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La Invasin de Baha de Cochinos.

La invasin de Baha de Cochinos, tambin conocida como invasin de Playa


Girn o la batalla de Girn, fue una operacin militar en la que tropas de cubanos exiliados,
apoyados por Estados Unidos invadieron Cuba en abril de 1961, para intentar crear una
cabeza de playa, formar un gobierno provisional y buscar el apoyo de la Organizacin de los
Estados Americanos y el reconocimiento de la comunidad internacional.
Una brigada contrarrevolucionaria, armada, entrenada y transportada por EE.UU.,
arrib por la Cinaga de Zapata, al sur de Matanzas, Cuba, la madrugada del 17 de abril de
1961. Todo el pueblo se moviliz, el Ejrcito y las Milicias, dirigidos por Fidel,
contraatacaron de inmediato. En 60 horas de duros combates fueron derrotados los
mercenarios, que se rindieron en Playa Girn al atardecer del da 19 de abril. Ms de 150
combatientes revolucionarios murieron y varios civiles fueron asesinados por la aviacin de
los invasores. Ms de un centenar de soldados invasores murieron, y los cubanos capturaron
a otros 1200, junto con importante material blico.

Contexto histrico y geogrfico


El 1 de enero de 1959, despus de 25 meses de lucha guerrillera, triunf la Revolucin
Cubana dirigida por el abogado Fidel Castro. Hasta entonces, y desde la independencia
formal de Espaa en 1898, Cuba haba estado bajo la influencia poltica y econmica de
Estados Unidos, incluyendo una ocupacin militar (1898 y 1906). En un contexto de plena
Guerra Fra la administracin estadounidense consider que la Revolucin Cubana era serio
peligro, no solo por el hecho de tener tan prximo un aliado de la Unin Sovitica, sino
porque desde muy temprano qued en evidencia que poda servir de ejemplo a otras
revoluciones en Latinoamrica.
La deposicin del presidente interino Manuel Urrutia Lle (ms favorable a la
democracia representativa), el conflicto por el levantamiento del Comandante Huber Matos,
los fusilamientos de exmiembros de las fuerzas represivas batistianas y la promulgacin de
la ley de Reforma Agraria que expropi los latifundios agrcolas y agropecuarios de
compaas estadounidenses llevaron a que las relaciones entre Estados Unidos y Cuba
comenzaran a tensarse. Los Estados Unidos suspendieron la cuota azucarera y dejaron de
comprar este recurso a Cuba, que en aquel entonces era prcticamente su nico producto de
exportacin con alta rentabilidad, pero pronto el gobierno cubano encontr un comprador
seguro en la Unin Sovitica. El gobierno estadounidense detuvo todas las ventas de petrleo
a Cuba provenientes de Estados Unidos y sus pases aliados con el propsito desestabilizador
de paralizar la industria y en general la economa de la isla. La URSS rpidamente respondi
enviando petrleo crudo a Cuba, las refineras de capital estadounidense se negaron a
procesar el petrleo sovitico y en respuesta a estas acciones, Cuba nacionaliz todas las
posesiones de empresas estadounidenses en el pas.

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Adems de decretar casi de inmediato el embargo econmico de Cuba, el presidente
Dwight Eisenhower no tard en ordenar el apoyo de organizaciones anticastristas tanto
dentro como fuera de la isla que trataran de derrocar al rgimen de Fidel Castro, y as se
organizaron cientos de intentos de asesinato del lder cubano por parte de la CIA
(posteriormente desclasificados). Esta situacin llev a la ruptura de toda clase de relaciones
polticas y econmicas entre los dos pases a principios de 1961.

Preludio de la invasin
Operacin Pluto
La Operacin Pluto, aprobada por el presidente Eisenhower el 17 de marzo de 1960
fue el proyecto ms poderoso jams organizado por la CIA de los Estados Unidos. Su arreglo
corra en estrecha colaboracin y aprobacin del Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas
Armadas. Un ejrcito de exiliados sera reclutado, entrenado y equipado en Guatemala; un
frente poltico, organizado; y encontrada la justificacin terica para liquidar a la Revolucin
Cubana expuesta en el Libro Blanco; y sobre todo, la mano de los Estados Unidos
permanecera oculta.
En 1960, Eisenhower orden a la CIA la organizacin de una unidad de guerrilla
compuesta por exiliados cubanos, con el propsito de derrocar al lder Fidel Castro. En esta
empresa, la CIA tena la responsabilidad de coordinar acciones de inteligencia con grupos
anticastristas dentro de Cuba, que pudieran facilitar la invasin. Pues se confiaba en
levantamientos populares contra Castro y en deserciones masivas en sus fuerzas.
En noviembre de 1959 comenzaron a reunirse grupos que haban sido opositores a la
dictadura de Batista, y que no estaban de acuerdo con el rumbo que estaba tomando la
revolucin, como la Legin de Accin Revolucionaria (LAR) o la Accin Catlica
Universitaria (ACU). Estos movimientos estaban formados, en su mayora, por jvenes
universitarios catlicos de clases acomodadas, quienes decidieron buscar a otros
excombatientes del Movimiento 26 de Julio que mostrasen desacuerdo con la
implementacin de un rgimen comunista, recibiendo adems el apoyo de la CIA y parte del
clero cubano.
En estas reuniones se cre el Movimiento de Recuperacin Revolucionaria (MRR).
Entre sus fundadores estaba Manuel Artime Buesa, quien lleg a ser teniente de las fuerzas
de Castro, lideraba un grupo de jvenes de la ACU, que haban sido fundadores del LAR, y
se estaban trasladando a los Estados Unidos para ser entrenados militarmente por la CIA. A
partir de enero de 1960 empezaron a trasladarse a Estados Unidos en forma individual el
grupo formado por los estudiantes universitarios y el 17 de mayo de 1960, un grupo de 10
los cuales se llamaban Jos Andreu, Antonino Daz Pou, Vicente Blanco Capote, Javier
Souto, Armando Acevedo Arencibia, Carlos Rodrguez Santana, Enrique Casuso, Jos Raffo,
Ramn Machado Vidal y Humberto Sols Jurado, fueron trasladados al Motel Mara
Antonieta de Fort Lauderdale. En la madrugada del 19 de mayo, Manuel Artime y Roberto

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de Varonas se presentaron en el Motel y fueron presentados a los miembros de la CIA (Carl
Jenkins y Gordon) quienes fueron los encargados de trasladarlos a Useppa Island, en el estado
de Florida. En ese grupo inicial estaba Carlos Rodrguez Santana.
En das posteriores fueron llegando los otros miembros que conformaran el grupo
fundador de la Brigada 2506. A este grupo de estudiantes se sum un grupo de jvenes
oficiales del Ejrcito de Cuba, que haban servido durante el gobierno de Fulgencio Batista
luchando contra la guerrilla de Fidel Castro. El grupo fue dividido en dos, un grupo recibira
entrenamiento como radio-operadores (los universitarios) y el otro quedara como
instructores militares de los futuros combatientes. El plan original consista en una lucha de
guerra de guerrillas.
El 4 de julio de 1960, el grupo de los radio-operadores fue trasladado al aeropuerto
de Opalocka en Miami y transportado a Guatemala. Anteriormente, el grupo conformado por
exmilitares y un puado de universitarios, haba sido trasladado a Panam. El grupo de
Guatemala aterriz en el aeropuerto de San Jos, en la costa del ocano Pacfico, y fue
trasladado en un autobs perteneciente al Ejrcito de Guatemala a la finca Helvetia,
propiedad de Roberto Alejos, hermano del Embajador de Guatemala en Washington, bajo el
Gobierno del Presidente Miguel Ydgoras Fuentes.
Los miembros de este grupo de radio-operadores estudiaban telegrafa durante la
semana, los sbados y domingos construan la Base TRAX, en las montaas adyacentes a la
finca Helvetia. Posteriormente lleg el coronel Napolen Valeriano (a) Coronel Vallejo, el
cual tena gran experiencia en la lucha guerrillera en Filipinas, su tierra natal, derrotando a la
guerrilla comunista Hukbalahap. En un origen, se plane que la lucha sera de guerrillas;
posteriormente, una decisin poltica del gobierno de Estados Unidos la transform en una
brigada de combate bautizada como Brigada 2506.
La Brigada 2506 contaba con la lite de las fuerzas areas de Cuba, compuesta por
expilotos de la Marina de Guerra, Fuerza Area y Ejrcito. En la parte civil de la Fuerza
Area de Liberacin (FAL), los pilotos de los aviones de transporte provenan de las lneas
areas comerciales como Cubana de Aviacin y Aerovas Q; algunos de ellos tenan un
promedio de 20 000 horas de vuelo. Ellos volaran obsoletos aviones bimotores C-46 y
cuatrimotores C-54 dados de baja tras la Segunda Guerra Mundial.
El armamento militar que el gobierno estadounidense suministr a la Brigada se
compona de pistolas Colt M1911A1, fusiles Garand, carabinas M1 y M2, subfusiles M3,
subfusiles Thompson, fusiles automticos Browning BAR, ametralladoras M1919,
ametralladoras M2 y granadas Mk2. El armamento pesado consista en morteros de 60 mm,
81 mm y 4,2 pulgadas, as como caones sin retroceso de 57 mm y 75 mm. Tambin fueron
equipados con explosivo C-3 y C-4 para las demoliciones. Sus equipos de radio eran los PR-
6 y PR-10. En cuanto a medios de transporte se les entreg:
8 aviones de transporte C-46.
6 aviones de transporte C-54.
16 bombarderos B-26.

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5 tanques M41 adems de jeeps, caones, morteros y camiones.
8 barcos y 7 lanchas para desembarco.
Los entrenamientos en Guatemala se organizaron en la llamada Base Trax, La hoja
de servicios militares de los instructores cubanos puestos al frente de preparar a los invasores,
reflejaba la importancia que los jefes de la CIA otorgaban al aspecto militar, dejando a un
lado otras consideraciones como el eventual rechazo que estos ex militares podran generar
en la tropa debido al compromiso de algunos de ellos con el rgimen de Fulgencio Batista.
La CIA se haba esforzado en reclutar ex militares con una limpia hoja de servicios y en lo
fundamental formados en sus escuelas.
El 4 de noviembre de 1960, desde la sede de la CIA en Washington se despach un
cable cifrado al oficial a cargo del proyecto en Guatemala, donde se le ordenaba la reduccin
del entrenamiento de guerrillas y la introduccin de entrenamiento convencional para una
fuerza de asalto anfibia y aerotransportada. Naca as la Operacin Trinidad de vida efmera.
Luego Trinidad fue desechada como punto de desembarco, pero esta segunda fase de la
Operacin Pluto mantuvo la perspectiva que ganaba fuerza dentro de la Agencia: liquidar la
Revolucin Cubana mediante un golpe nico, contundente. Todo basado en un desembarco
areo y martimo para conquistar una cabeza de playa.
Teniendo en cuenta la decisin del ejecutivo, la Operacin Pluto se prepar y aprob
para ser ejecutada con xito sin la ayuda masiva norteamericana. El desembarco estaba
inspirado en la operacin anfibia ms compleja de toda la guerra del Pacfico: el asalto a Iwo
Jima; y en la de Inchn, en Corea del Norte. No era casual entonces que al frente de la Brigada
2506 se encontrara el coronel de US Marine Corp. Jack Hawkins. El coronel fue presentado
con el seudnimo de Frank a los reclutas, pronto se distinguira por su severo sentido de la
disciplina y un mal disimulado desprecio hacia los cubanos.
El Cuartel General de la Operacin Pluto se ubic en un edificio del Pentgono, en
Washington. En el primer piso se hallaba la Sala de Guerra (War Room), un rea restringida
con su propio sistema de teletipos. Grandes mapas cubiertos de acetato sellaban las paredes.
En casi todos apareca la isla de Cuba y en no pocos un territorio particular: la Cinaga de
Zapata.

Guerra psicolgica
El director de planes de la CIA (segundo en la jerarqua de esa organizacin), Richard
Bissell, era el encargado de la estrategia para el derrocamiento del gobierno cubano. Bissell
dirigi los proyectos del primer satlite espa, llegando a ser considerado pionero del
reconocimiento areo.
Bissell estaba a cargo adems de implementar un programa aprobado por el presidente
Eisenhower, que consista en una combinacin de guerra psicolgica y subversin interna,
infiltraciones, abastecimientos de armas, explosivos y medios de comunicacin. Desde
oficinas ubicadas en Washington se elaboraban los planes de propaganda encaminados al

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ablandamiento psicolgico del pueblo cubano que se desarrollara a travs de emisoras de
radio, la prensa, la televisin, el cine y la literatura. Tambin se confeccionaban volantes para
lanzar sobre la isla.
Richard Bissell encarg el proyecto de operar una emisora destinada a emitir
propagandas en contra del gobierno revolucionario a David A. Phillips, periodista y actor,
organizador del hostigamiento radial contra el gobierno del derrocado presidente de
Guatemala Jacobo Arbenz en 1954. Phillips explic a Bissell que en Guatemala solo tom
seis semanas, pero en Cuba tomara cerca de seis meses crear el clima psicolgico apropiado
para una invasin.
Phillips escogi la pequea isla del golfo de Honduras, Swan (cisne), al sur del
extremo occidental de Cuba para ubicar una estacin de radio que se dedicara a emitir
propaganda e informaciones en contra de la Revolucin Cubana. La isla perteneca a los
Estados Unidos. La emisora tuvo como nombre Radio Swan.
La red de Phillips lleg a controlar adems las emisoras WRUL y WGBS de Miami,
la WKWF de Cayo Hueso, la WWL de New Orleans y la WMIE, que todava existe en la
Florida como emisora contrarrevolucionaria y que actualmente se llama WQBA La
Cubansima.
El mayor peso de la propaganda recaa sobre Radio Swan, que tena como objetivo
crear caos y confusin en la mente del cubano comn. Algunas de sus informaciones
muestran de forma elocuente este objetivo:

Madre cubana!, escucha esto: la prxima ley del gobierno ser quitarte a
tus hijos desde los cinco hasta los dieciocho aos.
Miliciano!, ten cuidado cuando vayas a salir: Hazlo igual que en Rusia,
en grupos de tres. Si no quieres morir; psate a las filas de la verdadera
revolucin.
Fidel est buscando un medio para destruir la Iglesia, pero eso no podr
ser: Cubano!, ve a la iglesia y sigue las orientaciones del clero.

Radio Swan tambin comenz a transmitir una noche de octubre de 1960 una noticia
que deca:

Madre cubana, no te dejes quitar a tu hijo!


El gobierno revolucionario te lo quitar
cuando cumpla cinco aos y te lo devolver
a los dieciocho, cuando esto ocurra sern
monstruos materialistas.

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Durante los meses siguientes la emisora radiara una y otra vez la falsa noticia sobre
la patria potestad. Era esta la primera fase de una operacin de la CIA que se conocera como
Operacin Peter Pan.
En Estados Unidos mientras tanto la prensa arremeta a diario contra el proceso que
se desarrollaba en Cuba con afn de desacreditarlo. Los peridicos comparaban a Fidel con
Hitler y Mussolini y lo calificaban de mentiroso. En Cuba los rganos de prensa, las emisoras
de radio y de televisin, que no haban sido intervenidos, se sumaron mayormente a estas
campaas contra Cuba y fueron intervenidos. Sobre el territorio cubano se comenz a lanzar
entonces miles de volantes que exhortaban a la gente a realizar sabotajes, quemar campos de
caa, atentar contra milicianos y dirigentes, adems de divulgar mentiras. Las avionetas
usadas para regar esta propaganda procedan de los cayos de la Florida.

Frente Revolucionario Democrtico


Para apoyar la imagen de que estas acciones estaban apoyadas y sustentadas por un
segmento poltico de cubanos opuestos a Fidel Castro, la CIA recomend que se creara el
Frente Revolucionario Democrtico (FRD). Fueron escogidos cinco personajes:
Manuel Antonio de Varona Loredo (Tony Varona). Poltico que haba ocupado el
cargo de presidente del senado y de primer ministro durante el gobierno de Carlos
Pro Socarrs. Se opona a Fidel y consideraba que la solucin del problema
cubano sera un golpe de estado al estilo tradicional. Aspiraba a convertirse en
presidente de la repblica.
Manuel Artime Buesa. Exoficial del Ejrcito Rebelde con una formacin religiosa.
Bajo la direccin de Humberto Sor Marn, ministro de agricultura despus de 1959
y el director de agricultura Rogelio Gonzlez Corzo, Artime impuls la labor de los
llamados Comandos Rurales, integrados por jvenes en su mayora de la Agrupacin
Catlica de La Habana que ayudaban a los campesinos e intentaban inculcarles la fe
religiosa. Ya en territorio norteamericano, Artime organiz el Movimiento de
Recuperacin Revolucionaria (MRR), que lleg a convertirse en la organizacin
terrorista y contrarrevolucionaria de mayor beligerancia.
Jos Ignacio Rasco. Representante del Movimiento Demcrata Cristiano (MDC).
La CIA pretenda inculcar a los religiosos que Fidel era el anticristo y para eso se
apoy en Rasco que tena como sello particular de sus actos el poner a la Iglesia
Catlica frente a la Revolucin. Cientos de miles de creyentes permanecieron sin
embargo fieles a la Revolucin Cubana y el Papa Juan XXIII no excomulg a Fidel
Castro.
Aureliano Snchez Arango. Haba sido secretario de estado del gobierno de Carlos
Pro. Fue el ltimo poltico escogido para integrar el frente.
El 20 de junio de 1960 el Frente Revolucionario Democrtico y sus dirigentes fueron
presentados a la prensa. La CIA lo haba organizado todo y el FDR expuso 12 puntos
de vista de un programa poltico que se llevara a cabo una vez derrocado el Gobierno

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Revolucionario. Los lderes del frente viajaron por muchas ciudades promoviendo
una cruzada contra Fidel.

Equipos de infiltracin
Los primeros reclutamientos para la futura invasin se efectuaron en Miami. Las
organizaciones contrarrevolucionarias apoyaron esta tarea. El 19 de mayo de 1960 partieron
hacia la isla Ussepa los primeros agentes reclutados.
El 13 de febrero de 1961 llegaba a Cuba en un avin comercial, el agente de la CIA
Manuel Reyes Garca. Tena la misin de contactar a los jefes de la contrarrevolucin interna.
Al da siguiente se infiltr por la zona de Arcos de Canas, entre La Habana y Matanzas, un
grupo conformado por Felix Rodrguez Mendiguta, Segundo Borges, Jos Gonzlez Castro,
Javier Souto y Edgar Sopo. Traan equipos de comunicacin, explosivos y armamentos.
Otros grupos se infiltraron posteriormente y trataron de cumplir las misiones para las
que haban sido entrenados: contactar con las organizaciones contrarrevolucionarias,
establecer y garantizar comunicaciones con el Cuartel General, localizar zonas para el
lanzamiento de armas, entrenar grupos en el manejo de armas y explosivos y participar en la
realizacin de acciones importantes.
De 35 agentes infiltrados antes de la invasin, 20 fueron capturados por la Seguridad
Cubana, dos de ellos pudieron escapar posteriormente. Ante este fracaso la CIA determin
abandonar la guerra de guerrillas. Esta estrategia no sera desechada, pero ya no formaba
parte del proyecto de invadir la isla.

Plan de invasin
Plan inicial
El plan inicial fue diseado por Richard M. Bissell, alto funcionario de la CIA, con la
finalidad de lanzar una invasin de exiliados cubanos, establecer un gobierno provisional
opositor a Fidel Castro y sostenerse en alguna gran ciudad de Cuba, lo ms lejos posible de
La Habana, y desde all lanzar una guerra de guerrillas contra el gobierno cubano, contando
con armas y suministros estadounidenses. El primer plan de Bissell apuntaba a lanzar tres
ataques areos sucesivos contra las Fuerzas Areas Revolucionarias (la aviacin de guerra
del gobierno cubano) para destruir sus aparatos en sus aerdromos y ganar as control del
espacio areo de Cuba.
La zona de la invasin sera la costa sur de Cuba, en un punto cercano a la ciudad de
Trinidad, donde se establecera el gobierno provisional auspiciado por EE.UU., gracias a
que esta localidad tena suficiente infraestructura para servir a este fin y estaba lo bastante
alejada de La Habana para soportar las primeras reacciones del gobierno cubano. Inclusive,

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en este plan las sierras de Escambray eran la alternativa de escape si fallaba la invasin,
contando adems con el apoyo de las guerrillas anticastristas que luchaban en el Escambray.

Plan modificado
Este plan de Bissell fue modificado por decisin de John F. Kennedy, en acuerdo con
el Secretario de Estado Dean Rusk, preocupado por la imposibilidad de negar la participacin
estadounidense en un asalto de tan gran escala. En el aire, se orden que pasaran de 16 a 8
los aviones participantes. En tierra, tras renunciar al desembarco cerca de Trinidad, el nuevo
plan traslad el punto de ataque a playa Girn, en la baha de Cochinos, costa sur de Cuba.
Las fuerzas invasoras partiran por mar desde Puerto Cabezas, Nicaragua. Los ataques areos
partiran tambin desde Puerto Cabezas y el plan era que destruyeran la fuerza area cubana
bombardeando los aviones y las pistas de los aeropuertos. Durante el desembarco
continuaran los vuelos de abastecimiento y proteccin de las fuerzas atacantes.
La infantera y la artillera intentaran controlar en principio la Pennsula de Zapata,
cerca de baha de Cochinos (desde Playa Larga a Playa Girn), donde se asentara una cabeza
de playa, que despus de un periodo de tres das solicitara el traslado hacia all, desde Miami,
de un Gobierno Provisional conformado por los miembros del Consejo Revolucionario,
organizacin que haba substituido al Frente Revolucionario Democrtico, el cual lo
componan los cinco movimientos originales: MRR, OA, AAA, MDC, y DRE. Al frente del
Consejo Revolucionario estaba Jos Mir Cardona y se reclamara formalmente la ayuda
militar de EE.UU. La zona elegida para el desembarco era una zona pantanosa de difcil
acceso, con la vasta Cinaga de Zapata al oeste y con una sola entrada por tierra en la zona
oriental, que los invasores trataran de controlar ante la respuesta del ejrcito cubano, pero la
propia Baha de Cochinos tampoco ofreca opciones de escape en caso de fallar el plan.
Desde Puerto Cabezas (actual Bilwi), Nicaragua, partieron los buques que
transportaban al contingente integrado por unos 1500 hombres con la aprobacin de John F.
Kennedy como continuacin de la poltica del gobierno anterior. Richard M. Bissell aprob
las modificaciones sugeridas por Kennedy, y se realiz especial nfasis en ocultar el
patrocinio estadounidense a la invasin.

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La invasin
El 7 de octubre de 1960 el canciller cubano Ral Roa denunciaba en la ONU los
preparativos de una invasin a Cuba.

[] desde fines de agosto y principios de septiembre se ha venido


concentrando tropas y barcazas del ejrcito de Guatemala en la costa
Atlntica del pas. En la finca Helvetia, ubicada en el municipio de El
Palmar, colindante con los departamentos de Retalhuleu y
Quetzaltenango, zona occidental del pas, adquirida recientemente por
Roberto Alejos, hermano del embajador de Guatemala en Estados Unidos,
Carlos Alejos y miembros de la familia de premunidos de la corte
palaciega, estn recibiendo entrenamiento especial numerosos exiliados y
aventureros, bajo el mando de militares norteamericanos. El nmero total
de extranjeros asciende a 185, de los cuales 45 son norteamericanos. En la
citada finca se ha construido una pista de aterrizaje de concreto, con
hangares subterrneos y se est construyendo una carretera hacia la costa
del Pacfico. Se han instalado aparatos de deteccin. Las vas de acceso a
la finca Helvetia estn controladas por soldados del ejrcito guatemalteco.
A los elementos extranjeros no se les permite relacionarse con la
poblacin local []

A solo tres semanas de la denuncia del canciller Roa, la seguridad cubana recibi un
cable procedente de Mxico en el que se expresaba que: Nuestros amigos en Guatemala
nos informan del traslado de 6000 hombres de la finca Helvetia a Nicaragua. La
desinformacin salta a la vista ya que no se haba producido ningn movimiento y los
efectivos de la Brigada eran inferiores en nmero.
No sera hasta el 14 de marzo de 1961 que la CIA y el Pentgono seleccionaran a
Baha de Cochinos como punto de desembarco. Debido a anteriores maniobras de distraccin
que mencionaban este punto, el resultado fue que sin proponrselo la Agencia acababa de
ejecutar una brillante operacin de desinformacin.

Acciones previas al desembarco


El 5 de febrero de 1961 una bomba haba estallado en la ciudad de Bayamo cuando
un obrero la haba encontrado, hirindolo de gravedad y ocasionndoles heridas a cinco
nios. Ese mismo da un avin lanzaba propaganda sobre La Habana.
El 7 de febrero explota un auto en La Habana, el 13 es detenido un
contrarrevolucionario cuando se dispona a colocar una bomba y el 14 son detenidos 14

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integrantes del MRR. El 19 de febrero un avin dejaba caer miles de volantes sobre barrios
habaneros.
El 28 de febrero el miliciano de 14 aos Pedro Morejn es asesinado por la espalda
por un grupo de contrarrevolucionarios. El 6 de marzo es asesinado otro miliciano y quemado
el almacn que vigilaba. El 14 de marzo una embarcacin artillada abra fuego de
ametralladoras y caones contra la refinera de Santiago de Cuba.
Uno de los golpes ms duros propinados a la CIA en Cuba ocurri el 18 de marzo con
la detencin de varios de sus agentes ms importantes. Ese da fueron apresados en una casa
del reparto Miramar 11 contrarrevolucionarios entre ellos el organizador del clandestinaje en
la Isla y mximo representante del MRR, Rogelio Gonzlez Corzo, quien bajo el seudnimo
de Francisco apareca una y otra vez en cientos de informes de la Seguridad cubana. Esa
noche fueron apresados otros dos contrarrevolucionarios.
El 13 de abril de 1961 es incendiada la tienda por departamentos ms grande de Cuba,
El Encanto, ubicada en La Habana. La tienda qued destruida totalmente y en este acto
terrorista muri la empleada Fe del Valle y resultaron lesionadas 18 personas. Las prdidas
materiales se valoraron en 20 millones de dlares. La accin fue ejecutada por un integrante
del grupo terrorista conocido por las siglas MRP.

Bombardeos a aeropuertos cubanos


El 15 de abril de 1961 aviones de guerra atacaron simultneamente la base area de
San Antonio de los Baos, la pista de Ciudad Libertad y el actual Aeropuerto Internacional
Antonio Maceo, lo que sera el preludio de los sucesos acaecidos dos das despus. La accin
persegua como objetivos, adems de provocar miedo y confusin, destruir en tierra la escasa
y anticuada fuerza area cubana, para asegurar la impunidad de otras incursiones enemigas
por va terrestre.
Ese da ocho bombarderos B-26 alzaban vuelo desde Puerto Cabezas (Happy Valley)
en Nicaragua. Al aproximarse a Cuba tomaron tres rumbos diferentes: la escuadrilla Puma,
integrada por tres aviones atac el aerdromo de Ciudad Libertad. Linda, con tres
bombarderos tambin, se dirigi a Santiago de los Baos y la formacin Gorila atacara el
aeropuerto de Santiago de Cuba. Los aviones iban camuflados con las insignias de la fuerza
area cubana. Un noveno bombardero B-26 vol directamente de Nicaragua a Miami y dara
la versin pblica de desercin y rebelda de los pilotos de la Fuerza Area Cubana.
De aquellos B-26, solo cinco pudieron regresar a Nicaragua. Uno fue derribado por
las fuerzas revolucionarias; otro fue tocado por la artillera rebelde y se vio obligado a
aterrizar en Cayo Hueso, mientras que un tercero, tuvo que aterrizar de emergencia en la isla
Gran Caimn.
El ataque ocurri de forma simultnea minutos antes de las seis de la maana. La
escuadra que atac Ciudad Libertad encontr un fuego antiareo tan nutrido que algunos

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pilotos descargaron sus ametralladores en reas cercanas a la base, matando a siete personas,
entre ellas el miliciano Eduardo Garca Delgado, quien antes de morir, escribi con su sangre
el nombre de Fidel. Otros 53 vecinos de la zona resultaron heridos.
En el sepelio de las vctimas del bombardeo del 15 de abril, Fidel proclam que: esta
Revolucin Socialista la defenderamos con el valor con que ayer nuestros artilleros
antiareos acribillaron a balazos a los aviones agresores.
En documentos desclasificados por la CIA se seala:

Los informes iniciales de los pilotos indicaron que el 50% de la


capacidad area de Castro qued destruida en Ciudad Libertad, de
un 75% a un 80% en San Antonio de los Baos, y la destruccin
en Santiago de Cuba incluy dos B-26, un DC-3, un Lodestar, y
un T-33 o Sea Fury. Los estudios de las fotografas areas y las
interpretaciones posteriores indicaron que los daos fueron mucho
menores.

Se autoriz un segundo ataque areo sobre la base de San Antonio de los Baos el
lunes 17 (Da-D). Cinco B-26 haban despegado en la noche pero regresaron sin causar dao
alguno a sus objetivos.

Batalla en la ONU
En la maana del 15 de abril de 1961 Frederik H. Boland, presidente de turno de la
sesin en Naciones Unidas dio las palabras a Ral Roa, representante de Cuba, para una
cuestin de orden. Segn las normas establecidas, no sera hasta el 17 de abril que Cuba
tendra la palabra para discutir una denuncia sobre las ltimas agresiones de Estados Unidos
a la Isla.
Pero mientras los delegados estadounidenses quedaban perplejos, Roa denunci los
bombardeos a los aeropuertos cubanos por parte de aviones norteamericanos procedentes de
ese pas o de pases centroamericanos lacayos de este. El presidente de la Asamblea General
advirti al representante cubano que el punto que tocaba no era una cuestin de orden, sino
de fondo y que por tanto no poda hacerlo de esa forma. Roa le dio las gracias y agreg que
no le era posible retirarse sin acusar al gobierno imperialista de Estados Unidos y los hechos
que ponen en riesgo la paz y la seguridad internacionales. Ante un nuevo llamado de
atencin, Roa exclam: Ya lo he dicho y me retiro.
Inmediatamente y a propuesta del representante de la URSS se solicit al presidente
de la Primera Comisin una reunin urgente que fue aprobada para las tres de la tarde de ese
da.

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En la reunin y como respuesta a las acusaciones de Roa, el representante de Estados
Unidos, Adlai Stevenson pidi la palabra y mostr fotos y declaraciones que segn l
probaban que los bombardeos haban sido obra de pilotos de la Fuerza Area cubana
descontentos con su gobierno. Stevenson ley sin saber que todo era una burda farsa
elaborada para ocultar la participacin de su gobierno en los bombardeos. El representante
de Guatemala neg luego que su pas se hubiera prestado para entrenar fuerzas mercenarias
contra Cuba.
Mientras tanto en La Habana en la despedida del duelo de las vctimas del bombardeo
Fidel Castro retaba a cualquiera a mostrar los pilotos desertores.
El 17 de abril se reanudan los debates en la ONU donde Roa hace recuento del nmero
de veces que Cuba denunciaba las agresiones por parte de Estados Unidos. En las siguientes
sesiones numerosos pases apoyan la causa cubana lo que lleva a expresar al representante
de Estados Unidos a su gobierno su incmoda posicin en los debates.

La batalla
En la madrugada del 17 de abril, el miliciano
Jos Ramn Gonzlez Suco comunic desde Playa
Larga que se observaban luces y movimientos en el
mar. El batalln 339 de Cienfuegos fue enviado a la
zona y choc con la compaa E de los mercenarios
entablndose combate de inmediato.
El pueblo cubano super el imperativo de
derrotar en menos de tres das a los mercenarios, y con
la direccin de Fidel Castro, liquid en slo 66 horas
de lucha a los invasores, que se rindieron en las arenas
de Playa Girn al atardecer del 19 de abril de 1961. Mercenarios detenidos en Playa
Fidel redacta el Comunicado No. 4, y de Girn
inmediato se da a conocer: Fuerzas del Ejrcito
Rebelde y las Milicias Nacionales Revolucionarias tomaron por asalto las ltimas posiciones
que las fuerzas mercenarias invasoras haban ocupado en el territorio nacional.

Playa Girn que fue el ltimo punto de los mercenarios, cay a las
cinco y treinta de la tarde.
La revolucin ha salido victoriosa, aunque pagado un saldo elevado de
vidas valiosas de combatientes revolucionarios que se enfrentaron a
los invasores y los atacaron incesantemente sin un solo minuto de
tregua, destruyendo as en menos de setenta y dos horas al ejrcito que
organiz durante muchos meses el gobierno imperialista de los
Estados Unidos.

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Ms de 150 combatientes revolucionarios murieron, y varios civiles fueron
asesinados por la aviacin de los invasores. Ms de 1200 prisioneros fueron entregados
despus a sus amos yanquis, que reconocieron serlo al entregar a cambio de ellos medicinas
y alimentos para nios de Cuba.

Da 15 de abril
En la madrugada del sbado 15 de abril de 1961 ocho aviones A-26, con bandera
cubana en el fuselaje, bombardearon los aeropuertos militares de Ciudad Libertad, San
Antonio de los Baos y el aerdromo Antonio Maceo de Santiago de Cuba, con el resultado
de 5 aviones destruidos: un Sea Fury y dos B-26 (en San Antonio de los Baos), y dos aviones
de transporte (en Santiago de Cuba). Sin embargo, el ataque sobre Ciudad Libertad solamente
destruy dos antiguos aparatos P-47 Thunderbolt que eran ya inservibles para las fuerzas
areas cubanas.
Los bombardeos tuvieron un reducido xito pues en los aerdromos cubanos
quedaron intactos cuatro potentes aviones a reaccin T-33 y cuatro cazas Sea Fury. Estos
ltimos eran aparatos de hlice, pero muy superiores en velocidad y potencia de fuego a los
viejos A-26, que adems viajan sin artilleros de cola, mientras que las fuerzas areas cubanas
an contaban con siete aviones B-26, de potencia similar a las aeronaves invasoras. La
Brigada 2506, por su parte, perdi tres A-26.
Un A-26, pilotado por el capitn Mario Ziga, fue preparado especficamente para
ir directamente hacia Estados Unidos desde Valle Feliz en Nicaragua y aterrizar en la base
aeronaval de Cayo Hueso en la maana del mismo 15 de abril, donde se present como
desertor de la Fuerza Area Cubana, informando que l y otros pilotos cubanos haban sido
los autores del ataque a los aeropuertos, y que eran parte de un grupo militar cuyo objetivo
era derrocar al gobierno de Fidel Castro. Este evento era parte de la estrategia ideada por la
CIA para tratar de cubrir la implicacin del gobierno estadounidense en el derrocamiento del
gobierno de Cuba, alegando que exista una autntica sublevacin de militares cubanos
desafectos al rgimen castrista. Posteriormente, el piloto Mario Ziga regres a Puerto
Cabezas y particip en otros ataques.
En la maana del da 15 de abril el embajador cubano en la ONU, Ral Roa, acus
formalmente a los Estados Unidos de patrocinar una invasin contra Cuba. Aunque el
embajador estadounidense ante la ONU, Adlai Stevenson, rechaz las declaraciones de Roa
y sostuvo que los aviones atacantes eran en realidad pilotos cubanos sublevados contra
Castro, la mentira fue descubierta cuando Stevenson mostr la fotografa del avin
supuestamente pilotado por el desertor Mario Ziga que haba aterrizado en Cayo Hueso.
Al respecto, Stevenson no haba sido informado en detalle sobre la operacin militar contra
Cuba que su gobierno ya estaba lanzando horas antes.
Tras saberse de este incidente en Washington D.C. durante la tarde del 15 de abril,
los otros dos bombardeos planeados por la CIA para esa misma noche fueron cancelados de

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inmediato por orden expresa del presidente John F. Kennedy, alegando que la posicin de
Estados Unidos no poda quedar comprometida ante el mundo.

Da 16 de abril
Al da siguiente del ataque, en la maana del domingo 16 de abril, Fidel Castro
sostuvo una alocucin pblica por radio y televisin ante una multitud armada en La Habana
con fusiles belgas y checos. All Castro declar el carcter socialista y marxista de la
Revolucin Cubana, pese a que en 1959 haba reiterado su rechazo al comunismo en
entrevistas a la prensa radial, escrita y televisiva, antes de que se produjera la clausura de la
cuota azucarera, el cierre de la venta de petrleo y la negativa de las refineras de capital
estadounidense de refinar petrleo sovitico.
El ejrcito regular cubano y las Milicias Nacionales Revolucionarias (bajo control
gubernamental) concentraron sus efectivos en puestos estratgicos ante una posible invasin.
El naciente Departamento de Seguridad del Estado de la Revolucin Cubana (ms conocido
como G-2) llev a cabo una extensa redada para encarcelar a un gran nmero de potenciales
opositores, lo que neutraliz numerosos contactos de la contrarrevolucin, en particular en
La Habana. Mientras tanto, los buques estadounidenses llevando a los invasores desde
Nicaragua ya estaban en marcha hacia las costas cubanas.
No obstante, en Washington D.C. los jefes militares revisaron los reconocimientos
areos hechos por los aviones estadounidenses U-2 en horas previas y descubren que la
destruccin real causada por los bombardeos del 15 de abril es mucho menor a la declarada
inicialmente por los pilotos desertores, y que por tanto la fuerza area cubana an poda
jugar un papel decisivo.

Da 17 de abril
Tras cuatro o cinco das de navegacin, durante la madrugada del lunes 17 de abril se
produce el desembarco en Playa Girn y Playa Larga de 1200 miembros de la Brigada 2506
escoltados por sus buques y ante escasa resistencia local. Horas despus los invasores son
transportados tierra adentro para ampliar la zona invadida, con la misin principal de
controlar las tres carreteras de acceso al lugar.
Hacia las 06:30 a.m., los aviones Sea Fury y T-33 de la naciente Fuerza Area
Revolucionaria del gobierno cubano derribaron siete aviones B-26 que escoltaban a los
invasores, y pusieron fuera de combate a los buques Houston y Ro Escondido, cerca de Playa
Larga, perdindose el armamento que transportaban para las fuerzas en tierra. Los invasores,
dirigidos por los oficiales cubanos Jos San Roman y Erneido Oliva, quedaron sorprendidos
al notar que los aviones gubernamentales dominaban el cielo de Playa Girn, en contra de lo
que aseguraban los mandos militares estadounidenses desde el da 15.

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Las tropas regulares del gobierno cubano llegan paulatinamente a la zona, reforzando
a los miembros de las Milicias Nacionales Revolucionarias locales que hasta entonces
rechazaban el ataque con medios bastante reducidos. Antes del ocaso del da 17 los barcos
de la Brigada 2506 se retiran definitivamente quedando sin desembarcar equipos y
municiones; el Houston qued encallado y el Ro Escondido fue hundido.
Al final del da, los 1200 invasores haban establecido una cabeza de playa,
penetrando hasta 10 kilmetros en tierra firme, tomando las localidades de San Blas y El
Rincn, mientras se proyectan hacia las poblaciones de Jocuma y Horquitas. Pese al avance,
la Brigada 2506 carece de apoyo areo efectivo, en tanto el gobierno de EE.UU. no autoriz
nuevos vuelos de aviones A-26 desde Nicaragua.

Da 18 de abril
Se inicia la contraofensiva cubana el martes 18 de abril, con el empleo masivo de
artillera adquirida recientemente en la Unin Sovitica y Checoslovaquia. Las maltrechas
tropas de la Brigada 2506 que controlan las dos carreteras de acceso a Playa Girn son
obligadas a retroceder hasta la zona de San Blas, mientras siguen siendo atacadas desde el
aire por los T-33 y Sea Fury del gobierno cubano. La poblacin civil situada en la zona se
suma masivamente al esfuerzo en contra de los invasores, lo cual desmoraliza a los jefes de
la Brigada 2506.
El nico apoyo que reciben los invasores proviene de dos aviones A-26 enviados a
toda prisa desde Nicaragua, que por la maana bombardean convoyes de tropas cubanas en
la zona de Horquitas, pero que evitan luchar contra los aviones gubernamentales y se retiran
casi de inmediato. En Playa Larga las tropas asaltantes, ante su difcil situacin por la falta
de municiones, deciden abandonar sus posiciones despus del medioda y dirigirse a Playa
Girn para unirse a los otros miembros de la brigada. Al acabar el da, el ejrcito regular
cubano se hace con el control de Playa Larga.
Esa misma noche, Richard M. Bissell se rene con Kennedy en Washington D.C. para
discutir las acciones a seguir. Bissell se retracta de su plan original y pide a Kennedy que
aviones de guerra estadounidenses hagan vuelos de apoyo a los invasores de Playa Girn,
ante el grave riesgo de sufrir un fracaso militar en caso de no auxiliar a los invasores.
La posicin de Bissell es apoyada por Arleigh Burke, almirante estadounidense a
cargo de las operaciones navales de la invasin, quien alega ante Kennedy nosotros
llevamos a esos cubanos, y nosotros tenemos que sacarlos de all. El general Lyman
Lemnitzer, asesor militar de Kennedy, sugiri que los invasores huyeran hacia el este, a las
montaas de Escambray, para iniciar guerra de guerrillas, pero Bissell neg que ello fuera
posible al estar ya cercados por tropas cubanas diez veces superiores en nmero. Finalmente
Kennedy, apoyado por el Secretario de Estado Dean Rusk, se niega a enviar apoyo militar
alegando la urgencia de mantener mnima visibilidad e impedir que se descubra el
patrocinio estadounidense a la invasin.

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Da 19 de abril
El mircoles 19 de abril, las fuerzas invasoras tienen que retroceder durante la
madrugada desde San Blas hacia Playa Girn, donde quedan prcticamente sitiadas por las
tropas gubernamentales; los que quedan rezagados pronto son cercados y se rinden en el
transcurso de la maana. En la playa, a la escasez de municiones se une la completa falta de
apoyo areo, por lo cual los casi 1100 hombres de la Brigada 2506 son un blanco fcil para
los aviones B-26 que enva el gobierno cubano.
El comandante Jos Ramn Fernndez (conocido como Gallego) y el propio Fidel
Castro se trasladaron a la zona del conflicto y observaron directamente las ltimas acciones
blicas. Precisamente Castro presion fuertemente para que la ofensiva se acelerara y as
evitar que transcurrieran las 72 horas que necesitaba el gobierno de los EE.UU. para
reconocer al gobierno provisional que all se intentase establecer, con el objetivo de evitar
la invasin directa de la Marina y el Ejrcito estadounidense. Hacia el final del da unos
cientos de invasores intentaron huir, algunos buscando lanchas, otros ocultndose por las
zonas pantanosas de la Cinaga de Zapata, aunque la mayora de sobrevivientes debieron
rendirse poco antes del anochecer.
Algunos sobrevivientes de la fuerza invasora cruzaron la baha de Cochinos hacia el
oeste y estuvieron durante algunos das vagando por los densos manglares de la Cinaga de
Zapata, hasta ser capturados. La operacin termin con una derrota total de los miembros de
la Brigada 2506.
Las bajas cubanas fueron cientos de heridos y 157 muertos, que Cuba recuerda como
Hroes eternos de la Patria. Cinco das despus, el presidente norteamericano, John F.
Kennedy, admiti pblicamente la plena responsabilidad del gobierno de los Estados Unidos
por la invasin a Cuba.

Consecuencias
El nmero de bajas entre los invasores sobrepas el centenar de muertos; los
capturados fueron 1189. Los prisioneros invasores fueron juzgados y condenados a prisin
por el gobierno cubano, aunque algunos ex oficiales de la polica de Batista fueron
condenados a muerte y ejecutados. Los sobrevivientes fueron canjeados a fines de 1962
mediante intermediarios con el gobierno estadounidense a cambio de 53 millones de dlares
en forma de alimentos, medicinas y tractores. El 29 de diciembre de 1962 llegaron a EE.UU.
los supervivientes de la Brigada 2506, donde fueron recibidos y homenajeados por el
presidente Kennedy.

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La victoria gener un enorme respaldo poltico a
Fidel Castro entre las masas cubanas y permiti a su
gobierno profundizar en el carcter socialista de la
Revolucin Cubana, proclamado tiempo antes, mientras
que la oposicin interna quedaba neutralizada por la
alarma generada durante la invasin. El mismo Che
Guevara declar poco despus que el fracaso
estadounidense haba resultado de inestimable ayuda
pues fortalecido como nunca antes el apoyo de las
masas cubanas hacia el gobierno de Castro, sirviendo
adems de duro revs propagandstico para los EE.UU.
El fracaso de la invasin tambin motiv agrios
debates entre altos funcionarios del gobierno Juicio sumarsimo celebrado
estadounidense, especialmente sobre el conocimiento entre el 24 de marzo y el 4 de
real que tendra la CIA sobre las condiciones de la lucha abril de 1962.
en Cuba, as como sobre la falta de apoyo blico en
los momentos decisivos de la lucha. Un reporte final
del 13 de junio concluy que el plan de derrocar al
gobierno cubano por medios encubiertos estaba
destinado al fracaso pero ello no fue advertido a
tiempo por el gobierno estadounidense, adems de
no haberse desarrollado medio alguno para que los
EE.UU. consiguieran una negacin plausible con
la cual eludir su participacin en los hechos.
Despus de llegar la Brigada 2506 a Estados Mercenarios capturados por las
Unidos y ser invitados los supervivientes a ingresar tropas cubanas durante la batalla.
en el Ejrcito Estadounidense, Robert Kennedy,
Procurador de Justicia, decidi volver a preparar una nueva invasin, y para tal efecto le pidi
a Manuel Artime que organizara de nuevo otros campamentos; a tal efecto Artime consigui
que el dictador nicaragense Anastasio Somoza aceptara dar su apoyo y ste volvi a prestar
su territorio para organizar los nuevos campamentos. El nuevo proyecto invasor se nutrira
de los miembros de la Brigada que se haban enrolado en el Ejrcito Estadounidense,
excombatientes que estaban viviendo en Miami y otros exiliados cubanos.
Desde Nicaragua se hicieron varios ataques de sabotaje contra instalaciones en Cuba,
pero la operacin termin cuando el 13 de septiembre de 1964 se atac por error al barco
espaol Sierra Arnzazu al confundirlo con el barco cubano Sierra Maestra. En ese ataque
muri el capitn del barco espaol con otros dos tripulantes de la misma nacionalidad; la CIA
tuvo que pagar un milln de dlares como indemnizacin y se puso fin a las actividades en
Nicaragua.
Posteriormente, parte de las barcazas dadas a Manuel Artime fueron cortadas a la
mitad y transportadas al Congo. La CIA contrat a algunos cubanos que estaban entrenndose

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en Nicaragua para que participaran en las luchas en el Congo. Agentes de la CIA igualmente
contrataron para ese fin a algunos pilotos que haban participado en la invasin de Baha de
Cochinos, quienes volaron nuevamente en los B-26 y ayudaron a que los comunistas
congoleos no se hicieran con el poder.
El devenir histrico del conflicto entre ambas naciones, el apoyo del llamado campo
socialista y de las masas populares al gobierno revolucionario y la conocida como Crisis de
los misiles de Cuba o Crisis de Octubre fueron frustrando las acciones de la administracin
de Kennedy con respecto a una invasin a Cuba. El pacto Kennedy-Jruschev consisti en un
acuerdo entre Estados Unidos y la URSS para no permitir ningn nuevo ataque contra Cuba
por parte de los exiliados cubanos.

Documentos desclasificados
Peter Kornbluh, al frente del departamento Cuba del Archivo de Seguridad Nacional
de la Universidad George Washington, revela en agosto de 2011 que el esfuerzo legal para
develar la historia oficial de la CIA en Playa Girn es muy difcil.
A principios de 1996, cuando se acercaba el 35 aniversario de la tristemente clebre
invasin de la CIA a Cuba, se present una solicitud a la Freedom of Information Act (FOIA)
para obtener nuevos documentos secretos de la Guerra Fra. El informe altamente secreto
ech la culpa de la fallida misin a la mala gestin de la CIA, la incompetencia, la arrogancia
y el engao.
Documentos divulgados en 2011 revelan como un operador de la CIA dispar por
error contra sus propios pilotos durante la invasin por Playa Girn en 1961. Los aviones B-
26 tripulados por cubanos entrenados en EE.UU., fueron disfrazados para que parecieran
naves militares de Cuba, pero el engao funcion demasiado bien. El operador, Grayston
Lynch, record haber disparado a los aviones desde su buque de desembarco cerca de la costa
cubana.
Se revel adems que las autoridades estadounidenses autorizaron el uso de napalm
contra blancos militares y para proteger el rea destinada al desembarco de la invasin a
Baha de Cochinos. En un principio, las autoridades titubearon sobre el uso del napalm
porque causara preocupacin e indignacin en el pblico, indic uno de los expedientes.
Pero al segundo da de combate, esa idea haba sido echada por la borda a favor de cualquier
cosa que pudiera revertir la situacin en Cuba a favor de las fuerzas de la brigada
mercenaria.

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