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COMUNICACIN

La pregunta qu es un museo? no tiene


una fcil respuesta. Muchas han sido las defi-
niciones y mucho se ha tardado en establecer
las ms completas pero, incluso stas, resul-
tan algo insatisfactorias, limitadas. Hay quien
ha sugerido que quiz haya que preguntarse
cundo es un museo? en vez de qu?"1
Sin embargo, esta pregunta no es tan atrac-

Breve recorrido tiva y ms bien parece dirigida a establecer


un principio normativo, parece un plantea-

por la evolucin
miento restrictivo y excluyente. Quiz la mejor
manera de intentar entender y comprehender

del concepto
la riqueza y diversidad que caracteriza esta
institucin sera preguntarnos qu han sido
los museos? Es posible que este interrogante

museo nos lleve a otros, por ejemplo cmo sern?


o cmo podran ser?

Esta vista atrs para intentar imaginar un


futuro est en la misma esencia del museo si
es que existe tal cosa. En cualquier caso, es
reflejo de su estructura dialctica que sirve
como punto de encuentro donde los reclamos
histricos del presente se invocan en memoria
del pasado2. La historia del museo no slo est
ntimamente ligada a esta dualidad pasado-
Sibley Labandeira futuro, sino a dos nociones distintas del tiempo:
la de un tiempo que pasa y la de un tiempo
Universidad Carlos III de Madrid
que perdura.

El trmino museo procede de la palabra


griega mouseion. En sus inicios haca refe-
rencia a una topografa sagrada, a un altar
dedicado a las Musas, protectoras de las
artes y las ciencias. Aluda ms a una atms-
fera general que a unos rasgos concretos.
Pero con las conquistas de Alejandro Magno

1
Preziosi y Farago (ed.) (2004): Grasping the World. The Idea of the Museum, Ashgate, Aldershot y Burlington.
2
Paula Findlen: The Museum: Its Classical Etymology and Renaissance Genealogy, Preziosi y Farago, Grp., p. 161.
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Museo
XI Jornadas de Museologa

los conceptos de espacio y tiempo se vieron espacio en el que actividades eruditas podan
alterados, as como la visin del mundo y el tener lugar7.
lugar de los hombres dentro de l. Todo ello
En un primer momento la nocin renacen-
hizo que durante el periodo helenista se bus-
tista de museo defina un espacio imaginario,
cara refugio en esferas intemporales. Era una
nacido del deseo de codificar la experiencia
poca de nostalgia, en la que el pasado se
intelectual, era una premisa metodolgica
convirti en una va de escape. Como resul-
que tomaba una gran variedad de formas
tado el helenismo acab siendo consciente culturales y sociales. La prctica de colec-
de su realidad histrica, se volvi introspectivo cionar se asoci con la tradicin intelectual
y auto-analtico. En este ambiente prolifer la enciclopdica. Musaeum se convirti en el
utopa de Plotino que conceba dos seres en eje en el que todas las estructuras del colec-
el hombre: uno en el tiempo, otro ms all del cionismo, de la categorizacin y del saber se
tiempo. Se consultaron archivos, se recopila- cruzaban8. Se segua empleando la definicin
ron documentos, se coleccionaron textos en antigua de museo como la morada de las
bibliotecas3. De todas ellas la ms famosa era Musas, basndose en Plinio y en Estrabn. Y
la Biblioteca de Alejandra, a la que Estrabn como en la Antigedad, no se limitaba espa-
aplic el trmino mouseion4. Era un lugar de cial o temporalmente. El museo era, sobre
estudio, de investigacin, dedicado a las cien- todo, un sistema conceptual a travs del
cias y a la filosofa. Adems de una biblioteca, cual los coleccionistas interpretaban y explo-
contena colecciones de historia natural y de raban el mundo que habitaban. Era un nexo
instrumentos de fsica y mecnica5. de unin de todas las disciplinas, un intento
El trmino cay en desuso y no se recuper de preservar el programa enciclopdico del
hasta el siglo XV con los humanistas. stos no mundo clsico y medieval9.
se correspondan con ningn otro grupo pre- El trmino reaparece, concretamente,
existente, ya que se definan por el culto que en la Florencia del siglo XV, en relacin a la
desarrollaron hacia la Antigedad6. El museo coleccin de Cosimo de Medici. Durante
vuelve a ser fruto de un nuevo sentido de la los siglos siguientes ser aplicado a nume-
historia, el que crearon los humanistas en su rosas colecciones privadas, al igual que
identificacin con los antiguos. Las funciones una gran variedad de trminos: pinaco-
comparativas y taxonmicas del coleccio- teca, kammer, studio, theatro, microcosmo,
nismo humanista necesitaban un espacio archivio, thesaurus, arca, cimelarchium,
en el que operar: el museo circunscribira el rarotheca, gabinete, galera 10... Todos son

3
G. Bazin (1967): The Museum Age, Universe Books, New York. p. 5.
4
Yvette Snchez (1999): Coleccionismo y literatura, Ctedra, Madrid, p. 101.
5
douard Pommier (1989): Le problme du muse la veille de la Revolution, Ed. Muse Girodet, Montargis, p. 7.
6
Krystof Pomian: Collectors and Curiosities. Paris and Venice, 1500-1800, p. 35.
7
Findlen, op.cit, pp. 163-164.
8
Ibid, p. 166.
9
Ibid, p. 162.
10
Wittlin, Alma, The Museum: Its History and Its Tasks in Education, 1949, p. 4; y Findlen, op.cit., p. 178.
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Museo
Breve recorrido por la evolucin del concepto museo

trminos relacionados, que designaban una constituiran un espacio domstico y privado,


gran variedad de colecciones, pero sera la sera un entretenimiento para los muy privi-
palabra museo la que se adoptara como legiados. Pero lo cierto es que tenan el fin de
el trmino tcnico para todas ellas. maravillar y provocar asombro, y para con-
seguir su propsito era necesario un pblico
Ahora no es posible entrar a analizar las
(aunque fuera muy reducido). Hay que tener
distintas manifestaciones que componen los
en cuenta que los conceptos de pblico y
antecedentes ms evidentes de los museos,
sus embriones11. Pero s me detendr a privado no estaban polarizados tal y como
sealar tres conceptos fundamentales para los concebimos actualmente. La segunda
acercarnos al panorama del que surgen los mitad del siglo XVI sera la poca dorada de
antecedentes de nuestros museo: el tesoro, el las grandes cmaras artsticas y maravillosas
jardn y el teatro. de los prncipes13. Tanto es as que a finales del
siglo XVI resulta un elemento esencial dentro
El tesoro, o thesaurus, durante la Edad del aparato del caballero cultivado14.
Media en Occidente, designaba un lugar
especialmente destinado a guardar las ricas El siguiente concepto es el de jardn, ste
donaciones en las iglesias. En l encontra- se configura como uno de los escenarios en los
mos las primeras muestras de un culto por los que se pueden dar los debates en torno al arte
objetos, que se dotan de carcter mgico y y la naturaleza. Segn Plinio la naturaleza tam-
sagrado. stos se conservan en lugares deter- bin era morada de las Musas y por lo tanto
minados con un acceso restringido a unos un museo. El uso del jardn como tal se mani-
pocos privilegiados. Por lo tanto son lugares de fiesta de dos maneras, fundamentalmente,
gran valor simblico y ritual12. En estos tesoros como decorado para las antigedades y
eclesisticos las piezas, casi siempre, apare- como espacio cientfico y experimental en el
cen mezcladas en variopinta confusin. caso de los jardines botnicos. En el primero,
no dista mucho de la concepcin ldica de
Tambin aparecen, desde la Alta Edad
las colecciones principescas15.
Media, tesoros profanos pertenecientes a los
prncipes. stos tesoros acumulados se irn Sin embargo, coleccionar no se limit a la
transformando paulatinamente en studioli y nobleza, era una prctica desarrollada por
cmaras maravillosas, ofreciendo la oportuni- hombres eruditos con objetivos cientficos. En
dad de intentar apropiar y ordenar la realidad los siglos XVI y XVII el desarrollo de las ciencias
en miniatura. Desde l los prncipes simblica- naturales y la progresiva colonizacin del mundo
mente podan dominar la totalidad del mundo despiertan la curiosidad cientfica. Los jardines
natural y artificial. En un primer momento botnicos o cientficos sern reflejo de ello16.

11
Impey y MacGregor (ed.): The Origins of Museums. The Cabinet of Curiosities in the Sixteenth- and Seventeenth-Century Europe.
12
Miguel Morn y Fernando Checa (1985): El Coleccionismo en Espaa. De la cmara de maravillas a la galleria de pinturas, Coleccin Ensayos
de Arte, Ctedra, Madrid.
13
Julius von Schlosser (1908): Las cmaras artsticas y maravillosas del renacimiento tardo, Ctedra, Madrid.
14
Oliver Impey y Arthur McGregor (eds.): The Origins of Museums. The Cabinet of Curiosities in the Sixteenth- and Seventeenth-Century Europe,
p. xvii.
15
Hunt: The Cabinet Institutionalized: the Royal Societys Repository and Its Background, en Impey y MacGregor, op.cit.
16
Schupbach: Some Cabinets of Curiosities in European Academic Institutions, Impey y MacGregor, op.cit.
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Museo
XI Jornadas de Museologa

Por ltimo, la asociacin del museo con dinasta. Separa algunas piezas de la colec-
el teatro es de suma importancia17. Teatro cin y las declara joyas de casa y heredad
entendido como dispositivo espacial, como (1565)22. No ser el nico en intentar prevenir
estructura, como lieu compos, ordenado por la desintegracin de las colecciones reales y
la necesidad de hacer ver". En su concepcin asociarlas a una casa. Lo relevante del hecho
entra en juego una doble connotacin: la de es que convierte lo que eran unos objetos
exposicin y la de totalidad. La representacin preciosos, de sumo lujo, en monumentos pol-
como puesta en orden, como clasificacin. El ticos, dotndolos de un nuevo significado y
teatro en el siglo XVI forma parte del hori- de una proyeccin temporal23. Este hecho
zonte semntico de la enciclopedia, quiz la podra entenderse como el germen del con-
mejor manera de explicarlo sera detenindo- cepto de patrimonio. Esta asociacin a una
nos en la ms antigua de las metodologas familia llevar a la asociacin a una corona,
musesticas: la obra de Quicchelberg de 156518. a una nacin, a un estado y, finalmente, a
Es un documento excepcional de la mentali- una comunidad.
dad caracterstica de aquella poca19. Es un
No ser hasta el siglo XVIII cuando surge,
Theatrum sapientiae, representa la imagen
muy lentamente, como propietario el Estado
ideal de una coleccin, algo as como una
en sentido moderno. Desde principios de siglo
enciclopedia transitable20". Propone un vasto
encontramos el establecimiento y densifica-
teatro donde se enumeran los ttulos e ins-
cin de una red de instituciones y especialistas.
cripciones, este teatro habra que entenderlo
Coleccionar pasa a ser una actividad regu-
como dispositivo que tiene por funcin pre-
lada por una codificacin. Hacia mitad de
servar y exponer una herencia, un artefacto
siglo las colecciones se convierten en objeto
que se presta a todos los juegos bajo la ficcin
de manual de uso de la buena sociedad, ya
de un orden universal. Aqu teatro tiene un
no es una actividad limitada a aristcratas
doble sentido: el de ilusin y el de drama. Se
y eruditos. La burguesa entra en la escena
est poniendo en funcionamiento un meca-
coleccionstica con gran fuerza gracias a su
nismo de transmisin y representacin21.
expansin econmica. Precisamente en este
La obra de Quicchelberg es la primera terreno se alza como un gran competidor,
referencia escrita sobre el Kunstkammer de trascendiendo las distinciones jerrquicas de
Munich, data de la poca de Alberto V, a rdenes24. No slo proliferan los coleccionistas,
quien el autor dedica la obra. ste ser el tambin lo hacen las definiciones en enciclo-
primero en asociar algunos objetos a una pedias y diccionarios:

17
Findlen: p. 167 y ss.
18
Patricia Falguires (1992): Fondation du thtre ou mthode de lexposition universelle. Les inscriptions de Samuel Quicchelberg (1565),
Cahiers du Muse National DArt Moderne, n 40, pp. 90-109.
19
Schlosser, op.cit, p. 131.
20
Ibid, p. 158.
21
Patricia Falguires, op.cit.
22
Schlosser, op.cit.
23
Distelberger, The Habsburg Collections in Vienna During the Seventeenth Century, Impey y MacGregor, op.cit.
24
Pommier, op.cit.
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Museo
Breve recorrido por la evolucin del concepto museo

Diccionario de Nathan Bailey (1737) en el uno de los periodos mejor documentados en


que museo es un estudio o biblioteca, la historia de los museos. Tanto stos como las
as como una escuela o lugar pblico para publicaciones sobre ellos crecern de forma
el uso de los hombres eruditos25". inaudita a lo largo de los dos siglos siguientes.
No es mi intencin detenerme en ellos pero s
Universal Lexicon, Zedler (1732-1754):
me gustara sealar una novedad que intro-
museo se identifica con gabinete y
duce el siglo XX en cuanto a su aproximacin
kunstkammer26.
a los museos, me refiero a la idea de responsa-
En la Enciclopedia de 1765 la primera refe- bilidad, de responsabilidad universal. Por ello
rencia bajo el trmino museo es el Museo no es de extraar que a mediados del pasado
de Alejandra27. siglo se funde el ICOM (Consejo Internacional
de Museos). Resulta muy significativo que, a
En nuestro Diccionario de Autoridades, en
partir de ahora, sea una organizacin interna-
el siglo XVIII, un museo es un lugar desti-
cional quien regule las prcticas musesticas e
nado para el estudio de las ciencias, letras
invierta grandes esfuerzos en definir y proteger
humanas y artes liberales, tambin: el
tal institucin. A lo largo de su corta historia no
lugar en que se guardan varias curiosida- ha dejado de plantearse lo que es el museo.
des pertenecientes a las ciencias, como A continuacin quiero mencionar la definicin
algunos artificios mathemticos, pinturas que establecieron y algunas de las variaciones
extraordinarias, medallas antiguas & c28". que han introducido a lo largo del tiempo:
De estas definiciones se desprende el En sus comienzos (1946): el trmino "museo"
carcter restringido del museo, aunque ya incluye todas las colecciones abiertas
no sea tan hermtico como los studioli y las al pblico, de material artstico, tcnico,
cmaras artsticas y maravillosas. En este cientfico, histrico o arqueolgico, inclu-
momento el museo, bsicamente, es el terreno yendo zoolgicos y jardines botnicos, pero
del hombre erudito. excluyendo bibliotecas, menos en el caso
de que mantengan de forma permanente
Este es el panorama que heredar el siglo
salas de exposicin29.
XIX, que ser la poca dorada del museo
como institucin, del coleccionismo burgus y En 1956 vara ligeramente: hace referencia
del culto a la historia. Consecuentemente ser a cualquier establecimiento administrado

25
museum: a study or library; also a college or publick place for the resort of learned men, a neat building in the city of Oxford, founded
by Elias Ashmole. David Murray (19044): Museums: Their History and Their Use, p. 34.
26
Consta de sesenta y ocho volmenes publicados entre 1732 y 1754. Actualmente digitalizado y disponible en la pgina de la Bayerische
Staatsbibliothek (www.zedler-lexikon.de.)
27
Pommier, op.cit, p. 7.
28
Morn y Checa, op.cit, p. 211.
29
includes all collections open to the public, of artistic, technical, scientific, historical or archaeological material, including zoos and botanical
gardens, but excluding libraries, except in so far as they maintain permanent exhibition rooms.
30
The word of museum here denotes any permanent establishment, administered in the general interest, for the purpose of preserving,
studying, enhancing by various means and, in particular, of exhibiting to the public for its delectation and instruction groups of objects and
specimens of cultural value: artistic, historical, scientific and technological collections, botanical and zoological gardens and aquariums.
Public libraries and public archival institutions maintaining permanent exhibition rooms shall be considered to be museums. http://icom.
museum/definition_spa.html.
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Museo
XI Jornadas de Museologa

en el inters general, con el objetivo de he querido reflexionar sobre los cambios que
conservar, estudiar y exponer, al pblico ha sufrido tal concepto. Sobre cmo la acu-
para su disfrute e instruccin, conjuntos de mulacin de objetos preciosos o de inters
objetos y especmenes de valor cultural, cientfico ha pasado de ser el privilegio de
colecciones artsticas, histricas, cientficas unos pocos a considerarse de inters gene-
y tecnolgicas, as como jardines botni- ral; de enmarcarse en un espacio domstico
cos y zoolgicos y acuarios. Bibliotecas y y aristocrtico a uno pblico, donde el acceso
archivos pblicos que mantengan per- a las piezas no es una concesin sino un dere-
manentemente salas de exposicin se cho. Cmo esta evolucin nos ha llevado de
considerarn museos30. las colecciones regias a la idea de patrimonio,
En 1974 cambia a: "Un museo es una ins- de la muestra de poder al legado cultural de
titucin permanente, sin fines de lucro, al toda una comunidad. Sin embargo, los museos
servicio de la sociedad y de su desarrollo, siguen siendo la instancia del poder, aunque
y abierta al pblico, que se ocupa de la sea de otra naturaleza. El que los museos se
adquisicin, conservacin, investigacin, convirtieran en instituciones pblicas real-
transmisin de informacin y exposicin mente no supuso un nuevo reparto de poder,
de testimonios materiales de los individuos sino que fue fruto de profundos cambios pol-
y su medio ambiente con fines de estudio, ticos y sociales de una poca radicalmente
educacin y recreacin31". distinta.

En 1989 se aade la idea de que la defini- Los antecedentes de nuestros museos y los
cin se aplicar independientemente de museos actuales tienen en comn el ser espa-
la naturaleza del gobierno, carcter terri- cios de representacin. Primero del poder,
torial, estructura funcional u orientacin despus del conocimiento y por ltimo de una
de los coleccionistas de la institucin en comunidad. La pregunta que surge ahora es
cuestin32. quin tiene el poder de decidir sobre esta
representacin? Cuando la coleccin era
La definicin del ICOM es, ante todo, una
reflejo del dominio de unos pocos sobre su
definicin incluyente y abierta, que enfatiza el
mundo no haba tal duda. Pero ahora que
carcter y la misin pblica del museo. ste se
todos nosotros somos los dueos y benefacto-
concibe para la sociedad.
res, quin decide por nosotros? En cualquier
Con este recorrido por los distintos usos caso, a nosotros nos queda la responsabilidad
del trmino museo a lo largo del tiempo de plantear este tipo de interrogantes.

31
A museum is a non-profit making, permanent institution in the service of the society and its development, and open to the public, which
acquires, conserves, researches, communicates, and exhibits, for purposes of study, education and enjoyment, material evidence of man
and his environment. The following also comply with this definition: conservation institutes and exhibitions galleries permanently maintained
by libraries and archive centers; natural, archaeological, and ethnographic monuments and sites and historical monuments and sites of a
museum nature, for their acquisition, conservation and communication activities; institutions displaying live specimens, such as botanical and
zoological gardens, aquaria, vivaria, etc; nature reserves; science centers and planetariums. http://icom.museum/definition_spa.html.
32
Same definition but adds that the definition shall be applied without any limitation arising from the nature of the governing body, the territorial
character, the functional structure or the orientation of the collectors of the institution concerned.http://icom.museum/definition_spa.html.
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