

La forma ms precisa de una infinitud pensable sin contradiccin


es la ilimitada acumulacin de los nmeros en la serie numri-
ca... Del mismo modo que siempre podemos aadir a cualquier
nmero otra unidad, sin agotar nunca la posibilidad de seguir
contando, as se aade a cada estado del ser otro estadio ms, y
la infinitud consiste en la ilimitada produccin de esos estados.
Esta infinitud exactamente pensada no tiene, por eso mismo, ms
que una nica forma fundamental y una nica direccin. Pues
aunque para nuestro pensamiento es indiferente proyectar una
direccin contrapuesta, de acumulacin de los estados, la infini-
tud que progresa hacia atrs no es ms que una precipitada cons-
truccin de la representacin. Pues como en la realidad habra
que recorrerla en esa direccin invertida, tendra siempre a la es-
palda, en cualquiera de sus estados, una serie numrica infinita.
Pero con esto se cometera la inadmisible contradiccin de una
serie numrica infinita enumerada, y as resulta absurdo admitir
una segunda direccin de la infinitud.

La primera consecuencia que se extrae de esta concepcin de la


infinitud es que el encadenamiento de causas y efectos en el mundo
tiene que haber tenido algn comienzo:

Un nmero infinito de causas que se suponen ya seriadas es im-


pensable por el hecho de que presupone como contada la infi-
nitud numrica.

Con eso queda probada una causa primera.


La segunda consecuencia es

la ley de la cantidad discreta determinada: la acumulacin de


lo idntico de cualquier gnero real de entidades independien-
tes no puede pensarse ms que como formacin de un nmero
determinado. No slo el nmero de cuerpos celestes existentes
tienen que ser en cada momento determinado, sino que tiene
que serlo incluso el nmero total de las partes mnimas indivi-
duales de la materia que existen en el mundo. Esta ltima nece-
sidad es el verdadero motivo por el cual no puede pensarse
composicin alguna sin tomos. Todo estado de divisin real
V. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . T IEMPO Y ESPACIO 99

tiene siempre una determinacin finita, y tiene que tenerla pa-


ra que no se produzca la contradiccin de la infinitud contada.
No slo tiene que ser, por la misma razn, el nmero actual de
revoluciones de la Tierra alrededor del Sol un nmero determi-
nado, aunque no achacable, sino que todos los procesos natura-
les tienen que haber tenido algn principio, y toda diferencia-
cin y todas las multiplicidades de la naturaleza que se siguen
en el tiempo tienen que arraigar en un estado idntico consigo mis-
mo. Este s que puede haber existido sin contradiccin desde la
eternidad, pero tambin esta representacin debera excluirse si
el tiempo mismo constara de partes reales, si no fuera ms bien
simplemente dividido arbitrariamente por nuestro entendimien-
to con la posicin ideal de las posibilidades. Asunto propio es el
contenido real y diversificado del tiempo; este real relleno del
tiempo con hechos de diversa especie, as como las formas de
existencia de este mbito, pertenecen precisamente, a causa de
su diversidad, a lo numerable. Imaginemos un estado o situa-
cin sin transformaciones y que no ofrezca en su auto identidad
ninguna diferencia de sucesin: entonces el especial concepto
de tiempo se convierte en la idea general del ser. Y no se pue-
de imaginar en qu consistira la acumulacin de una duracin
vaca.

El propio seor Dhring, cuya exposicin hemos reproducido,


se siente muy satisfecho por la importancia de este descubrimiento.
Por el momento se limita a esperar que por lo menos no ser con-
siderado como una verdad de poca monta; pero luego dice:

Recurdese el modo sumamente sencillo con el cual hemos llevado


los conceptos de infinitud y su crtica hasta un lmite hasta ahora
desconocido... los elementos de la concepcin universal del espa-
cio y del tiempo, tan sencillamente construidos por nuestra pre-
sente agudizacin y profundizacin.

Hemos llevado esos conceptos hasta ese lmite. Y con una nueva
profundizacin y agudizacin. Quines somos ese nosotros y cun-
do es ese hasta ahora? Quin profundiza y agudiza?
100 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Tesis. El mundo tuvo un comienzo en el tiempo y est tambin


limitado en cuanto al espacio. Prueba: supngase que el mun-
do no tiene un comienzo temporal, de tal modo que hasta cual-
quier punto dado del tiempo ha transcurrido una eternidad y,
por tanto, ha discurrido en el mundo una serie infinita de esta-
dos sucesivos de las cosas. Ahora bien: la infinitud de una suce-
sin consiste precisamente en que nunca puede consumarse por
sntesis sucesivas. Por tanto, una sucesin universal infinita y al
mismo tiempo ya transcurrida es imposible, lo que quiere decir
que el comienzo del mundo es condicin necesaria de su exis-
tencia, que es lo primero que haba que demostrar. Por lo que
hace a lo segundo, supngase tambin, por de pronto, lo contra-
rio: entonces el mundo ser un todo infinito dado de cosas que
existen simultneamente. Ahora bien: no podemos pensar la
magnitud de un quantum que no est dado dentro de ciertos l-
mites de toda percepcin si no es mediante la sntesis de las par-
tes, ni la totalidad de dicho quantum si no es por la sntesis rea-
lizada o por repetido aadido de la unidad a s misma. Por tan-
to, para pensar como un todo el mundo que ocupa todos los
espacios habra que considerar realizadas las sntesis sucesivas
de las partes de un mundo infinito, lo que quiere decir que ha-
bra que considerar transcurrido un tiempo infinito en la enu-
meracin de todas las cosas coexistentes, lo cual es imposible.
Por tanto, un agregado infinito de cosas reales no puede consi-
derarse como un todo dado, ni, consiguientemente, como dado
simultneamente. Luego un mundo no es infinito desde el pun-
to de vista de la extensin en el espacio, sino que est conteni-
do en sus lmites; y esto era lo segundo que haba que probar.

Esas frases estn literalmente copiadas de un libro muy conoci-


do que apareci por primera vez en 1781 y se titula Crtica de la ra-
zn pura, de Immanuel Kant, en el que todo el mundo puede leerlas,
en la primera parte, segunda seccin, segundo libro, segundo apar-
tado, segundo epgrafe: Primera antinomia de la razn pura. Al se-
or Dhring no pertenece en esto ms gloria que la de haber pega-
do a una idea expuesta por Kant el nombre de ley de la cantidad dis-
creta determinada, as como el haber descubierto que hubo un
tiempo en el que no haba tiempo, aunque s haba un mundo. Para
V. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . T IEMPO Y ESPACIO 101

todo lo dems, es decir, para todo lo que tiene sentido en la exposi-


cin del seor Dhring, nosotros somos Immanuel Kant, y el aho-
ra tiene cincuenta aos. Es, desde luego, sumamente sencillo. Y
es tambin notable el lmite hasta ahora desconocido.
Pero Kant no formula en absoluto estos enunciados como resuel-
tos por su demostracin. Al contrario, en la pgina contrapuesta a
sta afirma y prueba lo contrario, a saber: que el mundo no tiene
ningn comienzo en el tiempo ni fin en el espacio; y en esto ve pre-
cisamente la antinomia, la irresoluble contradiccin de que lo uno es
tan demostrable como lo otro. Gentes ordinarias tal vez habran que-
dado meditabundas al ver que un Kant hall aqu una dificultad
irresoluble. No es el caso de nuestro audaz creador de resultados y
concepciones radicalmente propios, l escribe impertrrito la parte
de la antinomia kantiana que le sirve y tira el resto.
La cosa misma se resuelve con sencillez. Eternidad en el tiempo,
infinitud en el espacio, consisten, desde luego, como indica el sim-
ple sentido de las palabras, en no tener por ningn lado un final, ni
hacia adelante ni hacia atrs, ni hacia arriba ni hacia abajo, ni hacia
la derecha ni hacia la izquierda. Esta infinitud es completamente dis-
tinta de la de una sucesin infinita, pues sta empieza siempre con
un uno, con un primer miembro. La inaplicabilidad de esa idea de
sucesin a nuestro objeto se aprecia enseguida que la aplicamos al es-
pacio. La sucesin infinita traducida a trminos espaciales es la de
una lnea trazada hasta el infinito en determinada direccin y desde
un punto determinado. Pero queda con eso expresada ni lejana-
mente la infinitud del espacio? Al contrario: hacen falta seis lneas
trazadas a partir de ese punto en tres direcciones contrapuestas dos
a dos para concebir las dimensiones del espacio, con lo que tenemos
seis de esas dimensiones. Kant vio esto tan claramente que no pro-
yect directamente su serie numrica sobre el mundo espacial, sino
indirectamente y por un rodeo. El seor Dhring, en cambio, nos
obliga primero a aceptar seis dimensiones espaciales, y luego no en-
cuentra palabras suficientes para expresar su indignacin contra el
misticismo matemtico de Gauss, que no quiso contentarse con las
tres dimensiones corrientes del espacio.
Aplicada al tiempo, la lnea infinita por ambas partes, la sucesin
de unidades, tiene cierto sentido figurativo. Pero cuando nos imagi-
namos el tiempo como una lnea contada a partir del uno o trazada a
102 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

partir de un punto determinado, estamos diciendo ya que el tiempo


tiene un comienzo: estamos presuponiendo lo que debemos probar.
Damos a la infinitud del tiempo un carcter unilateral y a medias;
pero una infinitud unilateral y partida es ya una contradiccin en s,
lo contrario, precisamente, de una infinitud pensada sin contradic-
cin. No podemos superar esa contradiccin sino admitiendo que
el uno con el que empezamos a contar la sucesin, el punto a partir
del cual medimos la lnea, son, respectivamente, un uno arbitrario
de la sucesin y un punto arbitrario de la lnea, siendo la lnea o la
sucesin indiferentes a la decisin que tomemos respecto a la fijacin
de los mismos.
Pero qu hay de la contradiccin de las sucesiones numricas
infinitas y sin embargo contadas? Podremos estudiarla mejor en
cuanto que el seor Dhring haya realizado el prodigio de contarlas.
En cuanto que haya conseguido contar de (menos infinito) hasta ce-
ro podr volver a adoctrinarnos. Est claro que, empiece a contar
por donde empiece, dejar a sus espaldas una sucesin infinita, y,
con ella, la tarea que tiene que resolver. Que invierta su propia suce-
sin infinita 1 + 2 + 3 + 4... e intente contar desde el final infinito
hasta el uno; se trata obviamente del intento de un hombre que no
ve de qu se trata. An ms. Cuando el seor Dhring afirma que la
serie infinita del tiempo transcurrido est contada, afirma con eso
que el tiempo tiene un comienzo, pues en otro caso no podra em-
pezar siquiera a contar. Por tanto, est siempre dando como pre-
supuesto lo que tiene que probar. La idea de la sucesin infinita y sin
embargo enumerada, o, dicho de otro modo, la ley dhringiana uni-
versal de la cantidad discreta determinada, es, pues, una contradictio
in adiecto14, contiene una contradiccin en s misma, y ms precisa-
mente una contradiccin absurda.
La cosa est muy clara: una infinitud que tiene un final, pero no
tiene un comienzo, no es ni ms ni menos infinita que la que tiene
un comienzo y no tiene un final. La ms modesta comprensin dialc-
tica habra debido decir al seor Dhring que el comienzo y el final

14. Voz latina traducible como contradiccin en el adjetivo. Refiere a aquellos casos en los que
en una frase se verifica una contradiccin entre el sustantivo y el adjetivo que lo com-
plementa.
V. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . T IEMPO Y ESPACIO 103

van necesariamente juntos como el Polo Norte y el Polo Sur, y que


cuando se prescinde del final el comienzo se convierte en final, es
decir, en un final de la sucesin, y a la inversa. Toda esa ilusin sera
imposible sin la costumbre matemtica de operar con sucesiones in-
finitas. Como en la matemtica hay que partir de lo determinado y
finito para llegar a lo indeterminado y desprovisto de final, todas las
sucesiones matemticas, positivas o negativas, tienen que empezar
con un uno para poder calcular con ellas. Pero la necesidad ideal del
matemtico est muy lejos de ser una ley necesaria y constrictiva del
mundo real.
Adems, el seor Dhring no conseguir jams pensar la infini-
tud real sin contradicciones. La infinitud es una contradiccin y est
llena de contradicciones. Ya es una contradiccin el que una infini-
tud tenga que estar compuesta de honradas finitudes, y, sin embar-
go, tal es el caso. La limitacin del mundo material lleva a no menos
contradicciones que su ilimitacin, y todo intento de eliminar esas
contradicciones lleva, como hemos visto, a nuevas y peores contra-
dicciones. Precisamente porque la infinitud es una contradiccin, es
infinita, un proceso que se desarrolla sin fin en el espacio y en el
tiempo. La superacin de la contradiccin sera el final de la infini-
tud. Esto lo vio perfectamente Hegel, y por eso trat con merecido
desprecio a los caballeros que se dedican a fantasear sobre esa con-
tradiccin.
Continuemos. Si el tiempo ha tenido un comienzo, qu haba
antes de ese comienzo? El mundo en un estado idntico a s mismo
e inmutable. Y como en ese estado no se producen transformacio-
nes, el especial concepto de tiempo se transforma en la idea ms ge-
neral del ser. Ante todo, lo que importa en esta cuestin no es en ab-
soluto cules son los conceptos que se transforman en la cabeza del se-
or Dhring. No se trata del concepto de tiempo, sino del tiempo real,
del que el seor Dhring no conseguir liberarse a tan bajo precio.
En segundo lugar, por mucho que se transforme el concepto de
tiempo en la idea ms general del ser, eso no nos har adelantar na-
da. Pues las formas fundamentales de todo ser son el espacio y el
tiempo, y un ser situado fuera del tiempo es un absurdo tan desco-
munal como un ser fuera del espacio. El ser atemporalmente sido
de Hegel y el ser inmemorial neoschellingiano son incluso ideas
racionales comparados a este ser fuera del tiempo. Por eso el seor
104 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Dhring procede muy cautelosamente: habla claro de su tiempo, pe-


ro de un tiempo tal que en el fondo no podra llamarse tiempo, por-
que el tiempo en s no se compone de partes reales, sino que es nues-
tro entendimiento el que lo divide arbitrariamente; porque slo un
tiempo realmente lleno de hechos susceptibles de ser distinguidos
puede ser contado, y no se sabe qu puede significar la acumulacin
de una duracin vaca. Mas poco importa lo que puede significar esa
acumulacin; lo que se pregunta es si el mundo en el estado presu-
puesto por el seor Dhring recorre un lapso de tiempo.
Ya sabamos que no puede obtenerse ningn resultado midien-
do una duracin sin contenido, como tampoco se conseguir nada
haciendo mediciones sin finalidad y sin objetivo en un espacio vaco;
precisamente por eso, por esa ociosidad del procedimiento, Hegel
llamaba mala a esa infinitud. Segn el seor Dhring, el tiempo exis-
te exclusivamente por la transformacin, no la transformacin en y
por el tiempo. Y precisamente porque el tiempo es diverso e inde-
pendiente de la transformacin es posible medirlo con ayuda de la
transformacin, pues en el medir es necesario siempre algo diverso
de lo que hay que medir. Y el tiempo en el que no se produce nin-
guna transformacin perceptible est muy lejos de no ser ningn
tiempo; es ms bien el tiempo puro, sin afectar por nada ajeno, es de-
cir, el tiempo verdadero, el tiempo como tal. De hecho, cuando que-
remos concebir el concepto de tiempo en toda su pureza, aislado de
toda mezcla ajena y heterognea, nos vemos obligados a poner entre
parntesis todos los diversos acaecimientos que se producen simult-
nea y sucesivamente en el tiempo, para imaginarnos as un tiempo
en el que no pasa nada. Con esto no dejamos disolverse el concepto
de tiempo en la idea general del ser, sino que llegamos finalmente al
concepto puro de tiempo.
Todas esas contradicciones e imposibilidades no son sino juegos
de nios al lado de la confusin en que se sume el seor Dhring con
su estado inicial e inmutable del mundo. Si el mundo estuvo una vez
en un estadio en el cual no se produca en l absolutamente ningu-
na transformacin, cmo ha podido pasar de ese estado al de las
transformaciones? Lo absolutamente inalterado, y an ms si se en-
cuentra desde toda la eternidad en ese estado, no puede en modo al-
guno salir de l por s mismo para pasar al del movimiento y la alte-
racin. Por tanto, tiene que haber venido de afuera, de fuera del
V. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . T IEMPO Y ESPACIO 105

mundo, un primer impulso que le pusiera en movimiento. Pero pri-


mer impulso es, como se sabe, otro nombre de Dios. El Dios y el
Ms All que el seor Dhring pretenda haber eliminado tan linda-
mente en su esquematismo universal vuelven a introducirse aqu por
obra suya, agudizados y profundizados, y en la misma filosofa de la
naturaleza.
Sigamos. El seor Dhring dice:

Cuando la magnitud afecta a un elemento fijo del ser perma-


nece sin alterar en su determinacin. Esto sale... de la materia y
de la fuerza mecnica.

La primera proposicin, dicho sea de paso, ofrece un delicioso


ejemplo de la grandilocuencia axiomtico-tautolgica del seor
Dhring: cuando la magnitud no cambia, se mantiene inmutada. En
sustancia, la cantidad de fuerza mecnica presente una vez en el
mundo sigue siendo eternamente la misma. Prescindamos por de
pronto de que, en la medida en que es correcta, esta afirmacin ha
sido dicha por Descartes hace casi trescientos aos, y de que en la
ciencia de la naturaleza la doctrina de la conservacin de la fuerza
florece desde hace veinte aos; y prescindamos tambin del hecho
de que al limitarla a la fuerza mecnica el seor Dhring no mejora
esa doctrina en absoluto. Pero dnde se encontraba la fuerza mec-
nica en la poca del estado sin alteracin? El seor Dhring se nie-
ga tenazmente a responder esta pregunta.
Dnde, seor Dhring, estaba entonces la fuerza mecnica
eternamente idntica a s misma? Y a qu se dedicaba? Respuesta:

El estado originario del universo, o, por caracterizarlo ms


precisamente, de un ser de la materia desprovisto de alteracin
y sin ninguna acumulacin temporal de alteraciones, es una
cuestin que slo puede rechazar aquel entendimiento que vea
en la amputacin de su propia fuerza genesaca el colmo de la
sabidura.

O sea: o aceptis sin discusin mi estado originario inalterado o


yo, el prolfico Eugen Dhring, os declaro eunucos intelectuales. Es
posible que esta perspectiva asuste a alguien. Pero nosotros, que he-
106 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

mos visto ya algunos ejemplos de la virtud prolfica del seor Dh-


ring, podemos permitirnos pasar por alto el elegante insulto, al me-
nos por ahora, y volver a preguntar: pero, seor Dhring, por favor,
qu hay de lo que preguntbamos sobre la fuerza mecnica?
Entonces, el seor Dhring se turba:

De hecho, balbucea, la identidad absoluta de aquel inicial es-


tado- lmite no ofrece por s misma ningn principio de transi-
cin. Pero recordemos que la misma situacin se presenta inclu-
so con el menor nuevo miembro de la cadena de la existencia
que ya conocemos. As, pues, el que pretenda suscitar dificulta-
des en este punto capital har mejor en proponerlas en ocasio-
nes menos aparentes. Adems, la posibilidad de insercin de
estados intermedios progresivos y graduados queda abierta, y
con ella el puente de la continuidad, para proceder hacia atrs
hasta la consuncin de la interaccin. Cierto que desde un
punto de vista estrictamente conceptual esa continuidad no lle-
ga a superar el pensamiento principal, pero ella es para nos-
otros la forma bsica de toda legalidad y de toda otra transicin
conocida, de tal modo que tenemos cierto derecho a utilizarla
como mediacin tambin entre aquel equilibrio primero y su
perturbacin. Pero si pensramos el equilibrio por as decirlo
[!] inerte segn los criterios y conceptos que hoy se admiten,
sin especial rigor [!], en nuestra actual mecnica, sera cierta-
mente imposible indicar cmo ha podido llegar la materia al
juego de las alteraciones. Adems de la mecnica de las masas
hay, segn el seor Dhring, una transformacin del movimien-
to de las masas en movimiento de partculas mnimas, pero no
disponemos hoy de ningn principio general acerca de cmo
se produce esa transformacin, y por eso no puede asombrar-
nos el que estos procesos discurran hasta cierto punto en la os-
curidad.

Eso es todo lo que el seor Dhring tiene que decirnos. Y cier-


tamente tendramos que ver el colmo de la sabidura, no ya en la au-
tomutilacin de la fuerza de generacin, sino en la ciega fe del car-
bonero, para contentarnos con esas tristes escapadas y vacas frases.
El seor Dhring confiesa que por s misma la absoluta identidad no
V. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . T IEMPO Y ESPACIO 107

puede llegar a la alteracin. No hay en esa identidad ningn medio


por el cual el equilibrio absoluto pueda pasar al movimiento Qu
hay entonces? Tres insanas formas de palabrera.
Primera: se nos dice cun difcil es mostrar el trnsito de cual-
quier minsculo eslabn al que sigue, en la conocida cadena de la
existencia. El seor Dhring parece tomar a sus lectores por nios de
pecho. Mostrar las particulares transiciones y conexiones de los ms
minsculos eslabones de la cadena de la existencia, precisamente es
tarea de la ciencia de la naturaleza, y cuando en el cumplimiento de
esa tarea hay algo que no sale, nadie, ni el seor Dhring, piensa en
explicar el movimiento partiendo de la nada, sino siempre por la co-
municacin, transformacin o continuacin de un movimiento ante-
rior. De lo que se trata, y segn confesin de parte, es de hacer sur-
gir el movimiento de la ausencia de movimiento, es decir, de nada.
Segunda: el puente de la continuidad. Este puente, como es
natural, no nos ayuda, desde un punto de vista puramente conceptual,
a superar las dificultades, pero tenemos cierto derecho a utilizarlo co-
mo mediacin entre la ausencia de movimiento y el movimiento.
Desgraciadamente, la continuidad de la ausencia de movimiento con-
siste en no moverse; por tanto, sigue siendo ms misterioso que nun-
ca el modo como puede producirse as el movimiento. Y por ms que
el seor Dhring divida su transicin de la nada de movimiento al mo-
vimiento universal en partculas pequesimas, y por ms que le atri-
buya una duracin muy larga, no habremos progresado ni una diez-
milsima de milmetro. Sin acto de creacin no podemos pasar de
nada a algo, aunque el algo sea tan pequeo como un infinitsimo ma-
temtico. El puente de la continuidad no es, pues, ni siquiera un pons
asinorum15, sino que slo es transitable para el seor Dhring.
Tercera: mientras siga vigente la actual mecnica, que es, segn
el seor Dhring, una de las palancas ms esenciales para la educa-
cin del pensamiento, es imposible indicar cmo se pasa de la au-
sencia de movimiento al movimiento. Pero la teora mecnica del ca-
lor nos muestra que el movimiento de las masas se transforma en

15. La expresin pons asinorum, puente de los asnos, hace referencia a la dificultad que sur-
ge en el trabajo cientfico, o en cualquier otra disciplina, y que provoca desaliento para
avanzar.
108 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

ciertas circunstancias en movimiento molecular (aunque tambin


aqu el movimiento procede de otro movimiento, jams de la ausen-
cia de movimiento), y esto, indica tmidamente el seor Dhring,
podra ofrecer tal vez un puente entre lo rigurosamente esttico (en
equilibrio) y lo dinmico (en movimiento). Pero esos procesos tienen
lugar en la oscuridad. Y en la oscuridad nos deja plantados el se-
or Dhring.
He aqu adonde hemos llegado con toda la profundizacin y la
agudizacin; nos hemos hundido cada vez ms profundamente en
un absurdo cada vez ms agudo, para aterrizar finalmente donde
por fuerza tenamos que hacerlo, en la oscuridad. Esto, sin embar-
go, inquieta poco al seor Dhring. En la pgina siguiente tiene la
tranquilidad de afirmar que ha

podido dotar al concepto de la continuidad idntica a s mis-


ma, de un modo inmediato, con un contenido real tomado del
comportamiento de la materia y de las fuerzas mecnicas.

Y este es el hombre que llama charlatanes a otros!


Felizmente, en toda esta enmaraada confusin y extravo en la
oscuridad nos queda un consuelo que es realmente como para le-
vantar los nimos.

La matemtica de los habitantes de otros cuerpos celestes no


puede basarse en axiomas diversos de los nuestros.
VI. FILOSOFA DE LA NATURALEZA.
COSMOGONA, FSICA, QUMICA

Prosiguiendo nuestra marcha, llegamos a las teoras sobre la manera


cmo se ha constituido el universo actual.
Un estado universal de dispersin de la materia fue ya, segn
nuestro autor, la idea inicial de los filsofos jonios, pero, especial-
mente desde Kant, la suposicin de una nebulosa primitiva ha des-
empeado un nuevo papel, atribuyendo la formacin paulatina de
cada uno de los cuerpos celestes slidos a la accin de la gravitacin
y la irradiacin de calor. Mas la moderna teora mecnica del calor
nos permite formular de un modo mucho ms preciso las inferencias
referentes a los anteriores estados del universo. Pese a todo esto, el
estado gaseoso de dispersin no puede constituir un punto de parti-
da de serias deducciones ms que en el caso de que se consiga carac-
terizar ms precisamente el sistema mecnico dado en l. En otro ca-
so no slo queda muy nebulosa en la prctica la idea, sino que la ne-
bulosa originaria se va haciendo realmente, en el curso de las
deducciones, cada vez ms densa e impenetrable...; por de pronto se
queda todo en la vaguedad y lo informe de una idea de difusin que
no es posible de precisar ulteriormente, y as tenemos con ese uni-
verso gaseoso una concepcin realmente muy nebulosa.
La teora kantiana del origen de todos los cuerpos celestes ac-
tuales a partir de masas nebulosos en rotacin ha sido el mayor pro-
greso conseguido por la astronoma desde Coprnico. Por primera
vez se os atentar contra la idea de que la naturaleza no tiene historia
alguna en el tiempo. Hasta entonces los cuerpos celestes se haban
considerado fijos desde el primer momento, en rbitas y estados siem-
pre idnticos; y aunque los seres vivos se extinguieran en los cuer-
pos celestes particulares, los gneros y las especies se consideraban
110 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

tambin inmutables. Sin duda la naturaleza se encontraba, de un


modo obvio, en constante movimiento, pero ese movimiento pareca
la repeticin incesante de los mismos procesos.
Kant abri la primera brecha en esa representacin, tan confor-
me con el modo metafsico de pensar, y lo hizo de modo tan cient-
fico que la mayora de los argumentos utilizados por l hoy siguen
siendo vlidos. Cierto que la teora kantiana sigue siendo hoy da,
hablando con rigor, una hiptesis. Pero tampoco el sistema coperni-
cano es ms que eso hoy da, y tras la prueba espectroscpica de la
existencia de tales masas incandescentes de gases en el espacio, prue-
ba que destruye toda resistencia, la oposicin cientfica a la teora de
Kant se ha sumido en el silencio.
Tampoco el seor Dhring consigue llevar a cabo su construc-
cin del mundo sin un tal estadio nebular, pero se venga de ello exi-
giendo que se le muestre el sistema mecnico existente en dicho es-
tado de nebulosa, y cubre entonces de despectivos adjetivos la hip-
tesis de la nebulosa por el hecho de que es imposible indicarle dicho
sistema mecnico. La ciencia contempornea no puede, en efecto,
caracterizar ese sistema de un modo que satisfaga al seor Dhring.
Del mismo modo se encuentra imposibilitada de dar respuesta a mu-
chas otras preguntas. Por ejemplo, a la pregunta por qu no tienen
cola los sapos? tiene que limitarse por ahora a contestar: porque la
han perdido. Si decidiramos indignarnos y decir que todo esto se
mantiene en la vaguedad y la informidad de una idea de prdida que
no se puede precisar posteriormente, y una concepcin sumamente
nebulosa, tal aplicacin de la moral a la ciencia de la naturaleza no
nos hara avanzar en absoluto. Es posible formular esas expresiones
poco amables de enfado, pero realmente no sirven de nada y en nin-
gn campo. Quin impide al seor Dhring mismo descubrir el sis-
tema mecnico de la nebulosa originaria?
Felizmente descubrimos ahora que la masa nebular kantiana

est muy lejos de coincidir con un estado plenamente idntico


del medio csmico o, dicho de otro modo, con el estado idnti-
co a s mismo de la materia.

Es una verdadera suerte para Kant, el cual pudo contentarse con


la posibilidad de retroceder desde los cuerpos celestes actuales hasta
VI. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . C OSMOGONA , FSICA , QUMICA 111

la nebulosa, sin soar siquiera en un estado de la materia siempre


idntico consigo mismo. Dicho sea de paso, que en la actual ciencia
de la naturaleza la nebulosa de Kant se designe como nebulosa pri-
mitiva debe entenderse, como es obvio, de un modo meramente re-
lativo. Se trata de una niebla originaria, por una parte, como origen
de los cuerpos celestes hoy existentes y, por otra, de la forma ms an-
tigua de la materia a la que hoy podemos retrotraernos. Lo cual no
excluye en modo alguno, sino que condiciona ms bien la posibili-
dad de que la materia haya atravesado antes de la nebulosa primiti-
va una serie infinita de otras formas diversas.
El seor Dhring se da cuenta de que en este punto puede ju-
gar con cierta ventaja. En el lugar en que nosotros tenemos que de-
tenernos con la ciencia, junto a la nebulosa por ahora primitiva, l
puede seguir mucho ms all, con la ayuda de su ciencia de la cien-
cia, hasta aquel

estado del medio csmico que no puede concebirse ni como


puramente esttico en el actual sentido de la representacin ni
como dinmico

(luego no puede concebirse de ninguna manera!).

La unidad de materia y fuerza mecnica a la que llamamos me-


dio csmico es, por as decirlo, una frmula lgico-real, que sir-
ve para indicar el estado, idntico consigo mismo, de la materia
como presupuesto de todos los estadios de desarrollo enumera-
bles.

Est claro que an nos falta mucho para liberarnos del estado
originario y auto idntico de la materia. En este caso se llama unidad
de materia y fuerza mecnica, lo cual es una frmula lgico-real, etc.
As, pues, en cuanto termine la unidad de materia y fuerza mecni-
ca empezar el movimiento.
La forma lgico-real no es ms que un tmido intento de aprove-
char las categoras hegelianas del en s y el para s para la filoso-
fa de la realidad. Para Hegel, la identidad originaria de las contra-
posiciones sin desarrollar y ocultas en una cosa, un hecho o un con-
cepto, consiste en el en s; en el para s aparece la diferenciacin
112 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

y separacin de esos elementos ocultos, y empieza su pugna. Tene-


mos entonces que representarnos el inmvil estado originario como
unidad de materia y fuerza mecnica, y la transicin al movimien-
to como separacin y contraposicin de una y otra. Lo que con ello
hemos ganado no es la prueba de la realidad de aquel estado origi-
nario fantstico, sino, simplemente, la posibilidad de concebirlo ba-
jo la categora hegeliana del en s, as como la de concebir su no
menos fantstico final bajo la categora del para s. Socrrenos,
Hegel!
La materia, dice el seor Dhring, es la portadora de todo lo
real, por lo cual no puede haber fuerza mecnica alguna fuera de la
materia. La fuerza mecnica es un estado de la materia. Ahora bien:
en el estado originario, en el que nada sucede, la materia y su esta-
do, la fuerza mecnica, eran una sola cosa. Luego, cuando empez
a ocurrir algo, el estado en cuestin tiene evidentemente que haber-
se diferenciado de la materia. Y con estas msticas frases tenemos
que contentarnos, junto con la garanta de que el estado idntico a
s mismo no era esttico ni dinmico, no se encontraba en equili-
brio ni en movimiento. Seguimos sin saber dnde estaba la fuerza
mecnica en aquel estado, ni cmo vamos a pasar de la absoluta in-
movilidad al movimiento sin un primer impulso externo, es decir,
sin Dios.
Los materialistas anteriores al seor Dhring hablaban de mate-
ria y movimiento. l reduce el movimiento a la fuerza mecnica, co-
mo supuesta forma fundamental del mismo, y se imposibilita con eso
el entendimiento de la conexin real entre materia y movimiento, la
cual, por lo dems, tambin fue oscura para todos los materialistas
anteriores. Y, sin embargo, la cosa es suficientemente clara. El movi-
miento es el modo de existencia de la materia. Jams y en ningn lugar ha
habido materia sin movimiento, ni puede haberla. Movimiento en el
espacio csmico, movimiento mecnico de masas menores en cada
cuerpo celeste, vibraciones moleculares como calor, o como corrien-
te elctrica o magntica, descomposicin y composicin qumicas, vi-
da orgnica: todo tomo de materia del mundo y en cada momento
dado se encuentra en una u otra de esas formas de movimiento, o en
varias a la vez. Todo reposo, todo equilibrio es exclusivamente rela-
tivo, y no tiene sentido ms que respecto de tal o cual forma deter-
minada de movimiento.
VI. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . C OSMOGONA , FSICA , QUMICA 113

Por ejemplo: un cuerpo puede encontrarse en la Tierra en equi-


librio mecnico, puede estar mecnicamente en reposo; pero esto no
impide que participe del movimiento de la Tierra y del de todo el
sistema solar, del mismo modo que tampoco impide a sus mnimas
partculas fsicas realizar las vibraciones condicionadas por su tempe-
ratura, ni a sus tomos atravesar un proceso qumico. La materia sin
movimiento es tan impensable como el movimiento sin la materia.
El movimiento es, por tanto, tan increable y tan indestructible como
la materia misma; lo cual ha sido formulado por la antigua filosofa
(Descartes) diciendo que la cantidad de movimiento presente en el
mundo es constante. El movimiento no puede pues, crearse, sino s-
lo transformarse y transportarse. Cuando el movimiento pasa de un
cuerpo a otro, puede sin duda considerrsele en la medida en que se
transfiere, en que es activo, como la causa del movimiento, y como
pasivo cuando es el objeto transferido.
Llamamos fuerza a ese movimiento activo y manifestacin de fuer-
za al pasivo. Con lo que queda claro como el agua que la fuerza es
tanta como cuanta es su manifestacin, pues en ambos casos lo que
tiene lugar es el mismo movimiento.
Por todo ello, un estado inmvil de la materia resulta ser una de
las representaciones ms vacas y desdibujadas, una pura fantasa
febril. Para llegar a ella hay que representarse el equilibrio mecni-
co relativo en el que puede encontrarse un cuerpo en esta Tierra co-
mo un reposo absoluto, para generalizarlo luego al conjunto del uni-
verso. Esto queda sin duda facilitado por la reduccin del movimien-
to universal a mera fuerza mecnica. Y, entonces, esa limitacin del
movimiento a mera fuerza mecnica ofrece adems la ventaja de po-
der representar la fuerza como algo en reposo, atado, es decir, mo-
mentneamente sin actividad. Pues si la transmisin del movimien-
to es, como ocurre muy a menudo, un proceso un tanto complicado
con diversos eslabones intermedios, puede entonces diferirse la
transmisin real a un momento cualquiera, abandonando simple-
mente el ltimo eslabn de la cadena. As ocurre, por ejemplo, cuan-
do se carga una escopeta y uno se reserva el momento en el cual,
oprimiendo el gatillo, va a tener lugar la descarga, es decir, la trans-
misin del movimiento liberado por la combustin de la plvora.
As puede uno imaginarse que mientras ha durado el estado in-
mvil e idntico consigo mismo, la materia estaba cargada de fuerza,
114 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

y esto es lo que parece entender el seor Dhring si realmente en-


tiende algo por unidad de materia y fuerza mecnica. Esta idea es
absurda, porque generaliza en trminos absolutos al universo un esta-
do que es por su naturaleza relativo, y al cual, por tanto, no puede es-
tar sometido en un momento dado ms que una parte de la materia.
Pero, aun prescindiendo de esto, sigue en pie la dificultad: primero,
cmo lleg el mundo a estar cargado de fuerza, siendo que hoy da
las escopetas no se cargan por s mismas? Y, segundo: de quin es el
dedo que luego apret el gatillo? Hagamos lo que hagamos, bajo la
direccin del seor Dhring llegamos siempre al Dedo de Dios.
Nuestro filsofo de la realidad pasa de la astronoma a la mec-
nica y la fsica, y se lamenta de que, una generacin despus de su
descubrimiento, la teora mecnica del calor no haya hecho ningn
progreso esencial y se encuentre en la situacin a la que poco a po-
co la llev Robert Mayer. Aparte de eso, el asunto mismo le parece
an bastante oscuro:

tenemos que recordar insistentemente que junto con los esta-


dos de movimiento de la materia estn tambin dados estados
estticos, y que estos ltimos no pueden medirse por el trabajo
mecnico...; si antes hemos caracterizado a la naturaleza como
una gran trabajadora y ahora tomamos con rigor esa expresin,
tenemos que aadir que los estados idnticos consigo mismos y
en reposo no representan ningn trabajo mecnico. Volvemos,
pues, a echar de menos el puente de lo esttico a lo dinmico, y
si el llamado calor latente ha seguido siendo hasta ahora para la
teora una piedra de escndalo, tenemos que reconocer tambin
aqu una imperfeccin innegable, sobre todo en las aplicaciones
al cosmos.

Este discurso de orculo se reduce de nuevo a una expresin de


mala consciencia, la cual se da perfectamente cuenta de que ha en-
trado insalvablemente en un callejn sin salida con su produccin
del movimiento a partir de la inmovilidad absoluta, pero, al mismo
tiempo, se avergenza de tener que apelar a su nico salvador posi-
ble, esto es, al Creador del Cielo y de la Tierra. Si el puente entre lo
esttico y lo dinmico, entre el equilibrio y el movimiento, no puede
encontrarse ni en la mecnica, incluida la del calor, cmo puede
VI. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . C OSMOGONA , FSICA , QUMICA 115

obligarse al seor Dhring a encontrar el puente entre su estado in-


mvil y el movimiento? Con esta argumentacin se considera nues-
tro autor felizmente a salvo de esa obligacin.
En la mecnica comn, el puente entre lo esttico y lo dinmico
es, simplemente, el impulso externo. Si se sube una piedra de un
quintal de peso a una altura de diez metros y se suspende all libre-
mente, de tal modo que quede colgada en un estado idntico consi-
go mismo y en reposo, habr que llamar a un pblico de nios de
pecho para poder afirmar sin protestas que la situacin actual de ese
cuerpo no representa ningn trabajo mecnico, o que su distancia
respecto de su anterior posicin no puede medirse con el trabajo
mecnico. Todo transente que contemple su obra har comprender
fcilmente al seor Dhring que la piedra no ha llegado por s mis-
ma a sujetarse all arriba en la soga; y cualquier manual de mecni-
ca puede ensearle que si deja caer la piedra, sta va a suministrar
al caer tanto trabajo mecnico como fue necesario para subirla has-
ta aquella altura de diez metros. Hasta el simple hecho de que la pie-
dra est colgada all arriba representa trabajo mecnico, pues si se la
deja all el tiempo suficiente, la soga acabar por romperse cuando,
a consecuencia de la corrosin qumica, deje de ser capaz de sopor-
tar la piedra. Ahora bien: todos los procesos mecnicos pueden re-
ducirse a tales configuraciones bsicas, por usar el lxico del seor
Dhring, y an est por nacer el ingeniero incapaz de encontrar un
puente entre lo esttico y lo dinmico si dispone de suficiente impul-
so externo.
Es un hueso duro de roer y una pldora verdaderamente amar-
ga para nuestro metafsico el que el movimiento deba encontrar cri-
terio y medida en su contrario, en el reposo. Se trata de una flagran-
te contradiccin, y toda contradiccin es, segn el seor Dhring, un
contrasentido. Pese a lo cual es un hecho que la piedra colgada repre-
senta una determinada cantidad de trabajo mecnico, utilizable de
cualquier modo y precisamente medible de varias maneras por
ejemplo, por cada directa, por cada en el plano inclinado, por ro-
tacin de un torno, igual que la escopeta cargada. Para la concep-
cin dialctica, la expresin del movimiento en su contrario, el repo-
so, no ofrece absolutamente ninguna dificultad. Toda contraposicin
es para ella, como hemos visto, meramente relativa; no hay reposo
ni equilibrio absolutos.
116 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

El movimiento individual tiende al equilibrio, y el movimiento


total suprime de nuevo el equilibrio. Reposo y equilibrio son, cuan-
do se presentan, resultados de un movimiento limitado, y est claro
que ese movimiento es medible por su resultado, expresable en l, y
reproducible de nuevo a partir de l de una forma u otra. Pero el se-
or Dhring no se permite la tranquilidad de contentarse con tan
sencilla exposicin de la cosa. Como buen metafsico, empieza por
abrir entre el movimiento y el equilibrio un amplio abismo inexisten-
te en la realidad, y luego se asombra de no poder encontrar ningn
puente que supere ese abismo de fabricacin propia. Igual dara que
se montara en su metafsico Rocinante y se dedicara a perseguir la
cosa en s kantiana, pues eso es precisamente lo que se oculta tras
este puente inhallable.
Pero, qu es esa teora mecnica del calor y ese calor latente o
ligado que sigue siendo una piedra de escndalo para esa teora?
Cuando se toma una libra de hielo a la temperatura del punto
de congelacin y a presin normal, y mediante el calor se transfor-
ma en una libra de agua a temperatura uniforme, desaparece una
cantidad de calor que sera suficiente para llevar esa misma libra de
agua desde 0 a 79 4/10 centgrados, o para aumentar en un grado
la temperatura de 79 4/10 libras de agua. Si se calienta esa libra de
agua hasta los 100 y se prosigue hasta transformar totalmente el
agua en vapor, desparece una cantidad de calor aproximadamente
siete veces mayor, y suficiente para aumentar en un grado la tempe-
ratura de 537 2/10 libras de agua. Se llama latente a ese calor desapa-
recido. Si por enfriamiento vuelve a transformarse el vapor en agua
y el agua en hielo, la misma cantidad de calor antes latente se hace
libre, es decir, perceptible y medible como calor. Esta liberacin de
calor al condensarse vapor y congelarse agua es la causa de que el va-
por, aunque se enfre hasta los 100, no se transforme en agua sino
paulatinamente, y de que una masa de agua a la temperatura del
punto de congelacin no se transforme en hielo sino muy lentamen-
te. Estos son los hechos.16 La cuestin es: qu es del calor mientras
se encuentra latente?

16. Las cifras a las que se refiere Engels, admitidas por la ciencia de su poca, son algo in-
feriores a las reconocidas actualmente.
VI. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . C OSMOGONA , FSICA , QUMICA 117

La teora mecnica del calor, segn la cual el calor consiste en


una vibracin de las mnimas partculas fsicas activas de los cuerpos
(molculas), mayor o menor segn la temperatura y el estado de
agregacin vibracin que, en ciertas circunstancias, puede trans-
formarse en cualquier otra forma de movimiento, explica este fe-
nmeno afirmando que el calor desaparecido ha realizado un traba-
jo, se ha transformado en trabajo. Al fundirse el hielo se suprime la
estrecha y firme conexin entre las molculas, y se transforma en una
laxa acumulacin; al vaporizarse el agua en el punto de ebullicin se
produce un estado en el cual las molculas dejan de ejercer influen-
cias perceptibles unas en otras, hasta que se dispersan en todas di-
recciones bajo la influencia del calor. Est claro que las molculas de
un cuerpo en estado gaseoso estn dotadas de una energa mucho
mayor que la que tenan en estado lquido, y en el lquido mayor que
en el slido. Por tanto, el calor latente no ha desaparecido sino que
sencillamente se ha transformado y tomado la forma de la fuerza de
tensin molecular. En cuanto cese la condicin por la cual las mol-
culas pueden presentar esa libertad absoluta o relativa las unas res-
pecto de las otras, en cuanto que en nuestro ejemplo la tempe-
ratura descienda por debajo de los 100 y 0, respectivamente, dicha
fuerza entrar en accin y las molculas se acercarn con la misma
fuerza con la que fueron antes separadas; y dicha fuerza desaparece-
r, pero slo para volver a aparecer como calor, y precisamente co-
mo la misma cantidad de calor que antes era latente.
Esta explicacin es, naturalmente, una hiptesis, como toda la
teora mecnica del calor, puesto que nadie ha visto hasta ahora una
molcula, por no hablar ya de una molcula en vibracin. Sin duda
estar, por tanto, llena de defectos como toda esta joven teora; pe-
ro puede al menos explicar el proceso sin entrar, en ningn momen-
to, en pugna con la ley segn la cual el movimiento ni se crea ni se
pierde, y hasta es capaz de dar exacta cuenta de la conservacin del
calor en el proceso de su transformacin. El calor latente o ligado
no es, pues, ninguna piedra de escndalo para la teora mecnica
del calor. Al contrario, esta teora aporta por primera vez una expli-
cacin racional del hecho, y el nico escndalo posible consiste en
que los fsicos siguen llamando ligado, con una expresin anticua-
da e inadecuada, al calor transformado en otra forma de energa
molecular.
118 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Los estados idnticos consigo mismos, las situaciones en reposo


de los estados fsicos de agregacin slido, lquido y gaseoso, repre-
sentan efectivamente trabajo mecnico, en cuanto el trabajo mecni-
co es medida del calor. Tanto la slida corteza terrestre como el agua
del ocano representan en su actual estado de agregacin una canti-
dad perfectamente determinada de calor liberado, el cual corres-
ponde obviamente a una cantidad no menos determinada de fuerza
mecnica. En el paso de la esfera gaseosa de la que ha surgido la Tie-
rra al estado lquido y luego al estado en gran parte slido, se ha
irradiado una determinada cantidad de energa molecular en el es-
pacio en forma de calor.
Por tanto, no existe la dificultad sobre la cual va murmurando
tan misteriosamente el seor Dhring, y en las mismsimas aplicacio-
nes csmicas podemos sin duda tropezar con defectos y lagunas, im-
putables a nuestros imperfectos medios de conocimiento, pero en
ningn lugar con obstculos tericamente insuperables. El puente
entre lo esttico y lo dinmico es tambin aqu el impulso externo: el
enfriamiento o el calentamiento, provocados por otros cuerpos y que
obran sobre el objeto que se encontraba en equilibrio. Cuanto ms
profundamente penetramos en esta filosofa dhringiana de la natu-
raleza, tanto ms imposibles resultan todos los intentos de explicar
el movimiento por la inmovilidad o de encontrar el puente por el
cual lo puramente esttico y en reposo pueda llegar, sin ms motor que
s mismo, a lo dinmico, al movimiento.
A partir de este momento podemos vernos felizmente liberados
del estado originario idntico consigo mismo, aunque no sea ms
que por algn tiempo. Pues el seor Dhring pasa a la qumica y
aprovecha la ocasin para revelarnos tres leyes de continuidad de la
naturaleza, descubiertas hasta ahora por la filosofa de la realidad.
A saber:

Primera.- La persistencia cuantitativa de la materia general. Se-


gunda.- La de los elementos simples (qumicos). Tercera.- La de
la fuerza mecnica; las tres son inmutables.

El nico resultado positivo que es capaz de ofrecernos el seor


Dhring como fruto de su filosofa natural del mundo inorgnico es
la increabilidad y la indestructibilidad de la materia, as como las de
VI. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . C OSMOGONA , FSICA , QUMICA 119

sus elementos simples en la medida en que los tenga y las del


movimiento, o sea tres hechos de antiguo conocidos y que l formu-
la muy imperfectamente. Son todas ellas cosas sabidas desde anti-
guo. Pero lo que no sabamos es que se tratara de leyes de la conti-
nuidad y, como tales, de propiedades esquemticas del sistema de
las cosas. Es el mismo tratamiento al que antes vimos sometido a
Kant: el seor Dhring se apodera de cualquier venerable lugar co-
mn por todos sabido, le pega una etiqueta dhringiana y llama al
resultado

concepciones y resultados radicalmente propios... pensamien-


tos creadores de sistema... ciencia radical.

Pero no hay por qu desesperarse. Cualesquiera que puedan ser


los defectos de la ciencia radicalsima y de la mejor organizacin so-
cial, hay algo que el seor Dhring puede afirmar con la mayor re-
solucin:

El oro existente en el universo tiene que haber sido siempre la


misma cantidad, y no puede ni aumentar ni disminuir, del mis-
mo modo que no puede hacerlo la materia general.

Lo que desgraciadamente no nos dice el seor Dhring es qu


podemos comprar con ese oro existente.
VII. FILOSOFA DE LA NATURALEZA.
EL MUNDO ORGNICO

Una escala nica y unitaria de conexiones se extiende desde la


mecnica de la presin y el choque hasta el enlace de las percep-
ciones y los pensamientos.

Con esta tajante afirmacin se ahorra el seor Dhring el tener


que decir algo ms acerca del origen de la vida, aunque de un pen-
sador que ha seguido la evolucin del mundo hasta el estado idnti-
co consigo mismo, y que tan familiarmente se encuentra en los de-
ms cuerpos celestes, sin duda poda esperarse que conociera tam-
bin sustanciosos detalles sobre este punto. Por lo dems, aquella
afirmacin es slo a medias correcta, mientras no se complete con la
lnea nodal hegeliana, ya citada, de relaciones cuantitativas. Sea cual
fuere la lentitud del progreso, la transicin de una forma de movi-
miento a otra es siempre un salto, una inflexin decisiva. Tal es el ca-
so de la transicin entre la mecnica de los cuerpos celestes y la de
las masas menores situadas en uno de ellos; tambin la transicin de
la mecnica de las masas a la mecnica de las molculas, la cual in-
cluye los movimientos que estudiamos en lo que suele llamarse pro-
piamente fsica: calor, luz, electricidad, magnetismo; as tambin tie-
ne lugar la transicin entre la fsica de las molculas y la de los to-
mos la qumica, con un salto decisivo; y es an ms visible en el
caso de la transicin de la accin qumica comn al proceso qumico
de la albmina, al que llamamos vida. Dentro de la esfera de la vida
los saltos se hacen cada vez ms escasos e imperceptibles. Otra vez es
Hegel el que tiene que corregir al seor Dhring.
El concepto de fin suministra al seor Dhring la transicin
conceptual al mundo orgnico. Tambin esto est tomado de Hegel,
122 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

el cual pasa en la Lgica en la doctrina del concepto del mundo


qumico a la vida con la ayuda de la teleologa o doctrina de los fi-
nes. Miremos adonde miremos, en la obra del seor Dhring trope-
zamos siempre con algn crudo pensamiento hegeliano, presenta-
do tranquilamente por nuestro autor como ciencia propia y radical.
Nos llevara demasiado lejos el estudiar aqu hasta qu punto est
justificada y es adecuada la aplicacin de las ideas de fin y medio al
mundo orgnico. En todo caso, hasta la aplicacin del fin interno
hegeliano es decir, un fin que no procede de un tercero intencio-
nalmente activo, la sabidura de la Providencia por ejemplo, sino que
se encuentra en la necesidad de la cosa misma da constantemente
lugar, en gentes que no estn suficientemente educadas desde el
punto de vista filosfico, a una subrepticia e inconsciente introduc-
cin de la accin conscientemente intencional. El mismo seor Dh-
ring, que tan desmesuradamente se indigna ante la menor veleidad
espiritista de otras personas, nos asegura

con resolucin que las sensaciones instintivas han sido creadas


principalmente por la satisfaccin que comporta su juego.

Y nos cuenta que la pobre naturaleza

tiene que mantener constantemente en orden el mundo de los


objetos, y an tiene aparte de se otros asuntos que resolver los
cuales exigen a la naturaleza ms sutileza que la que comnmen-
te se le reconoce. Pero la naturaleza no slo sabe por qu ha cre-
ado esto y aquello, no slo tiene que realizar servicios de doms-
tica, y no slo tiene sutileza, lo cual es ya gran cosa incluso en el
pensamiento subjetivo consciente, sino que, adems, tiene una
voluntad: pues el aadido a los instintos, un aadido que consis-
te en que, de paso, satisfacen reales condiciones naturales, como
la alimentacin, la reproduccin, etc., no puede considerarse
como hechos directamente queridos, sino slo como indirecta-
mente queridos.

As hemos llegado a una naturaleza que piensa y obra conscien-


temente, es decir, que hemos llegado al puente que va, no cierta-
mente de lo esttico a lo dinmico, pero s al menos del pantesmo
VII. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . EL MUNDO ORGNICO 123

al desmo. O se complacer el seor Dhring en la poesa bastar-


da de la filosofa de la naturaleza?
Imposible. Todo lo que nuestro filsofo de la realidad sabe de-
cirnos acerca de la naturaleza orgnica se reduce a la lucha contra la
semipoesa filosfico- natural, contra la charlatanera con sus super-
ficialidades frvolas y sus mistificaciones cientficas, contra los ras-
gos de mala poesa del darwinismo.
Ante todo reprocha a Darwin haber trasladado a la ciencia de la
naturaleza la teora maltusiana de la poblacin, el estar preso en la
mentalidad del criador de animales, el hacer semipoesa acientfica
con la lucha por la existencia y el haber construido con el darwinis-
mo, si se excepta lo que ha tomado de Lamarck, una fantasa de
brutalidad contra el sentimiento de humanidad.
Darwin concibi en sus viajes cientficos la opinin de que las es-
pecies de las plantas y los animales no son fijas, sino que se transfor-
man. Para seguir trabajando esa idea en su patria no encontr me-
jor campo de estudio que el cultivo de las plantas y la ganadera o
cra de animales. Inglaterra es precisamente el pas clsico de estas
actividades; los logros de otros pases de Alemania, por ejemplo
no pueden ofrecer ni de lejos lo conseguido en Inglaterra en este
campo. Adems, los xitos ms sobresalientes corresponden a los
ltimos cien aos, de tal modo que la comprobacin de los hechos
resultaba poco difcil. Darwin hall que este tipo de cultivo y cra
haba producido en animales y plantas de la misma especie diferen-
cias mayores que las que se encuentran entre especies generalmen-
te reconocidas como diferentes. La capacidad de transformacin de
las especies quedaba probada hasta cierto punto, y, por otra parte,
quedaba fundamentada la posibilidad de que organismos que difie-
ren por sus caracteres especficos tengan antepasados comunes. Dar-
win se pregunt entonces si no existen en la naturaleza causas que
sin la intencin consciente del criador o cultivador tengan que
producir a la larga en los organismos vivos alteraciones anlogas a
las que produce la cra artificial. Hall esas causas en la despropor-
cin entre el gigantesco nmero de grmenes creados por la natu-
raleza y el escaso nmero de organismos que realmente llegan a la
madurez. Y como todo germen tiende a desarrollarse, surge necesa-
riamente una lucha por la existencia, que se manifiesta no slo co-
mo directo combate fsico o aniquilacin y consumo, sino tambin,
124 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

por ejemplo, como lucha por el espacio y por la luz, hasta en las
mismas plantas. Es obvio que en esta lucha tienen mejores perspec-
tivas de llegar a la madurez y de reproducirse aquellos individuos
que poseen propiedades individuales ventajosas para la lucha por
la existencia, por modestas que ellas sean. Estas caractersticas indi-
viduales favorables tienden a transmitirse por herencia, y cuando se
presentan en varios individuos de la misma especie tienden adems
a incrementarse, por herencia acumulada en la direccin inicial-
mente tomada, mientras que los individuos que no poseen esas pe-
culiaridades sucumben ms fcilmente en la lucha por la existencia
y desaparecen paulatinamente. De este modo se transforma una es-
pecie por seleccin natural, por supervivencia de los individuos
ms aptos.
Contra esa teora de Darwin el seor Dhring afirma que el ori-
gen de la idea de lucha por la existencia se encuentra, como el pro-
pio Darwin confiesa, en una generalizacin de los puntos de vista
del economista y terico de la poblacin Malthus, y que, por lo tan-
to, est manchada por todos los defectos propios de las sacerdotales
concepciones maltusianas sobre la acumulacin de la poblacin.
Ahora bien: la realidad es que a Darwin no le pasa siquiera por la
imaginacin afirmar que el origen de la idea de lucha por la existen-
cia se encuentra en Malthus. Lo nico que afirma es que su teora
de la lucha por la existencia es la teora de Malthus aplicada a todo
el mundo animal y vegetal. Por grande que sea la torpeza de Dar-
win al aceptar en su ingenuidad la doctrina de Malthus tan irrefle-
xivamente, todo el mundo puede apreciar de un solo vistazo que no
hacen falta las lentes de Malthus para percibir en la naturaleza la lu-
cha por la existencia, la contradiccin entre la innumerable masa de
grmenes que produce prdigamente la naturaleza y el escaso n-
mero que consiguen llegar a la madurez; contradiccin que se re-
suelve efectivamente en gran parte mediante la lucha por la existen-
cia, a veces sumamente cruel. Y del mismo modo que la ley del sa-
lario sigue en pie mucho tiempo despus de que se abandonaran las
argumentaciones maltusianas en que la bas Ricardo, as tambin
puede tener lugar la lucha por la existencia en la naturaleza sin ne-
cesidad de interpretacin maltusiana. Por lo dems, tambin los or-
ganismos de la naturaleza tienen sus leyes de poblacin, prctica-
mente sin estudiar, pero cuyo descubrimiento ser de importancia
VII. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . EL MUNDO ORGNICO 125

decisiva para la teora de la evolucin de las especies. Y quin ha


dado el impulso decisivo en esa direccin? Darwin precisamente.
El seor Dhring se guarda muy bien de tocar este aspecto po-
sitivo de la cuestin. Lejos de ello, sigue atacando exclusivamente a
la lucha por la existencia. Imposible hablar, dice, de lucha por la
existencia entre plantas inconscientes y pacficos herbvoros:

en un sentido exacto y determinado, la lucha por la existencia


est ciertamente representada en el seno de la brutalidad, en la
medida en que la alimentacin tiene lugar mediante la rapia
carnicera.

Una vez reducida a tan estrechos lmites la idea de la lucha por


la vida, da rienda suelta a su indignacin contra la brutalidad de se-
mejante idea, que l mismo redujo artificialmente a la brutalidad.
Pero esta tica indignacin no puede dirigirse sino contra el mismo
seor Dhring, que es el autor de esta limitacin de la lucha por la
existencia y, por tanto, tambin el nico responsable de la misma. No
es Darwin

el que busca las leyes y el entendimiento de toda accin natu-


ral en el dominio de las bestias,

pues Darwin ha incluido en la lucha toda la naturaleza orgnica,


sino que el autor de ese entuerto es un fantstico ogro fabricado por
el mismo seor Dhring. El nombre lucha por la existencia puede
por lo dems abandonarse sin perjuicio en honor de la clera sublime-
mente tica del seor Dhring. Toda pradera, todo campo de trigo
y todo bosque puede probarle que la cosa misma existe tambin en-
tre las plantas, y lo que importa no es el nombre, ni si la cosa debe
llamarse lucha por la existencia o escasez de condiciones de exis-
tencia y efectos mecnicos; de lo que se trata es de saber cmo obra
en la conservacin o la alteracin de las especies ese hecho. Sobre es-
te punto se aferra el seor Dhring a un tenaz silencio idntico con-
sigo mismo. La cosa se queda por ahora en la seleccin natural.

Pero el darwinismo produce de la nada sus transformaciones y


diferencias.
126 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Es verdad que al tratar de la seleccin natural Darwin prescinde


de las causas que han producido las alteraciones en los individuos par-
ticulares, y trata del modo como esas desviaciones individuales se con-
vierten progresivamente en caractersticas de una raza, variedad o es-
pecie. Para Darwin se trata no tanto de descubrir las causas que
hasta ahora son desconocidas enteramente, y en parte slo se pueden
sealar muy genricamente como de establecer una forma racional
segn la cual se consolidan sus efectos y cobran importancia durade-
ra. El hecho de que Darwin haya atribuido a su descubrimiento un
mbito de eficacia excesivo, que lo haya convertido en palanca nica
de la alteracin de las especies y que haya descuidado las causas de
las repetidas alteraciones individuales para atender slo a la forma de
su generalizacin, todo eso es un defecto que comparte con la mayo-
ra de las personas que han conseguido un progreso real. Adems, si
fuera verdad que Darwin produce a partir de la nada las alteraciones
de los individuos, y que se limita a aplicar la sabidura del ganadero
y el cultivador, entonces el criador mismo debera producir tambin
de la nada sus transformaciones de las formas animales y vegetales, las
cuales no son una nada meramente imaginada, sino algo muy real. Y
el que ha dado el impulso para estudiar por qu se producen propia-
mente esas transformaciones y diferencias es, repitamos, Darwin.
Recientemente, y sobre todo por obra de Haeckel, se ha amplia-
do la idea de seleccin natural y se ha concebido la transformacin
como resultado de la interaccin de adaptacin y herencia, siendo la
adaptacin el aspecto activo del proceso y la herencia el aspecto con-
servador. Tampoco esto le gusta al seor Dhring.

Una verdadera adaptacin a las condiciones de la vida tal co-


mo la naturaleza las ofrece o las sustrae es algo que presupone
impulsos y actividades determinadas por representaciones. En
otro caso la adaptacin es mera apariencia, y la causalidad que
en ella acta no est por encima de los bajos niveles de lo fsico,
lo qumico y la fisiologa vegetal.

Tambin aqu es el nombre lo que irrita al seor Dhring. Pero


aunque llame al hecho como ms le guste, la cuestin es si por esos
procesos se producen modificaciones en las especies de los organis-
mos. El seor Dhring se abstiene tambin aqu de dar una respuesta.
VII. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . EL MUNDO ORGNICO 127

Si una planta toma en su crecimiento el camino por el cual re-


cibe la mayor cantidad de luz, este efecto del estmulo no es ms
que una combinacin de fuerzas fsicas y actividades qumicas, y
si se insiste en hablar a propsito de ello de adaptacin no en
sentido metafrico, sino propio, esto tiene que introducir en los
conceptos una confusin espiritista.

Tan severo se muestra con los dems quien sabe exactamente con
qu finalidad hace la naturaleza esto o aquello, quien habla de la suti-
leza de la naturaleza y hasta de su voluntad. Hay efectivamente confu-
sin espiritista, pero en quin? En Haeckel o en el seor Dhring?
Y no slo hay confusin espiritista, sino tambin confusin lgi-
ca. Hemos visto que el seor Dhring insiste enrgicamente en que
prevalezca el concepto de finalidad en la naturaleza:

La relacin entre medio y fin no presupone en absoluto una in-


tencin consciente.

Mas qu es la adaptacin sin intencin consciente, sin media-


cin de representaciones, contra la que tanto se indigna, sino preci-
samente una accin teleolgica inconsciente?
Ni la rana de zarzal ni los insectos que se alimentan de hojas tie-
nen color verde porque se lo hayan apropiado intencionalmente o
segn ciertas representaciones; lo mismo vale del color amarillo are-
noso de los animales del desierto, y del color predominantemente
blanco de los animales terrestres del Polo; antes al contrario, esos co-
lores no pueden explicarse ms que por fuerzas fsicas y acciones qu-
micas. Pero es innegable que con esos colores dichos animales resul-
tan adaptados al medio en el que viven, porque resultan menos visi-
bles para sus enemigos. Del mismo modo, los rganos con que
ciertas plantas apresan y devoran a los insectos que se posan en ellas
estn adaptados a esa actividad, y hasta de un modo muy convenien-
te para su fin. Si el seor Dhring insiste en que la adaptacin tiene
que ser producida por representaciones, lo que hace es decir con
otras palabras que la actividad finalista tiene que estar tambin me-
diada por representaciones, ser consciente e intencionada. Con lo
que nos encontramos de nuevo, como es corriente en la filosofa de
la realidad, con el Creador finalista, con Dios.
128 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

En otro tiempo se llamaba desmo a tal salida, y no se la tena


en mucho aprecio dice el seor Dhring; ahora, en cam-
bio, parece que se haya retrocedido tambin desde este punto
de vista.

De la adaptacin pasamos a la herencia. Tambin en esto se


encuentra el darwinismo, segn el seor Dhring, en un callejn
sin salida. Todo el mundo orgnico, afirma Darwin, segn el seor
Dhring, procede de un ser primitivo que es, por as decirlo, la
descendencia de un ser nico; segn l, no habra coexistencia in-
dependiente de productos de la naturaleza de igual especie sin me-
diacin de la descendencia. Habra llegado, pues, en su mirada al
pasado, a agotar todos sus medios, en el punto en que la cadena de
la generacin y de la reproduccin, en general, se rompe en sus
manos.
La afirmacin de que Darwin deriva todos los organismos de un
solo ser originario es, por expresarnos cortsmente, una propia y li-
bre creacin e imaginacin del seor Dhring. Darwin dice explci-
tamente en la penltima pgina de El origen de las especies, sexta edi-
cin, que ve

a todos los seres no como creaciones particulares, sino como


descendencia, en lnea recta, de unos pocos seres.

Haeckel va an bastante ms all y supone

un rbol completamente independiente para el reino vegetal,


un segundo para el reino animal y, entre ambos, una serie de
troncos independientes de protistos, cada uno de los cuales se
ha desarrollado en completa independencia a partir de una for-
ma propia arqugona de mnera.17

17. Ernst Haeckel (1834-1919), cientfico y filsofo de la naturaleza, desarroll la hiptesis


de que los protistos eran seres vivos primigenios no clasificables como vegetales ni co-
mo animales; las mneras eran formas de vida simples intermedias entre la naturaleza
inorgnica y orgnica. Arqugona, adjetivo que significa: primera en la gnesis. Todas
estas hiptesis de Haeckel han sido abandonadas posteriormente.
VII. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . EL MUNDO ORGNICO 129

El seor Dhring se ha inventado ese ser originario para desacre-


ditarlo, ponindolo en paralelo con el judo originario Adn. En lo
cual tiene adems el seor Dhring la desgracia de ignorar que los des-
cubrimientos de Smith sobre los asirios han identificado al judo origi-
nario como semita originario, y que toda la historia bblica de la Crea-
cin y del Diluvio es una pieza del ciclo religioso legendario arcaico y
pagano comn a los judos, los babilonios, los caldeos y los asirios.
Cierto, es un grave reproche, pero exacto, el que se hace a Dar-
win, al decir que agota sus argumentos cuando se quiebra en sus ma-
nos la cadena de descendencia de los seres. Mas, por desgracia, se-
mejante reproche lo merece todo el sistema de nuestra ciencia de la
naturaleza, pues no ha logrado hacer que nazcan seres orgnicos fue-
ra de la descendencia, ni lleg todava a componer simple protoplas-
ma u otros cuerpos albuminoides con elementos qumicos. No pue-
de, pues, decir nada con certeza acerca del origen de la vida, sino
que ese origen ha debido ser un proceso qumico. Pero quizs, la fi-
losofa de la realidad pueda venir en su auxilio, ya que dispone de
productos de la naturaleza coexistentes de un modo independiente
y que no descienden uno de otro. Cmo han podido surgir dichas
producciones? Por generacin espontnea? Hasta el momento ni
los ms audaces representantes de la generacin espontnea se han
atrevido a engendrar de este modo ms que bacterias, grmenes de
hongos y otros organismos muy bajos, no insectos, peces, pjaros ni
mamferos. Si estos productos de la naturaleza orgnicos, que son
los nicos que nos interesan aqu son coordinados y no estn rela-
cionados por la descendencia, entonces ellos mismos o alguno de sus
antepasados que se encuentra en el lugar en que se corta el hilo de
la descendencia tienen que haber aparecido en el mundo por un
particular acto de creacin. Ya estamos, pues, otra vez con el Crea-
dor y con lo que se llama desmo.
El seor Dhring condena, adems, como una gran superficia-
lidad de Darwin el haber hecho

del mero acto de la combinacin sexual de las cualidades el


principio fundamental del origen de dichas cualidades.

Esto es de nuevo una libre creacin e imaginacin de nuestro ra-


dical filsofo. Darwin, por el contrario, explica muy claramente que
130 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

la expresin seleccin natural incluye slo la conservacin de las va-


riaciones, no su produccin. Esta nueva atribucin a Darwin de co-
sas que l no ha dicho es empero muy til para llevarnos a la siguien-
te muestra de profundidad dhringiana:

Si se hubiera buscado en el esquematismo interno de la gene-


racin algn principio de la transformacin independiente, es-
ta idea habra sido perfectamente racional; pues es una idea na-
tural la de reunir el principio de la gnesis general con el de la
reproduccin sexual en una unidad, y el contemplar la genera-
cin espontnea, desde un punto de vista superior, no como
contraposicin absoluta a la reproduccin, sino como una pro-
duccin.

Y el hombre que es capaz de redactar este galimatas se permite


reprochar a Hegel su jerga.
Pero dejemos ya las molestas y contradictorias quejas y murmu-
raciones con las que el seor Dhring descarga su enfado por el co-
losal avance que la ciencia natural debe al impulso de la teora dar-
winista. Ni Darwin, ni los cientficos que le siguen, se proponen em-
pequeecer en lo ms mnimo los mritos de Lamarck; ellos son,
por el contrario, los que han resucitado su pensamiento. No debe-
mos olvidar que en tiempos de Lamarck la ciencia no dispona an,
ni mucho menos, de material suficiente para poder dar respuesta a
la cuestin del origen de las especies si no era mediante una antici-
pacin por as decirlo proftica. Aparte del enorme material que se
ha acumulado posteriormente en la botnica y la zoologa descripti-
vas y anatmicas, han surgido desde los tiempos de Lamarck dos
nuevas ciencias cuya importancia es aqu decisiva: el estudio del des-
arrollo de los grmenes animales y vegetales (embriologa) y el estu-
dio de los restos orgnicos conservados en las diferentes capas de la
superficie terrestre (paleontologa). Hay, en efecto, una caractersti-
ca coincidencia entre la evolucin gradual de los embriones hasta el
estado de organismo maduro y la sucesin de las plantas y animales
que han aparecido sucesivamente en la historia de la Tierra. Esta
coincidencia es precisamente lo que ha dado a la teora de la evolu-
cin su fundamento ms slido. Pero la teora de la evolucin es an
demasiado joven, por lo que es seguro que el ulterior desarrollo de
VII. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . EL MUNDO ORGNICO 131

la investigacin modificar muy sustancialmente tambin las con-


cepciones estrictamente darwinistas del proceso de la evolucin de
las especies.
Qu puede decirnos positivamente la filosofa de la realidad so-
bre la evolucin de la vida orgnica?

La... transformacin de las especies es un supuesto aceptable.


Pero al lado de eso hay que afirmar la coordinacin indepen-
diente de producciones de la naturaleza del mismo nivel, sin re-
laciones de descendencia.

Segn tales palabras, se puede creer que los seres de especies di-
ferentes, es decir, pertenecientes a especies que varan, descienden
uno de otros; mientras que los seres de la misma especie no podran
tener entre s vinculaciones de descendencia. Pero tampoco es exac-
tamente esto, pues tambin en especies heterogneas

es la mediacin por descendencia, al contrario, un acto natural


muy secundario.

Hay, pues, descendencia, pero de segunda clase. Alegrmonos


de que la descendencia, a pesar de lo mucho malo y oscuro que ha
dicho el seor Dhring sobre ella, consiga finalmente permiso para
entrar por la puerta trasera. Lo mismo ocurre con la seleccin natu-
ral, pues despus de toda aquella indignacin moral sobre la lucha
por la existencia por medio de la cual se realiza la seleccin natural,
leemos de repente:

El fundamento ms profundo de la constitucin de las forma-


ciones debe, pues, buscarse en las condiciones de vida y las rela-
ciones csmicas, mientras que la seleccin natural subrayada por
Darwin no puede tener sino una importancia secundaria.

Tenemos, pues, seleccin natural, aunque de segunda clase tam-


bin; y con la seleccin natural tenemos la lucha por la existencia, y
con ella tambin la acumulacin clrico-malthusiana de la pobla-
cin. Y esto es todo; para cualquier otra cosa el seor Dhring nos
remite a Lamarck.
132 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Para terminar, nos advierte contra el abuso de las palabras me-


tamorfosis y evolucin. Dice que metamorfosis es un concepto po-
co claro y que el concepto de evolucin no es admisible sino en la
medida en que pueden probarse realmente leyes de la evolucin. En
vez de una y otra debemos decir composicin, con lo que todo que-
da arreglado. Nos encontramos con la historia de siempre: las cosas
se quedan como estaban, y el seor Dhring se queda plenamente
satisfecho con que cambiemos el nombre. Cuando hablamos de la
evolucin del polluelo en el huevo estamos creando confusin por-
que no podemos indicar sino muy deficientemente las leyes de ese
desarrollo. Si en cambio hablamos de su composicin, queda todo
claro: el polluelo se compone estupendamente. Podemos felicitar al
seor Dhring no solo por ser digno de situarse con noble autoesti-
ma al lado del autor de El anillo del nibelungo, sino tambin porque
puede hacerlo en calidad de compositor del futuro.
VIII. FILOSOFA DE LA NATURALEZA.
EL MUNDO ORGNICO (FINAL)

Considrese... todo el conocimiento positivo incluido en nues-


tra seccin filosfico-natural, con objeto de precisar todos sus
presupuestos cientficos. Subyacen a esa seccin, por de pronto,
todos los logros esenciales de la matemtica, y luego las tesis ca-
pitales del saber exacto de la mecnica, la fsica, la qumica, as
como, en general, los resultados cientfico-naturales de la fisio-
loga, la zoologa y anlogos campos de la investigacin.

As de segura y resueltamente se expresa el seor Dhring acer-


ca de la erudicin matemtica y cientfico-natural del seor Dhring.
La verdad es que contemplando la reducida seccin en cuestin, y
an ms sus pobres resultados, no se observa la radicalidad de cono-
cimiento positivo que subyace. En todo caso, para asimilar al orcu-
lo dhringiano sobre fsica y qumica basta con saber en fsica la
ecuacin que expresa el equivalente mecnico del calor, y, en qumi-
ca, que todos los cuerpos se dividen en elementos y combinaciones
de elementos. El que adems de eso, como hace el seor Dhring en
su pgina 131, decida hablar de tomos en gravitacin, no proba-
r sino que est en la oscuridad en lo que respecta a la diferencia
entre tomo y molcula. Como es sabido, los tomos no existen pa-
ra la gravitacin, ni para ninguna otra forma de movimiento mec-
nico o fsico, sino slo para la accin qumica. Y si se lee el captulo
sobre la naturaleza orgnica, es imposible evitar, ante la vaca ch-
chara contradictoria y sin sentido, la impresin de que el seor Dh-
ring est hablando de cosas de las que sabe asombrosamente poco.
Esta impresin se convierte en certeza cuando se llega a su propues-
ta de eliminar en la ciencia del ser orgnico (biologa) la palabra
134 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

evolucin para usar composicin. La persona capaz de proponer


una cosa as prueba que no tiene la menor idea de la formacin de
los cuerpos orgnicos.
Todos los cuerpos orgnicos, con excepcin de los que ocupan el
nivel ms bajo, constan de clulas, pequeos grumos proteicos que
poseen en el interior un ncleo y que no pueden verse sino con mu-
chos aumentos. Por regla general, la clula desarrolla tambin una
membrana externa y su contenido es ms o menos fluido. Los seres
celulares ms sencillos constan de una clula; la gran mayora de los
seres orgnicos son pluricelulares, son complejos coherentes de nu-
merosas clulas que, homogneas en los organismos ms inferiores,
cobran formas, agrupaciones y actividades cada vez ms diferencia-
das en los superiores. En el cuerpo humano, por ejemplo, los hue-
sos, los msculos, los nervios, los tendones, los ligamentos, los cart-
lagos, la piel, en una palabra, todos los tejidos, se componen de c-
lulas o proceden de ellas. Pero desde la ameba, que es un grumo de
protena generalmente sin membrana y con un ncleo en el interior,
hasta el hombre, y desde la ms pequea desmidicea18 unicelular
hasta la planta ms desarrollada, es comn a todos el modo como se
reproducen las clulas: por divisin.
El ncleo de la clula se estrecha primero por el centro; la franja
estrecha que separa las dos partes del ncleo se va acusando cada vez
ms; al final se separan aquellas dos partes y constituyen dos ncleos.
El mismo proceso tiene lugar en la clula, y cada uno de los nuevos
ncleos se convierte en centro de una acumulacin de materia celular
an unida con la otra por una zona cada vez ms estrecha, hasta que
al final las dos se separan y siguen viviendo como clulas indepen-
dientes. Mediante esta repetida divisin celular se desarrolla progresi-
vamente el animal a partir del germen del huevo y una vez ocurrida
la fecundacin; del mismo modo tiene lugar en el animal adulto la sus-
titucin de los tejidos agotados. Ahora, llamar a semejante fenmeno
composicin y tratar como cosa de pura imaginacin la denomina-
cin de evolucin, es seguramente el acto de un hombre que ignora
enteramente dicho fenmeno, porque, en el sentido propio del tr-
mino, en tal caso existe evolucin, pero composicin, ni soarlo.

18. Desmidicea: perteneciente a la familia de algas unicelulares.


VIII. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . EL MUNDO ORGNICO ( FINAL ) 135

Ms adelante tendremos an algo que decir acerca de lo que el


seor Dhring entiende en general por vida. Particularmente pien-
sa en lo siguiente:

Tambin el mundo inorgnico es un sistema de movimientos


que se efectan por s mismos; pero slo puede hablarse estric-
ta y rigurosamente de vida propiamente dicha en el momento
en que empieza la propia articulacin y la mediacin de la cir-
culacin de las sustancias por canales especiales a partir de un
punto interno y segn un esquema germinal comunicable a una
formacin menor.

Esta proposicin es, en sentido riguroso y estricto, un sistema de


movimientos que se efectan por s mismos (cualesquiera que sean
esos movimientos) en el absurdo, incluso prescindiendo de la gra-
mtica insalvablemente confusa. Si la vida empieza realmente don-
de empieza la verdadera articulacin, ya podemos dar por muerto a
todo el reino haeckeliano de los protistos y seguramente a muchas
cosas ms, segn como se entienda el concepto de articulacin. Si la
vida empieza en el lugar en que esa articulacin es transmisible por
un ser ms pequeo, entonces no vive ningn organismo inferior,
incluidos todos los unicelulares. Si la caracterstica de la vida es la
circulacin de las sustancias por medio de canales especiales, enton-
ces tenemos que tachar de la lista de los seres vivos, adems de a los
anteriores, a toda la clase de los celentreos, con la excepcin, en
todo caso, de las medusas, o sea todos los plipos y dems zofitos.
Mas si lo esencial de la caracterizacin de la vida es que esa circula-
cin de las sustancias por canales especiales tenga lugar a partir de
un punto interno, entonces hay que declarar muertos a todos los
animales que no tienen corazn o que tienen varios. Entre ellos se
cuentan, adems de todos los citados, todos los gusanos, las estre-
llas de mar y los rotferos (Annuloida y Annulosa de la clasificacin
de Huxley), una parte de los crustceos (cangrejos) y hasta un ver-
tebrado, el Amphioxus. A los que hay que aadir, naturalmente, to-
das las plantas.
Cuando el seor Dhring se decide a caracterizar la vida propia-
mente dicha en sentido riguroso y estricto, da cuatro caractersticas
contradictorias de la vida, una de las cuales condena a la muerte
136 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

eterna no slo al reino vegetal entero, sino tambin a medio reino


animal. Despus de esto, nadie podr quejarse de que nos haya en-
gaado al prometernos resultados y concepciones radicalmente
propios.
En otro lugar leemos:

Tambin en la naturaleza subyace a todas las organizaciones,


desde la ms baja hasta la ms alta, un tipo simple, y este tipo
puede encontrarse ya en la ms modesta mocin de la planta
ms imperfecta, pleno y completo en su ser general.

Tambin esta afirmacin es plena y completamente absurda. El


tipo ms simple que puede encontrarse en toda la naturaleza org-
nica es la clula, y sin duda es la base de todos los organismos supe-
riores. En cambio, entre los organismos inferiores se encuentran mu-
chos que estn por debajo de la clula: la protoameba, un simple
grumo de protena sin diferenciacin, toda una serie de mneras y
todas las sifonadas. La nica vinculacin de todos estos seres con los
organismos superiores consiste en que su componente esencial es la
albmina y que, consiguientemente, realizan las funciones propias
de sta, es decir, que viven y mueren.19
Tambin nos cuenta el seor Dhring:

Fisiolgicamente la sensacin depende de la existencia de un


aparato nervioso, por sencillo que sea. Por eso es caracterstico
de todas las formaciones animales el ser capaces de sensacin, es
decir, de una concepcin subjetiva consciente de su estado. El l-
mite preciso entre la planta y el animal se encuentra en el lugar
en que se realiza el salto a la sensacin. Este lmite es imposible
de borrar por las conocidas formaciones de transicin pues pre-
cisamente estas formaciones externamente indecisas o indecidi-
bles hacen de esa frontera una necesidad lgica.

Y ms adelante dice:

19. Esta consideracin de Engels, basada en los trabajos de Haeckel, ha sido desechada pos-
teriormente por la ciencia.
VIII. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . EL MUNDO ORGNICO ( FINAL ) 137

En cambio, las plantas carecen totalmente y para siempre del


ms plido rastro de sensacin, y carecen tambin de toda dis-
posicin para la misma.

Empecemos por recordar que en la Filosofa de la naturaleza, 351,


apndice, Hegel dice que

la sensacin es la diferencia especfica, lo que caracteriza de un


modo absoluto al animal.

He aqu una nueva grosera de Hegel que, al ser adoptada por


el seor Dhring, se eleva a la dignidad de verdad definitiva de lti-
ma instancia.
En segundo lugar, omos hablar por primera vez de formaciones
de transicin externamente indecisas o indistintas (hermoso galima-
tas!) entre la planta y el animal. Que existan esas formas interme-
dias, que haya organismos de los que no podemos decir si son plan-
tas o animales, que no podamos, pues, trazar de un modo rotundo
la frontera entre la planta y el animal, eso es precisamente para el se-
or Dhring lo que suministra la necesidad lgica de establecer una
caracterstica diferencial de la que en el mismo momento confiesa
que no es concluyente. Pero no es necesario que retrocedamos hasta
el ambiguo terreno entre las plantas y los animales: realmente no
presentan el ms plido rasgo de sensibilidad ni tienen disposicin
alguna para ella las plantas sensitivas que pliegan las hojas al menor
contacto, o cierran las flores, o las plantas insectvoras? Ni el seor
Dhring puede afirmar esto sin acientfica semipoesa.
En tercer lugar, tambin es una libre creacin e imaginacin del
seor Dhring su afirmacin de que la receptividad est fisiolgica-
mente vinculada con la existencia de un aparato nervioso, por sim-
ple que sea. Ni los animales inferiores ni los zofitos, por lo menos
en su gran mayora, presentan rastro de aparato nervioso. Slo a
partir de los gusanos se encuentra regularmente un aparato tal, y
el seor Dhring es el primero en afirmar que aquellos animales
no tienen sensibilidad porque no tienen nervios. La sensibilidad no
est necesariamente vinculada a nervios, aunque s a ciertos cuer-
pos proteicos que hasta el momento no han sido determinados con
precisin.
138 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Adems, los conocimientos biolgicos del seor Dhring que-


dan suficientemente caracterizados por esta cuestin que no teme
plantear a Darwin:

Es que el animal se ha desarrollado a partir de la planta?

Semejante pregunta no puede proceder ms que de alguien que


no sepa nada ni de animales ni de plantas.
Por lo que hace a la vida en general, el seor Dhring se limita
a decirnos:

El metabolismo, que tiene lugar por medio de una esquemati-


zacin de conformacin plstica [qu querr decir esto?], es
siempre una caracterstica denotativa del proceso vital propia-
mente dicho.

Esto es todo lo que se nos dice sobre la vida, y tenemos que que-
darnos hundidos hasta las rodillas en el absurdo galimatas de la es-
quematizacin de conformacin plstica de la jerga dhringiana. Si
queremos saber lo que es la vida, no tendremos ms remedio que
buscar por nuestra cuenta.
Hace ya treinta aos que los especialistas de la qumica fisiolgi-
ca y de la fisiologa qumica han dicho innumerables veces que el me-
tabolismo orgnico es el fenmeno ms general y caracterstico de la
vida; lo nico que hace el seor Dhring es traducir eso a su elegan-
te y claro lenguaje. Pero definir la vida como metabolismo orgnico
equivale a definir la vida diciendo que es la vida, pues metabolismo
orgnico, o metabolismo con esquematizacin plsticamente forma-
dora, es una expresin que requiere a su vez aclaracin por la vida
misma, aclaracin, esto es, mediante la diferencia entre lo orgnico
y lo inorgnico, entre lo vivo y lo no vivo. Con esta explicacin no
adelantamos ni un paso.
El intercambio qumico tambin tiene lugar sin vida. Hay toda
una serie de procesos en la qumica que, con el suficiente suministro
de materias primas, reproducen constantemente sus propias condi-
ciones, y de tal modo que un determinado cuerpo aparece como por-
tador del proceso. As ocurre en la fabricacin de cido sulfrico por
combustin de azufre. Se produce en este proceso dixido de azufre,
VIII. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . EL MUNDO ORGNICO ( FINAL ) 139

SO2, y al aadir vapor de agua y cido ntrico el dixido de azufre


toma hidrgeno y oxgeno y se convierte en cido sulfrico, SO4H2.
El cido ntrico pierde oxgeno y da por reduccin xido de nitrge-
no; este xido de nitrgeno toma en seguida oxgeno del aire y se
transforma en xidos superiores del nitrgeno, pero slo para volver
a ceder en seguida ese oxgeno al dixido de azufre y repetir de nue-
vo el proceso, de modo que tericamente una nfima cantidad de ci-
do ntrico bastara para transformar en cido sulfrico una cantidad
ilimitada de dixido de azufre, oxgeno y agua. El intercambio qu-
mico tiene tambin lugar cuando sustancias lquidas atraviesan
membranas orgnicas muertas, y hasta membranas inorgnicas, co-
mo ocurre con las clulas artificiales de Traube. Queda claro que el
metabolismo, el intercambio qumico, no nos hace avanzar en abso-
luto, pues el intercambio qumico especfico que debe explicar la vi-
da necesita en realidad ser explicado por la vida. Tenemos, por tan-
to, que proceder de otro modo.
La vida es el modo de existencia de los cuerpos albuminoideos, y ese
modo de existencia consiste esencialmente en que dichos cuerpos re-
nuevan por s mismos, constantemente, sus elementos qumicos.
Cuerpos albuminoideos se toma aqu en el sentido de la qumi-
ca moderna, la cual rene con esa expresin a todos los cuerpos cu-
ya composicin es anloga a la albmina comn o clara del huevo;
llamados otras veces sustancias proteicas. El primer nombre es muy
poco apropiado, porque la albmina del huevo desempea, entre
todas las sustancias emparentadas con ella, el papel ms muerto y
pasivo, pues no es ms que sustancia alimenticia, junto a la yema
del huevo, para el germen en desarrollo. Pero mientras se sepa tan
poco sobre la composicin qumica de los cuerpos albuminoideos,
el nombre es de todos modos mejor que los dems, porque es ms
general.
Cuando encontramos vida la hallamos siempre vinculada a un
cuerpo albuminoideo, y siempre que encontramos un cuerpo albu-
minoideo que no est en descomposicin, hallamos tambin sin ex-
cepcin fenmenos vitales. Sin duda para producir especiales dife-
renciaciones de esos fenmenos vitales es necesaria la presencia de
otras combinaciones qumicas en un cuerpo vivo; pero no son im-
prescindibles para la mera vida, salvo en la medida en que, habien-
do sido absorbidas como alimento, se transforman en albmina. Los
140 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

seres vivos de nivel ms bajo que conocemos son simples grumitos de


albmina, y presentan ya todos los fenmenos esenciales de la vida.
En qu consisten esos fenmenos vitales siempre presentes en
igual medida y en todos los seres vivos? Ante todo, en que los cuer-
pos albuminoides toman de cuanto les rodea otras sustancias adecua-
das, las absorben y las asimilan, en tanto que las partes gastadas de
los cuerpos se descomponen y se eliminan. Otros cuerpos no vivos se
transforman tambin, se descomponen o se combinan en el curso de
las cosas naturales, pero con ello dejan de ser lo que eran. La roca
disgregada por los agentes atmosfricos no es ya una roca; el metal
oxidado pasa a ser un xido. En cambio, lo que en los cuerpos iner-
tes es causa de la desaparicin es para la albmina condicin bsica de
la existencia. A partir del momento en que se interrumpe en el cuer-
po albuminoideo esa constante reposicin de los elementos, esa per-
manente alternancia de alimentacin y eliminacin, deja de ser el
propio cuerpo albuminoideo, se descompone, es decir, muere. La vi-
da, el modo de existencia de un cuerpo albuminoideo, consiste,
pues, ante todo en que en cada instante es l mismo y otro; y esto no
a consecuencia de un proceso al que est sometido desde fuera, co-
mo puede ser el caso tambin en cuerpos inertes. La vida, por el con-
trario, el intercambio qumico que tiene lugar por la alimentacin y
la eliminacin, es un proceso que se autorrealiza y es inherente, in-
nato, a su portador, la albmina, hasta el punto de que sta no pue-
de existir sin l. Y de esto se deduce que si alguna vez la qumica con-
sigue producir artificialmente albmina, esta albmina mostrar ne-
cesariamente fenmenos vitales, por dbiles que ellos sean.
Quedar, naturalmente, la cuestin de si la qumica ser tambin ca-
paz de descubrir simultneamente la alimentacin adecuada para
esa albmina.
Todos los dems factores simples de la vida se derivan entonces
de ese intercambio qumico mediado por la alimentacin y la elimi-
nacin, como funcin esencial de la albmina, y de su propia plasti-
cidad: la excitabilidad, que se encuentra ya incluida en la interaccin
entre la albmina y su alimento; la contractibilidad, que se manifies-
ta ya a un nivel muy bajo en la toma del alimento; la posibilidad de
crecimiento, que incluye ya en el nivel ms bajo la reproduccin por
divisin; el movimiento interno, sin el cual no son posibles ni la to-
ma ni la asimilacin del alimento.
VIII. F ILOSOFA DE LA NATURALEZA . EL MUNDO ORGNICO ( FINAL ) 141

Nuestra definicin de la vida es, naturalmente, muy insuficien-


te, pues lejos de incluir todas las manifestaciones de la vida tiene que
limitarse a las ms generales y sencillas. Todas las definiciones son
de escaso valor cientfico. Para saber de un modo verdaderamente
completo qu es la vida, tendramos que recorrer todas sus formas de
manifestacin, desde la ms baja hasta la ms alta. Pero, desde un
punto de vista operativo, esas definiciones son muy cmodas y a ve-
ces imprescindibles; tampoco pueden perjudicar mientras no se ol-
viden sus inevitables deficiencias.
Y ahora volvamos al seor Dhring. Aunque le vaya un tanto
mal en el mbito de la biologa terrenal, sabe consolarse refugindo-
se en su cielo estrellado.

No ya la especial constitucin de un rgano sensible, sino todo


el mundo objetivo est orientado a la produccin de placer y do-
lor. Por esta razn admitimos que la contraposicin de placer y
dolor, y precisamente en la forma que conocemos, es universal y
tiene que estar representada en los diversos mundos del todo por
sentimientos esencialmente anlogos... Esta coincidencia signifi-
ca no poco, pues es la clave del universo de las sensaciones... Por ella
el mundo csmico subjetivo no nos es mucho ms ajeno que el
objetivo. La constitucin de ambos reinos debe concebirse segn
un tipo concordante, y con esto tenemos los fundamentos de
una doctrina de la consciencia que tiene un alcance mayor que
el meramente terrestre.

Qu suponen unos pocos errores veniales en la ciencia terres-


tre de la naturaleza para aquel que tiene en el bolsillo la clave del
universo de las sensaciones? Allons donc!20

20. Vamos hombre!


IX. MORAL Y DERECHO.
VERDADES ETERNAS

Nos abstendremos de ofrecer ejemplos del revoltijo de sentencias tri-


viales y de orculo, del vulgar cuento que el seor Dhring ofrece a sus
lectores durante cincuenta pginas enteras como ciencia radical de los
elementos de la consciencia. No vamos a citar ms que lo siguiente:

El que slo es capaz de pensar de la mano del lenguaje no sa-


be an lo que significa pensamiento propio y peculiar.

De ser as, los animales son los pensadores ms abstractos y ver-


daderos, puesto que su pensamiento jams fue perturbado por la in-
tervencin del lenguaje. Ciertamente, ante los pensamientos dhrin-
gianos y el lenguaje que los expresa se ve lo poco que estn hechos
esos pensamientos para ninguna lengua, y lo poco que est hecha la
alemana para esos pensamientos.
De todo esto nos libera finalmente la cuarta seccin del libro, la
cual nos ofrece, adems de aquellas fluidas gachas verbales, algo
comprensible acerca de la moral y el derecho de vez en cuando. La in-
vitacin al viaje por los dems cuerpos celestes se nos presenta esta
vez nada ms empezar:

los elementos de la moral tienen que hallarse tambin en to-


dos los seres no humanos en los cuales un entendimiento activo
tiene que ocuparse del orden consciente de mociones vitales ins-
tintivas, y ello de un modo concordante... Pero nuestra atencin
a dichas consecuencias ser escasa... Por otra parte, es siempre
una idea que ampla benficamente el horizonte la de que en otros
cuerpos celestes la vida individual y colectiva tiene que partir de
144 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

un esquema que... no consigue suprimir ni obviar la constitucin


bsica general de un ser que obra segn el entendimiento.

El hecho de que la validez de las verdades dhringianas para to-


dos los mundos posibles se coloque esta vez al principio del captulo
correspondiente, en vez de al final, tiene una buena razn. Una vez
establecida la validez de las ideas dhringianas de moral y justicia
para todos los mundos, resulta ms fcil ampliar benficamente su va-
lidez para todos los tiempos. Tambin aqu se trata, nada menos, que
de verdades definitivas de ltima instancia.

El mundo moral tiene como el del saber general... sus princi-


pios permanentes y sus elementos simples; los principios mo-
rales estn por encima de la historia y por encima de las actua-
les diferencias entre las constituciones de los pueblos... Las espe-
cficas verdades con las que se constituyen en el curso de la
evolucin la plena consciencia moral, y por as decirlo, la con-
ciencia, pueden pretender, una vez reconocidas hasta sus lti-
mos fundamentos, una validez y un alcance anlogos a los de las
concepciones y las aplicaciones de la matemtica. Las verdades
autnticas son inmutables..., de tal modo que es una necedad pre-
sentar la rectitud del conocimiento como afectable por el tiem-
po y por las transformaciones reales. Por eso la seguridad del
saber riguroso y la suficiencia del conocimiento comn no nos
permiten desesperar, a la luz de la reflexiva prudencia, de la va-
lidez absoluta de los principios del saber. Ya la duda duradera
es un enfermizo estado de debilidad, y simple expresin de ru-
da confusin, la cual intenta a veces conseguir en la consciencia
sistemtica de su nulidad la apariencia de una actitud algo sli-
da. En las cuestiones ticas, la negacin de principios generales
se aferra a la multiplicidad geogrfica e histrica de las costum-
bres y de los principios, y si se le concede la inevitable necesidad
de lo malo y lo perverso tico, se cree definitivamente ms all
del reconocimiento de la validez seria y de la real eficacia de los
coincidentes impulsos morales. La skepsis21 corrosiva, que se dirige

21. Skepsis es un trmino griego que viene a significar duda o investigacin, y de l pro-
cede la expresin escepticismo.
IX. M ORAL Y DERECHO . V ERDADES ETERNAS 145

no contra particulares doctrinas falsas, sino contra la capacidad


humana de desarrollar la moralidad consciente, desemboca fi-
nalmente en una nada real, y hasta en algo que es peor que el
mero nihilismo... Se vanagloria de poder dominar en su confuso
caos de disueltas y baratas representaciones morales, y abrir las
anchas puertas al arbitrio sin principios. Pero se equivoca gran-
demente, pues la mera apelacin a los inevitables destinos del
entendimiento por el error y la verdad basta para revelar me-
diante esa sola analoga que la natural falibilidad no excluye ne-
cesariamente la realizacin de lo acertado.

Hasta el momento, hemos ido recogiendo tranquilamente todas


estas pomposas sentencias del seor Dhring sobre verdades defini-
tivas de ltima instancia, soberana del pensamiento, absoluta segu-
ridad del conocimiento, etc., porque haba que llevar el desarrollo
hasta el punto al que hemos llegado. Hasta ahora bastaba con una
investigacin acerca de la medida en la cual las diversas afirmaciones
de la filosofa de la realidad tienen validez soberana y pretensin
incondicionada a la verdad; ahora llegamos a la cuestin de si hay
productos del conocimiento humano en general que puedan tener
validez soberana y pretensin incondicionada a la verdad, y cules
son ellos. Al decir conocimiento humano no lo hago en absoluto con
intencin de ofender a los habitantes de otros cuerpos celestes, a los
que no tengo el honor de conocer, sino porque los animales tambin
conocen, aunque no soberanamente. El perro reconoce en su dueo
a su Dios, aunque ese dueo pueda ser el mayor sinvergenza.
Es soberano el pensamiento humano? Antes de poder contes-
tar s o no tenemos que averiguar qu es el pensamiento humano.
Es el pensamiento de un individuo? No. Pero no existe sino como
pensamiento individual de muchos miles de millones de hombres
pasados, presentes y futuros. Si digo que este pensamiento, unifica-
do en mi imaginacin, de todos esos hombres, incluidos los futuros,
es soberano, capaz de conocer el mundo existente, siempre que la hu-
manidad dure lo suficiente y siempre que ni los rganos ni los obje-
tos contengan lmites a ese conocimiento, no digo ms que una tri-
vialidad bastante estril. Pues el resultado ms valioso de esa refle-
xin debera consistir en hacernos sumamente desconfiados respecto
de nuestro actual conocimiento, ya que segn toda probabilidad nos
146 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

encontramos an bastante al comienzo de la historia humana, y las


generaciones que nos corregirn sern probablemente mucho ms
numerosas que aquellas cuyo conocimiento corregimos nosotros, con
bastante desprecio a menudo.
El propio seor Dhring declara necesario que la consciencia, y
por tanto tambin el pensamiento y el conocimiento, tenga que ma-
nifestarse slo a travs de una serie de seres individuales. No pode-
mos atribuir soberana al pensamiento de cada uno de esos indivi-
duos ms que en el sentido de que no conocemos ningn poder que
sea capaz de imponerle por la fuerza, estando sano y despierto, al-
gn pensamiento. Mas por lo que hace a la validez soberana de los
conocimientos de cada individuo, todos sabemos que es imposible
afirmarla, y que, segn toda la experiencia conocida, esos conoci-
mientos contienen sin excepcin muchas ms cosas corregibles que
correctas o imposible de ser perfeccionadas.
Dicho de otro modo: la soberana del pensamiento se realiza en
una serie de hombres que piensan de un modo nada soberano; el co-
nocimiento con pretensin incondicionada a la verdad se realiza en
una serie de errores relativos; ni la una ni el otro pueden realizarse
plenamente sino mediante una duracin infinita de la humanidad.
Tenemos aqu de nuevo la misma contradiccin encontrada an-
tes entre el carcter del pensamiento humano, necesariamente re-
presentado como absoluto, y su realidad en hombres individuales de
pensamiento obviamente limitado; es una contradiccin que no pue-
de resolverse ms que en el progreso infinito, en la sucesin prcti-
camente infinita, al menos para nosotros, de las generaciones huma-
nas. En este sentido el pensamiento humano es tan soberano como
no soberano, y su capacidad de conocimiento es tan ilimitada como
limitada. Soberano e ilimitado segn la disposicin, la inspiracin, la
posibilidad, el objetivo histrico final; no soberano, limitado, segn
la realizacin individual y la realidad de cada momento.
Lo mismo ocurre con las verdades eternas. Si alguna vez llegara
la humanidad al punto de no operar ms que con verdades eternas,
con resultados del pensamiento que tuvieran validez soberana y preten-
sin incondicionada a la verdad, habra llegado a un punto en el cual se
habra agotado la infinitud del mundo intelectual, tanto en el plano
de la realidad como de la posibilidad; pero con esto se habra reali-
zado el famossimo milagro de la infinitud finita.
IX. M ORAL Y DERECHO . V ERDADES ETERNAS 147

Pero no hay verdades tan firmes que toda duda a su respecto


nos parece locura? Por ejemplo, que dos por dos son cuatro, que los
tres ngulos de un tringulo suman dos rectos, que Pars est en
Francia, que un hombre sin alimentar muere de hambre, etc. Hay,
pues, verdades eternas, verdades definitivas de ltima instancia?
Ciertamente. Es de antiguo sabido que podemos dividir todo el
mbito del conocimiento en tres grandes secciones. La primera
comprende todas las ciencias que se ocupan de la naturaleza inerte
y que son ms o menos susceptibles de tratamiento matemtico: la
matemtica, la astronoma, la mecnica, la fsica, la qumica. El que
guste de aplicar palabras majestuosas a cosas muy sencillas, puede
decir que ciertos resultados de estas ciencias son verdades eternas,
definitivas verdades de ltima instancia, razn por la cual se ha lla-
mado exactas a estas ciencias. Pero no todos los resultados son exac-
tos en estas ciencias. Con la introduccin de las magnitudes varia-
bles y la ampliacin de su variabilidad hasta lo infinitamente pe-
queo y lo infinitamente grande, la matemtica, tan rigurosa en
general en sus costumbres, ha cometido su pecado original; ha co-
mido la manzana del conocimiento, la cual le ha abierto la va de
los xitos ms gigantescos, pero tambin de los errores. Se perdi
para siempre el virginal estado de la validez absoluta, de la inape-
lable demostracin de todo lo matemtico; empez el reino de las
controversias, y hemos llegado ahora a una situacin en la cual la
mayora de la gente diferencia e integra no porque entienda lo que
hace, sino por mera fe, porque el resultado ha sido hasta ahora
siempre correcto. An peor es lo que ocurre en la astronoma y la
mecnica, en la fsica y la qumica, donde uno se encuentra en me-
dio de hiptesis como en medio de un enjambre de abejas. Ni tam-
poco la ciencia es posible de otra manera. En fsica nos encontra-
mos con el movimiento de molculas, en qumica con la formacin
de molculas a partir de tomos y, a menos que la interferencia de
las ondas luminosas sea una fbula, no tenemos perspectiva alguna
de poner jams ante nuestros ojos esos interesantes objetos y ver-
los. Las verdades definitivas de ltima instancia van a resultar cu-
riosamente escasas con el tiempo.
An peor estamos con la geologa, la cual, por su misma natu-
raleza, se ocupa de procesos en los cuales no hemos estado presentes
ni nosotros ni ningn hombre. La cosecha de verdades definitivas
148 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de ltima instancia es consiguientemente cosa de mucho esfuerzo


y, por tanto, muy escasa.
La segunda clase de ciencias es la que comprende la investiga-
cin de los organismos vivos. En este terreno se despliega tal mul-
tiplicidad de interacciones y causalidades que toda cuestin resuel-
ta, plantea una multitud de cuestiones posteriores, y cada cuestin
particular no puede generalmente resolverse sino a pasos parciales,
mediante una serie de investigaciones que a menudo requieren si-
glos; y la necesidad de una concepcin sistemtica de las conexio-
nes obliga siempre y de nuevo a rodear las verdades definitivas de
ltima instancia con todo un bosque exuberante de hiptesis. Pin-
sese en la larga serie de estados intermedios que han sido necesa-
rios, desde Galen hasta Malpighi, para establecer correctamente
una cosa tan sencilla como la circulacin de la sangre en los mam-
feros, o lo poco que sabemos del origen de los corpsculos de la
sangre, o la cantidad de eslabones intermedios que nos faltan, por
ejemplo, para enlazar las manifestaciones de una enfermedad con
sus causas en una conexin racional. Frecuentemente se producen
adems descubrimientos como el de la clula, que nos obligan a so-
meter a una revisin total todas las verdades definitivas de ltima
instancia registradas hasta el momento en el campo de la biologa,
y a eliminar para siempre un gran montn de ellas. Por tanto, el
que en este mbito quiera establecer autnticas verdades inmuta-
bles tendr que contentarse con trivialidades como: todos los hom-
bres tienen que morir, todos los mamferos hembras tienen glndu-
las mamarias, etc.; ni siquiera podr decir que los animales superio-
res digieren con el estmago y los intestinos y no con la cabeza, pues
la actividad nerviosa centralizada en la cabeza es necesaria para la
digestin.
Peor an es la situacin de las verdades eternas en el tercer gru-
po de ciencias, el grupo histrico, que estudia las condiciones vitales
de los hombres, las situaciones sociales, las formas jurdicas y estata-
les con su superestructura ideal de filosofa, religin, arte, etc., en su
sucesin histrica y en su resultado actual. En la naturaleza orgnica
nos encontramos por lo menos con una sucesin de procesos que, en
la medida en que se trata de nuestra observacin inmediata, se repi-
ten con bastante regularidad en el seno de lmites bastante amplios.
Las especies orgnicas siguen siendo a grandes rasgos las mismas
IX. M ORAL Y DERECHO . V ERDADES ETERNAS 149

que en tiempos de Aristteles. En cambio, en la historia de la socie-


dad las repeticiones de situaciones son excepcionales, no son la re-
gla, en cuanto rebasamos las situaciones primitivas de la humanidad,
la llamada edad de piedra, y cuando se producen tales repeticiones
no tienen lugar nunca exactamente en las mismas condiciones. As
ocurre, por ejemplo, con la presencia de la propiedad colectiva pri-
mitiva de la tierra en todos los pueblos civilizados y la forma de su
disolucin.
Por eso, en el terreno de la historia humana estamos con nues-
tra ciencia mucho ms atrasados que en el de la biologa; an ms:
cuando excepcionalmente se llega a conocer la conexin interna de
las formas de existencia sociales y polticas de una poca, por regla
general ocurre cuando esas formas estn ya en parte sobrevivin-
dose a s mismas y caminan hacia su ruina. El conocimiento es aqu
esencialmente relativo, en cuanto se limita a la comprensin de la
coherencia y las consecuencias de ciertas formas de sociedad y es-
tado existentes slo en un tiempo determinado y para unos pue-
blos dados, y perecederas por naturaleza. El que en este terreno
quiera salir a la caza de verdades definitivas de ltima instancia, de
verdades autnticas y absolutamente inmutables, conseguir poco
botn, como no sean trivialidades y lugares comunes de lo ms gro-
sero, como, por ejemplo, que los hombres no pueden en general vi-
vir sin trabajar, que por regla general se han dividido hasta ahora
en dominantes y dominados, que Napolen muri el 5 de mayo de
1821, etc.
Es digno de observarse que las supuestas verdades eternas, las
verdades definitivas de ltima instancia, etc., se nos propongan la
mayora de las veces precisamente en este terreno. En realidad, slo
proclama verdades eternas como el que dos y dos son cuatro, el que
los pjaros tienen pico u otras afirmaciones semejantes, aquel que tie-
ne la intencin de basarse en la existencia de verdades eternas en ge-
neral para concluir que tambin en el terreno de la historia humana
hay verdades eternas, una moral eterna, una justicia eterna, etc., las
cuales aspiran a una validez y un alcance anlogos a los de las nocio-
nes y aplicaciones de la matemtica. En este caso podemos esperar
con toda seguridad que dicho amigo de la humanidad va a aprovechar
la primera ocasin para declararnos que todos los anteriores fabri-
cantes de verdades eternas fueron ms o menos asnos y charlatanes,
150 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

estuvieron todos presos en el error y fracasaron completamente; tras


lo cual considerar que la existencia del error de aqullos y de su fa-
libilidad es una ley natural y prueba de la existencia de la verdad y
el acierto en l; l, el profeta ltimo, trae la verdad definitiva de lti-
ma instancia, la moral eterna, la justicia eterna, ya lista y terminada
en su mochila.
Esto ha ocurrido tantos centenares y miles de veces que es
asombroso que haya hombres lo suficientemente crdulos para cre-
er eso no ya de otros, sino de s mismos. Y, sin embargo, henos una
vez ms en presencia de un tal profeta, que, segn la vieja costum-
bre, se sume en una clera altamente moral cuando otras gentes se
niegan a admitir que algn individuo sea capaz de suministrar la
verdad definitiva de ltima instancia. Esta negacin, incluso la me-
ra duda, es, segn l, debilidad, confusin grosera, nulidad, skepsis
corrosiva peor que el mero nihilismo, confuso caos y otras lindezas
de este gnero. Como sucede con todos los profetas, en vez de un es-
tudio crtico y cientfico para alcanzar un juicio, tenemos sin ms ana-
temas morales.
Habramos podido aadir a las ciencias antes citadas las que in-
vestigan las leyes del pensamiento humano, es decir, la lgica y la
dialctica. Pero tampoco en ellas es mejor la situacin de las verda-
des eternas. El seor Dhring declara que la dialctica propiamente
dicha es un contrasentido, pero los muchos libros que se han escrito
y siguen escribindose sobre lgica prueban que tambin en este te-
rreno las verdades definitivas de ltima instancia son ms raras de lo
que algunos piensan.
Por lo dems, no tenemos en absoluto que asustarnos porque el
nivel del conocimiento en el que hoy nos encontramos sea tan poco
definitivo como todos los anteriores. Es ya un estadio que abarca un
gigantesco material de comprensin y experiencia y exige una gran
especializacin de los estudios de todo aquel que quiera familiarizar-
se con alguna rama. Mas quien se empee en aplicar el criterio de la
verdad autntica, inmutable y definitiva de ltima instancia a cono-
cimientos que, por la misma naturaleza de la cosa, o bien van a ser
relativos para largas series de generaciones, sin poder completarse
sino parcial y progresivamente, o bien, como la cosmogona, la geo-
loga, la historia humana, sern siempre incompletos y con lagunas
por las deficiencias del material histrico, no prueba con ello ms
IX. M ORAL Y DERECHO . V ERDADES ETERNAS 151

que su propia ignorancia y desorientacin, incluso en el caso de que,


a diferencia de lo que ocurre con nuestro autor, el fondo verdadero
de su posicin no sea la pretensin de infalibilidad personal.
Verdad y error, como todas las determinaciones del pensamien-
to que se mueven en polos contrapuestos, no tienen validez absolu-
ta ms que para un terreno extremadamente limitado, como acaba-
mos de ver, y como tambin vera el seor Dhring si tuviera un po-
co de familiaridad con los rudimentos de la dialctica, los cuales se
refieren precisamente a la insuficiencia de todas las contraposiciones
polares. En cuanto la aplicamos fuera del estrecho mbito antes in-
dicado, la contraposicin de verdad y error se hace relativa y, con
ello, inutilizable para un modo de expresin rigurosamente cientfi-
co; por lo que, si intentamos seguir aplicndola como absolutamen-
te vlida fuera de aquel terreno, llegamos definitivamente a la quie-
bra; los dos polos de la contraposicin mutan en su contrario, la ver-
dad se hace error y el error se hace verdad.
Tomemos como ejemplo la conocida ley de Boyle segn la cual
a temperatura constante el volumen de los gases es inversamente
proporcional a la presin que soportan. Regnault descubri que es-
ta ley no vale en todos los casos. Si hubiera sido un filsofo de la re-
alidad, se habra visto obligado a decir: la ley de Boyle es mutable;
por tanto, no es una verdad autntica; por tanto, no es ninguna ver-
dad en absoluto; por tanto, es un error. Pero con esto habra cometi-
do un error bastante mayor que el contenido en la ley de Boyle; su
grano de verdad habra desaparecido en el montn de arena del
error; habra convertido su resultado, inicialmente correcto, en un
error, en comparacin al cual la ley de Boyle, junto con el elemento
de error que la afecta, parecera la verdad. Como hombre de ciencia,
Regnault no cay en tal infantilismo, sino que sigui investigando y
hall que la ley de Boyle no es correcta en general sino slo aproxi-
madamente, y que particularmente pierde su validez en gases que
por presin puedan licuarse, cuando dicha presin se acerca al pun-
to en el cual se presenta la licuefaccin. La ley de Boyle resulta, pues,
correcta slo dentro de determinados lmites. Mas es absolutamen-
te, definitivamente vlida dentro de esos lmites?
Ningn fsico har tal afirmacin. Dir ms bien que tiene va-
lidez dentro de ciertos lmites de presin y temperatura y para de-
terminados gases; y tampoco excluir que dentro de esos mismos
152 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

lmites estrechos exista la posibilidad de que futuras investigaciones


pongan an una limitacin ms estricta o den de la misma una nue-
va versin.22
Tal es, por ejemplo, la situacin de las verdades definitivas de l-
tima instancia en la fsica. Por eso, los trabajos realmente cientficos
evitan sistemticamente expresiones dogmtico-morales como error
y verdad, mientras que estas expresiones nos salen constantemente
al paso en escritos sobre la filosofa de la realidad, en los que una va-
ca chchara quiere imponrsenos como el resultado ms soberano
del soberano pensamiento.
Pero un lector ingenuo podra preguntarse: Dnde ha dicho
explcitamente el seor Dhring que el contenido de su filosofa de
la realidad sea verdad definitiva y precisamente de ltima instancia?
Dnde? Pues, por ejemplo, en el ditirambo a su sistema (pg. 13)
que citamos parcialmente en el captulo segundo. O cuando, en la
frase antes citada, dice que las verdades morales, en cuanto recono-
cidas hasta su fundamento ltimo, reivindican validez anloga a la
de las nociones matemticas. Y no afirma el seor Dhring que,
desde su punto de vista realmente crtico y por medio de su investi-
gacin que llega hasta las races, ha penetrado hasta esos fundamen-
tos ltimos, hasta los esquemas bsicos, con lo que ha dado a las ver-
dades morales carcter definitivo de ltima instancia? Si el seor
Dhring no ha sentado esa pretensin para s mismo ni para su po-
ca, si slo quiere decir que alguna vez, en el gris y nebuloso futuro,
pueden formularse verdades definitivas de ltima instancia, si quie-
re decir lo mismo, aproximadamente aunque ms confusamente,
que la skepsis corrosiva y la grosera confusin, entonces para qu
todo ese ruido?, qu es lo que desea este seor?

22. Esto parece haberse confirmado desde que lo escrib. Tras las nuevas investigaciones de
Mendeleiev y Boguski con aparatos ms precisos, todos los gases autnticos han mos-
trado una relacin variable entre la presin y el volumen; el coeficiente de expansin
ha resultado positivo en el hidrgeno para todas las presiones aplicadas hasta ahora (el
volumen disminuy ms lentamente de lo que aumentaba la presin); para el aire at-
mosfrico y los dems gases estudiados se hall para cada uno un punto cero de pre-
sin, de tal modo que para presin menor aquel coeficiente es positivo, y para presin
mayor negativo. La ley de Boyle, aun prcticamente utilizable hasta hoy, va a necesitar,
pues, como complemento toda una serie de leyes especiales. (Ahora 1885 sabemos
que no hay en absoluto gases autnticos. Todos han sido reducidos a estado fluido-
lquido.) (Nota de Engels.)
IX. M ORAL Y DERECHO . V ERDADES ETERNAS 153

Si con la verdad y el error no hemos podido hacer mucho cami-


no, con el bien y el mal vamos a hacer an menos. Esta contraposi-
cin se mueve exclusivamente en el terreno moral, es decir, en un te-
rreno perteneciente a la historia humana, y en l las verdades defi-
nitivas de ltima instancia se encuentran precisamente con mayor
escasez. Las nociones de bien y mal han cambiado tanto de un pue-
blo a otro y de una poca a otra que a menudo han llegado incluso
a contradecirse. Alguien podr sin duda replicar que el bien no es el
mal ni el mal el bien, y que si se confunden el bien y el mal se supri-
me toda moralidad y cada cual puede hacer o dejar de hacer lo que
quiera. Esta es tambin la opinin del seor Dhring, en cuanto se
le quita todo el estilo sentencioso de orculo.
No obstante, la cuestin no es tan fcil de liquidar. Si tan senci-
lla fuera, tampoco habra discusin sobre el bien y el mal, todo el
mundo sabra lo que son el bien y el mal. Pero cul es hoy la situa-
cin? Qu moral se nos predica hoy? Hay, por de pronto, la cristia-
no-feudal, heredera de siglos de fe, que se divide fundamentalmen-
te en una moral catlica y otra protestante, con subdivisiones que
van desde la jesutico-catlica y la protestante ortodoxa hasta la mo-
ral laxa ilustrada. Se tiene adems la moral moderno-burguesa y,
junto a sta, la moral proletaria del futuro, de modo que en los pa-
ses ms adelantados de Europa el pasado, el presente y el futuro su-
ministran tres grandes grupos de teoras morales que tienen una vi-
gencia contempornea y presente. Cul es la verdadera? Ninguna
de ellas, en el sentido de validez absoluta y definitiva; pero sin duda
la moral que posee ms elementos de duracin es aquella que pre-
senta el futuro en la transformacin del presente, es decir, la moral
proletaria.
Mas al ver que las tres clases de la sociedad moderna, la aristo-
cracia feudal, la burguesa y el proletariado, tienen cada una su pro-
pia moral, no podemos sino deducir de ello que, en ltima instancia,
los hombres toman, consciente o inconscientemente, sus concepcio-
nes ticas de las condiciones prcticas en que se funda su situacin
de clase, es decir, de las situaciones econmicas en las cuales produ-
cen y cambian.
Pero en las tres teoras morales antes indicadas hay cosas comu-
nes a todas: no puede ser esto, por lo menos, una pieza de la moral
vlida para las tres? Aquellas teoras morales representan tres estadios
154 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

diversos de una misma evolucin histrica. Tienen, pues, un trasfon-


do histrico comn y, ya por eso, necesariamente, muchas cosas co-
munes. An ms. Para estadios evolutivos econmicos iguales o apro-
ximadamente iguales, las teoras morales tienen que coincidir nece-
sariamente en mayor o menor medida. A partir del momento en que
se ha desarrollado la propiedad privada de los bienes muebles, todas
las sociedades en las que vala esa propiedad privada tuvieron que
poseer en comn el mandamiento moral No robars.
Se convierte por ello este mandamiento en mandamiento moral
eterno? En modo alguno. En una sociedad en la que se eliminen los
motivos del robo, en la que a la larga no puedan robar sino, a lo su-
mo, los enfermos mentales, sera objeto de burla el predicador moral
que quisiera proclamar solemnemente la verdad eterna No robars.
Rechazamos, por tanto, toda pretensin de que aceptamos la
imposicin de cualquier moral dogmtica como ley tica eterna, de-
finitiva y por tanto inmutable, por mucho que se nos exhiba el pre-
texto de que tambin el mundo moral tiene sus principios perma-
nentes, situados por encima de la historia y de las diferencias entre
los pueblos. Afirmamos, por el contrario, que toda teora moral que
ha existido hasta hoy es el producto, en ltima instancia, de la situa-
cin econmica de cada sociedad. Y como la sociedad se ha movido
hasta ahora en contraposiciones de clase, la moral fue siempre una
moral de clase; o bien justificaba el dominio y los intereses de la cla-
se dominante, o bien, en cuanto la clase oprimida se hizo lo suficien-
temente fuerte, represent la ira de los oprimidos contra aquel do-
minio y los intereses de dichos oprimidos orientados al futuro. Todo
esto no nos hace dudar de que, al igual que en las dems ramas del
conocimiento humano, tambin en la moral se haya producido a
grandes rasgos un progreso. Pero todava no hemos rebasado la mo-
ral de clase. Una moral realmente humana que est por encima de
los antagonismos de clase, y por encima del recuerdo de ellas, no se-
r posible sino en un estadio social que no slo haya superado el an-
tagonismo de clases, sino que la haya adems olvidado para la prc-
tica de la vida.
Con esto podr apreciarse el orgullo del seor Dhring que,
desde el corazn de la sociedad de clases, presenta la pretensin de
imponer a la sociedad futura y sin clases, en vsperas de una revolu-
cin social, una moral eterna, independiente de la poca y de las
IX. M ORAL Y DERECHO . V ERDADES ETERNAS 155

transformaciones reales. Aun suponiendo cosa para nosotros has-


ta el momento desconocida que el seor Dhring entendiera por
lo menos en sus rasgos fundamentales la estructura de esa sociedad
futura.
He aqu, por ltimo, una revelacin bsicamente propia, pero
no por ello menos penetrante hasta las races, por lo que hace al
origen del mal,

contamos con el hecho de que el tipo del gato, con su correspon-


diente falsedad, se encuentra presente en una formacin ani-
mal, con la circunstancia de que en el mismo nivel se halla en el
hombre tambin una conformacin anloga del carcter... El
mal no es, pues, nada misterioso, a menos que se quiera rastrear
en la existencia del gato o del animal de presa en general algo
mstico.

El mal es el gato. El diablo, pues, no tiene cuernos ni pezua, si-


no uas retractiles y ojos verdes. Y Goethe cometi un error imper-
donable al presentar a Mefistfeles como perro negro en vez de ba-
jo la forma del susodicho gato. El mal es el gato. Esta es la moral no
slo para todos los mundos, sino tambin para el gato!
X. MORAL Y DERECHO. IGUALDAD

Ya hemos analizado varias veces el mtodo del seor Dhring. Ese


mtodo consiste en descomponer cada grupo de objetos del conoci-
miento en sus elementos supuestamente simples, aplicar a esos ele-
mentos axiomas no menos sencillos y supuestamente evidentes y se-
guir operando con los resultados as conseguidos. Tambin una cues-
tin del mbito de la vida social

se decide axiomticamente con particulares y simples forma-


ciones fundamentales, como si se tratara de simples... formacio-
nes fundamentales de la matemtica.

As la aplicacin del mtodo matemtico a la historia, la moral y


el derecho tiene que darnos aqu tambin certeza matemtica sobre
la verdad de los resultados conseguidos, y caracterizarlos como ver-
dades autnticas e inmutables.
Se trata de otra formulacin del viejo y amable mtodo ideol-
gico que sola llamarse apriorstico, que consiste en no registrar las
propiedades de un objeto estudiando el objeto, sino en deducirlas
demostrativamente a partir del concepto del objeto. Primero se for-
ma uno un concepto del objeto a partir del objeto; luego se da la
vuelta al espejo y se mide el objeto por su imagen, el concepto. El ob-
jeto debe regirse por el concepto, no el concepto por el objeto. En el
caso del seor Dhring, el servicio comnmente realizado por el con-
cepto es cosa de los elementos simples, es decir, de las ltimas abs-
tracciones a las que consigue llegar; pero esto no altera en nada el
mtodo; estos elementos simples son, en el mejor de los casos, de na-
turaleza puramente conceptual. La filosofa de la realidad muestra,
158 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

tambin aqu, que es pura ideologa, deduccin de la realidad no a


partir de ella misma, sino a partir de su representacin.
Si tal idelogo se dispone a construir la moral y el derecho no
con las condiciones sociales reales de los hombres que le rodean, si-
no a partir del concepto o de los supuestos elementos simples de la
sociedad, qu material tiene para esa construccin? Obviamente lo
tiene de dos tipos: primero, el escaso resto de contenido real que tal
vez quede en aquellas abstracciones puestas como fundamento; se-
gundo, el contenido que nuestro idelogo vuelva a introducir en ellas
partiendo de su propia consciencia. Y qu encuentra en su conscien-
cia? Sobre todo, concepciones morales y jurdicas que son expresin
ms o menos adecuadas positiva o negativa, conformista o polmi-
ca de las condiciones sociales y polticas en las que vive; luego, tal
vez, nociones tomadas de la literatura sobre el asunto en cuestin;
por ltimo, quiz, manas personales. Nuestro idelogo puede revol-
ver todo lo que quiera: la realidad histrica que ha echado por la
puerta vuelve a entrar por la ventana, y mientras cree estar proyec-
tando una doctrina tica y jurdica para todos los mundos, est eje-
cutando en realidad un retrato de las corrientes conservadoras o re-
volucionarias de su poca, deformado porque, separado de su suelo
real, es como un rostro reflejado por un espejo cncavo e invertido.
El seor Dhring descompone la sociedad en sus elementos
simples y descubre al hacerlo que la sociedad ms simple se compo-
ne por lo menos de dos seres humanos. Con estos dos seres humanos
se pone a operar axiomticamente. Y entonces se presenta con natu-
ralidad el axioma moral fundamental:

Dos voluntades humanas son como tales plenamente iguales una a


la otra, y la una no puede por de pronto imponer positivamen-
te nada a la otra. Con esto se caracteriza la forma fundamental
de la justicia moral; y tambin la de la justicia jurdica, pues
para el desarrollo de los conceptos jurdicos de principio no
necesitamos ms que la relacin plenamente simple y elemental
entre dos seres humanos.

Que dos seres humanos o dos voluntades humanas como tales


son plenamente iguales no slo no es un axioma, sino incluso una
gran exageracin. Dos hombres pueden ser, por de pronto, incluso
X. M ORAL Y DERECHO . I GUALDAD 159

como tales seres humanos, desiguales por el sexo, y este sencillo he-
cho nos lleva en seguida a este otro si nos permitimos por un mo-
mento seguir al seor Dhring en su infantilismo, a saber, que los
dos elementos simples de la sociedad no son dos hombres, sino un
hombrecito y una mujercita, los cuales fundaron una familia, la for-
ma de asociacin primera y ms sencilla para la produccin. Pero es-
to no satisface en absoluto al seor Dhring. Pues, por una parte,
hay que igualar lo ms posible a los dos fundadores de la sociedad y,
por otra, ni el mismo seor Dhring sera capaz de construir par-
tiendo de la familia primitiva la equiparacin jurdica de hombre y
mujer. Una de dos: o bien la molcula social dhringiana, por cuya
multiplicacin tiene que constituirse la sociedad, est desde el prin-
cipio condenada a la ruina, pues dos hombres no conseguirn jams
con su colaboracin producir un nio, o bien tenemos que imaginar
esos dos hombres como dos cabezas de familia. Y, en este caso, todo
ese simple esquema bsico se convierte en su contrario: en vez de la
igualdad entre los seres humanos prueba a lo sumo la igualdad de
los cabezas de familia y, como no se pregunta nada a las mujeres,
prueba adems la subordinacin de stas.
Tenemos que comunicar aqu al lector la desagradable nueva de
que a partir de este momento no va a conseguir perder de vista a esos
dos famosos hombres por algn tiempo. Los dos desempean en el
terreno de las relaciones sociales un papel parecido al asumido has-
ta ahora por los habitantes de otros cuerpos celestes, de los que espe-
ramos habernos despedido ya. En cuanto se presenta una cuestin de
la economa, la poltica, etc., los dos hombres se ponen inmediata-
mente en marcha y liquidan axiomticamente el asunto en un mo-
mento. Se trata de un extraordinario descubrimiento creador, y cre-
ador precisamente de sistema, que ha hecho nuestro filsofo de la re-
alidad, aunque desgraciadamente, si es que queremos hacer honor a
la verdad, hay que decir que no ha sido l el que ha descubierto a los
dos hombres en cuestin. Son ms bien comunes a todo el siglo
XVIII. Se presentan ya en el tratado de Rousseau sobre la desigual-
dad, en el que, sea dicho de paso, sirven para probar axiomticamen-
te lo contrario de las afirmaciones dhringianas. Desempean un pa-
pel capital en los autores de la economa poltica, desde Adam Smith
hasta Ricardo; pero en estos autores los dos hombres son por lo me-
nos desiguales por el hecho de que cada uno de ellos desempea un
160 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

oficio distinto por lo general, los oficios de cazador y pescador


y en que se intercambian sus respectivos productos. Por lo dems, en
todo el siglo XVIII nuestros dos hombres sirven principalmente co-
mo mero ejemplo, y la originalidad del seor Dhring consiste ex-
clusivamente en haber ascendido ese mtodo de ejemplificacin a la
categora de mtodo fundamental de toda ciencia de la sociedad y a
criterio de todas las formaciones histricas. Cierto que es imposible
facilitarse ms la concepcin rigurosamente cientfica de las cosas y
los hombres.
Para establecer el axioma fundamental de que dos hombres y
sus voluntades son totalmente iguales entre s y ninguno de ellos
puede mandar nada al otro, no podemos en modo alguno tomar dos
hombres cualesquiera. Tienen que ser dos seres humanos tan libera-
dos de toda realidad, de todas las situaciones nacionales, econmi-
cas, polticas y religiosas que se dan en la Tierra, de toda particula-
ridad sexual y personal, que no queda ni de uno ni de otro ms que
el mero concepto de ser humano; entonces s que son plenamen-
te iguales entre s. Son, pues, dos espritus plenos, conjurados por
ese mismo seor Dhring, que en todas partes rastrea y denuncia
nociones espiritistas. Los dos espritus tienen que hacer, natural-
mente, todo lo que les pide su conjurador, razn por la cual todos
los artificios que realizan son sumamente indiferentes para el resto
del mundo.
Pero consideremos los axiomas del seor Dhring. Positivamen-
te, las dos voluntades estn absolutamente imposibilitadas de exigir
nada la una de la otra. Si, a pesar de ello, una lo hace as e impone
por la fuerza su pretensin, se produce una situacin injusta, y con
este esquema bsico el seor Dhring explica la injusticia, la violen-
cia, la servidumbre y, en una palabra, toda la condenable historia
que nos precede. Ahora bien; Rousseau, en el escrito antes aludido,
ha argido precisamente lo contrario partiendo de los dos hombres,
y de modo no menos axiomtico, a saber: que dados los dos hom-
bres, A no puede someter a B por la fuerza, sino slo poniendo a B
en una situacin en la cual no pueda prescindir de A, lo cual repre-
senta para el seor Dhring una concepcin ya demasiado materia-
lista. Digamos lo mismo de otro modo. Dos nufragos se encuentran
solos en una isla y fundan una sociedad. Sus voluntades son formal-
mente iguales y los dos lo reconocen as. Pero desde el punto de vista
X. M ORAL Y DERECHO . I GUALDAD 161

material hay una gran desigualdad. A es decidido y enrgico; B es in-


deciso, lento y perezoso; A es despierto, B es romo. Cunto tiempo
pasar antes de que A imponga regularmente su voluntad a B, por
persuasin primero, luego por hbito, aunque siempre bajo la forma
de libre consentimiento?
Se respete o se pisotee el libre consentimiento, sumisin es siem-
pre sumisin. El ingreso voluntario en la servidumbre se ha mante-
nido durante toda la Edad Media, y en Alemania incluso hasta des-
pus de la Guerra de los Treinta Aos. Cuando, tras las derrotas de
1806 y 1807, se suprimi en Prusia la servidumbre y, con ella, la obli-
gacin para los nobles seores de cuidar de los siervos que estaban
en la miseria, la enfermedad y la vejez, los campesinos pidieron al
rey que se les dejara en servidumbre, pues quin iba a cuidar de
ellos en la miseria? El esquema de los dos hombres est, pues, tan
orientado a la desigualdad y la servidumbre como a la igualdad y
la ayuda recproca; y como, bajo pena de extincin, tenemos que
imaginarnos a los dos hombres como cabezas de familia, tenemos ya
incluida en el esquema la servidumbre hereditaria.
Dejemos todo eso en este punto por un momento. Admitamos
que los axiomas del seor Dhring nos hubiera convencido y que
furamos ya entusiastas de la plena equiparacin de las dos volun-
tades, de la general soberana humana, de la soberana del indi-
viduo, colosos verbales frente a los cuales el nico23 de Stirner,
con su propiedad, es un chapucero, aunque tambin l podra rei-
vindicar su parte de paternidad en esta construccin. Todos somos,
pues, ahora plenamente iguales e independientes. Todos? Pues no;
no todos.

23. Johann Kaspar Schmidt (Bayreuth, 25 de octubre de 1806 - 26 de junio de 1856), conoci-
do como Max Stirner: Fue un educador y filsofo alemn cuyas reflexiones filosfico-
polticas sobre el individuo soberano sirven de base para al menos una parte del anar-
quismo. Su libro, El nico y su propiedad, publicado en 1844, argument que la nica li-
mitacin del individuo es su poder para obtener lo que l desea. Stirner comienza
afirmando que el centro de toda reflexin, y aun de toda realidad, es el hombre. Sin em-
bargo, no se trata del hombre en general, ni del representante de una Humanidad abs-
tracta, sino del individuo, de m mismo en cuanto yo nico. El nico es nico no
porque est relacionado con nada, sino ms bien porque l, y slo l, es el fundamento
de toda relacin posible. Proclama que todas las religiones e ideologas se asientan en
conceptos vacos, que superpuestos a los intereses personales (egostas) de los indivi-
duos, revelan su invalidez.
162 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Hay tambin dependencias admisibles, pero stas se explican


por motivos que no hay que buscar en la actuacin de las dos
voluntades como tales, sino en un tercer mbito, como, por
ejemplo, cuando se trata de nios en la insuficiencia de su auto-
determinacin.

Efectivamente. Los motivos de la dependencia no deben buscar-


se en la actuacin de las dos voluntades como tales. Naturalmente
que no, puesto que lo que ocurre en la dependencia es que se impi-
de precisamente la actuacin de una de las voluntades. Sino en un
tercer mbito. Y cul es ese tercer mbito? La determinacin con-
creta de la voluntad oprimida como insuficiente. Tanto se ha alejado
de la realidad nuestro filsofo de la misma que, frente a la abstracta
y vaca locucin voluntad, el contenido real, la determinacin ca-
racterstica de esa voluntad, le parece ya un tercer mbito. Pero sea
lo que fuere, hemos de registrar que la equiparacin tiene en todo
caso su excepcin. No vale para una voluntad afectada de insuficien-
cia en su autodeterminacin. Retirada nmero 1.
Sigamos:

Cuando la bestia y el hombre se encuentran mezclados en una


persona puede entonces preguntarse en nombre de una segun-
da persona plenamente humana si la conducta de sta puede ser
la misma que sera, caso de encontrarse, por as decirlo, ante
personas exclusivamente humanas... Por tanto, nuestra suposi-
cin de dos personas moralmente desiguales, una de las cuales
participa en algn sentido del carcter propio de la bestia, es la
forma bsica tpica de todas las relaciones... que pueden presen-
tarse en grupos humanos y entre grupos humanos segn esa di-
ferencia.

Dejamos al lector el trabajo de consultar por s mismo la triste


diatriba que sigue a esa tmida escapatoria, en la que el seor Dh-
ring se contorsiona como un jesuita, para establecer casusticamente
hasta qu punto puede el hombre humano proceder contra el hom-
bre bestial, en qu medida puede utilizar contra l la desconfianza,
el ardid de la guerra, expedientes violentos, incluso terroristas y de
engao, sin pecar por ello frente a la moral eterna.
X. M ORAL Y DERECHO . I GUALDAD 163

As, pues, la igualdad desaparece tambin cuando dos personas


son moralmente desiguales. Pero entonces no vala la pena convo-
car a aquellos dos hombres plenamente iguales, pues no hay dos per-
sonas que sean plenamente iguales desde el punto de vista moral. Pe-
ro la desigualdad consiste, segn parece, en que una es una persona
humana, mientras la otra lleva en s una buena porcin de bestia.
Mas, por el solo hecho de que el hombre desciende del reino animal,
resulta que no se limpia jams completamente de la bestia, de tal
modo que no podr tratarse nunca sino de un ms o un menos, una
diferencia de grado en cuanto a bestialidad y humanidad. La divi-
sin de los hombres en dos grupos rigurosamente delimitados, en
hombres humanos y hombres bestias, en buenos y malos, en corde-
ros y lobos, no se encuentra, fuera de la filosofa de la realidad, sino
en el cristianismo, que lgicamente tiene tambin su juez supremo,
que hace la separacin de unos y otros. Pero quin ser juez univer-
sal en la filosofa de la realidad? Tendr probablemente que ocurrir
como en la prctica del cristianismo, en el cual los piadosos corderos
asumen ellos mismos, y con el xito sabido, la funcin de juez uni-
versal contra sus mundanos prjimos los lobos. Si alguna vez llega a
formarse la secta de los filsofos de la realidad, no se quedarn atrs
en este respecto a los hombres de Dios. Aunque la cosa pueda dejar-
nos indiferentes, lo que nos interesa es la confesin de que, a conse-
cuencia de la desigualdad moral entre los hombres, la igualdad vuel-
ve a disiparse. Retirada nmero 2.
Sigamos otra vez:

Cuando el uno obra segn la verdad y la ciencia y el otro segn


cualquier prejuicio o supersticin..., tienen que presentarse nor-
malmente perturbaciones recprocas... Alcanzado cierto grado
de incapacidad, rudeza o mala tendencia del carcter, tendr
que producirse siempre un choque... La fuerza es el ltimo recur-
so no slo contra nios y locos. La mala conformacin de ente-
ros grupos naturales y clases culturales de hombres puede con-
vertir en una necesidad inevitable la sumisin de su voluntad,
hostil por su deformacin, en el sentido de una reconduccin de
la misma a los vnculos comunes. La voluntad ajena sigue aqu
considerndose como equiparada; pero por la deformacin de su
actuacin lesiva y hostil ha provocado una compensacin, y si esa
164 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

voluntad sufre entonces la accin de la fuerza, no hace sino co-


sechar el contragolpe de su propia injusticia.

As, no slo la desigualdad moral, sino incluso la intelectual bas-


ta para eliminar la plena igualdad de las dos voluntades y para ela-
borar una moral segn la cual todos los crmenes de los civilizados
estados rapaces contra los pueblos atrasados, incluyendo las mons-
truosidades de los rusos en el Turquestn, pueden justificarse. Cuan-
do en el verano de 1873 el general Kaufmann asalt la tribu trtara
de los yomudas mand quemar sus tiendas y acuchillar a sus mu-
jeres y a sus nios a la caucsica, como deca la orden afirm
tambin que la sumisin de la voluntad del pueblo de los yomudas,
hostil y perversa, y su reconduccin a los vnculos comunes, se haba
hecho una necesidad inevitable, y que los medios que l haba utili-
zado eran los ms adecuados, pues quin quiere el fin tiene tambin
que querer los medios. Por lo menos, no fue tan cruel como para
burlarse encima de los yomudas diciendo que, los degollaba por
compensacin, considerando su voluntad como equiparada. De nue-
vo tenemos que quienes se reservan el derecho a decidir qu es la su-
persticin, el prejuicio, la rudeza, la perversidad, y cundo son nece-
sarias la sumisin y la fuerza, son en este conflicto los elegidos, los
que obran segn la verdad y la ciencia, es decir, los filsofos de la re-
alidad. La igualdad es, ahora, la compensacin por la fuerza, y la pri-
mera voluntad reconoce como equiparada a la segunda por el pro-
cedimiento de someterla. Retirada nmero 3, que aqu degenera en
vergonzosa huida.
Y entre parntesis, la fraseologa que dice, precisamente, que en
esta compensacin por la violencia la voluntad ajena se considera co-
mo equiparada, no es ms que una deformacin de la teora hegelia-
na segn la cual la pena es un derecho del delincuente;

...que la pena se considera como conteniendo su propio dere-


cho, y en ella se hace honor al delincuente como ser racional.
(Hegel, Filosofa del derecho, 100, observacin.)

Con esto podemos dejar el tema. Sera superfluo seguir al seor


Dhring y verle destruir a pedazos su igualdad axiomticamente es-
tablecida, su soberana humana general, etc., u observar cmo, aun-
X. M ORAL Y DERECHO . I GUALDAD 165

que consiga producir la sociedad con dos hombres, necesita un ter-


cero para construir el Estado pues, por decirlo brevemente, sin ese
tercero es imposible constituir una mayora y sin ella, es decir, sin el
dominio de la mayora sobre la minora, es imposible que exista un
Estado; o cmo se desva luego paulatinamente hacia las aguas ms
tranquilas de la construccin de su Estado socialitario del futuro,
en el que tendremos el honor de ir a visitarle una hermosa maana.
Hemos visto suficientemente que la plena igualdad de las dos volun-
tades no subsiste sino mientras esas dos voluntades no quieren nada;
que en cuanto que dejan de ser voluntades humanas como tales y
se convierten en voluntades de dos hombres reales, individuales,
queda suprimida la igualdad; que la infancia, la locura, la supuesta
bestialidad, el supuesto prejuicio, la supuesta supersticin y la sospe-
chada incapacidad, por un lado, y la imaginada humanidad, la com-
prensin de la verdad y de la ciencia, por otro; que toda diferencia,
pues, en la cualidad de las dos voluntades y en la de las inteligencias
que las acompaan justifica una desigualdad, la cual puede llegar in-
cluso a la sumisin; qu ms vamos a pedir, una vez que el mismo
seor Dhring ha derribado tan radicalmente y desde los fundamen-
tos su propio edificio de la igualdad?
Pero terminar con la interpretacin trivial y chapucera de la idea
de la igualdad del seor Dhring no es acabar con la idea de la igual-
dad misma, que juega gracias principalmente a Rousseau un gran
papel terico y, desde la Gran Revolucin, tal papel poltico que to-
dava hoy representa un elemento considerable de agitacin socialis-
ta en casi todos los pases.
La idea de que todos los seres humanos, en tanto que tales, tie-
nen algo en comn y que son adems iguales dentro del alcance de
ese algo comn es, naturalmente, antiqusima. Pero la moderna exi-
gencia de igualdad es completamente distinta de esa nocin; la idea
moderna consiste ms bien en deducir de aquella propiedad comn
del ser-hombre, de aquella igualdad de los seres humanos como ta-
les, la exigencia de validez poltica o social igual de todos los hom-
bres o, por lo menos, de todos los ciudadanos de un Estado o de to-
dos los miembros de una sociedad. Para que de la primitiva idea de
la igualdad relativa se pasara a la idea de iguales derechos en el Es-
tado y la sociedad, para que esta extensin pudiera an parecer na-
tural y evidente, se necesitaron miles de aos.
166 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

En las ms antiguas comunidades naturales, la equiparacin no


tena sentido, sino, a lo sumo, entre los miembros de la pequea co-
munidad; mujeres, esclavos y extranjeros quedaban obviamente ex-
cluidos de ella. Entre los griegos y los romanos las desigualdades de
los hombres tenan bastante ms importancia que cualquier igual-
dad. Habra parecido por fuerza a los antiguos una insensatez la idea
de que griegos y brbaros, libres y esclavos, ciudadanos y protegidos,
ciudadanos romanos y sbditos sometidos (por usar una expresin
muy genrica) pudieran pretender una situacin poltica igual. Bajo
el Imperio Romano fueron disolvindose paulatinamente todas esas
diferencias, con excepcin de la diferencia entre libres y esclavos;
surgi as, al menos para los libres, aquella igualdad privada sobre
cuyo fundamento se desarroll el derecho romano, la ms perfecta
formacin del derecho basado en la propiedad privada de la que
tengamos conocimiento. Pero mientras subsisti la contraposicin
entre libres y esclavos, era imposible hablar de consecuencias jurdi-
cas de la igualdad general humana; as lo hemos visto an reciente-
mente en los estados esclavistas de los Estados Unidos de Amrica.
El cristianismo no conoci ms que una igualdad: la del pecado
original de todos los hombres, la cual corresponda plenamente a su
carcter de religin de los esclavos y los oprimidos. Junto a ella co-
noci a lo sumo la igualdad de los elegidos, la cual, sin embargo, no
se subray sino muy al comienzo. Las huellas de la comunidad de
bienes que se encuentran tambin en los comienzos de la nueva re-
ligin son ms bien el reflejo de la solidaridad de los perseguidos
que la idea de igualdad real. Muy pronto la consolidacin de la con-
traposicin sacerdote-laico termina tambin con este rudimento de
igualdad cristiana. La marea germnica que cubri la Europa occi-
dental suprimi durante siglos todas las ideas de igualdad, con la
paulatina edificacin de una jerarqua social y poltica de naturaleza
ms complicada que todo lo conocido hasta entonces; pero, al mis-
mo tiempo, aquella invasin introdujo a la Europa occidental y cen-
tral en el movimiento de la historia, cre por primera vez un com-
pacto territorio cultural y, en ese territorio y tambin por primera
vez, un sistema de estados de carcter predominantemente nacional
y con relaciones de influencia y acoso recprocos. As se prepar el te-
rreno en el cual podra hablarse ms tarde de equiparacin humana
y derechos del hombre.
X. M ORAL Y DERECHO . I GUALDAD 167

La Edad Media feudal desarroll adems en su seno la clase lla-


mada a convertirse, en su ulterior desarrollo, en portadora de la mo-
derna exigencia de igualdad: la burguesa. Siendo ella misma esta-
mento feudal al principio, la burguesa haba desarrollado la indus-
tria predominantemente artesana y el intercambio de productos
en el seno de la sociedad feudal hasta un nivel relativamente eleva-
do, cuando a finales del siglo XV los grandes descubrimientos mar-
timos le abrieron una nueva va ms amplia. El comercio extra euro-
peo, hasta entonces slo practicado entre Italia y el Levante, se am-
pli hasta Amrica y la India, y rebas pronto en importancia tanto
el intercambio entre los diversos pases europeos como en el interior
de cada pas particular. El oro y la plata americanos invadieron Eu-
ropa y penetraron por todas las ranuras y poros como un elemento
de disolucin de la sociedad feudal. La industria organizada artesa-
nalmente no bast ya para las crecientes necesidades; y as en las
principales industrias de los pases adelantados fue sustituida por la
manufactura.
A esta gran transformacin de las condiciones econmicas vita-
les de la sociedad no sigui en el acto, sin embrago, un cambio co-
rrespondiente en su articulacin poltica. El orden estatal sigui
siendo feudal, mientras la sociedad se haca cada vez ms burguesa.
El comercio a gran escala, y sealadamente el internacional, as co-
mo el mundial en medida an mayor, exige la presencia de poseedo-
res de mercancas que sean libres, que no se vean impedidos en sus
movimientos, que se hallen en una situacin de equiparacin y que
realicen sus intercambios sobre la base de un derecho igual para to-
dos ellos, por lo menos en cada lugar. El paso de la artesana a la ma-
nufactura tiene como presupuesto la existencia de cierto nmero de
trabajadores libres libres, por una parte, de ataduras gremiales y,
por otra, libres o desprovistos de los medios necesarios para aprove-
char ellos mismos su fuerza de trabajo, trabajadores que pueden
contratar con el fabricante para alquilarle su fuerza de trabajo, lo
que quiere decir que, en cuanto contratantes, se enfrentan con l en
una situacin de equiparacin. Por ltimo, la igualdad, la igual vali-
dez de todos los trabajos humanos, por ser, y en la medida en que
son, trabajo humano en general, hall su expresin inconsciente, pe-
ro sumamente eficaz, en la ley del valor de la moderna economa
burguesa, ley segn la cual el valor de una mercanca se mide por el
168 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

trabajo socialmente necesario contenido en ella.24 Pero donde la si-


tuacin econmica exiga libertad y equiparacin, el orden poltico
le contrapona a cada paso vnculos gremiales y privilegios especia-
les. Privilegios locales, aduanas diferenciales y leyes de excepcin de
todo tipo afectaban en el comercio no slo a los forasteros o a los ha-
bitantes de las colonias, sino tambin, muchas veces, incluso a cate-
goras enteras de los propios sbditos; por todas partes y continua-
mente los privilegios gremiales se atravesaban en la va del desarro-
llo de la manufactura. En ningn lugar haba va libre ni eran iguales
las perspectivas para los competidores burgueses, y, sin embargo, s-
ta era la reivindicacin primera y ms urgente.
En cuanto el progreso econmico de la sociedad la puso al or-
den del da, la exigencia de liberacin respecto de las ataduras feu-
dales y de establecimiento de igualdad jurdica mediante la elimina-
cin de las desigualdades feudales, tena que alcanzar pronto mayo-
res dimensiones. Si se formulaba esa exigencia en inters de la
industria y del comercio, era necesario pedir la misma equiparacin
para la gran masa de los campesinos, los cuales tenan que conceder
gratuitamente al seor feudal la mayor parte de su tiempo de traba-
jo, en situaciones que cubran todos los grados de la servidumbre, y
an estaban adems sometidos a entregar al mismo seor y al Esta-
do innumerables tributos. Por otra parte, tampoco poda dejar de
reivindicarse la supresin de los privilegios feudales, la exencin fis-
cal de la nobleza y los privilegios polticos de los diversos estamen-
tos. Y como no se viva ya en un imperio universal como haba sido
el romano, sino en un sistema de estados independientes y situados
a un nivel de desarrollo burgus aproximadamente igual, es natural
que aquella exigencia cobrara un carcter general que rebasaba a ca-
da Estado particular, o sea que la libertad y la igualdad se proclama-
ran como derechos del hombre. Y lo que muestra el carcter especfica-
mente burgus de esos derechos del hombre es que la Constitucin
americana la primera que los ha reconocido confirme simult-
neamente la esclavitud de los negros existente en Amrica: mientras
se condenan los privilegios de clase se santifican los de raza.

24. Marx present por vez primera en El Capital esta derivacin de las modernas ideas
de igualdad a partir de las condiciones econmicas de la sociedad burguesa. (Nota de
Engels.)
X. M ORAL Y DERECHO . I GUALDAD 169

Como es sabido, desde el momento en que rompe la crislida de


la ciudad feudal, desde el momento en que pasa de la situacin de
estamento medieval a la de clase moderna, la burguesa va siempre
e inevitablemente acompaada por su sombra, el proletariado. Y,
anlogamente, las exigencias burguesas de igualdad van acompaa-
das por exigencias de igualdad proletarias. Desde el momento en
que se plantea la reivindicacin burguesa de la supresin de los pri-
vilegios de clase, surge junto a ella la exigencia proletaria de supre-
sin de las clases mismas, y ello, primero en forma religiosa, apoyn-
dose en el cristianismo primitivo, y luego basndose en las mismas
teoras igualitarias burguesas. Los proletarios toman la palabra a la
burguesa: la igualdad no debe ser slo aparente, no debe limitarse
al mbito del Estado, sino que tiene que realizarse tambin realmen-
te en el terreno social y econmico. Desde que la burguesa france-
sa, a partir de la Gran Revolucin, ha colocado en primer trmino la
igualdad burguesa, el proletariado le ha devuelto golpe por golpe
con la exigencia de igualdad social y econmica, y la igualdad se ha
convertido muy especialmente en grito de combate del proletariado
francs.
La exigencia de igualdad tiene, pues, en boca del proletariado
una doble significacin. O bien es como ocurre sobre todo en los
comienzos, por ejemplo, en la guerra de los campesinos la reac-
cin natural contra las violentas desigualdades sociales, contra el
contraste entre ricos y pobres, entre seores y siervos, entre la osten-
tacin y el hambre, y entonces es simple expresin del instinto revo-
lucionario y encuentra en esto, y slo en esto, su justificacin; o bien
ha surgido de una reaccin contra la exigencia burguesa de igualdad,
de la que extrae consecuencias ms o menos exactas y que van ms
lejos, y sirve como medio de agitacin para mover a los trabajadores
contra los capitalistas con las propias afirmaciones de los capitalistas;
en este caso coincide para bien y para mal con la misma igualdad
burguesa. En ambos casos, el contenido real de la exigencia proleta-
ria de igualdad es la reivindicacin de la supresin de las clases. Toda
exigencia de igualdad que vaya ms all desemboca necesariamente
en el absurdo. Ya hemos dado ejemplos de ello y an encontraremos
ms cuando lleguemos a las fantasas profticas del seor Dhring.
As, la idea de igualdad, tanto en su forma burguesa como en
su forma proletaria, es ella misma un producto histrico, para cuya
170 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

produccin fueron necesarias determinadas situaciones histricas


que suponan a su vez una dilatada prehistoria. Ser, pues, cualquier
cosa, menos una verdad eterna. Y si hoy es para el gran pblico, en
algn sentido, una cosa evidente; si, como dice Marx, posee ya la
firmeza de un prejuicio popular, ello no se debe a su supuesta ver-
dad axiomtica, sino que es efecto de la general difusin y la perma-
nente actualidad de las ideas del siglo XVIII. Si el seor Dhring
puede permitirse tan tranquilamente maniobrar a sus dos clebres
hombres por el terreno de la igualdad, eso se debe a que la cosa re-
sulta muy natural para el prejuicio pblico. Y, efectivamente, el se-
or Dhring llama natural a su filosofa, precisamente porque ella
parte de cosas que le parecen a l muy naturales. Pero no se pregun-
ta, naturalmente, por qu le parecen naturales.
XI. MORAL Y DERECHO.
LIBERTAD Y NECESIDAD

Por lo que hace al terreno poltico y jurdico, los principios


enunciados en el presente curso se basan en los estudios especiali-
zados ms profundos. Por eso habr... que partir del hecho de que
aqu... se ha tratado de la exposicin consecuente de los resulta-
dos de los campos jurdicos y de la ciencia del Estado. Mi prime-
ra especializacin fue precisamente la jurisprudencia, y le he de-
dicado no slo los tres aos habituales de la preparacin terica
universitaria, sino adems, y durante otros tres aos de prctica
jurdica, un estudio continuo y especialmente orientado a la pro-
fundizacin de su contenido cientfico... Por lo dems, no hay du-
da de que la crtica de las relaciones y la situacin del derecho
privado y de las correspondientes insuficiencias jurdicas no ha-
bra podido presentarse con la misma seguridad si no hubiera si-
do consciente de conocer en todo punto las debilidades de este
campo tan bien como sus aspectos slidos.

Un hombre que tiene derecho a hablar as de s mismo tiene por


fuerza que inspirar confianza desde el primer momento, especial-
mente frente al estudio jurdico, breve y descuidado segn propia
confesin, del seor Marx. As, es menester admirarnos de que la
crtica de la situacin del derecho privado, que con tanta seguridad
se presenta, se limite a contarnos que

el carcter cientfico de la jurisprudencia... es escaso, que el


derecho positivo civil burgus es la injusticia, pues sanciona la
propiedad por la fuerza, y que el fundamento natural del de-
recho penal es la venganza,
172 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

afirmacin cuya nica novedad estriba en el disfraz mstico del


fundamento natural. Los resultados por lo que hace a la ciencia del
Estado se limitan a los actos de los consabidos tres hombres, de los cua-
les uno, hasta aqu, ha sometido a los otros por la violencia, a propsi-
to de lo cual el seor Dhring investiga muy seriamente si fue el segun-
do o el tercero quien introdujo primero la violencia y la servidumbre.
Pero recorramos algo ms los profundos estudios especializados
y la ciencia desarrollada por tres aos de prctica judicial de nuestro
slido jurista.
El seor Dhring nos cuenta que Lassalle

fue acusado de ocasionar el intento de robo de un cofrecillo,


sin que de todos modos se registrara condena judicial, pues la
llamada absolucin de la instancia, que entonces era an posible...,
aquella absolucin a medias intervino a su favor.

El proceso contra Lassalle del que aqu habla el seor Dhring


se vio en el verano de 1848 ante el Tribunal de Colonia, ciudad en
la cual, como en casi toda Renania, estaba vigente el derecho penal
francs. El derecho territorial prusiano se haba introducido excep-
cionalmente slo para faltas y delitos polticos, pero ya en 1848
Camphausen suprimi de nuevo incluso esa excepcin. El derecho
francs no conoce siquiera la vergonzosa categora jurdica prusiana
de ocasionar un delito, y an menos, naturalmente, la de ocasio-
nar un intento de delito. No conoce ms que la incitacin al delito y
sta, para que sea penable, tiene que realizarse mediante regalos,
preparativos con dolo o artificios penables (Cdigo Penal, art. 60).
El ministerio fiscal, formado en el derecho territorial prusiano, per-
di de vista, como el seor Dhring, la esencial diferencia entre el
precepto francs, claro y determinado, y la vaga indeterminacin
prusiana, e intent un proceso tendencioso contra Lassalle y fracas
brillantemente. Slo un completo ignorante del moderno derecho
francs puede afirmar que este derecho penal conozca la absolucin
de la instancia, esa absolucin a medias del derecho territorial prusia-
no; el derecho penal francs no conoce ms que la condena o la ab-
solucin, y ninguna cosa intermedia.
Podemos y tenemos que decir que el seor Dhring no habra
podido cometer con tal aplomo ese trazado histrico de gran estilo
XI. M ORAL Y DERECHO . L IBERTAD Y NECESIDAD 173

contra Lassalle si hubiera tenido alguna vez en las manos el Cdigo


de Napolen. Comprobamos, por tanto, que el nico cdigo burgus
moderno, basado en las conquistas sociales de la gran Revolucin
Francesa, conquistas que el moderno derecho francs traduce al terre-
no jurdico, es completamente desconocido para el seor Dhring.
En otro lugar, a propsito de la crtica de los jurados por mayo-
ra introducidos en todo el continente segn el modelo francs, el se-
or Dhring nos adoctrina:

An ms, es incluso posible familiarizarse con la idea, que no care-


ce de ejemplos histricos, de que una condena con votos en contra de-
bera ser una institucin imposible en una comunidad perfecta...
Pero este modo sano y profundamente espiritual de concebir el pro-
blema tiene que parecer, como ya hemos indicado, inadecuado pa-
ra las formaciones tradicionales, pues es demasiado bueno para ellas.

El seor Dhring ignora tambin que la unanimidad de los ju-


rados es imprescindible y necesaria no slo para condenas penales,
sino incluso para sentencias en procesos civiles, segn el derecho co-
mn ingls, es decir, segn el derecho consuetudinario y no escrito
que se encuentra en vigor desde tiempos inmemoriales, por lo me-
nos desde el siglo XIV. Ese modo de concebir el problema, serio y
profundamente espiritual y, segn el seor Dhring, demasiado bue-
no para el mundo actual, tiene vigencia legal en Inglaterra desde la
ms tenebrosa Edad Media, y pas de Inglaterra a Irlanda, a los Es-
tados Unidos de Amrica y a todas las colonias inglesas, sin que los
ms profundos estudios especializados del seor Dhring permitan
rastrear ni una palabra de ello. En consecuencia, la unanimidad de
los jurados no slo es infinitamente grande con relacin al diminu-
to mundo del derecho territorial prusiano, sino que adems es ms
extenso que el conjunto de todos los territorios en los que decide
la mayora del jurado. El seor Dhring no slo desconoce el dere-
cho francs, el nico moderno, de un modo total, sino que adems
es igualmente ignorante por lo que hace al nico derecho germ-
nico que se ha desarrollado independientemente de la autoridad
romana hasta los tiempos modernos y se ha extendido por todos los
continentes: el derecho ingls. Claro que esa ignorancia est justifi-
cada, porque el pensamiento jurdico ingls
174 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

no podra hacer frente a la educacin en los conceptos puros de


los juristas romanos clsicos que se cultiva en suelo alemn,

dice el seor Dhring; a lo que aade:

Qu es el mundo de habla inglesa, con su infantil y vulgar len-


guaje, frente a nuestras primigenias formaciones lingsticas?

A esta justificacin tenemos que contestar con Spinoza: ignoran-


tia non est argumentum, la ignorancia no es argumento.
Por todo lo visto tenemos que concluir que los profundos estu-
dios especializados del seor Dhring han consistido en sumirse du-
rante tres aos en la teora del Corpus juris y otros tres aos en el es-
tudio prctico del noble derecho territorial prusiano. Cierto que ya
eso es muy meritorio, y del todo suficiente para ser un respetable
juez prusiano de distrito o abogado a la antigua usanza. Pero cuan-
do se emprende la tarea de componer una filosofa del derecho pa-
ra todos los tiempos y todos los mundos, habra que saber un poco
de la situacin jurdica de naciones como la francesa, la inglesa y la
americana, las cuales han desempeado en la historia un papel muy
distinto del asumido por el rincn de Alemania en el que florece el
derecho territorial prusiano.
Sigamos nuestro estudio.

La abigarrada mezcla de derechos locales, provinciales y terri-


toriales que se entrecruzan en las ms diversas direcciones y de
modo muy arbitrario, unas veces como derecho consuetudina-
rio, otras como ley escrita, a menudo revistiendo la mayor im-
portancia, en forma estatutaria pura, todo ese policromo mapa
de desorden y contradiccin en el que las particularidades anu-
lan lo general y, a veces y a la inversa, lo general anula a lo par-
ticular no es en absoluto adecuado para posibilitar... que nadie
consiga una clara consciencia jurdica.

Pero, dnde impera tan confusa situacin? Como siempre, en


el mbito de vigencia del derecho territorial prusiano, al lado del
cual, o por encima o por debajo, tienen vigencia los grados relativos
ms diversos de los derechos provinciales, estatutos locales, y, aqu y
XI. M ORAL Y DERECHO . L IBERTAD Y NECESIDAD 175

all, el derecho comn y otros emplastos ms, suscitando en todos


los juristas prcticos ese grito de angustia que el seor Dhring re-
produce aqu tan simpticamente. Pero no hace ni siquiera falta que
abandone su querida Prusia; basta con llegar al Rin para convencer-
se de que en esta regin ya no se habla siquiera desde hace setenta
aos de toda esa confusin, por no citar otros pases civilizados en
los que ese anacronismo ha sido eliminado hace mucho tiempo.
Ms adelante dice:

La ocultacin de la natural responsabilidad individual se pro-


duce de un modo menos grosero mediante los juicios secretos, y
por lo tanto annimos, de colectividades, mediante acciones co-
lectivas de colegios u otras instituciones burocrticas que enmas-
caran la participacin personal de cada miembro.

Y en otro lugar leemos:

En nuestra actual situacin parecer sin duda una exigencia


sorprendente y sumamente rigurosa la de rechazar el enmascara-
miento y recubrimiento de la responsabilidad individual por ac-
ciones colegiadas.

Tal vez parezca al seor Dhring una informacin sorprenden-


te que, en donde rige el derecho ingls, todo miembro del colegio
judicial tiene que enunciar y fundamentar individualmente y en se-
sin pblica su propio juicio; y que los colegios administrativos no
elegidos y que no actan ni votan pblicamente son una institucin
eminentemente prusiana, desconocida en la mayora de los pases, y
que, por tanto, su exigencia no puede parecer sorprendente y extre-
madamente rigurosa ms que en Prusia, precisamente.
Anlogamente, sus lamentaciones acerca de la intromisin coac-
tiva de las prcticas religiosas en el nacimiento, el matrimonio, la
muerte y la inhumacin no afectan, entre todos los grandes pases
civilizados, ms que a Prusia, y ni siquiera, a sta desde la introduc-
cin del Registro Civil. Bismarck ha resuelto mediante una sencilla
ley lo que el seor Dhring no consigue sino por medio de una fu-
tura situacin socialitaria. Del mismo modo la queja sobre la es-
casa preparacin de los juristas para su profesin, queja que puede
176 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

extenderse a los funcionarios de la administracin, es un lamento


especficamente prusiano, y hasta el antisemitismo que el seor Dh-
ring exhibe a cada paso llevndolo hasta el ridculo, es una cualidad
muy propia del este del Elba, si no especficamente prusiana. El mis-
mo filsofo de la realidad que desprecia soberanamente todos los
prejuicios y supersticiones est tan profundamente atado a sus man-
as personales que llega a llamar juicio natural basado en funda-
mentos naturales al prejuicio vulgar contra los judos procedente de
la beatera medieval; por este camino llega a la piramidal afirmacin
de que

el socialismo es el nico poder que puede hacer frente a situa-


ciones de la poblacin con mucha entremezcla juda (qu len-
gua maravillosamente primigenia!)

Y ya hay bastante. La fanfarronera sobre la sabidura jurdica


no tiene ms fondo, en el mejor de los casos, que los conocimientos
profesionales ms comunes de un muy comn jurista prusiano de la
vieja escuela. El terreno jurdico y de la ciencia del Estado, cuyos re-
sultados nos expone consecuentemente el seor Dhring coincide
con el mbito de vigencia del derecho territorial prusiano. Aparte
del derecho romano, hoy da bastante corriente incluso en Inglate-
rra, los conocimientos jurdicos de nuestro autor se limitan estricta-
mente al derecho territorial prusiano, ese cdigo del despotismo
patriarcal ilustrado, escrito en un alemn tal que parece la escuela
en la que aprendi a escribir el seor Dhring, y que, con sus glo-
sas morales, su indeterminacin y su inconsistencia jurdica y sus
bastonazos como medio de tortura y pena, pertenece completamen-
te a la poca prerrevolucionaria. Todo lo que de ah pasa, procede,
para el seor Dhring, del mal, tanto el moderno derecho burgus
francs como el derecho ingls, con su peculiar desarrollo y su ga-
ranta de libertad personal, desconocida en todo el continente. La
filosofa que no permite que subsista ningn horizonte aparente, si-
no que, con poderoso y subversivo movimiento, despliega todos los
cielos y todas las tierras de la naturaleza interna y externa, tiene
como horizonte real las fronteras de las seis viejas provincias de la
Prusia Oriental y, a lo sumo, como aadidos, las pocas franjas de tie-
rra en las que vale tambin el noble derecho territorial. Ms all de
XI. M ORAL Y DERECHO . L IBERTAD Y NECESIDAD 177

ese horizonte no despliega ni cielos ni tierras, ni naturaleza externa


ni naturaleza interna, sino slo el cuadro de la ms crasa ignorancia
sobre lo que ocurre en el resto del mundo.
No es posible tratar adecuadamente la moral y el derecho sin to-
car la cuestin del llamado libre albedro, de la responsabilidad del
hombre, de la relacin entre necesidad y libertad. La filosofa de la
realidad tiene para este problema no ya una solucin, sino dos solu-
ciones.

En el lugar de todas las falsas teoras de la libertad hay que po-


ner la estructura emprica de la situacin en la cual la compren-
sin racional por un lado y las determinaciones instintivas por
otro se unifican, por as decirlo, en una fuerza intermedia. Los
hechos bsicos de este tipo de dinmica deben tomarse de la ob-
servacin, y deben tambin estimarse en cuanto a naturaleza y
dimensiones, con la aproximacin que sea posible, para la predic-
cin cuantitativa de los acontecimientos an no ocurridos. Con
esto no slo se eliminan radicalmente las necias ilusiones acerca
de la libertad interior, que han sido rodas como alimento por
milenios de la humanidad, sino que, adems, se las sustituye por
algo positivo, utilizable para la organizacin prctica de la vida.

Segn esto, la libertad consiste en que la comprensin racional


tira del hombre hacia la derecha, los instintos irracionales tiran de l
hacia la izquierda, y en este paralelogramo de fuerzas el movimien-
to real tiene lugar segn la diagonal. La libertad sera, pues, la me-
dia de comprensin e instinto, entendimiento y ceguera, y su grado
en cada individuo podra establecerse empricamente mediante una
ecuacin personal25 por utilizar una expresin de los astrnomos.
Pero pocas pginas despus leemos:

Basamos la responsabilidad moral en la libertad, la cual, empe-


ro, no significa para nosotros ms que la receptividad respecto

25. Ecuacin personal, trmino acuado en astronoma, que consiste en intentar precisar
el margen en que puede variar la observacin del paso de un astro por el meridiano, re-
alizada por otro observador en las mismas circunstancias que el primero.
178 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de motivos conscientes segn el criterio del entendimiento na-


tural y adquirido. Todos esos motivos obran con inevitable lega-
lidad natural a pesar de percibirse la posible contraposicin en
las acciones, pero precisamente con esa necesidad inexcusable
estamos calculando cuando aplicamos la palanca moral.

Esta segunda determinacin de la libertad, que tan desenfada-


damente se desentiende de la primera, no es ms que una trivializa-
cin extrema de la concepcin hegeliana. Hegel ha sido el primero
en exponer exactamente la relacin entre libertad y necesidad. Para
l, la libertad es la comprensin de la necesidad. La necesidad es
ciega slo en la medida en que no est sometida al concepto. La libertad
no consiste en una soada independencia respecto de las leyes natu-
rales, sino en el reconocimiento de esas leyes y en la posibilidad, as
dada, de hacerlas obrar segn un plan para determinados fines. Es-
to vale tanto respecto de las leyes de la naturaleza externa como res-
pecto a aquellas que rigen la existencia fsica y espiritual del hombre
mismo: dos clases de leyes que podemos separar a lo sumo en la re-
presentacin, no en la realidad.
La libertad de la voluntad no es, pues, otra cosa que la capaci-
dad de poder decidir con conocimiento de causa. Cuanto ms libre es
el juicio de un ser humano respecto de un determinado punto pro-
blemtico, con tanta mayor necesidad estar determinado el conteni-
do de ese juicio; mientras que la incertidumbre proviene de la igno-
rancia, la inseguridad que parece producir una eleccin arbitraria
entre un gran nmero de decisiones posibles, diversas y contradicto-
rias, prueba por si misma que no es libre y est dominada por el ob-
jeto mismo que debera dominar. La libertad consiste, por tanto, en
el dominio sobre nosotros mismos y sobre la naturaleza exterior, ba-
sado en el conocimiento de las necesidades naturales; por eso es ne-
cesariamente un producto de la evolucin histrica.
Los primeros hombres que se diferenciaron del reino animal
eran en todo lo esencial tan poco libres como los animales mismos;
pero cada progreso en la cultura fue un paso hacia la libertad. En el
umbral de la historia humana se encuentra el descubrimiento de la
transformacin del movimiento mecnico en calor: la produccin
del fuego por frotamiento; en el ltimo estadio de la evolucin ocu-
rrida hasta hoy se encuentra el descubrimiento de la transformacin
XI. M ORAL Y DERECHO . L IBERTAD Y NECESIDAD 179

del calor en movimiento mecnico: la mquina de vapor. Y a pesar de


la gigantesca subversin liberadora que produce la mquina de va-
por en el mundo social accin que no ha alcanzado an ni la mi-
tad de su potencial, es indudable que el descubrimiento del fuego
por frotamiento la deja muy atrs por su accin universalmente libe-
radora, pues permite al hombre, por primera vez, regir una fuerza
natural y, por ende, lo separa para siempre del reino animal. La m-
quina de vapor no producir nunca en la evolucin de la humanidad
un salto tan descomunal, por mucho que se nos aparezca como re-
presentante de todas esas poderosas fuerzas productivas que se apo-
yan en ella y con cuya imprescindible ayuda se hace posible un esta-
dio social sin diferencias de clase, sin angustias por los medios de la
existencia individual, y en el que pueda hablarse por vez primera de
una libertad humana real, de existencia en armona con las leyes na-
turales conocidas. Pero la entera historia humana es an muy joven,
y sera ridculo el pretender atribuir a nuestras actuales concepcio-
nes alguna validez absoluta, como se desprende del hecho de que to-
da la historia transcurrida hasta hoy puede describirse como historia
del perodo que va desde el descubrimiento prctico de la transfor-
macin del movimiento mecnico en calor hasta el de la transforma-
cin del calor en movimiento mecnico.
En las obras del seor Dhring, la historia recibe, por supuesto,
otro tratamiento. En general, como historia de los errores, de la ig-
norancia y la grosera, de la violencia y el sometimiento, la historia
es un objeto que repugna a la filosofa de la realidad; pero en concre-
to se divide en dos grandes partes, a saber: Primera.- Desde el esta-
dio de la materia idntico consigo mismo hasta la Revolucin Fran-
cesa. Segunda.- Desde la Revolucin Francesa hasta el seor Dh-
ring, y en ese esquema el siglo XIX

es an esencialmente reaccionario, y an ms (!) que el XVIII


desde el punto de vista espiritual, a pesar de lo cual lleva en su
seno al socialismo y, con l, el germen de una transformacin
ms gigantesca que todo lo imaginado (!) por los precursores y
los hroes de la Revolucin Francesa.

El desprecio de la filosofa de la realidad por la historia transcu-


rrida hasta hoy se justifica del modo siguiente:
180 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Los pocos milenios para los cuales contamos, con una anamne-
sis26 histrica mediada por documentos originales no tienen mu-
cha importancia con su pasada constitucin humana, si se piensa
en la sucesin de los milenios por venir... El gnero humano co-
mo totalidad es an muy joven, y cuando un da la anamnesis
cientfica tenga que contar con decenas de milenios en vez de
con milenios, la infantilidad espiritual e inmadura de nuestras
instituciones tendr el valor de un supuesto obvio para la com-
prensin de nuestra poca, considerada como historia antigua.

Sin detenernos en la efectiva formacin lingstica originaria


de la ltima frase, nos limitaremos a observar dos cosas: primera,
que esta antigedad futura va a ser de todos modos un perodo
histrico de grandsimo inters para todas las generaciones futu-
ras, porque constituye el fundamento de todo posterior y superior
desarrollo, porque tiene como punto de partida la constitucin del
hombre a partir del reino animal, y como contenido la superacin
de dificultades tales que nunca volvern a presentarse a los futuros
hombres asociados. Y, segunda, que el momento escogido por el se-
or Dhring para dar por terminada esa antigedad, frente a la
cual los futuros perodos histricos, liberados ya de esas dificulta-
des y esos obstculos, prometen xitos cientficos, tcnicos y socia-
les muy diversos, es un momento muy extraamente elegido para
dictar a esos milenios venideros preceptos en forma de verdades
definitivas de ltima instancia, verdades inmutables y concepciones
radicales, todas ellas descubiertas en la niez espiritualmente in-
madura de nuestro siglo tan atrasado y reaccionario. Hay que
ser el Ricardo Wagner de la filosofa aunque sin el talento de
Wagner para pasar por alto que todo desprecio que se proyecte
sobre el desarrollo histrico precedente afecta tambin a su su-
puesto resultado supremo, es decir, a la pretendida filosofa de la
realidad.
Una de las piezas ms caractersticas de la nueva ciencia radical
es la seccin sobre la individualizacin y el perfeccionamiento de la
vida. El ms sentencioso de los lugares comunes brota y discurre

26. Anamnesis: Conjunto de los datos clnicos relevantes y otros del historial de un paciente
XI. M ORAL Y DERECHO . L IBERTAD Y NECESIDAD 181

aqu, en incontenible corriente, durante tres captulos enteros. Ten-


dremos que limitarnos, desgraciadamente, a unas pocas y breves
muestras:

La esencia ms profunda de todo sentimiento, y, con ello, de


todas las formas de vida subjetivas, se basa en la diferencia de si-
tuaciones... Por lo que hace a la vida plena (!), es empero posible
mostrar sin ms discusin (!) que lo que intensifica el sentimien-
to vital y desarrolla los estmulos decisivos es el paso de una si-
tuacin vital a otra... La situacin aproximadamente igual a s
misma, mantenida, por as decirlo, en la tenacidad de la inercia y
como en el mismo estado de equilibrio, cualquiera que sea su
constitucin, tiene poca importancia para poner a prueba la
existencia... La habituacin, la insercin vital, por as decirlo,
hace de ella algo completamente indiferente y tono que no di-
fiere mucho de lo muerto. A lo sumo se aade entonces, como
una especie de mocin vital negativa, el sufrimiento del aburri-
miento... En una vida que se acumula sobre s misma, se apaga
para los individuos y para los pueblos toda pasin y todo inters
por la existencia. Todos esos fenmenos resultan explicables por nues-
tra ley de la diferencia.

La velocidad con que el seor Dhring elabora sus resultados ra-


dicalmente propios supera toda expectativa. Apenas se ha traducido
al lenguaje real-filosfico el lugar comn segn el cual la persisten-
te estimulacin del mismo nervio o la persistencia del mismo estmu-
lo cansan a todo nervio y a todo sistema nervioso, lo que quiere de-
cir que en situacin normal tiene que haber una interrupcin y una
alternancia de los estmulos nerviosos como puede leerse desde
hace aos en cualquier manual de fisiologa y como sabe por propia
experiencia cualquier semiculto , apenas, pues, ha sido traducida
esa arcaica trivialidad a la misteriosa forma segn la cual la esencia
ms profunda de todo sentimiento se basa en la diferencia de esta-
dos, cuando se transforma sin ms en nuestra ley de la diferencia.
Y esta ley de la diferencia hace perfectamente explicable toda una
serie de fenmenos que no son a su vez ms que ilustraciones y ejem-
plos de lo conveniente que es el cambio, ejemplos que no necesitan
explicacin alguna ni para la ms vulgar inteligencia adocenada y
182 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

que tampoco cobran ni un tomo de nueva claridad por la alusin a


esta supuesta ley de la diferencia.
Pero con esto no est an agotada, ni mucho menos, la radicali-
dad de nuestra ley de la diferencia:

La sucesin de las edades de la vida y la aparicin de las modi-


ficaciones de las situaciones vitales vinculadas a ellas suministran
un ejemplo muy inmediato para hacer tangible nuestro principio
de diferencia. El nio, el muchacho, el joven y el hombre expe-
rimentan la fuerza de sus sentimientos vitales respectivos menos
por las situaciones ya fijadas en que se encuentran que por las
pocas de transicin de una a otra.

Y ni aun esto es todo:

Nuestra ley de la diferencia puede adems tener una aplicacin


ms mediata aduciendo el hecho de que la repeticin de lo ya
experimentado o ejecutado no tiene ningn atractivo.

El lector puede imaginar las sentenciosas vulgaridades a que


dan pie frases de la profundidad y radicalidad como las recin ci-
tadas; el seor Dhring puede exclamar triunfalmente al final de su
libro:

La ley de la diferencia ha resultado teortica y prcticamente


decisiva para la estimacin y la intensificacin del valor de la
vida.

Ciertamente, por la estimacin que hace el seor Dhring de su


pblico debe creer que se compone de asnos y de cursis.
Ms adelante encontramos las siguientes reglas vitales sumamen-
te prcticas:

Los medios para mantener vivo el inters comn por la vida


[tarea hermosa para un club de cursis y para los que quieran
ingresar en l] consisten en hacer desarrollarse o relevarse unos
a otros los intereses individuales por as decirlo elementales, de
los que se compone el todo, y ello segn lapsos de tiempo
XI. M ORAL Y DERECHO . L IBERTAD Y NECESIDAD 183

naturales. Tambin al mismo tiempo y para la misma situacin


deber utilizarse la gradacin en la sustitucin de los estmu-
los satisfechos ms bajos y fciles por las excitaciones superio-
res y ms duraderas, para evitar que se produzcan huecos to-
talmente desprovistos de inters. Por lo dems, todo consiste
en impedir que las tensiones naturales o que se producen na-
turalmente en el curso de la existencia social se acumulen ar-
bitrariamente o sean forzadas o, por el error contrario, se sa-
tisfagan ya a la menor excitacin, impidindoles as desarrollar
una necesidad capaz de goce. La observancia del ritmo natural
es en esto, como en otras partes, la condicin del movimiento
armnico y gracioso. Tampoco se debe proponer la irresoluble
tarea de prolongar los atractivos estmulos de una situacin
ms all del plazo que les ha sido puesto por la naturaleza o las
condiciones, etc.

El hombre de bien que adopte estas solemnes sentencias hijas de


una pedantera vaca dedicada a fantasear sobre las ms tibias trivia-
lidades, para hacer de ellas la regla de la experiencia de la vida, no
podr, desde luego, quejarse de huecos totalmente desprovistos de
inters. Necesitar todo el tiempo disponible para preparar y orde-
nar correctamente sus goces, de modo que no le quedar ni un mo-
mento libre para el disfrute de los mismos.
Tenemos que experimentar la vida, la vida plena. Slo dos cosas
quiere prohibir el seor Dhring: primera, las suciedades del uso
del tabaco y, segunda, las bebidas y los alimentos que tienen pro-
piedades repulsivas o, en general, rechazables por una sensibilidad
refinada. Como el seor Dhring celebra con estilo laudatorio en su
Curso de Economa la destilacin del aguardiente, ste no puede estar
incluido entre esas bebidas; nos vemos, pues, obligados a deducir
que su prohibicin se refiere slo al vino y la cerveza. Solamente con
prohibir tambin la carne, habr conseguido llevar la filosofa de la
realidad a la misma altura a que se movi con tanto xito el difunto
Gustav Struve: la altura del puro infantilismo.
Por lo dems, el seor Dhring podra ser un poco ms liberal
en lo que se refiere a las bebidas espirituosas. Un hombre que, se-
gn propia confesin, sigue sin encontrar el puente que lleve de lo
esttico a lo dinmico, tendra sin duda buenos motivos para juzgar
184 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

benignamente al pobre diablo que, por haber contemplado con de-


masiada insistencia el fondo del vaso, busca luego en vano a su vez
el puente de lo dinmico a lo esttico.
XII. DIALCTICA.
CANTIDAD Y CUALIDAD

El principio primero y ms importante sobre las propiedades


lgicas fundamentales del ser se refiere a la exclusin de la contra-
diccin. Lo contradictorio es una categora que no puede perte-
necer ms que a combinaciones de pensamientos, no a una rea-
lidad. En las cosas no hay contradicciones o, dicho de otro mo-
do, la contradiccin, puesta como real, es ella misma el colmo
del absurdo... El antagonismo de fuerzas que se miden una a
otra en direcciones contrapuestas es incluso la forma fundamen-
tal de todas las acciones en la existencia del mundo y de su esen-
cia. Esta pugna entre las direcciones de fuerza de los elementos
y los individuos no coincide, empero, en absoluto con la idea de
absurdos contradictorios... En este punto podemos estar conten-
tos de haber disipado mediante una clara imagen del real absur-
do de la contradiccin real la niebla que suele surgir de supues-
tos misterios de la lgica, y de haber demostrado la inutilidad
del incienso que se ha derrochado a veces en favor de la dialc-
tica de la contradiccin, mueco de madera de grosera talla que
subyace al esquematismo universal antagnico.

Esto es prcticamente todo lo que se dice sobre dialctica en el


Curso de filosofa. En la Historia crtica, por el contrario, la dialctica
de la contradiccin, y Hegel sealadamente con ella, reciben un tra-
tamiento muy diverso.

Segn la lgica, o ms bien doctrina del logos, hegeliana, lo


contradictorio no est en el pensamiento, que por su naturaleza
es simplemente subjetivo y representacin consciente, sino que
186 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

se encuentra objetivamente en las cosas y hechos mismos y pue-


de hallarse en ellos, por as decirlo, de carne y hueso, de tal mo-
do que el contrasentido no es simplemente una combinacin
imposible del pensamiento, sino una fuerza real. La realidad de
lo absurdo es el primer artculo de fe de la unidad hegeliana de
lgica e ilgica Cuanto ms contradictorio, tanto ms verda-
dero, o, con otras palabras: cuanto ms absurdo, tanto ms cre-
ble; esta mxima, ni siquiera inventada por l, sino tomada de
la teologa de la revelacin y de la mstica, es la muda expresin
del llamado principio dialctico.

El pensamiento de los dos pasajes citados puede resumirse en la


proposicin contradiccin = contrasentido y, por tanto, no puede
presentarse en el mundo real. Esta proposicin puede tener para
gente de entendimiento medianamente normal el mismo valor evi-
dente que pueda tener la proposicin de que lo recto no puede ser
curvo ni lo curvo recto. Sin embargo, el clculo diferencial, a pesar
de todas las protestas del sano entendimiento, supone, en ciertas cir-
cunstancias, la igualdad de lo recto y lo curvo, y consigue con ello
xitos que no consigue jams el sano entendimiento aferrado a lo ab-
surdo de la identidad de lo recto y lo curvo. Y, ante el importante pa-
pel que la llamada dialctica de la contradiccin ha desempeado en
la filosofa desde los antiguos griegos hasta hoy, incluso un enemigo
que fuera ms slido que el seor Dhring debera verse obligado a
enfrentarle otros argumentos, en vez de una afirmacin y muchos in-
sultos.
Mientras contemplamos las cosas en reposo y como carentes de
vida, cada una para s, y una al lado de otra o tras la otra, no trope-
zamos, ciertamente, con ninguna contradiccin en ellas. Encontra-
mos ciertas propiedades en parte comunes, en parte diversas y has-
ta contradictorias, pero en este caso repartidas entre cosas distintas,
y sin contener por tanto ninguna contradiccin. En la medida en que
no se extienda este campo de consideracin, nos basta, consiguien-
temente, con el comn modo metafsico de pensar. Pero todo cam-
bia completamente en cuanto consideramos las cosas en su movi-
miento, su transformacin, su vida y sus recprocas interacciones.
Entonces tropezamos inmediatamente con contradicciones. El mis-
mo movimiento es una contradiccin; ya el simple cambio mecnico
XII. D IALCTICA . C ANTIDAD Y CUALIDAD 187

de lugar no puede realizarse sino porque un cuerpo, en un solo y


mismo momento del tiempo, se encuentra en un lugar y en otro, es-
t y no est en un mismo lugar. Y la contina posicin y simultnea
solucin de esta contradiccin es precisamente el movimiento.
Aqu tenemos, pues, una contradiccin que se encuentra objeti-
vamente en las cosas y los hechos mismos, y puede hallarse en ellos,
por as decirlo, en carne y hueso. Qu dice a esto el seor Dhring?
Afirma que no hay hasta ahora en la mecnica racional ningn puen-
te entre lo estrictamente esttico y lo dinmico.
Nuestro lector puede apreciar finalmente qu es lo que hay tras
esa frase favorita del seor Dhring; simplemente esto: que el pen-
samiento que opera de manera metafsica es absolutamente incapaz
de pasar de la idea del reposo a la del movimiento, porque le cierra
el camino la citada contradiccin. Como contradiccin, el movimien-
to es para l completamente inconcebible. Y al afirmar que el movi-
miento es incomprensible, reconoce sin quererlo la existencia de esa
contradiccin, concede, pues, que hay una contradiccin objetiva-
mente presente en las cosas y en los hechos mismos, la cual es ade-
ms un poder real.
Si ya el simple movimiento mecnico local contiene en s una
contradiccin, an ms puede ello afirmarse de las formas superio-
res del movimiento de la materia, y muy especialmente de la vida or-
gnica y su evolucin. Hemos visto antes que la vida consiste preci-
samente ante todo en que un ser es en cada momento el mismo y
otro diverso. La vida, por tanto, es tambin una contradiccin pre-
sente en las cosas y los hechos mismos, una contradiccin que se po-
ne y resuelve constantemente; y en cuanto cesa la contradiccin, cesa
tambin la vida y se produce la muerte. Tambin vimos que tampo-
co en el terreno del pensamiento podemos evitar las contradiccio-
nes, y que, por ejemplo, la contradiccin entre la capacidad de cono-
cimiento humana, internamente ilimitada, y su existencia real en hom-
bres externamente limitados y de conocimiento limitado, se resuelve
en la sucesin, prcticamente infinita al menos para nosotros, de las
generaciones, en el progreso indefinido.
Hemos indicado ya que la matemtica superior tiene como uno
de sus fundamentos la contradiccin de que lo recto y lo curvo tiene
que ser en determinadas circunstancias lo mismo. Tambin constru-
ye la contradiccin de que lneas que se cortan ante nuestros ojos tie-
188 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

nen que valer, cinco o seis centmetros ms all, como paralelas, es-
to es, como lneas que no pueden cortarse al prolongarlas en el infi-
nito. Y sin embargo, con estas y otras contradicciones an ms vio-
lentas, la matemtica superior produce resultados no slo correctos,
sino, adems, inalcanzables por la matemtica elemental.
Pero incluso en esta ltima hormiguean las contradicciones. Es,
por ejemplo, una contradiccin que una raz de A deba ser una poten-
cia de A, y, sin embargo, A1/2 = . Es una contradiccin que una
magnitud negativa tenga que ser el cuadrado de algo, pues toda
magnitud negativa, multiplicada por s misma, da un cuadrado po-
sitivo. La raz cuadrada de menos uno es, por tanto, no slo una con-
tradiccin, sino un verdadero contrasentido. Y, sin embargo, es
un resultado en muchos casos necesario de correctas operaciones
matemticas; an ms: qu sera de la matemtica, elemental o su-
perior, si se le prohibiera operar con ?
La matemtica penetra en el terreno dialctico con el tratamien-
to de las magnitudes variables, y es caracterstico que haya sido un fi-
lsofo dialctico, Descartes, el que ha introducido en ella este pro-
greso. El pensamiento dialctico es al pensamiento metafsico lo que
la matemtica de las magnitudes variables a la matemtica de las
magnitudes invariables. Lo cual no impide que la gran mayora de
los matemticos no reconozca la dialctica ms que en el terreno ma-
temtico, ni que muchos de ellos sigan operando con los mtodos
conseguidos por la va dialctica al viejo modo limitado y metafsico.
Slo nos sera posible considerar ms de cerca el antagonismo
de fuerzas del seor Dhring y su esquematismo universal antagni-
co si nos hubiera dicho sobre este tema algo ms que esa mera frase-
ologa. Despus de producir ese antagonismo, el seor Dhring no se
nos presenta ni una vez en accin en el esquematismo universal ni
en la filosofa de la naturaleza, lo cual constituye la mejor confesin
de que el seor Dhring no es capaz de conseguir absolutamente na-
da positivo con esa forma bsica de todas las acciones en la existen-
cia del mundo y su esencia. Una vez rebajada la hegeliana doctri-
na de la esencia a las trivialidades de unas fuerzas que se mueven
en sentidos contrapuestos, pero no en contradicciones, lo mejor es,
desde luego, evitar toda aplicacin de ese lugar comn.
El Capital de Marx ofrece al seor Dhring el segundo punto de
apoyo para dar salida a su clera antidialctica:
XII. D IALCTICA . C ANTIDAD Y CUALIDAD 189

Falta de lgica natural y comprensible, que es lo que caracteriza


las maraas y los arabescos ideales de la confusin dialctica...; ya
en la parte publicada hay que aplicar el principio de que desde
cierto punto de vista y en general (!), segn un conocido prejuicio
filosfico, hay que buscar cada cosa en todo y todo en cada cosa,
y segn esa falsa y confusa idea todo es al final uno y lo mismo.

Esta penetracin en el conocido prejuicio filosfico capacita al se-


or Dhring para predecir lo que ser el final del filosofar econ-
mico de Marx, es decir, el contenido de los volmenes siguientes de
El Capital, y ello siete lneas justas despus de haber declarado que

no puede propiamente preverse qu va a seguir, dicho huma-


namente y en buen alemn, en los [ltimos] volmenes.

sta no es la primera vez que escritos del seor Dhring nos


ofrecen cosas en las que la contradiccin est objetivamente pre-
sente y puede hallarse, por as decirlo, en carne y hueso. Lo cual no
le impide continuar victoriosamente:

No obstante, se puede prever que la sana lgica triunfar de su


caricatura. La afectada distincin y la misteriosa confusin dia-
lctica no atraern a nadie que an tenga un poco de sano en-
tendimiento a... entregarse a las deformidades del pensamiento
y del estilo. Con la extincin de los ltimos restos de las locuras
dialcticas, este instrumento de engao... perder su engaoso
influjo, y nadie se creer obligado a torturarse para llegar tras
ellas a una profunda sabidura, cuando el ncleo depurado de
toda la confusin muestra en el mejor de los casos los rasgos de
teoras corrientes, cuando no de lugares comunes... Es comple-
tamente imposible reproducir las confusiones de Marx segn los
criterios de la doctrina del logos sin prostituir la lgica sana. El
mtodo de Marx consiste en producir milagros dialcticos para
sus fieles, y as sucesivamente.

En este momento no nos interesa la correccin o falsedad de los


resultados econmicos de la investigacin marxista, sino solo el m-
todo dialctico aplicado por Marx. Una cosa es segura: la mayora de
190 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

los lectores de El Capital van a saber finalmente ahora por el seor


Dhring lo que realmente leyeron. Y en esa mayora est incluido el
propio seor Dhring, que en el ao 1867 (Ergnzungsbltter, III,
cuaderno 3) an era capaz de dar una versin del contenido del li-
bro relativamente racional para un pensador de su calibre, sin nece-
sidad de traducir primero el desarrollo de Marx al lenguaje dhrin-
giano, cosa que ahora nos declara inevitable. Cuando en aquella otra
ocasin tuvo la desfachatez de identificar la dialctica de Marx con
la de Hegel, an no haba perdido completamente la capacidad de
distinguir entre el mtodo y los resultados con l alcanzados, ni de
comprender que los ltimos no quedan particularmente refutados
con slo condenar en general el primero.
En todo caso, la consideracin ms sorprendente del seor Dh-
ring es que para el punto de vista de Marx todo es al final uno y lo
mismo. As, por ejemplo, para Marx capitalistas y asalariados, mo-
dos de produccin feudal, capitalista y socialista son todo uno, y, al
final, incluso Marx y el seor Dhring son uno y lo mismo. Para ex-
plicar la posibilidad de tal locura no queda ms supuesto que la hip-
tesis de que la mera palabra dialctica pone al seor Dhring en un
estado de irresponsabilidad en el que, en razn de cierta falsa y con-
fusa idea, todo lo que dice y hace es finalmente uno y lo mismo.
Aqu hay una buena muestra de lo que el seor Dhring llama

mi dibujo histrico de gran estilo, o tambin el procedimien-


to sumario que hace sus cuentas con el gnero y el tipo y ni si-
quiera se molesta en honrar con refutaciones por microlgicos
detalles a lo que Hume llam el populacho de los eruditos; este
procedimiento de alto y noble estilo es el nico compatible con
los intereses de la verdad plena y con los deberes para con el p-
blico ajeno a las ataduras del gremio profesional.

El dibujo histrico de gran estilo y el sumario que hace cuentas


con el gnero y el tipo es, en efecto, muy cmodo para el seor Dh-
ring, pues con ello puede descuidar por microlgicos todos los he-
chos concretos, identificarlos con cero, limitarse a frases generales en
vez de proceder a demostrar y, contentarse simplemente, con afir-
mar y condenar. El mtodo tiene adems la ventaja de no ofrecer al
contrincante ningn punto de apoyo efectivo, de modo que casi no
XII. D IALCTICA . C ANTIDAD Y CUALIDAD 191

le queda ms posibilidad de respuesta que afirmar tambin, en gran


estilo y sumariamente, frases generales y condenar a su vez al seor
Dhring, es decir, pagar con la misma moneda, lo cual no es del gus-
to de todo el mundo. Por eso tenemos que agradecer al seor Dh-
ring el que de vez en cuando abandone excepcionalmente el estilo
alto y noble para darnos por lo menos dos ejemplos de la recusable
doctrina marxista del logos:

Qu cmica resulta, por ejemplo, la apelacin a la confusa y


nebulosa idea hegeliana de que la cantidad se transforma en
cualidad y que, por tanto, un anticipo, al alcanzar un determi-
nado lmite, se convierte en capital por este mero aumento
cuantitativo!

En efecto, la cosa se presenta muy rara en esta exposicin de-


purada por el seor Dhring. En la pgina 313 (de la segunda edi-
cin de El Capital) Marx deduce de su anterior investigacin sobre el
capital constante y variable y sobre la plusvala la consecuencia de
que no toda suma cualquiera de dinero o valor es transformable en
capital, sino que para esa transformacin hay que presuponer la exis-
tencia de un determinado mnimo de dinero o valor de cambio en
las manos del propietario particular de dinero o mercancas. Marx
pone entonces como ejemplo que en alguna rama de la produccin
el trabajador trabaje ocho horas al da para s mismo, es decir, para
la produccin del valor de su salario, y las cuatro horas siguientes
para el capitalista, para la produccin de plusvala que va, por de
pronto, al bolsillo de ste. En este caso alguien tiene que disponer
de una suma de valor que le permita suministrar a dos obreros ma-
teria prima, medios de trabajo y salario, para obtener diariamente
la plusvala necesaria para vivir como uno de sus trabajadores. Y co-
mo la produccin capitalista no tiene como objeto la mera manuten-
cin, sino el aumento de la riqueza, nuestro hombre con sus dos
obreros no sera an un capitalista. Slo para vivir dos veces mejor
que un trabajador corriente y para retransformar en capital la mitad
de la plusvala producida tendra ya que poder ocupar a ocho traba-
jadores, o sea poseer el cudruple de la suma de valor antes supues-
ta. Y slo despus de esto, y en el curso de otras indicaciones ms, des-
tinadas a aclarar y fundar el hecho de que no toda pequea suma de
192 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

valor puede transformarse en capital, sino que para cada perodo del
desarrollo y para cada rama industrial existen lmites mnimos deter-
minados, observa Marx: Aqu, como en la ciencia de la naturaleza,
se confirma la correccin de la ley descubierta por Hegel en su Lgi-
ca, segn la cual cambios meramente cuantitativos se mutan en un
determinado punto en diferencias cualitativas.
Admiremos ahora el alto y noble estilo gracias al cual el seor
Dhring atribuye a Marx lo contrario de lo que en realidad ha dicho.
Marx dice: el hecho de que una suma de valor no pueda convertir-
se en capital sino cuando ha alcanzado una dimensin mnima, dis-
tinta segn las circunstancias, pero determinada en cada caso parti-
cular, es una prueba de la correccin de la ley hegeliana. El seor Dh-
ring hace decir a Marx: Como, segn la ley hegeliana, la cantidad se
muta en cualidad, por eso ocurre qu un anticipo, cuando alcanza
un determinado lmite, se convierte... en capital. Precisamente lo
contrario.
La costumbre de citar falsamente en inters de la verdad ple-
na y los deberes para con el pblico ajeno a las ataduras del gre-
mio profesional se nos ha presentado ya en el proceso del seor
Dhring contra Darwin. Esa costumbre va manifestndose cada vez
ms como necesidad interna de la filosofa de la realidad, y, desde
luego, es un procedimiento muy sumario. Por no fijarnos ya en que
el seor Dhring atribuye adems a Marx el hablar de un anticipo
cualquiera, mientras que en realidad se trata slo del preciso antici-
po que puede hacerse en materias primas, medios de trabajo y sala-
rio, y sin fijarnos tampoco en que con ello el seor Dhring consi-
gue hacer decir a Marx puros sinsentidos. Y luego tiene la cara du-
ra de encontrar cmico el sinsentido fabricado por l mismo! Del
mismo modo que se haba forjado un Darwin fantstico para probar
su fuerza con l, as tenemos aqu un Marx fantstico que es, efecti-
vamente, un dibujo histrico de gran estilo.
Anteriormente vimos, a propsito del esquematismo universal,
que esta lnea nodal de relaciones de medidas concebida por Hegel
en que, en un determinado punto de alteraciones cuantitativas se
produce repentinamente un cambio cualitativoel seor Dhring
ha tenido la pequea desgracia de reconocerla y aplicarla en un mo-
mento de flaqueza. Dimos all uno de los ejemplos ms conocidos, el
de la transformacin de los estados de agregacin del agua, que a
XII. D IALCTICA . C ANTIDAD Y CUALIDAD 193

presin normal y hacia los 0 C pasa del fluido al slido, y hacia los
100 C pasa del lquido al gaseoso, es decir, que en esos dos puntos
de inflexin la alteracin meramente cuantitativa de la temperatura
produce un estado cualitativamente alterado del agua.
Habramos podido citar en apoyo de esa ley cientos de hechos
ms tomados de la naturaleza y de la sociedad humana. As, por
ejemplo, toda la cuarta seccin de El Capital de Marx produccin
de la plusvala relativa en el terreno de la cooperacin, divisin del
trabajo y manufactura, maquinaria y gran industria trata de in-
numerables casos en los cuales la alteracin cuantitativa modifica la
cualidad de las cosas de que se trata, con lo que, por usar la expre-
sin tan odiosa para el seor Dhring, la cantidad se muta en cua-
lidad, y a la inversa. As, por ejemplo, el hecho de que la coopera-
cin de muchos, la fusin de muchas fuerzas en una fuerza total, en-
gendra, para decirlo con las palabras de Marx, una nueva potencia
de fuerza esencialmente diferente de la suma de sus fuerzas indi-
viduales.
Profundizando an ms, en el mismo lugar convertido en su
contrario por el seor Dhring en inters de la verdad plena, Marx
haba hecho la siguiente observacin: En esa ley se basa la teora
molecular utilizada en la qumica moderna y desarrollada cientfica-
mente por vez primera por Laurent y Gerhardt. Pero qu importa-
ba esto al seor Dhring? l saba muy bien que

los elementos formativos eminentemente modernos del modo


cientfico natural de pensar faltan precisamente en los puntos en
que, como ocurre con el seor Marx y su rival Lassalle, las semi-
ciencias y un poco de filosofera constituyeron el pobre instru-
mental de una afectada erudicin,

mientras que en el seor Dhring subyacen a toda afirmacin y


del modo que hemos visto las afirmaciones capitales del saber exac-
to en la mecnica, la fsica y la qumica, etc. Mas, para que tambin
terceras personas puedan decidir, vamos a considerar algo ms deta-
lladamente el ejemplo aducido en la nota de Marx.
Se trata de las series homlogas de enlaces carbnicos, muchos
de los cuales se conocen ya y cada uno de los cuales tiene su propia fr-
mula algebraica de composicin. Si, como es corriente en qumica,
194 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

representamos un tomo de carbono por C, un tomo de hidrgeno


por H, un tomo de oxgeno por O, y el nmero de tomos de car-
bono contenidos en cada combinacin por n, podemos expresar del
modo siguiente las frmulas moleculares de algunas de esas series:
CnH2n+2: serie de la parafina normal
CnH2n+2O: serie de los alcoholes primarios
CnH2nO2: serie de los cidos grasos monobsicos.
Si tomamos como ejemplo la ltima de estas series y ponemos
sucesivamente n = 1, n = 2, n = 3, etc., conseguimos los siguientes
resultados (prescindiendo de los ismeros):
Punto de Punto de
ebullicin fusin
CH2O2: . . . . . . cido frmico . . . . . 100 . . . . . . . . 1
C2H4O2: . . . . . cido actico . . . . . . 118 . . . . . . . 17
C3H6O2: . . . . . cido propinico . . 140 . . . . . . . .
C4H8O2: . . . . . cido butrico . . . . . 162
C5H10O2: . . . . . cido valerinico . . . 175
y as sucesivamente hasta C30H60O2, el cido melsico, que no se
funde hasta los 80 y no tiene punto de ebullicin, porque no se pue-
de pasar al estado de vapor sin descomponerlo.
Aqu tenemos, pues, toda una serie de cuerpos cualitativamente
distintos, formados por simple aadido cuantitativo de elementos, y
siempre en la misma proporcin. El hecho se presenta del modo ms
claro cuando todos los elementos de la combinacin alteran su can-
tidad en la misma proporcin, como ocurre en las parafinas norma-
les CnH2n+2: la inferior es el metano, CH4, un gas; la ms alta cono-
cida, el hexadecano, C16H34, es un cuerpo slido que forma cristales
incoloros, se funde a 21 y tiene el punto de ebullicin a 278. En las
dos series, cada nuevo miembro se produce por el aadido de CH2,
un tomo de carbono y dos de hidrgeno, a la frmula molecular del
miembro anterior, y esta alteracin cuantitativa de la frmula mole-
cular produce cada vez un cuerpo cualitativamente distinto.
Tales series no son ms que un ejemplo especialmente grfico.
Casi en todos los casos, en la qumica, ya sea con los diversos xidos
del nitrgeno y con los distintos oxcidos del fsforo o del azufre,
puede verse cmo la cantidad se muta en cualidad y hallarse, por
XII. D IALCTICA . C ANTIDAD Y CUALIDAD 195

as decirlo, en carne y hueso en las cosas y en los procesos esta su-


puesta idea confusa y nebulosa de Hegel, con lo cual nadie se siente
confuso y nebuloso, salvo el seor Dhring. Y puesto que Marx ha
sido el primero en llamar la atencin sobre ello y el seor Dhring
ha ledo esa alusin sin entenderla siquiera (pues de otro modo no
habra dejado pasar sin ms la increble blasfemia), ello basta para
aclarar, incluso sin apelar a la gloriosa filosofa dhringiana de la re-
alidad, a quin faltan los elementos formativos eminentemente mo-
dernos del modo cientfico natural de pensar, si a Marx o al seor
Dhring, y a quin falta el conocimiento de las afirmaciones capita-
les... de la qumica.
Para terminar, vamos a apelar a otro testimonio ms de la muta-
cin de cantidad en calidad, a saber, Napolen. Este describe el com-
bate de la caballera francesa, de jinetes malos, pero disciplinados,
contra los mamelucos, indiscutiblemente la mejor caballera de la
poca en el combate individual, pero tambin indisciplinada:

Dos mamelucos eran sin discusin superiores a tres franceses,


100 mamelucos equivalan a 100 franceses; 300 franceses eran
en general superiores a 300 mamelucos, y 1.000 franceses aplas-
taban siempre a 1.500 mamelucos.

De igual modo que, segn Marx, se necesitaba una cantidad m-


nima determinada, pero variable, de valor de cambio para posibili-
tar su trasformacin en capital, as tambin para Napolen era me-
nester una dimensin mnima determinada de la seccin de caballe-
ra para permitir a la fuerza de la disciplina, que reside en el orden
cerrado y la aplicacin segn un plan, manifestarse y llegar incluso
hasta superioridad sobre masas mayores de caballera irregular, me-
jor montadas y de mejores jinetes y guerreros, y por lo menos del
mismo valor personal. Pero qu prueba esto contra el seor Dh-
ring? No sucumbi Napolen miserablemente en lucha con Euro-
pa? No sufri derrota tras derrota? Y por qu? Precisamente por
haber introducido en la tctica de la caballera la confusa y nebulosa
idea de Hegel.
XIII. DIALCTICA.
NEGACIN DE LA NEGACIN

Este esbozo histrico [de la gnesis de la llamada acumulacin


originaria de capital en Inglaterra] es lo mejor, relativamente, en
el libro de Marx, y an sera mejor si no se hubiera apoyado en
la muleta hegeliana, adems de hacerlo en la erudicin. La he-
geliana negacin de la negacin tiene en efecto que prestar aqu,
a falta de medios mejores y ms claros, los servicios de comadro-
na por los cuales surge el futuro del seno del pasado. La supre-
sin de la propiedad individual que se ha producido del modo
indicado desde el siglo XVI es la primera negacin. Le seguir
una segunda, que se caracteriza como negacin de la negacin y,
consiguientemente, como restablecimiento de la propiedad in-
dividual, pero en una forma superior fundada en la posesin
comn del suelo y de los medios de trabajo. Cuando el seor
Marx llama a esta nueva propiedad individual tambin pro-
piedad social, se manifiesta precisamente la unidad superior
hegeliana, en la cual tiene que estar superada la contradiccin, a
saber, superada y a la vez preservada, segn este juego de pala-
bras... La expropiacin de los expropiadores es, segn esto, el re-
sultado, por as decirlo automtico, de la realidad histrica en
sus relaciones materiales externas... Pero difcilmente se dejar
convencer un hombre razonable de la necesidad de la comuni-
dad de suelo y capital en base a esa confianza puesta en palabre-
ras hegelianas como la negacin de la negacin... La nebulosa
ambigedad de las ideas marxistas no asombrar, por lo dems,
al que sepa qu puede conseguirse, o ms bien destrozarse, con
la dialctica hegeliana como fundamento cientfico. Para el que
no conozca estas artes hay que observar explcitamente que la
198 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

primera negacin es en Hegel el concepto del catecismo que lla-


mamos pecado original, y la segunda la de una superior unidad
que lleva a la Redencin. La lgica de los hechos no puede fun-
darse en esa arbitraria analoga tomada de la religin... El seor
Marx se queda tan contento en el nebuloso mundo de su propie-
dad a la vez individual y social, y confa a sus adeptos la tarea de
resolver por s mismos el profundo enigma dialctico.

Hasta aqu el seor Dhring.


As pues, Marx no puede probar la necesidad de la revolucin
social, la necesidad de una sociedad fundada en la propiedad colec-
tiva de la tierra y de los medios de produccin creados por el traba-
jo, sino apelando a la hegeliana negacin de la negacin y, al fundar
su teora socialista en esa caprichosa analoga tomada de la religin,
llega al resultado de que en la sociedad futura dominar, como su-
prema unidad hegeliana de la contradiccin superada, una propie-
dad a la vez individual y social.
Dejemos por el momento tranquila a la negacin de la negacin
y veamos de cerca esa propiedad a la vez individual y social. El se-
or Dhring la considera un mundo nebuloso, y esta vez tiene,
asombrosamente, razn de verdad. Pero, desgraciadamente, no es
Marx el que se encuentra en ese mundo nebuloso, sino tambin, en
esta nueva ocasin, el propio seor Dhring. Del mismo modo que
ya antes, gracias a su habilidad con el delirante mtodo de Hegel,
pudo establecer sin esfuerzo lo que tienen que contener los tomos
an incompletos de El Capital, as tambin consigue aqu rectificar
sin gran esfuerzo a Marx por Hegel atribuyndole la unidad supe-
rior de una propiedad de la que Marx no ha dicho ni una palabra.
En Marx se lee: Es negacin de la negacin. Esta restablece la
propiedad individual, pero sobre la base de los logros de la era capi-
talista, de la cooperacin de trabajadores libres y de su propiedad co-
lectiva de la tierra y de los medios de produccin producidos por el
trabajo mismo. La transformacin de la propiedad privada y frag-
mentada de los individuos basada en el trabajo propio en pro-
piedad privada capitalista es, naturalmente, un proceso incompara-
blemente ms lento, duro y difcil que la transformacin de la pro-
piedad privada capitalista basada ya de hecho en el proceso social
de produccin en propiedad social. Esto es todo.
XIII. D IALCTICA . N EGACIN DE LA NEGACIN 199

El estadio producido por la expropiacin de los expropiadores


se caracteriza, pues, como restablecimiento de la propiedad indivi-
dual, pero sobre la base de la propiedad colectiva de la tierra y de los
medios de produccin producidos por el trabajo mismo. Para todo el
que entienda alemn, eso significa que la propiedad colectiva com-
prende la tierra y los dems medios de produccin, y la propiedad
individual los productos, es decir, los objetos de consumo. Y para que
la cosa resulte comprensible incluso para nios de seis aos, Marx
presenta en la pgina 56 una asociacin de hombres libres que tra-
bajan con medios de produccin colectivos y gastan conscientemen-
te, como fuerza social de trabajo, sus muchas fuerzas de trabajo indi-
viduales, es decir, una asociacin organizada de modo socialista, y
dice: El producto total de la asociacin es un producto social. Una
parte de ese producto vuelve a servir como medio de produccin. No
deja nunca de ser social. Pero otra es consumida como medios de vida
por los miembros de la asociacin. Por eso hay que distribuirla entre
ellos. Lo cual es bastante claro, incluso para la hegelizada cabeza del
seor Dhring.
La propiedad simultneamente individual y social, ese confuso
hbrido, ese absurdo que necesariamente tiene que producirse con la
dialctica hegeliana, ese mundo nebuloso, ese profundo enigma dia-
lctico cuya solucin confa Marx a sus adeptos, vuelve a ser una li-
bre creacin imaginaria del seor Dhring. Como supuesto hegelia-
no, Marx est obligado a suministrar como resultado de la negacin
de la negacin una verdadera unidad superior, y como no lo hace al
gusto del seor Dhring, ste tiene que adoptar de nuevo el estilo al-
to y noble para atribuir a Marx, en inters de la verdad plena, cosas
fabricadas del modo ms personal por el propio seor Dhring. Un
hombre tan plenamente incapaz de citar correctamente, ni siquiera
por excepcin, puede perfectamente sumirse en tica indignacin
ante la erudicin chinesca de otras personas que citan correcta-
mente sin excepcin; pero con eso no conseguir sino disimular
malamente la falta de comprensin del edificio de ideas del escritor
aducido en cada caso. El seor Dhring tiene razn. Viva el traza-
do histrico de gran estilo!
Hasta ahora hemos partido del supuesto de que el seor Dhring,
en su falso citar, procede, pese a su tenacidad, al menos con buena
fe, y que esto es el producto de su total incapacidad de comprender,
200 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

o bien de la costumbre de citar de memoria, que puede ser caracte-


rstica de la historiografa de gran estilo pero que, por lo comn, se
considera grave desalio. Parece, sin embargo, que hemos llegado al
punto en el cual la cantidad muta en calidad tambin para el seor
Dhring. Pues si consideramos primero, que el pasaje de Marx es en
s perfectamente claro y se completa adems por otro pasaje del mis-
mo libro que resulta ya imposible comprender mal; segundo, que ni
en la crtica de El Capital en los Ergnzungsbltter, que hemos citado
antes, ni en la primera edicin de la Historia crtica el seor Dhring
haba descubierto ese monstruo de la propiedad a la vez individual
y social, sino que no lo ha encontrado hasta la segunda edicin, es
decir, a la tercera lectura, y que en esta segunda edicin, reelaborada
en sentido socialista, el seor Dhring necesitaba hacer decir a Marx
todos los absurdos posibles sobre la organizacin futura de la socie-
dad, para poder presentar tanto ms triunfalmente como en efec-
to hace la comuna econmica que he esbozado econmica y jur-
dicamente en mi Curso: si consideramos todo eso, se nos impondr
la conclusin de que el seor Dhring nos est obligando casi a su-
poner que en este punto est ampliando benficamente benfi-
camente para s mismo las ideas de Marx con toda intencin.
Qu papel desempea en Marx la negacin de la negacin? En
las pginas 791 y siguientes rene Marx los resultados finales de las
investigaciones econmicas e histricas sobre la llamada acumula-
cin originaria del capital realizadas en las cincuenta pginas ante-
riores. Antes de la era capitalista existi, por lo menos en Inglaterra,
una pequea industria sobre la base de la propiedad privada del tra-
bajador sobre sus medios de produccin. La llamada acumulacin
originaria del capital consisti en la expropiacin de estos producto-
res inmediatos, es decir, en la disolucin de la propiedad privada ba-
sada en el trabajo propio. Esto fue posible porque la pequea indus-
tria de la que hablamos, solo resulta compatible con una produccin
y una sociedad estrechamente limitada por condiciones naturales,
con lo que alcanzado cierto grado de desarrollo produce los medios
materiales de su propia aniquilacin. Esta aniquilacin, la transfor-
macin de los medios de produccin individuales y dispersos o divi-
didos en medios de produccin socialmente concentrados, constitu-
ye la prehistoria del capital. En cuanto los trabajadores se convierten
en proletarios, y las condiciones de su trabajo en capital, en cuanto
XIII. D IALCTICA . N EGACIN DE LA NEGACIN 201

se encuentra ya sobre bases propias el modo de produccin capitalis-


ta, cobran una forma nueva la ulterior socializacin del trabajo y la
ulterior conversin de la tierra y los dems medios de produccin y,
por tanto, la ulterior expropiacin de los propietarios privados.
A quien hay entonces que expropiar no es ya al trabajador au-
tnomo, sino al capitalista que explota a muchos trabajadores. Esta
expropiacin se realiza por el juego de las leyes inmanentes de la
misma produccin capitalista, por la concentracin de capitales. Ca-
da capitalista derriba a muchos otros. Simultneamente con esa con-
centracin o expropiacin de muchos capitalistas por pocos, se des-
arrollan la forma cooperativa del proceso de trabajo a un nivel cada
vez ms alto, la aplicacin tcnica consciente de la ciencia, la explo-
tacin comn y planeada de la tierra, la transformacin de los me-
dios de trabajo en medios de trabajo slo utilizables colectivamente
y la economa en todos los medios de produccin por su empleo co-
mo medios de produccin comunes del trabajo social y combinado.
Con la constante disminucin del nmero de magnates del capital
que usurpan y monopolizan todas las ventajas de ese proceso de
transformacin, crece la masa de la miseria, la opresin, la sumisin,
la degradacin y la explotacin, pero tambin la rebelin de la clase
obrera, cada vez ms numerosa y educada, unida y organizada por el
propio mecanismo del proceso de produccin capitalista. El mono-
polio del capital se convierte en rmora del modo de produccin que
ha florecido con l y bajo l. La concentracin de los medios de pro-
duccin y la socializacin del trabajo alcanzan un punto en el cual re-
sultan incompatibles con su envoltura capitalista. sta se rompe.
Suena la hora final de la propiedad privada capitalista. Los expro-
piadores son expropiados.
Y ahora pregunt al lector: dnde estn las maraas dialcticas
hirsutas, los arabescos ideales, las ideas ambiguas y falsas segn las cua-
les todo es uno y lo mismo? Dnde el milagro dialctico para los fieles,
dnde la misteriosa confusin y las maraas segn el modelo de la doc-
trina hegeliana del logos, sin la cual Marx, segn el seor Dhring,
no consigue construir su desarrollo? Marx prueba sencillamente con
un breve resumen histrico que, de la misma manera que en otro
tiempo la pequea industria produjo necesariamente por su propio
desarrollo las condiciones de su aniquilacin, es decir, la expropia-
cin de los pequeos propietarios, as ahora el modo de produccin
202 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

capitalista ha engendrado las condiciones materiales bajo las cuales


tienen que perecer. El proceso es histrico, y, si al mismo tiempo, es
dialctico, ello no es culpa de Marx, por mucho que le disguste al se-
or Dhring.
nicamente despus de haber terminado con su argumentacin
histrico-econmica, Marx contina: El modo de produccin y
apropiacin capitalista, por tanto, la propiedad privada capitalista,
es la primera negacin de la propiedad privada individual basada en
el trabajo personal. La negacin de la produccin capitalista es pro-
ducida por la misma produccin capitalista, con la necesidad de un
proceso natural: es negacin de la negacin, etc. (como hemos cita-
do antes).
As, cuando Marx califica tal fenmeno como negacin de la ne-
gacin, no piensa en probar por este medio su necesidad histrica,
sino todo lo contrario. Despus de haber probado histricamente
que el proceso se ha realizado efectivamente en parte y que en par-
te tiene que producirse, lo caracteriza por aadido como proceso
que se realiza segn una determinada ley dialctica. Esto es todo. Y
el seor Dhring atribuye otra vez, por tanto, una falsa afirmacin a
Marx cuando pretende que la negacin de la negacin tiene que
prestar aqu servicios de comadrona por los cuales surge el futuro del
seno del pasado, o que Marx pide que por fe en la negacin de la ne-
gacin nos convenzamos de la necesidad de la comunidad de la tie-
rra y del capital (lo cual es una contradiccin dhringiana de carne
y hueso).
Ya es una falta total de comprensin de la naturaleza de la dia-
lctica el que el seor Dhring la tome por un instrumento de mera
prueba, al modo como puede concebirse de forma limitada, por
ejemplo, la lgica formal o la matemtica elemental. Incluso, la lgi-
ca formal es ante todo un mtodo para el hallazgo de nuevos resul-
tados, para progresar de lo conocido a lo desconocido, y eso mismo
es la dialctica, aunque en sentido ms elevado, pues rompe el estre-
cho horizonte de la lgica formal y contiene el germen de una con-
cepcin del mundo ms amplia. Igual relacin se halla en la mate-
mtica. La matemtica elemental, la matemtica de las magnitudes
constantes, se mueve en el marco de la lgica formal, al menos en lo
general y en lo principal; en cambio, la matemtica de las magnitu-
des variables, cuya parte principal es el clculo infinitesimal, no es
XIII. D IALCTICA . N EGACIN DE LA NEGACIN 203

esencialmente ms que la aplicacin de la dialctica a cuestiones ma-


temticas. La simple demostracin pasa aqu claramente a segundo
lugar tras la mltiple aplicacin del mtodo a nuevos campos de in-
vestigacin. Pero casi todas las demostraciones de la matemtica su-
perior, a partir del primer clculo diferencial, son, estrictamente ha-
blando, falsas desde el punto de vista de la matemtica elemental. Y
ello no puede ser de otro modo al pretender, como aqu ocurre, de-
mostrar por medio de la lgica formal los resultados conseguidos a
nivel dialctico. El querer probar algo a un craso metafsico como el
seor Dhring por medio de la mera dialctica sera trabajo tan per-
dido como el que tuvieron Leibniz y sus discpulos para demostrar a
los matemticos de la poca las proposiciones del clculo infinitesi-
mal. El diferencial les produca las mismas convulsiones internas que
produce al seor Dhring la negacin de la negacin, en la cual, la
diferencia, como veremos, juega cierto papel. Aquellos caballeros ce-
dieron al fin con mucha reticencia (aquellos que no murieron en el
intento), y no porque estuvieran convencidos, sino porque los resul-
tados eran siempre correctos. El seor Dhring anda, segn nos
cuenta, por los cuarenta aos, y si alcanza la elevada edad que le de-
seamos, podr experimentar algo semejante.
Pero qu es esa terrible negacin de la negacin que tanto
amarga la vida al seor Dhring, hasta el punto de desempear pa-
ra l el mismo papel que en el cristianismo el pecado contra el Es-
pritu Santo? Es un procedimiento sencillsimo, que se cumple en to-
das partes y todos los das, que un nio puede entender siempre que
se lo limpie de la misteriosa confusin con que lo revisti la vieja fi-
losofa idealista, y con el que an lo cubren los incurables metafsi-
cos del tipo del seor Dhring. Pensemos en un grano de cebada.
Billones de tales granos se muelen, se hierven y fermentan, y luego
se consumen. Pero si un grano de cebada encuentra las condiciones
normales, si cae en un suelo favorable, se produce en l, bajo la in-
fluencia del calor y de la humedad, una transformacin caractersti-
ca: germina; el grano desaparece como tal, es negado, y en su lugar
aparece la planta nacida de l, que es la negacin del grano. Pero
cul es el curso normal de la vida de esa planta? La planta crece,
florece, es fecundada y produce otros granos de cebada, y en cuan-
to que stos han madurado el tallo muere, y tambin, por su parte,
es negado. Como resultado de esta negacin de la negacin tenemos
204 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de nuevo el inicial grano de cebada, pero no simplemente reprodu-


cido, sino multiplicado por diez, veinte o treinta.
Las especies cereales se modifican muy lentamente, y la cebada
de hoy sigue siendo aproximadamente igual que la de hace cien
aos. Tomemos, en cambio, una llamativa planta ornamental, por
ejemplo, una dalia o una orqudea; si tratamos segn el arte de la
jardinera la semilla y la planta que nace de ella, conseguimos como
resultado de esta negacin de la negacin no ya slo ms semillas, si-
no semillas cualitativamente mejoradas que producen flores ms
hermosas, y cada repeticin de este proceso cada nueva negacin de
la negacin, aumenta dicho perfeccionamiento. El proceso visto en
el grano de cebada se realiza de un modo anlogo en la mayora de
los insectos, por ejemplo, las mariposas. Las mariposas nacen del
huevo por negacin del huevo, sufren sus metamorfosis hasta llegar
a la madurez sexual, se aparean y vuelven a ser negadas al morir, en
cuanto se ha consumado el proceso de apareamiento y la hembra ha
puesto sus numerosos huevos. No interesa aqu todava el hecho de
que en otras plantas y animales el proceso no se desarrolla con esta
sencillez, sino que antes de morir producen, no una sino varias ve-
ces, semillas, huevos o retoos; lo nico que pretendemos aqu es
mostrar que la negacin de la negacin tiene realmente lugar en los
dos reinos del mundo vivo.
Por aadidura, toda la geologa es una serie de negaciones ne-
gadas, una serie de sucesivas destrucciones de viejas formaciones ro-
cosas y depsito de otras nuevas. La corteza terrestre originaria,
producida por el enfriamiento de las masas fluidas bajo la accin de
los agentes ocenicos, meteorolgicos, atmosfricos y qumicos, es
por de pronto desmenuzada, y esas masas desmenuzadas se deposi-
tan en el fondo del mar. Elevaciones locales del fondo marino por
encima de la superficie de las aguas exponen de nuevo las partes de
esa estratificacin primitiva a la accin de la lluvia, al calor variable
de las estaciones, al oxgeno y al cido carbnico de la atmsfera; a
las mismas acciones estn sometidas las masas fundidas, y luego en-
friadas, que proceden del interior de la tierra y rompen los estratos
precedentes. Durante millones de siglos van formndose as cons-
tantemente capas nuevas, que son sucesivamente destruidas en su
mayor parte y sirven repetidamente como material de formacin de
nuevos estratos. Pero el resultado es muy positivo: la produccin de un
XIII. D IALCTICA . N EGACIN DE LA NEGACIN 205

suelo mixto compuesto por los elementos qumicos ms diversos y en


un estado de desmenuzamiento que posibilita la vegetacin masiva y
diversificada.
Lo mismo ocurre en matemticas. Tomemos una magnitud alge-
braica cualquiera, a. Negndola tenemos a (menos a). Negando es-
ta negacin, multiplicando a por a, tenemos +a, es decir, la mag-
nitud positiva inicial, pero a un nivel ms alto, a saber, la segunda
potencia. En este punto no tiene relevancia el hecho de que poda-
mos conseguir la misma a multiplicando la a positiva consigo mis-
ma. Pues la negacin negada est tan firmemente asentada en a que
en todo caso sta tiene dos races cuadradas, a saber, a y a. Y esta
imposibilidad de desprenderse de la negacin negada, de la raz ne-
gativa contenida en el cuadrado, cobra una significacin muy tangi-
ble ya en las ecuaciones de segundo grado.
Ms contundentemente se manifiesta la negacin de la negacin
en el anlisis superior, en esas adiciones de magnitudes infinitamen-
te pequeas que el propio seor Dhring califica de operaciones su-
premas de la matemtica, y que en el lenguaje corriente se llaman
clculo diferencial e integral. Cmo se practica este tipo de clculo?
Tengo, por ejemplo, en un determinado problema, dos magnitudes
variables, x e y, una de las cuales no puede variar sin que la otra va-
re al mismo tiempo en una proporcin determinada en cada caso en
particular. Diferencio entonces x e y, es decir, supongo que x e y son
tan infinitamente pequeas que prcticamente desaparecen ante
cualquier magnitud real, por pequea que sta sea, de tal modo que
no subsiste de x e y ms que su relacin recproca, pero sin ningn
fundamento material, por as decirlo, como una relacin cuantitati-
va sin cantidad. La expresin dy/dx, es decir, la relacin de los dos di-
ferenciales de x e y, es pues, = 0/0, pero este 0/0 se pone como la ex-
presin de x/y. Indicar slo de paso que esta relacin entre dos mag-
nitudes desaparecidas y la fijacin del momento de su desaparicin
es una contradiccin; contradiccin que nos molestar tan poco co-
mo ha molestado en la matemtica en general desde hace casi dos-
cientos aos. Qu otra cosa he hecho sino negar x e y, pero no de
tal modo que no me tenga que ocupar ms de ellas, como niega la
metafsica, sino del modo adecuado a la situacin? En vez de x e y
tengo ahora su negacin, dx y dy, en las frmulas o ecuaciones estu-
diadas. Sigo entonces calculando con esas frmulas, trato a dx y dy
206 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

como magnitudes reales, aunque sometidas a ciertas leyes excepcio-


nales, y en un determinado momento niego la negacin, es decir, in-
tegro las frmulas diferenciales, recupero en vez de dx y dy las mag-
nitudes reales x e y, pero no me encuentro como al principio, sino
con la solucin de un problema ante el cual la geometra y el lge-
bra comunes tal vez se habran roto los cuernos.
Lo mismo ocurre en la historia. Todos los pueblos civilizados co-
mienzan con la propiedad comn de la tierra. Pero en todos los pue-
blos que, en cierta medida, superan esa fase primitiva, dicha propie-
dad comn deviene, en el curso de la evolucin de la agricultura, en
un obstculo para la produccin. Se supera entonces, se niega, se trans-
forma en propiedad privada, tras pasar por estadios intermedios ms
o menos largos. En una fase posterior de desarrollo de la agricultu-
ra, producida por la misma propiedad privada de la tierra, la pro-
piedad privada se convierte a su vez en una traba para la produccin,
como est ocurriendo hoy tanto con la pequea propiedad del sue-
lo como con la grande. Se impone entonces como una fatalidad la
necesidad de negarla a su vez, de volver a transformar la tierra en
propiedad colectiva. Pero esta exigencia no significa el restableci-
miento de la propiedad colectiva originaria, sino la produccin de
una forma superior y ms desarrollada de posesin colectiva, la cual,
lejos de convertirse en una traba para la produccin, le permitir fi-
nalmente desencadenarse y aprovechar plenamente los descubri-
mientos de la qumica y los inventos de la mecnica moderna.
He aqu otro ejemplo. La filosofa antigua fue un materialismo
inmediato, espontneo. Como tal, era incapaz de clarificarse acerca
de la relacin del pensamiento con la materia. Pero la necesidad de
aclarar este punto condujo a la doctrina de un alma separable del
cuerpo, luego a la afirmacin de la inmortalidad del alma, y final-
mente al monotesmo. As fue el viejo materialismo negado por el
idealismo. Pero en el posterior desarrollo de la filosofa result tam-
bin insostenible el idealismo, y fue negado por el moderno mate-
rialismo. Esta negacin de la negacin no es la mera restauracin del
viejo materialismo, sino que inserta en los permanentes fundamen-
tos del primero todo el contenido de una evolucin de dos mil aos
del pensamiento, de la filosofa y de la ciencia natural, as como de
esa misma historia de dos mil aos. Ni siquiera es ya este nuevo ma-
terialismo una filosofa, sino una simple concepcin del mundo que
XIII. D IALCTICA . N EGACIN DE LA NEGACIN 207

tiene que confirmarse y realizarse no en una selecta ciencia de la


ciencia, sino en las ciencias reales. La filosofa es, pues, aqu supe-
rada, es decir, tanto superada como conservada; superada en cuan-
to a su forma, conservada en cuanto a su contenido real. Hay, pues,
un contenido real, que se encuentra al examinar bien la cosa, donde
el seor Dhring no ve ms que juego de palabras.
Por ltimo: incluso la doctrina russoniana de la igualdad, de la
que la dhringiana no es ms que un eco plido y falseado, ha nece-
sitado para explicitarse los servicios de comadrona de la hegeliana
negacin de la negacin y ello, encima, casi veinte aos antes del na-
cimiento de Hegel. Y lejos de avergonzarse de ello, exhibe casi os-
tentosamente en su primera exposicin el sello de su origen dialc-
tico. En el estado natural y de salvajismo, los hombres eran iguales,
y como Rousseau considera ya el lenguaje como una alteracin del
estado natural, es del todo coherente al aplicar la igualdad perfecta
de los animales de una especie determinada a esta especie hipotti-
ca de los hombres-animales, clasificados recientemente por Haeckel
como alali, es decir, sin lenguaje. Pero dichos hombres-animales
iguales entre s tenan una cualidad superior sobre todos los dems
animales: la perfectibilidad, la capacidad de seguir evolucionando, y
sta fue la causa de la desigualdad. Rousseau ve, pues, un progreso
en el origen de la desigualdad. Pero este progreso era antagnico en
s mismo, era al mismo tiempo un retroceso.

Todos los posteriores progresos [ms all del estado originario]


fueron otros tantos pasos, aparentemente, hacia el perfeccionamien-
to del hombre individual, pero, en realidad, hacia la decadencia de la
especie... El trabajo de los metales y la agricultura fueron las dos ar-
tes cuya invencin provoc esta gran revolucin [la transformacin
del bosque primitivo en tierra cultivada, pero tambin la introduc-
cin de la miseria y la servidumbre a travs de la propiedad]. El
oro y la plata segn el poeta, el hierro y el trigo segn el filsofo,
han civilizado a los hombres y arruinado al gnero humano.

Cada nuevo progreso de la civilizacin es al mismo tiempo un


nuevo progreso de la desigualdad. Todas las instituciones que se da
la sociedad nacida con la civilizacin mutan en lo contrario de su fi-
nalidad primitiva.
208 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Es cosa indiscutible y ley fundamental de todo el derecho pol-


tico que los pueblos se han dado prncipes para proteger su li-
bertad, no para aniquilarla.

Y, a pesar de ello, los prncipes se convierten por necesidad en


opresores de los pueblos, y agudizan esa opresin hasta un punto en
el cual la desigualdad, exacerbada hasta el ltimo extremo, muta
tambin en su contrario, en causa de igualdad: ante el dspota son
todos iguales, a saber, iguales a cero.

Aqu est el grado extremo de la desigualdad, el punto final que


cierra el crculo y toca ya al punto del que hemos partido; aqu se ha-
cen iguales todas las personas privadas, precisamente porque no
son nada, y los sbditos no tienen ya ms ley que la voluntad del
seor. Pero el dspota no es seor sino en cuanto tiene el po-
der, y, por tanto, no puede quejarse contra el poder cuando se
le expulsa... El poder le sostuvo, el poder le derriba, y todo dis-
curre segn su recto curso natural.

Y as vuelve a mutar la desigualdad en igualdad, pero no en la


vieja igualdad espontnea de los primeros hombres sin lenguaje, si-
no en la igualdad superior del contrato social. Los opresores son
oprimidos. Es la negacin de la negacin.
Por tanto, ya tenemos en Rousseau un orden de pensamientos
que se asemeja al de Marx en El Capital y, adems toda una serie de
razonamientos dialcticos de que se sirve Marx: procesos que son
por su naturaleza antagnicos, que contienen en s una contradic-
cin, mutacin de un extremo en su contrario y, finalmente, como
ncleo de todo, la negacin de la negacin. Si, pues, Rousseau no
poda an hablar la jerga hegeliana en 1754, est de todos modos
muy infectado por el mal hegeliano, la dialctica de la contradiccin,
la doctrina del Logos, la teologa, etc., diecisis aos antes del naci-
miento de Hegel. Y cuando el seor Dhring procede a infectar la
teora russoniana de la igualdad con su victorioso par de hombres,
est operando ya en el plano inclinado por el que resbalar sin remi-
sin hasta caer en brazos de la negacin de la negacin. El estado en
el cual florece la igualdad de esos dos hombres, representado tam-
bin claramente como estado ideal, aparece en la pgina 271 de la
XIII. D IALCTICA . N EGACIN DE LA NEGACIN 209

Filosofa caracterizado como estado originario. Pero este estado ori-


ginario queda superado inevitablemente en la pgina 279 por el sis-
tema predatorio: primera negacin. Mas ahora hemos llegado, gra-
cias a la filosofa de la realidad, al momento de suprimir el estado
predatorio e introducir en su lugar la comuna econmica inventada
por el seor Dhring y basada en la igualdad: negacin de la nega-
cin, igualdad a un nivel superior. Es un espectculo delicioso, que
ampla el campo visual, ste de ver al seor Dhring cometer perso-
nalsimamente el crimen capital de la negacin de la negacin.
Qu es, pues, la negacin de la negacin? Es una ley muy ge-
neral y, por ello mismo, de efectos muy amplios e importantes, del
desarrollo de la naturaleza, la historia y el pensamiento; una ley que,
como hemos visto, se manifiesta en el mundo animal y vegetal, en la
geologa, en la matemtica, en la historia, en la filosofa, y a la que
el mismo seor Dhring tiene que someterse sin saberlo a pesar de
todos sus forcejeos y resistencias. Es evidente que cuando lo describo
como negacin de la negacin no digo absolutamente nada sobre el
particular proceso de desarrollo que atraviesa, por ejemplo, el grano
de cebada desde la germinacin hasta la muerte de la planta con fru-
tos. Pues como el clculo integral es tambin negacin de la nega-
cin, si pretendiera haber dicho con eso algo sobre lo concreto no
afirmara sino el absurdo de que el proceso vital de una espiga de ce-
bada es clculo integral, o acaso socialismo. Y esto es precisamente
lo que los metafsicos imputan siempre a la dialctica. Cuando digo
de todos esos procesos son negacin de la negacin los estoy reu-
niendo a todos bajo esa ley del movimiento, y dejo precisamente por
ello fuera de consideracin la particularidad de cada proceso espe-
cial. La dialctica no es, empero, ms que la ciencia de las leyes ge-
nerales del movimiento y la evolucin de la naturaleza, la sociedad
humana y el pensamiento.
Ms puede an objetarse: la negacin aqu realizada no es una
verdadera negacin; tambin niego un grano de cebada cuando lo
muelo, un insecto cuando lo aplasto, la magnitud positiva a cuando
la borro, etc. O bien niego la frase la rosa es una rosa; y qu sale
en limpio si luego vuelvo a negar esta negacin y digo: la rosa es sin
embargo una rosa? Estas objeciones son realmente los argumentos
capitales de los metafsicos contra la dialctica, y plenamente dignos
de esa limitacin del pensamiento. En la dialctica, negar no significa
210 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

simplemente decir no, o declarar inexistente una cosa, o destruirla de


cualquier modo. Ya Spinoza dice: omnis determinatio est negatio, toda
determinacin o delimitacin es negacin. Adems, el gnero espe-
cial de la negacin dialctica est determinado aqu, a la vez, por el
carcter general y por la naturaleza especial del proceso. No slo
tengo que negar, sino que tengo que superar luego la negacin. Ten-
go, pues, que establecer la primera negacin de tal modo que la se-
gunda siga siendo o se haga posible. Cmo? Segn la naturaleza es-
pecial de cada caso particular. Si muelo un grano de cebada o aplas-
to un insecto, he realizado ciertamente el primer acto, pero he
hecho imposible el segundo. Cada tipo de cosas tiene su modo pro-
pio de ser negado de tal modo que se produzca de esa negacin su
desarrollo, y as tambin ocurre con cada tipo de representaciones y
conceptos.
En el clculo infinitesimal se niega de modo diferente a como se
hace en la consecucin de potencias positivas de races negativas.
Tambin esto hay que aprenderlo, como cualquier otra cosa. Con el
mero conocimiento de que la espiga de cebada y el clculo infinite-
simal caen bajo la negacin de la negacin, no puedo ni plantar ce-
bada ni diferenciar e integrar con xito, del mismo modo que tam-
poco con las meras leyes de la determinacin de las notas por las di-
mensiones de las cuerdas puedo sin ms tocar el violn. Est claro
que de una negacin de la negacin que consista en la pueril ocupa-
cin de poner y borrar alternativamente a, o afirmar alternativamen-
te de una rosa que es una rosa y no lo es, no puede obtenerse ms
que una prueba de la necedad del quien aplica tan tediosos procedi-
mientos. Pese a lo cual los metafsicos pretenden demostrarnos que
si realmente queremos ejecutar la negacin de la negacin, se es el
modo correcto de hacerlo.
De nuevo es el seor Dhring el que nos sugiere una mistifica-
cin al afirmar que la negacin de la negacin es una analoga capri-
chosa inventada por Hegel, tomada de la religin y basada en la his-
toria del pecado original. Los hombres han pensado dialcticamen-
te mucho antes de saber lo que era la dialctica, del mismo modo
que hablaban ya en prosa mucho antes de que existiera la expresin
prosa. La ley de la negacin de la negacin, que se cumple en la
naturaleza y en la historia inconscientemente, e inconscientemente
tambin en nuestras cabezas hasta que se descubre, fue formulada
XIII. D IALCTICA . N EGACIN DE LA NEGACIN 211

por primera vez de un modo claro por Hegel. Y si el seor Dhring


quiere proceder l mismo con ella, pero en secreto, y lo nico que no
puede soportar es el nombre, debe encontrar un nombre mejor. Mas
si lo que quiere es expulsar la cosa misma del mbito del pensamien-
to, tendr que proceder primero a expulsarla benvolamente de la
naturaleza y de la historia, y tambin a inventarse una matemtica en
la cual a a no sea +a y en la que est prohibido bajo pena se-
vera diferenciar e integrar.
XIV. CONCLUSIN

Hemos terminado con la filosofa. Cuanto queda an en materia de


fantasas futuristas en el Curso nos ocupar con ocasin de la subver-
sin duhringiana del socialismo. Qu nos ha prometido el seor
Dhring? Todo. Y qu ha cumplido? Absolutamente nada. Los ele-
mentos de una filosofa real y consecuentemente orientada a la rea-
lidad de la naturaleza y de la vida, la concepcin rigurosamente
cientfica del mundo, los pensamientos creadores de sistema y to-
das las dems hazaas del seor Dhring, pregonadas por el seor
Dhring con sonoras frases, han resultado ser, las cogiramos por
donde las cogiramos, pura patraa. El esquematismo universal que
sin perdonar nada en cuanto a profundidad de pensamiento ha fi-
jado con seguridad las estructuras bsicas del ser result ser un eco
infinitamente corrompido de la Lgica hegeliana, y compartir con s-
ta la supersticin de que dichas estructuras bsicas o categoras l-
gicas tienen en algn lugar una misteriosa existencia propia, antes
que el mundo y fuera del mundo al que hay que aplicarlas. La fi-
losofa de la naturaleza nos ofreci una cosmogona cuyo punto de
partida es un estado de la materia idntico consigo mismo, un es-
tado slo imaginable en base a la ms insalvable confusin sobre la
conexin de naturaleza y movimiento y slo, tambin, en base al su-
puesto de un Dios personal extra mundano, el nico ser que puede
llevar de dicho estado al movimiento.
En el tratamiento de la naturaleza orgnica, la filosofa de la re-
alidad, despus de haber condenado la lucha por la existencia y la
seleccin natural darwinianas como una brutalidad dirigida contra
la humanidad, tuvo que volver a darles entrada por la puerta de atrs,
como factores activos en la naturaleza, aunque de segundo orden.
214 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Esta filosofa tuvo adems ocasin de documentar en el terreno de la


biologa una ignorancia que, desde que las conferencias de divulga-
cin cientfica florecen por todas partes, habra que buscar con una
linterna incluso entre las jovencitas de la buena sociedad. En el te-
rreno de la moral y del derecho, esa filosofa no ha tenido con la tri-
vializacin de Rousseau ms fortuna que con la anterior corrupcin
de Hegel, y por lo que hace a la ciencia jurdica ha mostrado tam-
bin, pese a toda la enftica afirmacin de lo contrario, un descono-
cimiento que no es fcil encontrar ni en los ms vulgares juristas de
la vieja escuela prusiana. La filosofa que no deja en pie ningn ho-
rizonte meramente aparente se contenta jurdicamente con un ho-
rizonte real que se confunde con el mbito en el que se aplica el de-
recho territorial prusiano.
Esperamos todava los las tierras y cielos de la naturaleza inter-
na y externa que esa filosofa prometa desplegar ante nosotros con
su movimiento de poderosa subversin, igual que seguimos esperan-
do las verdades definitivas de ltima instancia y lo absolutamente
fundamental. El filsofo cuyo modo de pensar excluye toda veleidad
de presentacin subjetivista limitada del mundo resulta estar no slo
subjetivamente limitado por sus conocimientos, probadamente muy
deficientes, por su mentalidad metafsicamente limitada y por su gro-
tesca vanidad, sino incluso por pueriles manas personales. El filsofo
no consigue producir su filosofa de la realidad sin imponer a toda la
humanidad, judos incluidos, su repugnancia por el tabaco, los gatos
y los judos, como si esa repugnancia fuera una ley de validez univer-
sal. Su punto de vista realmente crtico contra otros autores consis-
te en atribuirles tenazmente cosas que ellos no han dicho, pues son fa-
bricacin personalsima del seor Dhring. Sus difusas elucubracio-
nes sobre temas honradamente pequeo burgueses como el valor de
la vida y el mejor modo de gozar de ella son de una trivialidad tan
afectada que explican muy bien su clera contra el Fausto de Goethe.
Ciertamente Goethe es imperdonable por haber hecho un hroe del
inmoral Fausto y no del serio filsofo de la realidad Wagner.27
En una palabra, la filosofa de la realidad, tomada en su conjunto,
resulta ser, para decirlo con Hegel, el ms pobre empobrecimiento de

27. Wagner, el criado de Fausto en la obra de Goethe.


XIV. C ONCLUSIN 215

la pobre filosofa de las luces, tenue y transparente en su vulgari-


dad, guiso espeso turbado slo por trozos de estilo de orculos mo-
jados en el mismo. Y al terminar el libro del filsofo sabemos tanto
como al principio, y nos vemos obligados a confesar que el nuevo
modo de pensar y los resultados y las concepciones radicalmente
propios y los pensamientos creadores de sistema nos han ofreci-
do sin duda diversos y nuevos absurdos, pero ni siquiera una lnea de
la que pudiramos aprender algo. Y este hombre que alaba sus artes
y mercancas a fuerza de tambores y trompetas ms ruidosos que los
del ms ordinario pregonero del mercado, este hombre bajo cuyas
grandes palabras no se esconde nada, absolutamente nada, ese hom-
bre se permite encima llamar charlatanes a gentes como Fichte,
Schelling y Hegel, el ms pequeo de los cuales es an un gigante
en comparacin con l. Charlatn, sin duda. Pero quin?
SECCIN SEGUNDA
ECONOMA POLTICA
I. OBJETO Y MTODO

La economa poltica es, en su ms amplio sentido, la ciencia de las


leyes que rigen la produccin y el intercambio de los medios mate-
riales de vida en la sociedad humana. Produccin e intercambio son
dos funciones distintas. La produccin puede tener lugar sin inter-
cambio, pero el intercambio precisamente porque no es sino inter-
cambio de productos no puede existir sin produccin. Cada una
de estas dos funciones sociales sufre el influjo de causas particulares,
en general externas y, por tal razn, tienen en gran parte leyes pro-
pias y especficas. Pero, por otro lado, ambas se condicionan recpro-
camente en cada momento y obran de tal modo la una sobre la otra
que podra llamrselas abscisa y ordenada de la curva econmica.
Las condiciones en las cuales producen e intercambian produc-
tos los hombres varan de un pas a otro, y en cada pas, de una ge-
neracin a otra. La economa poltica no puede, por tanto, ser la
misma para todos los pases y para todas las pocas histricas. Des-
de el arco y la flecha, el cuchillo de piedra y el excepcional intercam-
bio de bienes entre salvajes hasta la mquina de vapor de mil caba-
llos, el telar mecnico, los ferrocarriles y el Banco de Inglaterra, hay
una distancia gigantesca. Los habitantes de la Tierra del Fuego no
han llegado a la produccin masiva ni al comercio mundial, del mis-
mo modo que tampoco conocen las letras de cambio ni los cracks de
la Bolsa. El que quisiera reducir la economa de la Tierra del Fuego
a las mismas leyes que rigen la de la Inglaterra actual no consegui-
ra, evidentemente, obtener con ello sino los lugares comunes ms
vulgares. La economa poltica es, por tanto, esencialmente una cien-
cia histrica. Esa ciencia trata una materia histrica, lo que quiere de-
cir una materia en constante cambio; estudia por de pronto las leyes
220 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

especiales de cada particular nivel de desarrollo de la produccin y


el intercambio, y no podr establecer las pocas leyes muy generales
que valen para la produccin y el intercambio como tales sino al fi-
nal de esa investigacin. No har falta decir que las leyes vlidas pa-
ra determinados modos de produccin y formas de intercambio tie-
nen tambin validez para todos los perodos histricos a los que se-
an comunes dichos modos de produccin y dichas formas de
intercambio. As, por ejemplo, con la aparicin del dinero metlico
empiezan a actuar una serie de leyes que son vlidas para todos los
pases y para todos los lapsos histricos en los que el intercambio es-
t mediado por el dinero metlico.
El modo de la distribucin de los productos queda dado con el
modo de produccin y de intercambio de una determinada sociedad
histrica y con las previas condiciones histricas de esa sociedad. En la
comunidad tribal o campesina con propiedad comn de la tierra, que
es el estadio en el cual, o con cuyos restos muy perceptibles, han en-
trado en la historia todos los pueblos civilizados, resulta obviamente
natural una distribucin bastante homognea de los productos; cuan-
do aparece una desigualdad ya considerable en la distribucin entre
los miembros, esa desigualdad constituye al mismo tiempo un signo de
la incipiente disolucin de dichas comunidades. La agricultura, gran-
de o pequea, permite muy diversas formas de distribucin, segn las
condiciones histricas previas a partir de las cuales se ha desarrollado.
Pero est claro que la gran agricultura en general siempre condiciona
una distribucin muy distinta de la otra; que la agricultura de gran ex-
plotacin presupone o produce un antagonismo de clases: seores es-
clavistas y esclavos, seores de la tierra y campesinos obligados a pres-
taciones serviles, capitalistas y trabajadores asalariados; mientras que
en la pequea agricultura la explotacin no condiciona en modo algu-
no una diferencia de clases entre los individuos activos en la produc-
cin agrcola, sino que, por el contrario, la mera existencia de dicha
divisin anuncia la incipiente decadencia de la economa parcelaria.
La introduccin y la difusin del dinero metlico en un pas en
el que hasta el momento haya imperado o predominado la economa
natural van siempre acompaadas por una subversin ms o menos
rpida de la anterior distribucin, y ello en el sentido de agudizar-
se constantemente la desigualdad de la distribucin entre los indi-
viduos, o sea la contraposicin entre rico y pobre. La explotacin
I. O BJETO Y MTODO 221

artesanal, local y gremial de la Edad Media haca imposible la exis-


tencia de grandes capitalistas y de asalariados de por vida; as como
la gran industria moderna y el actual desarrollo del crdito y el de
las dos formas de intercambio correspondientes, junto con la libre
concurrencia, producen necesariamente dichos fenmenos.
Con la diferencia en la distribucin aparecen las diferencias de cla-
se. La sociedad se divide en clases privilegiadas y perjudicadas, ex-
plotadoras y explotadas, dominantes y dominadas, y el Estado que
al principio no haba sido sino el fruto del desarrollo de los grupos
naturales de comunidades tnicamente homogneas, con objeto de
servir a intereses comunes (por ejemplo, en Oriente, la organizacin
del riego) y de protegerse frente al exterior asume a partir de ese
momento, con la misma intensidad, la tarea de mantener por la fuer-
za las condiciones de vida y de dominio de la clase dominante res-
pecto de la dominada.
La distribucin no es un resultado meramente pasivo de la pro-
duccin y el intercambio; tambin acta a su vez, inversamente, so-
bre una y otro. Todo nuevo modo de produccin y toda nueva forma
de intercambio se ven al principio obstaculizados no slo por las vie-
jas formas y sus correspondientes instituciones polticas, sino tam-
bin por el viejo modo de distribucin. Tienen, pues, que empezar
por conquistar a travs de una larga lucha la distribucin que les es
adecuada. Pero cuanto ms mvil es un modo dado de produccin y
distribucin, cuanto ms capaz de perfeccionamiento y evolucin,
tanto ms rpidamente alcanza la distribucin misma un nivel en el
cual desborda las formas que la engendraron y entra en pugna con
el tipo de produccin e intercambio existentes. Las viejas comunida-
des naturales de las que ya hemos hablado pueden subsistir durante
milenios, como ocurre an hoy da entre los indios y los eslavos, an-
tes de que el intercambio con el mundo exterior produzca en su in-
terior las diferencias de riqueza a consecuencia de las cuales empie-
za su disolucin. En cambio, la moderna produccin capitalista, que
apenas tiene trescientos aos y que no se ha convertido en dominan-
te sino desde la introduccin de la gran industria, es decir, desde ha-
ce cien aos, ha producido en ese breve tiempo contraposiciones de
distribucin concentracin de los capitales en pocas manos, por
un lado, y concentracin de las masas desposedas en las grandes
ciudades, por otro por cuya existencia perece necesariamente.
222 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

La conexin entre la distribucin de cada caso con las condicio-


nes materiales de existencia de la sociedad correspondiente se en-
cuentra tan arraigada en la naturaleza de la cosa que se refleja nor-
malmente en el instinto popular. Mientras un modo de produccin
se encuentra en la fase ascendente de su evolucin, son entusiastas
de l incluso aquellos que salen peor librados por el correspondien-
te modo de distribucin. As ocurri con los trabajadores ingleses
con la implantacin de la gran industria. Incluso cuando el modo de
produccin se mantiene simplemente como el socialmente normal,
reina en general satisfaccin o contentamiento con la distribucin, y
si se producen protestas, ellas proceden del seno de la clase domi-
nante misma (Saint Simon, Fourier, Owen), y no encuentran eco al-
guno en la masa explotada. Slo cuando el modo de produccin en
cuestin ha recorrido ya un buen tramo de su fase descendente,
cuando est sobrevivindose a s mismo, cuando han desaparecido
en gran parte las condiciones de su existencia y su sucesor ya est lla-
mando a la puerta, slo entonces aparece como injusta la distribu-
cin cada vez ms desigual, slo entonces se apela a la llamada jus-
ticia eterna contra los hechos caducados.
Esta apelacin a la moral y al derecho no nos ayuda a avanzar
cientficamente ni una pulgada; la ciencia econmica no puede ver
un argumento, sino slo un sntoma, en la indignacin tica, por jus-
tificada que sta sea. Su tarea consiste ms bien en exponer los ma-
les sociales que ahora destacan como consecuencias necesarias del
modo de produccin existente, pero tambin, al mismo tiempo, co-
mo anuncios de su inminente disolucin; y en descubrir, en el seno
de la forma econmica que est en disolucin, los elementos de la fu-
tura nueva organizacin de la produccin y del intercambio, la cual
elimina dichos males. La clera en que estalla el poeta es muy opor-
tuna en la descripcin de esos abusos, cuando ataca a quienes los nie-
gan o disfrazan, a los tericos de la armona al servicio de la clase do-
minante; pero esa clera nada prueba en cada caso particular, como
puede apreciarse por el hecho de que en toda poca de la historia
siempre puede encontrarse alimento suficiente para ella.
La economa poltica, como ciencia de las condiciones y formas
bajo las cuales las diversas sociedades humanas han producido y han
practicado el intercambio, y bajo las cuales han distribuido, segn
aqullas, sus productos, es una ciencia que an est por constituirse
I. O BJETO Y MTODO 223

en toda su extensin. Lo que por el momento poseemos en materia


de ciencia econmica se limita casi exclusivamente a la gnesis y el
desarrollo del modo de produccin capitalista: empieza con la crti-
ca de los restos de formas feudales de produccin e intercambio,
muestra la necesidad de su sustitucin por formas capitalistas, des-
arrolla luego las leyes del modo de produccin capitalista y de sus co-
rrespondientes formas de intercambio considerando su aspecto po-
sitivo, esto es, el aspecto por el cual promueven los fines generales
de la sociedad, y termina con la crtica socialista del modo de pro-
duccin capitalista, es decir, con la exposicin de sus leyes segn su
aspecto negativo, probando que este modo de produccin tiende por
su propio desarrollo hacia un punto en el cual se hace imposible a s
mismo. Esta crtica muestra que las formas capitalistas de produc-
cin e intercambio se convierten progresivamente en una traba inso-
portable para la produccin misma; que el modo de distribucin ne-
cesariamente determinado por aquellas formas ha engendrado una
situacin de clase cada da ms insoportable; el antagonismo, cada
vez ms acusado, entre capitalistas cada vez menos numerosos, pero
cada vez ms ricos, y asalariados desposedos cada vez ms nu-
merosos y cuya condicin, en conjunto, empeora constantemente;
y, finalmente, que las colosales fuerzas productivas originadas en el
seno de la forma de produccin capitalista, y que esta misma forma
no puede ya contener, no esperan sino la toma de posesin por una
sociedad organizada y por la cooperacin planeada, a fin de garan-
tizar a todos los miembros de la sociedad los medios de la existencia
y del libre desarrollo de sus capacidades, y ello en medida siempre
creciente.
Para realizar plenamente esta crtica de la economa burguesa
no bastaba con el conocimiento de la forma capitalista de la produc-
cin, el intercambio y la distribucin. Haba que estudiar tambin y
considerar comparativamente, al menos en sus rasgos capitales, las
formas que la han precedido o que an subsisten a su lado en pa-
ses poco desarrollados. Slo Marx ha emprendido este estudio com-
parativo, y por eso debemos casi exclusivamente a sus investigacio-
nes todo cuanto se sabe hasta ahora sobre la economa terica pre-
burguesa.
Aunque la economa poltica, en el sentido estricto del trmino,
haya nacido hacia finales del siglo XVII en unas cuantas cabezas ge-
224 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

niales, tal como fue expuesta en frmulas positivas por los fisicra-
tas28 y por Adam Smith, es esencialmente una criatura del siglo
XVIII, y se suma a los logros de los grandes ilustrados contempor-
neos franceses, con todas las cualidades y todos los defectos de aque-
lla poca. Lo que antes dijimos de los ilustrados puede aplicarse tam-
bin a los economistas de la poca. La nueva ciencia no era para ellos
expresin de la situacin y las necesidades de su poca, sino expre-
sin de la Razn eterna; las leyes de la produccin y del intercambio,
por ella descubiertas, no eran leyes de una forma histricamente de-
terminada de aquellas actividades, sino eternas leyes naturales; se
desprendan de la naturaleza del hombre. Mas ese hombre, exami-
nado con buena luz, resulta ser el ciudadano medio en su transicin
hacia ser burgus, y su naturaleza consista en fabricar y comerciar
en las condiciones histricamente determinadas de la poca.
Nosotros, que ya conocemos suficientemente a nuestro funda-
mentador crtico el seor Dhring por su filosofa as como su m-
todo, podemos predecir sin dificultades cmo va a concebir la eco-
noma poltica. En el terreno filosfico, cuando no disparataba sim-
plemente (como le ocurra en la filosofa de la naturaleza), su modo
de concebir las cosas era una deformacin de la del siglo XVIII. No
se trataba de leyes evolutivas histricas, sino de leyes naturales, de
verdades eternas. Cuestiones sociales como la moral y el derecho se
decidan no segn las condiciones histricamente dadas en cada ca-
so, sino por los clebres dos hombres, uno de los cuales puede opri-
mir o no al otro, circunstancia esta ltima que no ocurri hasta el pre-
sente. Difcilmente nos equivocaremos, pues, si concluimos que el se-
or Dhring va a reconducir tambin la economa a verdades
definitivas de ltima instancia, leyes naturales eternas, axiomas tauto-
lgicos de la ms yerma vaciedad, introduciendo al mismo tiempo de

28. Fisicratas: Escuela de pensamiento econmico del siglo XVIII fundada por Franois
Quesnay, Anne Robert Jacques Turgot y Pierre Samuel du Pont de Nemours en Fran-
cia. Afirmaba la existencia de una ley natural por la cual el buen funcionamiento del
sistema econmico estara asegurado sin la intervencin del gobierno. El origen del tr-
mino fisiocracia proviene del griego y quiere decir gobierno de la naturaleza, al con-
siderar los fisicratas que las leyes humanas deban estar en armona con las leyes de
la naturaleza. Esto est relacionado con la idea de que slo en las actividades agrcolas,
la naturaleza posibilita que el producto obtenido sea mayor que los consumidos en la
produccin surgiendo as un excedente econmico.
I. O BJETO Y MTODO 225

contrabando, por la puerta trasera, todo el contenido positivo de la


economa, en la medida en que lo conozca, y que no desarrollar la
distribucin, como hecho social, partiendo de la produccin y del in-
tercambio, sino que la confiar a su glorioso par de hombres para su
resolucin definitiva. Y como se trata de trucos que ya conocemos des-
de hace tiempo, nos ser posible expresarnos aqu ms brevemente.
En efecto, el seor Dhring nos declara ya en la pgina dos29 que

su economa apela a lo establecido en su filosofa y se apo-


ya en algunos puntos esenciales en verdades ya rematadas en un
campo de investigacin ms alto y que le estn.

Siempre la misma impertinencia del auto-elogio. Siempre el


triunfo del seor Dhring a propsito de lo que el seor Dhring ha
establecido y rematado. Rematado, efectivamente, pero, como he-
mos visto, como se remata a moro muerto.
A continuacin nos ofrece las leyes naturales ms generales de
toda economa. Lo habamos adivinado!

Pero estas leyes naturales no permiten una recta comprensin de


la historia pasada ms que si se las estudia en la ulterior deter-
minacin que han experimentado sus resultados por las formas
polticas de sometimiento y agrupacin. Instituciones como la
esclavitud y la servidumbre del trabajo asalariado, a las que se
asemeja la propiedad violenta, deben contemplarse como for-
mas constitucionales socioeconmicas de naturaleza autntica-
mente poltica, y constituyen en el mundo hasta hoy el marco en
cuyo seno exclusivamente pueden manifestarse los efectos de las
leyes econmicas naturales.

Esta es la sinfona que, como wagneriano motivo, nos anuncia


que los dos clebres hombres han emprendido la marcha. Pero es
tambin algo ms, a saber, el tema bsico de todo el libro del seor
Dhring. A propsito del derecho, el seor Dhring no supo ofrecer-
nos ms que una mala traduccin de la teora igualitaria de Rousseau

29. Del Cursus der National und Socialkonomie de Dhring, 2 edicin 1876.
226 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

al socialismo, de las que pueden orse, y mucho mejores, en cual-


quier tasca obrera de Pars desde hace aos. Aqu nos da otra traduc-
cin socialista, y no mejor, de las quejas de los economistas por el fal-
seamiento de las eternas leyes econmicas naturales y de sus efectos,
a consecuencia de la intromisin del Estado, del poder. En este pun-
to el seor Dhring se encuentra merecidamente solo entre los so-
cialistas. Todo trabajador socialista, independientemente de su na-
cionalidad, sabe muy bien que el poder se limita a proteger la explo-
tacin, pero no la crea; que el fundamento de su explotacin es la
relacin entre el capital y el trabajo asalariado, y que esta relacin ha
nacido por va puramente econmica, y no violenta.
Tambin se nos informa de que

en todas las cuestiones econmicas pueden distinguirse dos


procesos el de la produccin y el de la distribucin. Adems,
nos dice, el conocido y superficial J. B. Say ha aadido un tercer
proceso, el del uso o consumo, pero no ha sabido decir nada in-
teresante sobre ello, como tampoco han sido capaces de hacerlo
sus sucesores. En cambio, el intercambio, o circulacin, no es
ms que una subseccin de la produccin, a la cual pertenece to-
do lo que tiene que ocurrir para que los productos lleguen a los
consumidores ltimos y propios.

Al mezclar los dos procesos de la produccin y la circulacin,


esencialmente diversos aunque se condicionen recprocamente, y
afirmar tranquilamente que si no se practica esa confusin se produ-
cir inevitablemente confusin, el seor Dhring prueba simple-
mente que no conoce o no entiende el colosal desarrollo que ha ex-
perimentado precisamente la circulacin en los ltimos cincuenta
aos; cosa, por lo dems, que su libro confirma. Pero esto no es to-
do. Despus de haber comprendido la produccin y el intercambio
bajo la denominacin nica de produccin en general, yuxtapone al
lado de la produccin la distribucin, como un segundo proceso ple-
namente externo que no tiene nada que ver con el primero. Hemos
visto, en cambio, que la distribucin es siempre, en sus rasgos deci-
sivos, resultado necesario de las condiciones de produccin e inter-
cambio en una sociedad dada, as como de las condiciones histricas
previas de la misma, de tal modo que conociendo unas y otras podemos
I. O BJETO Y MTODO 227

deducir el modo de distribucin dominante en esa sociedad. Asimis-


mo, vemos que si el seor Dhring no quiere ser infiel a los princi-
pios establecidos en su concepcin de la moral, el derecho y la his-
toria, tiene que negar esos hechos econmicos elementales, sobre to-
do cuando se trata de introducir de contrabando en la economa a
sus inevitables dos hombres. Ahora bien, este gran acontecimiento
solo puede tener lugar cuando la distribucin sea felizmente libera-
da de toda relacin con la produccin y el intercambio.
Recordemos ante todo cmo se han desarrollado las cosas en la
moral y el derecho. All, el seor Dhring empezaba con un solo hom-
bre y deca:

Un ser humano, en la medida en que se le piensa como nico,


o, lo que equivale a lo mismo, como fuera de toda relacin con
otros, no puede tener deberes. No hay para l ningn deber, sino
slo un querer.

Pero quin es ese ser humano sin deberes, pensado como ni-
co, sino aquel fatal Adn originario en el Paraso, donde est libre de
pecado precisamente porque no puede cometer ninguno? Ms tam-
bin a este Adn de la filosofa de la realidad le espera un pecado
original. Junto a este Adn aparece de repente, no una Eva de ondu-
lantes mechones, sino un segundo Adn. Inmediatamente Adn asu-
me deberes y los viola. En lugar de considerar su hermano como
equiparado en derechos con l y estrecharlo entre sus brazos, lo so-
mete a su dominio, lo subyuga, y toda la historia humana hasta el da
de hoy padece las consecuencias de ese primer pecado, del pecado
original del sometimiento, razn por la cual toda esa historia no va-
le para el seor Dhring un cntimo.
Y, si el seor Dhring dicho sea de paso crey despreciar su-
ficientemente la negacin de la negacin al presentarla como un
eco de la vieja historia del pecado original y de la redencin, qu
vamos a decir de su recentsima edicin de dicha historia? (pues con
el tiempo tambin vamos a acercarnos, por usar un trmino de la
lengua de los reptiles30, a la redencin). Preferimos, en todo caso,

30. Reptiles era la denominacin con el que se referan los socialdemcratas a los perio-
distas que aceptaban gratificaciones de Bismarck por escribir en su favor.
228 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

la vieja leyenda semtica en la que al menos vala la pena para el


hombre y la mujer salir del estado de inocencia, y diremos que el se-
or Dhring tendr para siempre la gloria, que nadie le disputar,
de haber construido el pecado original con dos varones.
Escuchemos la traduccin del pecado original a la economa:

Slo la imagen de un Robinson que se encuentra aislado con


sus energas frente a la naturaleza y que no tiene nada que com-
partir con nadie puede dar un esquema mental adecuado para
la idea de la produccin... Anloga utilidad tiene para la pre-
sentacin intuitiva de lo esencial de la idea de distribucin el
esquema mental de dos personas cuyas fuerzas econmicas se
combinan y que evidentemente tienen que enfrentarse la una a
la otra de algn modo por lo que hace a sus partes. No hace fal-
ta realmente ms que este simple dualismo para exponer con
todo rigor algunas de las relaciones de distribucin ms impor-
tantes y estudiar embrionariamente sus leyes en su necesidad
lgica... La colaboracin sobre un pie de igualdad es aqu tan
imaginable como la combinacin de las energas mediante el
pleno sometimiento de una parte, la cual se ve entonces opri-
mida como esclavo o mero instrumento del servicio econmico,
y no es alimentada sino precisamente como instrumento... En-
tre el estado de igualdad y el estado de nulidad por una parte
y omnipotencia y nica intervencin activa por otra se encuen-
tra una serie de grados ilustrados con mltiple policroma por
los fenmenos de la historia universal. El presupuesto esencial
es aqu una mirada universal a las diversas instituciones jurdi-
cas y antijurdicas de la historia... Tras de lo cual toda la distri-
bucin se transforma al final en un derecho econmico de la
distribucin.

Finalmente, el seor Dhring vuelve a pisar tierra firme. Cogi-


do de la mano de sus dos hombres puede lanzar el reto a su siglo. Pe-
ro, tras semejante trinidad, surge todava un ser desconocido.

No ha sido el capital el que ha inventado el plustrabajo. Siem-


pre que una parte de la sociedad posee el monopolio de los me-
dios de produccin, el trabajador, sea libre o servil, tiene que
I. O BJETO Y MTODO 229

aadir al tiempo de trabajo necesario para su sustento tiempo


de trabajo suplementario con objeto de producir los medios de
vida para el propietario de los de produccin, ya sea este pro-
pietario un kaloskagaths31 ateniense, ya un tecrata etrusco, ya
un civis romanus [ciudadano romano], un barn normando, un
esclavista americano, un boyardo vlaco, un landlord32 o un capi-
talista moderno. (Marx, El Capital, I, 2 edicin, pg. 227.)

Despus de que el seor Dhring supo de este modo en qu


consiste la forma bsica de explotacin comn a todas las formas de
produccin que han existido en la medida en que se desarrollan en-
tre antagonismos de clase, no le quedaba ms que aplicar a ella sus
dos hombres, y con eso quedaba listo el radical fundamento de la
economa de la realidad. No vacil un momento en la ejecucin de
ese pensamiento creador de sistema. Trabajo sin contraprestacin,
que rebasa el tiempo de trabajo necesario para el sustento del traba-
jador: ste es el punto. Adn, que en este caso se llama Robinson,
manda inmediatamente a un segundo Adn, llamado Viernes, que se
ponga a trabajar febrilmente. Pero, por qu trabaja Viernes ms de
lo que necesita para su sustento? Tambin esta pregunta tiene par-
cial respuesta en Marx. Pero la respuesta es demasiado vulgar para
los dos hombres. El asunto se resuelve expeditivamente: Robinson
oprime a Viernes, lo reduce como esclavo o instrumento al servi-
cio econmico y no lo mantiene sino como instrumento. Con es-
ta novsima versin creadora mata el seor Dhring dos pjaros de
un tiro. Primero, se ahorra el trabajo de explicar las diversas formas
de distribucin que han existido, sus diferencias y sus causas: todas
son simplemente recusables, se basan en la opresin, la violencia. So-
bre esto tendremos que volver a hablar ms adelante. Segundo, el se-
or Dhring traslada as toda la teora de la distribucin del terreno
econmico al de la moral y el derecho, es decir, del terreno de los fir-
mes hechos materiales al de las opiniones y los sentimientos ms o
menos vacilantes. Ya no tiene necesidad de investigar ni de probar, le
basta con declamar torrencialmente, y puede proclamar la exigencia

31. Hombre libre y patricio que puede vivir segn el ideal de la hermosura y la excelencia.
32. Landlord: Terrateniente.
230 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de que la distribucin de los productos del trabajo se rija no por sus


causas reales, sino segn lo que a l, el seor Dhring, le parece moral
y justo. Pero, lo que parece justo al seor Dhring no es en absoluto
invariable y, por tanto, est lejos de ser una verdad autntica, pues
stas, segn el propio seor Dhring, son absolutamente inmutables.
En el ao 1868 afirmaba el seor Dhring (Los destinos de mi memo-
rial social...) que

es caracterstica de toda civilizacin superior la tendencia a dar


a la propiedad forma cada vez ms acusada, y la esencia y el futuro
del moderno desarrollo estn en esto, no en una confusin de
los derechos y las esferas de dominio.

Y, por si esto fuera poco, declaraba no poder entender

cmo puede conciliarse jams una transformacin del trabajo


asalariado en otra clase de actividad lucrativa con las leyes de
la naturaleza humana y la articulacin necesaria del cuerpo
social.

As, pues, en 1868 la propiedad privada y el trabajo asalariado


son necesarios por naturaleza, y por tanto justos; en 1876, ambos
han emanado de la violencia y el robo, y por tanto son injustos. Y
nos es imposible saber qu es lo que podr parecer moral y justo
dentro de algunos aos a un genio tan tempestuoso, razn por la
cual lo mejor ser atenernos, en nuestra consideracin de la distri-
bucin de las riquezas, a las leyes reales, objetivas, econmicas, y no
a las momentneas ideas de justo e injusto del seor Dhring, las
cuales son mutables y subjetivas.
Si no tuviramos mejor testimonio de la futura revolucin del
actual modo de distribucin de los productos del trabajo, con el con-
traste hiriente de la miseria y la opulencia, del hambre y la orga, que
la conciencia de que ese modo de distribucin es injusto y que el de-
recho tiene que triunfar finalmente, nuestra situacin sera bastante
mala y nuestra espera bastante larga. Los msticos medievales que so-
aban con la llegada de un reino de los Mil Aos ya tenan conscien-
cia de la injusticia del antagonismo de clase. En el umbral de la his-
toria moderna, hace trescientos cincuenta aos, Thomas Mnzer
I. O BJETO Y MTODO 231

lanz semejante grito por el mundo. Y ese mismo grito suena y se


apaga en las revoluciones burguesas inglesa y francesa. Y si hoy ese
grito de la abolicin de los antagonismos y las distinciones de clases,
que hasta 1830 dejaba fras a las masas laboriosas y oprimidas, se re-
pite por millares, encuentra eco entre millones, se apodera de un pa-
s tras otro con la misma intensidad con que se desarrolla en los di-
versos pases la gran industria, si ese grito ha conquistado en una ge-
neracin una fuerza que puede hacer frente a todos los poderes
unidos contra l y puede estar segura de su triunfo en un futuro pr-
ximo, a qu se debe todo ello?
A que, por una parte, la gran industria moderna ha creado un
proletariado, una clase que, por primera vez en la historia, puede
reivindicar la exigencia de suprimir no tal o cual organizacin de cla-
se o tal o cual privilegio de clase, sino las clases como tales, y que se
encuentra en tal situacin que tiene que imponer esa exigencia so
pena de hundirse en la condicin del cool33 chino. Y, por otra par-
te, a que esa misma gran industria ha creado con la burguesa una
clase que posee el monopolio de todos los instrumentos de produc-
cin y todos los medios de existencia, pero que prueba en todos los
perodos de loca exaltacin y en todos las crisis subsiguientes que si-
guen a esos perodos que ya es incapaz de seguir dominando las
fuerzas productivas que han crecido ms de lo que su poder abarca;
una clase bajo cuya direccin la sociedad corre hacia la ruina como
una locomotora cuyo maquinista fuera demasiado dbil para abrir la
bloqueada vlvula de seguridad.
Dicho de otro modo: este fenmeno se debe a que tanto las fuer-
zas productivas engendradas por el moderno modo de produccin
capitalista como el sistema de distribucin de bienes por l creado,
han entrado en flagrante contradiccin con el modo de produccin
mismo, y ello hasta tal punto que tiene que producirse una revolu-
cin de los modos de produccin y distribucin que elimine todas las
diferencias de clase, si es que la entera sociedad moderna no quiere
perecer. En ese hecho tangible, material, que se impone ms o menos

33. Cool: Obreros chinos contratados para trabajar en el extranjero en grandes obras, como
el Ferrocarril del Pacfico de Canad, sometidos a condiciones de esclavitud y semies-
clavitud.
232 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

claramente, pero con necesidad invencible en el espritu de los pro-


letarios explotados; en ese hecho y no en las ideas de tal o cual sa-
bio de gabinete sobre lo justo y lo injusto, reside la certeza de la
victoria del socialismo.
II. LA TEORA DE LA VIOLENCIA
Y EL PODER

La relacin de la poltica general con las formaciones del de-


recho econmico est tan resuelta y, al mismo tiempo, tan pecu-
liarmente determinada en mi sistema, que no ser superflua pa-
ra facilitar el estudio una especial referencia a este punto. La
formacin de las relaciones polticas es lo histricamente funda-
mental, y las dependencias econmicas no son ms que un efec-
to o caso especial y, por tanto, siempre hechos de segundo orden.
Algunos de los recientes sistemas socialistas parecen evidente-
mente presentar una actitud completamente invertida respecto
de ese principio rector, pues desarrollan las subordinaciones
polticas como a partir de las condiciones econmicas. Cierto
que estos efectos de segundo orden existen como tales, y son so-
bre todo perceptibles en el presente; pero lo primitivo tiene que
buscarse en el poder poltico inmediato, y no en un indirecto poder
econmico.

Encontramos lo mismo en otro pasaje en el que el seor Dh-


ring parte

del principio de que las condiciones polticas son la causa deci-


siva de la situacin econmica, y que la relacin inversa no re-
presenta sino una retroaccin de segundo orden...; si se concibe
la agrupacin poltica no por s misma, como punto de partida,
sino exclusivamente como medio de lograr el pienso, se conservar
siempre un buen trozo oculto de reaccin por ms radicalmente
socialista y revolucionario que se parezca.
234 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Tal es la teora del seor Dhring. Aparece simplemente afirma-


da, decretada, por as decirlo, como en muchos otros pasajes. En nin-
guno de los tres gruesos volmenes se hace el menor intento de
prueba o de refutacin de la opinin contraria. Y, aunque las prue-
bas fueran tan baratas como las moras, el seor Dhring se absten-
dra de darnos prueba alguna, pues el asunto est ya probado por el
clebre pecado original con el cual Robinson someti a Viernes. Fue
un acto de violencia, es decir, un acto poltico. Y, como esa opresin
constituye el punto de partida y el hecho fundamental de toda la his-
toria pasada, y como la tal accin ha sido inoculada de injusticia por
el pecado original, de tal modo que en los perodos posteriores se ha
suavizado simplemente y se ha transformado en las formas, ms in-
directas, de la dependencia econmica y puesto que en esta opre-
sin originaria se basa toda la propiedad violenta vigente hasta
hoy: es claro que todos los fenmenos econmicos tienen que expli-
carse por causas polticas, o sea por la violencia. Y el que no se con-
tente con eso es un reaccionario disfrazado.
Observemos primero, que es menester estar tan enamorado de
s mismo como lo est el seor Dhring, para considerar original
esa opinin, cuando no lo es en modo alguno. La idea de que lo de-
cisivo en la historia son las acciones polticas del poder y del Estado
es tan vieja como la historiografa misma, y es tambin la causa prin-
cipal de que se haya conservado tan poco acerca del desarrollo de los
pueblos, el movimiento silencioso y realmente impulsor que acta
como trasfondo de esas sonoras escenas. Esta idea ha dominado to-
da la historiografa del pasado, y no recibi un primer golpe hasta
los historiadores burgueses franceses de la Restauracin; lo nico
original es que el seor Dhring tampoco sepa nada de todo esto.
Sigamos. An admitiendo por un instante que el seor Dhring
tuviera razn al decir que toda la historia pueda reducirse al someti-
miento del hombre por el hombre, tampoco habramos llegado, ni
con mucho, al fondo de la cuestin. Sino que habra que preguntar-
se por de pronto: cmo lleg Robinson a oprimir a Viernes? Por
mero gusto? Nada de eso. Ms bien hemos visto que Viernes es
oprimido como esclavo o mero instrumento para el servicio econ-
mico y que no es sustentado sino como instrumento. Robinson ha
sometido a Viernes exclusivamente para que trabaje en provecho de
Robinson. Y cmo puede Robinson obtener provecho del trabajo de
II. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER 235

Viernes? Slo si Viernes produce con su trabajo ms medios de vida


que los que tiene que darle Robinson para que sea capaz de trabajar.
Robinson, por tanto, en contra la disposicin expresa del seor Dh-
ring, no ha tomado como punto de partida y por s misma la agru-
pacin poltica producida por el sometimiento de Viernes, sino que
la ha tratado exclusivamente como medio de lograr el pienso; que ten-
ga la bondad de ver cmo se pone de acuerdo con su seor y maes-
tro Dhring.
El pueril ejemplo elegido por el seor Dhring para mostrar
que el poder es lo histricamente fundamental prueba, por el con-
trario, que el poder, la violencia, no es ms que el medio, mientras
que la ventaja econmica es el fin. Y en la medida en que el fin es
ms fundamental que el medio aplicado para conseguirlo, en esa
misma medida es en la historia ms fundamental el aspecto econ-
mico de la situacin que el poltico. El ejemplo prueba, pues, lo con-
trario de lo que tena que probar. Y en todos los casos conocidos de
dominio y servidumbre ocurre lo mismo que en el de Robinson y
Viernes. El sometimiento ha sido siempre, por utilizar la elegante ex-
presin del seor Dhring, medio para lograr el pienso (enten-
diendo ese logro del pienso en su ms amplio sentido), y nunca y en
ningn lugar una agrupacin poltica introducida por s misma.
Hay que ser el seor Dhring para poder imaginarse que los im-
puestos no sean en el Estado sino efectos de segundo orden, o que
la actual agrupacin poltica de burguesa dominante y proletariado
dominado exista por razones propias y no por el logro del pien-
so de los burgueses dominantes, esto es, por la consecucin de be-
neficios y la acumulacin de capital.
Pero volvamos a nuestros dos hombres. Robinson, con el pual
en la mano, convierte a Viernes en esclavo suyo. Mas, para conse-
guirlo, Robinson necesita algo ms que el pual. Un esclavo no es
til para cualquiera. Para poder usarlo hay que disponer de dos co-
sas: primero, de los instrumentos y los objetos necesarios para el tra-
bajo del esclavo; segundo, de los medios para su miserable sustento.
As, pues, antes de que sea posible la esclavitud tiene que haberse al-
canzado ya un cierto nivel de produccin y tiene que darse cierto
grado de desigualdad en la distribucin. Y para que el trabajo escla-
vo se convierta en modo dominante de produccin de una sociedad
entera, hace falta an una mayor intensificacin de la produccin, el
236 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

comercio y la acumulacin de riquezas. En las viejas comunidades es-


pontneas, con su propiedad comn de la tierra, la esclavitud no se
presenta en absoluto, o desempea slo un papel muy subordinado.
Lo mismo ocurre en la primitiva ciudad de campesinos que fue Ro-
ma; en cambio, cuando se convirti en capital del mundo y la tie-
rra itlica fue concentrndose progresivamente en las manos de una
reducida clase de propietarios enormemente ricos, la poblacin cam-
pesina se vio desplazada por una poblacin de esclavos. Para que en
tiempos de las guerras mdicas el nmero de esclavos fuera de
460.000 en Corinto, llegara en Egina a los 470.000, con lo que ha-
ba diez esclavos para cada miembro de la poblacin libre, hizo falta
algo ms que poder y violencia, a saber, una industria artesanal y
suntuaria muy desarrollada, y un amplsimo comercio. La esclavitud
en los Estados Unidos de Amrica se ha basado menos en la violen-
cia que en la industria inglesa del algodn; en las regiones en que no
creca el algodn, o en las que no haba estados limtrofes que prac-
ticaran la cra de esclavos para los estados algodoneros, la esclavitud
se extingui por s misma, sin aplicacin de la violencia, simplemen-
te porque no era rentable.
As, pues, cuando el seor Dhring llama a la propiedad actual
propiedad violenta y la caracteriza como

aquella forma de dominio que se basa no meramente en la ex-


clusin del prjimo del uso de los medios naturales de la exis-
tencia, sino adems, cosa ms importante, en el sometimiento
del hombre a servicio servil

invierte literalmente la situacin real. El sometimiento del hom-


bre a servidumbre, en cualquiera de sus formas, presupone en quien
somete la disposicin sobre los medios de trabajo sin los cuales no
podra utilizar al sometido; y, en el caso de la esclavitud, presupone
adems la disposicin de los medios de vida sin los cuales no podra
mantener al esclavo. En todos los casos se presupone, pues, una ri-
queza que rebasa el trmino medio. Cmo se ha originado esa ri-
queza? Evidentemente, puede haber sido robada y, por tanto, fun-
darse en la violencia, pero tambin est claro que ello no es en abso-
luto necesario. Esa riqueza superior al trmino medio puede haber
sido conseguida con el trabajo, con el robo, con el comercio, hasta
II. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER 237

con la ficcin y la estafa. Es ms, tiene incluso necesariamente que


haber sido conseguida por el trabajo, antes de poder ser robada en
algn sentido.
La propiedad privada no aparece en absoluto en la historia co-
mo resultado exclusivo del robo y de la violencia. Antes al contrario,
ya existe, aunque limitada a determinados objetos, en la antiqusima
comunidad primitiva de todos los pueblos con cultura, y reviste ya
en el seno de dicha comunidad, y desde luego en el intercambio con
los extranjeros, la forma de mercanca. A medida que los productos
de la comunidad van tomando progresivamente forma de mercanca
esto es, a medida que va disminuyendo la parte de ellos que se
destina al consumo propio de los productores, y amentando la parte
que se produce con fines de intercambio, a medida que el inter-
cambio va desplazando, tambin en el interior de la comunidad, a la
originaria y espontnea divisin del trabajo, en esa misma medida va
hacindose desigual la situacin patrimonial de los diversos miem-
bros de la comunidad, va hundindose ms profundamente la vieja
comunidad de la propiedad del suelo y va orientndose cada vez ms
rpidamente la comunidad hacia su disgregacin en una aldea de
campesinos parcelarios.
El despotismo oriental y el cambiante dominio de los pueblos
nmadas conquistadores no bastaron durante milenios para des-
truir esas viejas comunidades; pero la paulatina destruccin de su
industria domstica y espontnea por la concurrencia de los pro-
ductos de la gran industria precipita aceleradamente su disolucin.
Est tan poco justificado hablar aqu de violencia como lo estara a
propsito de la divisin de la propiedad colectiva de la tierra que
an hoy da tiene lugar en las comunidades de labor del Mosela y
de los Vosgos; lo que ocurre es que los campesinos les interesa que
la propiedad privada de la tierra sustituya a la comn y cooperati-
va. Ni siquiera la formacin de una aristocracia espontnea, como
la que tuvo lugar entre los celtas, los germanos y en el Punjab indio
sobre la base de la propiedad comn del suelo, se basa al principio
en la violencia, sino en voluntariedad y costumbre. Siempre que se
desarrolla la propiedad privada, ocurre a consecuencia de un cam-
bio en la situacin y las relaciones de produccin e intercambio, en
inters del aumento de la produccin y de la promocin del comer-
cio, es decir, por causas econmicas. La violencia no desempea en
238 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

ello ningn papel. Est claro que tiene que existir previamente la
institucin de la propiedad privada para que el bandido pueda apro-
piarse del bien ajeno, y que, por tanto, la violencia puede sin duda al-
terar la situacin patrimonial, pero no puede crear la propiedad pri-
vada como tal.
Mas ni siquiera podemos utilizar la violencia ni la propiedad
fundada en la violencia para explicar la servidumbre del hombre
en su forma ms moderna, en la del trabajo asalariado. Hemos indi-
cado ya el importante papel que la transformacin de los productos
del trabajo en mercancas, es decir, su produccin para el intercam-
bio, y no para el propio consumo, desempea en la disolucin de la
vieja comunidad, en la generalizacin directa o indirecta de la pro-
piedad privada. Marx ha probado meridianamente en El Capital y
el seor Dhring se guarda muy bien de decir sobre ello ni una sola
palabra que la produccin mercantil al llegar a cierto grado de
desarrollo se transforma en produccin capitalista, y que en ese es-
tadio la ley de la apropiacin, o ley de la propiedad privada, basa-
da en la produccin y la circulacin de mercancas, muta en su con-
trario por su propia, interna e inevitable dialctica; el intercambio de
equivalentes, que aparece como la operacin originaria, se ha inver-
tido tanto que el intercambio es ya ficticio, pues, en primer lugar, la
parte del capital cambiada por fuerza de trabajo no es ms que una
parte del producto del trabajo ajeno apropiado sin equivalente y, en
segundo lugar, tiene que ser no slo repuesto por su productor, el
trabajador, sino repuesto con un nuevo surplus [excedente]... Origi-
nariamente la propiedad se nos present basada en el propio traba-
jo... La propiedad se presenta ahora por el lado del capitalista [al fi-
nal del desarrollo trazado por Marx], como el derecho a apropiarse
trabajo ajeno no pagado y, por el lado del trabajador, como la impo-
sibilidad de apropiarse de su propio producto. La separacin de pro-
piedad y trabajo resulta consecuencia necesaria de una ley que par-
ta aparentemente de su identidad.
Dicho de otro modo: aunque excluyamos toda posibilidad de ro-
bo, violencia y estafa, aunque admitamos que toda propiedad priva-
da se basa originariamente en trabajo propio del propietario y que
en todo el proceso posterior no se intercambian sino valores equiva-
lentes, aun en ese caso tropezaremos necesariamente, en el curso del
desarrollo de la produccin y del intercambio, con el actual modo de
II. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER 239

produccin capitalista, con la monopolizacin de los medios de pro-


duccin y de vida en las manos de una clase poco numerosa, con el
aplastamiento de la otra clase, la de los proletarios excluidos de la
posesin y que constituyen la enorme mayora, con la alternancia pe-
ridica de produccin especulativamente hinchada y crisis comer-
cial, y con toda la actual anarqua de la produccin. Todo el proceso
se explica por causas puramente econmicas, sin que ni una sola vez
hayan sido imprescindibles el robo, la violencia, el Estado o cual-
quier otra intervencin poltica. La propiedad violenta no es tam-
poco ms que una frase vanidosa destinada a disimular la falta de
una comprensin del real curso de las cosas.
La expresin histrica de ese proceso es la evolucin de la bur-
guesa. Si la situacin poltica es la causa decisiva de la situacin
econmica, la burguesa moderna tiene que haberse desarrollado
no en lucha con el feudalismo, sino como su criatura voluntariamen-
te engendrada. Todo el mundo sabe que lo que ha ocurrido es lo
contrario. El estamento burgus, inicialmente tributario de la noble-
za feudal, compuesto de vasallos y siervos de todas clases, conquist
una posicin de poder tras otra a lo largo de una lucha constante
contra la nobleza, y en los pases ms desarrollados acab por tomar
el poder en vez de sta; en Francia lo hizo derrocando directamente
a la nobleza; en Inglaterra, aburguesndola progresivamente y asi-
milndola como encaje ornamental de la burguesa misma. Mas c-
mo ha conseguido esto la burguesa? nicamente por un cambio en
la situacin econmica de tal modo que esa transformacin acarre,
antes o despus, espontneamente o mediante lucha, una modifica-
cin de la situacin poltica. La lucha de la burguesa contra la no-
bleza feudal es la lucha de la ciudad contra el campo, de la industria
contra la propiedad rural, de la economa basada en el intercambio
y el dinero contra la natural, y las armas decisivas de los burgueses
en esa lucha fueron sus ventajas econmicas en continuo aumento,
por el desarrollo de la industria, que pasaba del taller a la manufac-
tura, y por la extensin del comercio.
Durante toda esta lucha el poder poltico estuvo de parte de la
nobleza, con la excepcin de un perodo en el cual el poder real uti-
liz a la burguesa contra la nobleza para mantener en jaque a un es-
tamento por medio del otro; pero, a partir del momento en que la
burguesa, an impotente polticamente, empez a hacerse peligrosa
240 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

a causa de su creciente poder econmico, la monarqua volvi a aliar-


se con la nobleza y provoc as, primero en Inglaterra y luego en
Francia, la revolucin de la burguesa. La situacin poltica era an
la misma de antes en Francia cuando la situacin econmica la re-
bas. Desde el punto de vista poltico, el noble segua sindolo todo
mientras que el burgus no era nada; desde el punto de vista social,
el burgus constitua ahora la clase ms importante del Estado,
mientras que la nobleza haba perdido todas sus funciones sociales y
se limitaba a percibir, bajo forma de rentas, el pago de esas desapa-
recidas funciones. An ms: la poblacin de las ciudades se haba
quedado coartada en las formas polticas feudales de la Edad Media,
formas de antiguo superadas por la produccin burguesa no ya
por la manufacturera, sino incluso por la artesanal; la produccin
quedaba bloqueada en los miles de privilegios gremiales y en los obs-
tculos aduaneros locales y provinciales convertidos ya en meras mo-
lestias y ataduras para la produccin. La revolucin de la burguesa
termin con todo eso, pero no adaptando la situacin econmica a
la poltica, como querra el seor Dhring pues esto precisamente
es lo que durante aos intentaron en vano la nobleza y la corona
sino a la inversa, destruyendo el viejo y podrido sistema poltico y
creando condiciones polticas en las cuales la nueva situacin eco-
nmica poda existir y desarrollarse.
Y en efecto, tan brillantemente se ha desarrollado en esta at-
msfera poltica y jurdica que form, que la posicin de la burgue-
sa no se aparta mucho de la que ocupaba la nobleza en 1789. La
burguesa, socialmente, da a da, no solo llega a ser superflua, sino
que es un obstculo para la evolucin social; cada vez se aleja ms de
la actividad productiva y se convierte, como en su tiempo la noble-
za, en una clase meramente dedicada a la percepcin de rentas; y ha
realizado esa revolucin en su propia situacin, y cre una clase nue-
va, el proletariado, sin el arte de birlibirloque de la violencia, sino
por vas puramente econmicas. An ms. La burguesa no ha que-
rido en modo alguno ese resultado de su propia actividad, sino que,
por el contrario, ese resultado se ha impuesto con irresistible poder
contra su voluntad y contra sus intenciones; sus propias fuerzas pro-
ductivas han rebasado el alcance de su direccin y empujan a toda
la sociedad burguesa, como con necesidad natural, hacia la ruina o
la revolucin.
II. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER 241

Y cuando los burgueses apelan ahora a la violencia y al poder


para evitar el hundimiento de la resquebrajada situacin econmi-
ca, prueban exclusivamente que se encuentran en el mismo engao
que el seor Dhring, creyendo que la situacin poltica es la causa
decisiva de la situacin econmica, imaginndose, exactamente
igual que el seor Dhring, que con lo primitivo, con el poder po-
ltico inmediato, pueden transformar aquellos hechos de segundo
orden, la situacin econmica y su inevitable desarrollo, y que pue-
den desterrar sencillamente del mundo los efectos econmicos de la
mquina de vapor y de toda la moderna maquinaria movida por ella,
los del comercio mundial y los del actual desarrollo bancario y credi-
ticio, utilizando precisamente, para esa expulsin, caones Krupp y
fusiles Muser.
III. LA TEORA DE LA VIOLENCIA
Y EL PODER
(CONTINUACIN)

Consideremos algo ms detenidamente ese omnipotente poder


del seor Dhring. Robinson somete a Viernes con el pual en la
mano. Pero de dnde ha sacado el pual? Ni en las fantsticas is-
las de las robinsonadas crecen hasta ahora los puales como las ho-
jas de los rboles, y el seor Dhring nos debe, por tanto, respuesta
a esta pregunta. Del mismo modo que Robinson ha podido conse-
guir un pual, podemos suponer que Viernes aparece un buen da
con un revlver cargado en la mano, en cuyo caso se invierte toda la
relacin de poder: Viernes manda y Robinson tiene que trabajar.
Pedimos perdn al lector por este juego de entrar tan consecuente-
mente en la historia de Robinson y Viernes, propio de nios y no de
la ciencia; pero cmo evitarlo? No tenemos ms remedio que apli-
car concienzudamente el mtodo axiomtico del seor Dhring, y
no es culpa nuestra el que al hacerlo nos movamos siempre en un te-
rreno de pura puerilidad. As, pues, el revlver triunfa sobre el pu-
al, y con esto quedar claro incluso para el ms pueril de los axio-
mticos que el poder no es un mero acto de voluntad, sino que su ac-
tuacin exige condiciones previas sumamente reales, herramientas o
instrumentos, la ms perfecta de las cuales supera a la menos perfec-
ta; y que, adems, es necesario haber producido esas herramientas,
con lo que al mismo tiempo queda dicho que el productor de los ins-
trumentos ms perfectos de violencia vulgo armas vence al pro-
ductor de las menos perfectas; en una palabra, la victoria del poder
o la violencia se basa en la produccin de armas, y sta a su vez en la
produccin en general, es decir: en la potencia econmica, en la
situacin econmica, en los medios materiales a disposicin de la
violencia.
244 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

La violencia se llama hoy ejrcito y escuadra de guerra, y ambos


cuestan, como sabemos para desgracia nuestra, un montn de dine-
ro. Pero la violencia no puede producir dinero, sino, a lo sumo, apo-
derarse del dinero ya hecho, y esto no es de mucha utilidad, como
sabemos, tambin para desgracia nuestra, gracias a los miles de mi-
llones de Francia.34 As, pues, en ltima instancia el dinero tiene que
ser suministrado por la produccin econmica; el poder aparece
tambin en este caso determinado por la situacin econmica, que le
procura los medios para armarse y mantener sus herramientas. Pero
esto no es todo. Nada est en tan estrecha dependencia de las con-
diciones econmicas previas como el ejrcito y la escuadra. Arma-
mento, composicin, organizacin, tctica y estrategia dependen an-
te todo de las comunicaciones y del nivel de produccin alcanzado
en cada momento. Lo que ha obrado radicalmente en este campo no
han sido las libres creaciones de la inteligencia de geniales jefes
militares, sino la invencin de armas mejores y la transformacin del
material del soldado; la influencia de los jefes militares geniales se li-
mita, en el mejor de los casos, a adaptar el modo de combatir a las
nuevas armas y a los nuevos combatientes.
A comienzos del siglo XIV, la plvora lleg a Europa occidental
a travs de los rabes, y revolucion, como saben hasta los nios de
escuela, todo el arte de la guerra. La introduccin de la plvora y
de las armas de fuego no fue, sin embargo, en modo alguno un ac-
to de violencia, sino una accin industrial, es decir, un progreso eco-
nmico. La industria es siempre industria, ya se oriente a la produc-
cin o a la destruccin de las cosas. Y la introduccin de las armas
de fuego tuvo efectos radicalmente transformadores no slo en el
arte mismo de la guerra, sino tambin en las relaciones polticas de
dominio y vasallaje. Para conseguir plvora y armas de fuego hac-
an falta una industria y dinero, y los que posean las dos cosas eran
los habitantes de las ciudades, los burgueses. Por eso las armas de
fuego fueron desde el principio armas de las ciudades y de la ascen-
dente monarqua, que se apoyaba en las ciudades contra la nobleza
feudal. Las murallas de piedra de los castillos de la nobleza, hasta

34. Referencia a los cinco mil millones de marcos pagados por Francia a Prusia como repa-
racin por la guerra de 1870.
III. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER ( CONTINUACIN ) 245

entonces inexpugnables, sucumbieron ante los caones de los ciuda-


danos, y las balas de las escopetas burguesas atravesaron las armadu-
ras de los caballeros. Con la pesada caballera aristocrtica se hundi
tambin el dominio de la nobleza; con el desarrollo de la clase urba-
na, la infantera y la artillera van convirtindose progresivamente en
las armas decisivas; por exigencia de la artillera el oficio de la guerra
tuvo que aadir una seccin nueva completamente industrial: la de
los ingenieros.
El desarrollo de las armas de fuego fue muy lento. El can si-
gui siendo pesado durante mucho tiempo, y el mosquete, a pesar de
numerosas invenciones de detalle, sigui siendo un arma grosera.
Pasaron ms de trescientos aos antes de que se produjera un fusil
adecuado para armar a toda la infantera. Hasta comienzos del siglo
XVIII no se elimin definitivamente el fusil de chispa con bayoneta
a la pica en el armamento de la infantera. Esta se compona enton-
ces de los soldados mercenarios de los prncipes, tropa muy rgida-
mente entrenada, pero muy poco de fiar, imposible de mantener dis-
ciplinada sino con el bastn, y procedente de los ms corrompidos
elementos de la sociedad, y, muchas veces, de prisioneros de guerra
enrolados por coaccin; la nica forma de combate en la que esos
soldados podan utilizar el nuevo fusil era la tctica lineal que alcan-
z su supremo perfeccionamiento con Federico II. Toda la infantera
de un ejrcito formaba un largo cuadriltero vaco de tres filas por
lado y no se mova en orden de batalla, sino como un todo; a lo su-
mo se permita a una de las alas que se adelantara o retrasara algo.
Era imposible mover ordenadamente a esa masa de tan pocos recur-
sos sino por un terreno completamente llano, e incluso en terrenos
tales el ritmo era muy lento (setenta y cinco pasos por minuto); era
imposible toda modificacin del orden de batalla durante el comba-
te, y, una vez haba abierto fuego la infantera, la victoria o la derro-
ta se decidan en poco tiempo y de un golpe.
Frente a esas lneas rgidas y sin recursos aparecieron en la Gue-
rra de Independencia americana grupos de rebeldes que estaban,
ciertamente, poco entrenados, pero saban usar muy bien sus cara-
binas, combatan por sus propios intereses lo que quiere decir que
no desertaban como las tropas mercenarias, y que no hicieron a
los ingleses el favor de enfrentarse a ellos en lnea y en campo abier-
to, sino como un enjambre de tiradores separados, muy rpidos, y
246 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

protegidos por los bosques. La infantera de lnea result impotente


y sucumbi a los enemigos invisibles e inalcanzables. As, a conse-
cuencia de un cambio en la composicin del elemento militar, se en-
contr un nuevo mtodo de combate: el tirador suelto.
La Revolucin Francesa complet tambin en el terreno militar
lo que haba empezado la americana. A los entrenados ejrcitos
mercenarios de la coalicin, la Revolucin Francesa no pudo opo-
ner ms que masas poco entrenadas, pero numerosas, la fuerza de
toda la nacin. Con esas masas haba que proteger Pars, es decir,
cubrir un determinado territorio, y esto no poda conseguirse sin
una victoria en una batalla abierta y de masas. No bastaba aqu el
mero combate defensivo aislado; haba que inventar tambin una
forma de utilizacin en masa de aquellos efectivos: esa forma fue la
columna. El orden en columna permita incluso a tropas poco entre-
nadas moverse de un modo bastante ordenado, incluso con una ve-
locidad de marcha superior a la tradicional (cien y ms pasos por
minuto); permita perforar las rgidas formas de la vieja formacin
en lnea, combatir en todos los terrenos, hasta en el desfavorable a
la formacin en lnea, agrupar a las tropas de cualquier modo con-
veniente y, en colaboracin con las formaciones sueltas dispersas
por el terreno, resistir a las lneas enemigas, fijarlas, cansarlas has-
ta que llegara el momento de poder romperlas por el punto decisi-
vo con masas tenidas hasta ese instante en reserva. Este modo de
combatir, basado en la combinacin de tiradores y columnas, y en la
divisin del ejrcito en divisiones o cuerpos independientes com-
puestos por todas las armas, fue plenamente perfeccionado en to-
dos sus aspectos por Napolen, tanto tctica como estratgicamen-
te; segn lo dicho, lo que ante todo hizo necesario ese modo de
combatir fue la transformacin del material soldado de la Revolu-
cin Francesa. Pero tena adems dos importantes presupuestos tc-
nicos: primero el cureado35 ms ligero de la artillera de campaa
inventado por Gribeauval, innovacin que posibilit el rpido mo-
vimiento de esas piezas; y, segundo, la depresin de la culata del fu-
sil, tomada de la escopeta de caza e introducida en Francia en 1777.

35. Cureado. Toda pieza artillera tiene una boca de fuego, un tubo metlico de determi-
nado calibre y longitud y un armazn donde se apoya, denominado curea o afuste.
III. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER ( CONTINUACIN ) 247

Hasta entonces, la culata era la prolongacin rectilnea del can;


la innovacin permiti apuntar a un solo hombre sin fallar necesa-
riamente el blanco. Sin este progreso habra sido imposible el papel
del tirador suelto.
El revolucionario sistema representado por el pueblo en armas
qued pronto limitado a un reclutamiento obligatorio (con el siste-
ma de excepcin por dinero para los ricos), y en esta forma fue asi-
milado por la mayora de los grandes estados del continente. Slo
Prusia, con su sistema de ejrcito territorial, intent recoger en ma-
sa la capacidad combativa del pueblo. Prusia fue adems el primer
estado que dot a toda su infantera tras el breve papel desempe-
ado entre 1830 y 1860 por el fusil rayado cargado por la boca del
can con el arma ms reciente: el fusil rayado y cargado por de-
trs. A esas dos innovaciones debe sus xitos en 1866.
En la guerra franco-prusiana se enfrentaron por primera vez
dos ejrcitos armados con fusiles rayados de retrocarga, y ambos con
formaciones tcticas esencialmente idnticas a la de los tiempos del
viejo fusil de chispa y sin rayar. La nica diferencia era que los pru-
sianos, con la introduccin de la columna de compaa, haban in-
tentado encontrar una forma de combate adecuada al nuevo arma-
mento. Pero cuando el 18 de agosto, cerca de Saint Privat, la guardia
prusiana intent tomarse rigurosamente en serio la columna de
compaa, los cinco regimientos que ms intervinieron en la opera-
cin perdieron, en dos horas a lo sumo, ms de un tercio de sus efec-
tivos (176 oficiales y 5.114 hombres de tropa). A partir de aquel mo-
mento qued condenada la nueva columna, exactamente igual que
la de batalln o que la lnea: se abandon todo intento de exponer
al fuego de fusilera enemigo una tropa cerrada, y por parte alema-
na la lucha se continu exclusivamente con aquellos densos peloto-
nes de fusileros en que ya por s misma se haba venido disolviendo
la columna cuando se encontraba bajo el fuego graneado del enemi-
go, orden que hasta el momento el mando haba considerado con-
trario a todo dispositivo militar. Al mismo tiempo, el paso ligero se
convirti en el nico tipo de movimiento bajo el fuego de fusilera
enemigo. Tambin esta vez el soldado haba sido ms astuto que el
oficial; haba descubierto instintivamente la nica forma de comba-
tir capaz de soportar el fuego del fusil de retrocarga, y la impona
con xito a pesar de la resistencia del mando.
248 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

La guerra franco-prusiana ha significado un punto de inflexin


de mucha ms importancia que todos los anteriores. En primer lu-
gar, las armas se han perfeccionado tanto que ya no es posible un
nuevo progreso que tenga una influencia verdaderamente revolucio-
naria. Cuando se tienen caones con los que se puede acertar a un
batalln en cuanto lo distingue la vista, y fusiles que hacen lo mismo
con los individuos como objetivos, y cuya carga cuesta menos tiempo
que el apuntar, todos los dems progresos son ms o menos indife-
rentes para el combate en el campo de batalla. La era de la evolucin
est, pues, por este lado, concluida en lo esencial. Mas, por otra par-
te, esta guerra ha obligado a todos los grandes estados continentales
a introducir en sus pases la versin radical del sistema prusiano del
ejrcito territorial y, con l, una carga militar que les har necesaria-
mente hundirse en pocos aos. El ejrcito se ha convertido en fina-
lidad principal del Estado, ha llegado a ser un fin en s mismo; los
pueblos no existen ya ms que para suministrar y alimentar solda-
dos. El militarismo domina y se traga a Europa. Pero este militaris-
mo lleva en s el germen de su destruccin.
La concurrencia de los diversos estados entre s los obliga, de
una parte, a gastar cada ao ms dinero en el ejrcito, la escuadra,
la artillera, etc., es decir, a acelerar cada vez ms la catstrofe finan-
ciera; y, por otra parte, a llevar a cabo cada vez ms en serio el ser-
vicio militar obligatorio, y, con ello, a familiarizar al pueblo entero
con el uso de las armas, a capacitarlo para imponer en un momento
determinado su voluntad contra la soberana del mando militar. Y
ese momento llega cuando la masa del pueblo trabajadores y cam-
pesinos tiene una voluntad. En ese momento el ejrcito de los
prncipes se transforma en ejrcito del pueblo; la mquina se niega
a seguir sirviendo y el militarismo sucumbe por la dialctica de su
propio desarrollo. Lo que no consigui la democracia burguesa de
1848, precisamente porque fue burguesa y no proletaria la tarea de
dar a las masas trabajadoras una voluntad cuyo contenido correspon-
de a su situacin de clase se realizar infaliblemente por el socia-
lismo. Y ello significa la destruccin del militarismo y, con l, la de
todos los ejrcitos permanentes por una explosin desde el interior.
Esta es una de las moralejas de nuestra historia de la infantera
moderna. La segunda, la cual nos devuelve al seor Dhring, es que
toda la organizacin y el modo de combatir de los ejrcitos y, por
III. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER ( CONTINUACIN ) 249

tanto, la victoria y la derrota, resultan depender de condiciones ma-


teriales, es decir, econmicas: del material humano y del armamen-
to, o sea de la cualidad y la cantidad de la poblacin y de la tcnica.
Slo un pueblo de cazadores como el americano poda volver a des-
cubrir la tctica del tirador suelto; y eran cazadores por razones pu-
ramente econmicas, del mismo modo que ahora, tambin por razo-
nes puramente econmicas, esos mismos yanquis de los viejos esta-
dos se han convertido en agricultores, industriales, navegantes y
comerciantes, que ya no se dedican a la guerrilla en los bosques, pe-
ro han llegado en cambio muy lejos en el campo de la especulacin,
en el que saben utilizar muy bien grandes masas.
Slo una revolucin como la francesa, que emancip al ciudada-
no y sealadamente al campesino, poda inventar a la vez los ejrci-
tos de masas y la libre forma de movimiento contra los cuales se es-
trellaron las viejas formaciones en lnea rgida, reflejo militar del ab-
solutismo contra el que combatan. Hemos ido viendo cmo los
progresos de la tcnica, en cuanto fueron utilizables militarmente y
se utilizaron, provocaron en seguida, casi por la fuerza y a menudo
incluso contra la voluntad del mando militar, modificaciones y hasta
transformaciones completas del modo de combatir. Por lo que se re-
fiere a la dependencia de la direccin militar respecto de la produc-
tividad y de los medios de comunicacin de la patria que deja tras de
s, es algo que hoy da puede explicar al seor Dhring incluso un
suboficial que quiera hacer carrera. En definitiva: en todas partes, y
siempre, son las condiciones econmicas y los medios de poder eco-
nmico los que posibilitan la victoria de la violencia, esa victoria
sin la cual la violencia deja de ser tal; y quin pretenda reformar la
organizacin militar desde el punto de vista contrario, segn los
principios del seor Dhring, no cosechara ms que palizas.36
Si pasamos ahora de la tierra al mar, se nos ofrece, con slo con-
templar los ltimos veinte aos, una transformacin an ms radical.
El barco de combate de la guerra de Crimea tena dos o tres puen-
tes de madera, de 60 a 100 caones y se mova an principalmente

36. Esto lo saben muy bien en el Estado Mayor prusiano. El fundamento de la organizacin
militar es ante todo la estructuracin de la vida econmica de los pueblos en general,
dice el seor Max Jhns, capitn de Estado Mayor, en una conferencia. (Klnische Zei-
tung, 20 de abril de 1876, tercera pgina.) (Nota de Engels.)
250 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

a vela, pues su dbil mquina de vapor no era ms que un elemento


auxiliar. Llevaba principalmente piezas de 32 libras, con tubos de
unos 25 quintales, y algunas pocas piezas de 68 libras con tubos de
menos de 50 quintales. Hacia el final de la guerra aparecieron bate-
ras flotantes y acorazadas de hierro, pesadas, casi inmovibles; pero
que para la artillera naval de la poca eran monstruos casi invulne-
rables. Pronto se adopt ese blindaje de hierro para las naves de
combate; la coraza era al principio delgada: se consideraba que un
espesor de cuatro pulgadas era ya una coraza pesadsima. Pero el
progreso de la artillera super pronto esos blindados; para cada es-
pesor de los que se aplicaron sucesivamente se encontr una nueva
artillera ms pesada que lo atravesaba fcilmente. Y as hemos lle-
gado hoy, por un lado, a espesores de blindado de diez, doce, cator-
ce y veinticuatro pulgadas (Italia se propone construir un barco con
una coraza de tres pies de espesor), y, por otra, a piezas artilleras ra-
yadas de 25, 35, 80 y hasta 100 toneladas de peso por tubo, las cua-
les lanzan a distancias antes inauditas proyectiles de 400, 1.700 y
hasta 2.000 libras.
El actual buque de guerra es un gigantesco vapor acorazado,
movido por hlice, que desplaza de 8.000 a 9.000 toneladas y cuen-
ta con una fuerza de 6.000 a 8.000 caballos de vapor, lleva torres gira-
torias, cuatro o, a lo sumo, seis piezas pesadas, y tiene una proa que
termina, bajo la lnea de flotacin, en un espoln para hundir por
choque los barcos enemigos; es todo l una colosal mquina unitaria,
en la que el vapor no obra slo el rpido movimiento en el mar, si-
no que tambin posibilita la direccin, las operaciones con el ancla,
la rotacin de las torres, la carga y orientacin de las piezas, el tra-
bajo de las bombas de agua, el arriado e izado de los botes parte
de los cuales cuentan tambin con vapor, etc. La competencia en-
tre el blindado y la artillera est tan lejos de concluirse que hoy da
un barco se encuentra por debajo del rendimiento necesario y est
anticuado ya antes de la botadura. El moderno buque de guerra no
es slo un producto de la gran industria moderna, sino hasta una
muestra de la misma; es una fbrica flotante aunque, ciertamente,
destinada a dilapidar dinero. El pas en que ms se ha desarrollado
la gran industria tiene casi el monopolio de la construccin de estos
buques. Todos los acorazados turcos, casi todos los rusos, la mayora
de los alemanes, estn construidos en Inglaterra, puesto que casi slo
III. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER ( CONTINUACIN ) 251

en Sheffield se producen planchas para blindado que sean algo ti-


les; de las tres industrias metalrgicas que son capaces de suminis-
trar las piezas ms pesadas de artillera, dos (Woolwich y Elswick) son
inglesas, y la tercera (Krupp) alemana.
Aqu se aprecia del modo ms tangible cmo el poder poltico
inmediato, segn el seor Dhring causa decisiva de la situacin
econmica, por el contrario, se encuentra enteramente subordina-
do a la situacin econmica; cmo no slo la fabricacin, sino inclu-
so el manejo del instrumento de ese poder en el mar, el barco de
guerra, se ha convertido en una rama de la gran industria moder-
na. Y, precisamente, a nadie puede molestar esa evolucin ms que
al poder, al Estado, al que un barco cuesta ahora tanto como antes
toda una pequea escuadra. El Estado tiene que contemplar cmo
esos caros buques quedan anticuados, sin valor, antes de llegar al
agua; y seguramente encuentra tan desagradable como el seor
Dhring el que el hombre de la situacin econmica, el ingenie-
ro, sea ahora a bordo mucho ms importante que el hombre del
poder inmediato, el capitn. Nosotros, por el contrario, no tene-
mos motivo alguno de enfado al ver cmo, en esta carrera entre la
coraza y el can, el buque de guerra se desarrolla hasta un extre-
mo de que lo hace tan caro como inservible para la guerra,37 y c-
mo esta carrera manifiesta, tambin en el mbito de la guerra na-
val, aquellas leyes dialcticas por las cuales el militarismo, como to-
do otro fenmeno histrico, sucumbe por las consecuencias de su
propio desarrollo.
Tambin aqu vemos, con meridiana claridad, que en absoluto
hay que buscar lo primitivo en el poder poltico inmediato, en vez
de en un poder econmico indirecto. Al contrario. Qu resulta ser
precisamente lo primitivo del poder? La potencia econmica, la
disposicin de los medios de poder de la gran industria. El poder
poltico en el mar, basado en los modernos buques de guerra, no re-
sulta nada inmediato, sino precisamente mediado por la potencia
econmica, por el alto desarrollo de la metalurgia, la utilizacin de
tcnicos hbiles y de ricas minas de carbn.

37. El perfeccionamiento del ltimo producto de la industria para la guerra naval, el torpe-
do de autopropulsin, parece realizar esto; con l el ms pequeo torpedero resultara
superior al acorazado ms imponente. (Nota de Engels.)
252 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Pero para qu seguir? Dmosle en la prxima guerra naval al


seor Dhring el mando supremo, que l aniquilar sin torpedos ni
dems artificios, sino con el simple medio de su poder inmediato,
todas las escuadras acorazadas sometidas a la situacin econmica.
IV. LA TEORA DE LA VIOLENCIA
Y EL PODER
(CONCLUSIN)

Es una circunstancia importante que, de hecho, se haya dado


en general el dominio de la naturaleza por la del hombre [Qu
querr decir que se ha dado un dominio en general?] La explo-
tacin de la propiedad de la tierra en zonas grandes no se ha
realizado nunca y en ningn lugar sin un previo sometimiento
del hombre a algn tipo de trabajo esclavo o servil. La instaura-
cin de un dominio econmico sobre las cosas ha tenido como
presupuesto el dominio poltico, social y econmico del hombre
sobre el hombre. Cmo podra imaginarse a un gran propieta-
rio de la tierra sin incluir en la imagen todo su seoro sobre es-
clavos, siervos u hombres indirectamente sometidos? Qu po-
dra y qu puede significar para un extenso cultivo de los cam-
pos la fuerza de un solo individuo, a lo sumo ayudada por la de
la familia? La explotacin de la tierra, o la extensin del domi-
nio econmico sobre la misma, en unas dimensiones que reba-
sen las fuerzas naturales del individuo, no ha sido posible hasta
ahora en la historia ms que por la introduccin del correspon-
diente sometimiento del hombre, antes o al mismo tiempo que
se estableca ese dominio del suelo. En los perodos posteriores
se ha suavizado ese sometimiento... su actual forma en los pa-
ses ms civilizados es un trabajo asalariado realizado en mayor
o menor grado bajo un dominio policial. En este ltimo se ba-
sa, pues, la posibilidad prctica de ese tipo de riqueza actual
que se presenta en el extenso dominio del suelo y (!) en la gran
propiedad territorial. Como es natural, todas las dems espe-
cies de la riqueza distributiva se explican histricamente de mo-
do anlogo, y la dependencia indirecta del hombre respecto del
254 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

hombre, que actualmente constituye el rasgo fundamental de


las situaciones econmicas ms desarrolladas, no puede enten-
derse ni explicarse por s misma, sino como herencia, algo mo-
dificada, de un anterior sometimiento directo y una anterior ex-
propiacin directa.

Hasta aqu el seor Dhring.


Tesis: el dominio de la naturaleza (por el hombre) presupone el
dominio del hombre (por el hombre).
Prueba: la explotacin de la propiedad de la tierra en zonas gran-
des ha sido siempre y en todo lugar realizada por medio de esclavos
o siervos.
Prueba de la prueba: Cmo puede haber grandes propietarios
de la tierra sin siervos, puesto que el gran propietario con su familia
y sin siervos no podra cultivar sino una reducida parte de sus pose-
siones?
As, a fin de probar que para someter a la naturaleza el hombre
tiene que empezar por someter al hombre, el seor Dhring trans-
forma sin ms la naturaleza en propiedad de zonas grandes, y es-
ta propiedad territorial quienquiera que sea su poseedor se
transforma en seguida en propiedad de un gran seor, el cual, natu-
ralmente, no puede cultivar sus tierras sin siervos.
En primer lugar, dominio de la naturaleza y explotacin de
la propiedad de la tierra no son en modo alguno lo mismo. El do-
minio de la naturaleza se realiza en la industria a una escala bastan-
te ms colosal que en la agricultura, la cual hasta hoy se deja man-
dar por el clima en vez de dominarlo.
En segundo lugar, cuando nos limitamos a la explotacin y ad-
ministracin de la propiedad de grandes extensiones de tierra, lo
que importa es a quin pertenece esa tierra. Y en los albores de la
historia de todos los pueblos con cultura no encontramos a los
grandes propietarios del suelo que nos desliza aqu el seor Dh-
ring con ese su habitual estilo de prestidigitador al que llama dia-
lctica natural; sino que encontramos comunidades tribales y alde-
as con propiedad comn de la tierra. Desde la India hasta Irlanda,
la explotacin de la propiedad de la tierra en grandes superficies ha
tenido lugar inicialmente por obra de esas comunidades tribales o
aldeanas: unas veces mediante el trabajo en cooperacin a cuenta de
IV. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER ( CONCLUSIN ) 255

la comunidad; otras veces en forma de explotacin individual de


parcelas concedidas temporalmente por la comunidad a las familias,
pero mantenindose al mismo tiempo el uso comunitario de bosques
y pastos. Tambin aqu es caracterstico de los profundsimos estu-
dios especializados del seor Dhring en el terreno jurdico y po-
ltico que no sepa nada de eso y el que sus obras completas mani-
fiesten una total ignorancia de los decisivos trabajos de Maurer sobre
la constitucin primitiva de las marcas germnicas, fundamento de to-
do el derecho germnico. Igualmente ignora el seor Dhring toda
la literatura inspirada por Maurer, en constante aumento, destinada
a probar la comunidad primitiva de la propiedad del suelo en todos
los pueblos asiticos y europeos con cultura, y donde se exponen sus
diversos modos de existencia y disolucin. Del mismo modo que en
el terreno del derecho francs y del ingls el seor Dhring haba
conquistado por s mismo su propia ignorancia, con lo grande que
ella era, as tambin ha conseguido conquistar otra an mayor en el
campo del derecho germnico. El hombre que tan grandilocuente-
mente se irrita por la limitacin de horizonte de los profesores uni-
versitarios se encuentra hoy a lo sumo, en el terreno del derecho ger-
mnico, donde estaban los profesores hace veinte aos.
La tesis de que terratenientes y siervos hayan sido imprescindi-
bles para la explotacin de la tierra en grandes superficies es pura
libre creacin e imaginacin del seor Dhring. En todo el Orien-
te, donde la comunidad o el Estado es propietario del suelo, la pala-
bra terrateniente incluso no existe en las lenguas. A este propsi-
to, el seor Dhring podra consultar a los juristas ingleses que se
martirizaron en vano en la India con la pregunta quin es propie-
tario de la tierra?, igual que el difunto prncipe Enrique LXXII de
Reuss-Greiz-Schleiz-Lobenstein-Eberswald con la pregunta quin es
el guardin nocturno?
Los turcos introdujeron por primera vez una especie de feudalis-
mo agrario en las tierras orientales que conquistaron. Grecia entra en
la historia, en su poca heroica, ya con una organizacin en estamentos
que evidentemente es resultado de una larga prehistoria desconoci-
da; pero incluso all la tierra es principalmente cultivada por campe-
sinos independientes; las grandes propiedades de nobles y prncipes
constituyen la excepcin y desaparecen adems poco despus. Italia
ha sido roturada principalmente por campesinos independientes; y,
256 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

cuando en los ltimos tiempos de la Repblica romana las grandes


posesiones, los latifundios, desplazaron a los campesinos de sus par-
celas y los sustituyeron por esclavos, sustituyeron al mismo tiempo la
agricultura por la ganadera arruinando Italia, como ya Plinio saba
(latifundia perdidere Italiam38). Durante la Edad Media domina en to-
da Europa (sealadamente en las zonas de roturacin de tierras vr-
genes) el cultivo por campesinos independientes; para lo que discu-
timos ahora es indiferente que tuvieran que rendir prestaciones a al-
gn seor feudal, as como la entidad de stas. Los colonos de la
Frisia, la Baja Sajonia, Flandes y el Bajo Rin, que cultivaron la tierra
arrebatada a los eslavos al este del Elba, lo hicieron como campesi-
nos libres y aprovechando tasas de inters muy favorables, en modo
alguno sometidos a algn tipo de trabajo servil.
La mayor parte de la tierra norteamericana ha sido abierta a la
agricultura por el trabajo de campesinos libres, mientras que los
grandes terratenientes del Sur, con sus esclavos y su cultivo destruc-
tor, agotaron el suelo hasta que ya no fue capaz de alimentar ms que
abetos, de tal modo que el algodn tuvo que ir emigrando cada vez
ms al Oeste. En Australia y Nueva Zelanda han fracasado todos los
intentos del Gobierno ingls de producir artificialmente una aristo-
cracia de la tierra. En resolucin: si exceptuamos las colonias tropi-
cales y subtropicales, en las que el clima impide al europeo realizar
trabajos agrcolas, el gran seor de la tierra que rotura el suelo por
medio de sus esclavos o siervos, sometiendo as la naturaleza a su do-
minio, resulta una pura imagen de la fantasa. Muy al contrario.
Cuando en la Antigedad, como en Italia, se presenta el gran terra-
teniente, no convierte tierra agreste en campo frtil, sino que trans-
forma la tierra de labor preparada por el campesino en pastos para
el ganado, despoblando y arruinando todo el pas. Slo en tiempos
modernos, desde que una poblacin ms densa ha aumentado el va-
lor del terreno y, sealadamente, desde que el progreso de la agro-
noma ha hecho aprovechable tambin la tierra mala, ha empezado
la gran propiedad territorial a intervenir en gran escala en la rotu-
racin de tierras vrgenes y de pastos y, principalmente, robando a

38. Se refiere a las lamentaciones de Plinio sobre el declive de la agricultura en Italia (lati-
fundia perdidere Italiam).
IV. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER ( CONCLUSIN ) 257

los campesinos sus tierras comunales, igual en Inglaterra que en Ale-


mania. Pero ni siquiera esto ha carecido de contrapeso. Por cada acre
de tierras comunales que los grandes terratenientes han roturado en
Inglaterra, han transformado en Escocia, por lo menos, tres acres de
tierra ya roturada en pastos para ovinos e, incluso, en cotos de caza
mayor.
No tenemos que ocuparnos, pues, de la afirmacin del seor
Dhring segn la cual la roturacin de grandes extensiones de tierra
es decir, aproximadamente de todas las zona de cultivos no ha
tenido lugar jams ni en ningn lugar sino por medio de grandes
terratenientes y de siervos; afirmacin, que ya vimos, tiene como
presupuesto una ignorancia histrica verdaderamente inaudita. No
tenemos, por tanto, que preocupamos por saber si en diferentes po-
cas los esclavos han cultivado terrenos ya roturados, o roturados en
gran parte (como ocurri en la edad del florecimiento griego), o de
si lo han hecho los siervos (como ocurri en las explotaciones servi-
les desde la Edad Media); ni saber cul ha sido la funcin social de
los grandes terratenientes en diversas pocas.
Tras habernos presentado este magistral cuadro fantstico en el
que no se sabe qu admirar ms, si el arte de prestidigitador con que
est compuesto o la falsificacin histrica en que consiste, el seor
Dhring exclama triunfalmente:

Como es natural, todos los dems gneros de riqueza distribu-


tiva se explican histricamente de un modo anlogo.

Con lo que, naturalmente, se ahorra el tener que decir una pa-


labrita siquiera, por ejemplo, acerca del origen del capital.
Si el seor Dhring, al hacer del dominio del hombre por el
hombre la condicin previa del dominio de la naturaleza por el
hombre, quiso decir que nuestra actual situacin econmica, el gra-
do de desarrollo alcanzado hoy por la agricultura y la industria, es el
resultado de una historia social desarrollada a travs de antagonis-
mos de clase, y de relaciones de dominio y servidumbre, entonces es-
t diciendo algo que desde los tiempos de El Manifiesto Comunista se
ha convertido de sobra en un lugar comn. Lo que importa es expli-
car el origen de las clases y de las relaciones de dominio, y si el se-
or Dhring no dispone para esa explicacin ms que de la repetida
258 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

palabra violencia, no nos puede hacer avanzar ni un paso. El sim-


ple hecho de que los dominados y explotados son en todo tiempo
mucho ms numerosos que los dominantes y explotadores lo que
quiere decir que la fuerza real est del lado aqullos y no de stos
basta para poner de manifiesto la necedad de toda esta teora de la
violencia y el poder. Hay que explicar an las relaciones de dominio
y servidumbre.
stas han nacido de dos modos.
Los hombres entran en la historia tal como primitivamente sa-
len del reino animal en sentido estricto: an semianimales, rudos,
an impotentes frente a las fuerzas naturales, an sin conocer sus
propias fuerzas; pobres, por tanto, como los animales y apenas ms
productivos que ellos. Domina cierta igualdad en la situacin vital, y
tambin, para los cabezas de familia, una especie de igualdad en la
posicin social; por lo menos, hay una ausencia de clases sociales,
ausencia que an perdura en las comunidades agrcolas espontne-
as de los pueblos con cultura posteriores. En todas esas comunida-
des hay desde el principio cierto inters comn cuya preservacin
tiene que confiarse a algunos individuos, aunque sea bajo la super-
visin de la colectividad: la resolucin de litigios, la represin de ex-
tralimitaciones de los individuos ms all de lo que est justificado,
vigilancia sobre las aguas, especialmente en los pases calurosos, y, fi-
nalmente, funciones religiosas propias del selvtico primitivismo de
ese estadio. Tales funciones pblicas se encuentran en las comunida-
des primitivas de todos los tiempos, en las ms antiguas comunida-
des de las marcas germnicas igual que en la India actual. Estn, na-
turalmente, provistas de cierto poder y son los comienzos del poder
estatal.
Las fuerzas productivas crecen paulatinamente; la poblacin,
hacindose ms densa, crea intereses comunes aqu, intereses en
pugna entre las diversas comunidades all. Las agrupaciones en
grandes complejos suscitan una nueva divisin del trabajo, la crea-
cin de rganos para proteger los intereses comunes y repeler los
contrarios. Estos rganos, ya como representantes de los intereses
colectivos de todo el grupo, asumen frente a cada comunidad parti-
cular una determinada posicin que a veces puede ser incluso de
contraposicin, empiezan pronto a independizarse progresivamen-
te, en parte por el carcter hereditario de los cargos, carcter que se
IV. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER ( CONCLUSIN ) 259

introduce casi obviamente porque en ese mundo todo procede de


modo natural y espontneo, y en parte, porque esos cargos van ha-
cindose cada vez ms imprescindibles a causa de la multiplicacin
de los conflictos con otros grupos. No es necesario que consideremos
ahora cmo esa independizacin de la funcin social frente a la so-
ciedad pudo llegar con el tiempo a ser dominio sobre la sociedad,
cmo el que empez como servidor se transform paulatinamente
en seor cuando las circunstancias fueron favorables, cmo, segn
las condiciones dadas, ese seor apareci como dspota o strapa
oriental, como prncipe tribal griego, como jefe de clan cltico, etc.,
ni en qu medida durante esa transformacin se aplic tambin la
violencia; ni cmo, por ltimo, las diversas personas provistas de do-
minio fueron integrando una clase dominante. Lo nico que nos in-
teresa aqu es comprobar que en todas partes el poder poltico se
funda en el ejercicio de una funcin social: y el poder poltico no ha
subsistido a la larga ms que cuando ha cumplido esa funcin social.
Los muchos despotismos que han aparecido y desaparecido en Per-
sia y la India saban siempre muy bien que eran, ante todo, los em-
presarios colectivos de la irrigacin de los valles fluviales, sin la cual
no es posible la agricultura en esas regiones. Los civilizados ingleses
se han permitido olvidarlo en la India, entregando a la ruina los ca-
nales y las esclusas, para finalmente descubrir, a causa del hambre
que regularmente se produce, que han descuidado la nica actividad
que poda justificar su dominio en la India en la misma medida en
que haba justificado el de sus predecesores.
Junto a la formacin de esa clase tuvo lugar la constitucin de
otra. La divisin espontnea del trabajo en el seno de la familia cam-
pesina permiti, alcanzado cierto nivel de bienestar, aadir una o
ms fuerzas de trabajo ajenas a la familia. Esto ocurri sobre todo en
las tierras en las que haba desaparecido la vieja posesin comunita-
ria del suelo, o en las que, por lo menos, el antiguo cultivo colectivo
haba pasado a segundo trmino tras el cultivo separado de distintas
parcelas por las familias correspondientes. La produccin estaba ya
lo suficientemente desarrollada como para que la fuerza de trabajo
humana pudiera producir ms de lo que necesitaba para su simple
sustento; existan medios para sostener ms fuerza de trabajo, as como
los necesarios para ocuparla; la fuerza de trabajo se convirti as en un
valor. Pero la propia comunidad y la asociacin a la que perteneca
260 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

no podan suministrar fuerza de trabajo disponible suplementaria.


La guerra la suministr, y la guerra es tan antigua como la existen-
cia simultnea de varios grupos sociales en contacto.
Hasta entonces no se saba qu hacer con los prisioneros de gue-
rra; simplemente se los mataba, y, antes, se los coma. Pero, en el gra-
do ahora alcanzado por la situacin econmica, esos prisioneros
cobraron valor: se los dej vivir y se utiliz su trabajo. En vez de do-
minar la situacin econmica, el poder y la violencia quedaron, pues,
constreidos al servicio de la situacin econmica. As se invent la
esclavitud. La esclavitud se convirti pronto en la forma dominante
de la produccin en todos los pueblos que se haban desarrollado
ms all del viejo tipo de comunidad; pero al final fue tambin una
de las causas principales de su decadencia. La esclavitud posibilit la
divisin del trabajo en gran escala entre la agricultura y la industria,
y, con esa divisin del trabajo, posibilit tambin el florecimiento del
mundo antiguo, la civilizacin griega. Sin esclavitud no hay Estado
griego, ni arte griego, ni ciencia griega; sin esclavitud no hay Impe-
rio Romano. Y sin el fundamento del helenismo y del Imperio Ro-
mano no hay tampoco Europa moderna. No deberamos olvidar
nunca que todo nuestro desarrollo econmico, poltico e intelectual
tiene como presupuesto una situacin en la cual la esclavitud fue re-
conocida como necesaria y universal. En este sentido podemos decir:
no hay socialismo moderno sin esclavitud antigua.
Es muy fcil enzarzarse en vagos discursos a propsito de la es-
clavitud y otros fenmenos anlogos, y derramar clera altamente
moral sobre semejantes vergenzas. Pero con eso, desgraciadamen-
te, no se hace sino repetir cosas por todos sabidas, a saber, que esas
antiguas instituciones no corresponden ya a nuestra actual situacin
ni a los sentimientos determinados por ella. Y con eso no aprende-
mos nada acerca de cmo surgieron esas instituciones, por qu sub-
sistieron y qu papel desempearon en la historia. En cambio, si es-
tudiamos de cerca estas cuestiones, tenemos que decir, por contra-
dictorio y hertico que pueda parecer, que la introduccin de la
esclavitud fue, en aquellas circunstancias, un gran progreso. En efec-
to, es un hecho que la humanidad ha empezado en la animalidad, y
que, por tanto, ha necesitado medios casi animales y brbaros para
conseguir salir a flote de la barbarie. Las viejas comunidades primi-
tivas, donde subsistieron a pesar de todo, constituyen precisamente
IV. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER ( CONCLUSIN ) 261

desde hace milenios el fundamento de la ms grosera forma de Es-


tado, el despotismo oriental, desde la India hasta Rusia. En cambio,
donde aquellas comunidades se desintegraron, los pueblos han pro-
gresado por sus propios medios, y su primer progreso econmico
consisti precisamente en el aumento y el desarrollo de la produc-
cin por medio del trabajo esclavo. Est claro que mientras la huma-
nidad fue tan poco productiva que no pudo suministrar ms que un
escaso excedente de sus medios de vida necesarios, el aumento de las
fuerzas productivas, la extensin del comercio, el desarrollo del Es-
tado y el derecho y el nacimiento del arte y de la ciencia no eran po-
sibles sino mediante una intensificacin de la divisin del trabajo, la
cual requera como fundamento la gran divisin bsica de dicho tra-
bajo entre las masas que realizaban el sencillo trabajo manual y los
pocos privilegiados dedicados a dirigir el trabajo, el comercio, los
asuntos del Estado y, ms tarde, el arte y la ciencia. La forma ms
simple y espontnea de esa gran divisin del trabajo fue precisamen-
te la esclavitud. Dados los presupuestos histricos del mundo anti-
guo, especialmente del griego, el progreso hacia una sociedad basa-
da en antagonismos de clase no poda realizarse ms que bajo la for-
ma de esclavitud. Hasta para el esclavo se trat de un progreso; los
prisioneros de guerra que suministraban la masa de los esclavos con-
servaron al menos la vida, mientras que antes no podan contar ms
que con ser muertos e incluso asados.
Aprovechemos la ocasin para aadir que todos los antagonis-
mos histricos conocidos entre clases explotadoras y explotadas, do-
minantes y dominadas, encuentran su explicacin en esa productivi-
dad relativamente subdesarrollada del trabajo humano. Mientras la
poblacin que realmente trabaja est tan absorbida por su trabajo
necesario que carece de tiempo para la gestin de los asuntos comu-
nes de la sociedad direccin del trabajo, asuntos de estado, cues-
tiones jurdicas, arte, ciencia, etc, era preciso que existiera una
clase especial que, emancipada del trabajo, cumpliera esa tarea, al
mismo tiempo que aumentaba en beneficio propio la carga de traba-
jo impuesta a las masas trabajadoras. El colosal aumento de las fuer-
zas productivas alcanzado por la gran industria permite finalmente
repartir el trabajo entre todos los miembros de la sociedad sin excep-
cin, restringiendo as el tiempo de trabajo de cada uno, de tal mo-
do que todos cuenten con tiempo suficiente para tomar parte en los
262 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

asuntos comunes de la sociedad, los intelectuales igual y los prcti-


cos. Slo hoy se ha llegado a hacer superflua toda clase dominante y
explotadora, y hasta se ha convertido en un obstculo para el des-
arrollo social; y slo ahora ser despiadadamente eliminada, por
mucho que se encuentre en posesin del poder inmediato.
Si el seor Dhring se permite arrugar la nariz ante la civiliza-
cin griega, porque sta se basaba en la esclavitud, puede reprochar
a los griegos, con la misma justificacin, que no tuvieran mquinas
de vapor ni telgrafo elctrico. Y cuando afirma que nuestra moder-
na servidumbre asalariada no es ms que una herencia, algo trans-
formada y suavizada, de la esclavitud, y no debe explicarse por s
misma (es decir, por las leyes econmicas de la sociedad moderna),
o bien est afirmando que el trabajo asalariado es, como la esclavi-
tud, una forma de servidumbre y de dominio de clase, cosa que sabe
todo el mundo, o bien est sosteniendo una tesis falsa. Pues con la
misma razn podramos decir que el trabajo asalariado debe expli-
carse exclusivamente como forma suavizada de la antropofagia, que
es la forma primitiva en la que se utilizaba al enemigo vencido, tal
como hemos comprobado.
Queda claro as cul es el papel que desempea la violencia en
la historia respecto al desarrollo econmico. En primer lugar, todo
poder poltico descansa originariamente en una funcin econmica,
social, y aumenta en la medida en que, por disolucin de las comu-
nidades primitivas, los miembros de la sociedad se transforman en
productores, con lo que se alejan cada vez ms de los administrado-
res de las funciones sociales colectivas. En segundo lugar, cuando el
poder poltico ya se ha independizado de la sociedad, transformn-
dose de servidor en seor, puede actuar en dos sentidos. O bien lo
hace en el sentido y la direccin del desarrollo econmico objetivo,
en cuyo caso no existe roce entre ambos y se acelera el desarrollo
econmico, o bien obra contra este desarrollo, y entonces sucumbe,
con pocas excepciones, al desarrollo econmico.
Estas pocas excepciones son casos aislados de conquista, en los
cuales brbaros conquistadores aniquilan o expulsan a la poblacin
de un pas, y destruyen o dejan agotarse las fuerzas productivas con
las que nada saben hacer. As hicieron los cristianos, al conquistar la
Espaa musulmana, con la mayor parte de los ingenios de irrigacin
en que se haban basado la agricultura y la horticultura de los moros.
IV. L A TEORA DE LA VIOLENCIA Y EL PODER ( CONCLUSIN ) 263

La conquista por un pueblo ms atrasado perturba siempre, como es


natural, el desarrollo econmico, y destruye innumerables fuerzas
productivas. Pero en la inmensa mayora de los casos de conquista
duradera o consolidada, el conquistador ms primitivo tiene que
adaptarse a la situacin econmica ms desarrollada tal como sta
queda pasada la conquista; el conquistador es asimilado por los con-
quistados y tiene incluso que adoptar su lengua la mayora de las ve-
ces. Pero, aparte de los casos de conquista, cuando el poder estatal
de un pas entra en antagonismo con su desarrollo econmico, como
ha ocurrido hasta ahora, alcanzado cierto estadio la lucha, ha termi-
nado siempre con la cada del poder poltico. Sin excepciones e in-
flexiblemente, la evolucin econmica se ha abierto camino. Hemos
citado ya ejemplo ms notable: la Revolucin Francesa. Si la situa-
cin econmica y, con ella, la constitucin econmica de un determi-
nado pas dependieran, como quiere el seor Dhring, simplemen-
te del poder poltico, no podra entenderse por qu Federico Gui-
llermo III, a pesar de su magnfico ejrcito, no consigui despus
de 1848, injertar los gremios medievales y otras manas romnticas
en los ferrocarriles, las mquinas de vapor y la gran industria de su
pas, entonces en pleno desarrollo; ni tampoco por qu el empera-
dor de Rusia, que an es mucho ms poderoso, no slo no puede pa-
gar sus deudas, sino que tampoco consigue siquiera mantener su
poder sin continuos emprstitos a la situacin econmica de la
Europa occidental.
Para el seor Dhring, la violencia es el mal absoluto, el primer
acto de violencia es el pecado original, y toda su exposicin es una
jeremiada sobre la inoculacin de pecado original que aqul acto su-
puso para toda la historia hasta el da de hoy, sobre el innoble false-
amiento de todas las leyes naturales y sociales por aqul poder dia-
blico: la violencia. El seor Dhring no sabe una palabra de que la
violencia desempea tambin otro papel en la historia, un papel re-
volucionario; que, en palabra de Marx, es la comadrona de toda vie-
ja sociedad preada de otra nueva; que es el instrumento con el cual
el movimiento social se impone y rompe formas polticas rgidas y
muertas. Slo con suspiros y gemidos admite la posibilidad de que
tal vez sea necesaria la violencia para destruir la explotacin econ-
mica... Desgraciadamente, porque la violencia dice desmorali-
za siempre a quin la usa! Y esto, cuando se sabe qu gran auge
264 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

moral e intelectual sigue a toda revolucin victoriosa! Y esto hay que


orlo en Alemania, en donde el choque violento al que el pueblo po-
dra ser obligado, tendra al menos la ventaja de extirpar el servilis-
mo que ha penetrado en la conciencia nacional como secuela de la
humillacin sufrida en la guerra de los Treinta Aos! Y esa menta-
lidad de predicador, plida, sin savia y sin fuerza, pretende imponer-
se al partido ms revolucionario que conoce la historia?
V. TEORA DEL VALOR

Han pasado casi cien aos desde que apareci en Leipzig un libro
que ha tenido treinta y tantas ediciones hasta comienzos de este si-
glo y ha sido distribuido y difundido en las ciudades y el campo por
los funcionarios, los clrigos y los filntropos de todas clases, adems
de prescribirse de un modo general a las escuelas elementales como
libro de lectura. El libro es El amigo de los nios, de Rochow. Ese libro
se propona adoctrinar a los jvenes vstagos de los campesinos y los
artesanos acerca de su oficio y de sus deberes para con sus superio-
res sociales y estatales, inspirndoles al mismo tiempo una benfica
satisfaccin con su suerte en la tierra de pan negro y patatas, de tra-
bajo servil, de salario bajo, de bastonazos paternos y otras alegras
semejantes, todo ello por medio de las ideas vulgares entonces co-
rrientes en el pas. Con esos fines se explicaba a la juventud de la ciu-
dad y del campo cun sabia es la institucin natural por la cual el
hombre tiene que ganarse con el trabajo su sustento y sus goces, y
cun feliz es consiguientemente el campesino o el artesano, ya que le
est permitido condimentar su comida con amargo trabajo, en vez
de estar siempre torturado, como el rico glotn, por el estmago in-
dispuesto, la retencin biliar o el empacho, de tal modo que slo con
asco puede engullir incluso los ms selectos bocados. Estas mismas
vulgaridades que el viejo Rochow consider adecuadas para la juven-
tud campesina de la Sajonia electora de su tiempo nos ofrece el se-
or Dhring en las pginas 14 y siguientes de su Curso como lo ab-
solutamente fundamental de la ms reciente economa poltica.

Las necesidades humanas tienen como tales sus leyes naturales,


y, desde el punto de vista de su acrecentamiento, se encuentran
266 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

encerradas en lmites que slo lo antinatural puede rebasar du-


rante algn tiempo, hasta que a la misma siguen la repugnancia,
el tedio vital, el embotamiento, la amputacin social y, finalmen-
te, una salvadora aniquilacin... Un juego que consista en puras dis-
tracciones, sin ninguna otra finalidad seria, lleva pronto a estar de
vuelta de todo, o, lo que es lo mismo, a desgastar toda sensibilidad.
El trabajo real en una forma u otra es, pues, la ley social natural
de las figuras sanas... Si los instintos y las necesidades no llevaran
consigo un contrapeso, apenas podran facilitar una existencia in-
fantil, por no hablar ya de una evolucin histrica progresiva. Si
su satisfaccin no acarreara trabajo, esos instintos y esas necesida-
des se agotaran prontamente sin dejar tras ellos ms que una va-
ca existencia de pesados intervalos que se repiten... En todos los
respectos, pues, la dependencia en que la actuacin de los instin-
tos y las pasiones se encuentra respecto de la superacin de un
obstculo econmico es una saludable ley bsica de la constitu-
cin externa de la naturaleza y de la interna del hombre, etc.

Se trata, como se ve, de las ms vulgares trivialidades de un Ro-


chow honorario, las cuales celebran su centenario en la obra del se-
or Dhring, y lo hacen, adems, como profunda fundamentacin
del nico sistema socialitario verdaderamente crtico y cientfico.
Una vez puesto ese fundamento el seor Dhring puede seguir
construyendo. Aplicando el mtodo matemtico, empieza por dar-
nos una serie de definiciones segn el modelo del antiguo Euclides.
Este procedimiento es tanto ms cmodo cuanto que le permite
componer de tal modo sus definiciones que ya est parcialmente
contenido en ellas lo que habr que demostrar con su ayuda. As sa-
bemos, por de pronto, que

el concepto rector de la economa es hasta hoy el de riqueza, y


la riqueza, tal como realmente se la ha entendido hasta ahora
histrico universalmente, y tal como ha desarrollado su imperio,
es el poder econmico sobre hombres y cosas.

La afirmacin es incorrecta por dos razones. En primer lugar, la


riqueza de las antiguas comunidades tribales y aldeanas no era en
modo alguno dominio sobre los hombres. Y, en segundo lugar, inclu-
V. L A TEORA DEL VALOR 267

so en las sociedades que se mueven en antagonismos de clase, la ri-


queza, en la medida en que incluye un dominio sobre seres huma-
nos, es predominantemente y casi exclusivamente un dominio sobre
esos seres gracias a y por medio del dominio sobre cosas. Desde tiem-
pos muy tempranos, desde que la captura de esclavos y la explota-
cin de los mismos se constituyeron en negocios distintos, los explo-
tadores del trabajo esclavo tuvieron que comprar esclavos, o sea, tu-
vieron que conseguir el dominio sobre seres humanos por medio del
dominio sobre cosas, a saber, el precio del esclavo y los medios de
sustento y de trabajo del esclavo. Durante toda la Edad Media, una
gran posesin de tierras es la condicin necesaria para que la noble-
za feudal pueda contar con campesinos tributarios y obligados a
prestaciones gratuitas. Y hoy da, hasta un nio de seis aos puede
ver que la riqueza domina a los hombres exclusivamente por medio
de las cosas de que dispone.
Pero por qu tiene que elaborar el seor Dhring esa falsa de-
finicin de la riqueza? Por qu tiene que destruir la conexin real
que ha imperado en todas las sociedades clasistas que han existido?
Lo hace para poder desplazar la riqueza del terreno econmico al te-
rreno moral. El dominio sobre las cosas est muy bien, pero el domi-
nio sobre los hombres esta muy mal; y como el seor Dhring se ha
prohibido a s mismo explicar el dominio sobre los hombres por el
dominio sobre las cosas, puede practicar de nuevo aqu un audaz tru-
co de prestidigitacin y explicarlo expeditivamente por la conocida
violencia. La riqueza como dominio sobre los hombres es rapia,
con lo que llegamos de nuevo a una edicin empeorada de la primi-
genia frase proudhoniana la propiedad es el robo.
Y con esto hemos situado felizmente la riqueza al alcance de los
dos puntos de vista esenciales de la produccin y la distribucin: ri-
queza como dominio sobre las cosas es riqueza de produccin, el la-
do bueno de la riqueza; riqueza como dominio sobre hombres es la
riqueza de distribucin que ha existido hasta hoy, el lado malo de la
riqueza: afuera con l! Aplicado a la situacin actual, ese principio
significa: el modo capitalista de produccin est muy bien y puede
seguir existiendo, pero el modo capitalista de distribucin no vale y
tiene que suprimirse. A esos absurdos lleva el escribir sobre econo-
ma sin haber entendido siquiera la conexin entre produccin y
distribucin.
268 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Despus de la riqueza define el valor del modo siguiente:

El valor es la cotizacin que tienen las cosas y prestaciones eco-


nmicas en el comercio. Esa cotizacin corresponde al precio
o a cualquier otro nombre equivalente, como, por ejemplo, el
salario.

Dicho de otro modo: el valor es el precio. O ms bien, por no ser


injustos con el seor Dhring y recoger en lo posible con sus propias
palabras el absurdo de su definicin: el valor son los precios. Ya que
en la pgina 19 nos dice: el valor y los precios que lo expresan en di-
nero, comprobando l mismo que un mismo valor tiene muy diver-
sos precios y, por tanto, con su definicin, otros tantos valores diver-
sos. Si Hegel no estuviera muerto hace mucho tiempo, se ahorcara al
ver estos resultados, pues ni con toda su teologa habra conseguido
producir este valor que tiene tantos valores diversos como diversos
precios tiene. Hace falta, en efecto, toda la seguridad del seor Dh-
ring para empezar una nueva y ms profunda fundamentacin de la
economa con la declaracin de que la nica diferencia conocida en-
tre precio y valor es que el uno est expresado en dinero y el otro no.
Pero con todo esto seguimos sin saber qu es el valor, y an me-
nos con qu se determina. El seor Dhring tiene, pues, que aadir
ms explicaciones.

De un modo completamente general, la ley fundamental de la


comparacin y estimacin en que se basan el valor y los precios
que lo expresan en dinero se encuentra por de pronto en el te-
rreno de la mera produccin dejando aparte el de la distribu-
cin, que introduce en el concepto de valor un segundo elemen-
to. Los obstculos mayores o menores que ponen las condiciones
naturales a los esfuerzos encaminados a procurarse cosas, y por
los cuales se les imponen mayores o menores gastos de energa
econmica, determinan tambin... el valor mayor o menor, y
ste se estima segn la resistencia a esa actividad de procurar
cosas, opuesta por la naturaleza y las circunstancias... La medi-
da en la cual hemos puesto nuestra propia energa en las cosas
es la causa inmediatamente decisiva de la existencia de valor en
general y de cualquier cantidad determinada del mismo.
V. L A TEORA DEL VALOR 269

En la medida en que todo eso tiene un sentido, significa lo si-


guiente: el valor de un producto del trabajo se determina por el
tiempo de trabajo necesario para su produccin, y esto lo sabamos
hace mucho tiempo y sin necesidad de que nos lo dijera el seor
Dhring. En vez de comunicar sencillamente el hecho, l tiene que
envolverlo en su estilo de orculo, el cual acaba por falsearlo. Pues
es literalmente falso que la medida en la cual cualquier persona po-
ne su energa en alguna cosa (por seguir usando el altisonante len-
guaje) sea la causa inmediatamente decisiva del valor y la cantidad
del mismo. En primer lugar, importa saber en qu cosa se ha pues-
to esa energa; y, en segundo lugar, tambin interviene el modo co-
mo haya sido puesta. Si nuestro individuo produce una cosa que no
tenga ningn valor de uso para otros, toda su energa no consegui-
r producir ni un tomo de valor; y si se empea en fabricar a ma-
no un objeto producido veinte veces ms barato por una mquina,
entonces diecinueve vigsimas partes de la energa que ha puesto en
ello no producen ni una determinada cantidad de valor ni valor en
absoluto.
Por lo dems, tambin falsea completamente la realidad el
transformar el trabajo productivo que crea productos positivos en
una mera y negativa superacin de una resistencia. Si ello fuera as
tendramos, por ejemplo, que operar del modo siguiente para con-
seguir una camisa: primero superaramos la resistencia de la semilla
de algodn a ser sembrada y crecer, luego la resistencia del algodn
maduro a ser recolectado, embalado y transportado, luego su resis-
tencia a ser desembalado, peinado e hilado, luego la resistencia del
hilado a ser tejido, la del tejido a ser blanqueado y cosido y, final-
mente, la resistencia de la camisa ya lista a ser vestida.
Qu utilidad tiene toda esa pueril inversin falseadora de los
hechos? La de permitir pasar del valor de produccin, valor verda-
dero, pero hasta ahora slo ideal, por medio de la resistencia, al
nico valor que hasta ahora impera en la historia, el valor de distri-
bucin falseado por la violencia:

Adems de la resistencia ofrecida por la naturaleza... hay otro obs-


tculo puramente social... Entre los hombres y la naturaleza apa-
rece un poder obstaculizar, que es el hombre mismo. El hombre
pensado aislado y solo se enfrenta libremente con la naturaleza...
270 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Pero la situacin cambia en cuanto que imaginamos un segundo


hombre que, con el pual en la mano, ocupa los accesos a la na-
turaleza y sus fuentes materiales, y exige un precio de una for-
ma u otra para permitir el acceso a ellas. Este segundo... grava
prcticamente al otro y es as el motivo de que el valor de lo de-
seado resulte mayor de lo que podra ser sin la obstaculizacin
social y poltica de la adquisicin o produccin de las cosas...
Son muy diversas las formas posibles de esta validez artificial-
mente aumentada de las cosas, la cual tiene, naturalmente, su
paralelo en el correspondiente rebajamiento de la validez del
trabajo... Por eso es una ilusin considerar el valor desde el pri-
mer momento como un equivalente en el sentido propio de la
palabra, es decir, como un equilibrio o como una relacin de in-
tercambio constituida segn el principio de la igualdad de pres-
tacin y contraprestacin... Antes al contrario, el rasgo caracte-
rstico de una teora correcta del valor consistir en que las cau-
sas ms generales de estimacin que se formulen en ella no
coincidan con la especfica forma de validez basada en la cons-
triccin de la distribucin. Esta cambia con la constitucin so-
cial, mientras que el valor econmico propiamente dicho no
puede ser ms que un valor de produccin medido por compa-
racin con la naturaleza, y no puede, por tanto, modificarse ms
que con los obstculos puestos a la produccin por causas pura-
mente naturales y tcnicas.

El valor prcticamente imperante de una cosa consiste, pues,


segn el seor Dhring, en dos partes: primera, el trabajo conteni-
do en ella, y, segunda, el suplemento de tributacin, impuesto con
el pual en la mano. Dicho de otro modo: el valor hoy imperante
es un precio de monopolio. Mas si, como dice esta teora del valor,
todas las mercancas tienen ese precio de monopolio entonces no
queda ms que esta alternativa: o bien todo el mundo pierde como
comprador lo que ha ganado como vendedor, con lo que los precios
han cambiado nominalmente, pero siguen siendo en realidad lo que
eran antes, iguales, y todo sigue como estaba y el clebre valor de
distribucin es mera apariencia; o bien los supuestos gravmenes y
tributos representan una suma de valor real, a saber, una suma pro-
ducida por la clase trabajadora y productora de valor, de la que se
V. L A TEORA DEL VALOR 271

apropia la clase de los monopolistas; esa suma de valor consta en-


tonces de trabajo no pagado; en este caso, a pesar del hombre con
el pual en la mano, a pesar de los supuestos tributos y del supues-
to valor de distribucin, nos encontramos con la teora marxista de
la plusvala.
Examinemos ahora algunos ejemplos de ese clebre valor de
distribucin. En las pginas 135 y siguiente encontramos:

La formacin del precio por medio de la competencia indivi-


dual debe considerarse tambin como una forma de la distribu-
cin econmica y de la tributacin recproca...; supngase que
las existencias de una mercanca necesaria disminuyen de repen-
te de un modo considerable: entonces el vendedor se encuentra
con un desproporcionado poder para explotar...; el aumento
puede ser colosal, como muestran especialmente aquellas cir-
cunstancias anmalas en las que se interrumpe por algn tiem-
po considerable el suministro de artculos necesarios, etc. Hay
adems en el curso normal de las cosas monopolios de hecho
que se permiten un aumento arbitrario de los precios, como ocu-
rre con los ferrocarriles, las sociedades de suministro de agua y
gas del alumbrado a las ciudades, etc.

Es de antiguo sabido que tales ocasiones de explotacin mono-


polista se dan efectivamente. Lo nuevo es presentar los precios de
monopolio que as se producen no como excepciones y casos espe-
ciales, sino como ejemplo clsico de la determinacin dominante del
valor. Cmo se determinan los precios de los productos alimenti-
cios? El seor Dhring contesta: Id a una ciudad sitiada, con todos
los suministros cortados, informaos de ello. Cmo obra la compe-
tencia en la determinacin del precio del mercado? Preguntad al
monopolio, que l os lo explicar.
Por lo dems, tampoco en estos monopolios puede descubrirse
al hombre del pual en la mano que, segn el seor Dhring, tiene
que estar tras ellos. Antes al contrario: en las ciudades sitiadas, el
hombre del pual, el comandante, si realmente cumple con sus fun-
ciones, termina muy pronto con el monopolio, y confisca las reservas
monopolsticas para distribuirlas homogneamente. Por otra parte,
cuando los hombres del pual han intentado fabricar un valor de
272 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

distribucin, no han cosechado ms que malos negocios y prdidas


de dinero. Con su monopolizacin del comercio de las Indias Orien-
tales, los holandeses han arruinado su monopolio y su comercio. Los
dos gobiernos ms fuertes que han existido nunca, el gobierno revo-
lucionario norteamericano y la Convencin francesa, se atrevieron a
fijar precios mximos, y fracasaron miserablemente. Desde hace
aos el gobierno ruso se esfuerza en elevar la cotizacin del papel
moneda ruso rebajado constantemente por l mismo con la emi-
sin de billetes no reembolsables mediante una compra no menos
constante de letras de cambio libradas en Londres contra Rusia. En
pocos aos este gasto le ha costado cerca de sesenta millones de ru-
blos, y el rublo est hoy por debajo de los dos marcos, en vez de por
encima de los tres. Si el pual tiene esa virtud econmica mgica que
le atribuye el seor Dhring, por qu no ha conseguido a la larga
ningn gobierno infundir al dinero malo el valor de distribucin
del dinero bueno, o a los assignats39 el del oro? Y dnde est el pu-
al que asuma el mando en el mercado mundial?
Hay adems una forma principal en la cual el valor de distribu-
cin hace posible la apropiacin de prestaciones de otros sin contra-
prestacin: la renta de las posesiones, es decir, la renta de la tierra y
el beneficio del capital. Nos limitamos por ahora a registrar esto, s-
lo para poder decir que ello es todo lo que se nos indica acerca del
clebre valor de distribucin. Todo? No, no todo. Escuchemos:

A pesar del dplice punto de vista que destaca en el reconoci-


miento de un valor de produccin y un valor de distribucin, si-
gue empero existiendo en la base un algo comn como aquel obje-
to del que constata todos los valores y con el cual, por tanto, se mi-
den. La medida inmediata y natural es el gasto de energa, y la
unidad ms simple es la energa humana en el ms rudo senti-
do de la palabra. Esta ltima se reduce al tiempo de existencia,
cuyo autosostenimiento representa a su vez la superacin de cier-
ta suma de dificultades de la alimentacin y de la vida. El valor

39. Assignats: denominacin del papel moneda creado el 1 de abril de 1790 por la Asamblea
Nacional francesa para remediar el desorden de la hacienda durante el Revolucin
Francesa.
V. L A TEORA DEL VALOR 273

de distribucin o apropiacin no existe en forma pura ms que


cuando se cambia por prestaciones o cosas de valor real de pro-
duccin el poder de disposicin sobre cosas no producidas, o,
dicho ms vulgarmente, esas cosas mismas. Lo homogneo que
se encuentra indicado y representado en toda expresin de va-
lor, y por tanto tambin en los elementos de valor apropiados
por la distribucin sin contraprestacin, consiste en el gasto
de energa humana que se encuentra... incorporado... a cada
mercanca.

Qu decir a esto? Si todos los valores de las mercancas se mi-


den por la energa humana incorporada a ellas, qu queda del va-
lor de distribucin, del suplemento del precio y de la tributacin?
El seor Dhring nos dice sin duda que tambin cosas no pro-
ducidas, e incapaces, por tanto, de tener propiamente un valor, re-
ciben un valor de distribucin y pueden cambiarse por cosas produ-
cidas, con valor. Pero al mismo tiempo nos dice que todos los valo-
res, por tanto, tambin los pura y exclusivamente de distribucin,
consisten en la energa incorporada a ellos. Desgraciadamente no
nos dice cmo va a incorporarse energa a una cosa no producida.
En todo caso, al final de esa confusin de valores queda claro que el
valor de distribucin, el suplemento de precio impuesto a las mer-
cancas por la posicin social, la imposicin de tributos por el pu-
al, se reducen a nada; el valor de las mercancas se determina ex-
clusivamente por la cantidad de energa humana, vulgo trabajo, que
se encuentra incorporada en ellas. Prescindiendo de la renta de la
tierra y de los pocos precios de monopolios, el seor Dhring dice,
aunque confusa y desaliadamente, lo mismo que hace tiempo dijo
clara y precisamente la tan detestada teora del valor de Ricardo y
de Marx.
Lo dice, y en el mismo momento dice lo contrario. Basndose en
las investigaciones de Ricardo, Marx dice: el valor de las mercancas
se determina en general por el trabajo humano socialmente necesa-
rio que est incorporado en ellas, y que se mide a su vez por su du-
racin. El trabajo es la medida de todos los valores, y en s mismo no
tiene ningn valor. En cambio, el seor Dhring despus de presen-
tar tambin al trabajo, en su flamgero estilo, como medida del va-
lor, contina:
274 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

el trabajo se reduce al tiempo de existencia, cuyo auto sosteni-


miento representa a su vez la superacin de cierta suma de difi-
cultades de la alimentacin y de la vida.

Pasemos por alto la confusin entre el tiempo de trabajo, que


es lo que importa aqu, y el tiempo de existencia, que hasta ahora
no ha creado nunca valores ni puede medirlos; esa confusin se de-
be simplemente al deseo de originalidad. Pasemos tambin por al-
to la falsa apariencia societaria que tiene que infundir a ese tiem-
po de existencia el autosostenimiento; desde que existe el mundo
y mientras exista, todo el mundo tiene que autosustentarse a s mis-
mo en el sentido de que tiene que consumir l mismo sus medios
de existencia. Suponiendo que el seor Dhring se hubiera expre-
sado en forma precisa y desde el punto de vista de la economa, la
anterior frase no significa absolutamente nada o significa lo si-
guiente: el valor de una mercanca se determina por el tiempo de
trabajo incorporado a ella, y el valor de este tiempo de trabajo se
determina por el de los alimentos necesarios para sustentar al tra-
bajador durante ese tiempo. Y para la sociedad actual esto signifi-
ca: el valor de una mercanca se determina por el salario conteni-
do en ella.
Con esto llegamos por fin a lo que realmente quiere decir el se-
or Dhring. El valor de una mercanca se determina por los costes
de produccin, dicho en el lenguaje de la economa vulgar;

frente a lo cual Carey subray la verdad de que no son los cos-


tes de produccin los que determinan el valor, sino los costes de
reproduccin. (Historia crtica, pg. 401).

Ms tarde consideraremos la cuestin de esos costes de produc-


cin o reproduccin; aqu nos limitaremos a indicar que, como es sa-
bido, se componen de salario del trabajo y beneficio del capital. El
salario del trabajo representa el gasto de energa incorporado a la
mercanca, el valor de produccin. El beneficio representa el tributo
o suplemento de precio impuesto por el capitalista, pual en mano,
gracias a su monopolio, o sea el valor de distribucin. Y as se resuel-
ve toda la contradictoria confusin de la teora dhringiana del va-
lor en la ms hermosa y armnica claridad.
V. L A TEORA DEL VALOR 275

La determinacin del valor de la mercanca por el salario del


trabajo, que en Adam Smith todava se entrecruza frecuentemente
con la determinacin del valor por el tiempo de trabajo, ha sido ex-
pulsada de la economa cientfica desde Ricardo, y no se mantiene
hoy ms que en la economa vulgar. Los ms triviales sicofantes del
existente orden social capitalista son los que hoy predican la deter-
minacin del valor por el salario del trabajo, presentando al mismo
tiempo el beneficio del capitalista como un tipo superior de salario,
un salario de la renuncia (de la renuncia a gastarse el capital en juer-
gas), como premio del riesgo, como salario de la direccin de los
asuntos, etc. El seor Dhring no se diferencia de ellos ms que por
el hecho de declarar robo al beneficio. Dicho de otro modo: el seor
Dhring basa directamente su socialismo en las doctrinas de la eco-
noma vulgar de peor calidad. Lo que ocurra a esa economa vulgar
ocurrir a su socialismo. Ambos se sostendrn y caern juntos.
Esta claro que lo que un trabajador produce y lo que cuesta son
cosas tan distintas como lo que produce y lo que cuesta una mquina.
El valor creado por un trabajador en una jornada de doce horas no
tiene nada en comn con el valor de los alimentos que consume en
esa jornada de trabajo con sus pausas correspondientes. En esos ali-
mentos puede estar incorporado un tiempo de trabajo de tres, cuatro
o siete horas, segn el grado de desarrollo del rendimiento del traba-
jo. Supongamos que hayan hecho falta siete horas para producir esos
alimentos; entonces la teora econmica vulgar del valor, que ha acep-
tado el seor Dhring, significa que el producto de doce horas de tra-
bajo tiene el valor del producto de siete horas de trabajo, que doce
horas de trabajo son iguales a siete horas de trabajo, o sea que 12 =
7. An puede expresarse eso ms claramente: pongamos que un tra-
bajador del campo, independientemente de las condiciones sociales,
produce veinte hectolitros de trigo al ao. Supongamos que en este
tiempo consume una suma de valores que se expresa en una suma de
quince hectolitros de trigo. Entonces los veinte hectolitros de trigo
tienen el mismo valor que los quince, y ello en el mismo mercado y
en circunstancias que por lo dems se mantienen idnticas. Aqu te-
nemos que 20 es 15. Y a esto se llama economa.
Toda evolucin de la sociedad humana por encima del nivel del
salvajismo empez el da en que el trabajo de la familia cre ms pro-
ductos de los que eran necesarios para su sustento, esto es, el da en
276 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

que una parte del trabajo pudo aplicarse no ya a la produccin de


meros medios de vida, sino a la de medios de produccin. El funda-
mento de todo progreso social, poltico e intelectual fue y sigue sien-
do la existencia de un excedente del producto del trabajo respecto
de los costes de sostenimiento del trabajo, y la formacin y el incre-
mento de un fondo social de produccin y reserva procedente de
aquellos excedentes. En la historia transcurrida hasta ahora, ese fon-
do estuvo en poder de una clase privilegiada, que consigui con l
tambin el poder poltico y la direccin espiritual. La prxima revo-
lucin social har finalmente social ese fondo de produccin y reser-
va, es decir, la masa total de las materias primas, los instrumentos de
produccin y los alimentos, al arrancarlos de manos de esa clase pri-
vilegiada y asignarlos como bien comn a la sociedad entera.
O lo uno o lo otro. O el valor de las mercancas se determina por
los costes de sostenimiento del trabajo necesario para su produccin,
es decir, en la actual sociedad por el salario, y entonces cada trabaja-
dor recibe con su salario el valor del producto de su trabajo, y resulta im-
posible la explotacin de la clase de los asalariados por la clase de los
capitalistas. Supongamos que en una determinada sociedad el coste
del sostenimiento de un obrero se exprese por la suma de tres mar-
cos. Entonces, segn la anterior teora de la economa vulgar, el pro-
ducto diario del trabajador tiene el valor de tres marcos. Suponga-
mos ahora que el capitalista que utiliza a ese trabajador aada al pro-
ducto un beneficio, un gravamen de un marco, y lo venda por cuatro
marcos. Lo mismo hacen los dems capitalistas. Pero entonces el tra-
bajador en cuestin no va a poder seguir comprando su sustento dia-
rio con tres marcos, sino que necesitar tambin l cuatro. Y como se
supone que todas las dems circunstancias se mantienen idnticas, el
salario expresado en alimentos tiene que ser el mismo, y el salario
expresado en dinero tiene que subir, precisamente desde los tres
marcos diarios a cuatro. Lo que los capitalistas sustraen a la clase
obrera en forma de beneficio tienen, pues, que devolvrselo en for-
ma de salario. Estamos, pues, otra vez como al principio: si el sala-
rio determina el valor, no es posible una explotacin del trabajador
por el capitalista. Pero tambin es imposible la formacin de un ex-
cedente de productos, pues los trabajadores consumen, segn ese su-
puesto, tanto valor como producen. Y como los capitalistas no produ-
cen ningn valor, ni siquiera puede entenderse de qu quieren vivir.
V. L A TEORA DEL VALOR 277

Si, pues, existe a pesar de todo aquel excedente de la produccin so-


bre el consumo, aquel fondo de reserva y produccin, y precisamen-
te en las manos de los capitalistas, entonces no queda como explica-
cin sino que los trabajadores consumen meramente el valor de las
mercancas para sustentarse, mientras que las mercancas mismas
quedan en manos de los capitalistas para su uso ulterior.
O bien, dado que ese fondo de produccin y reserva est, de he-
cho, en manos de los capitalistas dado que efectivamente ha surgido
por la acumulacin de beneficios (prescindiendo por el momento de
la renta de la tierra), necesariamente est constituido por la acumu-
lacin del excedente del producto del trabajo suministrado por la
clase obrera a la clase capitalista sobre la suma de salarios pagada
por los capitalistas a la clase trabajadora. Pero en este caso el valor
no se determina por el salario, sino por la cantidad de trabajo; la cla-
se trabajadora suministra, pues, a la clase capitalista, en el producto
del trabajo, una cantidad de valor mayor que la que recibe como pa-
go en el salario, y entonces el beneficio del capital se explica, como
todas las dems formas de apropiacin de producto del trabajo aje-
no y no pagado, como mero elemento de esta plusvala descubierta
por Marx.
Dicho sea de paso: en todo el Curso de economa no se habla
jams del gran descubrimiento con el que Ricardo empieza su obra
capital:

Que el valor de una mercanca depende de la cantidad de tra-


bajo necesaria para su produccin, y no de la retribucin mayor
o menor pagada por ese trabajo.

En la Historia crtica, ese descubrimiento de Ricardo se liquida


con la siguiente fraseologa de orculo sibilino:

No se da cuenta [Ricardo] de que la mayor o menor proporcin


en la cual el salario puede ser (!) una referencia a las necesida-
des vitales... tiene que acarrear tambin diversas configuracio-
nes de las relaciones de valor.

El lector puede interpretar una frase as del modo que quiera,


pero lo ms seguro es no interpretarla de ninguna manera.
278 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Llegados a este punto, el lector puede escoger, de entre las cin-


co clases de valor que nos presenta el seor Dhring, la que ms le
guste: el valor de produccin, que procede de la naturaleza, o el va-
lor de distribucin, que ha sido creado por la maldad del hombre y
que se caracteriza por ser medido por el gasto de energa que no es-
t realmente en l; o, tercero, el valor medido por el tiempo de tra-
bajo; o, cuarto, el valor medido por los costes de reproduccin; o, fi-
nalmente, el valor medido por el salario. El surtido es abundante, la
confusin completa, y no nos queda ya sino exclamar con el mismo
seor Dhring:

La doctrina del valor es la piedra de toque de la madurez de los


sistemas econmicos.
VI. TRABAJO SIMPLE
Y TRABAJO COMPUESTO

El seor Dhring ha descubierto en Marx un grosero error econmi-


co de colegial que constituye al mismo tiempo una hereja socialista,
verdadero peligro pblico.

La teora marxista del valor no es ms que la comn... doctrina


de que el trabajo es la causa de todos los valores, y el tiempo de
trabajo la medida del mismo. Con esto queda en completa oscu-
ridad el modo como hay que concebir el diversificado valor del
trabajo que suele llamarse cualificado... Cierto que, tambin se-
gn nuestra teora, slo el tiempo de trabajo aplicado puede me-
dir los costes naturales y, por tanto, el valor absoluto de las cosas
econmicas; pero en este caso debe considerarse igual en valor
el tiempo de trabajo de cada cual, y slo habr que considerar
adems, a propsito de prestaciones cualificadas, cmo coopera
con el tiempo individual de trabajo de un individuo el de otras
personas... por ejemplo, en la herramienta utilizada. As, pues,
no ocurre, como en la nebulosa concepcin del seor Marx, que
el tiempo de trabajo de alguien valga ya en s ms que el de otra
persona, porque haya en l, por as decirlo, ms tiempo medio
de trabajo condensado, sino que todo tiempo de trabajo es, sin
excepciones y bsicamente, del mismo valor, sin que sea necesa-
rio pensar adems en un valor medio, y lo nico que hay que ha-
cer ante las prestaciones de una persona, igual que ante cual-
quier producto terminado, es advertir cunto tiempo de trabajo
de otras personas puede estar encubierto en la aplicacin de un
tiempo de trabajo aparentemente propio. Y para la rigurosa va-
lidez de la teora no significa ninguna diferencia el que se trate
280 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

de una herramienta de produccin para uso de la mano, o de la


mano misma, y hasta de la cabeza, cosas todas que sin el tiempo
de trabajo de otras gentes no habran podido cobrar la propie-
dad peculiar y la capacidad de rendimiento que tienen. En cam-
bio, el seor Marx, en todas sus exposiciones sobre el valor, no
consigue liberarse del fantasma, siempre presente en el fondo,
de un tiempo de trabajo cualificado. Lo que le ha impedido li-
berarse de esta tendencia es la mentalidad tradicional de las cla-
ses cultivadas, para las cuales tiene que ser una monstruosidad
el admitir que el tiempo de trabajo de un pen es, desde el pun-
to de vista econmico, exactamente del mismo valor que el del
arquitecto.

El pasaje de Marx que causa esta violenta clera al seor Dh-


ring es muy corto. Marx investiga qu determina el valor de las mer-
cancas, y se responde: el trabajo humano contenido en ellas. Este
trabajo, prosigue, es gasto de simple fuerza de trabajo, poseda en
media por todo hombre normal, sin especial desarrollo de su orga-
nismo... El trabajo compuesto se considera sencillamente como tra-
bajo simple potenciado o, ms bien, multiplicado, de tal modo que una
cantidad menor de trabajo compuesto equivale a una cantidad ma-
yor de trabajo simple. La experiencia ensea que esta reduccin se
practica constantemente. Aunque una mercanca sea producto del
trabajo ms complejo, su valor la confronta con el producto del tra-
bajo simple, y por eso ella misma no representa sino una determina-
da cantidad de trabajo simple. Las diversas proporciones segn las
cuales diversas clases de trabajo se reducen a trabajo simple como a
unidades de medida, se establecen por un proceso social que tiene
lugar a espaldas de los productores, y por eso les parecen a stos da-
das por la tradicin.
En este pasaje Marx slo trata de determinar el valor de las mer-
cancas, esto es, de objetos producidos en una sociedad compuesta
de productores privados, por stos y por su cuenta, objetos que se
intercambian los unos con los otros. No se trata, en ningn caso, del
valor absoluto, exista ste donde bien le parezca, sino del valor im-
perante en una determinada forma de sociedad. Este valor, en esa
determinada versin histrica, resulta creado y medido por el traba-
jo humano incorporado a las mercancas, y este trabajo humano se
VI. T RABAJO SIMPLE Y TRABAJO COMPUESTO 281

presenta adems como gasto de simple fuerza de trabajo. Pero no to-


do trabajo es mero gasto de simple fuerza humana de trabajo; mu-
chos gneros de trabajo suponen la aplicacin de habilidades o co-
nocimientos adquiridos con ms o menos esfuerzo, tiempo y gasto de
dinero. Producen esos tipos de trabajo compuesto, en un mismo
tiempo, el mismo valor mercantil que el trabajo simple, el gasto de
simple fuerza de trabajo? Evidentemente, no. El producto de la ho-
ra de trabajo compuesto es una mercanca de valor superior, doble o
triple, comparado con el producto de la hora de trabajo simple. Me-
diante esa comparacin, el valor de los productos del trabajo com-
puesto se expresa en determinadas cantidades de trabajo simple; pe-
ro esta reduccin del trabajo compuesto tiene lugar por un proceso
social que se realiza a espaldas de los productores, por un fenmeno
que en este punto del desarrollo de la teora del valor slo se puede
comprobar y no explicar.
Marx registra en ese texto este simple hecho que se realiza dia-
riamente ante nosotros en la actual sociedad capitalista. El hecho es
tan indiscutible, que ni el mismo seor Dhring lo discute, ni en el
Curso ni en su historia de la economa, y la exposicin de Marx es tan
simple y transparente que seguramente al leerla nadie, excepto el se-
or Dhring, queda en completa oscuridad. A causa de su comple-
ta oscuridad, el seor Dhring confunde el valor mercantil, con cuya
nica investigacin est Marx ocupado en ese texto, con los costes
naturales, los cuales hacen ms densa an aquella oscuridad, y has-
ta con el valor absoluto, que hasta ahora, y que sepamos, no ha te-
nido nunca curso en la economa. Mas sea lo que sea lo que el seor
Dhring entiende por costes naturales, y cualquiera que sea tambin
aquella de sus cinco clases de valor que tenga el honor de represen-
tar el valor absoluto, el hecho es que Marx no habla de ninguna de
esas cosas, sino slo del valor mercantil, y que en toda la seccin de
El Capital sobre el valor no hay ni siquiera una vaga alusin a que
Marx considere aplicable tambin a otras formas de sociedad la teo-
ra del valor mercantil, tal como est, o ampliada o restringida.

Por tanto, sigue diciendo el seor Dhring, no ocurre, como


en la nebulosa concepcin del seor Marx, que el tiempo de tra-
bajo de alguien valga ya en s ms que el de otra persona, por-
que haya en l, por as decirlo, ms tiempo medio de trabajo
282 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

condensado, sino que todo tiempo de trabajo es, sin excepciones


y bsicamente, del mismo valor, sin que sea necesario pensar
adems en un valor medio.

Es una suerte para el seor Dhring que el destino no haya hecho


de l un fabricante, pues con ello le ha evitado fijar el valor de sus mer-
cancas segn esta nueva regla, y hundirse as infaliblemente en la ban-
carrota. Pero cmo?, es que nos encontramos an en la sociedad de
los fabricantes? En modo alguno. Con los costes naturales y el valor
absoluto el seor Dhring nos ha obligado a dar un salto, verdadero
salto mortal, desde el perverso mundo actual de los explotadores has-
ta su propia comuna econmica del futuro, hasta la lmpida atmsfe-
ra de la igualdad y la justicia, razn por lo cual, aunque an sea pre-
maturo, tenemos que echar ya un vistazo a ese mundo nuevo.
Cierto que, segn la teora del seor Dhring, tambin en la co-
muna econmica el tiempo de trabajo utilizado es lo nico que pue-
de medir el valor de las cosas econmicas, pero aqu el tiempo de
trabajo de todos debe considerarse por principio exactamente igual
en valor: todo tiempo de trabajo es sin excepcin y bsicamente
equivalente, y ello sin necesidad de pensar en un valor medio. Y aho-
ra comprese con ese radical socialismo igualitario la nebulosa idea
de Marx, segn la cual el tiempo de trabajo de alguien es ya en s
ms valioso que el de otra persona cuando en l hay condensado ms
tiempo medio de trabajo, idea en la que lo tiene preso la tradicional
mentalidad de las clases cultas, a las que tiene que parecer una
monstruosidad que el tiempo de trabajo del pen y el del arquitecto
deban reconocerse como plenamente equivalentes desde el punto de
vista econmico.
Por desgracia, Marx aadi al pasaje de El Capital antes citado la
siguiente nota breve: El lector debe observar que aqu no se habla
del salario o valor que el trabajador recibe, por ejemplo, por un da de
trabajo, sino del valor de la mercanca en el que se objetiva su da de
trabajo. Marx, que parece haber previsto aqu la aparicin de sus
dhringes, toma precauciones para que sus palabras no se apliquen
siquiera al salario a pagar por un trabajo compuesto en la actual so-
ciedad. Y si el seor Dhring, no contento con hacer esa interpreta-
cin excluida por Marx, presenta adems esas frases como los prin-
cipios segn los cuales Marx querra ver regulada la distribucin en
VI. T RABAJO SIMPLE Y TRABAJO COMPUESTO 283

la sociedad organizada de modo socialista, comete una falsificacin


tan desvergonzada que slo resulta comparable con la literatura pre-
meditadamente difamatoria.
Contemplemos, a pesar de todo, con algo ms de detalle la teo-
ra de la igualdad del valor. Todo tiempo de trabajo es plenamente
equivalente, el del pen al del arquitecto. As, el tiempo de trabajo,
y con l el trabajo mismo, tienen un valor. Pero el trabajo es el pro-
ductor de todos los valores. Slo l da un valor, en sentido econmi-
co, a los productos de la naturaleza. El valor mismo no es sino la ex-
presin del trabajo humano socialmente necesario objetivado en una
cosa. Por tanto, el trabajo no puede tener un valor. Hablar del valor
del trabajo y querer determinarlo es lo mismo que hablar del valor
del valor o del peso del peso, no de un cuerpo pesado, y querer de-
terminarlos. El seor Dhring se desentiende de personajes como
Owen, Saint Simon y Fourier llamndolos alquimistas sociales. Al fa-
bular sobre el valor del tiempo de trabajo, es decir, del trabajo, prue-
ba l mismo estar muy por debajo de los verdaderos alquimistas. Y
ahora aprciese la osada con la que el seor Dhring atribuye a
Marx la afirmacin de que el tiempo de trabajo de alguien tiene ya
en s mismo ms valor que el de otra persona, lo que supone afirmar
que el tiempo de trabajo y el trabajo tienen un valor. Eso se atribuye
a Marx: a Marx, que ha sido el primero en exponer que el trabajo no
puede tener ningn valor, y por qu no puede tenerlo.
La comprensin de que el trabajo no tiene valor ni puede tener-
lo es de suma importancia para el socialismo, el cual se propone
emancipar a la fuerza de trabajo humana de su situacin de mercan-
ca. Al comprender eso caducan todos los intentos heredados por
el seor Dhring del espontneo socialismo obrero de regular la
futura distribucin de los medios de existencia como una especie de
salario superior del trabajo. Adems, de aquella comprobacin se si-
gue la ulterior comprensin de que la distribucin, en la medida en
que est dominada por puntos de vista puramente econmicos, se
regular por el inters de la produccin, y la produccin se promue-
ve del mejor modo mediante una forma de distribucin que permi-
ta a todos los miembros de la sociedad desarrollar del modo ms po-
lifactico posible sus capacidades, as como mantenerlas y ejercitar-
las. Cierto que a la mentalidad del seor Dhring, heredada de las
clases cultivadas, tiene que parecerle monstruoso que un da deje de
284 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

haber peones y arquitectos de profesin, y que el hombre que duran-


te media hora haya dado instrucciones en calidad de arquitecto pue-
da llevar tambin durante un rato la carretilla, hasta que vuelva a ser
til su actividad como arquitecto. Bonito socialismo es el que eter-
niza la profesin de pen!
Si la equivalencia de los tiempos de trabajo quiere decir que todo
trabajador produce en el mismo tiempo el mismo valor, sin necesidad
de medirlo por un valor medio, entonces la afirmacin es obviamen-
te falsa. Ya entre dos trabajadores, incluso de la misma rama profesio-
nal, el producto valor de la hora de trabajo resultar siempre diverso
en cuanto a intensidad del trabajo y habilidad; ninguna comuna eco-
nmica o, al menos, ninguna comuna econmica situada en nuestro
cuerpo celeste, puede eliminar ese desorden, que no lo es, natural-
mente, ms que para gentes a la Dhring. Qu queda, pues, de esa
equivalencia de todos los trabajos? Nada ms que la mera frase sono-
ra, sin ms fundamento econmico que la incapacidad del seor Dh-
ring para distinguir entre determinacin del valor por el trabajo y de-
terminacin del valor por el salario; nada ms que el ukase40, la ley b-
sica de la nueva comuna econmica: el salario debe ser igual para
tiempo de trabajo igual. Los viejos obreros comunistas franceses y Wei-
tling tenan mejores motivos para reclamar la igualdad de salario.
Cmo se resuelve esta importante cuestin del salario ms alto
del trabajo compuesto? En la sociedad de productores privados, los
particulares o las familias cargan con los costes de formacin del tra-
bajador cualificado; por eso corresponde a los particulares el precio,
ms alto, de la fuerza de trabajo cualificada: el esclavo hbil se vende
ms caro, y el obrero hbil cobra un salario ms alto. En la sociedad
organizada de un modo socialista es la sociedad la que carga con esos
costes, y por eso le pertenecen tambin los frutos, los valores mayores
producidos por el trabajo compuesto. El trabajador mismo no tiene
derecho a reclamar ms que los otros. De lo que se sigue, dicho sea
incidentalmente, que la aplicacin prctica de la reivindicacin favo-
rita del obrero, obtener el producto pleno del trabajo, tiene tam-
bin sus ms y sus menos.

40. Ukase: Proclamacin del zar, del gobierno o de un lder religioso (patriarca) que tena
fuerza de ley en la Rusia imperial.
VII. CAPITAL Y PLUSVALA

El seor Marx no tiene del capital el concepto econmico ge-


neral, segn el cual se trata de un medio de produccin produ-
cido, sino que intenta descubrir una idea ms especial, dialcti-
co histrica, que penetre en el juego de metamorfosis de los
conceptos y de la historia. El capital tiene que proceder del di-
nero, tiene que constituir una fase histrica que empieza con el
siglo XVI, sealadamente con los conatos de un mercado mun-
dial ya supuestos en esa poca. Es evidente que con esa versin
del concepto se pierde el rigor del anlisis econmico. En tan
groseras concepciones, que se proponen ser mitad lgicas y mi-
tad histricas, aunque de hecho no son sino productos bastar-
dos de la fantasa histrica lgica, se arruina la capacidad de
distincin del entendimiento, junto con todo honesto uso de los
conceptos,

y as sigue despotricando durante toda una pgina, declamando que

con la caracterizacin marxista del concepto de capital no se


puede conseguir en la doctrina econmica rigurosa sino confu-
sin..., ligerezas presentadas como profundas verdades lgi-
cas..., debilidad de los fundamentos, etc.

As, segn Marx, el capital nacera del dinero a principios del si-
glo XVI, lo que es como decir que el dinero metlico ha nacido ha-
ce sus buenos tres mil aos de las cabezas de ganado, porque en otros
tiempos, y entre otras cosas, tambin las cabezas de ganado han des-
empeado funciones de dinero. Slo el seor Dhring es capaz de
286 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

un modo de expresin tan grosero y estril. En el anlisis que hace


Marx de las formas econmicas en cuyo seno se opera el proceso de
la circulacin de las mercancas, el dinero aparece como la forma l-
tima. Este ltimo producto de la circulacin de mercancas es la pri-
mera forma de manifestacin del capital. Histricamente el capital se en-
frenta en todas partes a la propiedad de la tierra en la forma de di-
nero, como riqueza en dinero, capital mercantil y capital usurario...
La misma historia se desarrolla cotidianamente ante nosotros. Todo
nuevo capital aparece en escena esto es, en el mercado de mercan-
cas, de trabajo o de dinero en forma de dinero, dinero que por
determinados procesos, se convertir en capital. Se trata tambin
aqu de un hecho, y Marx lo registra. Incapaz de refutarlo, el seor
Dhring lo falsea: lo afirmado sera que el capital nace del dinero.
Entonces, Marx estudia los procesos por los cuales el dinero se
transforma en capital y halla, en primer lugar, que la forma en la
cual el dinero circula como capital es la inversin de la forma en la
cual circula como equivalente general de las mercancas. El simple
propietario de mercancas vende para comprar; vende lo que no ne-
cesita, y compra lo que necesita con el dinero conseguido con la ven-
ta. El capitalista en ciernes compra desde el principio algo que no ne-
cesita l mismo; compra para vender, y precisamente para vender
ms caro, para recuperar el valor en dinero puesto inicialmente en
el negocio de compra, aumentado por nuevo dinero. Y a ese aumen-
to llama Marx plusvala.
De dnde procede esa plusvala? No puede deberse a que el
comprador compre las mercancas por debajo de su valor, ni a que el
vendedor las venda por encima de l. Pues en ambos casos se igua-
lan las ganancias y prdidas de los individuos, en la que cada uno de
ellos es alternativamente comprador y vendedor. Tampoco puede
proceder de extorsiones, pues la extorsin, aunque puede sin duda
enriquecer a uno a costa de otro, no puede aumentar la suma total
poseda por ambos, ni tampoco, por tanto, la suma de los valores en
circulacin. La totalidad de la clase capitalista de un pas no puede
engaarse a s misma.
Y, sin embargo, vemos que la totalidad de la clase capitalista de
cada pas se enriquece constantemente, vendiendo ms caro que lo
que compra, apropindose plusvala. Estamos como al principio: de
dnde procede esa plusvala? Hay que resolver esta cuestin por va
VII. C APITAL Y PLUSVALA 287

puramente econmica, excluyendo toda extorsin, toda inmixtin41 de


cualquier poder. La cuestin es: cmo es posible vender constante-
mente ms caro de lo que se ha comprado, incluso admitiendo que
siempre se cambien valores iguales por valores iguales?
La solucin de esta cuestin es el mrito ms decisivo de la obra
de Marx, que ha inaugurado una poca. Esta solucin arroja una luz
meridiana sobre terrenos econmicos en los que antes los socialistas,
igual que los economistas burgueses, tanteaban a ciegas en la mayor
oscuridad. De esa solucin data, y en torno de ella se articula, el so-
cialismo cientfico.
La solucin es como sigue. El aumento en valor del dinero que
va a convertirse en capital no puede tener lugar en ese dinero, ni tam-
poco deberse a la compra, pues en sta el dinero realiza simplemen-
te el precio de la mercanca y, puesto que suponemos que se inter-
cambian valores iguales, ese precio no es diferente del valor de la
mercanca. Pero, por la misma razn, el aumento en valor no puede
tampoco proceder de la venta de la mercanca. La transformacin
tiene, pues, que ocurrir con la mercanca que se compra, pero no con
su valor, pues suponemos que se compra y se vende a su valor, sino
con su valor de uso como tal, o sea: la modificacin del valor tiene que
proceder del uso de la mercanca. Para extraer valor de uso de una
mercanca, nuestro poseedor de dinero habra de tener la suerte de
encontrar... en el mercado una mercanca cuyo valor de uso poseye-
ra la peculiar propiedad de ser fuente de valor, y cuyo uso real fue-
ra, pues, objetivacin de trabajo, por tanto, creacin de valor. Y el
propietario de dinero encuentra efectivamente en el mercado una tal
mercanca especfica: es la capacidad de trabajo o fuerza de trabajo.
Si, como vimos, el trabajo como tal no puede tener ningn va-
lor, ste no es en modo alguno el caso de la fuerza de trabajo. sta
cobra un valor en cuanto que se convierte en mercanca, cosa que es
hoy efectivamente, y este valor se determina igual que el de cual-
quier otra mercanca, por el tiempo de trabajo necesario para la pro-
duccin, o sea, tambin para la reproduccin de ese artculo

41. La inmixtin o mezcla es un gesto antiqusimo en la liturgia romana y se encuentra en


casi todas las liturgias cristianas. Consiste en la concurrencia de una porcin de la hos-
tia consagrada y el vino en el cliz. Se realiza para significar la unidad del Cuerpo y de
la Sangre del Seor.
288 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

concreto, es decir, por el tiempo de trabajo que es necesario para la


produccin de los alimentos que necesita el trabajador para soste-
nerse en una situacin de aptitud para el trabajo y para la reproduc-
cin de su especie. Supongamos que esos alimentos y medios de vi-
da representen, en un da, un tiempo de trabajo de seis horas. Nues-
tro naciente capitalista, que compra fuerza de trabajo para tener en
marcha su negocio, es decir, que contrata un obrero, paga a ste el
pleno valor diario de su fuerza de trabajo al darle una suma de dine-
ro que represente esas mismas seis horas de trabajo. En cuanto el tra-
bajador ha trabajado seis horas al servicio de nuestro incipiente ca-
pitalista, ha suministrado a ste el pleno contravalor de su gasto, el
pago del valor diario de la fuerza de trabajo. Pero con esto el dinero
no se habra convertido en capital, no habra producido ninguna
plusvala. Por eso el comprador de fuerza de trabajo tiene una idea
muy distinta de la naturaleza del contrato concertado. El que basten
seis horas de trabajo para mantener al trabajador en vida durante
veinticuatro, no le impide en absoluto a ste trabajar doce de las
veinticuatro horas del da. El valor de la fuerza de trabajo y su utili-
zacin en el proceso del trabajo son dos magnitudes diferentes. El
propietario de dinero ha pagado el valor diario de la fuerza de tra-
bajo; por tanto, le pertenece tambin su uso durante el da, el traba-
jo diario. Y el hecho de que el valor que crea su uso durante un da
sea el doble de su propio valor diario es una suerte particular del
comprador, pero, segn las leyes del intercambio de mercancas, no
es en absoluto una injusticia contra el vendedor. Segn nuestro su-
puesto, el trabajador cuesta, pues, diariamente al propietario de di-
nero el valor del producto de seis horas de trabajo, pero le suminis-
tra diariamente el valor del producto de doce horas de trabajo. Dife-
rencia en favor del propietario de dinero: seis horas de plustrabajo
no pagado, un plusproducto no pagado en el que est incorporado
el trabajo de seis horas. Se consum el juego de manos. Se ha crea-
do plusvala y el dinero se ha convertido en capital.
Al mostrar de ese modo cmo surge la plusvala y cmo no pue-
de producirse sino bajo el dominio de las leyes qu regulan el inter-
cambio de mercancas, Marx puso al descubierto el mecanismo del
actual modo de produccin capitalista y del modo de apropiacin
basado en l: desvel el ncleo en torno al cual ha cristalizado todo
el orden social presente.
VII. C APITAL Y PLUSVALA 289

Pero esta produccin de capital tiene un presupuesto esencial:


Para la transformacin de dinero en capital, el propietario de dine-
ro tiene que encontrar en el mercado de mercancas al trabajador libre,
libre en el doble sentido de disponer, como persona libre, de su fuer-
za de trabajo como de una mercanca propia, y de no tener otras mer-
cancas que vender en el sentido tambin de estar libre, desprovisto y
ajeno de todas las cosas necesarias para realizar su fuerza de trabajo.
Pero esta relacin entre propietario de dinero o mercancas, por un
lado, y propietarios de nada, salvo la propia fuerza de trabajo, por
otro, no es una relacin histrico natural, ni es una relacin comn
a todos los perodos histricos, sino que es, evidentemente, el resul-
tado de una evolucin histrica anterior, producto... de la desapari-
cin de toda una serie de anteriores formaciones de la produccin
social. Y, en efecto, estos trabajadores libres aparecen de un modo
masivo por primera vez en la historia a finales del siglo XV y princi-
pios del XVI, a consecuencia de la disgregacin del modo de produc-
cin feudal. Con esto, y con la constitucin del comercio mundial y
del mercado mundial, que datan de la misma poca, estaba dado el
fundamento sobre el cual la masa de riqueza mueble existente poda
transformarse progresivamente en capital y, el modo de produccin
capitalista orientado a la produccin de plusvala, en dominante ms
o menos exclusivamente.
Hasta aqu hemos venido repasando las groseras concepciones
de Marx, esos productos bastardos de la fantasa histrica lgica en
los que se arruina la capacidad de distincin del entendimiento,
junto con todo uso honesto de los conceptos. Comparemos ahora
esas ligerezas con las profundas verdades lgicas y el carcter
cientfico definitivo y ms riguroso en el sentido de las disciplinas
exactas, tal como nos los ofrece el seor Dhring.
As pues, Marx no tiene del capital el concepto econmico ge-
neral, segn el cual se trata de un medio de produccin producido;
dice ms bien que una suma de valores se convierte en capital cuan-
do se utiliza formando plusvala. Y qu dice el seor Dhring?

El capital es fuente de medios de poder econmicos para la


continuacin de la produccin y para obtener partes de los frutos de
la fuerza de trabajo general.
290 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Por ms tortuosa que sea la expresin, una cosa es segura: la fuen-


te de medios de poder econmicos puede dedicarse a continuar la
produccin por toda la eternidad, pero, segn las palabras del mismo
seor Dhring, no se convertir en capital mientras no consiga par-
tes de los frutos de la fuerza de trabajo general, es decir, plusvala o
por lo menos plusproducto. El pecado que el seor Dhring reprocha
a Marx, a saber, el no abrigar el concepto econmico general del capi-
tal, es pecado suyo, y l adems comete otro, a saber, un torpe y mal
disimulado plagio por su grandilocuente estilo de las ideas de Marx.
En la pgina 262 esta idea tiene un nuevo desarrollo:

El capital en sentido social [el seor Dhring va a tener que


descubrir un capital en sentido no social] es, en efecto, especfi-
camente distinto del mero medio de produccin, pues mientras
que el ltimo tiene un carcter meramente tcnico y es necesa-
rio en toda circunstancia, el primero se caracteriza por su fuer-
za social de apropiacin y formacin de participaciones. El capi-
tal social es sin duda en gran parte medio tcnico de produccin
en su funcin social; pero esta funcin es precisamente lo que...
tiene que desaparecer.

Si consideramos que precisamente Marx ha sido el primero que


ha destacado la funcin social gracias a la cual una suma de valo-
res se convierte en capital, tiene por fuerza que quedar claro para
todo observador atento de este objeto que con la caracterizacin
marxista del concepto de capital no se puede conseguir sino confu-
sin, pero no, como piensa el seor Dhring, en la econmica po-
ltica rigurosa, sino pura y exclusivamente en la cabeza del seor
Dhring, que ha olvidado en la Historia crtica el amplio uso que hi-
zo en su Curso de dicho concepto de capital.
Pero el seor Dhring no se contenta con tomar de Marx, aun-
que en forma depurada, su definicin del capital. Tambin tiene
que seguirle en el juego de metamorfosis de los conceptos y de la
historia; y ello a pesar de saber muy bien que de ese juego no pue-
den nacer ms que groseras concepciones, ligerezas, fragilidad
de los fundamentos, etc. De dnde procede esa funcin social
del capital que le permite apropiarse los frutos del trabajo ajeno y
que, por s solo, lo diferencia del mero medio de produccin?
VII. C APITAL Y PLUSVALA 291

Esa funcin, dice el seor Dhring, no se basa en la natura-


leza de los medios de produccin ni en su necesidad tcnica.

As, pues, se ha originado histricamente. Y el seor Dhring se


limita a repetirnos en la pgina 262 lo que ya le hemos odo diez ve-
ces: explicar esta gnesis histrica mediante la vieja aventura de los
dos hombres, uno de los cuales transforma desde el comienzo de la
historia sus medios de produccin en capital violentando al otro. Pe-
ro no contento con atribuir un comienzo histrico a la funcin social
por la cual una suma de valores se convierte en capital, el seor Dh-
ring le profetiza tambin un final histrico: precisamente sta tien-
de a desaparecer. En el lenguaje cotidiano suele llamarse fase his-
trica a un fenmeno que aparece histricamente y desaparece del
mismo modo. As, el capital es una fase histrica no slo en Marx, si-
no tambin en el seor Dhring, lo cual nos obliga a concluir que es-
te ltimo opera con las categoras de los jesuitas: dos hacen lo mis-
mo, pero no es lo mismo. Cuando Marx dice que el capital es una fa-
se histrica, se trata de una grosera concepcin, producto bastardo
de la fantasa lgica, con la que sucumbe la capacidad de distincin
junto con todo uso honesto de los conceptos. Cuando el seor Dh-
ring presenta a su vez el capital como una fase histrica, ello prueba
la agudeza del anlisis econmico y el carcter cientfico extremo y
rigurossimo en el sentido de las disciplinas exactas.
Mas en qu se diferencia la idea dhringiana de capital de la
marxista?
El capital dice Marx no ha inventado el plustrabajo. Siem-
pre que una parte de la sociedad posee el monopolio de los medios
de produccin, el trabajador, libre o siervo, tiene que aadir al tiem-
po de trabajo necesario para su sustento otro tiempo de trabajo su-
plementario para producir los medios de vida del propietario de los
medios de produccin. El plustrabajo, el trabajo realizado aadido
al tiempo necesario para el sustento del trabajador, y la apropiacin
de ese plustrabajo por otros, o sea la explotacin del trabajo, es co-
mn a todas las formas de sociedad que han existido, en la medida
en que se basaran en antagonismos de clase. Pero el medio de pro-
duccin no cobra, segn Marx, el carcter especfico de capital ms
que cuando el producto de ese plustrabajo asume la forma de plusva-
la, cuando el propietario de los medios de produccin se enfrenta
292 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

con el trabajador libre libre de ataduras sociales y exento de pose-


sin propia como objeto de la explotacin, y lo explota con el fin
de producir mercancas. Y esto no ocurri a gran escala sino desde fi-
nales del siglo XV y comienzos del XVI.
El seor Dhring, en cambio, declara capital toda suma de me-
dios de produccin que constituya participaciones en los frutos de
la fuerza de trabajo general, es decir, toda suma de medios de pro-
duccin que consigan de un modo u otro plustrabajo. Con otras pa-
labras: el seor Dhring se anexiona el plustrabajo descubierto por
Marx, con objeto de liquidar la plusvala, tambin descubierta por
Marx, pero que evidentemente no gusta al seor Dhring. Segn s-
te, es capital sin distincin no slo el patrimonio mueble e inmueble
de los ciudadanos corintios o atenienses que producan con esclavos,
sino tambin el del gran terrateniente romano de la poca imperial,
y no menos lo era el de los barones feudales de la Edad Media, por
poco que sirvieran en algn modo a la produccin.
Es, por tanto, el seor Dhring el que no tiene del capital el
concepto universalmente vlido segn el cual es medio de produc-
cin producido, sino ms bien un concepto radicalmente contra-
puesto que incluye incluso el medio de produccin no producido, la
tierra y sus fuentes de riqueza naturales. Por otra parte, la idea de
que el capital es simplemente medio de produccin producido no
es universalmente vlida sino en la economa vulgar. Fuera de ella,
tan cara al seor Dhring, el medio de produccin producido o
una suma de valores en general no se convierte en capital ms que
por producir beneficio o inters, es decir, cuando se apropia en for-
ma de plusvala, y precisamente en esas dos formas subordinadas de
la plusvala, del plusproducto del trabajo no pagado.
En este punto es del todo irrelevante el hecho de que toda la
economa burguesa alimente el prejuicio de que la propiedad de
producir beneficio o inters pertenezca necesariamente a toda su-
ma de valores que se utilice en condiciones normales en la produc-
cin o en el intercambio. Capital y beneficio, o capital e inters,
son inseparables en la economa clsica, se encuentran en la mis-
ma interaccin que la causa y el efecto, el padre y el hijo, el ayer y
el hoy. Pero la palabra capital, en su acepcin econmica moder-
na, aparece propiamente en la poca en que se presenta la cosa
misma, en la que la riqueza mobiliaria va asumiendo cada vez ms
VII. C APITAL Y PLUSVALA 293

la funcin de capital, explotando el plustrabajo de trabajadores li-


bres para producir mercancas, y el trmino es introducido por la
primera nacin de capitalistas que ha habido en la historia, los ita-
lianos de los siglos XV y XVI. Al analizar hasta el fondo el modo de
apropiacin caracterstico del moderno capital, al poner el concepto
de capital en armona con los hechos histricos de los que ha surgi-
do y a los que debe su existencia, al liberar ese concepto de las repre-
sentaciones oscuras y vacilantes que an lo recubran en la economa
clsica burguesa y en los socialistas anteriores, Marx, precisamente,
ha procedido de ese modo cientfico ltimo y rigurossimo que siem-
pre tiene en los labios el seor Dhring y que tan sensiblemente echa-
mos a faltar en l.
Efectivamente, el seor Dhring procede de un modo muy dis-
tinto. No se contenta con condenar el concepto de capital como fa-
se histrica por ser un producto bastardo de la fantasa histrica l-
gica, sino que, a continuacin, l mismo lo expone como fase his-
trica. Adems de eso, declara capital a todos los medios de poder
econmicos, todos los medios de produccin que apropian partici-
paciones en los frutos de la fuerza de trabajo general, por conse-
cuencia, tambin, a la propiedad de la tierra en todas las sociedades
divididas en clases; lo cual no le impide, en lo sucesivo, separar del
modo tradicional el capital y el beneficio de la propiedad y la renta
de la tierra, ni caracterizar como capital slo a aquellos medios de
produccin que consiguen beneficio o inters, como puede verse ex-
tensamente en las pginas 156 y siguientes del Curso. De la misma
forma, tambin podra el seor Dhring incluir bajo el nombre lo-
comotora a los caballos, bueyes, asnos y perros, pues tambin con
ellos es posible mover carruajes, y reprochar luego a los ingenieros
que al limitar el nombre locomotora a las modernas mquinas de
vapor convierten todo en una fase histrica, cayendo en groseras
concepciones, productos bastardos de la fantasa histrica lgica,
etc.; tras lo cual podra finalmente declarar que los caballos, los as-
nos, los bueyes y los perros quedan excluidos de la denominacin
locomotora, la cual vale slo para las mquinas de vapor. Oblign-
donos nuevamente a decir que, precisamente, con la concepcin
dhringiana del concepto de capital se pierde toda agudeza de an-
lisis y sucumbe toda capacidad de distincin, junto con el uso hones-
to de los conceptos; y que las concepciones groseras, la confusin,
294 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

las ligerezas presentadas como profundas verdades lgicas y la fragi-


lidad de los fundamentos florecen precisamente en su obra.
Pero todo esto no quiere decir nada. Queda, a pesar de todo, pa-
ra el seor Dhring la gloria de haber descubierto el punto de apo-
yo en torno al cual se mueve toda la economa pasada, toda la pol-
tica y todo el derecho, en una palabra: la historia entera. Helo aqu:

La violencia y el trabajo son los dos factores capitales que inter-


vienen en la formacin de las conexiones sociales.

En esta proposicin yace la constitucin entera del mundo eco-


nmico que ha existido hasta hoy. Esa constitucin es sumamente
corta, y dice:
Artculo primero: el trabajo produce.
Artculo segundo: el poder distribuye.
Y con esto termina tambin, dicho humanamente y a la alema-
na, toda la sabidura econmica del seor Dhring.
VIII. CAPITAL Y PLUSVALA
(CONCLUSIN)

En opinin del seor Marx, el salario no representa ms que el


pago del tiempo de trabajo durante el cual el trabajador trabaja
realmente para posibilitar la propia existencia. Bastan para ello
pocas horas; toda la parte restante de la jornada de trabajo, a
menudo muy larga, suministra un excedente en el que est con-
tenido lo que nuestro autor llama plustrabajo y en la lengua
comn se llama beneficio del capital. Aparte del tiempo de tra-
bajo contenido, ya en cualquier nivel de la produccin, en los
medios de trabajo y sus correspondientes materias primas, aquel
excedente de la jornada de trabajo es la parte del empresario ca-
pitalista. Segn esto, la prolongacin de la jornada de trabajo es
puro beneficio estrujado en favor del capitalista.

Segn el seor Dhring, la plusvala marxista no sera sino lo


que comnmente se llama beneficio del capital o, simplemente, be-
neficio. Oigamos lo que dice el propio Marx. En la pgina 195 de El
Capital, la plusvala se explica por las palabras puestas entre parn-
tesis tras ella: inters, beneficio, renta. En la pgina 210, Marx da
un ejemplo en el cual una plusvala de 71 chelines aparece en sus di-
versas formas de distribucin: diezmos, impuestos locales y estatales,
21 chelines; renta de la tierra, 28 chelines; beneficio e inters del
arrendatario, 22 chelines; total de la plusvala, 71 chelines. En la p-
gina 542, Marx califica como principal defecto de Ricardo el que s-
te no expone la plusvala en su pureza, es decir, independientemen-
te de sus formas especiales, como beneficio, renta de la tierra, etc.,
por lo que confunde inmediatamente las leyes de la tasa de plusva-
la con las de la tasa de beneficio; frente a lo cual anuncia Marx:
296 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Ms tarde, en el libro tercero de este estudio, mostrar que una mis-


ma tasa de plusvala puede expresarse en las ms diversas tasas de
beneficio, y que diversas tasas de plusvala, en determinadas circuns-
tancias pueden expresarse por la misma tasa de beneficio. En la p-
gina 587 se lee: El capitalista que produce la plusvala, es decir, que
toma directamente de los trabajadores el trabajo no pagado y lo fija
en la mercanca, es ciertamente el primero en apropirselo, pero en
modo alguno el propietario ltimo de esa plusvala. Luego tiene que
compartirla con capitalistas que cumplen otras funciones en el con-
junto de la produccin social, con los propietarios de la tierra, etc.
Por eso la plusvala se divide en diversas partes. Sus fragmentos co-
rresponden a diversas categoras de personas y cobran diversas for-
mas diversas e independientes, como el beneficio, el inters, la ga-
nancia comercial, la renta de la tierra, etc. Hasta el tercer libro no
podremos tratar estas formas modificadas de la plusvala. Lo mismo
leemos en muchos otros lugares.
Es imposible expresarse con ms claridad. En toda ocasin Marx
llama la atencin sobre el hecho de que su plusvala no debe confun-
dirse con el beneficio, o ganancia del capital, y que este ltimo es ms
bien una forma subordinada, y muy a menudo slo una fraccin, de
la plusvala. Y puesto que el seor Dhring afirma a pesar de todo
que la plusvala marxista es, en la lenguaje comn, el beneficio del
capital, y todo el libro de Marx gira en torno a este concepto, hay
que concluir que no tenemos ms que dos explicaciones posibles: o
bien el seor Dhring lo ha entendido as, y entonces hace falta un
impudor sin igual para criticar un libro cuyo contenido fundamental
no conoce, o bien lo entiende mejor, y entonces comete una falsifica-
cin consciente.
Sigamos:

Es muy fcil comprender el odio venenoso con que el seor


Marx cultiva esta mentalidad del negocio de explotacin. Pero
son posibles una clera an ms poderosa y un reconocimiento
an ms pleno del carcter de explotacin de la forma econmi-
ca basada en el trabajo asalariado sin necesidad de aceptar la
formulacin teortica que se expresa en la doctrina marxista de
la plusvala.
VIII. C APITAL Y PLUSVALA ( CONCLUSIN ) 297

La bienintencionada pero tericamente errada formulacin de


Marx produce en ste un odio venenoso contra el negocio de explo-
tacin; su pasin, en s misma moral, reviste, a consecuencia de su
equivocada formulacin teortica, un aspecto inmoral, se traduce
en innoble odio y en bajeza venenosa, mientras que la ciencia defi-
nitiva y rigurossima del seor Dhring se expresa en una tica pa-
sin igualmente noble, en una clera moral, que por su misma for-
ma es tica y cuantitativamente superior al odio venenoso, pues es
una clera ms poderosa. Mientras el seor Dhring experimenta
esa satisfaccin de s mismo, veremos cul es el origen de tan pode-
rosa clera.

As surge sigue diciendo la cuestin de cmo los empresa-


rios concurrentes son capaces de dar al pleno producto del tra-
bajo, y con l al plusproducto, un valor duradero tan superior a
los costes naturales de produccin, como muestra la aludida re-
lacin del excedente de las horas de trabajo. En la doctrina mar-
xista no puede encontrarse una respuesta a esa cuestin, y ello
por la sencilla razn de que en dicha doctrina no puede siquie-
ra plantearse la pregunta. Esa doctrina no percibe siquiera seria-
mente el carcter de lujo de la produccin basada en el trabajo
asalariado, no reconoce en modo alguno como fundamento l-
timo de la esclavitud blanca la constitucin social con sus posi-
ciones de explotacin. Antes al contrario, segn esa doctrina, lo
poltico social tiene que explicarse por lo econmico.

Hemos visto, en los pasajes antes citados, que Marx no afirma


en modo alguno que el plusproducto sea siempre y por trmino me-
dio vendido por su pleno valor por el capitalista industrial que es el
primero en apropirselo, como presupone aqu el seor Dhring.
Marx dice explcitamente que tambin la ganancia del comercio
constituye una parte de la plusvala, y esto no es posible, en las con-
diciones presupuestas, ms que si el fabricante vende su producto al
comerciante por debajo del valor, cedindole as una parte del botn.
Tal y como el seor Dhring la plantea, la cuestin no poda, efecti-
vamente, ni plantearse siquiera a Marx. La pregunta, racionalmente
formulada, dice as: Cmo se transforma la plusvala en sus formas
subordinadas de beneficio, inters, ganancia comercial, renta de la
298 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

tierra, etc.? Marx promete resolver esa cuestin en el libro tercero de


su obra. Pero si el seor Dhring no poda esperar a que apareciera
el segundo volumen de El Capital, tena al menos que examinar ms
cuidadosamente el primero. As habra podido leer, adems de los
pasajes citados, en la pgina 323, por ejemplo, que, segn Marx, las
leyes inmanentes de la produccin capitalista se imponen como le-
yes constrictivas de la competencia en el movimiento externo de los
capitales, y que de esta forma llegan a la conciencia del capitalista in-
dividual como fuerzas que lo impulsan; que, por tanto, el anlisis
cientfico de la competencia no es posible ms que cuando se ha en-
tendido la naturaleza interna del capital, del mismo modo que el
movimiento aparente de los cuerpos celestes no es comprensible ms
que para aquel que conoce su movimiento real, pero no perceptible
por los sentidos. Marx muestra con un ejemplo cmo se presenta y
ejerce su fuerza impulsora una determinada ley, la del valor, en un
determinado caso en el seno de la competencia. Ya de esto poda
concluir el seor Dhring que la competencia desempea un papel
capital en la distribucin de la plusvala; con un poco de reflexin,
bastan en efecto esas indicaciones del primer volumen de El Capital
para comprender, al menos en sus lneas generales, la transforma-
cin de la plusvala en sus formas subordinadas.
Pero, para el seor Dhring la competencia es precisamente el
obstculo absoluto para comprender. No consigue entender cmo los
empresarios en competencia pueden infundir de forma duradera al
pleno producto del trabajo y, por tanto, al plusproducto, un valor tan
superior al de los costos de produccin. Aqu se expresa otra vez con
su habitual rigor, que es en realidad chapucera. Para Marx, el
plusproducto como tal no tiene costes de produccin, sino que es la par-
te del producto que no le cuesta nada al capitalista. Si, pues, los em-
presarios en competencia quisieran valorar el plusproducto segn sus
costes naturales de produccin, tendran que regalarlo. Pero no nos
detengamos en estos detalles microlgicos. No venden de hecho
diariamente los empresarios que compiten entre si el producto del
trabajo por encima de los costes naturales de produccin? Segn el
seor Dhring, los costes naturales de produccin consisten en

el gasto de trabajo o energa, y ste puede medirse en su lti-


mo fundamento por el gasto de alimentos realizados;
VIII. C APITAL Y PLUSVALA ( CONCLUSIN ) 299

as, pues, en la sociedad actual, consisten en los gastos efectiva-


mente realizados en materia prima, medios de trabajo y salario del
trabajo, en oposicin del peaje al beneficio, el tributo impuesto
con el pual en la mano. Sin embargo es sabido por todo el mundo
que en la sociedad en que vivimos los empresarios que compiten en-
tre s no venden su mercanca por los costes naturales de produccin,
sino que aaden a eso el supuesto tributo, el beneficio, y adems lo
perciben por regla general. La cuestin que segn crea el seor
Dhring no necesitaba ms que plantearse para derribar de un so-
plo la construccin de Marx, como Josu en otro tiempo los muros
de Jeric, no existe sino para la teora econmica del seor Dhring.
Veamos qu respuesta le da:

La propiedad de capital dice no tiene ningn sentido prc-


tico, ni puede valorarse sino cuando est al mismo tiempo in-
cluida en ella el poder indirecto sobre la materia humana. El
producto de este poder es el beneficio del capital, y la magnitud
de este ltimo depender, consiguientemente, de la magnitud y
la intensidad de este ejercicio del dominio... El beneficio del ca-
pital es una institucin poltica y social, la cual obra ms pode-
rosamente que la competencia. Los empresarios obran en este
aspecto como estamento, y cada uno de ellos sostiene su posi-
cin. Una vez domina el correspondiente tipo de economa, re-
sulta ser una necesidad el que haya cierto grado de beneficio del
capital.

Desgraciadamente, seguimos sin saber cmo los empresarios


que compiten entre s consiguen vender de un modo permanente el
producto del trabajo por encima de sus costes naturales de produc-
cin. Es imposible que el seor Dhring desprecie tanto a su pbli-
co como para pretender contentarle con la mera frase de que el be-
neficio del capital est por encima de la competencia, como en otro
tiempo el rey de Prusia estaba por encima de la ley. Conocemos las
maniobras de las que se vali el rey de Prusia para elevarse por en-
cima de la ley; pero las maniobras por las cuales el beneficio del ca-
pital llega a ser ms fuerte que la competencia son precisamente lo
que tiene que explicarnos el seor Dhring, aunque se niegue tenaz-
mente. No basta decir, como hace, que los empresarios obran como
300 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

estamento en esta relacin, y que cada cual, en particular, sostiene su


posicin. Querr que creamos bajo su palabra que basta con que su
colectividad obre como estamento para que cada individuo afirme su
propia posicin? Los miembros de los gremios medievales y los no-
bles franceses en 1789 obraron, como es sabido, muy resueltamente
en cuanto estamentos, pero a pesar de eso se hundieron completa-
mente. Tambin el ejrcito prusiano actu en Jena como estamento,
pero en vez de sostener su posicin tuvo ms bien que retirarse pa-
so a paso y, luego, hasta capitular.
No estamos obligados a creer, porque lo diga el seor Dhring,
que cierto nmero de individuos no tiene ms que actuar como esta-
mento para que cada cual mantenga su posicin.
Tampoco puede tranquilizarnos ni bastarnos la afirmacin de
que a cada forma existente de economa corresponde necesaria-
mente una magnitud de beneficio de capital, porque la cuestin,
precisamente estriba en mostrar por qu ocurre eso. Ni tampoco nos
acercamos ni un paso a la solucin cuando el seor Dhring nos co-
munica:

El dominio del capital ha nacido y crecido como apndice al


dominio del suelo. Una parte de los campesinos siervos lleg a
las ciudades y se transform en trabajadores artesanales y, final-
mente, en material de fbrica. Tras la renta de la tierra, el bene-
ficio del capital se ha desarrollado como una segunda forma de
la renta de la posesin.

Aun prescindiendo de su inexactitud histrica, esa afirmacin


no pasa de ser mera afirmacin, y se limita a repetir con nfasis pre-
cisamente lo que hay que explicar y probar. Por fuerza tenemos que
concluir que el seor Dhring es incapaz de dar respuesta a su pro-
pia pregunta, a saber: cmo pueden los empresarios que compiten
infundir de manera permanente al producto del trabajo un valor su-
perior a sus costes naturales de produccin? Esto quiere decir que el
seor Dhring es incapaz de explicar el origen del beneficio. Por
eso no le queda ms recurso que decretar que el beneficio del capi-
tal es producto del poder o la violencia, lo cual, por lo dems, coin-
cide plenamente con el artculo 2 de la constitucin social dhrin-
giana: el poder distribuye. Lo cual est ciertamente muy bien dicho;
VIII. C APITAL Y PLUSVALA ( CONCLUSIN ) 301

pero entonces surge la cuestin: el poder distribuye... qu? Algo


tiene que haber para distribuir, porque si no ni el ms omnipotente
poder conseguir, con la mejor voluntad del mundo, distribuir nada.
El beneficio que se meten en el bolsillo los empresarios que compi-
ten es una cosa muy slida y tangible. El poder puede tomarlo, pero
no producirlo. Y si ya el seor Dhring nos niega tenazmente la expli-
cacin de cmo el poder se apodera del beneficio empresarial, cuan-
do se trata de saber de dnde saca ese beneficio, el silencio de nuestro
autor es sepulcral. Donde no hay nada que distribuir, el emperador,
como cualquier otro poder, pierde todo derecho. De la nada no se
obtiene nada, y sealadamente no se obtiene beneficio. Si la propie-
dad del capital carece de sentido prctico y no es susceptible de va-
loracin ms que en la medida en que contiene en s el poder direc-
to sobre el material humano, entonces vuelve a surgir la pregunta tri-
ple: primero, cmo consigue el patrimonio en capital ese poder?
Esta cuestin no queda en absoluto resuelta con aquellas pocas afir-
maciones histricas antes citadas. Segundo: cmo se transforma en
valoracin del capital, en beneficio, aquel poder? Y, tercero, de dn-
de sale ese beneficio?
Se tome por donde se tome, la economa dhringiana no permi-
te dar un paso ms. Para todas las desagradables cuestiones que tie-
ne pendientes beneficio, renta de la tierra, salarios de hambre,
opresin del trabajo tiene una sola explicacin: el poder, la violen-
cia, y otra vez el poder, y la ms poderosa clera del seor Dhring
acaba por resolverse a su vez en clera contra el poder. Hemos visto,
en primer lugar, que esa apelacin al poder y la violencia es una tor-
pe escapatoria, una remisin desde el terreno econmico al terreno
poltico, y que es incapaz de explicar un solo hecho econmico, y se-
gundo, que la apelacin deja por explicar el origen del poder mis-
mo, laguna, por lo dems, muy prudente, pues para rellenarla ten-
dra que llegar al resultado de que toda potencia social y todo poder
poltico tienen su origen en condiciones econmicas previas, en los
modos de produccin e intercambio histricamente dados de cada
sociedad.
Intentemos, a pesar de todo, arrancar al inflexible profundo fun-
damentador de la economa alguna indicacin posterior sobre el be-
neficio. Tal vez lo consigamos estudiando su tratamiento del salario.
En la pgina 158 se lee:
302 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

El salario del trabajo es la soldada para el sustento de la fuerza


de trabajo, y no interesa por de pronto sino como fundamento
de la renta de la tierra y del beneficio del capital. Para aclararse
definitivamente la situacin que aqu impera se puede empezar
por imaginar la renta de la tierra, y luego tambin el beneficio
del capital, de un modo histrico y sin salario del trabajo, es de-
cir, sobre la base de la esclavitud o de la servidumbre... El hecho
de que haya que sustentar al esclavo o siervo, o al trabajador asa-
lariado, no fundamenta ms que una distincin en el modo de
gravar los costes de produccin. En cualquier caso, el producto ne-
to conseguido mediante el aprovechamiento de la fuerza de trabajo cons-
tituye el ingreso del dueo del trabajo... De aqu se desprende que...
especialmente la contraposicin fundamental por la cual se tie-
ne, por un lado, alguna clase de renta de la posesin, y, por otro,
el trabajo asalariado sin posesin, no puede encontrarse exclu-
sivamente en uno de sus miembros, sino slo en ambos a la vez.

En la pgina 188 aprendemos que renta de la posesin es una


expresin comn para significar renta de la tierra y beneficio del ca-
pital. En la pgina 174 se lee:

El carcter del beneficio del capital es una apropiacin de la par-


te principalsima del producto de la fuerza de trabajo. Es impensable
sin el correlato de un trabajo sometido de un modo u otro, in-
mediata o mediatamente.

Y en la pgina 183:

El salario del trabajo no es en ningn caso ms que una solda-


da por la cual tienen que asegurarse en general el sustento y la
capacidad de reproduccin del trabajador.

Por ltimo, en la pgina 195:

Lo que se adjudica a la renta de la posesin tiene que perderse


para el salario del trabajo, y, a la inversa, la parte de la capaci-
dad general de rendimiento (!) que llega al trabajo tiene que
sustraerse a los ingresos de la posesin.
VIII. C APITAL Y PLUSVALA ( CONCLUSIN ) 303

El seor Dhring nos lleva de sorpresa en sorpresa. En la teora


del valor y en los captulos siguientes, hasta la doctrina de la compe-
tencia, incluyendo sta misma lo que quiere decir desde la pgina
1 hasta la pgina 155, los precios de las mercancas, o valores, se
dividan en: primero, costes naturales de produccin, o valor de pro-
duccin, es decir, las inversiones en materia prima, medios de traba-
jo y salario, y segundo, gravamen o valor de distribucin, tributacin
impuesta con el pual en la mano en favor de la clase de los mono-
polistas; ese gravamen, como vimos, no poda en realidad modificar
en nada la distribucin de las riquezas, pues tiene que devolver con
una mano lo que toma con la otra; por lo dems, a juzgar por la in-
formacin que el seor Dhring nos da acerca de su origen y de su
contenido, ese gravamen ha nacido de la nada y consiste en nada. En
los dos captulos siguientes, que tratan de las clases de ingresos y
ocupan de la pgina 156 a la pgina 217, no se dice ya una palabra
de aquel gravamen. El valor de todo producto del trabajo, de toda
mercanca, se divide ahora en las dos partes siguientes: primero, los
costes de produccin, incluido el salario del trabajo pagado, y, se-
gundo, el producto neto conseguido mediante el aprovechamiento de
la fuerza de trabajo, el cual constituye el ingreso del dueo del tra-
bajo. Y este producto neto tiene una fisonoma muy conocida e im-
posible de ocultar por ningn tatuaje ni afeite. Para aclararse defi-
nitivamente la situacin que aqu impera basta con que el lector se
imagine los pasos del seor Dhring que acabamos de citar impre-
sos al lado de los textos antes citados de Marx sobre el plustrabajo,
el plusproducto y la plusvala, y el lector hallar en seguida que el se-
or Dhring est transcribiendo directamente El Capital, aunque a
su manera.
El plustrabajo en cualquier forma, ya sea la de la esclavitud, la
servidumbre o la del trabajo asalariado es, como reconoce el seor
Dhring, la fuente de ingresos de todas las clases dominantes que
han existido, lo cual est tomado del pasaje ya varias veces citado de
El Capital, pgina 227, donde se seala que el capital no ha inventa-
do el plustrabajo, etc. Y el producto neto que constituye el ingreso
del dueo del trabajo, qu es, sino el excedente del producto del tra-
bajo sobre el salario, concebido tambin por el seor Dhring, pese
a su superfluo disfraz de soldada, como lo que tiene que asegurar
en general el sustento y la capacidad de reproduccin del trabajador?
304 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Cmo puede tener lugar la apropiacin de la parte principalsima


del producto de la fuerza de trabajo sino porque el capitalista, co-
mo dice Marx, arranca al trabajador ms trabajo que el que es nece-
sario para la reproduccin de los alimentos consumidos por l, o sea
porque el capitalista hace trabajar al obrero ms tiempo del necesa-
rio para reponer el valor del salario pagado?
As, pues, bajo el aprovechamiento de la fuerza de trabajo, de
que habla el seor Dhring, se esconde simplemente la prolonga-
cin de la jornada de trabajo ms all del tiempo necesario para la
reproduccin de los medios de vida del trabajador, o sea el plustra-
bajo de Marx, y por lo que hace al producto neto que beneficia al
dueo del trabajo, en qu puede expresarse sino en el plusproduc-
to y la plusvala de Marx? Y en qu se diferencia de la plusvala de
Marx la renta dhringiana de la posesin sino en su inexacta formu-
lacin? Por lo dems, el seor Dhring ha tomado de Rodbertus la
expresin renta de la posesin; Rodbertus reuna la renta de la tie-
rra y la del capital o beneficio, bajo la comn expresin renta, de tal
modo que el seor Dhring no ha tenido ms que aadir de la po-
sesin.42 Y para que no quede duda alguna sobre el plagio, el seor
Dhring resume a su manera las leyes sobre el cambio de magnitu-
des del precio de la fuerza de trabajo y la plusvala, desarrolladas por
Marx en el captulo 15 de El Capital (pginas 539 y siguientes), de tal
modo que lo que se adjudica a la renta de la posesin se tiene que
perder para el salario, y a la inversa, reduciendo as las diversas le-
yes marxistas, todas muy ricas de contenido concreto, a una tautolo-
ga vaca: pues es obvio que, dada una magnitud que se divide en dos
partes, la una no puede aumentar sin que la otra disminuya. Y as
consigue el seor Dhring consumar la apropiacin de las ideas de
Marx de un modo en el cual se pierde del todo la cientificidad ex-
trema y rigurossima en el sentido de las disciplinas exactas, que se
encuentra, desde luego, en la exposicin de Marx.
No tenemos, pues, ms remedio que admitir que el llamativo es-
cndalo suscitado por el seor Dhring sobre El Capital en la Historia

42. Y ni siquiera esto, en realidad. Pues Rodbertus (Sociale Briefe Cartas Sociales, nm. 2,
pgina 59) dice tambin: Renta es segn esta [su] teora todo ingreso sin trabajo pro-
pio, o sea meramente en base a una posesin. (Nota de Engels.)
VIII. C APITAL Y PLUSVALA ( CONCLUSIN ) 305

crtica, y, sealadamente, toda la polvareda que levanta con la cle-


bre cuestin que se plantea a propsito de la plusvala y que ms
le habra valido no plantear, puesto que l mismo no es capaz de
contestarla, se reduce todo a un ardid de guerra, astutas manio-
bras destinadas a disimular el grosero plagio de Marx cometido en
el Curso. El seor Dhring tena, efectivamente, buenos motivos pa-
ra desaconsejar al lector el estudio del lo al que el seor Marx llama
El Capital, el estudio de productos bastardos de la fantasa hist-
rica lgica, de las nebulosas concepciones, confusiones y chcharas
hegelianas, etc. La peligrosa Venus, contra la cual este fiel campe-
n Eckart43 pone en guardia a la juventud alemana, haba sido ya
sigilosamente raptada por l mismo, para su propio uso en las mo-
radas marxistas. Felicitmosle por el producto neto que ha conse-
guido con este aprovechamiento de la fuerza de trabajo de Marx, y
por la peculiar luz que arroja su anexin de la plusvala de Marx ba-
jo el nombre de renta de la posesin, sobre los motivos de su falsa
afirmacin, tenazmente repetida en dos ediciones, segn la cual Marx
entiende por plusvala exclusivamente el beneficio o la ganancia del
capital.
Y as, tenemos que describir del modo siguiente los logros del
seor Dhring con sus mismas palabras. En opinin del seor
Dhring

el salario no representa ms que el pago del tiempo de trabajo


durante el cual el trabajador trabaja realmente para posibilitar
la propia existencia. Bastan para ello pocas horas; toda la parte
restante de la jornada de trabajo, a menudo muy larga suminis-
tra un excedente en el que est contenido lo que nuestro autor
llama renta de la posesin... Aparte del tiempo de trabajo con-
tenido, ya en cualquier nivel de la produccin, en los medios de
trabajo y sus correspondientes materias primas, aquel exceden-
te de la jornada de trabajo es la parte del empresario capitalis-
ta. Segn esto, la prolongacin de la jornada de trabajo es puro

43. Venus (Afrodita para los griegos) era la diosa romana del sexo. El fiel Eckart (Der ge-
treue Eckart) es un personaje de la literatura alemana, que, al pie de una montaa, pre-
viene contra los encantos venreos.
306 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

beneficio estrujado en favor del capitalista. Es muy fcil de com-


prender el odio venenoso con que el seor Dhring cultiva es-
ta mentalidad del negocio de explotacin...

Menos comprensible es, en cambio, cmo va a llegar el seor


Dhring a su clera an ms poderosa.
IX. LAS LEYES NATURALES
DE LA ECONOMA.
LA RENTA DE LA TIERRA

Hasta el momento, y a pesar de nuestra inmejorable voluntad, no


hemos podido descubrir cmo llega el seor Dhring a presentarse
en el terreno de la economa

con la pretensin de un sistema nuevo, no slo satisfactorio pa-


ra la poca, sino decisivo para ella.

Tal vez lo que no hemos conseguido ver a propsito de la teora


de la violencia, del valor y del capital, puede saltarnos a la vista con
claridad al considerar las leyes naturales de la economa nacional
establecidas por el seor Dhring. Pues segn se expresa, con su ha-
bitual originalidad y agudeza,

el triunfo de la cientificidad superior consiste en llegar a las vi-


vas comprensiones iluminadoras de la gnesis, por encima de
las meras descripciones y divisiones de la materia tomada como
esttica. Por eso el conocimiento de las leyes es el ms perfecto,
pues ese conocimiento muestra cmo se determina un fenme-
no por otro.

Ya la primera ley natural de toda economa ha sido especialmen-


te descubierta por el seor Dhring.

Adam Smith no slo ha dejado, curiosamente, de situar en ca-


beza el factor ms importante de todo desarrollo econmico, si-
no que ha omitido incluso completamente su formulacin espe-
cfica, olvidando as y rebajando involuntariamente a un papel
308 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

subordinado aquella fuerza que ha impuesto su impronta al mo-


derno desarrollo europeo. Esta ley fundamental que hay que
colocar en cabeza es la del equipamiento tcnico o, como podra
decirse, del armamento de la fuerza econmica humana natural-
mente dada.

Esta ley fundamental descubierta por el seor Dhring se for-


mula as:

Primera ley: La productividad de los medios econmicos, las


fuentes naturales y la fuerza humana se aumenta por los inventos
y los descubrimientos.

Asombroso! El seor Dhring nos trata como aquel bromista de


Molire trat al burgus gentilhombre, al que comunic la noticia de
que durante toda su vida haba estado hablando en prosa sin saber-
lo. Sabemos desde hace mucho tiempo que inventos y descubrimien-
tos aumentan en muchos casos la fuerza productiva del trabajo (y en
otros muchos no, como prueba la basura en los archivos de todas las
oficinas de patentes del mundo); lo que debemos al seor Dhring
es la enseanza de que esta antigua vulgaridad es la ley fundamen-
tal de toda la economa. Si el triunfo de la cientificidad superior en
economa, como en filosofa, no consiste ms que en dar al primer
lugar comn un nombre sonoro, proclamarlo ley de la naturaleza o
hasta ley fundamental, entonces el ms profundo fundamentar y la
revolucin de la ciencia quedan, efectivamente, al alcance de cual-
quiera, incluso de la redaccin de la Volkszeitung berlinesa. Entonces
nos veremos obligados con todo rigor a aplicar al mismo seor
Dhring el juicio que l profiere contra Platn:

Si eso se presenta como sabidura econmica, habr que decir


que el autor de las fundamentaciones econmicas la compar-
te con cualquier persona movida a formular un pensamiento
y hasta meras palabras vacas a propsito de alguna obvia tri-
vialidad.

Si decimos, por ejemplo, los animales comen, estamos pronun-


ciando tranquilamente, en nuestra inocencia, grandes palabras, pues
IX. L AS LEYES NATURALES DE LA ECONOMA . LA RENTA DE LA TIERRA 309

basta con que digamos que es la ley fundamental de toda la vida ani-
mal para que hayamos revolucionado la zoologa entera.

Segunda ley: Divisin del trabajo: La separacin de las ramas


profesionales y la divisin de las actividades aumentan la pro-
ductividad del trabajo.

En la medida en que es cierta dicha ley, constituye igualmente


un lugar comn desde Adam Smith. En la tercera seccin se mostra-
r la medida en que es verdadera.

Tercera ley: La distancia y el transporte son las causas principales


por las cuales se inhibe y se promueve la colaboracin de las
fuerzas productivas.
Cuarta ley: El Estado industrial tiene incomparablemente ms
capacidad de poblacin que el Estado agrcola.
Quinta ley: En economa no ocurre nada sin un inters material.

Esas son las leyes naturales en las que el seor Dhring basa
su nueva economa. Sigue fiel a su mtodo, ya expuesto a propsito
de la filosofa. Unas pocas trivialidades tristemente vulgares y ade-
ms mal expresadas, constituyen los axiomas, que no necesitan de-
mostracin, las proposiciones fundamentales, leyes naturales de la
economa. Con el pretexto de exponer el contenido de estas leyes va-
cas, el seor Dhring se entrega a una interminable charlatanera
econmica sobre los diversos temas cuyas denominaciones aparecen en
las supuestas leyes, es decir, sobre inventos, divisin del trabajo, me-
dios de transporte, poblacin, inters, competencia, etc.; charlatane-
ra cuya grosera trivialidad no tiene ms condimento que unas gran-
dilocuencias sibilinas y, de vez en cuando, alguna errada concepcin
o enftica y fantasmal especulacin sobre todo gnero de sutilezas
casusticas. Por ltimo, se llega a la renta de la tierra, el beneficio del
capital y el salario del trabajo; y como no hemos tratado hasta aho-
ra sino de esas dos ltimas formas de apropiacin, terminaremos con
un rpido estudio de las ideas del seor Dhring acerca de la renta
de la tierra.
Pasaremos por alto todos los puntos en los que el seor Dhring
se limita a transcribir a su predecesor Carey; lo que nos interesa ahora
310 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

no es Carey, ni tampoco defender la concepcin de Ricardo de la


renta de la tierra contra las falsificaciones y las locuras de Carey. El
nico que nos importa es el seor Dhring, y ste define la renta de
la tierra como el ingreso que el propietario como tal percibe de la tie-
rra o suelo.
El seor Dhring traduce inmediatamente a trminos jurdicos
el concepto econmico de la renta de la tierra, que es lo que tena
que aclarar, y as nos quedamos como antes. Por eso nuestro profun-
do fundamentador se ve obligado a dar, lo quiera o no lo quiera,
otras explicaciones. Entonces compara el arriendo de una tierra a un
arrendatario con el prstamo de un capital a un empresario, pero
pronto se da cuenta de que la comparacin cojea.

Pues, dice, si se quisiera seguir con la analoga, la ganancia que


queda al arrendatario despus de haber pagado la renta de la
tierra debera corresponder al resto del beneficio del capital que
queda para el empresario que trabaja con capital ajeno, una vez
pagados los intereses. Mas no se est acostumbrado a considerar las
ganancias del arrendatario como ingreso principal y la renta de
la tierra como un resto... Prueba de esta diversidad de concep-
cin es el hecho de que en la doctrina de la renta de la tierra no
se segrega especialmente el caso de la gestin por cuenta pro-
pia, ni se da mucha importancia a la diferencia cuantitativa que
hay entre una renta producida en arriendo y una renta produ-
cida por uno mismo. Por lo menos, nadie se ha credo obligado a di-
vidir la renta obtenida por la propia gestin de la tierra en una
parte que represente algo as como el inters del terreno y otra
el beneficio del empresario. Aparte del propio capital que ha-
ya aportado el arrendatario, parece que su especial ganancia se
considera en la mayora de los casos como una especie de salario
del trabajo. Aunque es discutible cualquier cosa que se pretenda
decir sobre esto, pues la cuestin no se ha planteado siquiera
de este modo tan preciso. Siempre que se trata de explotacio-
nes grandes puede apreciarse fcilmente lo inadecuado que es
concebir la ganancia del arrendatario como un salario del tra-
bajo. Pues esa ganancia se basa precisamente en la contraposi-
cin con la fuerza de trabajo campesina, cuyo aprovechamien-
to es lo que hace posible aquel tipo de ingresos. La ganancia
IX. L AS LEYES NATURALES DE LA ECONOMA . LA RENTA DE LA TIERRA 311

del arrendatario es evidentemente una porcin de la renta que se


queda en las manos del arrendatario y en cuya misma medida
disminuye la renta plena que el propietario conseguira si fuera l
el gestor de la explotacin.

La teora de la renta de la tierra es una parte de la economa es-


pecficamente inglesa, y tena que serlo por fuerza, pues slo en In-
glaterra exista un modo de produccin en el cual la renta se haba
separado del beneficio y del inters. Como es sabido, en Inglaterra
dominan la gran propiedad territorial y las grandes explotaciones
agrcolas. Los terratenientes arriendan sus tierras en grandes, y a ve-
ces grandsimos, lotes a gentes provistas del capital suficiente para su
explotacin y que no las trabajan ellas mismas, como nuestros gran-
jeros, sino que, como verdaderos empresarios capitalistas, utilizan el
trabajo de campesinos y jornaleros. Aqu tenemos, pues, las tres cla-
ses de la sociedad burguesa y los ingresos propios de cada una de
ellas: el propietario de la tierra, que obtiene la renta de sta; el capi-
talista, que obtiene el beneficio, y, el trabajador, que percibe el sala-
rio. Jams se le ha ocurrido a un economista ingls considerar la ga-
nancia del arrendatario como una especie de salario del trabajo, co-
mo le parece al seor Dhring, y, mucho menos, le parecer discutible
a tal economista decir que la ganancia del arrendatario es, lo que
efectiva, evidente y tangiblemente es: beneficio del capital. La afir-
macin de que no se ha planteado con la precisin debida la cues-
tin de qu es la ganancia del arrendatario resulta ridcula. En Ingla-
terra no hace falta plantearla, pues la pregunta, igual que la respues-
ta, se encuentran en los hechos mismos, y no ha habido jams duda
al respecto desde los tiempos de Adam Smith.
Y en el caso de que el propietario explote por s mismo su pro-
piedad o, ms exactamente, en el que los administradores gestio-
nen por cuenta del propietario la tierra, que es lo que ocurre por
regla general en Alemania, no altera en nada el fondo de la cues-
tin. Cuando el propietario de la tierra suministra tambin el capi-
tal y la hace administrar por cuenta propia, se mete en el bolsillo,
adems de la renta de la tierra, el beneficio de capital, como resul-
ta obvio e inevitable por el actual modo de produccin. Y si el se-
or Dhring afirma que hasta el momento nadie ha juzgado nece-
sario dividir la renta (quiere decir los ingresos) de un propietario
312 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

que explota su propiedad, est en un error, y prueba, en el mejor de


los casos, su propia ignorancia. Pongamos un ejemplo:

Los ingresos derivados del trabajo se llaman salario; los que al-
guien obtiene por la aplicacin de capital se llaman beneficio...; el
ingreso que procede exclusivamente de la tierra se llama renta y
pertenece al propietario del suelo... Esos diversos tipos de ingre-
sos son fciles de distinguir cuando van a parar a personas diver-
sas; cuando van a parar a la misma persona, se mezclan frecuen-
temente, por lo menos en el lenguaje cotidiano. Un terrateniente
que administra por s mismo una parte de su tierra debera percibir,
una vez deducidos los gastos de administracin, tanto la renta de
propietario de la tierra como el beneficio del arrendatario. Pero, al me-
nos en el lenguaje comn, llamar beneficio a toda su ganancia,
mezclando la renta con el beneficio propiamente dicho. La mayo-
ra de nuestros plantadores norteamericanos y de las Indias occi-
dentales se encuentran en esta situacin; los ms cultivan sus pro-
pias posesiones, y por eso omos rara vez hablar de la renta de una
plantacin, y se nos habla en cambio del beneficio que produce...
Un hortelano que cultive con sus propias manos su huerta es en
una sola persona propietario, arrendatario y trabajador. Por eso
su producto debera suministrarle la renta del primero, el bene-
ficio del segundo y el salario del tercero. Pero corrientemente se
considera el conjunto como fruto de su trabajo; la renta y el be-
neficio se confunden, pues, aqu con el salario del trabajo.

Ese pasaje se encuentra en el captulo VI del primer libro de


Adam Smith. El caso de la gestin de un propietario que explota por
si mismo su propiedad se ha estudiado, por tanto, hace ya cien aos,
y las inseguridades e incertidumbres que tanto preocupan al seor
Dhring nacen exclusivamente de su propia ignorancia.
Al final, nuestro autor escapa de su perplejidad mediante un
truco audaz:

La ganancia del arrendatario se basa en la explotacin de fuer-


za de trabajo campesina y es, por lo tanto, evidentemente una
porcin de renta, en la cual se disminuye la renta plena, la
cual debera acudir propiamente al bolsillo del terrateniente.
IX. L AS LEYES NATURALES DE LA ECONOMA . LA RENTA DE LA TIERRA 313

Con esto aprendemos dos cosas. Primera, que el arrendatario


disminuye la renta del propietario, con lo que, segn el seor Dh-
ring, y a diferencia de lo que se haba pensado hasta ahora, no es el
arrendatario el que paga renta al terrateniente, sino el terrateniente el
que la paga al arrendatario, lo cual es ciertamente una concepcin
radicalmente propia. Y, en segundo lugar, finalmente sabemos lo
que el seor Dhring entiende por renta de la tierra, a saber, todo el
plusproducto obtenido mediante la explotacin del trabajo campesi-
no en la agricultura. Mas, como hasta ahora en toda la economa po-
ltica tal vez con la excepcin de algunos economistas vulgares
este plusproducto siempre se ha dividido en renta de la tierra y be-
neficio del capital, nos vemos obligados a comprobar que el seor
Dhring tampoco entiende el concepto universalmente aceptado
de la renta de la tierra.
La renta de la tierra y el beneficio del capital no se diferencian,
para el seor Dhring, sino en que la primera se consigue en la agri-
cultura y el segundo en la industria o el comercio. Inevitablemente,
el seor Dhring tena que llegar a una idea tan confusa y falta de
crtica. Ya vimos que nuestro autor parta de la verdadera concep-
cin histrica segn la cual el dominio sobre la tierra est fundado
exclusivamente en el dominio sobre los hombres. Ahora bien, en
cuanto la tierra se cultiva mediante alguna forma de trabajo servil,
surge un excedente para el propietario de la misma, y ese exceden-
te es, sin ms, la renta, del mismo modo que en la industria el exce-
dente del producto del trabajo sobre la ganancia atribuida al trabajo
(es decir, el salario) es el beneficio del capital.

De este modo queda claro que la renta de la tierra existe en to-


do tiempo y precisamente en medida considerable cuando la
agricultura se ejerce mediante alguna forma de sumisin del
trabajo.

As, el seor Dhring presenta la renta como la totalidad del


plusproducto conseguido en la agricultura; pero entonces tropieza,
de una parte, con el beneficio del arrendatario de los economistas
ingleses, y de otra, con la divisin del plusproducto en renta de la tie-
rra y beneficio del arrendatario aceptada por toda la economa cl-
sica; con esto se encuentra ante la concepcin pura y precisa de la
314 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

renta. Qu hace entonces? Hace como que no sabe nada ni una


sola palabra de la divisin del plusproducto agrcola en beneficio
del arrendatario y renta de la tierra y, por consecuencia, de toda la
teora de la renta de la economa clsica; y hace como si en toda la
economa poltica jams se hubiera tratado con esa precisin la
cuestin de saber qu era, precisamente, el beneficio del arrendata-
rio; hace como si se tratara de un asunto completamente nuevo, ja-
ms tratado, en el que no hubiera otra cosa que dudas e incertidum-
bres. Huye de la terrible Inglaterra, donde el plusproducto de la
agricultura, sin intervencin de ninguna escuela terica, se encuen-
tra despiadadamente dividido en sus componentes, renta de la tie-
rra y beneficio del capital; y se marcha a las amadas tierras en las que
reina el derecho territorial prusiano y florecen las costumbres pa-
triarcales; donde el propietario explota l mismo su tierra; donde el
terrateniente entiende por renta el ingreso que le dan sus tierra;
donde la opinin del junker44 sobre la renta an pretende regir la
ciencia; donde el seor Dhring todava puede esperar escurrirse
con sus confusiones sobre la renta y el beneficio, y hasta hallar cre-
yentes para su novsimo descubrimiento de que no es el arrendata-
rio el que paga la renta al terrateniente, sino ste ltimo el que la pa-
ga al primero.

44. Junker: Palabra alemana que en sus orgenes significaba seorito. Se denomina junker
al miembro de la nobleza terrateniente de Prusia y del Este de Alemania que domin el
Estado a lo largo del siglo XIX y principios del siglo XX. Pertenecientes a Prusia en su
mayora, surgieron de la baja nobleza y siguieron las tradiciones de la aristocracia ale-
mana, logrando reunir grandes fincas y un gran poder.
X. DE LA HISTORIA CRTICA

Por ltimo, echemos un vistazo a la Historia crtica de la economa na-


cional, esa empresa que, como dice el propio seor Dhring, ca-
rece totalmente de precedentes. Quizs encontremos en ella esa
cientificidad ltima y rigurossima tantas veces prometida.
El seor Dhring hace grandes aspavientos en torno a su descu-
brimiento de que la doctrina econmica es un fenmeno enorme-
mente moderno (pgina 12).
En efecto, Marx escribe en El Capital: La economa poltica...
como ciencia sustantiva, aparece en el perodo manufacturero. Y en
la Contribucin a la crtica de la economa poltica, pgina 29, se lee que
la economa poltica clsica... empieza en Inglaterra con William
Petty, en Francia con Boisguillebert, y termina en Inglaterra con Ri-
cardo, y en Francia con Sismondi. El seor Dhring sigue esta va
que ya encuentra trazada, con la diferencia de que para l la econo-
ma superior empieza con los lamentables productos que ha dado a
luz la ciencia burguesa una vez extinguido su perodo clsico. Nues-
tro autor, en cambio, exclama triunfalmente, y con todo derecho, al
final de su introduccin:

Y si esta empresa carece totalmente de precedentes en sus ca-


ractersticas externamente perceptibles y en la nueva parte de su
contenido, ella me pertenece an mucho ms y caracterstica-
mente por sus puntos de vista crticos inmanentes y su tenden-
cia general. (Pgina 9.)

Efectivamente, el seor Dhring habra podido anunciar su


empresa (la expresin industrial no est mal elegida), tanto por su
316 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

aspecto externo como por su aspecto interno, con el ttulo: El nico


y su propiedad.
Dado que la economa poltica, tal como ha aparecido histrica-
mente, no es de hecho ms que la comprensin cientfica de la eco-
noma del perodo de produccin capitalista, en los escritores de la
antigua sociedad griega, por ejemplo, no pueden encontrarse pro-
posiciones y teoremas al respecto ms que en la medida en que son
comunes a ambas sociedades algunos fenmenos, como la produc-
cin de mercancas, el comercio, el dinero, el capital que produce in-
tereses, etc. Cada vez que los griegos hacen excursiones ocasionales
por este terreno, muestran la misma genialidad y originalidad que
les caracteriza en todos. Sus ideas son, por tanto, histricamente el
punto de partida terico de la ciencia moderna. Oigamos ahora al
seor Dhring como historiador universal.

Segn esto, no habra propiamente (!) que recordar absoluta-


mente nada positivo, por lo que hace a la teora econmica cien-
tfica de la Antigedad, y la Edad Media, totalmente acientfica,
an ofrece menos motivo para ello [menos motivo para no de-
cir nada!]. Pero como al amaneramiento que consiste en afectar
vanidosamente la apariencia de erudicin ha deteriorado el ca-
rcter puro de la ciencia moderna, habr que aducir por lo me-
nos como indicacin algunos ejemplos.

Y el seor Dhring aporta entonces ejemplos de una crtica que


realmente est libre de toda apariencia de erudicin.
La frase de Aristteles segn la cual

doble es el uso de todo bien: el uno es propio de la cosa como


tal, y el otro no, como, por ejemplo, de una sandalia, el servir
para calzar y para el trueque; ambos son usos de la sandalia,
pues tambin l que la cambia por algo de que carece, dinero o
alimento, utiliza la sandalia como sandalia; pero no en su uso
natural, pues la sandalia no existe por el trueque,

no slo est, segn el seor Dhring, expresada de una forma


muy trivial y pedante, sino que, adems, quienes descubren en ese
texto una distincin entre valor de uso y valor de cambio hacen el
X. D E LA HISTORIA CRTICA 317

ridculo al olvidar que el valor de uso y el valor de cambio han cua-


jado en tiempos recentsimos y en el marco del sistema ms ade-
lantado, que es, naturalmente, el del propio seor Dhring.

Tambin se ha querido descubrir en el escrito de Platn sobre


el Estado... el moderno captulo de la divisin econmico nacio-
nal del trabajo.

Probablemente, se refiere al pasaje del captulo XII, 5, de El Ca-


pital, pgina 369 de la tercera edicin, en el que, por el contrario, se
establece que las ideas de la Antigedad clsica sobre la divisin del
trabajo se encuentran en la ms radical oposicin a las ideas mo-
dernas. Platn no merece ms que desdenes del seor Dhring por
haber mostrado en la divisin del trabajo (idea genial para su po-
ca) la base natural de la ciudad, idntica para los griegos al Estado.
La razn del desprecio es que Platn no cita pero lo hace el grie-
go Jenofonte, seor Dhring! el lmite

que pone la extensin del mercado en cada caso a la ulterior ra-


mificacin de las profesiones y a la divisin tcnica de las opera-
ciones especiales; la idea de esta frontera es aquel conocimiento
con el cual se convierte finalmente en una verdad econmica de
importancia un concepto que en otro caso apenas si puede lla-
marse cientfico.

En efecto, el profesor Roscher, tan despreciado tambin por


el seor Dhring, es quien ha puesto ese lmite con el cual la idea
de la divisin del trabajo se hace finalmente cientfica, y, en con-
secuencia, ha atribuido expresamente a Adam Smith el descubri-
miento de la divisin del trabajo. En una sociedad en la cual la pro-
duccin de mercancas es la forma dominante de la produccin, el
mercado por hablar esta vez como el seor Dhring constitu-
ye, efectivamente, un lmite muy conocido por las gentes de ne-
gocios. Pero hace falta ms que el saber y el instinto de la rutina
para comprender que no ha sido el mercado el que ha creado la di-
visin capitalista del trabajo, sino que, a la inversa, la disolucin de
antiguas conexiones sociales y la subsiguiente divisin del trabajo
son las que han creado el mercado capitalista. (Vase El Capital, I,
318 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

captulo XXIV, 5: El establecimiento del mercado interno para el


capital industrial.)

El papel del dinero ha sido en todo tiempo el primer estmulo


capital de los pensamientos econmicos (!). Mas, qu saba de
ese papel un Aristteles? Evidentemente, slo lo contenido en la
idea de que el intercambio por la mediacin del dinero ha segui-
do al intercambio natural primitivo.

Pero si un Aristteles se permite, a pesar de todo, descubrir las


dos formas de circulacin del dinero, aquella en la cual acta como
simple medio de circulacin, y aquella en la cual acta como capital
dinero,

entonces no hace ms que expresar, segn el seor Dhring,


una antipata moral.

Y cuando un Aristteles lleva su audacia hasta querer analizar


el dinero en su funcin de medida del valor; cuando plantea, efecti-
vamente, de un modo correcto el problema decisivo para la teora
del dinero, entonces un Dhring prefiere silenciar totalmente, por
muy slidos y secretos motivos, tan insolente audacia.
Resultado final: en el cuadro que proporciona la indicacin
dhringiana, la Antigedad griega no presenta, efectivamente, ms
que vulgarsimas ideas (pg. 25), admitiendo que tales tonteras
(pg. 19) tengan an algo que ver con ideas, vulgares o no.
Por lo que hace al captulo del seor Dhring sobre el mercan-
tilismo vale ms leerlo en el original, es decir, en el Sistema nacio-
nal de F. List, captulo XXIX, El sistema industrial, errneamente llama-
do mercantil por la escuela. Lo que sigue muestra lo cuidadosamente
que sabe evitar tambin aqu el seor Dhring toda apariencia de
erudicin.
List dice en su captulo XXVIII, Los economistas italianos:

Italia ha precedido a todas las naciones modernas en la teora


de la economa poltica igual que en su prctica.

Y seala despus como


X. D E LA HISTORIA CRTICA 319

primera obra sobre economa poltica escrita en Italia, el escri-


to de Antonio Serra, de Npoles, sobre los medios para procu-
rar a los reinos abundancia de oro y de plata (1613).

El seor Dhring acepta satisfecho esa indicacin y, en conse-


cuencia, considera el Breve trattato de Serra como:

una especie de inscripcin situada en la puerta de la moderna


prehistoria de la economa.

A esta charlatanera literaria se reduce su estudio del Breve


trattato. Desgraciadamente, en realidad las cosas pasaron de otro mo-
do, y en 1609, es decir, cuatro aos antes del Breve trattato, Thomas
Mun public A Discourse of Trade. Esta obra, desde su primera edi-
cin, tuvo una significacin especial: la de orientarse contra el pri-
mitivo sistema monetario, por entonces an defendido como prctica
estatal en Inglaterra. Por tanto, este trabajo representa la separacin
consciente del sistema mercantil respecto del que lo engendr. El li-
bro tuvo varias ediciones en su primera versin y ejerci una influen-
cia directa en la legislacin inglesa. La edicin de 1664, totalmente
revisada por el autor y publicada despus de su muerte con el ttulo
de Englands Treasure, fue durante cien aos ms el evangelio de los
mercantilistas. Si el mercantilismo tiene alguna obra que haya hecho
poca y est como una especie de inscripcin en su puerta, se tra-
ta de la obra de Mun, y precisamente este libro ni siquiera existe en
la historia atentamente observadora de las relaciones de jerarqua
del seor Dhring.
Del fundador de la moderna economa poltica, Petty, el seor
Dhring nos comunica que posey

una buena cantidad de pensamiento ligero, y careci de sen-


sibilidad para las distinciones ntimas y finas de los concep-
tos..., tuvo una versatilidad que conoce muchas cosas, pero pa-
sa de una a otra con ligero pie, sin echar en ningn pensamien-
to races profundas... Petty procede an muy groseramente
desde el punto de vista de la economa nacional, y llega a in-
genuidades cuyo contraste... puede entretener de vez en cuando
al pensador ms serio.
320 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Imposible sobrestimar la condescendencia que tiene el ms se-


rio pensador seor Dhring al consentir dar cuenta de un Petty.
Y cmo lo hace?
Las frases de Petty sobre

el trabajo, y hasta el tiempo de trabajo, como medida del valor,


de lo que se encuentran en su obra... indicios imperfectos,

no vuelven a citarse salvo en esa breve indicacin. Indicios im-


perfectos! En su Treatise on Taxes and Contribution (primera edicin,
1662), Petty ofrece un anlisis plenamente claro y correcto de la
magnitud del valor de las mercancas, y, al exponerlo de un modo
intuitivo basndose en el valor igual de los metales nobles y los ce-
reales que exigen la misma cantidad de trabajo, enuncia la primera
y ltima palabra terica sobre el valor de los metales nobles. Tam-
bin enuncia en trminos claros y generales que los valores de las
mercancas se miden por el trabajo igual (equal labour). Luego aplica
su descubrimiento a la solucin de diversos problemas, algunos
muy complicados, y, en diversas ocasiones y diversos escritos, dedu-
ce importantes consecuencias de esa proposicin principal, incluso
en ocasiones en que no vuelve a formularla. Ya en su primer traba-
jo dice:

Afirmo que esto [la valoracin por trabajo igual] es el fundamen-


to de la compensacin de los valores; pero reconozco que de la pos-
terior construccin y en sus aplicaciones prcticas hay muchas
cosas varias y complicadas.

Petty ve con la misma claridad la importancia de su descubri-


miento y la dificultad de su aplicacin en detalle. Por eso intenta otro
camino para ciertas finalidades de detalle. As, por ejemplo, sostie-
ne que hay que encontrar una relacin natural de igualdad (a natu-
ral par) entre la tierra y el trabajo, de modo que pueda expresarse ar-
bitrariamente el valor en cada uno de ellos o, an mejor, en los
dos. Hasta el error es genial.
En cambio, el seor Dhring opone a la teora del valor de Petty
la siguiente aguda observacin:
X. D E LA HISTORIA CRTICA 321

Si hubiera pensado ms agudamente, no sera posible encontrar


en otros lugares de su obra indicios de una concepcin opuesta,
de los que ya antes hemos hablado,

es decir, de los que antes no se ha dicho ms que son indi-


cios imperfectos. Este es un procedimiento muy caracterstico del
seor Dhring: antes alude a algo con una frase vaca, y despus
hace creer al lector que ya antes se le ha dado conocimiento de la
cosa principal, as, nuestro autor se escurre, antes y despus, de la
realidad.
Ciertamente, en Adam Smith se encuentran indicios de con-
cepciones contrapuestas del valor, y no slo dos, sino hasta tres, e
incluso, hablando con exactitud, hasta cuatro concepciones del va-
lor absolutamente contrapuestas, las cuales discurren tranquilamen-
te juntas unas tras otras. Lo que era natural en el fundador de la
economa poltica, el cual se ve obligado a tantear, a luchar con un
caos de ideas que est slo empezando a tomar forma, puede sor-
prender en un escritor que puede reunir y revisar investigaciones re-
alizadas en ms de siglo y medio, y cuyos resultados ya han pasado
en parte de los libros a la conciencia general. O, por pasar de lo
grande a lo pequeo: como hemos visto, el mismo seor Dhring nos
ofrece tambin cinco especies distintas de valor para que elijamos a
nuestro gusto, y con ellas, naturalmente, otras tantas concepciones
contrapuestas. Cierto, si hubiera pensado ms agudamente, no
habra necesitado tanto trabajo para llevar al lector desde la concep-
cin del valor de Petty, completamente clara, hasta la ms completa
confusin.
Un trabajo de Petty verdaderamente redondo, fundido en una
pieza, es su Quantulumcunque concerning Money, publicado en 1682,
diez aos despus de su Anatomy of Ireland (la cual apareci por vez
primera en 1672, y no en 1691, como copia el seor Dhring de
las compilaciones de manual ms vulgares). En esta obra han des-
aparecido los ltimos rastros de concepciones mercantilistas que se
encuentran en otros escritos suyos. Por su contenido y por su forma
es una pequea obra maestra, razn por la cual el seor Dhring
no cita siquiera su ttulo. Es muy normal que, ante el economista
ms genial y original, la mediocridad vanidosa y pedante no sepa
sino gruir su descontento, y se irrite porque los luminosos rayos
322 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

del genio terico, en lugar de desfilar en fila como axiomas acaba-


dos, broten dispersamente del estudio profundo de la prctica vul-
gar, por ejemplo, de los impuestos.
El seor Dhring trata al Petty, fundador de la aritmtica pol-
tica, es decir, estadstica, igual que trat al Petty propiamente eco-
nomista: se encoge de hombros y se burla de la extravagancia de los
mtodos utilizados. Mas, ante los grotescos mtodos que el mismo
Lavoisier emple cien aos despus en sus asuntos, y teniendo en
cuenta la gran distancia que separa la misma estadstica actual del
objetivo que le seal el poderoso genio de Petty, la orgullosa satis-
faccin del seor Dhring aparece ahora, doscientos aos post festum,
en toda su desnuda necedad.
Las principales ideas de Petty, de las que se recoge realmente po-
qusimo en la empresa del seor Dhring, son, segn ste, meras
ocurrencias sueltas, casualidades del pensamiento, manifestaciones
ocasionales a las que en nuestro tiempo se ha atribuido una signifi-
cacin que en s misma no tienen, citndolas con abstraccin de su
contexto; esas ideas no desempean, por tanto, ningn papel en la
historia real de la economa poltica, sino slo en libros modernos
que se encuentran por debajo del nivel de la crtica radical y de la
historiografa de gran estilo del seor Dhring. En suma, el seor
Dhring parece dirigir su empresa a lectores dotados de la fe del
carbonero y nunca dispuestos a exigir la prueba de sus afirmaciones.
Volveremos a hablar de esto a propsito de Locke y de North, pero
ahora tenemos que contemplar brevemente lo que ocurre con Bois-
guillebert y Law.
Por lo que hace al primero destacaremos el nico descubri-
miento propio del seor Dhring: una relacin entre Boisguillebert
y Law, desconocida hasta el momento. Boisguillebert afirma que los
metales nobles pueden sustituirse, en la funcin de dinero que cum-
plen normalmente en el marco de la circulacin de las mercancas,
por dinero crdito (un morceau de papier)45 o dinero fiduciario. Law,
en cambio, se imagina que un aumento cualquiera de esos morce-
au de papier aumenta la riqueza de una nacin. De esto deduce el se-
or Dhring que la concepcin de Boisguillebert contiene ya una

45. Trozos de papel.


X. D E LA HISTORIA CRTICA 323

nueva versin del mercantilismo, es decir, la de Law. Y lo demues-


tra con meridiana claridad:

Bastaba exclusivamente con atribuir a los simples pedacitos de


papel el mismo cometido que deben desempear los metales no-
bles, para tener con eso una metamorfosis del mercantilismo.

Del mismo modo puede realizarse sin ms la metamorfosis de


un varn en una mujer. Cierto que el seor Dhring aade para li-
mitar la cosa: Por otra parte, Boisguillebert no tena esa intencin.
Naturalmente, seor mo: cmo iba a tener la intencin de sus-
tituir su concepcin racionalista de la funcin de dinero de de los
metales nobles por la supersticiosa concepcin de los mercantilistas,
sin ms razn que la sustitucin de los metales nobles en aquella fun-
cin por el papel?
Y el seor Dhring contina seriamente con su comicidad:

A pesar de todo, puede reconocerse que nuestro autor ha con-


seguido aqu y all alguna observacin realmente acertada. (P-
gina 83.)

Respecto de Law, el seor Dhring consigue exclusivamente la


siguiente observacin realmente acertada:

Tampoco Law, como se comprende, ha conseguido nunca extirpar


totalmente el fundamento ltimo [a saber, la base de los metales
nobles], pero ha llevado la emisin de papel hasta el extremo,
esto es, hasta el hundimiento mismo del sistema. (Pgina 94.)

En realidad, las mariposas de papel, meros signos del dinero,


deban revolotear por entre el pblico no para eliminar los meta-
les nobles, sino para sacarlos de los bolsillos del pblico y meterlos
en las vacas arcas del estado.
Pero, volviendo a Petty y al papel poco glorioso que le adjudica
el seor Dhring en la historia de la economa, oiremos lo que nos
dice sobre los sucesores inmediatos de Petty, Locke y North. Las Con-
siderations on Lowering of Interest and Raising of Money de Locke y los
Discourses upon Trade de North, aparecieron ambos en el ao 1691.
324 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Lo que [Locke] escribi sobre el inters y la moneda no se sale


del marco de las reflexiones corrientes bajo el dominio del mer-
cantilismo e inspiradas por los acontecimientos de la vida del
Estado. (Pgina 64.)

Con esto tiene que quedar completamente claro al lector por


qu el Lowering of Interest de Locke ejerci una influencia tan impor-
tante en varias direcciones, en el transcurso de la segunda mitad del
siglo XVIII, para la economa poltica de Francia e Italia.

Ms de un hombre de negocios haba pensado igual [que Loc-


ke] sobre la libertad de la tasa de inters, y tambin el desarro-
llo de la situacin real suscitaba la tendencia a considerar inefi-
caz cualquier obstaculizacin o limitacin del inters. En un
poca en la que un Dudley North poda escribir sus Discourses
upon Trade con la tendencia al librecambio, tenan que estar ya
en el aire, por as decirlo, muchas cosas que bastan para que la
oposicin teortica contra las limitaciones del inters no resulte
nada inaudito. (Pgina 64.)

As, era menester que Locke meditara sobre las ideas de tal o cual
hombre de negocios de su poca, o que aspirara muchos de los gr-
menes que flotaban en el aire, para poder teorizar y no tener que de-
cir nada inaudito sobre la libertad de la tasa de inters. Pero el he-
cho es que ya desde 1662, Petty, en su Treatise on Taxes and Contributions,
contrapona el inters, como renta del dinero llamada usura (rent of
money which we call usure), a la renta de la tierra y el suelo (rent of land
and houses), y haba adoctrinado a los terratenientes que queran re-
frenar legalmente no la renta de la tierra, pero s la del dinero so-
bre la vanidad y la esterilidad de dictar leyes civiles positivas contra la
ley de la naturaleza (the vanity and fruitlessness of making civil positive law
against the law of nature). Por eso declara en su Quantulumcungue (1682)
que la regulacin legal del inters es tan necia como una regulacin de
la exportacin de los metales nobles o de la cotizacin de los ttulos
cambiarios. Y, en la misma obra, pronuncia aquellas palabras por
siempre decisivas, respecto al raising of money (sobre el intento, por
ejemplo, de dar a medio cheln el nombre de un cheln por el proce-
dimiento de acuar con una onza de plata dos veces ms chelines).
X. D E LA HISTORIA CRTICA 325

Por lo que hace al ltimo punto, Locke y North se limitan a co-


piarle. Respecto al inters, Locke contina el paralelo de Petty entre
el inters del dinero y la renta de la tierra, mientras que North con-
trapone generalmente el inters como renta del capital (rent of stock)
a la renta de la tierra, y los capitalistas (stocklords) a los terratenien-
tes (landlords). Locke recoge con limitaciones la libertad del inters
exigida por Petty; North la recoge en trminos absolutos.
El seor Dhring se supera a s mismo cuando, actuando como
mercantilista an ms impenitente, aunque en sentido ms sutil, li-
quida los Discourses upon Trade de Dudley North con la observacin
de que estn escritos en el sentido librecambista. Es como decir de
Harvey que ha escrito en el sentido de la circulacin de la sangre.
El escrito de North, prescindiendo ahora de sus dems mritos, es
una discusin clsica, consecuente y sin reservas, de la doctrina libre-
cambista, tanto por lo que respecta al comercio interior como por lo
que hace al exterior. En el ao 1691 la cosa era, desde luego, bastan-
te inaudita.
Aparte de eso, el seor Dhring informa a su lector de que
North fue un comerciante, y una mala persona, y que su escrito
no consigui el aplauso de nadie. Slo faltaba eso! Que ese escri-
to hubiera conseguido el aplauso en tiempos de la victoria defini-
tiva del proteccionismo aduanero en Inglaterra, y con la gentuza en-
tonces dominante! Pero ello no impidi que el libro tuviera efectos
tericos inmediatos, comprobables en toda una serie de trabajos eco-
nmicos aparecidos en Inglaterra inmediatamente despus que el
suyo, algunos an en el siglo XVIII.
Locke y North nos han suministrado la prueba de cmo los pri-
meros y audaces pasos de Petty en casi todas las esferas de la econo-
ma poltica fueron posteriormente recogidos por sus sucesores in-
gleses y elaborados aisladamente. Las huellas de este proceso duran-
te el perodo que va desde 1691 hasta 1752, se imponen incluso al
observador ms superficial, porque todos los escritos econmicos de
importancia de esta poca enlazan con Petty de un modo positivo o
negativo. Por eso este perodo, lleno de cabezas originales, es el ms
importante para el estudio de la progresiva gestacin de la econo-
ma poltica. La historiografa de gran estilo que reprocha a Marx,
como pecado imperdonable, el dar tanta importancia a Petty y a los
escritores de aquel perodo, suprime dicho periodo de la historia.
326 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Salta inmediatamente desde Locke, North, Boisguillebert y Law has-


ta los fisicratas, y luego presenta en la entrada del autntico templo
de la economa poltica... a David Hume. Con permiso del seor
Dhring, restableceremos el orden cronolgico y volveremos a po-
ner, como es natural, a Hume antes que los fisicratas.
Los Essays econmicos de Hume aparecieron en 1752. En los en-
sayos Of Money, Of the balance of Trade, Of Commerce, que constituyen
una unidad, Hume sigue paso a paso, y a menudo incluso en peque-
as manas, el Money answers all things de Jacob Vanderlint Londres,
1734. Por desconocido que sea este Vanderlint para el seor Dh-
ring, el hecho es que an se le cita en escritos econmicos ingleses
hacia fines del siglo XVIII, es decir, ya en la poca post-smithiana.
Al igual que Vanderlint, Hume trata el dinero como mero signo
del valor; copia casi literalmente de Vanderlint el argumento y esto
es importante, porque habra podido tomar tambin de otros mu-
chos escritos la teora del signo del valor que explica por qu la ba-
lanza comercial no puede estar constantemente en contra o a favor
de un pas; ensea, como Vanderlint, el equilibrio de las balanzas co-
merciales, que se establecera de un modo natural segn las diversas
posiciones econmicas de los distintos pases; predica el librecambio,
tambin como Vanderlint, aunque menos audaz y consecuentemen-
te; destaca, como Vanderlint, aunque ms opacamente, el papel de
las necesidades como impulsoras de la produccin; sigue a Vander-
lint en el error de atribuir al dinero bancario y a todo papel mone-
da pblico una determinada influencia en los precios de las mercan-
cas; rechaza, como Vanderlint el dinero fiduciario; piensa, como
Vanderlint, que los precios de las mercancas dependen del precio
del trabajo, es decir, del salario; lo copia incluso en la mana de que
el atesoramiento mantiene los precios bajos, etc.
El seor Dhring haba gruido mucho, con su sibilino estilo,
acerca de la incomprensin de la teora del dinero de Hume, y de-
nunciaba muy amenazadoramente las observaciones subversivas de
Marx, quien en El Capital haba sealado las relaciones secretas de
Hume con Vanderlint y con J. Massie, del cual an no hemos dicho
nada. Lo de la incomprensin es como sigue. Por lo que hace a la teo-
ra real del dinero de Hume, segn la cual el dinero es mero signo
del valor y, por tanto, si no cambian las dems circunstancias, los pre-
cios de las mercancas suben en la misma proporcin en que aumenta
X. D E LA HISTORIA CRTICA 327

la masa de dinero en circulacin, y bajan en la misma proporcin en


que esa masa disminuye, el seor Dhring tiene que limitarse, inclu-
so con la mejor voluntad, a repetir lo que han dicho sus equivocados
predecesores, aunque lo haga con el luminoso estilo que le es propio.
Hume, en cambio, una vez establecida dicha teora, se objeta a s mis-
mo (como ya antes haba hecho Montesquieu, partiendo de los mismos
presupuestos),

que es seguro que desde el descubrimiento de las minas ame-


ricanas la industria ha aumentado en todas las naciones de Eu-
ropa excepto en la de los propietarios de esas minas y que esto
entre otras cosas, es efecto del aumento de oro y plata.

Hume explica el fenmeno diciendo que

aunque el alto precio de las mercancas es una consecuencia ne-


cesaria del aumento del oro y de la plata, el alza de los precios
no sigue inmediatamente a dicho aumento, sino que requiere al-
gn tiempo hasta que el dinero circula por todo el estado y rea-
liza sus efectos en todas las capas de la poblacin. Y en ese in-
terludio obra benficamente sobre la industria y el comercio.

Al final de la discusin, Hume nos dice tambin por qu ocurre


eso, aunque su explicacin es mucho ms unilateral que las de varios
de sus predecesores y contemporneos:

Es fcil seguir al dinero en su progreso por toda la comunidad,


y al hacerlo encontraremos que el dinero tiene que estimular
la aplicacin de todo el mundo antes de aumentar el precio del
trabajo.

Dicho de otro modo, Hume est describiendo el efecto de una


revolucin en el valor de los metales nobles, y precisamente una de-
preciacin o, lo que es lo mismo, una revolucin en el criterio de me-
dida del valor de los metales nobles. Establece correctamente que, en
el paulatino curso de la compensacin de los valores de las mercan-
cas, esa depreciacin no aumenta el precio del trabajo, es decir el
salario, sino en ltima instancia; o sea que aumenta el beneficio de
328 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

los comerciantes e industriales, estimula la aplicacin, a costa de


los trabajadores (cosa que le parece muy oportuna). Pero Hume no
se plantea siquiera la cuestin de forma cientfica, a saber: si un au-
mento en la importacin de los metales nobles (permaneciendo
constante el valor), influye en los precios de las mercancas. Hume
no se plantea el problema; confunde todo aumento de los metales
nobles con su depreciacin. Hume hace, pues, exactamente lo que
Marx dice que hace (en la Contribucin a la crtica, etc., pg. 173). An
volveremos a tocar de paso este punto, pero ahora vamos a atender
al essay de Hume sobre el interest.
Toda la argumentacin explcitamente dirigida por Hume con-
tra Locke y segn la cual el inters no est regulado por la masa del
dinero presente, sino por la tasa de beneficio, y todas sus dems ex-
plicaciones sobre las causas que determinan que la tasa de inters sea
alta o baja, se encuentran, mucho ms exacta y menos elegantemen-
te, en un escrito aparecido en 1750, dos aos antes del essay de Hu-
me: An Essay on the Governing Causes of the Natural Rate of Interest, whe-
rein the sentiments of Sir W. Petty and Mr. Locke, on that head, are conside-
red. Su autor es J. Massie, un escritor activo en diversos campos y,
como puede juzgarse por los libros que aparecieron en la poca,
tambin muy ledo en Inglaterra. La explicacin de la tasa de inte-
rs por Adam Smith se parece ms a la de Massie que a la de Hume.
Ambos, Massie y Hume, lo ignoran todo y no dicen nada de la natu-
raleza del beneficio que en ambos desempea cierta funcin.

En general sermonea el seor Dhring se ha partido de


prejuicios en la estimacin de Hume, y se le han atribuido ideas
que l no abrigaba.

Es cierto que el propio seor Dhring nos da ms de un ejem-


plo caracterstico de este mtodo.
Por ejemplo, el ensayo de Hume sobre el inters empieza con las
siguientes palabras:

Con razn no hay nada que se tenga por seal tan segura del
floreciente estado de una nacin como la modestia de su tasa de
inters; aunque yo creo que la causa de ello es diferente de la
que corrientemente se supone.
X. D E LA HISTORIA CRTICA 329

Ya en su primera frase, Hume aduce la opinin de que una tasa


de inters baja es la seal ms segura de la floreciente situacin de
una nacin, presentndola como un lugar comn que ya en su tiem-
po era trivial. Y, efectivamente, esta idea llevaba sus buenos cien
aos corriendo por el mundo, desde Child, an cuando el seor
Dhring, por el contrario, dice:

La idea principal que hay que destacar de sus opiniones [las de


Hume] sobre la tasa de inters es que sta es para l el verda-
dero barmetro de la situacin [de qu situacin?] y que su pe-
queez es seal casi infalible del florecimiento de una nacin.
(Pg. 130.)

Quin es ste preso de prejuicios que as habla? El seor


Dhring.
Esto, por cierto, provoca en nuestro crtico historiador un inge-
nuo asombro: que Hume, al descubrir una determinada idea afortu-
nada, no se presente siquiera como descubridor de la misma. Algo
que, desde luego, no le habra ocurrido al seor Dhring.
Hemos visto como Hume identifica todo aumento de los meta-
les nobles con ese incremento especial, acompaado de deprecia-
cin, de revolucin en la medida del valor de las mercancas. Esta
confusin era inevitable para Hume, que careca de toda compren-
sin de la funcin de los metales nobles como medida del valor. Y no
poda tener esa comprensin porque tampoco saba una palabra del
valor mismo. El trmino valor aparece quiz una sola vez en sus es-
critos, y precisamente para empeorar el error de Locke, segn el cual
los metales nobles slo tienen un valor imaginario, diciendo que
dichos metales tienen principalmente un valor ficticio.
En este punto anda Hume muy por debajo no slo de Petty, si-
no tambin de varios de sus contemporneos ingleses. Manifiesta el
mismo atraso cuando, segn la moda antigua, celebra al comer-
ciante como motor principal de la produccin, punto de vista que
Petty ya haba superado cumplidamente. Y, por lo que hace a la ca-
tegrica afirmacin del seor Dhring, segn la cual Hume se ha
ocupado de las relaciones econmicas fundamentales, basta traer a
colacin el escrito de Cantillon citado por Adam Smith (y aparecido,
como los ensayos de Hume, en 1752, pero muchos aos despus de
330 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

la muerte de su autor), para asombrarse de la estrechez de horizon-


te de los trabajos econmicos de Hume. Como se ha dicho, Hume es
respetable en el terreno de la economa poltica a pesar de la pa-
tente que le extiende el seor Dhring, pero no es en modo algu-
no un investigador original, ni menos un autor que haya hecho po-
ca. La influencia de sus ensayos de economa en los crculos cultiva-
dos de su tiempo se debi no slo a su excelente exposicin, sino
tambin, e incluso mucho ms, a que eran una exaltacin progresis-
ta y optimista de la industria y el comercio entonces florecientes en
Inglaterra, o sea de la sociedad capitalista que se impona rpida-
mente; por fuerza tenan que encontrar aplauso en ella. Baste so-
bre esto una fugaz referencia. Es sabido que, precisamente en tiem-
pos de Hume, la masa del pueblo ingls combati apasionadamente
el sistema de impuestos indirectos utilizado sistemticamente por el
tristemente famoso Robert Walpole para beneficiar a los terratenien-
tes y a los ricos en general. En el ensayo sobre los impuestos (Of Ta-
xes), en el que, sin nombrarlo, Hume polemiza con su hombre de
confianza y siempre presente, Vanderlint, que era el mayor enemigo
de los impuestos indirectos y el ms resuelto abanderado de la impo-
sicin sobre la tierra, podemos leer:

En efecto, es preciso que los impuestos sobre el consumo sean


muy pesados y establecidos de una manera irracional, si el tra-
bajador no es capaz de pagarlos con un trabajo ms activo y una
economa ms rigurosa, y sin elevar el precio de su trabajo.

Da la impresin de estar oyendo al propio Robert Walpole, so-


bre todo si se aade a eso el pasaje del ensayo sobre el crdito p-
blico en el cual, refirindose a la dificultad de gravar a los acreedo-
res del Estado, Hume dice:

La disminucin de sus ingresos no puede disimularse bajo la


apariencia de ser una mera partida de los impuestos indirectos
o de los derechos aduaneros.

Como era de esperar en un escocs, la admiracin de Hume por


la actividad econmica burguesa era de todo menos platnica. Pobre
de nacimiento, Hume lleg a contar con unos ingresos anuales de un
X. D E LA HISTORIA CRTICA 331

redondo, redondsimo millar de libras. Y como no se trata de Petty,


el seor Dhring lo expresa espiritualmente diciendo

Gracias a una buena economa privada, y partiendo de medios


muy limitados, Hume haba llegado a una posicin en la que no
tena que escribir al dictado de nadie.

Y por lo que respecta a la posterior afirmacin del seor Dh-


ring acerca de que Hume no hizo nunca la menor concesin a la in-
fluencia de los partidos, de los prncipes o de las universidades, es
sin duda cierto que no tenemos la menor prueba de que Hume se
haya asociado literariamente nunca con un Wagener,46 pero s sa-
bemos que fue un inflexible partidario de la oligarqua whig47, que
glorific la Iglesia y el Estado y que, como pago de ese servicio, con-
sigui primero el cargo de secretario de la embajada en Pars y lue-
go el cargo, mucho ms importante y rentable, de subsecretario de
Estado.

Hume fue siempre polticamente conservador y de mentalidad


rgidamente monrquica. Por eso los partidarios de la Iglesia de
la poca no le atacaron tan violentamente como a Gibbon, dice
el viejo Schlosser.
Este egosta Hume, este falsificador de la historia, retrata a los
monjes ingleses como gordos individuos sin mujer ni familia que
viven de la mendicidad; pero l no tuvo nunca familia ni mujer,
y era tambin un mozo bastante gordo, cebado en considerable
medida con dineros pblicos que no haba merecido por ningn
servicio realmente prestado al pblico, dice brutalmente el ple-
beyo Cobbett.
Hume, dice el seor Dhring, es, en muchos respectos, muy
superior a Kant por la organizacin prctica de su vida.

46. Wagener. Funcionario de Bismarck que encarg a Dhring, y ste realiz, un informe
sobre la cuestin obrera.
47. Oligarqua whig. Comerciantes ingleses que se enriquecieron con las compaas de In-
dias orientales y occidentales. Gracias al Tratado de sucesin de 1715, obtuvieron el
monopolio de la compra de esclavos y se transformaron en una parte fundamental de
la clase capitalista britnica.
332 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Pero por qu se concede a Hume en la Historia crtica un lugar


tan exagerado? Simplemente, porque este serio y sutil pensador
tiene el honor de representar el Dhring del siglo XVIII. El ejemplo
de Hume prueba que

la creacin de toda esta rama de la ciencia [la economa] ha si-


do obra de la filosofa ms ilustrada.

El ejemplo de Hume prueba que la creacin de toda una rama


nueva de la ciencia, la economa poltica, se debe a una filosofa ilus-
trada; y el precedente de Hume es la mejor garanta de que toda
esa rama de la ciencia encontrar, sin duda alguna, su perfeccin en
el hombre fenomenal que ha hecho de una filosofa solo ilustrada
la luminosa filosofa de la realidad, y en quien, como Hume, hecho
sin ejemplo en Alemania, el estudio de la filosofa, en el sentido es-
tricto del trmino, se ana a las investigaciones cientficas en econo-
ma poltica.
He aqu por qu Hume, respetable como economista, ha sido
hinchado hasta presentarse como estrella econmica de primera
magnitud, cuya importancia no pude desconocerse sino por los mis-
mos envidiosos que niegan obstinadamente los logros que hacen
poca del seor Dhring.

* * *

Como es sabido, la escuela fisiocrtica nos ha legado, con el cuadro o


Tableau conomique de Quesnay, un enigma que ha resultado demasia-
do duro de roer para todos los crticos e historiadores de la econo-
ma. Este Tableau, que se propona visualizar la representacin fisio-
crtica de la produccin y la circulacin de la riqueza total de un pa-
s, ha sido en realidad algo bastante oscuro para los economistas
posteriores. El seor Dhring va a proyectar tambin a este propsi-
to la luz definitiva.

Lo que pretende significar esta representacin econmica de las


relaciones de la produccin y la distribucin por Quesnay mismo,
dice el seor Dhring, no puede precisarse sin analizar antes
exactamente los peculiares conceptos que dirigen su concepcin.
X. D E LA HISTORIA CRTICA 333

Y ello tanto ms cuanto que hasta ahora dichos conceptos han


sido expuestos con una vacilante imprecisin, de modo que ni
siquiera en la obra de Adam Smith pueden reconocerse sus ras-
gos esenciales.

El seor Dhring va a terminar para siempre con esa frvola in-


formacin tradicional. A continuacin se burla cumplidamente de
su lector durante sus buenas cinco pginas, cinco pginas en las cua-
les pomposos giros de todas clases, constantes repeticiones y calcula-
dos desrdenes sirven para disimular el hecho decisivo de que el se-
or Dhring no sabe comunicar acerca de los conceptos que dirigen
la concepcin de Quesnay sino apenas lo que contienen las ms
vulgares compilaciones de manual contra las cuales pone en guar-
dia tan incansablemente. Uno de los aspectos ms discutibles de
esta introduccin es que despus de haber olfateado, por as decirlo,
el Tableau del que slo el nombre haba sido pronunciado hasta aho-
ra, el seor Dhring da rienda suelta a todo tipo de reflexiones, co-
mo por ejemplo, a la distincin entre gastos y resultados. Y, si no
se puede encontrar en las ideas de Quesnay esa distincin perfecta,
el seor Dhring nos ofrece, al menos, un magnfico ejemplo cuan-
do pasa de esos grandes esfuerzos preliminares a su resultado ex-
traordinariamente breve, es decir, a sus explicaciones sobre el Table-
au propiamente dicho. Citemos, pues, literalmente cuanto cree
oportuno decirnos del Tableau de Quesnay.
En el gasto nos dice el seor Dhring:

Le pareca [a Quesnay] evidente que el rendimiento [el seor


Dhring acaba de hablar de producto neto] debe concebirse y
tratarse como un valor en dinero... por eso aplica sus reflexiones
(!) inmediatamente a los valores en dinero, presupuestos por l co-
mo resultados de la venta de todos los productos agrcolas en la
transferencia desde la primera mano. De este modo (!) opera en
las columnas de su Tableau con algunos miles de millones (es
decir, con valores en dinero).

Con esto sabemos varias cosas: que Quesnay en el Tableau opera


con los valores en dinero de los productos agrcolas, incluyendo
en ellos el producto neto o rendimiento limpio. Sigamos el texto:
334 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Si Quesnay hubiera emprendido el camino de un modo de con-


sideracin verdaderamente natural y se hubiera liberado no s-
lo del respeto a los metales nobles y a la masa de dinero, sino
tambin del respeto a los valores en dinero... Pero como no lo ha
hecho, sus clculos son con puras sumas de valores, y se imagina
(!) a priori el producto neto como un valor en dinero.

As, por cuarta y quinta vez, se nos informa de que en el Tableau


no hay ms que valores en dinero.

Consigue [Quesnay] el mismo [el producto neto] sustrayendo las


inversiones y pensando (!) principalmente [dicho sea con informa-
cin tradicional, pero an especialmente frvola] en el valor que
va a manos del propietario de la tierra en forma de renta.

Seguimos por el momento en el mismo sitio. Pero ahora viene


algo nuevo:

Por otra parte, tambin de todos modos [este tambin de todos mo-
dos es una verdadera perla] el producto neto entra en la circula-
cin como objeto natural, y se convierte de este modo en un ele-
mento con el cual... hay que sustentar... a la clase llamada estril.
Aqu puede observarse en seguida (!) la confusin que se produce
por el hecho de que la argumentacin est en un caso determina-
da por el valor en dinero y en otros casos por la cosa misma.

Parece, ms bien, y en general, que toda circulacin de mercan-


cas padece de esa confusin que consiste en que las mercancas
entran en dicha circulacin a la vez como objetos naturales y como
valores en dinero. Pero an estamos girando en el crculo de los
valores en dinero, pues Quesnay quiere evitar un doble asiento del
producto econmico.
Con perdn del seor Dhring, pero en el Tableau figuran los di-
versos gneros de productos, en la parte superior como valores en
dinero y, en la parte inferior, en el en el anlisis del Tableau, como
objetos naturales. Ms tarde, Quesnay encarg a su discpulo, el
abate Baudeau, que introdujera en el Tableau los objetos naturales
junto a sus valores en dinero.
X. D E LA HISTORIA CRTICA 335

Luego de tanto gasto, llegamos finalmente al resultado. i-


gase con asombro:

Pero la inconsecuencia [respecto del papel atribuido por Ques-


nay a los propietarios de la tierra] queda clara en seguida, en
cuanto que se pregunta qu ocurre en el circuito econmico con el
producto neto apropiado como renta. En este punto, las concepcio-
nes de los fisicratas y el Tableau econmico no han sido posibles
sino por una confusin y una arbitrariedad llevadas hasta el
misticismo.

El final lo redime todo. A fin de cuentas, el seor Dhring no sa-


be qu ocurre en el circuito econmico representado por el Table-
au con el producto neto apropiado como renta. El Tableau es pa-
ra l la cuadratura del crculo, lo que equivale a la confesin de no
entender el abec de la fisiocracia. Despus de todos los rodeos, de
la encendida fraseologa, los saltos hacia delante y atrs, las arlequi-
nadas, las diversiones, las repeticiones y las mezclas de todos los te-
mas para aturdir al lector, todo lo cual nos preparaba para una po-
derosa aclaracin de lo que pretende significar el Tableau en Ques-
nay mismo, despus de todo eso, tenemos al final la pdica
confesin del seor Dhring de que l mismo no lo sabe.
Una vez escupido el doloroso secreto, sacudida la horaciana ne-
gra cuita48 que llev a cuestas durante su cabalgata por las praderas
fisiocrticas, nuestro ms serio y sutil pensador se pone a soplar su
trompeta del modo que sigue:

Las lneas que Quesnay traza en su Tableau, tan sencillo por lo


dems (!) [y son cinco lneas], las cuales quieren representar la
circulacin del producto neto, hacen preguntarse si no subyace
a esos maravillosos enlaces de columnas una fantasa matem-
tica, si no recuerdan el hecho de que Quesnay se ha interesado
por el problema de la cuadratura del crculo, etc.

48. Alusin a unos versos del poeta romano Horacio: Pero el temor y la inquietud le si-
guen en la nave de bronce guarnecida, o cabalga, cindole, a la grupa de su corcel ve-
loz, la negra cuita (Odas, libro III).
336 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Como, a pesar de toda su sencillez, esas lneas son incompren-


sibles para el seor Dhring segn su propia confesin, ste no pue-
de evitar, con su estilo habitual, considerarlas sospechosas. Y as puede
dar, por fin, con gran satisfaccin el golpe de gracia al fatal Tableau:

Tras considerar el producto neto segn este aspecto, que es el ms


discutible, etc.

El aspecto ms discutible del producto neto es, segn esto, la


obligada confesin de que el seor Dhring no entiende una pala-
bra del Tableau conomique ni del papel que desempea en l el pro-
ducto neto. Qu picaresco humor!
Para que nuestros lectores no se queden en la misma cruel igno-
rancia del Tableau de Quesnay con la que por fuerza tienen que
aguantarse los que se queden en la sabidura econmica de prime-
ra mano que les ofrece el seor Dhring, indicaremos brevemente
lo siguiente:
Ya se sabe que, segn los fisicratas, la sociedad se divide en tres
clases: Primera.- La clase productora, es decir, la clase realmente ac-
tiva en la agricultura: arrendatarios y trabajadores agrcolas; se la lla-
ma productora porque su trabajo crea un excedente: la renta. Segun-
da.- La clase que se apropia ese excedente, la cual comprende los
propietarios de la tierra y quienes de ellos dependen, el prncipe y,
en general, los funcionarios pagados por el Estado y, finalmente, la
Iglesia en la medida en que se apropia el diezmo. Por brevedad de-
signaremos de aqu en adelante a la primera clase con la expresin
los arrendatarios, y la segunda como los terratenientes. Tercera.-
La clase artesano industrial o estril, as llamada porque, segn los
fisicratas, no aade a las materias primas que le suministra la clase
productora ms que el mismo valor que consume en forma de ali-
mentos y medios de vida que le suministra la misma clase producto-
ra. El Tableau de Quesnay est hecho para visualizar cmo el produc-
to total anual de un pas (Francia, en realidad) circula entre las tres
clases y sirve para la reproduccin anual.
El primer presupuesto del Tableau es que el sistema de arriendos
est introducido como rgimen general, y con l la explotacin de la
agricultura sistemtica y a gran escala, tal como se concibe en la po-
ca de Quesnay, el cual tiene presente como modelos de Normanda,
X. D E LA HISTORIA CRTICA 337

la le-de-France, la Picarda y algunas otras provincias francesas. El


arrendatario aparece por eso mismo como el verdadero director de
la agricultura, representa en el Tableau toda la clase productora (agri-
cultora) y paga a los terratenientes una renta en dinero. Se atribuye
a la totalidad de los arrendatarios un capital de inversin o inventa-
rio de diez mil millones de libras, una quinta parte del cual dos mil
millones representa el capital de explotacin que hay que reponer
anualmente. Las explotaciones en arriendo mejor cultivadas de las
citadas provincias francesas inspiraron esta estimacin.
Otros presupuestos son: Primero.- Que los precios son constan-
tes y la reproduccin simple. Segundo.- Que se excluye toda circula-
cin que tenga lugar exclusivamente en el seno de una sola clase, y
no se considera ms que la circulacin entre clase y clase. Tercero.-
Que todas las compras o ventas que tienen lugar entre una clase y
otra en el curso del ejercicio o ao econmico se resumen en una
nica suma total. Por ltimo, hay que recordar que en la Francia de
Quesnay, como ocurra ms o menos en toda Europa, la industria do-
mstica propia de las familias campesinas constitua la parte ms
considerable de todas las necesidades, aparte la del alimento, y por
eso Quesnay considera muy naturalmente la industria domstica co-
mo parte integrante de la agricultura.
El punto de partida del Tableau es la cosecha total, el producto
de los frutos anuales del suelo, o reproduccin total del pas, el
cual figura por eso mismo en cabeza del Tableau. El valor de ese pro-
ducto bruto se estima segn los precios medios de los productos de
la tierra en las naciones comerciantes. Alcanza cinco mil millones de
libras, suma que expresa aproximadamente el valor en dinero del
producto agrcola bruto de Francia, en base a las estimaciones esta-
dsticas posibles en la poca. Esta es precisamente la razn por la
cual Quesnay opera con algunos miles de millones en el Tableau,
exactamente con cinco mil, y no con cinco libras de Tours.
El producto bruto ntegro, que vale cinco mil millones, se en-
cuentra, por tanto, en manos de la clase productora, o sea de los
arrendatarios, que lo han producido gastando un capital anual de
explotacin de dos mil millones, el cual corresponde a un capital to-
tal de inversin, con instalacin, de diez mil millones. Los productos
agrcolas, como alimentos y materias primas, etc., necesarios para la
reposicin del capital de explotacin lo que quiere decir tambin
338 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

para el sustento de todas las personas inmediatamente activas en la


agricultura se toman en especie de la renta total y se gastan de
nuevo en la produccin agrcola. Y, como se ha supuesto que los pre-
cios son constantes y la reproduccin simple, en base a un criterio
cuantitativo fijado de una vez por todas, el valor en dinero de esa
parte del producto bruto que se retira anticipadamente es igual a dos
mil millones de libras. Esta parte no entra, pues, en la circulacin ge-
neral. Pues, como se ha indicado, queda excluida del cuadro la cir-
culacin que se produce slo en el seno de cada clase particular, y no
entre las diversas clases.
Una vez repuesto el capital de explotacin, tomndolo as del
producto bruto, queda un excedente de tres mil millones, uno de
ellos en materias primas y dos en productos alimenticios. La renta
que los arrendatarios tienen que pagar a los terratenientes no cons-
tituye, empero, sino dos tercios de ese excedente, o sea dos mil mi-
llones. Pronto se ver por qu slo esos dos mil millones figuran ba-
jo la rbrica producto neto o ingresos limpios.
Adems de la reproduccin total agrcola, que vale cinco mil
millones, tres mil de los cuales entran en la circulacin general, exis-
te an, antes de que empiece el movimiento representado en el Ta-
bleau, todo el pcule49 de la nacin, dos mil millones en dinero lqui-
do, que estn en las manos de los arrendatarios. La situacin es co-
mo sigue:
Puesto que el punto de partida del Tableau es la cosecha total,
sta constituye al mismo tiempo el punto final de un ao econmi-
co, por ejemplo, del ao 1758, tras el cual empieza un nuevo ao
econmico. Durante este nuevo ao 1759, la parte del producto
bruto destinada a la circulacin se divide entre las otras dos clases
por medio de cierto nmero de pagos, de compras y ventas particu-
lares. Estos movimientos sucesivos y parciales, que se escalonan en
todo el ao, se resumen como necesariamente tena que ocurrir
en el Tableau en pocos actos caractersticos que comprende cada
cual, de un golpe, un ao entero. As, a fines del ao 1758 ha vuelto
a afluir a la clase de los arrendatarios el dinero que pag a los terra-
tenientes como renta del ao 1757 (el propio Tableau muestra cmo),

49. Pcule. En castellano peculio, dinero de que dispone una persona.


X. D E LA HISTORIA CRTICA 339

a saber, la suma de dos mil millones, de tal modo que en 1759 pue-
de volver a lanzarlos a la circulacin.
Mas dicha suma, como observa Quesnay, es mucho mayor que la
que se esperara encontrar en la realidad (en que los pagos se repi-
ten constantemente, por fracciones) para la circulacin total de un
pas (por ejemplo, Francia); as, los 2.000 millones que se encuentran
en manos de los arrendatarios representan la suma total que circula
en la nacin. La clase de los terratenientes perceptores de la renta
aparece por de pronto, como an ocurre hoy da (notable casuali-
dad), en el papel de perceptores de pagos. Segn los presupuestos
de Quesnay, los terratenientes propiamente dichos perciben slo
cuatro sptimos de la renta de dos mil millones, dos sptimos van al
gobierno, y un sptimo a los beneficiarios del diezmo. En tiempos de
Quesnay, la Iglesia era la mayor terrateniente de Francia y perciba
adems el diezmo de todas las restantes propiedades inmobiliarias.
El capital de explotacin (avances annuelles) gastado por la cla-
se estril durante todo un ao consiste en materias primas por va-
lor de mil millones: slo materias primas, porque las herramientas,
las mquinas, etc., se computan con los productos de esa clase. Las
distintas funciones que desempean esos productos en la produc-
cin de las industrias de esa clase no importan en absoluto al Table-
au, del mismo modo que no le interesa la circulacin de mercanc-
as o dinero que se produce exclusivamente en el seno de esa clase.
El salario del trabajo por el cual la clase estril transforma la mate-
ria prima en mercancas manufacturadas es igual al valor de los pro-
ductos alimenticios que recibe esa clase, en parte directamente de la
clase productora, y en parte indirectamente por mediacin de los
terratenientes. Aunque la clase estril se divide a su vez en capita-
listas y asalariados, en la concepcin bsica de Quesnay se presenta
como una clase nica, a sueldo de la clase productora y de los terra-
tenientes. Igualmente, se recoge en un todo nico la produccin to-
tal de la industria y, por tanto, tambin su circulacin total, reparti-
da en realidad a lo largo de todo el ao que sigue a la cosecha. Por
eso se presupone que, al comenzar el movimiento representado en
el Tableau, toda la produccin anual de mercancas de la clase estril
se encuentra en sus propias manos, o sea que todo su capital de ex-
plotacin, o materia prima, con un valor de mil millones, ha sido trans-
formado en mercancas que valen dos mil millones, representando
340 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

la mitad de esa suma el precio de los productos alimenticios consu-


midos durante la transformacin de la materia prima. En este pun-
to podra objetarse que la clase estril consume tambin productos
industriales para sus necesidades domsticas; dnde figuran stos,
si toda su produccin pasa por la circulacin a las dems clases? A
esto se nos da la siguiente respuesta: la clase estril no slo consu-
me una parte de sus propias mercancas, sino que intenta adems
quedarse con la mayor cantidad posible de ellas. Por eso vende por
encima de su valor real las mercancas que pone en circulacin; y
tiene que hacerlo, puesto que computamos esas mercancas como si
fueran el valor total de la produccin de dicha clase. Pero esto no al-
tera en nada las afirmaciones del Tableau, pues las otras dos clases
reciben las mercancas manufacturadas por el valor de su produc-
cin total.
Ahora conocemos ya la posicin econmica de las tres clases al
comenzar el movimiento representado por el Tableau.
La clase productora, tras sustituir en especie su capital de explo-
tacin, dispone an de tres mil millones de producto bruto agrcola,
y de dos mil millones en dinero. La clase de los terratenientes no fi-
gura primeramente sino por su crdito de dos mil millones de renta
sobre la clase productora. La clase estril dispone de dos mil millo-
nes de mercancas manufacturadas. Los fisicratas llaman circula-
cin imperfecta a una que tenga lugar slo entre dos de las tres cla-
ses, y circulacin perfecta a la que se produce entre las tres.
Vamos, pues, al Tableau econmico.
Primera circulacin (imperfecta): Los arrendatarios pagan a los
terratenientes, sin contraprestacin, la renta que les corresponde de
dos mil millones en dinero. Con mil millones, los terratenientes
compran productos alimenticios a los arrendatarios, los cuales reco-
bran as una mitad del dinero gastado para pagar la renta.
En su Analyse du tableau conomique, Quesnay no habla ni del Es-
tado, que recibe dos sptimos de la renta de la tierra, ni de la Igle-
sia, que recibe un sptimo de ella, pues la funcin social de estas ins-
tituciones es conocida y no necesita ms aclaracin. Mas por lo que
hace a los terratenientes propiamente dichos, Quesnay dice que sus
gastos, entre los cuales figuran todos los de sus servidores, son en su
mayor parte gastos estriles, con la excepcin de la pequea fraccin
de los mismos destinada a la conservacin y mejora de sus bienes y
X. D E LA HISTORIA CRTICA 341

al perfeccionamiento de sus cultivos. Pero, segn el derecho natu-


ral, la funcin propia de estas personas consiste precisamente en
velar por la buena administracin de los gastos para el manteni-
miento de su herencia o, como se precisa ms adelante, sobre las
avances foncires, esto es, los gastos destinados a preparar el suelo y
suministrar a los arrendamientos todos los accesorios, gastos que
permiten al arrendatario dedicar todo su capital exclusivamente al
cultivo agrcola propiamente dicho.
Segunda circulacin (perfecta): Con los otros mil millones en di-
nero que an se encuentran en sus manos, los terratenientes com-
pran mercancas manufacturadas a la clase estril, y sta, a su vez,
con el dinero as recibido, compra productos alimenticios por la mis-
ma suma a los arrendatarios.
Tercera circulacin (imperfecta): Los arrendatarios compran a la
clase estril, por mil millones en dinero, mercancas manufactura-
das; una gran parte de esas mercancas son herramientas agrcolas y
otros medios de produccin necesarios para la agricultura. La clase
estril devuelve a los arrendatarios ese mismo dinero, al comprar
con l mil millones de materias primas, en reposicin de su propio
capital de explotacin. Con esto han refluido a los arrendatarios los
dos mil millones en dinero gastados por ellos en pago de la renta, y
el movimiento est concluido. Y con esto tambin queda resuelto el
gran enigma de qu ocurre en el circuito econmico con el produc-
to neto apropiado como renta.
Al comenzar el proceso tenamos en las manos de la clase pro-
ductora un excedente de tres mil millones. Dos mil de ellos se paga-
ban como renta a los terratenientes, como producto neto. Los otros
mil millones del excedente constituyen el inters del capital total in-
vertido por los arrendatarios, o sea, siendo este capital de diez mil
millones, el diez por ciento. Hay que observar que los arrendatarios
no reciben ese inters a travs de la circulacin; el inters se encuen-
tra in natura en sus manos, y no lo realizan por la circulacin sino al
gastarlo en mercancas manufacturadas del mismo valor.
Sin ese inters, el arrendatario, agente capital de la agricultura,
no adelantara a sta el capital de inversin. Ya por esto la apropia-
cin por el arrendatario de la parte de plusrendimiento agrcola que
representa el inters es para los fisicratas una condicin de la repro-
duccin, tan necesaria como la clase misma de los arrendatarios;
342 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

y por eso tambin ese elemento no puede incluirse en la categora


del producto neto o renta neta nacional, pues el ltimo se ca-
racteriza precisamente por ser consumido sin relacin alguna con
las necesidades inmediatas de la reproduccin nacional. Ese fondo
de mil millones sirve, segn Quesnay, sobre todo para las reparacio-
nes y renovaciones parciales del capital de inversin que se hacen
necesarias durante el ao, como fondo de reserva contra accidentes
y, por ltimo, cuando es posible, para el enriquecimiento del capi-
tal de inversin y explotacin, la mejora del suelo y la extensin de
los cultivos.
El proceso en su conjunto es, ciertamente, bastante sencillo:
los arrendatarios han lanzado a la circulacin dos mil millones en di-
nero para pagar la renta, y tres mil millones en productos, dos terce-
ras partes de los cuales son productos alimenticios, y una tercera par-
te materias primas; y la clase estril lanza a la circulacin dos mil mi-
llones en mercancas manufacturadas. De los dos mil millones en
productos alimenticios, los terratenientes y sus servidores, consumen
la mitad, y la clase estril consume la otra mitad en pago por su tra-
bajo. Las materias primas, por valor de mil millones, reponen el ca-
pital de explotacin de dicha clase estril. La mitad de las mercanc-
as manufacturadas en circulacin por un importe de dos mil millo-
nes va a los terratenientes, y la otra mitad a los arrendatarios, para
los cuales no es ms que una forma de inters de su capital de inver-
sin, obtenido primero de la reproduccin agrcola. En cuanto al di-
nero que el arrendatario ha puesto en circulacin al pagar la renta,
refluye a l mediante la venta de sus productos, y as esa misma cir-
culacin econmica puede volver a empezar al ao siguiente.
Y ahora admrese la exposicin del seor Dhring, tan real-
mente crtica, tan infinitamente superior a la tradicional y frvola
informacin. Despus de haber dado a entender, y por cinco veces
consecutivas, el error de Quesnay al operar en el Tableau con simples
valores en dinero, lo cual es, por lo dems, falso, llega por ltimo al
resultado de que cundo se pregunta

qu ocurre en el circuito econmico con el producto neto apro-


piado como renta, se impone la conclusin de que el Tableau
econmico no ha sido posible sino por una confusin y una ar-
bitrariedad llevadas ya hasta el misticismo.
X. D E LA HISTORIA CRTICA 343

Hemos visto que el Tableau una exposicin, tan genial como


sencilla para su tiempo, del proceso anual de reproduccin mediado
por la circulacin contesta muy precisamente a la pregunta de qu
ocurre con el producto neto en el circuito econmico nacional, con
lo que el misticismo y la confusin y la arbitrariedad son tam-
bin en este caso exclusivos del seor Dhring, nico producto ne-
to de sus estudios fisiocrticos. El seor Dhring domina la impor-
tancia histrica de los fisicratas exactamente igual que su teora.

Con Turgot nos adoctrina la fisiocracia haba llegado en


Francia a su final, prctica y teorticamente.

No obstante, Mirabeau, fundamentalmente fisicrata por sus


doctrinas econmicas, fue la ms alta autoridad en la Asamblea
Constituyente de 1789 en todas las cuestiones econmicas, y esa
Asamblea llev a la prctica, con sus reformas econmicas, gran par-
te de las proposiciones de la teora fisiocrtica, gravando en particu-
lar con un fuerte impuesto el producto neto apropiado sin contra-
prestacin por los terratenientes, es decir, la renta. Pero todo esto
no es nada para el seor Dhring.
De igual manera que un frreo parntesis establecido por el se-
or Dhring entre los aos 1691 y 1752 borr a todos los predece-
sores de Hume, as tambin otro parntesis impenetrable entre Hu-
me y Adam Smith elimina a sir James Steuart. En la empresa del
seor Dhring no se encuentra ni una slaba de la gran obra de
Steuart, que, independientemente de su importancia histrica, ha
enriquecido de manera duradera el mbito de la economa poltica.
A falta de informacin, el seor Dhring lanza contra Steuart el pe-
or insulto de que dispone en su lxico, y dice que fue un profesor de
la poca de Adam Smith. Esta versin es falsa; en realidad, Steuart
fue un terrateniente escocs desterrado de la Gran Bretaa por su
supuesta participacin en la conspiracin de los Estuardos, residi y
viaj mucho tiempo por el continente, estudiando al detalle la situa-
cin econmica de diversos pases.
En suma, segn la Historia crtica, todos los economistas anterio-
res no tienen otro valor que el preceder o anunciar los profundos
descubrimientos del seor Dhring o, sencillamente, resaltar su va-
la. No obstante, hay en la economa poltica algunos hroes que no
344 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

slo han anunciado tesis que dan, no por desarrollo, sino por
combinacin como qued prescrito en la Filosofa de la Natura-
leza, las teoras del seor Dhring. Ah est la grandeza incom-
parable de List, que ha inflado y magnificado en beneficio de los fa-
bricantes alemanes las teoras mercantilistas de Ferrier y otros; o Ca-
rey, que expres en la siguiente frase el autntico ncleo de su
sabidura:

El sistema de Ricardo es un sistema de la discordia..., tiene co-


mo consecuencia la promocin de la hostilidad entre las cla-
ses..., su escrito es el manual del demagogo, que aspira al poder
por medio del reparto de la tierra, la guerra y el saqueo;

y, tras esos dos, el Confucio de la city londinense, Macleod.


Las personas que en el presente y en el futuro quieran estudiar
la historia de la economa poltica, mejor harn en estudiar los pro-
ductos aguados, las trivialidades y las inspidas sopas bobas de
las ms vulgares compilaciones de manual que fiarse de la histo-
riografa de gran estilo del seor Dhring.

* * *

Cul es el resultado final de nuestro anlisis sobre el sistema dhrin-


giano personalmente creado de la economa poltica? A pesar de
todas las sonoras palabras y an ms ruidosas promesas, hemos sido
burlados exactamente igual que en la Filosofa. La teora del valor, esa
piedra de toque de la madurez de los sistemas econmicos, nos lle-
v a comprobar que el seor Dhring entiende por valor cinco co-
sas totalmente diferentes y contradictorias, lo que quiere decir, en el
mejor de los casos, que ni siquiera sabe lo que dice. Las leyes natu-
rales de toda economa, enunciadas con tanta pompa resultaron tri-
vialidades conocidas por todo el mundo y muchas veces ni siquiera
enunciadas de un modo correcto. La nica explicacin de los hechos
econmicos que sabe darnos el sistema creado personalmente por el
seor Dhring, es que dichos hechos son resultado del poder o la
violencia, frase con la cual los filisteos de todas las naciones se con-
suelan desde hace milenios de todas las desgracias que les ocurren, y
con la cual, por otra parte, quedamos tan a oscuras como antes de
X. D E LA HISTORIA CRTICA 345

que nos la digan. Y, en lugar de analizar el origen y los efectos de ese


poder, el seor Dhring quiere que nos contentemos, llenos de gra-
titud, con la sola palabra violencia, aceptndola como causa ltima
y explicacin definitiva de todos los fenmenos econmicos.
Obligado a dar explicaciones ms concretas sobre la explotacin
capitalista del trabajo, la presenta en trminos generales como basa-
da en el gravamen o el recargo, apropindose la exaccin previa
(prlvement) proudhoniana; y luego, en particular, la explica por me-
dio de la teora marxista del plustrabajo, el plusproducto y la plusva-
la. As consigue reconciliar felizmente dos concepciones que se con-
tradicen sin apelacin, y lo consigue por el elemental procedimien-
to de escribirlas una detrs de otra. Y del mismo modo que en la
filosofa no encontraba insultos suficientemente groseros contra
aquel Hegel al que estaba saqueando sin cesar y estropendolo,
as tambin en economa, en la Historia crtica, la ilimitada serie de
insultos a Marx sirve simplemente para encubrir el hecho de que to-
do lo relativamente racional sobre el capital y el trabajo que se en-
cuentra en el Curso es tambin plagio y degradacin de Marx. La ig-
norancia que, en el Curso, permite situar al gran terrateniente al
comienzo de la historia de los pueblos con cultura, sin saber una pa-
labra de la propiedad colectiva de las comunidades tribales o aldea-
nas de la que arranca realmente toda la historia, esa ignorancia hoy
da casi incomprensible, resulta casi superada por la que en la Histo-
ria crtica se pavonea como amplitud universal de la mirada histri-
ca, y de la que nos hemos limitado a dar unos pocos ejemplos para
infundir saludable temor al incauto. En una palabra: primero se tie-
ne el colosal gasto del autoelogio, de trompeteos de mercado, de
promesas y promesas sin fin, y luego un rendimiento igual a cero.
SECCIN TERCERA
SOCIALISMO
I. CUESTIONES HISTRICAS

Vimos en la Introduccin cmo los filsofos franceses del siglo XVIII,


precursores de la Revolucin, apelaban a la razn como juez nico
de todo lo que existe. Haba que establecer un Estado racional, una
sociedad racional, y haba que eliminar sin compasin todo lo que
contradeca a la razn eterna. Vimos igualmente que esa razn
eterna no era en realidad ms que el intelecto idealizado del ciu-
dadano medio que entonces cristalizaba en burgus. Por eso cuan-
do la Revolucin Francesa hubo realizado esa sociedad y ese Esta-
do de la Razn, la nuevas instituciones, por racionales que fueran
en comparacin con la situacin anterior, no resultaron en modo
alguno razonables en sentido absoluto. El Estado de la Razn aca-
b en un atasco. El contrato social roussoniano haba tenido su rea-
lizacin en el perodo del Terror, del cual escap la burguesa, du-
dando de su propia capacidad poltica, para refugiarse, primero,
en la corrupcin del Directorio, y luego bajo la proteccin del des-
potismo napolenico. La paz eterna prometida se transmut en
una inacabable guerra de conquista. No haban ido mejor las cosas
en la sociedad de la razn. La contraposicin entre pobre y rico, en
vez de disolverse en el bienestar general, se agrav con la elimina-
cin de los privilegios gremiales, y de otro gnero, as como por la
desaparicin de las instituciones benficas eclesisticas que la ate-
nuaban.
El desarrollo de la industria sobre bases capitalistas hizo de la
pobreza y la miseria de las masas trabajadoras una condicin gene-
ral de existencia de toda la sociedad. De ao en ao aument el n-
mero de delitos. Mientras que los vicios feudales, antes abiertamen-
te manifestados a la luz del da, pasaban a segundo trmino, aunque
350 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

ciertamente sin ser suprimidos, los vicios burgueses hasta entonces


cultivados en el secreto florecieron tanto ms exuberantemente. La
fraternidad de la divisa revolucionaria se realiz en las trapaceras
y en los celos de la competencia. La corrupcin ocup el lugar de la
opresin violenta, y el oro reemplaz a la espada como principal pa-
lanca de poder social. El derecho de pernada, ius primae noctis, pas
de los seores feudales a los fabricantes burgueses. El matrimonio
mismo sigui siendo, como hasta entonces, la forma legalmente re-
conocida y la capa encubridora de la prostitucin, pero ahora se
complet con un abundante florecimiento del adulterio. En definiti-
va, comparadas con las magnficas promesas de los ilustrados, las
instituciones sociales y polticas establecidas por la victoria de la Ra-
zn resultaron caricaturas engaosas que suscitaron una amarga de-
cepcin. Ya no faltaban ms que hombres que formularan esa decep-
cin, y esos hombres aparecieron con el cambio de siglo. En 1802
aparecieron las Cartas ginebrinas de Saint-Simon; en 1808 se public
la primera obra de Fourier, aunque el fundamento de su teora data-
ba ya de 1799, y el uno de enero del ao 1800, Robert Owen asumi
la direccin de New Lanark.
Pero por entonces el modo de produccin capitalista y, con l,
el antagonismo entre burguesa y proletariado estaba an muy poco
desarrollado. La gran industria, que acababa de nacer en Inglaterra,
era an desconocida en Francia. Slo la gran industria despliega,
por una parte, los conflictos que hacen de la subversin del modo de
produccin una necesidad imperiosa conflictos no slo entre las
clases por ella engendradas, sino tambin entre las fuerzas produc-
tivas que ella crea y las formas de intercambio que impone; mien-
tras, por otra parte, desarrolla precisamente con esas gigantescas
fuerzas productivas los medios, tambin, para resolver dichos con-
flictos. Si hacia 1800 los conflictos que brotan de este nuevo orden
social estaban an naciendo, lo mismo puede decirse, an con ma-
yor motivo, de los medios para resolverlos. Si las desposedas masas
de Pars haban podido conquistar por un momento el poder, duran-
te el perodo del Terror, no haban conseguido probar con eso sino
que su dominio era imposible en las circunstancias de la poca. El
proletariado que apenas comenzaba a diferenciarse de esas masas
desposedas como tronco de una nueva clase; el proletariado, an
incapaz de accin poltica independiente, se presentaba entonces
I. C UESTIONES HISTRICAS 351

como un estamento de la nacin oprimida y sufrida, incapaz de ayu-


darse a s mismo y, que a lo sumo, poda recibir auxilio de fuera, de
lo alto.
Esta situacin histrica domin tambin a los fundadores del so-
cialismo. A la inmadurez de la produccin capitalista y del proleta-
riado, correspondieron teoras inmaduras. Los fundadores del socia-
lismo queran sacar de su cerebro la solucin a los problemas socia-
les, solucin todava oculta en la situacin econmica embrionaria.
La sociedad no presentaba sino abusos, y era tarea de la razn pen-
sante ponerles fin. Se trataba de descubrir un nuevo y mejor sistema
de orden social, y de decretarlo y concederlo luego a la sociedad des-
de fuera, mediante la propaganda y, de ser posible, mediante el
ejemplo de modelos experimentales. Estos nuevos sistemas sociales
estaban desde el principio condenados a ser utpicos; cuanto ms
cuidadosamente se elaboraban en el detalle, tanto ms resueltamen-
te tenan que desembocar en la pura fantasa.
Establecido esto, no nos detendremos ni un instante ms ante
estos aspectos hoy plenamente pertenecientes al pasado. Podemos
dejar a pequeos merceros literarios a la Dhring, manipular solem-
nemente esas fantasas que hoy no pasan de ser motivo de entreteni-
miento, y la satisfaccin de demostrar la superioridad de su propio
y sobrio modo de pensar comparndolo con tales absurdos. Nos-
otros preferimos admirar los geniales grmenes tericos y el pensa-
miento que aparecen por todas partes en aquellos primitivos auto-
res, rompiendo el caparazn fantasioso: grmenes para los cuales
son completamente ciegos nuestros sesudos filisteos.
En sus Cartas ginebrinas, ya siente Saint-Simon el principio de
que todos los hombres deben trabajar. En el mismo escrito mues-
tra haber comprendido que el perodo del Terror fue el dominio de
las masas desposedas:

Contemplad grita a esas masas lo que ocurri en Francia


cuando dominaron vuestros camaradas; consiguieron producir
el hambre.

Ahora bien, presentar en el ao 1802 la Revolucin Francesa co-


mo una lucha de clases entre la nobleza, la burguesa y los despose-
dos era un descubrimiento genial. En 1816, Saint-Simon defina la
352 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

poltica como la ciencia de la produccin, y predice la disolucin de la


poltica en la economa. Y aunque con esas frases no hace ms que es-
bozar el conocimiento de que las relaciones econmicas son la base de
las instituciones polticas, la idea de la transformacin del gobierno
poltico sobre los hombres en administracin de las cosas y direccin
de los procesos de produccin es decir, la supresin del Estado, hoy
tan ruidosamente difundida aparece ya claramente proclamada
por Saint-Simon. Con igual superioridad sobre sus contemporneos
proclama en 1814, inmediatamente despus de la entrada de los alia-
dos en Pars, y repite en 1815, durante los Cien Das,50 que la alian-
za de Francia con Inglaterra y, en segundo lugar, la de los dos pases
con Alemania, es la nica garanta de un prspero desarrollo y de la
paz en Europa. Predicar a los franceses de 1815 una alianza con los
vencedores de Waterloo exiga desde luego bastante ms valor que
declarar a los profesores alemanes una guerra de chismorreos.51
Mientras que en la obra de Saint-Simon descubrimos una genial
amplitud de horizonte, gracias a la cual se encuentran en germen ca-
si todas las ideas no estrictamente econmicas de los socialistas pos-
teriores, en Fourier hallamos una crtica genuinamente francesa y
aguda, mas no por ello menos profunda, de la situacin social exis-
tente. Fourier coge la palabra a la burguesa y a sus entusiastas pro-
fetas de antes de la Revolucin y a sus posteriores apologistas intere-
sados. Revela despiadadamente la misre material y moral del mun-
do burgus, y pone frente a ella tanto las brillantes promesas de los
ilustrados acerca de una sociedad en la que slo reinara la Razn,
acerca de la civilizacin que aportara a todo la felicidad, acerca de
la ilimitada capacidad de perfeccin del hombre, como las frases elo-
cuentes de los idelogos burgueses de su poca; prueba que a las ms
sonoras palabras corresponde en todas partes la ms miserable rea-
lidad, y redondea el inapelable fiasco de aquella fraseologa con un
sarcasmo que hace mella.

50. Engels se refiere al periodo comprendido desde el 20 de marzo de 1815, fecha del regre-
so de Napolen a Pars desde su exilio en Elba, hasta el 28 de junio de 1815, fecha de la
segunda restauracin de Luis XVIII como rey de Francia. Este periodo pone fin a las lla-
madas Guerras Napolenicas, as como al imperio francs de Napolen Bonaparte.
51. Engels alude a una campaa que Dhring realiz contra la organizacin y funcionamien-
to acadmico de las universidades alemanas de su poca. En represalia las autoridades
apartaron a Dhring de la enseanza y le condenaron a una difcil supervivencia.
I. C UESTIONES HISTRICAS 353

Fourier no es slo un crtico: su naturaleza, profundamente ale-


gre y animada, hace de l un satrico de los ms grandes de todos los
tiempos. Describe magistral y deliciosamente la especulacin desho-
nesta que floreci con la decadencia de la Revolucin, y la general
insignificancia y mezquindad del comercio francs de la poca. An
mejor es su crtica de la concepcin burguesa de las relaciones entre
los sexos y de la posicin de la mujer en la sociedad burguesa. Ha si-
do el primero en decir que en cualquier sociedad el grado de eman-
cipacin de la mujer es el criterio natural de la emancipacin gene-
ral. Pero lo ms grande de Fourier es su concepcin de la historia de
la sociedad. Divide todo el decurso anterior de sta en cuatro esta-
dios de evolucin: salvajismo, patriarcado, barbarie y civilizacin,
coincidiendo esta ltima con lo que ahora llamamos sociedad bur-
guesa, y entonces arguye

que el orden civilizado da una forma de existencia compleja, do-


ble, ambigua e hipcrita a cada uno de los vicios a los que la bar-
barie se entregaba con sencillez;

que la civilizacin se mueve en un crculo vicioso, en contra-


dicciones que ella misma reproduce continuamente sin poder supe-
rarlas, de tal modo que consigue siempre lo contrario de lo que que-
ra conseguir, o de lo que pretenda querer. De modo que, por ejem-
plo, en la civilizacin, la pobreza nace de la misma abundancia.
Como se aprecia, Fourier maneja la dialctica con la misma
maestra que su contemporneo Hegel. Con auxilio de la misma dia-
lctica muestra, contrariamente a la fraseologa corriente sobre la ili-
mitada capacidad de perfeccionamiento del hombre, que cada fase
histrica tiene su rama ascendente y tambin una rama descenden-
te, y aplica esta concepcin al porvenir de toda la humanidad. De
igual manera que Kant introdujo la nocin de final de la tierra en la
ciencia de la naturaleza, Fourier introdujo la consideracin histrica
del futuro final de la humanidad.
Mientras que en Francia el huracn de la Revolucin barra el
pas, se produca en Inglaterra una transformacin ms silenciosa,
pero no por ello menos importante. El vapor y las nuevas mquinas-
herramientas transformaron la manufactura en la gran industria
moderna, y revolucionaron con ello las bases mismas de la sociedad
354 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

burguesa. El sooliento ritmo de desarrollo del perodo manufactu-


rero se transform en un verdadero Sturm und Drang52 de la produc-
cin. Con creciente velocidad fue producindose la divisin de la so-
ciedad en grandes capitalistas y proletarios desposedos, entre los
cuales tena una vacilante existencia en lugar de la anterior y esta-
ble clase media una agitada masa de artesanos y pequeos comer-
ciantes, la parte ms fluctuante de la poblacin. El nuevo modo de
produccin se encontraba an en los comienzos de su rama ascen-
dente; era todava el modo de produccin normal, el nico posible
en las condiciones dadas. Pero ya entonces engendraba tremendos
males sociales: aglomeracin de una poblacin desarraigada en las
peores viviendas de las grandes ciudades; disolucin de todos los
vnculos tradicionales de nacimiento, de subordinacin patriarcal, de
familia; agotamiento por el trabajo, especialmente de las mujeres y
los nios, en una medida espantosa; desmoralizacin masiva de la
clase trabajadora, lanzada repentinamente a una situacin totalmen-
te nueva.
Entonces se levant un reformador, un fabricante de veintinue-
ve aos, un hombre de carcter, de una infantil simplicidad que lle-
gaba a ser sublime y, al mismo tiempo, un conductor de hombres co-
mo ha habido pocos. Robert Owen haba asimilado la doctrina de los
ilustrados materialistas, segn la cual el carcter del hombre es el
producto, por un lado, de su organizacin original y, por otro, de las
circunstancias que le rodean durante su vida, especialmente durante
el perodo de crecimiento. La mayor parte de los hombres de su cla-
se no vean en la revolucin industrial ms que confusin y caos, pro-
picios para pescar en ro revuelto y enriquecerse rpidamente. l, en
cambio, vio en esa revolucin la oportunidad de aplicar su doctrina
favorita y aportar orden al caos. Ya lo haba intentado con xito en
Manchester, dirigiendo una fbrica de ms de quinientos obreros.
Desde 1800 hasta 1829 Owen dirigi en el mismo sentido, y en cali-
dad de asociado gerente, las grandes hilaturas de algodn de New
Lanark, en Escocia, pero con mayor libertad de accin y con un re-
sultado que le vali la fama en toda Europa. Owen se encontr con

52. Sturm und Drang (Tormenta y Embate): nombre del movimiento literario alemn enca-
bezado por Schiller.
I. C UESTIONES HISTRICAS 355

una poblacin formada por los elementos ms heterogneos y, en su


mayor parte, ms desmoralizados, y la transform en una redonda
colonia ejemplar en la que se desconocan el alcoholismo, la polica,
el verdugo, los procesos, los asilos de pobres y la necesidad de la ca-
ridad material, y que poco a poco lleg a las 2.500 almas. Y lo con-
sigui, simplemente, colocando a las personas en una situacin hu-
mana y digna, y educando sobre todo cuidadosamente a los miem-
bros de la nueva generacin. Owen es el inventor de los jardines de
infancia y parvularios, y el primero que los estableci. Los nios en-
traban en esas escuelas a los dos aos, y en ellas se divertan tanto
que no queran volver a casa. Mientras que las empresas competido-
ras trabajaban de trece a catorce horas diarias, en New Lanark se tra-
bajaba slo diez horas y media. Cuando una crisis algodonera impu-
so un paro de cuatro meses, Owen sigui pagando a los trabajadores
el salario completo. Y con todo eso la empresa haba duplicado am-
pliamente su valor y sigui proporcionando hasta el final un benefi-
cio abundante a los propietarios.
Pero Owen no estaba satisfecho con eso. La existencia que haba
facilitado a sus trabajadores no era an, a su entender, digna del
hombre ni mucho menos: aquellas gentes eran esclavos mos. La
situacin relativamente favorable en que los haba puesto estaba an
muy lejos de permitirles un desarrollo racional del carcter y del en-
tendimiento en todos los sentidos, y menos an de una vida libre.

Y, sin embargo, la parte trabajadora de aquellos 2.500 hombres


produca tanta riqueza real para la sociedad como poda, si aca-
so, producir, apenas medio siglo antes, una poblacin de
600.000 seres humanos. Por eso me pregunt: qu ocurre con
la diferencia entre la riqueza consumida por las 1.500 personas
y la que habran tenido que consumir 600.000?

La respuesta estaba clara. Esa diferencia se haba utilizado para


entregar a los propietarios del establecimiento unos intereses del
cinco por ciento sobre el capital inicial y, adems, 300.000 libras es-
terlinas largas (seis millones de marcos) de beneficio. Y lo que vala
a este respecto para New Lanark vala an en mayor medida para to-
das las fbricas en Inglaterra.
356 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Sin esta nueva riqueza creada por las mquinas no habran po-
dido sostenerse las guerras contra Napolen y por el manteni-
miento de los principios sociales aristocrticos. Y, sin embargo,
ese nuevo poder era una creacin de la clase trabajadora.

A ella deban pertenecer tambin los frutos. Las nuevas y gigan-


tescas fuerzas productivas, utilizadas hasta ahora slo para enrique-
cer a individuos y oprimir a las masas, constituan a los ojos de Owen
el fundamento de un nuevo orden social, y deban destinarse a tra-
bajar exclusivamente, como propiedad colectiva, por el bienestar co-
lectivo.
As surgi el comunismo de Owen, de una manera puramente
prctica, a travs del razonamiento del hombre de negocios, como
fruto, por as decirlo, del clculo empresarial. Y Owen siempre man-
tuvo ese mismo carcter orientado a lo prctico. As, por ejemplo, en
1823 propuso suprimir la miseria irlandesa mediante colonias comu-
nistas, y agreg a su proyecto un presupuesto completo de los costes
de instalacin, las inversiones anuales y el rendimiento previsible.
Por todo eso su plan del futuro definitivo contiene la elaboracin tc-
nica de los detalles con tal concrecin que, si se admite en general el
mtodo de reforma social de Owen, queda poco que objetar desde el
punto de vista tcnico.
El transito al comunismo fue el punto de inflexin decisivo en la
vida de Owen. Mientras se present como mero filntropo, cosech
riqueza, aplauso, honor y gloria. Fue el hombre ms popular de Eu-
ropa. No slo los hombres de su clase, sino incluso estadistas y prn-
cipes le escucharon y aplaudieron. Pero la cosa cambi inmediata-
mente en cuanto comenz a exponer sus teoras comunistas. Haba
sobre todo tres grandes obstculos que parecan cerrarle el camino
de la reforma social: la propiedad privada, la religin y la forma vi-
gente del matrimonio. Cuando los atac se daba cuenta de lo que le
esperaba: la condena general por parte de la sociedad oficial y la
prdida de toda su posicin social. Pero eso no le movi a dejar de
atacar sin reparo aquellos obstculos, y entonces ocurri lo que l
mismo haba previsto. Desterrado de la sociedad oficial, mortalmen-
te silenciado por la prensa, arruinado por fracasados intentos comu-
nistas en Amrica, para los que sacrific toda su fortuna, Owen se su-
mi entonces entre la clase obrera, y vivi activo en su seno durante
I. C UESTIONES HISTRICAS 357

treinta aos. Todos los movimientos sociales, todos los progresos re-
ales conseguidos en Inglaterra en inters de los trabajadores, van
unidos al nombre de Owen.
En 1819, tras cinco aos de esfuerzos, consigui que se dictara la
ley de limitacin del trabajo de las mujeres y los nios en las fbricas.
Presidi tambin el primer congreso en el que las uniones obreras de
toda Inglaterra se unificaron en una gran comunidad sindical; intro-
dujo, como medida de transicin hacia la organizacin plenamente
comunista de la sociedad, las cooperativas (de consumo y produc-
cin) que desde entonces han suministrado, por lo menos, la prueba
prctica de que el comerciante y el fabricante son personas muy po-
co imprescindibles; introdujo tambin los bazares del trabajo, institu-
ciones para el intercambio de productos del trabajo por medio de un
papel-moneda fundado en el trabajo y cuya unidad era la hora de
trabajo. Esas instituciones tenan que fracasar necesariamente, pero
anticipaban el banco de cambio proudhoniano, que es muy posterior,
y del que se diferencia en que no pretende ser, como ste, la medici-
na universal para todos los males sociales, sino slo un primer paso
hacia una transformacin mucho ms radical de la sociedad.
Estos son los hombres a los que el seor Dhring juzga sobera-
namente desde la altura de su verdad definitiva de ltima instan-
cia, de la cual dimos algunos ejemplos en la Introduccin. Y ese
desprecio se basa, ciertamente, en un aspecto que, en efecto, no es
otro que una ignorancia realmente espantosa de los escritos de los
tres utopistas. As el seor Dhring dice de Saint-Simon que

su idea bsica ha sido en lo esencial acertada, y, si se prescinde


de algunas exageraciones, sigue dando hoy da el impulso rec-
tor para verdaderas formaciones.

Mas, aunque el seor Dhring parece haber tenido realmente en


sus manos algunas de las obras de Saint-Simon, buscaremos en vano
en las veintisiete pginas esa idea fundamental de Saint-Simon, co-
mo nos ocurri antes con lo que significaba en Quesnay mismo el
Tableau econmico; al final tenemos que contentarnos con la frase

que la imaginacin y la pasin filantrpica..., con su natural tenden-


cia a la fantasa, dominan el conjunto de las ideas de Saint-Simon.
358 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

De Fourier no conoce ni recoge nuestro autor ms que las fanta-


sas sobre el porvenir, pintadas con todo el detalle de una novela, las
cuales, seguramente, son mucho ms importantes para probar la
infinita superioridad del seor Dhring sobre Fourier, que el inves-
tigar cmo Fourier intenta de vez en cuando criticar la situacin re-
al. De vez en cuando! A saber: casi en cada pgina de sus obras, sal-
tan las chispas de la stira y la crtica contra las miserias de nuestra
elogiada civilizacin. La frase equivale, digamos, a sostener que el
seor Dhring declara slo de vez en cuando que el seor Dhring
es el pensador ms grande de todos los tiempos. Y por lo que hace
a las doce pginas enteras dedicadas a Robert Owen, el seor Dh-
ring no utiliza otra fuente ms que la miserable biografa del filisteo
Sargant, que, como el mismo seor Dhring, ignoraba las principa-
les obras de Owen: los que versan sobre el matrimonio y sobre las
instituciones comunistas. As se explica que el seor Dhring puede
atreverse a sentar la audaz afirmacin de que no es lcito atribuir a
Owen un resuelto comunismo.Simplemente, con que el seor Dh-
ring hubiera tenido en las manos el Book of the New Moral World de
Owen, habra encontrado, con todas las letras, no slo el ms resuel-
to de los comunismos con igual obligacin de todos a trabajar e
igual derecho de todos al producto (todo segn la edad, como aa-
de siempre Owen), sino, adems, el plano completo del edificio de
la sociedad comunista del futuro, con planta, alzada y panorama a
vista de pjaro. Mas si el estudio directo de los propios escritos de
los representantes del crculo de ideas socialista se limita al conoci-
miento de los ttulos y, a lo sumo, al epgrafe de un corto nmero de
esas obras, como hace el seor Dhring, entonces lo nico que sale
en limpio son esas afirmaciones necias y literalmente inventadas.
Owen no slo ha predicado el comunismo resuelto, sino que
adems lo ha practicado durante cinco aos (a fines de los treinta y
principios de los cuarenta) en la colonia de Harmony Hall, en
Hampshire, con una energa que no deja nada que desear en cuan-
to a resolucin. Yo personalmente he conocido a varios antiguos
miembros de aquel experimento comunista. Sargant, en cambio, no
sabe nada de ellos, como no sabe nada de toda la actividad de Owen
entre 1836 y 1850, razn por la cual la ms profunda historiogra-
fa del seor Dhring se queda tambin al respecto en una ignoran-
cia negra como la pez. El seor Dhring llama a Owen un monstruo
I. C UESTIONES HISTRICAS 359

de la impertinencia filantrpica desde todos los puntos de vista.


Cuando el seor Dhring nos informa del contenido de libros que
no conoce apenas sino por su ttulo y algunos epgrafes, no podemos
permitirnos decir que l sea un monstruo de impertinencia igno-
rante desde todos los puntos de vista, pues, dicho por nosotros, eso
sera un brutal insulto.
Los utopistas, como hemos visto, fueron utopistas porque no po-
dan ser otra cosa en una poca en la que la produccin capitalista
estaba an tan poco desarrollada. Necesitaban construir idealmente
los elementos de una nueva sociedad, porque dichos elementos no se
manifestaban de un modo general y visible en la vieja sociedad. Los
utopistas estaban limitados a apelar a la razn para establecer los
rasgos bsicos de su nueva construccin, porque no podan an ape-
lar a la historia contempornea. Pero cuando ahora, casi ochenta
aos despus de los utopistas, el seor Dhring sale a escena con la
pretensin de construir el sistema definitivo de un nuevo orden so-
cial, no desarrollndolo a partir del material histrico cristalizado y
presente, y como resultado necesario del mismo, sino emanndolo
de su soberana cabeza, de su razn grvida de verdades definitivas;
entonces l mismo, que por todas partes ve epgonos, no es ms que
un mero epgono de los utopistas, o el ms reciente de los utopistas.
El seor Dhring llama a los grandes utopistas alquimistas so-
ciales, de acuerdo; en su tiempo la alquimia era necesaria o inevita-
ble. Pero despus de aquella poca, la gran industria ha desarrolla-
do las contradicciones que dorman en el modo de produccin capi-
talista hasta convertirlas en tan violentas contraposiciones que ya se
palpa, por as decirlo, el prximo hundimiento de este modo de pro-
duccin; que las mismas nuevas fuerzas productivas no pueden ya
mantenerse ni desarrollarse en el futuro sino por la introduccin de
un nuevo modo de produccin que corresponda a su actual grado de
desarrollo; que la lucha de las dos clases engendradas por el actual
modo de produccin, y cuyo antagonismo es cada vez ms agudo, se
ha apoderado de todos los pases civilizados y se hace cada da ms
violenta; y en fin, que ya se han descubierto las relaciones histricas,
las condiciones para la transformacin social que ellas mismas hacen
necesaria, y los rasgos bsicos de esa transformacin, tambin condi-
cionados por esa misma realidad histrica. Y si el seor Dhring ob-
tiene as un nuevo orden social utpico, no partiendo de los hechos
360 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

econmicos ya presentes, sino de su augusto crneo; y, al hacerlo, no


fabrica simple alquimia social, sino que obra como quin tras el
descubrimiento y la formulacin de las leyes de la qumica moderna,
quisiera restablecer la vieja alquimia y utilizar los pesos atmicos, las
formas moleculares, la valencia de los tomos, la cristalografa y el
anlisis espectral exclusivamente para dar con la piedra filosofal.
II. CUESTIONES TERICAS

La concepcin materialista de la historia parte del principio de que


la produccin, y, junto con ella, el intercambio de sus productos, cons-
tituyen la base de todo el orden social; que en cada sociedad que pre-
senta la historia, la distribucin de los productos y, con ella, la articu-
lacin social en clases o estamentos, se orienta por lo que se produce
y por cmo se produce, as como por el modo como se intercambia lo
producido. Segn esto, las causas ltimas de todas las transformacio-
nes sociales y las revoluciones polticas no deben buscarse en las ca-
bezas de los hombres, en la idea cada vez ms clara que adquieren de
la verdad y la justicia eternas, sino en las transformaciones de los mo-
dos de produccin y de intercambio; no hay que buscarlas en la filo-
sofa, sino en la economa de cada poca que se trate. Cuando se des-
pierta la idea de que las instituciones sociales existentes son irracio-
nales e injustas, de que la razn se ha convertido en absurdo y la
buena accin en una plaga, es slo un sntoma de que en los mtodos
de produccin y en las formas de intercambio se han producido mo-
dificaciones silenciosas en las cuales ya no encaja el orden social, cor-
tado a la medida de las anteriores condiciones econmicas. Con esto
queda dicho que los medios para eliminar los males descubiertos tie-
nen que hallarse tambin, ms o menos desarrollados, en estas cam-
biadas relaciones de produccin. Estos medios no tienen que inventar-
se con la cabeza, sino que tienen que descubrirse, usando la cabeza, en
los hechos materiales y objetivos de la produccin.
Cul es la situacin del socialismo moderno a este respecto? El
orden social existente ha sido creado, como hoy da reconoce prctica-
mente todo el mundo, por la clase ahora dominante, que es la burgue-
sa. La forma de produccin caracterstica de la burguesa, conocido
362 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

desde Marx con el nombre de modo de produccin capitalista, era


incompatible con los privilegios locales y estamentales, igual que con
los vnculos personales del orden feudal; la burguesa destruy ese
orden y sobre sus ruinas levant el orden social burgus, el reino de
la libre competencia, de la libertad de movimientos, de la igualdad
de derechos para todos los poseedores de mercancas y dems mag-
nificencias burguesas. Entonces, y slo entonces, pudo desarrollarse
libremente el modo de produccin capitalista. Las fuerzas producti-
vas constituidas bajo la direccin de la burguesa se desarrollaron,
con velocidad hasta entonces inaudita y a escala desconocida, a par-
tir de que el vapor y las nuevas mquinas y herramientas transforma-
ron la vieja manufactura en gran industria. Pero del mismo modo
que, en otro tiempo, la manufactura y los oficios desarrollados bajo
su influencia haban entrado en conflicto con las trabas feudales de
los gremios, as tambin la gran industria, una vez plenamente for-
mada, entra en conflicto con las trabas en que la aprisiona el modo
de produccin capitalista. Las nuevas fuerzas productivas rebasan ya
la forma burguesa de su aprovechamiento; y este conflicto entre fuer-
zas productivas y modo de produccin no es un conflicto nacido en
la cabeza de los hombres, como el del pecado original humano con
la justicia divina, sino que existe en los hechos, objetivamente, fuera
de nosotros, independientemente de la voluntad y el hacer de los
hombres mismos que lo han producido. El socialismo moderno no es
ms que el reflejo ideolgico de ese objetivo conflicto, su reflejo ide-
al en las cabezas de los hombres y, desde luego, en las de la clase que
directamente padece tales circunstancias, o sea la clase obrera.
Y en qu consiste ese conflicto?
Antes de la produccin capitalista, en la Edad Media, dominaba
en general la pequea explotacin o empresa sobre la base de la pro-
piedad privada del trabajador sobre sus medios de produccin: era
la agricultura de los pequeos campesinos, libres o siervos, y el arte-
sano de las ciudades. Los medios de trabajo tierra, aperos agrco-
las, taller, herramientas y tiles artesanos eran medios de trabajo
del individuo, previstos slo para el uso individual, y, por ello mis-
mo, necesariamente pequeos, minsculos, limitados. Tambin por
la misma razn pertenecan en general al productor mismo. La fun-
cin histrica del modo de produccin capitalista y de su portadora,
la burguesa, consisti precisamente en concentrar esos dispersos y
II. C UESTIONES TERICAS 363

reducidos medios de produccin, ampliarlos y convertirlos en las po-


tentes palancas de la produccin contempornea.
En la seccin cuarta de El Capital, Marx ha descrito detallada-
mente cmo la burguesa realiz histricamente esa tarea desde el si-
glo XV, pasando por los tres estadios de la cooperacin simple, la
manufactura y la gran industria. Pero, como se muestra tambin en
esas pginas de El Capital, la burguesa no pudo transformar aque-
llos limitados medios de produccin en potentes fuerzas productivas
sino convirtindolos al mismo tiempo de medios de produccin del
individuo, que es lo que eran, en medios de produccin sociales, slo
utilizables por una colectividad de seres humanos. En el lugar de la rue-
ca, del telar a mano y del martillo del herrero, aparecieron la mqui-
na de hilar, el telar mecnico y el martillo piln a vapor; en el lugar
del taller individual, la fbrica que impone la colaboracin de cien-
tos y millares de obreros. Del mismo modo que los medios de pro-
duccin, se transform la produccin misma, que pas de ser una se-
rie de acciones individuales a ser una sucesin de actos colectivos, y
as tambin los productos pasaron de productos de individuos a pro-
ductos sociales. Los hilados, los tejidos y los objetos de metal que
ahora salan de la fbrica eran el producto comn de muchos obre-
ros, por cuyas manos tenan que pasar sucesivamente antes de estar
terminados. Ningn individuo puede decir: esto lo he hecho yo, ese
es mi producto.
Siempre que la forma bsica de la produccin es la divisin es-
pontnea del trabajo en el seno de la sociedad, esta divisin imprime
a los productos la forma de la mercanca, cuyo recproco intercambio,
cuya compra y cuya venta, posibilitan a los productores individuales
el satisfacer sus diversas necesidades. Tal fue el caso en la Edad Me-
dia. El campesino, por ejemplo, venda productos agrcolas al artesa-
no, y compraba a cambio tiles y herramientas. En el seno de esa so-
ciedad de productores aislados, de productores de mercancas, se in-
trodujo, pues, la nueva forma de produccin: junto a la divisin de
trabajo espontneo, establecida al azar en el seno de toda la sociedad,
se instaur la divisin planeada del trabajo tal cual se halla organiza-
da en el interior de cada fbrica: junto a la produccin individual se
estableci la produccin social; los productos de ambas procedencias
se vendan en el mismo mercado, lo que quiere decir que se vendan a
precios aproximadamente equivalentes. Pero la organizacin planeada
364 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

era mucho ms potente que la divisin espontnea del trabajo; las f-


bricas, trabajando socialmente, obtenan sus productos ms baratos
que los pequeos productores aislados. Por eso, la produccin indivi-
dual tuvo que ceder paulatinamente en todos los terrenos, y la pro-
duccin social revolucion todo el modo de produccin en general.
Este carcter revolucionario fue, sin embargo, tan escasamente ad-
vertido, que fue introducido precisamente como un medio de soste-
ner, levantar y promover la produccin de mercancas. La produccin
social se relaciona directamente con determinadas palancas de la
produccin y el intercambio de mercancas que estaban ya presentes
en la realidad econmica: el capital mercantil, la artesana, el traba-
jo asalariado. Aunque apareci como una nueva forma de produccin
de mercancas, las formas de apropiacin de la produccin de mer-
cancas vigentes siguieron imperando para ellas.
En la produccin de mercancas que se haba desarrollado en la
Edad Media no poda siquiera plantearse la cuestin de a quin deba
pertenecer el producto del trabajo. Por regla general, el productor
individual lo haba obtenido con materias primas que le pertenecan,
a menudo producidas por l mismo, con medios de trabajo propios
y el trabajo de sus propias manos o el de su familia. No necesitaba si-
quiera apropirselo, porque ya le perteneca directamente. La pro-
piedad de los productos descansaba, pues, en el propio trabajo. Inclu-
so cuando usaba ayuda ajena, sta no pasaba por lo general de ser
accesoria, y obtena frecuentemente, adems del salario, algn otro
tipo de remuneracin; el aprendiz y el oficial de los gremios trabaja-
ban menos por el sustento y el salario que por formarse como maes-
tros. En esas condiciones se produjo la concentracin de los medios de
produccin en grandes talleres y manufacturas, y su transformacin
en medios de produccin efectivamente sociales. Pero stos y los pro-
ductos sociales siguieron tratndose como si fueran todava medios
de produccin y productos de individuos. Si hasta entonces el pro-
pietario de los medios de trabajo se haba apropiado el producto
porque, en general, era el producto de su propio trabajo, mientras que
la ayuda ajena era cosa excepcional, ahora el propietario de los me-
dios de trabajo sigui apropindose el producto aunque ya no se tra-
taba de su producto, sino, exclusivamente, del producto de trabajo
ajeno. Y as los productos, ahora fabricados socialmente, fueron apro-
piados no por aquellos que realmente haban puesto en movimiento
II. C UESTIONES TERICAS 365

los medios de produccin y realmente haban producido los produc-


tos, sino por el capitalista. Los medios de produccin y la produccin
misma se han hecho esencialmente sociales, pero se someten a una
forma de apropiacin que tiene como presupuesto la produccin pri-
vada por individuos, en la cual cada uno posee su propio producto y
lo lleva al mercado. El modo de produccin est sometido a una for-
ma de apropiacin cuyos fundamentos ha minado.53
En esta contradiccin que da al nuevo modo de produccin su
carcter capitalista se encuentra ya en germen toda la colisin actual.
Cuanto ms se extendi el dominio del nuevo modo de produccin
en todos los campos decisivos de la produccin misma y por todos
los pases econmicamente importantes, reduciendo la produccin
individual a unos restos irrelevantes, tanto ms violentamente hubo de
salir a la luz la incompatibilidad entre la produccin social y la apropiacin
capitalista.
Como hemos dicho, los primeros capitalistas encontraron ya
desarrollada la forma del trabajo asalariado. Pero lo que encontraron
fue el trabajo asalariado como excepcin, como ayuda, como momen-
to de transicin. El trabajador agrcola que se empleaba temporal-
mente como bracero tena unas cuantas yugadas54 de tierra propia,
que le bastaban, llegado el caso, para sostenerse miserablemente.
Las ordenanzas de los gremios cuidaban de que el oficial de hoy se
convirtiera en el maestro de maana. Pero todo eso cambi en cuan-
to que los medios de produccin se hicieron sociales y se concentra-
ron en manos de los capitalistas. Progresivamente fueron perdiendo
valor el medio de produccin y el producto del pequeo productor
individual; al final no le qued a ste ms remedio que trabajar por
un salario con el capitalista. El trabajo asalariado, antes recurso de

53. No har falta aclarar que, aunque la forma de apropiacin se mantiene idntica, el carc-
ter de la apropiacin queda tan revolucionariamente cambiado por los hechos descritos
como pueda quedarlo la produccin misma. Entre que me apropie de mi propio pro-
ducto o del producto de otro hay, naturalmente, una gran diferencia: se trata de dos es-
pecies de apropiacin. Digmoslo de paso: el trabajo asalariado en que se contiene en
germen toda la forma de produccin capitalista, es sumamente antiguo: espordica y
de manera diseminada ha coexistido durante siglos con la esclavitud: pero slo cuando
las condiciones histricas necesarias se realizaron, el germen pudo desarrollarse y dar
la forma de produccin capitalista. (Nota de Engels.)
54. Yugada. Medida de superficie utilizada en la Antigua Roma, cuyo nombre proviene de
la cantidad de tierra que es capaz de trabajar en un da una pareja o yunta de bueyes.
366 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

excepcin, se hizo regla y forma bsica de toda la produccin; lo que


antes era ocupacin subsidiaria se hizo ahora nica actividad del tra-
bajador. El asalariado temporal se convirti en asalariado perma-
nente. Adems, la masa de los asalariados permanentes aument co-
losalmente por el hundimiento del orden feudal, por la disolucin
de los squitos y mesnadas de los seores feudales y la perdida de los
vnculos de vasallaje, por la expulsin de los campesinos de sus te-
nencias, etc. As se consumaba la separacin entre los medios de pro-
duccin, concentrados en las manos de los capitalistas, y los produc-
tores reducidos a no poseer nada ms que su fuerza de trabajo. La
contradiccin entre la produccin social y la apropiacin capitalista se mani-
fiesta bajo la forma del antagonismo entre el proletariado y burguesa.
Hemos visto que el modo de produccin capitalista se insert
en una sociedad de productores de mercancas, de productores in-
dividuales, cuya entrelazamiento social estaba mediado por el inter-
cambio de sus productos. Pero toda sociedad basada en la produc-
cin de mercancas tiene la peculiaridad de que en ella los produc-
tores pierden el dominio de sus propias relaciones sociales. Cada
cual produce para s con los medios de produccin que casualmen-
te tiene, y para sus necesidades individuales de intercambio. Ningu-
no de ellos sabe que cantidad de su artculo llegar al mercado,
cunta se necesita y usa realmente; nadie sabe si su propio produc-
to va a encontrar una necesidad real, si va a poder cubrir gastos, y
ni siquiera si se va a poder vender. Reina la anarqua de la produc-
cin social. Mas la produccin de mercancas, como cualquier otra
forma de produccin, tiene sus leyes caractersticas, inherentes, in-
separables de ella, y esas leyes se imponen a pesar de la anarqua,
en la anarqua y a travs de la anarqua. Esas leyes se manifiestan en
la nica forma de conexin social que subsiste, a saber, el intercam-
bio, y se imponen frente al productor individual en forma de leyes
coercitivas de la competencia. Las leyes son al principio desconoci-
das para esos productores, y tienen que irlas descubriendo paulati-
namente y gracias a una larga experiencia. Las leyes se imponen,
pues, sin el concurso de los productores, contra los productores, co-
mo ciegas leyes naturales de su propia forma de produccin. El pro-
ducto domina a los productores.
En la sociedad medieval, y sealadamente en la de los primeros
siglos, la produccin se orientaba esencialmente al consumo propio;
II. C UESTIONES TERICAS 367

satisfaca principalmente las necesidades del productor y de su fami-


lia. Donde existan relaciones de dependencia personal, como era el
caso general en el campo, la produccin contribua tambin a satis-
facer las necesidades de los seores feudales. Con todo eso, no tena
lugar ningn intercambio, y por eso los productos no tomaban la for-
ma de mercancas. La familia del campesino produca casi todo lo
que necesitaba: aperos, herramientas o vestidos, igual que alimentos.
Slo cuando llegaba a producir un excedente que superaba sus pro-
pias necesidades y la prestacin en especie debida al seor feudal,
slo entonces la familia campesina produca tambin mercancas; es-
te excedente, en efecto, lanzado al intercambio social, ofrecido en
venta, se converta en mercanca. Los artesanos urbanos, desde lue-
go, han tenido que producir para el intercambio ya desde el primer
momento. Pero tambin ellos conseguan por s mismos la mayor
parte de lo que necesitaban; tenan huertos y pequeos campos de
labor; enviaban sus bestias al pasto comunal, y del bosque comunal
obtenan madera para diversos usos y lea; las mujeres hilaban el li-
no, la lana, etc. La produccin con fines de intercambio, la produc-
cin de mercancas, apenas estaba en vas de nacer. De aqu la limi-
tacin del intercambio, del mercado, la estabilidad del modo de pro-
duccin, el medio local cerrado al exterior, la integracin local hacia
adentro: la marca55 en el campo y los gremios en la ciudad.
Pero con la ampliacin de la produccin mercantil, y sealada-
mente con la aparicin del modo de produccin capitalista, las leyes
de la produccin de mercancas, que hasta entonces haban perma-
necido bastante en la sombra, entraron ms abierta y poderosamen-
te en accin. Se relajaron los viejos vnculos gremiales, se perforaron
las viejas fronteras que aislaban las comunidades, y los productores
se transformaron progresivamente en productores de mercancas in-
dividuales e independientes. Se revel la anarqua de la produccin
social, y luego fue exacerbndose progresivamente. Pero el instru-
mento fundamental con el cual el modo de produccin capitalista in-
tensific aquella anarqua de la produccin social era precisamente

55. Una marca era un territorio gobernado directamente por un seor feudal que ejerca en
ella poderes civiles y militares y cuya dependencia o independencia de otros poderes
centrales o superiores estaba relacionada con la mayor o menor capacidad de ste para
mantener su autoridad y el control efectivo sobre la totalidad de su territorio.
368 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

lo contrario de la anarqua, a saber: la creciente organizacin de la


produccin como actividad social en cada establecimiento productor.
Con esta palanca termin con la vieja y pacfica estabilidad. Cuando
se introduca en una rama de la industria, no toleraba ningn otro
mtodo de explotacin junto a ella. Cuando se apoder del taller,
aniquil el taller. El campo de trabajo se hizo campo de batalla. Los
grandes descubrimientos geogrficos y las colonizaciones que los si-
guieron multiplicaron las posibilidades de salida de las mercancas y
aceleraron la transformacin del taller en manufactura. Y no slo es-
tall el conflicto entre los diversos productores locales: las luchas lo-
cales crecieron hasta dar lugar a enfrentamientos nacionales y a las
guerras comerciales de los siglos XVII y XVIII. La gran industria y
el establecimiento del mercado mundial han universalizado esa lu-
cha, y le imprimen al mismo tiempo una violencia inaudita. Entre ca-
pitalistas aislados, como entre industrias y naciones enteras, las con-
diciones naturales o creadas de produccin, segn son ms o menos
favorables, deciden la existencia. El vencido es eliminado sin compa-
sin. Es la lucha darwiniana por la existencia individual, traducida
de la naturaleza a la sociedad con una furia potenciada. El estado del
animal en la naturaleza aparece como el punto culminante de la evo-
lucin humana. La contradiccin entre produccin social y apropia-
cin capitalista se manifiesta como antagonismo entre la organizacin de
la produccin en cada fbrica y la anarqua de la produccin en la sociedad
en su conjunto.
En estas dos formas de manifestarse la contradiccin, que le es
inmanente por su origen, se mueve el modo de produccin capita-
lista, describiendo ciegamente aquel crculo vicioso que ya descu-
bri Fourier. Pero lo que en su tiempo an no poda ver Fourier es
que ese crculo vicioso va estrechndose progresivamente, que el
movimiento representa ms bien una espiral, y que tiene que alcan-
zar su final, igual que el de los planetas, chocando con el centro. La
fuerza impulsora de la anarqua social de la produccin convierte
progresivamente en proletarios a la gran mayora de los hombres,
y estas mismas masas proletarias terminarn finalmente con la
anarqua de la produccin. Es tambin esa fuerza impulsora de la
anarqua de la produccin social la que hace de la infinita capaci-
dad de perfeccionamiento de las mquinas de la gran industria una
necesidad ineludible para cada capitalista industrial, obligndolo a
II. C UESTIONES TERICAS 369

perfeccionar constantemente su maquinaria bajo pena de sucumbir.


Pero perfeccionamiento de la maquinaria quiere decir prescindibili-
dad de trabajo humano. Si la introduccin y el aumento de la ma-
quinaria suponen el desplazamiento de millones de trabajadores
manuales por pocos trabajadores mecnicos, el perfeccionamiento
de la maquinaria significa la expulsin de cada vez ms obreros me-
cnicos mismos y, en ltima instancia, el surgimiento de un nmero
de trabajadores asalariados disponibles superior a la necesidad me-
dia del capital de emplear asalariados. Esto es, la creacin de lo que
ya en 184556 llam un ejrcito industrial de reserva, disponible pa-
ra los momentos en que la industria trabaja a toda mquina, pero
arrojado al arroyo por el siguiente y necesario crack como pesadas
cadenas de plomo en los pies de la clase trabajadora en su lucha por
la existencia contra el capital, al mismo tiempo que regulador pa-
ra mantener el salario del trabajo al nivel bajo adecuado a la nece-
sidad capitalista.
De este modo, para usar las palabras de Marx, la maquinaria se
convierte en el ms potente medio de guerra del capital contra la
clase obrera, pues el instrumento de trabajo arranca constantemente
al trabajador el pan de las manos, y producto mismo del trabajador
se convierte en un instrumento de su servidumbre. La economiza-
cin de medios de trabajo se convierte por principio en una dilapida-
cin desconsiderada de la fuerza de trabajo, y en una destruccin de
los presupuestos normales de la funcin del trabajo; que la maquina-
ria, el medio ms potente para abreviar el tiempo de trabajo, se trans-
muta en el medio infalible de convertir la vida entera del trabajador
y de su familia en tiempo de trabajo disponible para la valorizacin
del capital; as ocurre que el agotamiento de unos por el trabajo de-
termina el paro y la falta de trabajo de otros, y que la gran industria,
que recorre la tierra entera a la busca de nuevos consumidores, limi-
ta en su propia casa el consumo de las masas al mnimo del hambre,
minndose as el propio mercado interno. La ley segn la cual la so-
brepoblacin relativa, o ejrcito industrial de reserva, se encuentra
siempre en equilibrio con la extensin y la energa de la acumulacin

56. Die Lage der arbeitenden Klasse in Englad (La situacin de la clase trabajadora en Inglate-
rra). (Nota de Engels.)
370 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

capitalista encadena al trabajador al capital ms firmemente de lo


que la cua de Hefesto57 pudo encadenar a Prometeo a la roca. Esa
ley determina una acumulacin de la miseria que corresponde a la
acumulacin del capital. La acumulacin de riqueza en un polo es,
al mismo tiempo, acumulacin de miseria, trabajo penoso hasta el
suplicio, ignorancia, bestializacin y degradacin moral en el polo
opuesto, es decir, en la clase que produce su propio producto en forma de
capital (Marx, El Capital, pg. 671). Esperar del modo de produc-
cin capitalista otra distribucin de los productos es lo mismo que
exigir que los electrodos de una batera, cuando estn conectados
con ella, dejen de electrolizar el agua, y que deje de obtenerse en
uno de los polos oxgeno y en el otro hidrgeno.
Hemos visto cmo, a travs de la anarqua de la produccin en
la sociedad, la extremada capacidad de perfeccionamiento de la ma-
quinaria moderna se convierte en una ley que fuerza al capitalista in-
dustrial a perfeccionar constantemente su propia maquinaria, a au-
mentar constantemente su capacidad de produccin. La mera posi-
bilidad fctica de ampliar su mbito de produccin se convierte para
l en una necesidad del mismo tipo. La enorme fuerza de expansin
de la gran industria, frente a la cual la de los gases es cosa de nios,
se manifiesta ahora como una necesidad cualitativa y cuantitativa de
expansin, que arrolla toda fuerza opuesta. La fuerza opuesta es el
consumo, la salida de productos, el mercado de los productos de la
gran industria. Pero la capacidad de expansin extensiva e intensiva
de los mercados, se encuentra dominada por leyes muy distintas y de
accin bastante menos enrgica. La expansin de los mercados no
puede producirse al ritmo de la expansin de la produccin. La co-
lisin es inevitable, y como no puede conseguirse ninguna solucin
mientras no se vaya ms all del modo mismo de produccin capita-
lista, la colisin se hace peridica. La produccin capitalista origina
un nuevo crculo vicioso.

57. Segn la mitologa griega, Prometeo, por bondad, rob del Olimpo el fuego para entre-
grselo a los hombres. Como venganza, Zeus decidi que Hefesto, el dios herrero, lo
encadenase a una roca, para que todos los das un guila devorase su hgado, que por
las noches volva a crecerle. La otra parte de la venganza de Zeus fue urdir que Pando-
ra abriese la caja que contena todos los males, que as se desparramaron por el mundo
para tormento de la humanidad.
II. C UESTIONES TERICAS 371

En efecto, desde 1825, fecha en la cual estall la primera crisis


general, el mundo industrial y comercial, la produccin y el inter-
cambio de todos los pueblos civilizados y de sus apndices ms o me-
nos brbaros, se disloca aproximadamente cada diez aos. El comer-
cio queda bloqueado, los mercados se saturan, los productos se al-
macenan masivamente y no pueden ser vendidos, el dinero en
efectivo se hace invisible, desaparece el crdito, se paran las fbricas,
las masas trabajadoras carecen hasta de medios de vida, porque los
han producido en exceso, una bancarrota sigue a otra, y lo mismo
ocurre con las ejecuciones forzosas en los bienes. Esa situacin de
bloqueo dura aos, fuerzas productivas y productos se desperdician
en masa, se destruyen, hasta que las masas de mercancas acumula-
das, tras una desvalorizacin mayor o menor, van saliendo finalmen-
te, y la produccin y el intercambio vuelven paulatinamente a fun-
cionar. La marcha se acelera progresivamente y entonces pasa a ser
trote; el trote industrial se hace luego galope y ste se convierte en
una carrera a desenfrenada, en un completo steeple-chase58 indus-
trial, comercial, crediticio y especulativo, para llegar finalmente, tras
los ms audaces saltos, a la fosa del nuevo crack. Y as sucesivamen-
te. Todo eso lo hemos vivido desde 1825 cinco veces, y lo estamos
experimentando en este momento (1877) por sexta vez. El carcter
de estas crisis es tan claramente manifiesto que ya Fourier pudo des-
cribirlas a todas al llamar a la primera crise pltorique, crisis pletrica
o por abundancia.
La contradiccin entre produccin social y apropiacin capitalis-
ta irrumpe en las crisis con gran violencia. La circulacin de mercan-
cas se interrumpe momentneamente; el medio de circulacin, el
dinero, se convierte en obstculo de la misma; se invierten todas las
leyes de la produccin y la circulacin de mercancas. La colisin
econmica ha alcanzado su punto culminante: el modo de produccin
se rebela contra el modo de intercambio, y las fuerzas productivas se rebelan
contra el modo de produccin del que han nacido, y al que ya rebasan.
El hecho de que la organizacin social de la produccin dentro
de la fbrica se ha desarrollado hasta un punto en el cual se ha he-
cho incompatible con la anarqua de la produccin en la sociedad, que

58. Steeple-chase: carrera de obstculos.


372 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

existe junto a aquella organizacin y por encima de ella, se revela a


los capitalistas mismos por la poderosa concentracin de capitales
que tiene lugar durante la crisis, a travs de la ruina de muchos gran-
des capitalistas y de muchos ms pequeos. El mecanismo entero del
modo de produccin capitalista fracasa bajo la presin de las fuerzas
productivas engendradas por l mismo. Ese mecanismo no puede ya
convertir en capital todas esas masas de medios de produccin, las
cuales yacen yermas, razn por la cual tambin el ejrcito industrial
de reserva tiene que estar sin aprovechar. Medios de produccin, ali-
mentos, trabajadores disponibles, todos los elementos, en definitiva,
de la produccin y de la riqueza general, se encuentran en ese mo-
mento a disposicin con sobreabundancia. Pero la abundancia re-
sulta fuente de la miseria y la escasez (Fourier), porque esa sobrea-
bundancia es precisamente la que obstaculiza la transformacin de
los medios de produccin y de vida en capital. Pues en la sociedad
capitalista los medios de produccin no pueden entrar en actividad
a menos de transformarse antes en capital, en medios de explotacin
de la fuerza de trabajo humana. La necesidad de que el capital po-
sea los medios de produccin y de vida se interpone, como un fan-
tasma, entre ellos y los trabajadores. Y esa necesidad impide que
coincidan juntas las palancas material y personal de la produccin:
ella es lo nico que prohbe a los medios de produccin servir para
lo que naturalmente sirven, y a los trabajadores vivir y trabajar. As,
pues, por una parte, el modo de produccin capitalista se encuentra
en la crisis ante la demostracin de su propia incapacidad para se-
guir dirigiendo las fuerzas productivas. Por otra parte, esas fuerzas
productivas presionan cada vez ms intensamente en favor de la su-
peracin de esa contradiccin, en favor de su propia liberacin de su
condicin de capital, en favor del efectivo reconocimiento de su carcter
de fuerzas productivas sociales.
Esa presin de las fuerzas productivas, en imponente crecimien-
to contra su condicin de propiedad del capital, esa creciente cons-
triccin a reconocer su naturaleza social, es lo que obliga a la clase de
los capitalistas a tratarlas cada vez ms como fuerzas productivas so-
ciales, dentro, naturalmente, de lo que eso es posible en el marco de
la sociedad capitalista. Tanto el perodo de alta presin industrial,
con su ilimitada hinchazn del crdito, como el crack mismo, con el
hundimiento de grandes establecimientos capitalistas, empujan hacia
II. C UESTIONES TERICAS 373

formas de asociacin de grandes masas de medios de produccin


que se nos presenta en las diversas clases de sociedades por acciones.
Algunos de esos medios de produccin y transporte son ya por s
mismos tan colosales que, como ocurre con los ferrocarriles, excluyen
cualquier otra forma de explotacin capitalista. Pero, llegados a un
cierto nivel de desarrollo, ya no basta siquiera esa forma: el represen-
tante oficial de la sociedad capitalista, que es el Estado, se ve obliga-
do a asumir la direccin.59 Esta necesidad de transformacin en pro-
piedad del Estado aparece ante todo en las grandes empresas que sir-
ven a la organizacin del transporte y las comunicaciones: los correos,
el telgrafo, los ferrocarriles.
Si las crisis descubren la incapacidad de la burguesa para se-
guir dirigiendo las modernas fuerzas productivas, la transformacin
de las grandes empresas de produccin y transporte en sociedades
por acciones y en propiedad del Estado muestra que la burguesa ya
no es imprescindible para la realizacin de aquella tarea. Todas las
funciones sociales de los capitalistas son ya desempeadas por em-
pleados a sueldo. El capitalista no tiene ya ms actividad social que
percibir beneficios, cortar cupones y jugar a la bolsa, en la cual los
diversos capitalistas se arrebatan los unos a los otros sus capitales.
Si el modo de produccin capitalista ha desplazado primero a los

59. Digo que se ve obligado. Pues slo cuando los medios de produccin o del transporte
han rebasado realmente la posibilidad de ser dirigidos por sociedades annimas, slo
cuando la estatizacin se ha hecho inevitable econmicamente, y slo en este caso, signi-
fica esa medida un progreso econmico, aunque sea el actual Estado el que la realiza:
significa la consecucin de un nuevo estadio previo a la toma de posesin de todas las
fuerzas productivas por la sociedad misma. Pero, recientemente, desde que Bismarck
se dedic tambin a estatizar, se ha producido cierto falso socialismo que ya en algu-
nos casos ha degenerado en servicio al Estado existente para el cual toda estatizacin,
incluso la bismarckiana, es sin ms socialista. La verdad es que si la estatizacin del ta-
baco fuera socialista, Napolen y Metternich deberan contarse entre los fundadores del
socialismo. Cuando el Estado belga construy sus propios ferrocarriles por motivos po-
lticos y financieros muy vulgares, o cuando Bismarck estatiz sin ninguna necesidad
econmica las lneas frreas principales de Prusia, simplemente por tenerlas mejor pre-
paradas para la guerra y poder aprovecharlas mejor militarmente, as como para edu-
car a los funcionarios de ferrocarriles como borregos electorales del gobierno y para
procurarse, ante todo, una fuente de ingresos nueva e independiente de las decisiones
del parlamento, en ninguno de esos casos se dieron, directa o indirectamente, conscien-
te o inconscientemente, pasos socialistas. De serlo stos, tambin seran instituciones
socialistas la Real Compaa de Navegacin, las Reales Manufacturas de Porcelana y
hasta los sastres de compaa del ejrcito. (Nota de Engels.)
374 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

trabajadores, ahora est haciendo lo mismo con los capitalistas, lan-


zando a stos, si no todava a la condicin de ejrcito industrial de
reserva, si a engrosar la poblacin superflua.
Pero ni la transformacin en sociedades por acciones ni la trans-
formacin en propiedad del Estado suprime la propiedad del capi-
tal sobre las fuerzas productivas. En el caso de las sociedades por ac-
ciones, la cosa es obvia. Y el Estado moderno, por su parte, no es ms
que la organizacin que se da la sociedad burguesa para sostener las
condiciones generales externas del modo de produccin capitalista
contra ataques de los trabajadores o de los capitalistas individuales.
El Estado moderno, cualquiera que sea su forma, es una mquina
esencialmente capitalista, un Estado de los capitalistas: el capitalista
total ideal. Cuantas ms fuerzas productivas asume como propias,
tanto ms se hace capitalista total, y tantos ms ciudadanos explota.
Los obreros siguen siendo asalariados, proletarios. No se supera la
relacin capitalista, sino que, ms bien, se exacerba. Pero, en el pi-
ce se produce la mutacin. La propiedad estatal de las fuerzas pro-
ductivas no es la solucin del conflicto, pero lleva ya en s el medio
formal, el mecanismo de la solucin.
Esa solucin no puede consistir sino en reconocer efectivamente
la naturaleza social de las modernas fuerzas productivas, es decir, en
poner el modo de apropiacin y de intercambio en armona con el ca-
rcter social de los medios de produccin. Y esto no puede hacerse si-
no admitiendo que la sociedad tome abierta y directamente posesin
de las fuerzas productivas que desbordan ya toda otra direccin que
no sea la suya. Con eso el carcter social de los medios de produccin
y de los productos que hoy se vuelve contra los productores mis-
mos, rompe peridicamente el modo de produccin y de intercambio
y se impone slo, violenta y destructoramente, como ciega ley natu-
ral ser utilizado con plena conciencia por los productores, y se
transformar, de causa que es de perturbacin y hundimiento peri-
dico, en la ms poderosa palanca de la produccin misma.
Las fuerzas activas en la sociedad obran exactamente igual que
las fuerzas de la naturaleza ciega, violenta, destructoramente,
mientras no las descubrimos ni contamos con ellas. Pero cuando las
hemos descubierto, cuando hemos comprendido su actividad, su ten-
dencia, sus efectos, depende ya slo de nosotros el someterlas progre-
sivamente a nuestra voluntad y alcanzar por su medio nuestros fines.
II. C UESTIONES TERICAS 375

Esto vale muy especialmente para las actuales y gigantescas fuerzas


productivas. Mientras nos neguemos tenazmente a entender su na-
turaleza y su carcter y el modo de produccin capitalista y sus de-
fensores se niegan enrgicamente a esa comprensin, esas fuerzas
tendrn sus efectos a pesar de nosotros, contra nosotros, y nos domi-
narn tal como detalladamente hemos expuesto. Pero una vez com-
prendidas en su naturaleza, pueden dejar de ser los demonacos amos
que son y convertirse, en manos de los productores asociados, en efi-
caces servidores. Esta es la diferencia entre el poder destructor de la
electricidad en el rayo de la tormenta y la electricidad dominada del
telgrafo y del arco voltaico; la diferencia entre el incendio y el fue-
go que acta al servicio del hombre. Con este tratamiento de las ac-
tuales fuerzas productivas segn su naturaleza finalmente descubier-
ta, en el lugar de la anarqua social de la produccin aparece una re-
gulacin socialmente planeada de la misma segn las necesidades de
la colectividad y de cada individuo; con ello el modo capitalista de
apropiacin, en el cual el producto esclaviza primero al productor y
luego al mismo que se lo apropia, se sustituye por el modo de apro-
piacin de los productos fundado en la naturaleza misma de los mo-
dernos medios de produccin: por una parte, una apropiacin direc-
tamente social como medio para el sostenimiento y el desarrollo de
la produccin; por otra parte, una apropiacin directamente indivi-
dual como medios de vida y disfrute.
El modo de produccin capitalista, transformando progresiva-
mente en proletarios a la gran mayora de la poblacin, crea la fuer-
za obligada a realizar esa transformacin, so pena de perecer. Al em-
pujar cada vez ms a los grandes medios sociales de produccin a
convertirse en propiedad del Estado, el mismo modo de produccin
muestra el camino para realizar aquella transformacin. El proletaria-
do toma el poder del Estado y transforma primero los medios de produccin
en propiedad estatal. Pero con eso se supera a s mismo como proleta-
riado, se supera todas las diferencias y antagonismos de clase, y, con
ello, el Estado como tal Estado. La sociedad existente hasta hoy, que
se ha movido en contradicciones de clase, necesitaba el Estado, esto
es, una organizacin de la clase explotadora de cada poca para
mantener sus condiciones externas de la produccin, es decir, para
someter por la violencia y mantener a la clase explotada en las con-
diciones de opresin dictadas por el modo de produccin existente
376 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

(esclavitud, servidumbre de la gleba o vasallaje, trabajo asalariado).


El Estado era el representante oficial de toda la sociedad, su resumen
en una corporacin visible; pero no lo era sino en la medida en que
era el Estado de aquella clase que representaba en su tiempo a toda
la sociedad: en la Antigedad, fue el Estado de los ciudadanos escla-
vistas; en la Edad Media, el Estado de la nobleza feudal; en nuestro
tiempo, el Estado de la burguesa. Al hacerse finalmente represen-
tante real de toda la sociedad, el Estado se hace l mismo superfluo.
Desde el momento que deja de haber una clase que mantener en la
opresin, desde que se suprime el dominio de clase y, al mismo tiem-
po, la lucha por la existencia individual fundada por la actual anar-
qua de la produccin, desaparecen las colisiones y los excesos que
de ello resultan; no hay ya nada que reprimir y que haga necesario
un poder especial represivo, un Estado.
El primer acto en el cual el Estado aparece realmente como re-
presentante de la sociedad entera la toma de posesin de los me-
dios de produccin en nombre de la sociedad es al mismo tiempo
su ltimo acto propio como Estado. La intervencin de un poder es-
tatal en las relaciones sociales va hacindose progresivamente super-
flua en un terreno tras otro, y acaba por languidecer. En lugar del
gobierno sobre las personas aparece la administracin de las cosas y
la direccin de los procesos de produccin. El Estado no se supri-
me, sino que se extingue. De acuerdo con ese principio hay que ca-
librar la fraseologa que habla de un Estado popular libre60, tanto
desde el punto de vista de su justificacin temporal para la agitacin
como desde su definitiva insuficiencia cientfica; y tambin con ese
criterio puede estimarse la exigencia de los llamados anarquistas,
que quieren suprimir el Estado de hoy a maana.
La toma de posesin de todos los medios de produccin por la
sociedad, como ideal del futuro, ha estado ms o menos clara para
muchos individuos y sectas enteras desde la aparicin en la historia

60. Engels realiza una crtica en este punto a las concesiones hechas por Bebel y Liebknecht
a los seguidores de Lassalle, que defendan el Estado popular libre, una formulacin
idealista y reformista, que Marx y Engels siempre rechazaron. En Crtica del Programa de
Gotha analizan este aspecto, y defienden la caracterizacin marxista de la forma que
adopta el periodo de transicin del rgimen burgus al socialismo en su primera etapa:
la dictadura revolucionaria del proletariado.
II. C UESTIONES TERICAS 377

del modo capitalista de produccin. Pero esa idea no poda conver-


tirse en necesidad histrica sino cuando se presentaron las condicio-
nes materiales de su realizacin. Como todos los progresos sociales,
ste no resulta ms viable porque se haya comprendido que la exis-
tencia de las clases contradice a la justicia, a la igualdad, etc., ni por
la mera voluntad de suprimir esas clases, sino gracias a determina-
das y nuevas condiciones econmicas. La escisin de la sociedad en
una clase explotadora y otra explotada, en una clase dominante y
otra sometida, fue consecuencia necesaria del escaso desarrollo an-
terior de la produccin. Mientras el trabajo social total no suminis-
tra ms que un fruto reducido, que supera en poco lo exigido para
la existencia ms modesta de todos los miembros de la sociedad,
mientras el trabajo requiere todo el tiempo, o casi todo el tiempo de
la gran mayora de los miembros de la sociedad, sta se divide nece-
sariamente en clases. Junto a esa gran mayora exclusivamente dedi-
cada al trabajo se constituye una clase liberada del trabajo directa-
mente productivo y que se ocupa de los asuntos comunes de la socie-
dad: direccin del trabajo, asuntos de Estado, justicia, ciencia, artes,
etc. Lo que subyace a la divisin en clases es la ley de la divisin del
trabajo. Lo cual no obsta para que esa divisin en clases se imponga
mediante la violencia y la expoliacin, la astucia y el engao, ni pa-
ra que la clase dominante, una vez aupada al poder, consolide siste-
mticamente su dominio a costa de la clase trabajadora, y haga de la
direccin de la sociedad pura y simple explotacin de las masas.
Mas si de esto se desprende que la divisin en clases tiene cier-
ta justificacin histrica, sta slo vale para un determinado tiempo,
para determinadas condiciones sociales. La divisin en clases se ba-
s en la insuficiencia de la produccin, y ser barrida por el pleno
despliegue de las fuerzas productivas modernas. La abolicin de las
clases sociales tiene efectivamente como presupuesto un grado de
desarrollo histrico en el que la existencia, no slo de tal o cual cla-
se dominante, sino el dominio de clase en general, es decir, las dife-
rencias de clase mismas, habr llegado a ser un anacronismo, algo
sin valor. Tiene como presupuesto un alto grado de desarrollo de la
produccin en el cual la apropiacin de los medios de produccin y
de los productos por una determinada clase social y con ella el po-
der poltico, el monopolio de la educacin y la direccin intelectual
por dicha clase se haya hecho no slo superflua, sino tambin un
378 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

obstculo econmico, poltico e intelectual para el desarrollo. A este


punto hemos llegado ya. Mientras la bancarrota poltica e intelectual
de la burguesa es ya apenas un secreto para ella misma, su bancarro-
ta econmica se repite regularmente cada diez aos. En cada crisis se
ahoga la sociedad bajo la exuberancia de sus propias fuerzas produc-
tivas y de sus productos, inutilizables unas y otros, y se encuentra per-
pleja ante la absurda contradiccin de que los productores no tengan
nada que consumir precisamente porque faltan consumidores. La
fuerza expansiva de los medios de produccin rompe las ataduras que
les pone el modo de produccin capitalista. La liberacin de esas ata-
duras es el nico presupuesto para un desarrollo interrumpido, para
el progreso cada vez ms rpido de las fuerzas productivas y, por tan-
to, de un aumento prcticamente ilimitado de la produccin misma.
Pero eso no es todo. La apropiacin social de los medios de produc-
cin elimina no slo la actual inhibicin artificial de la produccin, si-
no tambin el derroche y la destruccin de fuerzas productivas y pro-
ductos, que acompaan hoy inevitablemente la produccin y alcan-
zan su punto culminante en las crisis. Esa apropiacin social pone
adems a disposicin de la comunidad una masa de medios de pro-
duccin y de productos al eliminar el lujo y el insensato desperdicio
de las clases actualmente dominantes y de sus representantes polti-
cos. La posibilidad de asegurar a todos los miembros de la sociedad,
gracias a la produccin social, una existencia que no slo resulte del
todo suficiente desde el punto de vista material, sino que, adems de
ser ms rica cada da, garantice a todos su plena y libre formacin y
el ejercicio de todas sus aptitudes fsicas e intelectuales; tal posibilidad
existe hoy por primera vez, incipientemente, pero existe.61

61. Unas pocas cifras bastan para dar una idea aproximada de la enorme fuerza expansiva
de los modernos medios de produccin, incluso bajo la opresin capitalista. Segn las
recientes estimaciones de Giffen, la riqueza total de Gran Bretaa e Irlanda sumaba en
cifras redondas:
En 1814: 2.200 millones de libras esterlinas.
En 1865: 6.100 millones de libras esterlinas.
En 1875: 8.500 millones de libras esterlinas.
Por lo que hace a la destruccin de medios de produccin y de productos en las crisis,
en el segundo congreso de los industriales alemanes, celebrado en Berln el 21 de febre-
ro de 1878, se calcul que la prdida total de tan slo la industria siderrgica alemana en
el ltimo crack sum 455 millones de marcos. (Nota de Engels.)
II. C UESTIONES TERICAS 379

Con la toma de posesin de los medios de produccin por la so-


ciedad, se elimina la produccin mercantil y, con ella, el dominio del
producto sobre el productor. La anarqua en el seno de la produccin
social se sustituye por la organizacin consciente y planeada. Termi-
na la lucha por la existencia individual. Slo entonces el hombre se
separa definitivamente, en cierto sentido, del reino animal, y pasa de
las condiciones de existencia animales a otras realmente humanas. El
cerco de las condiciones de existencia que hasta ahora domin a los
hombres cae ahora bajo el dominio y el control de stos, los cuales
se hacen por vez primera conscientes y dueos reales de la naturale-
za, en la medida en que se hacen dueos de su propia organizacin
social. Los hombres dominan as y aplican ahora con pleno conoci-
miento real las leyes de su propio hacer social, que antes se les apa-
recan como leyes naturales dominantes y extraas a ellos. La propia
asociacin de los hombres, que antes pareca impuesta y concedida
por la naturaleza y la historia, se hace ahora accin libre y propia.
Las fuerzas objetivas y extraas que hasta ahora dominaron la histo-
ria pasan al control de los hombres mismos. A partir de ese momen-
to los hombres harn su historia con plena conciencia; a partir de ese
momento las causas sociales puestas por ellos en accin producirn,
sobre todo y en medida cada vez mayor, los efectos que ellos deseen.
Es el salto de la humanidad desde el reino de la necesidad al reino
de la libertad.
La misin histrica del proletariado moderno consiste en llevar
a cabo esa accin liberadora del mundo. Estudiar sus condiciones
histricas, y con ella su naturaleza, infundir conciencia a la clase hoy
oprimida y llamada a esa accin, es la obra del socialismo cientfico,
expresin terica del movimiento proletario.
III. PRODUCCIN

Despus de todo lo visto, no puede sorprender al lector que la exposi-


cin de los rasgos fundamentales del socialismo dada en el captulo
anterior no vaya, en modo alguno, en el sentido del seor Dhring.
Al contrario. El seor Dhring no tiene ms remedio que arrojarla
al abismo de la reprobacin, junto con los dems hijos bastardos de
la fantasa histrica y lgica, las concepciones groseras y las ide-
as confusas y nebulosas, etc. Para l, el socialismo no es en absoluto
un producto necesario del desarrollo histrico, y an menos de las
condiciones econmicas del presente, groseramente materiales y
orientadas a meros fines de alimento. El seor Dhring tiene algo
mucho mejor. Su socialismo es una verdad definitiva de ltima ins-
tancia: es el sistema natural de la sociedad, y tiene sus races en un
principio universal de la justicia, y aunque ese socialismo no tiene
ms remedio que tomar nota de la actual situacin, creada por la pe-
caminosa historia anterior con objeto de mejorarla, esto es cierta-
mente una desgracia desde el punto de vista del puro principio de la
justicia. El seor Dhring compone su socialismo, como todo lo de-
ms, por medio de sus dos clebres hombres. Estas dos marionetas,
en vez de ponerse, como hasta ahora, a representar los papeles de
seor y siervo, representan por una vez, y por variar, una comedia
sobre la igualdad de derechos, y con eso queda listo el fundamento
del socialismo dhringiano.
Es evidente, por tanto, que el seor Dhring no concede en ab-
soluto a las crisis industriales la importancia histrica que les hemos
atribuido. Las crisis son para l meras desviaciones ocasionales de la
normalidad, y se limitan, a lo sumo, a dar ocasin para el desplie-
gue de un orden ms normalizado. El modo habitual de explicar
382 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

las crisis por la sobreproduccin no satisface en absoluto a su concep-


cin ms exacta. Cierto que una explicacin semejante puede admi-
tirse para crisis especiales en ciertos mbitos. As, por ejemplo, un
exceso de abundancia en el mercado del libro causado por ediciones
de obras cuyos derechos han quedado libres, y que son aptas para la
venta en masa. El seor Dhring puede acostarse desde luego con la
conciencia tranquila: sus inmortales obras no producirn jams esa
universal catstrofe. Pero en las grandes crisis no es la sobreproduc-
cin, sino ms bien el retraso del consumo popular... el subconsumo
artificiosamente engendrado... la obstaculizacin de las necesidades po-
pulares (!) en su natural crecimiento, lo que hace al final tan crtica-
mente grande el abismo entre las existencias y el consumo. Y hasta
ha conseguido felizmente un discpulo para su teora de las crisis.
El hecho es que el subconsumo de las masas, la limitacin del con-
sumo de stas a lo imprescindible para el sustento y la reproduccin,
no es en absoluto un fenmeno nuevo. Ha existido siempre que ha ha-
bido clases explotadoras y explotadas. Incluso en los perodos histri-
cos en que la situacin de las masas fue especialmente favorable, co-
mo, por ejemplo, en la Inglaterra del siglo XV, estaban en una situa-
cin de subconsumo. Se encontraban muy lejos de poder disponer de
su propio producto anual para el consumo. Si, pues, el subconsumo es
un hecho histrico constante desde hace milenios, mientras que el
bloqueo general de la salida de las mercancas que se produce en las
crisis a consecuencia del exceso de produccin no es visible sino des-
de hace cincuenta aos, toda la trivialidad econmico-vulgar del seor
Dhring consiste en explicar la nueva colisin no por el nuevo fen-
meno de la sobreproduccin, sino por el del subconsumo, que tiene
milenios de aos. Es como si en matemticas se quisiera explicar la va-
riacin de la relacin entre dos magnitudes, una variable y otra cons-
tante, no por el hecho de que la variable ha variado, sino por el de que
la constante sigue siendo idntica. El subconsumo de las masas es una
condicin necesaria de todas las formas de sociedad basadas en la ex-
plotacin, y, por tanto, tambin de la sociedad capitalista; pero slo la
forma capitalista de la produccin lleva ese subconsumo a elemento
de una crisis. El subconsumo de las masas es, pues, tambin una con-
dicin de las crisis, y desempea en ellas un papel de antiguo conoci-
do; pero nos informa tan poco de las causas de la actual existencia de
las crisis como de las causas de su inexistencia en el pasado.
III. P RODUCCIN 383

El seor Dhring tiene en general nociones muy curiosas del


mercado mundial. Ya hemos visto que, como un autntico literato
alemn, trata de explicar las crisis especiales y reales de la industria
por medio de imaginarias crisis en el mercado del libro de Leipzig,
lo que equivale a intentar comprender una tempestad en el mar mi-
rando atentamente una tormenta en un vaso de agua. Tambin se
imagina que la actual produccin empresarial tiene que moverse
para su salida, sobre todo, en el crculo de las clases poseedoras, lo cual
no le impide, apenas diecisis pginas despus, presentar como in-
dustrias modernas caractersticas a la del hierro y la del algodn, es
decir, precisamente las dos ramas de la produccin cuyos productos
no consume la clase propietaria sino en reducida proporcin, y que
se orientan necesariamente ante todo al consumo masivo. Busque-
mos lo que busquemos, no encontramos en el seor Dhring ms
que chchara vaca y contradictoria. Tomemos un ejemplo de la in-
dustria del algodn. Cuando slo en la ciudad de Oldham que es
relativamente pequea, una de la docena de ciudades de 50.000 a
100.000 habitantes de la zona de Manchester que se dedican a la in-
dustria algodonera el nmero de husos dedicados exclusivamente
a producir hilo del 32 ha pasado en cuatro aos de 1872 a 1875
de los dos millones y medio a los cinco millones, de modo que en
una sola ciudad media de Inglaterra hay tantos husos hilando hilo
de un solo nmero como los que posee la industria algodonera de
toda Alemania, incluida Alsacia; y cuando la expansin de las dems
ramas y localidades de la industria algodonera inglesa y escocesa ha
tenido lugar en general en una proporcin sensiblemente igual, ha-
ce falta una gran dosis de radical cara dura para explicar el actual co-
lapso de la salida del hilado de algodn y sus tejidos en Inglaterra
por el subconsumo de las masas inglesas, y no por la sobreproduc-
cin de los fabricantes ingleses de algodn.62
Baste con eso. Es imposible discutir con gentes lo suficientemen-
te ignorantes en economa como para considerar a la feria del libro
de Leipzig como un mercado en el sentido de la industria moderna.

62. La explicacin de las crisis por el subconsumo procede de Sismondi, y an tiene cierto
sentido en su obra. De Sismondi la ha tomado Rodbertus, y de Rodbertus la ha copia-
do el seor Dhring con su habitual forma de trivializar. (Nota de Engels.)
384 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

Limitmonos, por tanto, a registrar que, aparte de lo visto, el seor


Dhring no sabe indicarnos respecto de las crisis sino que en ellas no
tiene lugar ms que

un juego corriente entre la hipertensin y la relajacin; que la


hiperespeculacin no se debe slo a la acumulacin sin plan de
empresas privadas, sino que tambin hay que contar la preci-
pitacin de los empresarios particulares y la falta de prudencia
privada entre las causas que producen la superoferta.

Pero, cul es a su vez la causa que produce la precipitacin y


la falta de prudencia privada? Precisamente la falta de plan en la
produccin capitalista, que se manifiesta en el crecimiento anrqui-
co de las empresas privadas. La traduccin inconsciente de un hecho
econmico en un reproche moral, como medio de descubrir una
nueva causa, es tambin una notable precipitacin.
Dejemos aqu las crisis. Tras haber mostrado en el captulo an-
terior como resultan necesariamente del modo de produccin capi-
talista y cual es su importancia como medios determinantes de la
transformacin social, no necesitamos ya oponer ni una palabra a las
falsedades del seor Dhring sobre este tema. Pasemos a sus creacio-
nes positivas, al sistema natural de la sociedad.
Este sistema, construido sobre la base de un principio universal
de la justicia es decir, libre de preocupacin por los hechos materia-
les, consiste en una federacin de comunas econmicas entre las cua-
les existe libertad de movimientos y necesidad de aceptar nuevos
miembros segn determinadas leyes y normas administrativas. La
comuna econmica misma es ante todo

un amplio esquematismo de alcance histrico-humano, y se en-


cuentra mucho ms all de las confusas medias tintas, por
ejemplo, de un cierto Marx. La comuna econmica es una co-
munidad de personas que estn ligadas, por su derecho pblico
de disposicin sobre un mbito de tierra y sobre un grupo de es-
tablecimientos de produccin, a una actividad comn y a una
participacin comn en los frutos. El derecho pblico es un de-
recho sobre la cosa... en el sentido de una relacin de puro derecho
pblico con la naturaleza y con las instituciones de produccin.
III. P RODUCCIN 385

Los futuros juristas de la comuna econmica se devanarn los se-


sos para conseguir entender lo que eso quiere decir. Nosotros renun-
ciamos a ello y nos informamos a continuacin de que

la comuna econmica no es en modo alguno lo mismo que la


propiedad corporativa de las asociaciones obreras, la cual no
excluira la competencia, ni siquiera la explotacin salarial.

A propsito de lo cual se abandona de paso

la idea de una propiedad colectiva, que parece encontrarse en


Marx, la cual es por lo menos oscura y discutible, pues esa idea
futurista cobra siempre el aspecto de no significar ms que la
propiedad corporativa de grupos obreros.

He ah, de nuevo, esas pequeas villanas habituales del seor


Dhring de atribuir falsamente afirmaciones: cualidad tan vulgar
(como l mismo dice), que slo puede calificarse con la palabra vil;
se trata de una falsedad tan injustificada como aquel otro invento del
seor Dhring segn el cual la propiedad colectiva es en Marx a la
vez propiedad individual y propiedad social.
En todo caso, algo ya resulta claro: el derecho pblico de una co-
muna econmica sobre sus medios de trabajo es un derecho de pro-
piedad excluyente, al menos, respecto de las dems comunas econ-
micas, y tambin respecto de la sociedad y del Estado.

Pero no tendr el poder de proceder excluyentemente hacia


afuera... pues entre las diversas comunas econmicas hay liber-
tad de movimientos y necesidad de aceptar a nuevos miembros
segn determinadas leyes y normas administrativas... anloga-
mente... a lo que ocurre hoy con la pertenencia a una formacin
poltica y con la participacin en las competencias econmicas
comunales.

Habr, pues, comunas econmicas ricas y pobres, y la compensa-


cin y el equilibrio tendrn lugar por el paso en masa de la poblacin
a las comunas ricas y el abandono de las comunas pobres. Si el seor
Dhring pretende eliminar la competencia entre las diversas comunas
386 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

por medio de una organizacin nacional del comercio, no por ello


impide que la competencia siga subsistiendo. Las cosas se sustraen a
la competencia, pero los hombres quedan sometidos a ella.
Pero todava no tenemos nada claro acerca del derecho publi-
co. Dos pginas ms adelante nos lo explica el seor Dhring:

La comuna econmica no abarca al principio ms que el mbi-


to poltico social cuyos miembros estn unidos en un sujeto jur-
dico unitario, y en esa cualidad tienen la disposicin sobre toda
la tierra, las viviendas y las instituciones de produccin.

No es, pues, cada comuna la que dispone, sino la nacin entera.


El derecho pblico, el derecho sobre la cosa, la relacin del de-
recho pblico con la naturaleza, etc., no es solamente por lo me-
nos oscuro y discutible, sino que se encuentra en directa contradic-
cin consigo mismo. Es en efecto, por lo menos en la medida en que
cada comuna econmica es tambin un sujeto de derecho, una pro-
piedad a la vez individual y social, y esta ltima afirmacin nebu-
losa y ambigua no puede, por tanto, encontrarse ms que en las ide-
as del seor Dhring.
En todo caso, la comuna econmica dispone de sus medios de
trabajo para la produccin. Cmo procede esa produccin? Por to-
do lo que nos dice el seor Dhring, la produccin procede exacta-
mente igual que antes, con la nica diferencia de que la comuna apa-
rece en el lugar de los capitalistas. A lo sumo se nos dice que la elec-
cin de la profesin es libre para todo individuo finalmente, y que
existe obligacin igual de trabajar.
La forma fundamental de toda produccin que ha existido has-
ta hoy es la divisin del trabajo, dentro de la sociedad, por una par-
te, y dentro de cada establecimiento de produccin por otra. Qu es
la divisin del trabajo en la socialidad del seor Dhring?
La primera gran divisin social del trabajo es la separacin en-
tre la ciudad y campo.

Este antagonismo es, segn el seor Dhring, inevitable por la


naturaleza misma de las cosas. Pero es discutible la idea de que
el abismo entre la agricultura y la industria... sea insalvable. De he-
cho existe ya entre ellas, en cierto grado, una transicin constante
III. P RODUCCIN 387

que promete aumentar an mucho en el futuro. Ya dos indus-


trias se han introducido en la agricultura y la empresa agrcola:
ante todo las destileras, y en segundo lugar la fabricacin de
azcar de remolacha..., la produccin de bebidas espirituosas es
de tal importancia que hasta ahora se la ha subestimado ms que
otra cosa. Y si fuera posible que, a consecuencia de algunos
descubrimientos, se constituyera un conjunto mayor de indus-
trias tales que se produjera la necesidad de situar las fbricas en
el campo y apoyarlas directamente en la produccin de materias
primas, se debilitara la contraposicin de ciudad y campo, y
se conseguiran los fundamentos ms amplios del desarrollo de
la civilizacin. Pero, adems, una cosa parecida podra plante-
arse por otro camino. Adems de las necesidades tcnicas, im-
portan cada vez ms las necesidades sociales, y si estas exigen la
agrupacin de las actividades humanas, no ser ya posible pres-
cindir de las ventajas de la unin ntima y sistemtica de las ocu-
paciones del campo con las realizaciones del trabajo tcnico de
transformacin de las materias primas.

Como en la comuna econmica lo que importa son precisamen-


te las necesidades econmicas, procurar aquella apropiarse, en la
mayor escala, de las ventajas de la colaboracin entre la agricultura
y la industria? Seguramente, el seor Dhring no dejar de darnos
con su acostumbrada prolijidad informacin de la posicin de la co-
muna econmica ante esta cuestin, segn sus ms exactas concep-
ciones. Pero se engaar el lector que as lo crea. Los anteriores lu-
gares comunes, magros, tmidos, de nuevo encerrados en el crculo
aguardentoso y remolachero del derecho territorial prusiano, son to-
do lo que el seor Dhring tiene que decirnos acerca de la contrapo-
sicin de la ciudad y el campo en el presente y en el futuro.
Pasemos al detalle de la divisin del trabajo. En esto el seor
Dhring es ya ms exacto, pues nos habla de

una persona que tenga que dedicarse exclusivamente a un gnero


de actividad. Si se trata de la introduccin de una nueva rama de
la produccin, la cuestin consiste simplemente en saber si un
cierto nmero de existencias que deben dedicarse a la produccin de
un solo artculo pueden crearse junto con el consumo necesario
388 A NTI -D HRING . L A REVOLUCIN DE LA CIENCIA POR EL SEOR E UGEN D HRING

para ellas (!). Ninguna rama de la produccin requerira mucha


poblacin en la socialidad. Y tambin en la socialidad habr ti-
pos econmicos de hombres, separados segn el modo de vida.

Segn esto, en la esfera de la produccin todo se queda prcti-


camente como estaba. Cierto que en la sociedad actual domina una
falsa divisin del trabajo, pero acerca de en qu consiste sta y por
qu tiene que ser sustituida en la comuna econmica, no se nos dice
ms que lo siguiente:

Por lo que concierne a la divisin del trabajo, ya hemos dicho


antes que esa cuestin puede considerarse resuelta, en cuanto se
tiene en cuenta el hecho de los recursos naturales y las aptitudes
personales.

Y, junto a las aptitudes, cuentan adems los gustos personales:

El placer que hay en elevarse hacia actividades que ponen en


juego ms capacidades y ms preparacin se basara exclusiva-
mente en el gusto que se tenga hacia la ocupacin correspon-
diente y en la alegra de ejercitar precisamente esa cosa y no otra
[ejercitar una cosa!].

Con esto se estimula la emulacin en la socialidad y

se mantiene en inters la produccin misma, y el trabajo est-


pido que no ve en ella sino un medio de la ganancia, dejar de
ser el rasgo dominante de la situacin.

En ninguna sociedad de desarrollo espontneo de la produccin


y la nuestra es una de ellas son los productores los que dominan
los medios de produccin, sino stos los que dominan a aqullos. En
tal sociedad cada nueva palanca de la produccin se muta necesaria-
mente en nuevo medio de esclavizacin de los productores a los me-
dios de produccin. Y esto vale, ante todo, para la palanca de la pro-
duccin que ha sido, con mucho, la ms poderosa hasta la introduc-
cin de la gran industria, a saber, la divisin del trabajo. Ya la primera
gran divisin del trabajo, la separacin entre la ciudad y el campo,
III. P RODUCCIN 389

conden a la poblacin rural a miles de aos de embrutecimiento, y


a la poblacin urbana a la esclavitud de su propio oficio individual.
Esa separacin aniquil la base del desarrollo espiritual de los unos
y del desarrollo fsico de los otros. Cuando el campesino se apropia
la tierra y el hombre de la ciudad se hace con su oficio, ocurre al
mismo tiempo que la tierra se est apoderando del campesino, y el
oficio del artesano. Al dividirse el trabajo se escinde tambin el
hombre. Todas las dems capacidades fsicas y espirituales se sacri-
fican al perfeccionamiento de una sola actividad. Este anquilosa-
miento del hombre se intensifica en la misma medida en que se agu-
diza la divisin del trabajo, y alcanza su supremo desarrollo en la
manufactura.
La manufactura descompone el oficio artesano en sus diversas
operaciones parciales, encarga cada una de esas operaciones a un so-
lo trabajador, como ocupacin de por vida, y lo encadena perpetua-
mente as a una determinada funcin parcial y a una determinada
herramienta. Anq