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OBSERVAREL

SUMARIO

PR LOGO
10

I NTRODUCC iN
11

CAPiTU LO UNO

La astrolloma a travs de los tiempos


12

CA PiT ULO D OS
Estrellas }I galaxias
24

CAPTULO TRES
11l5trHIIIC1ltOS y rmjeQs
52

CA l' T ULO CUATRO


Entender los cambios del cielo
78

CAPiTULO CINCO
UI/a Gua del cielo
100

CA PiT U LO SEI S
UII viaje por el Sistema Sola r
228

CAPiTULO SIETE
SO I/J ear el I/,, ve rso
26 4

Dm,ECTORJO D E RECURSOS
273
PR LOGO

D
urante ms de veinte aas, The Nature
Company, empei'iada en ayudar a las personas
a experimentar, conocer y apreciar la natura-
leza, ha adquuido un gr.m hagaJe de saher y t"xpenencia ,,
sobre Jo<> mecani,mos precisos para de,velar sus
,
*
mistenos. Ahord, con las guas de The Nature
Company, aportamos ese caudal ; la divulgacin de
estm temas, de tanto nterb como importancia .

Estas guas, e1ahoradas a C(lncien;I, prett"nden se r atrac-


tivas y manejahles, de fomla que le resulten tiles y
sugestivas. Nuestro fin es estimular el inters y aumentar
el conOCimiento sobre el mundo que nos rodea, pues
todos, habitante, urbanos incluidos, descubrimos cada
*
da, ante nuestros ojos, nuevos rboles y plantas, pjaros,
animales e insectos. Y, sin danlOs cuenta, miemrJs tra-
bajamos , jugamos o donnimos, el universo se expande,
los pjaros emigran a miles de kilmetros, lll>tintiva y
decididamente , y nacen n ue vas estrellas.

Al funda r The N ature Company, pensamos que haba


llegado la ho ra de desempolvar de las bibliotecas este
sorprendente mundo de ciencia nanlrdl e mtegrarlo en
nut"Stras vidas; y as, en una magnfica ediCIn, hemos
combinado los datos, compilados po r expertos, C011 el
trabajO de excelentes fot grafi)s y art istas . C onvencidos
de que hemos abierto una puerta a las maravillas dd
UIllVeT\O, le lllvitamos a adentrarse e11 1.

Disfrtelo,

PR,I SCl LLA WR U lJEL


Flmdlldora de 71lC NilllJre Compill1y .', ., :'

.,

,
'\ *
"

IN T RODU CCI N

, CUntos llaturalistas aficionados conocen el


, cido igual que lo, :rboles, los pjaros y los
animales de su pas? Sorprende comprobar
que slo UIlOS pocos mir;m ;1] cielo de vez en cuando,
mientras la mayora, lamentablemente, se pierde esa
hernlOsa parte de la naturale:m. Pero es mi, triste,
quizs, permanecer ajenos a la contemplaun del
mmenso reino natural del cual naci el planeta T ierra.

Obsentar el Cielo es una perfecta introduccin a las ma-


ra villas del firmamento. L.11o en un lugar tranquilo,
donde pueda disfrutar de sus magnficas ilustraciones, y
la prxima noche clara, cuando salga a cido abierto,
ver qu Bicillc resulta empezara identificar algunas
estrellas y constelaciones, con los Mapa, Celestes.
,,
Pronto le sern farniliares las fOfmas de las estrellas;
apreciar, en el transcurso de las semanas, el cambio de
estaciones, marcado por dle nto movimiento de las
constelaciones: distinguir los planet;;; que vagJ.n entre
las estrellas y aprender a utilizar los prismticos o el te-
lescopio para verlos mejor. Galaxias, cmulos de estrellas
y brillantes nubes de gas pronto sern viejos amigos.

Si bien es cierto que la mayora vivimos y trabaj;m1Os en


ambientes ruidosos y artificiales, los curiosos siempre
encuentran maneras de explorar el mundo.
Espero que Obscmar el Cielo le ayude a
introduci"e en el cosmos y le L1miliarice
con h; maravillas del universo .

R OI3ERT I3uRNHAM
Editor de la relJisfa ASTRONOMY

.,
I
,I
CAP TULO UNO

LA ASTRONOMA
A TRAVS de los TIEMPOS
Desde la A/ltigiiedad, el hombre ha se/l tido asciI/acin
por el cielo, que l/O slo le ha illspirado C1/riosidad y asombro,
SillO talllbill , a veces, temor )' polmica.
Lo astronoma a travs de los ti e mpos

Los PRIMEROS ASTRNOMOS

D esde el mOlneHto eH que empezamos a relaciOfwr los movim ientos

del cielo con el trmito del da a la noche, hemos vivido

Jascllados por la astronom a.

TABLA BABIL NI CA, con infmm0ci60


05tronmico, que 0010, aproximadamente.
del ao 550 o. e
CA LENDARIO ROMANO qe presenlO
(Jfl(J semana de ,;,ele OOs. y d>ce
meses de n,"(a OOs. apro~irnodomcmc.

Lm d os, los semanas y lo, mese, se


pueden seiiQlor. u!.lizando los aguJeros. en
",te bloque de piedra.

Los BABILONIOS Los PRIMEROS


Entre los primeros pueblos cono- CAL ENDAR IOS
cidos que guardaron documentos Se cree que los chinos son los
sobre astronoma, estn los aea- primeros que disenaron un calen-
os astrnomos, desde la dios. mondorcs, hace unos 4.500 dario, por un ejemplar que data

L Anti6>edad, consideraron
el cielo desde el punto de
vista relib"OSO, ya que, para e\los,
anos, de la parte septentrional de
10 que mi~ tarde seria Babilonia.
H ay algunos indicios de que sus
del ao 1300 a. C. U:>S babilonios,
y tambin los an06'110S eb"pcios,
desarrollaron. a panir d~ ,\1,
era la morada de los dioses. super- ide;L~ sobre los movimientos del estudios sobre el ciclo. una serie
visores del da y de la noche, de Sol, la Luna y los planetas fueron de calendarios. notables por Sil
los grand<'S edips<'S del Sol y de la codificados, posterionnellte, por gran preci~in.
Luna. En muchas culturas, las per- los babilonios, cuyos astrnomos Di~poner de un calell(brio

sonalidades $e atribuLn a formas y sacerdotes, a panir de sus observa- implicaba poder registrar b~ esta-
objetos celestes, en la "ertez;l de ciones, pudieron predecir las ciones y. as, saber cundo plantar
que influan en la vida de los trayectorias de los objetos errantes y recoger las cos~chas. ParJ los
hombres. Los astrnomos-sacer- en el ciclo. egipcios, cuya economa d",p~nda
dotes esouuban el cielo, turnaban
not;lS, compilaban calendarios y
aCtuaban COTllO depositarios de las
leyendas relacionadas con el cielo.
No haba una distincin elara
entre astronoma y astrologa.

STO NEHEN GE, 01 SUIDe5fe de IngkJteffiJ.


es urJO "" los <lJ()(1umentos meg<JIiticos ms
'iOlJ'l""'*'n te, de rurO/XJ. La comlJCdn
e
inid<J1 dora del 1800 a, aproximarlo-
mente, y los orculos de piedra octuoles
(ueron <liiodidos, en diversos etapas.
rumnte lo, ruotrodenws ao, ";guicrltc>.
&;rn alineado para rrobir los "')'Os de lo
salida del sol. ct;m:Jn!e el solsticio de verano,
y sirvi para predec., los r1lOI'imien(os del
14 Sol Y de la Luna. incluyendo 1m eclip,e>.
Los pr im er os OU r no m o~

NUT, la diosa eg pda del oeIo. SI! ~


ta, ~nerQImt'fll~, orqveodo ~ su mari-
da Q,h d dios <k Jo TIeml pe aparece
~ Se =a '1UC el dios del Sol. Ro.
..,.x.a por el oeIo coda dO ro su baca.

NA VEGAI guidnda:so! por .los ~

re.;um' lJI1 ~IO pttcISO de =


posoones y m(MmICI!lOS. AcM un
~e medieIO' hace sus ~

significaba pod.:r pn::decir en


;as

qu: momcnto r.e produciran 13s


crecldls del Nilo. que n::gaban sus
ampos. Los 5acerdotes .:spo::noon
b mafl;lIIa cn que Srius, b cslTella
mis brilla nte dd cielo, apareca
por primen vez. d.:spus de que el
Sol la hubien bloqueado; luego, En el siglo IV a. C. ediuron el
uu]zaoon esta . salid; heliaca. pan Ubro de .~di1, primer atlas conoci-
predecir bs credas ;nu;k~, do de cOmet3S. en el que una cima
Desde I;u ms anceslnl~ cul- de 5Cda. de 1.5 111 de largo apro xi-
ruras ha existido una semana de madamente, ilustra veintinueve
ACte das, correspondieme a cada fonnls de cometas y en um en los
&se de la Luna, y los doce meses diversos tipos de catstrofes (lue
dd C3lendario han reflejado el
ciclo de lu f.r,es de la Luna, doce
veces al l lio,
anunciaban. El tnbajo file descu-
bierto en una tumb,; el ano 197:\.

N AVEGAC i N
.
Los AST R N OMOS Desde que se hicieron a la mar
C H INOS en embarcaciones. los nJveg,m-
los chinos. afana dos en la obser- tes han mantenido un a estrec ha
,-xin del espacio desde lo~ mis relacin con el ciclo . pues. lejos
remolOs tiempos. encon traron. de tic= firme, preci5aban
s.egii n todos los indicio~, una agn'- L"S!Udiar la posicin de l:as estrellas
pao6n ce rcana de pbnet;t~ bri- para gubrsc. Los islenos de la
lames. hacia el ano 2500 a. c.. Polinc<iia 5abian cmo navq;ar por 1"
:aproxlmadalllente. los inmensos tralllos del Pacifico,
como el q ue sep~r.. Tahiti de
-). . ~ .

Hawai, trazando su itinerario por


las cstrellas. cuy~ sit uacin. junto a
l:as fonll:l.S de los vientos predomi-
nantcs. aprendian a travs de los
poemas <lue IIll!lIIorizaban y que
--
"

se trasmitian. oralmente, de
generaci n en gene racin.

CAPA DE EnRElLAS que.ll"WIl,"'Djo


IIntUMENTO DE NUEIiACIN p~ (ofogoof>odo el siglo pasodo. Este

~ <bn1te '"""" <k ano:s. por ~bIo, pe oW ~ o/gt.nJs es!reIIas eron

"-
.. hoboraIIes <k las lsJm Mt.n/lcI, efi OO"'l, ..,lerced(J ws fomrt."s mcdonf~

ekJOOrodos nwo/e$.
Lo ostro no m io o tro v s de los

FORMAS en el CIELO

Desde los albores del /l/undo, los astrnomos flall


proyectado en las estrellas imgenes de su invencin,
poblalldo el cielo de dioses, animales y seres ja/1tsticos.

E
l hombre,
dCMie susori,,,,,,: "':;I/\J"l.~
ha agrupado las estrellas en
constelaciones, identific~ndo sus
11
silueUS con dibujos y an imales,
entronados con costumbres
1000000les, y creando leye ndas a su
alrededor. Aunque mue h:l!l veces
1;l5 tenan por divinidades, en
ocasiones las consideraban algo
mis prosaico. como los rabes, por .
l'
ejemplo. que co ntem plaban las
estrcll;s de Corvus. el Cuervo.
como una tienda. \lgun:lS
agrupaciones de estrellas son tan
esptc{J.cu!ares que existen
leyendas asociadas a ellas por
todo clmundo. UNA SERPIENTE, (00l0 kl de oniba. Mo\P A. ESTELAR CHINO Este rMP<'J, "".
Un ejemplo cabal de lo que ~ de (Kl(l pinruro aborigen avs ,V!ano de T~ 0w10. oota dd 940
troIiana, /IedIa en l.Kl(J ClJ((ezo. apo=e. o d. e oproxunadame/lte. & el rnoptJ
hemos dicho es b. consteb.ein de
menudo. 0!I'l kls fOrmas de los e.weI/os. poII.!iI de eweIIos ms ~ que 5C
la Un; M:.tior, la Osa Mayor. que,
<;OflIlCe, CI e.. cepOOn de len mapm 5Cnol/os
llCveI1lban. era la Calisto de b. co nstelacin corno la encamacin ~ awoIoboos. Lo Oso Morx se poede
leyenda griega, tr.msfonnada por de una osa , ver. doromen(c, ro kl paree mtenor de Jo
Ze us en una osa, au nqu e otra ver- Conocida tambin co mo El mJtod Jzqw!lrda de kl im<J;erl,
sin la identificl con la esposa del Carro, esd formada por sicIC
dios. Hen. T am bin o tns civiliza- esll'dlls brilLmles y su peculiar literario, de poetas como Homero,
ciones, incluidas algunas tribus configuncin ha sido motivo de Shlk.cspc~re y T ennyso n. Mien-

indias de Non elnlriea, vC'ln esta observacin, impincin y objeto tr.lS p~I1I la mitolog~ hin<;l estas
siete estrellas represent~n los hOb'l-
rcs de siete grdn des sabios, pa ra los
cgipcios eran d 1l1u~lo de un
toro,y si pan los ~ntiguos chino~
enclmab~ n 3 los amos de la reali-
dad de las influenei;s celestes, para
los europeos foml.lbln un carro, I I
que la cultura ~ng1os.aJona asO(;i~ba
con el legendario rey Arturo.

MA. PA ESTE LAR INOIO E~ta he<mosa


intctprel<.JOOn de los constclacJones.
ilustrado con molM)$ lSImo<:cs e irlI;im
ootrguos, GCOtI'Ij)CIi'io CI un hotscopo.
encurgodo por 111'1 mooorcu indio pota .su
hijo, en 1840.
Formas en el cielo

LOS SIGNOS ZODIACALES (aoojo)


rodean~I mundo, ( ompu~sto por los CU01ro

demento' oosico, - l.Jerra, aire, ru~go y


agua-, en eslO endopedia que data dd
:;.'glo xv.

CIE NCIA CelESTE MAOR Es10 1OIJo


*
u:baI (arri/xJ) represen10 la "')XJroclrl
RangtJimJi (el podre oe,'o) y Papawa,1uku
fIa m adre Timo) de w; hiJOs (repre sen-
IOdos par 1", espirales entre !as (guros)
~, .",.,...ndo en lo O$omdad. anhela/xJn

""pen;"'~wr ki Ivz y el d'o

PEGASUS , EN UN A

NU EV" f R M .~

Aunq ue se supon", que la cons-


,elac in de Pegasus rerrc~cnta un
c~ballo alado, para mucha gent~

:I.S~meja ms un cuadrado, por lo


qu~ . ge neralm enk, se la conoce

como el Gran Cu"drado. Pero, ya


qu~ destaca tanto en el cielo d ~
Norteam rica , d urmte el otoo,
,-por qu no lla]l1~ rla el Campo d ~
Beisbol? Hay estrella, para cada
uno de los CU,trO ha~c" una para
a da lanzador , b'leador y cateher,
y la cerca na Va Lctea pllede constelacio nes que cruzan el cielo, ~n astrologa, y sometidos a la

~jercer perfectamente de pblico ",n el cual aparecen las rbitas dd creencia de que las estrellas y los
~n el estadio, Sol, la Luna y los planetas brillan- pl an~ tas influyen en el hombre _

te>_ COTIIO , ignas del zodiaco se Aunque no hay ninguna evi-


E L ZOD IACO Y LA recogcn los doce ms antig\lo~ de dencia cientfica de que la rbita
ASTRO LOG A b s ochenta y oc ho constelaciones qu e los planetas dibujan haya afec -
El zodiaco t:~ un ci n- reco nocidas actualmente, tado nunca ~ nadi e, durante ulla
turn, fomlado ~jerciendo de poca fu e moneda de uso que UII
por las doc~ marcadores gobern ante consultara a su astrlo-
go antc\ de ulla batalla, o que un
hombre de negocios cot~jara si los
planetas favorecan una transac -
cin. Actualmente, mucha ge nte
se interesa por la astrologia como
pasatiempo, aunquc 110 faltan los
que se la toman seriament~. Pero,
si le p r~oc upa la infl\l ~ncia que
tuvo ~n su carcter, al nace r, la
gravedad ~j~rcida por Marte,
r~c uerd~que la ~j erc ida por su
gineclogo fue mucho ms fuerte .

LOS DOCE APSTOLES su,Utuyerl () las


((l(lsteICJOOO_' 7.00ioca,'es uudiciDnale, en
este mapa estelo hedlo por julius $chi,'lcr,
un wtoco devoto. poro.\{J libro CO lum
Stel latum Christi"nu m. de 1617 11
La astranomia o frav ~$ de

DIBUJAR el UNIVERSO

La teora de Prolomeo, que siwaba a la Tierra CO l1l0 cmtro del Il/I iverso,
Jue rifillada en el siglo XVI por Coprnico, quien destron a fIllcstro plaueta
y prob que Aristarco tena razn.

CLA UDIUS PTOLEHAEU S.msmnoodo (siglo Vt a. C.), entusi;,tl;u viajt:ro y


como Pt%meo, pmilico y brtY1l1.' pionero de los gran eles fil50fos
trcncxilta ~ ...-ro grm "'<Jriedod de b.nt:goS. aport a SlI p~is el ("onoci-
temaS, traz 1m primeros mapos oowfms mit:nto y los docum t:nto, de los
de la f.o:no y el oe/o.
babilonios y los egipcios, y e"puso
teonas meridilnas enen:
recurrir ~ causas sobTl: n~tu las ideas TT1ito16gi c~s
rales: ;~, la astronom a pl!i dd p~do y los
de considerarse como un culto
mstico a consagrarsc como una
ciencia. Lo~ pensadores heleno~
. . ,,'''~--~ comprobaron que b s idc;,tl;
l~trolgi cas dom.inantL~ no se

L
os amib'll OS griegos fueron
los primeros en int t:lltlT dar correspondan con las . leyes. dd
nlll c"pliacin ; los universo quc eUas ('$t:lbln
fcnomenos na tnT:l.IC'l sin tener que empezando 1 descubrir. T lle<>

f: UI STOT ElfS. C\.')'l11'Oria de o;ut lo HIPUCO (dertcha). mllnomo y


[ f'l!tTtl ero el centro del UnrVe~ domIrl el
pen$(l'I'III:'IW dI.oante 1800 <ls. apanx:~
m(llemUCO 8'ieRo del SIglo o. c.. con-
(eroon el pntncr co!&lgo cOt'lOCl<il de los
en eslO pwmtn:J de Rcmbroodl: (1606- ~ y de:sobI6 la ~ de los

18 1669) COl1(t-mpIondo IX) busw de Homero equooccios ('<'ose prig. 87J-


Dibujof el universo

EL UNIVERSO ,
con lo TffllJ en el
cenuo. ~ lo \oISIn
~ (amba). y con el Sol
como ~. ~ lo opn6r cop&nJC<1OO
(dcrcdJc). En ambos casos, el S/S(t'!'rIO
p/orIetarro limiW C~ lo fr"ry<l de la, Pur utr.l parte.
constt/ooOne< zrooca/!$ los eh; Aristarco. que vivi
m6e<1tS petreocn a un orlos celesre. de un siglu mis mr<le.
Armas CdaIus. del sTo JM. desarroll un razona-
mientu par4 demos-
trar qu", el Snl Cr.l el
descubrillljent'~ cienrfico~ del centro de !oda~ las
futu ro. Crea. siguiendo las cosas..... unque su
creencias de los bJ.bilonios. que b
T ierra era plana y que flotaoo en el
agua como un tronco. teora~ encnntraron pocos

seguidnres y la historia es plrca


TEOR .... s en refercncias a sus ideas
CONF LI CTIVAS hel iocntricas, Uni\"cI'W. Su complejo sist",ma de
Arisrtc:1es. que vivi entTe loo; _reulos dentro de crcul~
ao! 384 y 322 a. c:. y est consi_ P TOLQME:O acabarla convirrindoso:: ~n un
dcrado como uno de 10$ filsofos Otro d""tacado aStrnumo y r.abio aC"'rtldo IIIctodo mat",mt;co para
griegos m;is influyentes, argumen_ grieb'O, Ptolomeo de Alej3ndria, pronosticar los movimienfos de
Itres proeb:L' cmpricas para public, el 3Jio 140 d. C. aproxi - los planetaS.
cxplic~ r'1uc h Tiern era redonda. mad:nnellle, una admirable cnci- El _sis tema del mundo. de
aunque segua mant<!niendo la dupedia de la cienci~ d;i~ica. el I'tolollleo, conocido COTllO el sis-
teoria de '1ue era el centro dd Almagest, en la cual plasm siglos tema ptolemaicu, desarrolbba las
Universo. al r<,dcdor del cu~l gin_ de observaciones oobilnic:L~ ideas que regiran ",1 mundo de la
nn el Sol. la luna, los plancClS y sobre los movimientos de 10'1 plJ- astronona dur:ante quince siglos.
una csfera '1uc comenb tocbs las netas. para apoya r sus argum~ntos Su muerre marc el fin de la o::rJ
C$trella5.fij<Ls" dc que la Tierrd o::rJ el centro dd cl:i~i<::a do:: la ~~tronona. 19
Lo astrono m a a

COI'RN I CO NI COL AUS COPERNICUS (1473-/543)


Con la irn'pcin de las ICQrill.S de es el ~ Iatno c...... el que. genero!-
Nicolaus Copernicus, derigo meme. se conoce 01 ownomo poIoco
NrIdas ~ Su ptM/egIo:1a posoon.
polaco nacido en 10173, emJK'Z .1
como ~ de lo cme<tol de
ck smoronarse el sistema de
f~ le pemvtI desarroIIor sus
I'tolomeo. Ya desde el comienzo
estudlos de rnatemdtocos. ostronomia.
de sus estudi os, Copem ico crey meckJno,~,
qu e L'S el Sol. Y no la T t'IT.I. el
que l"Sta en el cenlro del sistema
de los pbnt'!:IS y 11Is t'Su elbs. anll.: b s observaciones sob re el
aunqm' no lI.Cll.OO su tr.lbll.jo sobre cido, sorprendentes y precisas, de
esta materia hllsllI. su \ejez. Tycho Urahe y b utili:tacin de
En 15013. lI.ntn de mori r, pu- un sencillo clI. tal ejo por Galileo.
blic su obr.l mll.eslr.l. 500" la
Rtwluri(." dI' las Esfl'7W CrlrIll'I, T VCHO B RAHE
que subveniria la visi n que b Una rde dd a,io 1572. el
humanidad tenll. dd cosmos. de- ast rnomo danes Tycho I)r;he
se nclldl'nando una polcmica que descubri una nueva eSlrclb bri- angular de la teoria de I'lOlollleo,
enconlr su mayor puntO de llan1C en la con~telacin de empeada en que la t:sfer.l mas
encono, co mo er.l previsible, en la ClI.ssiopeill.. Se dice que, ~l1Ie lejanll. qu e comiene todas las
animd hostil de b Iglnill., qu e tamaa sorp resa, pidi .1 su wcino es trelbs era invariable. Era como
sos tena. como dogma inah er;ble. que le golpeara p~f:l asegurarse de si los ciclos se hubieran asociado
la creacin divina del universo no est:l r so ando. Ahora sabemos co n el Renacimiento en Europa.
con la TielT.l como ni co que ('Ste nuevo elemento ef:l una
ce ntro posible. supemova, es decir, la violenta K EI' L ER
Como sistema de predic- ex plosin de una estrella a punto Otra de las gr.ndes co rllribu cio nes
cin matem;l icll., el plantell.- de extinb'Uirsc que produce un a de T ycho (ue pasa r a su ay udante,
miento de Copcmico no luminosiebd mayor que todas bs Johannes Kepler, las not3s de sus
tuvO ms xilO que el de t'Slrelbs d.. nuestra g:laxia juntas. observaciolll'S, llevaebs a Cllbo
PlOlomeo, pero dos aconte- En 160-1, unll. segu neb supemova
cimientos posteriOTn iluminll.ndo el t'Spacio se sum .1
sirvieron de detonll. nte .1 b cll.denll. de descubrimi entos
la revolucin copeml- que lI.bll.tieron b piedr.l

LA SU ' ERN OVl DE


1572 se seoIcr COII
la /e{ro ,rI <!ti f'Sle
grabado dellobro
de Tycho 8rohe
De Stella Nova.

URANt'ORG . edjioo
del observatono que
Tycho 6rdIt (1546
J60J)!~enJooo

~ de H>-en. desde
donde t{e<!u sus
~~~

""""""'" w
m,boma cOII!I1buon o
/o 0$/10Il0f'IlkJ.
1576 Y 1597. sobre los
crltf't' JOHolHHU lurlEII (1571/630). ~

JnO\1mlemos de los pl~nel~s, Estos ponerne del ~ de ~ de


;,puntes. quc son uno de los I11~XI Trc/lO ~ en Progo, le sucedO. o su
~e, como motem6l1Co mpenoI.
mos logros de la aluonorna a SIIlI-
pie VISt;. pemu1Icron tnbajar a
Ktpler dunnte aos. hast;! clabo- tdescoplo. evidenci su abandono
nr sus ues le)'es de los 1110\'1I111en- del SI5I~'ma ptolcmalCo, aunque
ros pbnelanos, mediante las cuales cn 1616 la Iglesia lIlst con
pudo predecir bs posiciones de los durna a que cambian su fonna
~ con mis precisu.ln que la de pellS;;lr. Aun as, en 1632
obtemda por \'lOloll1tO o por pubhc su hbro Dilogo sobrr los
cw.lqUlcn de sus sucesores. dOJ CrolU/ln S;SlrmlU drl Mundo,
en el que tres personajes diKulen
GA LIL EO y sob r~' la natunleu dd univen.o, mis tJrde. la Iglesia Catlica
El TElESCO\' IO Siendo uno de dIos (con el rl."co nSlderQ el caso y absolvi a
En 1609, un clcndfico italiano lb- lugerente nombre de Simplicio) Galileo de cualquier falta ... el1
ODdo Gallico Gahlci oyo hablar defensor encunizado de la leoria 1992. En 1989. una nave espacial.
de un mvento Mlrpn: ndente. COIl1- de I'lOlonleo. El Papa. d.ndose bauuzada con su nombre, fue lan-
puntO por dos lentes dI." cnsul. por aludido y creyndose uda paTll estudiar Jpiler y sus
K1JCUi aUlla dlsuncia fija entre s ndlcuhudo. puso a Galileo a 5.alhtes. aquellas lunas que l
'! rc1pCCIO al oJo. 11111,IIIdo a lravs merced del Santo Oficio de la habia Sido d pnmero en atisbar
del cual los obJelos leja nos podan Inqulstcin. baJO la ;cu5.acin de por su Ideseoplo.
aumentar de tmario. Se conslruy hereJia,
d arnlub'lo. un simple telescopio. Obligado a .abandonar la los prmeros telescopoos de
Jo gir ha cia el ciclo y. el11re Olros fa lsa opinin de que el Sol es el GAlilEO 00 posriln fa e(>-
mnumerables hallazgos. descubri centro del mundo . Galileo. tras caoo de ...., teIescopoo bo:;ro(o
que Jp iter. el planeta gigante. un j uiCIO .indulgente. con la de hoy. pero co:wnbooron fa VISIn

tena cuatro lunas glr.mdo. en gr.vcda d del delito, acab sus ""~
rimu senclll.u y casI Ctrculares. a das baJO ~rreslO dorlllcdiano.
El ptOO de Gol LI lE O. celebrodo en
Al alrededor. quedando asi plasma- Pero 111 la InqUISICin m su
Romo en 1611 t'SWYO mcnodo
da una ve~ln cn 1II1l11atura del sente ncia fueron capaces de
por ,no lfId.IIgenoo ...swr. y
Sft(ema sola r dcscmo por detener la arrolladOTll mlluencla ~ 00 ~ pmo6n. diad
CopCnueo. d\' sus dl'SCubnuuentos. que ...., ~ de cu/pobIIfdod por
Cuando Gallleo pubhc los ca mbiaron irreversiblementc la hobef' 1<'dt(en6do Y enseiIodo.>I fa
dcscub nnll entos que revelaba su faz de b astronoma. Tres S1glOS doC1mo coprmcona.

21
Lo osrrollomio o U Olfts de los

OBSERVAR EL C IELO , HOY


Los modemos aficionados a la astrouoma disfmtau


de los mpresiollaJJtes ava nces qlle Iza experil1lelltado
esta ciencia desde principios de siglo

EL TEUSCO'IO IECK.enlouno dcscubnnn emo casu:l.l que di on-


Mwno ~ es el md:; ~ dellfUI!h b'C JI a bs noti CIas. Estos ballnb"O'l

H
oy en dia mu cha genle del11\1 t'Str.m el puntO de dl"Sarrollo
e:scudri lia cl ciclo tinb'Uen por el e'luipo que IItI- :1.1 que han Ileg;do nU~lros cono-
como una ~ctlvl{bd hun n l.i nw. Vl'Z mis :l.leJa(b de cimiemos sobr e d IInJ\'erso a lo
IIlcnlllemc llidla, algo que hacen la reahw.d, y: que, hoy por hoy, 1al},"O dd pn."SCTlIC Siglo.
slo por pbcer. l~ aficlOn:KI~ a los ~ficlon:Klos t:lmbin lle ne n l os Idl"Koplos de mis cn"cr-
la ~strollOmi~. que se lo tolll~n :l.cceso:l. potellll"l orden:l.doTn y ;::adur, han dl-s.cmpcii~do un papel
m:is en se rio. 50n mis te n~cn y. d nur.Js elcctrnic;s. fundamenul en \!Sle d~ rrollo. y'"
~ dc Jll.u de obscrv~r, anotln Ambas calegori as de a~l r< no_ ' Iue, CQ n 'I II S 'IOfimcados delec-
Jlunucios:ul1 cnte ~u~ (UtOS e mos. aficionadoo; y profl"llOnak'l, lO Tes, han ... Ic:l.l1zado un gndo de
L111prCSlont'S en un cuadenlo. son los vefibde roo; anificn de b precisin J1l1hlllClnn en la obser-
l.:J Idel gt>ner, hucb de qlll' I~ lII~yor pane dellr.JbaJo que vacin del Cielo. En bs posmme-
:aslrnomos profl"SlonalC'S sc dls- CImenta b Nsc de aw. nuevo riu dd SiglO XIX. los astrnomos

AlGUNOS HITOS EN LA ASnONO"IA DEL SIGLO I I

1900-1919 1920-1939 1940-1949 1950-1959 1960-1969


1942
...........
1952

-
Heyy roIaboncbt!!O ~
~O"disde~ ~ de I; t!!OUI.I
6o~delSoI. de~pinlm

1946
Hey, p~ y PhoIIops
odenbfiun 11 ms
poImIe ~te de
ro.lIC)'gI"lI5A

IUI

-'"
1"1
w..n bm..Q I; ley de B rtIector de tb.n

......... """"'"
P....... (IJbnoI.), de
5 In, quedi termNdo.
1916 ......... """
....
1965
_"'"
tto general de 11 Inl ,_dO
proponen 11 leori.I
""""'" '" "
....,
-"-
~debldode
"'t...:lidde~
_dO..,.,.
~C.oipI.I~de
rt'IICI'OOIIdis de 1" 1(,
por ~ y WIIson.
dO~ IU9
1911
FIIIoiIwlIl construc
CIn del reflettor de
In1
Ad.Jet'. (0'1 W .-.dIote
lescopo. reobe ~
de ro Iepdis de 11
Se \OI'I'IaI'I1m pnrners
i!Ngeoes de la CM"l
oculti de 11 l.\.ni. ~
~
19"
..
por 8el-1Io.meI

-,-
en Ir'tInde (GB)
VilUctu.
1"9
1911
l-WJs 8e!he e'U'lOl.lr.

_lO -" "'"


._dO
---
tto de Ir. eneri&
esteIror. ~ por
:lCostu mbr.lbJn ~ r':b';str.lr sus Los ~i\os !i<.~lIIa )' sctenla con el . fi chaje. d<1 reci n tk'"SCu-
cxp.:ri~'nci;n .:n pbn~ fOlOgr.ifins. vi{'ron prolifer.or los b'T"Jnd~"S telt-s- bieno 'l ulon. )'. dl"SpU l"S d.: la
A(:t u~l m.:ml', los obs.:rvuoriO'l copios, !\Obre todo en el hemisf('- scb"l.mcb b...... erra mun (hal. cllr.lb;jo
mis nllport.'lIlt~-s dd mundo mil i- rio m.:rid iona1. y b inru.lx in de de W~h~r Ua~de nO'l moslro que
un dt'te<:tOre<i d.:(:unkos, co mo r.odiOld{":'i(:opios. Dur.on!c los ::tilOS d UIII\"t'f'SO en OSI d dobl<' de lo
los CCD (disposi tivos dl' dobl.: St'!enu y och': nlJ lucieron los qm' K" habia c",,' ido hJ\tI entonces.
n rg;), ~unque sin ~b~ndon~ r dd p.:(l u"IOS telesco pios. qu~' mili7.:1 - Dl'S(k emOIlCl-S, los li"'llt"S
todo d 1150 dl' fotol,.r.I /h~. ban di(e renll."S longimd<-s d.: ontU .:xc.:rior<"S dcllll li\!l'I'iO :Ie hJn ido
L:I hi~IOril d.: l"SIOS maslOdn- de lu z: ill(r.lrrojos, uhr.o viok u s, amplia ndo contiuuJmellle, El hilO
tKOS im.t.nu11l'mos comi.:n u en d r.lyos X y r.o)'05 ga nmu. Esu fasc m.is importJIIll' St' diO en 1')(,3.
:ao 1900, cUlndo d tdt"SCopio de dt"S;lrrollo culmin. l'n 1990. ru~ndo M:;ncII Sc hnudl d~tecto
mis gr.lluk dd mundo t'r.I el re- con el bnumicmo b' su espt."C- el rnmero d.: los uumel"QS()';
fixlor, tk 1 m dt, dimetro, del t;lcubr rcparacin en 19')3) dd quisu s. los ncleos <le <'m'l"b';a
Obs.:I"\'llOriO d<' Yerkl"S, cn lek":'i(:opio t"lpacia l H ubbl e. ime nsa dl' las rt:"1II0US boalaxiJs.
WdliJms Ihy (W isconsi n). EII Dll r.lme los aijas OChelllJ , lo~
1917, <'n MOUIl! Wilson (C~ lifor_ Los LiMIT ES EXTE R IORES ~slronolllas d~'"SCl.lbrieroll la dis-
nu), funcionab; uno d.: 1.5111: en Que nos hall re" dado t'SlOS lribucion. en ronll~ de burbuj~, de
Vtclona (Urilish Col ur11bi~) se insmUllclltOS? Si h2StI principIOS CUIIlUJos d..' galaxi;s l'lI d ~-spJcio .
cre ot ro dc 1.8 J1l )'. 1:;l Inbien cn de siglo crcimos vi,'ir ('n el ce!llTO AOlO 1'enzias )' Robl'n WiI!\On
MOIIIII Wilson. se co nSln l)'':' un de n ll~-Slr.o g:bxia, en 1920 dt":'i(:\fr.lron. en 1965. un~ cb w dd
podcroso . c~(;)kjo. de 2.5 rII , cul - I'la rlo\\' Shapky no~ l'll\'i ~ un ongen del I.Ini\"Crso - b r.ldiacion
nll n~ do en 19.8 con la in;ou;u r:o _ ex tre nlO tk b lIIi ~lIIa y. en 1929. de fondo d<' microontb s-. lIIi.:n-
oon del t.:k"Swpio I'bk, dl' 5 111 , Edwin I-Iubbk nos l'lISC li que tr.lS que. en 19')2. el tdt"SCol' io
om Moum l'alOrll~r (C~l ifomi~). r.l mos pJne d~' UII universo en s.lIellle CO UE dt"'\('ubn . en n t.1
Todos ellos lognn pcrfor.or b s ('xpJmion . En 1930. C1rde r.odlaCIn. la pihd.-o hudb dd
profundicbdes dd cielo. Tomb;ugh ~m pli d sistema solar o rib.-en d< las g;bxl:lS.

1970- 1974 1975- 1979 198 0- 1984 1985- 1989 1990-


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1"0 1'15-6 1"0

"""'" """"" '" Pnmer estudio 6m- Vuelve e! COIT"oN


I-Wey. soendo ~.
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con ~ di! MMte 1.1 ~ di! VerotI bdo di! Iumo y su
(MMlner9). (Venen 9) Sfttemi (VOYge'" 1).

191)
El P10neer 1001\0(0.1 LI.
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Enc.1JO par;! CORWUr
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iIlIIos de lIrano.
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1919

Cerun.tS de ~ l;.lJlo1'i
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e! esptlO. del
y 2 p,rten M:0.I tele!.copoo es
...... -='" jUpller. 1911
El J.l1~IC lStronmocO
~y"""

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Pnmer vuelo , turno .. r~(IRAS) ~ 'IKios 1.1 "U
~II). compIet.i el pnrner
~onoc....-.ento
-"'
Inlegro del oeIo.

II
Estrellas

EL VA e o del E S P A e 1o

\!Iiml/do las sigl/iel/tes illlgel/es, y coI/sideral/do Sl/S proporciol/es relarivas,


podelllos !liajar al espacio)' e/I/pez ar a percibir la
il/lllellSidad de I/I/eslro I/Ili!lerso.

YISTA DE WASHINGTON O.e. DESDE UN SATL ITE Sed<s-


~ngue perfeclOmeme el no Poromoc. que dMde Maryklnd y Vitg'ruQ.
los reos urOOnos aporecen en cQ/Qr azul y Jo vegelQCJn en color
roro. Poro dar ufI() >de< de la escala rept"esenlaOO, la anchuro de
eSIa 'magen cubre aprox,modomeme 50 km~.

lA TI ERRA (o/agro(.ada por el s<l1!e me/<!<lrolcglco emupea


Me/eoSClL La "Sla de Washingloo D.e. (ambo IZqwerdo)
represemaria menos de 0.3 mm de eSlo omogen del globo
lemqueo, de 12160 km de dime!rO. Lo 'magen se I!o coloreado
poro s,mular el aspeao na/Uro! (le Jo TiErra, Los pnmeros hombres
que se oleJaron lo su(.aenle poro verla emero desde el espaoa
(tJer'OO los aSlfOOOulas de la m,sin Apalo 8. en 968.

LA TIERRA Y LA lUNA,"sWS desde la nave espooalGaI,leo en


su troyec/O<IG I>ooa jp,ler. A es/a escola, Jo Luna eSlan"o /,5 m
detrs de 10 nerra, Tamb,oIn OtrOS plane/as ~enen lunos. pero 10
TiErra y Plutn son los tlmcos cuyos lunas rept"esenwn una elevada
propo,o6n respecto al wmao del planew_ Se han realzada 105
volofes del COOlros/e y del colar. espeoa1meme el de Jo Luna, poro
26 obtener lKlG meJOf apreoGCltl "sua/ de la Imagen.
El SUTEHA SOLAR Este <.M.>uJo ESTRElLAS CERCANAS (abaJo) Eslos I PrTmmo Cenloon. A1pi>a CentQUn A.
~(o 01 Sol y su {Omfflo de pIoneto~ eStrellos. todos cllos (l m~nos de ve,me Npi10 Centmm ti; 2 Estrella de Bamord;
~ ellomot'kl de SlOS y sus &brIOS no oiIos lul del Sol. "'ICgr(lll ~tro l'\'Clt'IOOno J lobo 359; 4 Sonus A. Sonus 8;
eK<.I1 o escala El orillo (U'\J( ptxorno tJ sc/o". En lo exolo de eSlO duWoon S Epsdon EnOOnc 6 Ep5IIon Ird
~ lI'IOicolo lIO)'eCtOtIO de lo Toeno. o eSlOoon ~odos por l.O'>O Soffle de 7 61 C)'gD A. 61 C)i'I' 8; 8 Too Ceto;
SO l'I'IIones de km del Solla rboto purtfOS onfntesmo/es corno so de momos se !1 1'tOQOO A. I'roc)ocn 8
n:.6nodo de flH:n. q.oe cruza el plano de ~.

b 'btO de Nepluno. es ~ de cuo


_ _es ms grande. Desde esto pen.
po!ICWIl, lo dorl"llrnllO T.erro coso no se ve

17
6
Estrellas y galax ia s

Si pOI/CiliOS (res g wlOs

de arma ell /lIla ,/mcllsa

ca/cdral, Sfa eSfar ms

l/ella de arma quc es /rel/as

1/(/)' ell el ciclo.

SlIl J "' M ~~ J :M>l~ (1 !l77-1')~6) .


osrrnomo n"k's.

LA GALAXIA DE LA viA LCTEA


"parece en la (Ologra{ja como un remo/.no
resplandeoen!c. (ormada par unos
oosoenl05 m,lJardos de soles Y de uno
onchuro opro~,moda de 150.000 oOOs luz.
N~uo Sal no es ms que uno

intima pat1k.uIa en uno de las grondes


brazos en eSp'fal de la gal<ma. y el
veonoooo $Oklf que habolO!:>a la dus((aOn
amenar seria uno P'l"ela dimnuta de
0.03 mm de ancho. A /o veloodod de la
luz. se 1<11danGn 28.000 aos en Negar
desde los elememos de la penfeoo al
cemro de la golax.a.

ESCAlAS DE DISTANCIA
ientras que el kilmetro es definido como la distancia que re- la causa no es el movimiento de
M una unidad de distancia corre la luz.en el vaco durante un la ~"strelta en s. sino el de la
. coherente aqu en la Tierra, ao. A tina yelocidad de 300.000 TieJTa. segn observemos el cielo
cuando decimos que Andrmeda km por segundo. la luz puede dar desde diferentes posiciones de

....... .......
(M 31). la gran galaxia ms el equivalente a siete veces la nuestra rbita alrededor del Sol.
cerc;lna a la ya Lctea. est a
veintin trillones de kilmetros.
m'anejamos una cifra realmente
'Nelta a la Tierra en un solo
segundo. Un ao luz son. aproxi-
madamente. diez trillones de km.
.....
-.
""",

'"
tan astn:mmica que la unidad
pierde su sentido prctico. PAR SE(
Tambin se utiliza el parsec. equi-
UNIDADES ASTRONMICAS valente .l"bnos 3.3 aos luz. o
La referencia til en nuestro 206.000 UA como unidad de
Sistema Solar es la unidad longitud. Un objeto que estuviera
astronmica (UA). distancia a un parsec de distancia. tendri
media entre la Tierra y el Sol. de un paralaje anual (vase abajo) de
unos 150 millones de km. un segundo de arco (alr:ecledor
Mercurio est a '/ de I UA del de 'I,u> del dimetro de la Luna).
Sol. y Plutn a una media de
40 UA del mismo. PAR ALAJE
El trmino PQmlOJe se refiere al
"" AOS LU z' desplazamiento aparente de una
Para distancias mucho ms estrella cercana respecto a estre-
remotas. la unidad es el ao luz. llas ms lejanas: aparente. porque
28
vado del espacio

EL GRUPO LOCA L es un pe<ueilocmu I Vio Lcteo; 2 Dragn: 3 Ow Menor. UNIVERSO DE GALAXIAS. Esta
lo de UnQ' 30 gak1xia~ o menos de 2.5 4 Pequeila Nube de Mogollones; 5 Gran panorofl"lKo. captada por el e/es.::op,o
molones de aos luz de Jo VQ Lcte<l, sta, Nube de Mogollones; 6 Es.::ultor. 7 Horno: espadol HubbJe. muestro uno de 105 mi/e!>
,...ID COl!ArIdtmeda. son !os gak1x,os do- 8 leo 1; 9 le<l 11; 10 NGC 185; de cmulos de gak1J<'05 de odas clases
tTWlOIl t~ En lo (guro estn represenoda~ II NGC 147; 12 NGC 205: 13 M ]2: 14 espartidos por el "e/o, Desde tomooo
oproxltTlOdomente. 01 dobk del amao Andrmeda (M 31); 15 M 3]; diswncio. /o Vi( Lcte<l es poco mm que
con reIoo6n a la d<stonoa enlrl! elJos. 16 1C 1613; 17 NGC 6822 uno pequeo manch<:l de luz.

29
ES!r ellas r fala xias

EN ANAS, GIGANTES,
Y SU PERG I GANTES !

A excepcil/ de la Llf1w }' los planetas, cada pI/ lito de II/z ql/e vemos f Ijo en el
cielo es l/l/a estrella -l/lIa celllml ll /lclear- , COII

ralllailos ql/e oscila" entre mallos}' s/lpelgigallfes.

SIR IUS A es una es!tl'1Io de secuenoG funden cada segundo y forman


pnnopot unos 10.000 ,,es mds bnJlOnle helio, Aunque .'Sle proc.'so Ikva
a.
que su compor'lero SInus la etIO'ICl bIcJn. repiti':'ndosc en c/ Sol durant.' casi
ca. que se ve como ..... jlIAlIo o 11 segun. cinco millardos de arios, slo se ha
dos de 0I't(I. Paro poder opteCIOIIas. se ha
consumido un p.'quelio porcema-
~ el contra:;le de la mogen.
jt' d.. ~ u caudal de hidrgeno; sc

E
l Sol es una cSlrclb que nos hall:Lt'n la flo r de I:Lvida, el! la
parece b'T:J.lldc y brillame Q U ES UNA EST REL LA? f:LSt' ,k St'CUClL cb principaL
por su proximidld, p.'ro b Es una gr.1I1 masa de hid rge no,
mayor pane de las estrclbs estan helio y Olros elem.'ntos en nwnor C LASES DE ESTltEllAS
demasiado ltjos para mon Ta rse proporcin, todos cn fonna De sec ue ncia principal, A prin_
como alb'O ms que puntos de luz, gaseosa, Mientras que b gr.lvcbd cipios dt' siglo. dm :LSlrnomos
incluso en los tc/escopios rll~S atr:le a estos materia!.'s hacia intentaron explicar la muldplici-
potentcs. Sin embargo, sabemos ademro, la presin de los pses CJ- dad de e"Slrellas. El holandes Ejnar
b~stanlc acel1;'a de ellas: por licmt"S los empuj a hacb fuer:l, de Henzspru ng y d non~'Jmeri cano
ejcmplo, su diH"rsidad de talllalios, lo que resul ta un equilibrio establc, Henr)' Norris RU5$dl diSCliaron
y qu.' al menos la mitad estn l a fuentt' de energa de la es trella d diagrama de Henzspru ng-
fomladas por dos o m:is es trellas radica en su mkleo, donde millo- Ru ssell (HR) contraStando la lem-
unidas en un abrazo gr:l\'itllcionlll, nes de toneladas de hidrgeno se peratura de la supcrfici., .:-Melar

JO
con su luminosidad y eomideran- mJS C0I111I11l'S son las gigal11CS
do su distancia hasIa la Tierra. rojas. Con una temp<'ratur:l d'
A la mayora de estrellas. in- superficie sim ilar a la dl' las
cluido el Sol. que aparecen nitida - en:l1las rojas. son considl'ra-
mente en una banda del diagrama blemente mayores y ms
llamada secuencia priucipal. se las brillante~. lo que las sit a

considera enanas. aunque algunas por encima de la secuel1cia


so n \'('!l!e veces mayores que el principal cn el dbgral11 a
Sol y 20.()()() veces ms brillantes. HR. Estos monstnr05
tienen una lI1asa similar a
E nana s rojas. En d t'xtremo mis la del Sol, pero si cambia-
palido dc la sec uencia principal sen su posici n con l. sus
estan las mas co munes, bs l' nanas atmsfl'r:lS rnvolvaan 1tY.;
rojas , que, sit' ndo ms pequeiias planetas intaiores del Sistcma
que d Sol. dosifican nwticulos.l- Solar. Aunque la mayora son
mt'nte el combustible para prolon- de color naranja . la estrella R
gar su vida dece na s dl' millardos de Leporis. en la Lilbre. L"S d(' un
arios. Si pudiramos verlas todas, rojo tan intenso qu<' algunos han
el cielo estara cuaj ado de estrellas. querido asemejarla a una gota dl'" CO MPARA CiN
al igual que el secto r in(erior SJ nf,'Te. DEL TAMAO . El Sol. una
derecho del diagr.lllla HR. pcro enana, <!pO""e aqu pmtado
so n tan dbiles que slo podem tY.; como (JO gIaba amanIIo. EJ
S uperg igantes. En la parte supe-
seclOf de la estrella g.gome roa
observa r las ms ce rcanas. rior del diagrUlla HR estn las
que hay demh jes aen veces
como l'roxima Centauri . la mas csrrellas mas grandes - y escasas-o
ms gr~' la esuella blanca
inmediata a la Tierra. conocidas como supergigantes. enana seila una ancuentava parte
Betelgrusc. en el hombro de del tomao que llene en e! dibuja.
E nanas b lancas . Ms pequeas Orin. tiene alred..::dor de mil mi - r una esu-elkJ de neu!tOnes,
q ue las cnanas roj:r s. gcncra lmc111c Ilon..::s de kii{lInetTOs de ancho. y rl'!presemado aq<.I par '--'"' cnorrne)
rondan d tamarlo de la Ticrra. Ili;el, otra dc las hrminari as de punta negro. puede ser ,nclusa m!
pcro con b ma s.l dd $01. lo que Orin. de color azul. es un a de las I'f<:es ms pequea.

supone qUl' un volumen de enanas estrellas super;igantes m s bri-


blancas dd tamarlo k estl' libro llantes de las que pod"l11 tY.; obscr-
8ETElGEUSE es la noca estrella.
tcnd r-l una maSol dl ... iIO.()()() var a simple vista. Ap"nas una
adems del Sal, de cuya wpetflCJe
t01ll"bdas. aproximadalllcntl'! Su d~('ima parte del tarnari o de
podemos ocluolmeme oblener rmgenes
posicin cn d diagr:nlla I-lR StO Betelgeuse centuplica ellamario meoome kJ u~lrZOCl<'l de lcrucas
marca con bastantl' di(erlrKi.l k la de nU<'Slro Sol.
dt' las emnas. Son ocs trdlas. c uyos
(uegos nudeares se han apagado.

G igantes rojas. Despus de las


t'strellas de sec uencia principal. las

EL DIAGRAMA HERTZSPRUNG .
RUSSEL L (izq...erda) pr-esenw los grupos
Ms.cos de eSlre/las Junto o una ,nd>c0Cl<'l
de $U colOf y W wmaoo Ielauvo. los
nmeros Ielauvos de elementos de cado
parte del dJogr(]m(] no eSln Ieplesentados
con eMchrud. La mayona de esuellas se
ubocan en kJ secuenci<l pnnopal,
eXlen<ndose desde el ewemo $UpellOf
lzqwerdo haSfa eI..,(error derecha con
nmeros OKJellres hocio el extremo fOJo
plido. Por encima de lo secueOO<1 pnoopal
hay m...:/"oas g.g<inles como Aldebo,n y
escasas supe~'games. M,nsculas enanos
blancm se ex~nden ala laogo de la base. JI
EHrellas r talaxias

LAS ESTRELLAS ysu EVOLUCIN

La longevidad de las estrellas es excesiva CO/1/0 para observar 1111 ciclo


cOlI/pleto de Sil vida; pero, eswdialldo SI/ S diferellles perodos,
podell/os dedllcir Sil desarrollo desde qlle /lace hasta qlle se apaga.

i obse r.... amos la Via Lw:a

S
que explol, como UlU supt.'mo- LA VIDA DEL SOL. Lotxplosonde
una noche cerrad;. ve remos va. hace millont'S de ailos. LIlIl supemoo-o CM:O'IIl pro.ocd; ~
unas bandas oscuras (Iue no Podemos deducir que nUl'SlrO mente. LIlIl nube de as que. al ,aer, (orm6
son si no inmensas nubes de g;s y Sol. como otras estrellas. naci de ej Sol y.los ~!os. Tros ptt71"la1tr largo
polvo, slo perceplibl~'S cuando una asociacin si milar de nubes y !IC'mpO ~ lo SUenOO pmopat @/ Sol
imercept:m b lu~ procedellle de estrellas que, dunntc millardos de poso'lI por LIlIl (ase de rgotIl.C' fIlIO. antes
csu d las mios lej.:lllas. Dispers:l.s por alios, se han ido dispersando por d de exptbor sus capas t x l _ y ocoba
la g;bxia. eslas romlacioncs espacio. sus dOs como LIlIl dIbtI enana bbIco.
gigantcs son b mat,'ria prima d,'
otras nuevas ,'Strdlas. ALl' HA C ENTAU RJ triple qUl' la d,'1 $01. que "sl:n
Tns su nacimklllO, 1a.1 l'lilrelbs convini':'udok' ,'11 giganlC"S rojas.
NIDOS D E EST R ELLAS p:ls:ln gr.m paTl" dl' su vida C0l110 OtrOS casos los 1,'I1,'IIIOS en ArclU-
Mi r.lIldo con unos prism.ilic05 la enanu d,' S<'CII,'ncia principa1. rus. dd IJoye ro, y Aldd);;r.IIl, de
,'Spl(ta de Orin. su CSlrdb celllnl Por (J('mplo, de bs tres que n1te- Tauro, qu,' )'l han ak~lIudo la
ap31X"Cl'ri borros;o Con un tdcs- gr.1II el (e rcano sis[(~ma de Alpha madurez como gig:uues rojas.
copio, "eremos una maS! d,' gas (a ) Cl'n!JUri, b ms brilbme es
resplandl'cient e iluminada po r un c~si como el Sol. Y puede paSo1r L A MAR,AV IL LOS A MI RA
grupo de nl tibmes .... trdlas lZules, un~ ~dolt"SCenc ia de diez millardos En b conSleb cion de la Ballena
restos de una seri,' naciw dd gas de alios en b S<'(uencia principal. hay una \'elUSla gigante roja.
(lile IInpregna el ciclo en Orin. h~(i ':'ndose, :; medida que (011- lIalluda MiTl, (Iue tiene una maS!
I'lledl' que su ongen cst en una sume el hidrgl'no de su ncleo, si mibr a b del Sol. Esa cstrella. en
CSlrdb de u,u generacin amerior caw ,'C'z mis cilida y ndiantc. un pbzo aproxlluado de un a,io.
Su cO nlpaiu.'ra naranja, mas fria, adquirir tal ,'Spkmlor que se
cubriri la misma etapa durallll' podr va ~ simpk vista: luego. se
casi veime milbrdos d,' Jlios. Jtrnu ari. y SI.' JlTl'CiS,lr un leksco-
miel1lns que la enana roja pio paTl obsl'r...arb. Si''1.licndo d
Proxima Ct'l1lluri puede ~lc~n2ar mismo dt'S<lrrollo. podt'm05 COI1-
los sl..sema millardos de alios. tlllir qm'. d,' aqu a \':Iri05 millar-
dos de ailos, d Sol exp<'rimentad
L A LTIMA FASE EN LA IIn pro(eso dr dibucin y con-
VIDA D E UNA ESTltELLA traccin l'quiv.ll<'ntr al dr Min.
Que ocurre (uando aUlla eSlrl'l b
de sec uencia principal como el LAs ('S ,ref/lIs, (01110 fos
Sol le qm'da poco hidrgeno paTl
fu ndirlo en helio? Cuando la {//",ltfes di' fa sC';l'a, 11M
5U~EINO'U, I 91 lA <ogrofiodo ~ @/ situacin dd combUSlible lOS ,rili-
II'IOrllMto rum.nan!t de SIl exploso:!n. o ca. la ~'StTl'lb aviva su rl'liplandor. m//cs/Yall SI/S (ras, P('fO lit)
jlIlIlCIpOOS de 1987. tos ~ ~ S<' !om3 gr.lIlde y roja, y empirza a
~ ~ negro son O ' I ! _ y
tnns(onnar d hdio en ca rbOn: 511 I/acimiclI/o. ()(II II(/(IO,
mutS/ItI'I lo explosin cent'Oda _~ LIlIl
p~sa d,' St'r una ,'nana de S<'(uencia
~ ~~ OZIJ elLo rnagt'IWI111
conoodo como S<n:Utok,69101 pnnClpll a una b';gallll' roja. ( e/OS{//I/CI/fC, (0/110 11/1 sc(rC'((J.
!.as foOfl'OfIOS de ~ de ~pIosIn pclla. b eSlrdla con m.s
de ~ supetnO\'OS son muy d(icRs de brillo d,'1 Cochero, li"!l<' dm H ~INZ R. 1>\r.II,S (19,)<)..19&1),
J2 ~- COlllponellll'S con lma masa
Estrellas :das

CEMENTERIOS CELESTES

La ,!ida dc /l /la cstrclla, as COll10 S/I dcstj/O illal-cl/alla blal/ca,

cstrclla dc IIC/l tnmfs o aglycro IIcgro--, dcpclldCII, el/ smll mcdida, dc Sl/ /l/asa .

U
na e<trdb (o mo d Sol
vivid como gigante roja
alrc'de<lor dl' un millardo
de aiio<. Luego, cuando consuma
su (OIubu<tibk nuckar, expulsari
sus capa. extaiores par;) fonuar
una m'bulo<,l plam'tJri,l (v~aSt'
p.g. 43) qUl' circumbri un nlleko
brilbml' y clido. l'a<'1{lo< unos
miknios, e'te nleko, por un en-
friJlIli emo paulatino, iri
dl",lparecicndo ha~tJ CO\'crtirsl' l'n
una enana blauca. Aunque <"te
es l'l ,ino dl' la mayoria dl'
l'~trdb~, la, de ~r.1I1 (kn~id,ld

di~fnltJn de un dc~nlac<' mucho


mi< espectacular: UIIJ explosin
de supemova. das dt'Slrrolbndo su programa, LAS NEBULOSAS PLANETARIAS. como
vislumbr otra l'strdla cerca dl' la /o llamada DumbMI (M ll). en /o
SUPERNOVA 1987 A nebulosa Tarintula, <,n la Gran cornre/(lan do.> /o Zorro. represenron!Xl
apo(esIco (ro poro mucI>o5 eweJkn..
El 24 de febrero de 1987, an Nube de Magallan<,s. Por su
Cuando el ncleo cen{fO/ se apaga. se
Shdron, un astrnomo canadien- intenso brillo le pareci una
COfMerte I'rl <XIO enano blanco.
se, empez a buscar cst rellas novas supernova - la explosin d ... um
y vari3bk-s desde eltek-scopio de estrella Jb'niZ<lll{l~, pero, como
la Universidad de Toronro, CI1 Las la ltima fue avistada en 1604, como mnimo, dcs<le Sil origen,
Campanas (Chile), Su objetivo Shelton apenas poda salir de su unas diez veces la masa del Sol.
primordial eran las dos galaxias asombro. DUr;)rne los IlIeses Primero evoluciona hacia una
mas cercanas a la V~ Lctea, las siguientes, los aStrnomos obs.cr- SUperb";,':mte roja. produci"ndo en
Nubes de Magallancs - Grande y varon (mo la SupeTrlova 1987 A su homo nuclear elementos tan
l'equclia- . se volva mas deslumbrante, hasta pesados como el hierro, al tiempo
Cuando tan slo llevaba dos que se lOm tan luminosa C0ll10 que se dlosprende de parte de su
todas las estrellas de la Gran Nube dila;da envoltura. A menos que
de Magallanes juntas. pierda bO"J":ln parte de su masa, llega
Pan. llegar a explotar como una un momento en que tOS incapaz de
nosistir la inosanw fuer~a de la b'1":l-
vedad y, en una fracdn de segun-
do, e/ncleo dl' la estrella colapsa
y sus (a pas externas son expul-
sadas. El manto de material que
configura su volulllen choca con
el IIll'dio ill1ercstdar circundJlI1l' y
produce un r<,sto de supernova.
LA SUPERNOYA 1981.1. y La nebulosa del callb'Tejo (M 1),
la nebuloso Torntula (NGe en la constelacin de Tauro, l'S l'l
2070). captados en 1 98~ resto de una pOlell1e explosin
34 (ombo) Y 198 7 (derecho) que se observ el ario 1054.
Cementerios ce/e U

UN AGUJERO NEGRO (deredlo) que.


~ se m>e y refleJo el a~w. em,e
~ ~ (Xl ocreoet'Ue dsco "re(Xl
OOrn'e. por.odo de rayos.

UN PLSAR etilo nebulosa del ~


en Tauro. MedIante lllJ'OS X
(M 1).

NEUTRONES Y l'lSAR.5
Tras una explosin. todo lo que AGUJEROS NEGROS girar, cada 5 o 6 das, alrededor de
queda es el ncleo abatido. cOnO- Sin embarf:,"O. algunas de l"$JS una comp31icra invisible, cuya
cido como estrella de neutTOnes. estrellas de masa tan descomunal masa cra cntre ocho y dicciSl'-is
con Ulll densi<lJd mayor. incluso, pueden tenninar sus das de ma- \,('n"S la dd Sol: dcmasiado masiva
que la de una enana blanca. nera menos l'Spectacular, en fomla para wr tan <"Srablc como una
Las estrellas dl' neutrones giran de af:,'l~l'TO negro. est rella dI." ncutronl'S. Por d
wrtiginosal1ll'me, emitiendo rayos La supergigante awl HDE contrario, acab colapsndosc por
de lu:t y ondas dl' radio que. CII Jn - 226868, ell la cormdacin del tiempo inddinido hasta dl'SJparc-
do pas.1n por delame de la Ticrr:l, Cisrw, Ibm la atl'ncin de los cer por completo, y dlj como
Sllnubn la proyeccin k lo. astrnomos clIJndo asociaTOn su mica hl'renc ia una fueme de
d~tdlos dl' UI1 faro csmico. los situacin a una potente fuente de gr.wedad tan intenSol que ni la luz
<lSIronomos las denominan pls.lTs. rayos X, Cygnus-l. que pJT}Jadea- poda l"SCapar a su atraccin. l a
y llegan casi J girar, los m.is r,ipi- ba con una frecuencia de nrilesi- mayora de los astrnomos llegan a
dos, cien veces por sq,'lllldo! mas de segundo. Tanrbien pareca la conclusin de quc !."StO es lo que
, le sucedi JI obj<'1O situado juntO
ROBERT EYAN S al H DE 226868: se haba
colapsado y haba form ado un
asta que Robert Evans. a Encontrar supemovas no es
H finales de los aos(:n fcil. La mayora de galaxias
ab'UjCTO negro: mierrtras, el bO;s de
su compaera. la supergigante
cventa. empez a buscar super tienen unas zonas brillantes. ilu azul. llueve sobre el y producl' la
novas desde su casa en minadas por las estrellas. que emisin de rayos X.
Hazelbrook (Australia), sta era aparentan la explosin de stas.
una misin reservada a los pero que. examinadas con
astrnomos profeSionales. detalle. son zonas de gas. La
A medida que iba conoclen bsqueda visual requiere mucho .AAir hacia el cielo y, de
do las galaxias. con la complici tesn. cualidad
dad del buen tiempo (en una que a Bob repeme, se vio /Hin extrmla
sola noche observ ms de
doscientas). aprendi a localizar estrella ... A sombrado,
estrellas Intl\lsas.. En un ao
espeCialmente prolfico. observ atnito}' estllpefaao,
ms de 15.000 galaxias: final-
mente, el descubnmiento de dos qued paraliz ado,
supemovas fue el broche para
su trabaJO. TVCHO UIV.HE (15-16-1601),
~str"orno d'"ICs. JI
Estrellos y galaxios

e OMPAEROS ESTELARES

El Sol, ll/ica estrella de I//lestro siste1lJa, est CIt 1IJil1ora rellle a ms


de la mitad de las estrellas, q/le tiel/elEal /l/CItOS /lIla cowpaiiem e/l el espacio.

arece frecueme que las

P estrellas aparl'~can en
parejas, en Ui05 o. incluso,
en cmulos, mielUT:lS qUl' slo una
minoria, como el Sol. aparecen
en solitario. CeneT:llrnente. p~T:l
(lescuhrir la natllT:lleza m(lltiple de
una \"!Irel b , es neeesar I~ ayuda
de un telescopio.
A V.'el"!. la naluT:lll'za n05
confulUk mediante una ilusin
p tica. y alinea dos l'strelbs que,
de hecho. l'sl:n lmplianwnte
separadas. Distinb'llir las dobll's
pticas d., las alllrnticas binarias
slo \'S p05iblc mediantl' una
pacien tl' obsavacin. eontrastad,l
durante alios, que revd{"" el E STR.ELLAS DOBLES CAMBIO DE MASA . Se da en muchos
vadJde ro movimiento de los El ejemplo tlIs prximo que "'nonas cerronas. ~ 000 eslrella azul
astros. Adems. el movimiento tetlernos de una estrel la doble ("5 dej(J eS<;Gp<1f rTIOleno/ 0000 el (km ~

orbital d., las JutrntieJs bin~rias Alpha (a ) Ceutauri. Este magnifi- GICfOOfI ~ un CJgUJero negro.

tambirn acaba por ser aparente, co par, que es el sistema estelar


aunque 1!eb'3r a descubrirlo puede ms cercano ~l Sol. se aprecia Mayor. es tln~ de las fOnllaciones
costar ciemos de aijos. mejor desde lati- {Iobles mejor conocidas. Prxima
U mayoria de sistemas binarios
1- tudes meridionales a ella hay una estrdb mis drbil.
I
estan tan ntimJmente unidos que I y, mientras a simple lIamadJ Alcor, qm' pued., verse .'n
I
se ria ilusorio illtet1lar discriminar I vista se distingue una una noelw clara. P.'ro no son <'Stas
I
visua lmente sus com pone\Ul'S sin I sola est rdla -la tl'rcera dos l'Strclbs las qm' fonnan un
la colaboracin de inSffllmen- I mis brillante dd eido--. autrntico sistt'ma binario ya que.
I
lOS como el espect rgrafo, I con un telescopio se pm'den aunqm' t'n mlt'stra lnt'a vimal
que analiza minuciosa- I- I I observar las dos con bastat1le Alcor t'sI: a 12 minutos de arco d.'
I I
mente d l'Sp<'ctro ,le I I facilidad. Sil'ndo est rict05 con las Mizar. si dirigimos el tdescopio
colores de la luz I I obscrvaciont's, habra qlle dl'eir hacia rst.l. pod remos " er dos elc-
II
II qllt' Alpha Ct'ntaur; es um triple, memos fonmndo 1m3 doble
II
lar la naturall'za II ya que el sistema tiene un terce r 3ut,;:ntica (con una separacin de
II
de las sintonas II miembro. Proxima Cetllauri. una I' segundos de arco).
binarias. II pequclia enana roja que Observar estrellas dobles con
II
I gira alrededor de las un telescopio puede resultar tan
/
I OtF.lS. a II110S dos grados. divenido como estimular1lt" a la
,/
,/ Mizar, la estrella cen- vez que pone a pnleba la pott'ncia

I tral dd brazo de la O sa del inSlnlllll'nto y la ~'Slabi1i{lad de


nuestra visin. Un refractor dl'
60 m111 ser.! capaz ,k . al,jar. , para
DOIlES PTICAS CO NTRA DOBLES
fsICAS . No es Jo m,Stn(J....,., oIOIIeOOtl nuestra pl'rcepcin. \'StTl'llas ,Il' 111-
pllCO (ortuoto ~ urt par autnllCO con minosi{lad similar separadas por
ltl!1m de sus ((JI71ponemes en/ft' si. tillOS 2: s"glmdos dl' arco, l'l1

..
ALCO~ , HIIAR (tri la porte ..,(tnOr
ilQIJotrdoJ. 5tpatodas por un IttClO dt1
lodrntlflt rJt la L"""l aprcw modomtnle.
.......as. ti por rJt ~ r>l$ (omoso
poro los ~ stp{t<'!~

(; l (;ANTE ROJA PERDIUOO HUA a


((lotO( rJt una compaera tnarl(l bIonca
(atqa). c~ 5<bla atngatdt" puedt hactr
q..oe trltrt tri erupcltl ~te
Analizando b luz de estas estrellas
medianle un t'SpeClroscopLO,
lIq~amos a J\'Cr1b'llU que "t;!S tres
ot rdbs SOIl. J su vcz. dobl"_ de
fonua qut" r"\Llla un siSlema
imeb'Tado por 5Cis miembros t"n
total. unidos .... n un abr:l.~O
gr.vitacional.
La brillantt" t'Strelb Alpha (a )
Caprcomi es una doblt" tan ancha
(con una s.cpar:l.cin de unos 6
minutoJ d,' ~rco) qU(' podra
_divid irse. sin ninguna ayuda pti-
n. Aunque C'S una alinncin for-
condLciones ptimas y con 1m _dividir> b eslrella t"n sus dos tuita. un lelCSCOpJO revd~ que
gr.m aum .... mo. Uno d .... ]00 111m componl'nlCS (s.cpa r.lt!os por 3.9 tamo bs dos c::mdlas mayorC'S
podri duplicar estaS capacidades st"gundos dt" uco) mas nitidos. y (scplr:l.cin de: .{) y 7 s.cgundos dt"
(haSla un St'b"lmdo de arco): si no tambin pod ri localiz.ar un l<."f- arco) COI1\O la mis dcbLI son for-
lo consigul.". hlbr~ qul." l'stndlar si cero. m.is dbil. en lom.1I1ann. maciones dobles,
w condIciones :Junostl'ricas son bs
xI .... cuaws o SI cllclt'SCOpl0 fun- ESTRELLAS DOBLES FCilES DE OBSERVAR
cion blcn.
T~mbll'n es L1l1er~nle lener dems de las meooonadas. de una alrededor de la otra tarda
en cuema 1."1 color dI." bs esul'lbs
en un par, pues tlt" su COnlr.lSI('
A aqu tenemos algunas de
las dobl$ ms bellas del ctelo.
unos cuatro SIglos (separacin
normal: S segundos de arco).
puC'de rcsull:Jr una g:1I11J cTQm:tin sealadas en los mapas d,e las .,(" Gamma ()') Virglnrs: Cada
musitada, Por t"jt."mpl0, Albin'o, b constelaciones del capftulo S. -1\ giro recproco de los
oncHa cn b cabt-za tI.:- Cr~'lms
---el Cisnl"-. "una espll-ndLw
*"
-1\
Beta (p) Cephet: Blancas.
de tamao J.3 y 7.9 (se-
miembros de este par dura unos
180 aos. Como cada uno grra
oudb dobl ........ uro Ilnembro mis paracin: I 3 segundos de arco). alrededor del otro. creemos que
bnlbnlC' " amarillt"nlo, 11111'11Ir.1S ..- """"" (i) ~ la dlstancla entre ellos va
quC' d mis dbillil'm' una tOlllli- -1\ Con un telescopio medio f acortrldose (separacin 'normal:
wd \'crde: <,<t.in s('par.ldos por puede verse este par. cuyo 3 segundos de arco).
J' 5Cb"lmdos de arco. Pu.:-d,' St'r miembro ms brillante es naran- ~ Epsilon (E) Lyrae: la
dlw:rlldo, para comprobJr bs Ja y el ms dbtl azulado (sepa- ..- famosa doble doble, en
racin: t O ~ndos de arco). - Lyra. No muy leJos de la
*"
nn.;ciones dl' b pl'rc .... pcin \'i-
su.;!. sond .... u a \'drS personn Theta (9) Onoru5: Es resplandeaente Vega. cada una
sobT'(' qUl' color" atribmran a los -1\ el famoso trapecio. en el de estas estrellas es. a su vez.
dt"ll1l'nlOS de un d,'tl'l111imdo par. centro de la Gran Nebulosa de una doble (cada una con una
Orin. Con un telescopIO pe- separacin de 2.5 segurldos de
ESTR.ELLAS MLTIPLES queo veremos cuatro estrellas arco).
unor es b 5eb'llnW estrella en brillantes y con uno mayor ,(" A1pha (a) Crucis: El astro
Intensidad lullun~ de b cons- otras dos ms dbtles. -1\ ms brillante en la Cruz-
telacin de Gl-llunis -los
Gemelos-. Un pequcilo teh.'SCo-
*"
-1\
Gamma ()') LeonlS: Un
bello par en el que el gIro
del Sur (separacin: S segundos
de arco).
plO, en una noche clar.!, podr.1 31
Estre ll as y ga laxias

CMULOS DE ESTRELLAS

l...as estrellas, adems de agruparse en parejas o tros,


lo hacell tal/l bin ell Cllll/llos, que pl/edell teller des'de decellas
a cielitos de lIIiles de lIIielllbros.

LA "G C 3191. en QuNa. est a 8.500 segundo plano. de los \'erdadt'ros


oi'Ios luz Y ~ compone de docenas de IIlkmbros de un cmulo. Si. COl1l0
~~me bnllames. ocurre con las H YJ{lcs, t'l cmul o
t'St suficit'mellleme pr.\:imo a
l as I'leyad~'S (tambien conoci- nosotros, un t'Studio condenzndo
das como I2s SkI(' Hcnnan3S o pt'nni tc di stingui r sus com po-
M 45), en la constelacin de twnt~'S porque St' mUC\'t'l1 con una

T auro, es un [,m050 cmulo velocidad y dirt'ccin eOmlll1.


abierto. En el St' puedt'n distinguir En rt'alidad. el Sol se de.plaza por
n el himo peldao de la

E
seis o sit,te estrellas a si mple \'ista una asoc iacin dt' t'St rt'lIas. llamada
escala de <::l1l11Ulos, se y, mediante d telt'scopio, se a \'Cel'S el <::ltmuJo mvil dt' b Osa
enC\lenlr:1I1 los abienos, o pueden ver otras mis debiles. No Mayor. que abarca a la mayora
b':ll:cticos, as llamados porqlH' muy kjos de las Plyades t'St. de miemb ros dt' esta cons telacin
~'St:in rclativ3nH:ntt prximos 3 Al debar:lIl, d ojo sanguinolento y a otras estrella, dt~perdif,.3das
nosotros t'n el disco de la gab.xia. dt' Taurus --d T oro-. y un por el cielo. co mo revela su
Generalmente slo tienen decenas poco ms all:. un grupo dt' movimiento rutinario.
o cientos dt' l1It'mb ros, por lo que estrellas en forma de V. que
podt'mos \'t'rlos clanmente. La componen el cmulo de H yades.
LAS PLYADES (Mi5).f<ici/rr"wl!I" ... SIbIe
mayorJ de sus t'st relbs tienen uno de los ms oceTr.lclos. de los en T(II.lR;I, ~ ,......,.,:;, el cmulo ableno ms
menos edad qm' nuestro Sol. y racimos abiertos. wnoodo. El paNo on::....-.dante WIo se
algunas son las mis jvenes que No siempre es fcil separar las puede do~ daromentl" en (a!agrarlOS
podt'mos encontrar. estrellas que estn en prime r o como sta.

l8
CMULOS GLOBULAIl.ES
~ por el cido hay m,h de'
OC'U cUlll ul os de' ~'Ire'lb, globu-

Urn. Est~s gJganle"<C,I' 3].,'1'Up3-


00l1n ut"nt"ll Imo~ quillC<' miHar-

'* ~ ~os dt, ~dad, lanlO~ como


1J \' ctt"J, Ob'l'rvadJ~ a Ira".:"
~ un ~que rio td~,copio, 'er11e-
.)3111 pnJm'ria, bohs borro'J'. pero

~mentos m,s potentc" (COII


.!ipCftUr.II dl' lOO mm o mi,) COII-
lY"!"ten ('S;IS bola, c'lI 1I111e' ck
~
L.m cm ulos globubre< hall
Ydo objeto dc' ob,~r\"acill y C',IU-
.io casi dC'Sdc' la 1II\""'llcin dd
tdncoplO. Abraham Ihk ~ncontr
d gnn cm ulo c'u Sa)t:lI;o, al
qoe mora llamamos M 12, t'lI
'665. Y ell 1786. Wi11iam pc'ru COII IIIII allch u r.r. dt' cit'n EL CM ULO GLOBUL AR 47 lU CA NAE
Hnschd lleb.o a l.l conchr,ilI de \I;OS luz. este cn llllo l'S f:i.cil {It' (NGC 104), UOO de> 1m g/ono$ del ~Io
qoe. C0l110 t'SIOS c mulos tt'nolII encomrar ~'11 una cara d.., la rr>etIdona( mueWOINl acemllOdo ncleo
Dundus. 'su fonllacill cstJ . piedra ~l1gu1ar. , ..,11 Hcult's. centro( cuqodo de ewellas.
a.npu('SQ por t'Slrdbs . Cmo seria la Pt'rsl>,'clivJ
U m.a~ora d~ cmulos globu - ck'S{k un cmulo globular? El cil'lo "isIJ. c!c.-sdc 10' muchos cmulos
btcs.. J.unq ul' los \"t'mos ~n apart,c..,ria poblado I>0r ci('I\IOS dl' globularcs. se ria. <luizs. la dcllien-
la\IeSUJ g:.bxia. 110 c'st;n ell eHa. .."m,lIas brillantes, como V("ga. y la zu qUt, fomla la Va Lclea. (on
pon 10 qm' ]X'"rcibimos C" su halo noche tendra una luminosidad 'liS br.r.zu' c']] espiral eXI<'udi':'ndose
~~ sus pt"nft" ri.as. El hc'mi,fnio sur crepuscular. Sin t'lIIbargo. la lII('jor para abMnr la mitad dd ciclo.
n ti mejOr yacimic,nto de estos
pg;mt('SCos y rc'motos ertiambres SelECCIN DE CMULOS ABIERTOS
ck n'[Ums cstrdlas. Ulla de las Nombre Constelacin Magnitud Tamaflo Distancia
(total) aprox. aprox.
aaks. Omega (00) Cent:!uri - un (arco min.) (aos luz)
gnn e mulo oval de cientos de
M 4"1 (Colmena) 3.1 9S 600
miln de miembros- o puede vers<'
NGC 4755 (loyero) <.2 10 6800
J. 'limpIe vist:! o sobre todo l'n pri- MJ9 <.6 JO 7.300
1DlI~('R. desde las zonas ms MJS 5.5 JO 2.800
mnxl!on;les de los Estados
Umdos. 47 Tucanae. quitis el
h (El doble I"3Clmo)
Chi (X)
]'- <.<
<.7
JS
JS
7.rJXJ
8.100
M 6 (Mariposa) E~O<]>O <.6 26 1.500
rumulo globula r ms bello d"
M7 E~O<]>O J.l SO 800
codos. rese rvJ. su gloriOS.l t"xhib i- E~_
an slo pa~ los habilantt'S del
M 11 (Pato salvaje)
M 45 (Plyades)
(Hyades)
Tauro
Tauro
5.8
1.2
0.5
"
110
330
5.600
<00
ISO
bnrusferio sur.
El mejor cmulo del hem isfe-
no uont" es M 13, en H rcull's. A SelECCiN DE CMULOS GLOBULARES
~lOtrs mil J.ljos luz <1(' distanci a. Nombre Constelacin Magnitud Tamaoo Distancia
(total) aprox. apro:.:.
(arco min.) (aos luz)
... elllll/erso I,isible es como
MJ Perro de Caz; 6.0 18 35.000
NGC5139 C"",,"", 3.7 JO 17.000
1m Cllll l/Jo de clmulos,
(Omega (ro) Centaun)
Mil H'<w,," s., 17 23.000
irregularmellte repartido. M92 6.5 11 26.000
MIS Pega50 ""'""" 6.< 12 3"1.000
...... M22
M5
Sagitario
Serpoente
6.0
5.8
18
17
10.000
26.000
EJx;..ut. AlLAN I>OE

ftCmor ~m~ nc~no.


(1809-1849), NGC 104 (47 Tucanae)
T""" <5 JI 16.000
39
Estrellos ,

E STRELLAS VAR I ABLES


5011 estrellas variables las que call1bia1l de 1l/lIIi1losidad porqu e


o Sl/frCII IJariaci01les el Sil talllaiio, o expulsall lIIatcrialcs,
o SOIl pares C/f )'as rbitas sc C1ltrccruz all.

BINARIAS ECLI PSABLES sonporesmuy PendocW>ente se edrpwn mulvamMle.


ptJlmos. codo l,.nQ de /os cuales gro ",SIOSdesde /o TIt'ml prtwocono una todo
oIrededcx del otro en lloros o oos. del bnllo obsetvobIe. El mtembro ms
pequeilo del ,I)<l' suele ser el ms bnl/ame y
ongmo una extrao ~ de ha cuondo
su SUperfICIe se oswre.:e Lo "'<l'IOOn
exacta de /o ~ ~Io hasta <p punto se

D
ur:mt.' muchos auaenlos pares muy cert(lt1OS.
ailOS. los
aficionados a la
astronoma han s"guido los ciclos
cJmbant."S d~ luminosidad d~
multlUd d. I,'janos sol."S \'ariJbles. d., qu~ d'"S:lpJr~ca: par:1 si.'mprr.
Uno de los m:is conocidos l"S Mir:1 Sin emb.ugo. d OC.1S0 ~
(Omiaon [01 C,'Ii). CU}'J d,'Ii~lw. el pron'so S~ inviat.}'.
variacin fm' de-scubierta en 15')6 nUl'vament.". s.' \'m'I\"!.' a
por Da"id Fabricim. pastor ofrecer:l nuestra mir:1da sin ayuda
hobnds y l'Xp.'rto aficionado. transfonl1Jci6n real. ,'n cuanto al
Mir:1 es una estrella gigantl' roja t"mJtio de e~tas eqrellas. no lle!;'1 a
d., aproximadamente la mimu E STRELLAS M[ RA alcanzar la miwd de su volumen.
masa que ci Sol. cuya luminosidad Aunque disponemos de 'nik"S d.,
varia durante un periodo d., onn' ejemplos. las variablc~ a brgo E CLI PSES DE BINARIAS
meses. En sus momentos de plazo. como Mira. son las mis Alb'ullas variables no son ms (Iue
mximo l"Splendor se distingue a conoci das. Son gi!;'1l1tes rojas cuya estrellas dobl."S. alineldas de tal
simple vista. par.! lueb"O irse variaci6n dUr:l cientos de das. COI1 manera que. al pa5.1 r una por
atenuando. haciendo ms dificil su un ciclo mucho l11l'llOS r.'gular ddallle (k la otr:l. provocan cam-
visualizacin y (ilndo la i111prl"Si6u que en otros (asos. Su apar"llle bios {k int<:nsidad en el brillo (1<-
cambio de luminosidad sude ser su luz. La ms f.lmos.1 es Algol. .11
(k 6 o 8 magnitudes - \tn f.lClor l'.'TS.'O: (ada 2.9 das. d mi.mbro
de varios cientos-. aunque la m.s d'bU pasa por d,'Jame

ALG UNAS ESTREL LAS VARIABLES


Nombre Tipo E$c~[a dI:' Periodo
magnitud (en dias)

Eta (11) Aqui lae Cefelda 3.5-4.4 7.2


R Cannae M,m 3.9 105 308.7
R Centaun M,m 5.3 11.8 546.2
Delta () Cephet Cefe,da 3.5-4.4 5.4
OmlCron (o) Cett M,m 3.4 9.3 332.0
Zeta (~) GemtnonJm Cefelda 3.7-4.2 10.2
Delta (o) LJbrae Btnanas con ec[IPse 4.9 5.9 2.3
lA NOVA CYGN[ 1'17 S.queQP<lll'(Jen
Beta(II)Lyrae Tipo Beta Lyrne 3.3-4.3 12.9
agosto de 975 Y <*onz la rnr:Jgr\'wd f.8.
se encue<UfQ en el cen!t(l de esta mogen.
Beta (11) Per'Se' Btnanas con eclrpse 2.[ - 3.4 l.'
R 5ruti Tpo RV Taun 45- 8.2 140
40 tomado cuatro meses despus.
Estr ell as var;ables

del mis hrilbllle, y orib>na un interprelacin dl' los datos rere- LAS VARIABLES CEfEIOAS modflCOl1
hpse que dura die:; horas, Tt'nles a las Ccfcidas, y .'rmnci su Iurrnnos!dad ffi funon de su cambio de
durante l:l.S cuales la intensidad que, tomadas dos con un mismo lomoiIo (QqIJi, exagerado) y de Jo l.gero
del sistelll~ decae en una p,'riodo de va ria cin. la dl' vonoon de Jo lemperowro de Jo supe1.oe
(de en su color). La ,poca CUIVIl ffi nlfO,
nugnirud, ~prox illladarnenl.', magnitud media ms elevada ser
mueslro cmo se alcanza rp,dameme el
la ms cercana a nosotros. la
,D(Xlro tTlXmo de .,,ensodoc:/ de lizo pata
CEFEIDAS relac in periodo-luminosidad,
d=:erdet" luego, ffi pocos 60s.
Estas v;;riablt'l, propiamenl.' lla- como la llam el. se cOl1 virti <."11
lID!bs OdIa () Cef.'idas, rueron una fmula eficaz para medir
b; primeras .'n d.'SCubrirse, Al distancias en el espacio. tudt"S. Sin embal'b'O. las eSl rdbs
igu;II qu<." suCt'db con las eSIr<."lIas originales no sufren cambios y sc
MIra, ];s fluctuaciones de Cereida VAR IABLES cree quc repiten el proceso l'l1
'Ir producen por un ciclo de lrans- CATAC LSMICAS y NOVAS ciclos de ciemos d<." mil.:s dc ailOS.
ixtruJcioll<"S inl.'rnas qu<." pro\'o- Aunque la norma es que todas las enlpciones ms pcqucrias son
CUl dibtacion<."s y cOnlracciones bs variables aum entan sus ms propias y Car.lCtcrislicas de las
de- ~u ,olumen. Cuando la estrella aC lllacione~, las catadismicas o novas ' enanas_, como la SS Cygni,
'Ir dibta. duranle un dia o mas. se cnrptivas dan SOTm:S:lS. Se IIcg a en el C isne. que puede alca nzar
~. }' cuando se conlrae. SI' ilu- creer que l'ran. l"SlreUas recieml"S cuatro magniludes de brillo en
nuru. El renmeno se produce (de aqu elnOl ll bre) pues, de pocas horas, en intervalos dl'
con'" r<."gularidad de un reloj, b hecho, b s novas son veinte a no\'Cnta das.
~Iu polar none Polaris. en la explosior1<'s producidas en siSIl'mas la R Coronal' Ilorcali~ l'S un
()s; Mayor. t"S una Cereida, con de l'slrclbs binarias. ,'spccimel1 poco comn (lile, si
UIU pe<tuelia escala dl' f1nC!uacim, Las no\'as Sl' componen de una bil'n paren' tra.t::rrse de una _nova
en b que ltimartl('nle se ha l'Slrclla ,,'T:lmk y una pl'querh y inversa _, l"S, en realidad. Ull fen-
obsc'f',';ldo ulla disminucin de sns caliente - normalmente' una meno difen'nte, En vez de brillar
nn;ciones, lo qUl' nos indica que l'nana bl.mca- que absorbe una de fonnJ intemlll'nte. rllamicm'
60s no son inalterables y que corril'nte dl' gas dl' su h"T1Ilana una con'lante (k mxima lurni-
mn en una rase de im'slabilid,ld. mayor. El gas caplllT:ldo St.' calil'nta no<idad - f:icilmenle visible con
u gr.n importancia de bs mis a medida qUl' b Iransferenci!l prisn;ticos- haSla que, segn
CcfelCbs t'l qUl' nos ,bn la clave l'S IllJ)'or y, finalmentl', parl'n', una eTUpcion dl' car-
del umJ.Tio d!.' nU!.'Slra galaxia. En culmina .'n una bOno <imilar al hollin, la
178-4, un adoksCt'nle so rdomudo, explosin I.,r- apaga durantl' Sl'manas o
Ibnudo John Goodrich'. d.'s- monllclear. lo m.'s.'s h,1513 que no se
cubri los cambios de OdIa () qm' produce un dislingm' ni con un
Cd'eitbs. Pasado algo nd~ d., un alml(,mO d(' Idcscopio p"'q ul'iio.
SIglo, Hl'nri.'lla l eavin, dl' luminosidad de
tbn.':Ird, l"Studi los ciclos dl' ullas dil'Z magni- HENRIETTA LEAVITT
\Tlnlici nco Cefeidls, l'n la (1868-192 1) (ue lXl<l omencona
Pequelia Nube d., Mag,lllanes e.>tpetta ffi andIosos (orogrfICOS de Jo

---uru dl' las galaxias ms cercanas tlrTlltlO$OdQd de las estrellas vonabIes.


tcrvco que apbc o su (oonuloon de Jo
.a nUo:'Slro sistellla- . y lleg a la
ley referente oS perrOdo Y Jo Iummosodod de
cc:mclusin dl' que cuamo ms
las eefeK1<x; nos doo las dove; de ~
bnlbntes l'ran sus magnitudes o:;kr(>'JCl(lS relawos respeao a nosotros
medus m.s prolon~,'ados l'T:ln
sus periodos de varia,in.
Posterionm'nll', Harlow
Shapley dio un gT:ln salto en la

,
Es rr

NUBES ENTRE las ESTRELLAS


las NEBULOSAS
"""" - --=
LAs delicadas lIubes de gas y poli/o, collocidas COII/O
lIebulosas -c////a y l/icho de las esrre/las-,
SOIl / 1//(/ de las "islas /l/s ill /presiol/(/I//cs del cielo.

LAS NEBULOSAS PLAN ETA RI AS no puede ,'l'r a si mpl<' "iSIJ una


S!en1pI'e t>eneo fomm de 00010. (sUl mancha 'aga. e incluso dl"S<!l' una
omogen del t~$CopIO espooal HubbIe
ciudad se pUld., observar con pris-
rTIUl'SUO lo ~ Na 2440. de rnogn<lud
mticos co mo una nubl' horros..l.
11. Y 5(1 eWdo cen/roI, de mogllltud 16.
CuanlO ms pot.'nte M'a l'l t<"ll'SCO-
pio. ms bella sed la imagen.
matizar lntl"S rojos y wrdl'S l'l1
algunas nebulQS;Js. slo las N EBULOSAS DE REflEXIN
fOIOgr.t"ias de larga ,'xposicin Como su Ilombre mdi ca. e\t.n
desvelarn la ant[ntic.l gama iluminadas por el re/leJo de la luz
crondtica. especialmente l'l rojo de b s l'sm:lbs cercanas. Merope.
vivo. caracterstico del gas dl' l'l1 las I'll-pd,"S. t'5t rodeada por la
hidrgeno. caraClastica aurl'ob azul dt' Ulla

L
a denominacin latina de la nebulosa mis facilment<, nebulosa dl' rdlexin. Aunque
nube. IIrbllla . es d temlino perc<,ptible es b estrella central de invisible sin tdeseopio. en una
que se usa para nominar al b espada. Ibmada Gran Nebulosa noche clan se puedt, Jtisbar con
conjunto de gas y polvo csmico (M ..\2), en la cons!ebcin de lino modt,sto la tt'nue llubosidad
que hay esparcido por el fimla- Orin. Si el cido e.ta oscuro. se ce rcana a Merop<'.
mento. la mayoria de nl:bulosas.
sobre tOdo las mis grandes.
reciben su luz de las estrellas J las
que c!1\'uelvcn. es decir. no
tienen brillo propio sino que lo
adquieren cuando interCl:ptan
la luminosidad de aSIros mas
rl'motos.

N EBULOSAS DE EM ISiN
Son las que til,nen un color mas
vivo. resplandecientes como
let reros de nen. dl'bido a la
energa que desprenden las estre-
lbs en su interior. Aunque con
cielo raso ull telescopio de 250 o
mis miHmelros de dinletro reve -
lar d brillante gas ~. pennitir:

LA NEBULOSA ROS ETTE (NGC 1237-9).


en Urnc:OmIO. es de gron tomoi\o Y rode<J el
c..Knulo oblerto Na 1144 Su..nogoen. m..y
espe<:low/or en fo>gmroo. es m..y dbil o
42 Iravs del tele$copoo.
Nubes entre las estrellas: las n e bulosas

UNA NEBULOSA OSCURA (at>qo).


abwuye lo luz de lo Iepna cO<tJnQ de
estreIIos de la V.o Wcea en lo ZOfIQ de
~ lmnoSldcxi Y drspefi<l ms po/vtJ
por 1000 lo woogen

NEBULOSAS OSCURAS
' iH~yun agujcro (On d ciclo! .
Hacc rn:is dI.' dos sigloso William
Herschel. descubridor de Urano y
uno de los astrnomos mlS nOla-
bleso observ un nueva clase de
fonnaciolll-s nok"SI~"S. Herschel los
identific con orlgiOlws antiguas oscuras. amalgamas de gas y poh'o, LA NEBULOSA TRiFIDA (M 20), en
que haban soponado eslragos sin rSlrellas cercanas que iluminar. Sag,ooo. mueslnl lKl<l em,Sln roJ<l y zooos
del tiempo m:is b'r;mdcs. qmo las qUl' ocultan OlrOS elernemos. a.wIes de reflelOn adetns de las lineas
O5CIJf<lS cuyo {<lml(J le 00 su nomb<e
estrellas circundanlCS. Sin Gloneralmerne. pueden verse en
embargo. a su ho. John Ha<chel. contraste COI1 las estrellas de la Vb
le parecinon umbrall"S de alglm Lctea o con el g,lS brillame dlo extaiores. las cua]los se novelan
fe nm(Ono ms remolOo y en lo olros tipos de nebnl osas. como una fina concha dlo gas a su
ms profundo dd cido meridio- alredlodor. Aunqulo los astrn omos
n,d. juslo al lado dlo b Cruz dd NEBULOSAS PLANETAR IAS dd siglo XIX obsavaron qUlo algu-
Sur. estudi una rq;in dlo lma La mayoria dr lwbulosas. no todas. nas tlonJn la (orma y lol color de
oscund~d lan profundJ. que ahora jueb.... n d paplo] de matriz de las los pbncla Urano y Neplllllo,
reCibe el nombr(O de Saco ,le- lostrellas. Cuando una lostrdb por 10 que las llamaron nebulosas
Carbn. como el Sol SlO c01l\'ierte lon una planetarias. ahora s.lbemos que
Con lo que h.lban topado los gig:mle roja, lntra lon unJ brlovlo estas nebulos.1S no tiencn nada que
Herschd era con las nebul<;Js (se en la que r.~pu]sa sus capas ver con los planetas,
La nebulosa Anillo (M 57), lon
Ura. es la ms conocida. Mediallllo
un pcquciio lekscopio se puede
ver como una l~trelb desenfocada.
mi(Ontras que con uno de 701 mm
o mas pareClO un anillo difumina-
do. La Cara dlo Payaso o IwbuJosa
Esquimal. en G':'minis. Olro plane-
tario famoso. parece la cara de un
pay3so. con ulla nariz grande )'
brillante en el cenlro.

LA NUUlOa CONO, en UncQmlQ. de


lo farndla de las oscuras. cuyo soluera se
perf!la en los emoSlones btiIIoores. es
espeaocular. pero. camo <lttm, cJ.fKiI de
o:h!lflgW' can (e/e:>eoplOs peque;;';'s. 43
Nube$ e n tr e las estrellas : 10$ nebulo$oS

ALGU NAS NEBUL OS AS


R ESTOS D E SU PER NO VA
Nombre Constelacirl Tipo Hgni!ud
(!.tlI)
Jmjjo
praL
(re miIl)
.....
OUWKil
(los 1011)
Una es!rella que tenga una densi -
dad conside rabkmenlt' I11 Jyor q Ut'
la del Sol mUe rt' de formJ nJ:s
NGC 3372 QUilla Eml,irl 6 120xl20 3.700
(fu (11) Cannae) ,io](.'11Ia ---;.'11 una t'xplosi n dt'
~upernova-; y el boas t'x pu b.ado
NGC 2070 (Tarantula)
M 57 (Rmg)
Dooodo
U~
Em>sll
Plar.etaria ,.,
5 40 x 25
" I
180.1XlO
5.000 Tt'coge t'n ~u IOrbd lino o tros
NGC 2237 (Rosette) UrllCOrTlIO Emlsirl 6 80 x 60 3.000 gaSt.~ {kl mt'dio i11!t' Tt'"S!<"Tla r,
M 42 (Gr.m Nebul<m) O"", Emlsll'1 3.5 85 x 60 1.500 y fOTma IUl rt'~1O dt' SUpt'rno\'.l.
M 8 (Laguna) Sagltano EmiSin 5 80 x 35 4.500 b m s f.lmo;l t'~ la Iwbu los.l del
M 17 (Omega) Sagltano Emisin 6.9 45 x 35 5.500 c~n;rejo. t'n Tau To. q Ut' apaTt'Ct'
M 20 (T nTida) Sagltano Emsin. 7 29 x 27 3.500
reflexin como un respbudoT ova la do eu
y oscura It'lt'sco pio~ pt'(Ut'll os. Explo!
H (Cnce.-) Tauro Resto de
supemova
' .5
'" 4.000 hact' uno~ mil allos, y las
fo!O;ralia~ lOmada, m U t'~(ra u (Ut'
M 27 (Oumbbell) ZO~ Planetana 73
'" 3.500
loclada esci dilatandose.
EL IE STO OE LA SUPE RHOVA VElA
omba) es el ptocb:to ft'S(Jllome de uno
~ ocumcb hoce diez m.J aiIo~
po$IbIe que la supemovo que ong1fl
estos I!I<troS /umInosos de gas (uero !o
~remenle IfI!enw como paro
.... ..uo rnduso dI"",!e el oo.

LA NEBULOSA EU (ARIM.I.E
'NGC 3372) (;zquretda) es IKI(I de las
~ del oeIo II"II.'fIOOnol Aborca
IJIIO nnensa Iegon estre!loda, ve<n(e <es

trVtD'" que la neWma Onn. Y rxxece


_ ITIOS dos grodm de o:n:ho en

~-
lO S Gl BU LO S BOK (deOOxl) son
densos nubes de paNo. perfilados
ctntn:I IKI(I l'IllISIrI de (ando. que pueden
CDlapsar y fOffll(X esrtelJas.
LA VA L CTEA

La II/(1)'or/a de ('strellas, nlll,,/as )' I/e/mlosas q/le pode/J/os IIer ((111 1//1 telescopio
dOlllsl ;co.fim /ll1/1 parte di' lI uestro SiSte/1I11 eslelaJ~ la Va Lcrea.

ORIGEN DE LA YA LA(lU lIMlIl


~r"'!<:.-e"o ISIS- 59~) Il't~""
}vrIo.....-ono ' " HM:uIn. ~
~ SI" .,.... .vi loI"IOS goIJIOS ""
leche ~ SI" !1OtrS{omtaton ~ los esrJ'!'llos
~ la VK Lcrea (obao).

D
l"S<\c li\.'mpo inmemorial
se crey <Ul' la TielTJ
er; el (('I1ITO dd uniH'r-
so. hasta que Copinuco y Galileo
nos persuadierOTl de qUl' Cr.I t":Slrclbs \';mables dl' 10'\ cmulos ~mdi3ndo los ed1fi c1os cerc)nos.
el Sol qu,,:n rdnaba en Jos ciclos. g1obularl'1 lejanos como frmula qm' si \'t'mos, podamos tener una
En d siglo XVIII. los astrnomos, paTa dCmOSIr.lT que el Soll'sli. dc idt'J dt' cmo <"" el 11U\'SIfO.
conon'dores de que d Sol cstaba hecho. a unos CillCu<'t11a mil aos Despues dtO 'Iue Shapky
prximo al (('niTO dd sim' ma de hll del CCllIro (a hora Sf.' !.;lb.: <Ul' dt'SmirnieI"J que b. TilTr.l ~I'
eslrcllu conocido como la Galaxia son m.'ima 11111); y. en ]924. cerca dd nOl1lm d~o b. Vi~ Liclel o
(nombre gricb'O de lfud) o b EdwlIl Hubblc momo qUl' la Va los l51rno mos empeZl ron :t
Via Lictca. se pregunta ron si su l k lN en ulla de Ilrl:U galaxias. cavilar sobr.o si m1{"$lr.I gab.xiJ
era 1.1 nica ('iSll'l1te. tendria forma de remolino. como
E11 1917. Harlow Sh3pley. e11 EST R UCTU ll A ESPIRAL algu!la~ de las g,l laxias V<"cinas.
Mount Wilson (CJ.lifomi~), utiliz Desd<o enlonces. los cie mificos han M JI en Andrmew y M JJ en
sus d.lculos de dislJm: s con IJS intenudo dilucid3 r J que se p~ rcce T riingulo. por eje mplo. Hoy <on
b. Vil [.;cleJ, .1lb'O J5i como 1I"JI.1r di~ P $.:Ibemos, al fin, qu(' b V~

d(' pmu r un cu~dro de b hch3w Lk tu ~, en ef\"CIO. IlIlJ galaxi~


de unJ C~$.:I cuando lo nico quc plana en fon11.l dI.' ~p lr.tl. t'xceplO
K' ha 'liSiO ('S el inlt:rio r de unJ o t'n su ct'nlm. dandI.' SI.' encut'ntI"J
dos habilJciomos. I'ao quiz:s Ull~ gI"J1l prowb\ r:a nciJ. E Sla
ll1losr:nb por UI1 0S dosct'r1Ios
millardos d~o sol~'S, muchos dI.' los
El " ( nE O GAlACTlCO Sl"ve"",,'w.
.tzo.d:I ondas ~ rodIo. Lo ~ ~
cu31('s no lIeg:lIllos J \'er porque el
flPOIllI fS IM'I(I nube ~ gos ,~e. di! ga~ y el polvo nos lo impide n,

W1O$ Ofl oo'Ios: w di! cncho. con (.rl p!#Ifo El disco de b Vi~ Liclea tiene
46 di! tmrSI6n di! radio ~ su coroz60. un groso r aproximado dlo mil
la Vio ldClta

quinit'mos aios luz, con brazos en


espiral qUl' ~' extit'nden hast; uua LAaeo Id como la ~ ~ {Uffll
dist~nci~ prxima :1 los ciento cin- pIasmoda dt1de el fJII>IO d. WSlO de .,
~
cUt'nta mil arios luz. L<Is otrcllas y
1ltbulosJs. en L"'S ta inmensa fonna-
"
,in. gir:ln al rededo r de su centro QuE. HAy EN El CENTRO?
de mJllCr:l mas o menos indepen- la Va Uctea contiene tanto gas y
diente, y nuestro Sol completa una polvo, guardianes celosos de sus
rbita cada doscientos cuarenta secretOs, que dificultan dcsvelar
millones de al1 05. Rodeando este uno de los mas recnditos: el con-
di sco g; l.i ctico hay un halo de vie- te nido de su n'mro. Durante
jas t"'S trellas <Iue se extiende Otros algn ti empo. los ast rnomos
cielllo ci ncuellla mil aos luz. creye ron que all resida una
fuente de potentes emisionL"'S de
BART BOK y LA MS EXTRAORDINARIA VA LCTEA rad io, llamada 5.1giuarius A.
Ahorn. en esta compleja r'::b'n se
urante la poca en que Stromlo (Australia) y, despus, ha '::Ilcomrndo otra fucnte ms
D Harlow Shapley redefina
nuestro lugar en la Va Lctea,
en la Universidad de Arizona.
Cuando se diriga a un auditorio,
pequclla d.:: imellsa radiacin.
cOllocida C0ll10 Sa;inarius A .
un Joven holands, llamado Bart Bok disfrutaba hablando de la <l\le podria ser un inm.::nso af,'ujero
Bok. anhelaba segUir sus pasos. ITls grande y extraordinaria Va II C''TO, con Ulla mua de millOIlL"'S
HaCia 1930, Bok cruz el lctea. una galaxia que, cuanto de 5Ok-s. EIIIl~ t.:: ri~1 qu.:: cae en l
Atlntico hasta Harvan:l y se ms sabemos de desprcnd.::ri~ la elloml':: C2ntid3d
puso a estudiar la nebulosa Eta ella. ms de ell .::rgi~ qU\' dcteClamos.
(Tl) Cannae en la corstelacill inmensa e
de Quilla. una de las zonas ms _ interesante
ncas al sur de la Va Lctea. se nos . . , Torrel/te de luz y ro
En 194 1. Junto a su esposa presenta.
Priscila. una famosa astrnoma. celestial, a lo largo de c//)'o
publicaron la primera edicin de
su libro La Vio Ldctea. consagra- lecllo IICIIIOS las brillames
do. desde entonces. como un
cLstco en la matena Conti- estrellas, COI/IO playas de oro
nuaron sus estudios de Eta (TI)
Cannae y de la estructura en y plala etl l/ti tJ(/f/e.,.
espral de la galaxia en el
observatono de Mount H ENIl.Y W "'I">SWOIl.TH LoNGFHLOW

(1807- 1882), p<Xt~ ~mericano. 41


ESlfellas y galaxias

GALAXIAS

Ms all de los cOlifilles de la Va LAcrea, el espacio est poblado


por illlllflllembles galaxias; /l/lidIaS jO rlllflll
iI"ril/Cadas ( I/JlII/OS de cielITos o lIIi/es de lIIielllbros.

Finalmente. las galaxias IITegu- Galaxias espi rales. La m;is


lares se ddJt;ln por su escas.; cercanJ de las conocidas como
estnlClU r,t, y las glbxia~ dificii<'s dl' grandes e$pira!<-'s. la !;.lbxiJ
clllificu probablememe han sido Andromeda (M JI). es d demen-
\'icumJS de alb"llna ah<r,tcin. 10 cdCSle ns Il'Jano que podemos
Aunque parece que bs csplTJlcs ansbn. sm ayml.,. desde la TielTIl.
son las m;is COlll unl'S -sobre lodo Como lJ n'mos desde una pen-

L
~S gaJaxiJS S<.' cbsifican porque. C01ll0 la Vil Lklea. son pl'CUVJ de ngulo agudo. pan:cc
siguiendo d l-squema relativameme Gciles de idenri- una mancha vaga )' alargada ms
cn:~do por Edwin Hubbk' ficar--, la llll}'oria de galaxiu son que mil lspinl. Sm .:-mbJr;o. la
en los ;1I1os \'cmtt:'. .:-nanas dipucas, iITl'b"ubres r de galJxia R cmolino (M 51). cn los
bap lumlllosidld. Perros de Caza. o la ~'I 18. en la
C LAS ES DE GALAXIAS
Las glbxia~ l'n forma dt:' .SPITJI.
como iJ Va UCll"J. u.'sc:ntln un
remolino de brnos azulados.
(onllados por J\'ene:s e:strelbs
brillames que rodcan una protu-
OCTJncia nuclear. Las galaxias e:spi-
nles barradas pre:sc:man la panicu-
lariebd de: que su re,ogin nuclC"lr
esti aITJ\'esad:l por una balTA. con
los bTJ20S esplr,tles apagndose en
los e,oX lrc:11I0S de la misma.
us galaxill dpticas no liellen
ninguna estructura espiral), sus
fomlas \'arian. desde la de U'l ciga-
rro aplaSlado hasta b de una l'Sfera.

......-
BUSCAR GALAXIAS ~u. PEQUEIiu. HUlE DE

Nombre Connel~cln TIpo .......


l"l
r_
.,...
MI GlllAMES (antIa~) es ~
coso ptxmo ~ ppIo gof<Ixo:l ,~.

(iIK._) I- r"" CM:O QI.It <lbatt:o unos cuottO ~


loI NI) ~ /o consIeIoon ~~ Tucn.

--
M3I 3.4 II
""""""" "- 180l<6O
NGC5128
~ lIltle ele ~
e.......
"""""
""... 7.0 18l< 15
600 "
0.'7 ~u. GIlAX ' 1 UPIUl
M 'OO(antIa) es ~~~~e.~
NGC153
"'""~ "- 25.7
MJJ T.,.,.... E.,,,,,
7.'
S.S 60 ., "
2.3 ~ cUmulo v~ de ....., goIoxo:l esporo/. con
bro.ws (ormados por calltllles es~ ozuI
~ IIltlecle ~ T~" 2SO 0.20
don) Y os l!1JO WICGrIdesc~re. QI.It rode<:n
M"
M87
o.. "'''''
V""
"-
""...
7.'
8.'
18l< 10
1.7 .,.,
7
~ no:.idfo ~ro de ostros mds ~
los braros ~ ororuIon .., ~ 6$co ms

48
M '''' V"" "- 8.l , . 4 dtbI QI.It.
~ lo V.o lOOt<l ond')'t'_
bros como ~ $d.
Galax ia s

u GUU IA H l nl CA M 87.
en V~. es lNIO grgante de
esta dose. rodeada por cmulos de ewel/os
gIobu/clres que aqi se muestron como
,,sll\'lJas> botmws.

QUSAR (aba]oJ- A (.nOS dos /TlII m1Iones


de 000s luz. 3Cl73 es /o ms cercana de
esros raoorlles c('!1ua1es ~s. (sw
ornogen de rodla descubte un fluJo de
matenal (abap deredlo) emetgoendo del
ncleo del qosor"(amba lZ~rerda).

(}s;. Mayor. tiellen realmente alteracin importante se clasifica


fonna de remolino. l'n este apartado. Por ejemplo. la
brillame galaxia M 82, en la 0>.1
Las es pirales ba rrada s son Mayor. es un remolillo de
mucho ma<; <'scas;s que las con- brillames regiones estrelladas sur-
wllcionales y sib'ue sie'ndo un mis- cadas por lneas irregulares de
terio cmo de una espiral Se' g<'- polvo. Su aspeCto probablelllellle
nera esa barra. La M 83 es una se deba al resultado de una
g;luia brilbllte. en Hidra, gigantl'SCa e.:plosi n de <'Strdbs. Se crel' que un quisar, o Q SO
tipificada C0l110 bafT:lda. y la (Objl'{Q eJsi estdar). ('S d ncleo.
NGC 1300, en Eridan. mucho Gala.: ias Se yfc rt y qu sars. Las sumamente energtico. de estas
m~s Mbil. tambicn presenta denominadas Seyftrt. de las qUl' galaxias activJs. Son miles de WCl'S
una estn,,:IUr:l que merl'Cl' <'5.1 M 77. en la Ballena. C"S la ms co- mas brillarm'S qUl' d resto de las
cahficacu;lI. nocrd:r. son ~randes si<tl'mas galaxias con las que habi tan y. por
espirales con ce11tro~ luminosos. ,'SO. Sl' percibt:n a distancias asom-
Las galaxias elplicas abarcan El nombre' St dtbe a Carl $eyfert. brous. Si silllramos un.l gran
desde enanas J gi,':mt<'s. E~ta\ lti- prim("ro ,'n ob'rvarla< en 1942. galaxia t'Spiral. como b M 31. t:n
mas son las m.< gr.lnd,'~ qUl' Integran una serie de galax ias .ac- la constelacin de Andrlmda. a
poderno< va; generalmente dOlll- tivas . que preseman una vitalidad la distancia qUl' <l' hallan los
nan el cemro de un clnnulo. inu<irad.l y. a menudo. violenu. quUTS, sl'ria imposible ,,<,rla.
y se onginall. posiblenwme. de
choqm'S con g.lbxias l'~pir.lle~.
EDWIN HUBBLE
Atr.lvil'"S.ln por una fasl'
LI1tamedia, en la que llIuestran -E n 1924.conel reOectorde escala temporal del universo y de
secudas kl impacto -como <os d Mount Wilson. de 2.5 m. su progresrva expansin. Su deci-
nso d,' b NGC 5128. l'l1 ren estrenado. Edwin Hubble wa aprtacin a la astronoma
Cent.lUro-- y, finalmeme. se (1889- 1953) YMllton Humasen ha sido recolJocida
cstabilizan, ib'ual que \lna eliptica arslaron las estrellas individuales bautizando el
gigame'. como M 87, en Vir~;o. de la galaxia Andrmeda (M JI) telescopro
y. luego. mostraron que era una espacral. lanzado
I...3s galaxias irregu lare s son. por de las rnnumerables formaciones por la NASA en
nonlla gencral. gnJpo~ dcbiles y como la Va Lctea (vanse
amorfos dl' eStrl'llas. mucho m;s pgs. 5051). En 1925, nombre.
p'qucrios qUl' Ia~ br,l!a.:ias l'Spiral<'~. Hubble estable un
la Pl'queia Nube ck Magalbm's, sistema de clasificacin
ulla g.lbxia s,l tclite (i<' la Via de galaxias que hoy.
LCtl'a, lOS un ejemplo clsico dl'! mejorado, todava es
cido n1<'ridional. vlido. Tambin es
,
recordado por la ley que
Galax ias pec uli are s. Cualquia lleva su nombre. que
galaxia '1m' presente simomas de . establece una medida de la
haber 'ufrido algun tipo de 49
Estrellas

LA GRAN IMAGEN

Vivimos eH e/tercer pla/lCla e/I dista licia de 11 11 so/media/lo, es decir,


el eqllilJale/lte a dos tercios de la longitl/d de 1111 hraz o de la Va Lctea.
Pero dnde estamos realmetlfe e/I e/l/l lillerso?

E
n bs postrimerias del siglo de una sola nebul0S3: qUl'd qm'. en 1924. pudIeron convertir
pas:ado. VCSto M . Shpher descon certado por los Tt:s\lh~dos. las en cstrl'lbs.
cstudiaba el cielo desde el pUtOS los rasgos de la luz roja En 1929. Hubblc dC1110m
obscrv~ torio lowell cn FlagmlT. de los espectros mostraban grandes qm' los cambios dl' rojo rl'wbb.Jn
Ari:tona. El di rector. l'erciv~1 catnbios. qm' bs ~bxias k" ak'jan de
lowell. interesado en la invesrig::. El mbajo de Edwin Hubble, nosotros a ('ll' I1IOS. o milcs. de
cin de planetas p<'rtenecientes a en Mount Wilson (Califomia). kilmetros por sc-gundo. A CStas
otros soles, crey que las acab definmv3mcme con el velocidades, IJS omw de luz que
_nebul0S3so espirales que K' ib~n mistc rio de CStOS _cambios de dej~n detrs se eSllenden )' las van
ckscubriendo podan se r cstrellas rojo . Con el rdlector de 2,5 111 enrojeciendo not ablemente.
con nuel'O~ sinellJ:l.s pbnetarios dc su observatorio, H ubble y
a su alredldor. Mihon H umason consib'\tieron El lllli'It.'r50 es '/l/a e~rera
Para com probu CSI~ troa. proccs;lr unas fotogr.fias tan nid
lowdl pidi a Slipher que lbs de nebulosas cspir.llcs cercanas i,!;,,ta, cuyo (etUfo est etr
anali:tan 13 composicin de bs
nebulosas cspinlcs med iante EL GRU~O LOCAl l'HA'lOcon(ederoo6n rodas Jarres y Sil
un eSp<'ctrgr.fo. instrumento de I.A'>OS uerna goloxoas. domnoda poi'"
qm' divide la luz en sus com dos esporoIH grgantes: lo Va Lcleo cirmllJere"cia e" '/"gll/Ia.
y~(M3).lo~deW$
ponentes. Us;ndo un refnetor de
60 1II1ll, Slipher pa$ dos
noches enteras recogiendo luz
suficiente para reflejar el cspectro
..
moembros son ern'IOS dbiles ~
e ~ que seOOn 0'M5IbtI!s a fIlOtOI"
~
M~jl~;"".,.

n~,("",.iIlCO
lkNsE I' MCM. (16:!J-1662).
franen
l,

lA CRUZ DE EINSTEIN. \'IStodesde el


elescopoo espoool HubbIe (obo,.o). En
reoIIdod son cuotro If1'1gE'nes de un qOOsar
~ano. ongonod:I por (KJ(l go/(mo (en el

cenrro) .-eKIte ve<es mds prXIlnCJ. que


e,ten:e de lente gtavrtoclOtlOl (Izqu.eroo).

Tambin observ, a travs de en el firmamento. En algunos


sus medicion~'S, que las gala;.;ias sitios haba muchas y en otros
m.is deblles, que son las qu~' s<.' pocas. Clyde Tombaugh.
~ncuemran pn,'Surniblenwnte mas dl'Scubridor dl' Plutn en 1930.
I~p.n~s, mostraban esas variaeiollt'S confirm las obSl'rvaciones de
okl espeCtro rojo con m:s Shapky y Ames. y dio un paso
ml~nsi d3d_ Asi. la ley enunciada m:s al avistar. en 1937. un
por Hubblt, afinlla que el cLl1l1Ulo de cientos de gala;.;ias en unidas. pero fuera de ellos la
cambio de rojo de las gabxias Andrnwda y Pers,'o. e;.;pansin del l'Spado las separa
l~Janas aumenta en proporcin a Sin ,'mbargo, d mayor progre- im';.;orablememe.
su distlncJ f('specto a nosotros. so se oblLlvo durante la constnLC-
U medicin de estJS rnodifi- cin d('1 observatorio de Palomar. L ENT ES GRAV ITAC10NALES
caciont'S en la intensid.ld de ('se con su IIU('VO tl'll'Scopio Schmidt A finales de los alios setema. en
color nos pemlite calcular las dis- de 1.2 m. Utilizando sus e;.;ce- una fOlo''1'Jfia tomada en el cielo
uncias en (,1 universo. km,'s placas fotogrficas. Georgl' de Palomar. se detec!aron un par
Abl'll d,'mostr qUl' las galaxias de quk1'S id'micos. co n una
LA D ISTRIBUCIN ,'~{;;n displl<'~ral irr"gularmentl' en galaxia. d':bilwro d<,nsa. interca ~
DE LAS GALAXIAS cmulos y ~upl'rclllulos. bda ,'ntrl' ellos. La g.lb.~ia y el
Poco dl'spll's d(' que J-I ubbk qu,sar confirman paTle de la reoria
dicra con la claV(' dl' la l';.;pan~in EL GRUPO LOCAL gt'm'ral d,' Einstciu. referida a (lile
delunin'rso, 1!L'g rJmbi':'n a la La Va Licll'a y la g.1bxia Andr- bs fm'ntl's gra\'itaciollall'S pueden
concl ulin de qu,' la, g.lla;.;ial med~ (M 3!) ~on los miembros desviar luz. La ::ral'ntad de la
esr. n dl(tTlbuidas lH1lfoTm,'nwntl' mis grnudl$ dl' uu p,'qUl'ilO galaxia acta como uua lente. des-
~n ,,1 "'pacio. l'Jr.l probarlo. grupo. (1.- hasta treit!l; galaxias, viaudo la luz dl'l qusar kjano. d'
n:alizo num,rO'.1~ totogr.lfbl d(' Ibu;(\o ,,1 Grupo Local. Este tal mancr; qm' p,lTece doble.
pc'qu~lias lOna, dd cido. u'1ndo cm ulo es pMre, a ~1I n'z, ck uu DeMk entonces. Sl' hJIl ido
el grJn rd!<'cror d' Moul1l supercm ulo ck g:]a.~ias curo<; delCilbriendo casos m,s e.~ticO'!.
Wilson. Como rl'slllrado d' ,'sr,' orTOS compolltntes pu,'d"n n'rs,' con las gala;.;ias distribuidas de tal
trabajO . d, cJmpo. -y a ,'XCl'p- en las cOI\Stl'ladollel de la mam'ra qUl' lO'! objetos mas kj.1!1oS
cln d,' lo que llam ulla lOn;1 Cabdk r.l de Berenicc' r Virgo. plasman un li,'uzo de' hermosos
.~nr.lbt., . alrNkdoT de' la Via Ahora (O l1oceI1lO, otros lup"r- arcos. 3mllos y otras figuras capri-
Un,'a. donde' el pol\'o oculraba cmulos ("parcidOI por el cosmos. choSo1\. Una d,' ella~, la llamad.1
bs galaxias que haba detr;s-. pero hay clll1111los de supercmu- Cruz de Eimtein. ,'St;; ran
concl uy qu~ habia. aproxiuuda- los? A plrtir de bs ltimal obs<.'r- <'srrar'gIC3m"nt" ~ituJd.1 qm' ,,1
mente. ,'1 mismo nmero (le- vaciom's con u;lt'scopios gran(h.'S. qusar que hay cktr.s ~" transfor-
galaxias ,'11 rodal panes. ,'StO p~rcce improbable. Los lila en cuatro pen,'nas
Alf,"I111OS cosmlo;os discrepan supercmulO'! articulan ulla especie ima;enl'S_
de los dl'scubnmil'lUos de' I-Iubbk. d,' enOTIIl<'5 estnlcturas l'Spumosas
En un e'lUdio sobrl' el ci,'lo d,'1 en d l'spacio. con inuwnsos
V. M. SlI'HER
h~n1Lsferio none. que abarcab.l . vacos> l'ntre ,'l1as. )' '''S3 ~'nomle
(1875-/969) es
zonas mis amplias. Harlo\\' l'Stnlctura ,'u de-s.urollo fonna
conoodo por sus
Shapky y Adelaide AIIIl'S obsl'r- part" d,' la e;.;pansin general d,'1 _~do

\'~ron notables diferencias ,'n la unin'rso. Las b>:J!a;.;ias. en los pIono-las, IM'buIosas
densidad de poblacin de galaxias cmulos. esran gravitacionalmet!le Y goIoxras remot~
CAP TUL O TRES

INSTRUMENTOS
,
y TECNICAS
El espectwlo celeste es domillio de todas las miradas; pero,
sigllielldo algu/los cOllsejos prct icos y IIsalIdo illS(rlllll ellf OS
elemelltales, se pl/ede convertir el l/l/a experiellcia imborrable.
Instrumentas tcnicas

ASTRONOMA A SIMPLE VISTA

Dllrallte mile1lios liemos diifmtado del espectCl/lo I/Oclllmo del cielo


sin necesidad de prisl/lticos ni telescopios, simpleme1lte dapa1ldo
/1uestra mirada en la oSCl/ridad del espacio,

OBSERYADORES RURAlES . Antiguos sola noche. En d tnllino de dos


astrnomos, pm todos por Doooto CreIJ horas. !."Sln'lIas que estaban C!.'Tca
(l671f749). del horizonte oriental brillar:n en
d ciclo mis alto. y otras dejar:n
inmensidad de nuestra galaxia . la dl' verse. una Vl'Z culminado su
Vb Lctea. se rpenteando por d ocaso por d oeSll'.
cielo juntO a sus tres vecinas.
Tambin se pueden avistar SALIR AL EXTERIOR
satlites artificiales. llu vias de Mientras para la mayoria dl'
meteoritos y. desde puntOS lejanos nosotros d crl'psculo marca el
del norte o del sur. disfrutar de la final de! da. para un aficionado a
fabulosa exhibicin pirotcni ca de la astronoma (a menos que el
las luces llleridionales o septen- objeto de sus estudios sea el Sol)
trionales (la aurora boreal)' la marca el comienzo de su activi-
aurora austral). dad. Aunque una noche clara
invita por s sola a salir fuera }'
Los CAMBIOS DEL CIELO

E
s posible contemplar sin COntemplar el cielo. algunas
ayuda ptica multitud de El cielo cambia constantemente. noches concretas ofrecen sesiones
fenmenos celestes como, la Luna sale, por tnnino medio, extraordinarias. C0l110 un eclipse
por ejemplo. las grandes zonas cuarenta minutos mis tarde cada lunar, cuando la Luna cruza la
oscuras dl' la Luna -resultado del noche, por 10 que. al igual que su sombra de la Tierra. o una lluvia
choque de grandes objetos hace fase es diferente cada vez que de meteoros ---que. como los
casi cuatro millardos de aios-, tJn asoma. su posicin en rdacin con anteriores, tambin so n preded-
evidentes a simple vista qu", han las estrellas tambin vara. bles- ; dan pie a apagar d Iclevi-
dado lugar a leyendas qm' afimlan Los plant'las, por su parte. sor y cOrllemplar el ciclo.
que. en su sup",rfici",. habita un aunqul' se mueven mucho ms
leador. o que una liebre campa lentos que la Lu na. tT:lZan de - ESPECTCULO A SIMPLE VISTA
en ella por sus respetos. gantes recorridos l,mre las cstrellas. (dered>a). Venus (ambo) y Jpler (centro)
Adems, sin otro instmmento }' es facil seguir los movimientos ocomp<lOOn a k! Luna. Un agudo
que la si mple mirada. se puede de lo, cinco ms cercanos si Sl' abselV<ldor 10m!>", podr o;ef o Men:;una
seguir la I1,lta nocturna de cinco observan durante una temporada. en!re las rtx>les,JUsto enomo de Jos nubes.
planctas. reco nocer las ochenta }' Las estrellas se retrasan unos
ocho constdaciones dl>sde un cuatTO minutos cada noche, cifra
punto u Olro de la Tierra, dibujar que aunque no parezca '."xcesiva. si
las fonnas tradicionales de las se acum ula. supone casi una hora a
estrt'llas}' observar cmo al gunas las dos semanas y un da a lo largo
de ellas --sobre todo las varia- de un ao.
bles- cambian de luminosidad a Incluso so n perceptibles Illodi-
10 largo de los das. las semanas o ficaciones en el cielo durante una
los meses. Es fkil distinguir cmu-
los de astros. como las PI~ yades OBSERYAR H CIELO CON NIOS
en Tauro. }' nubes de gas. como la (deredla) mer-ece kl pena. No es preciso
Gran N ebulosa en Orin, y en nrngtin telescopIO p<lra coolemp!llr kls
54 un a noche oscura abarcar la m<lfGV!llas del urwerso.
Astronom a o simple visto

C pnmera vez.
u~ se observa el ~ielo por
00 cOnYIene
precipItarSe en aprender las cosas
tal como renejan los mapas de los
buscadores de estrellas.
Para un principiante, ms si es un
nio, el cielo es un estimulante de la
imaginacin. La primera noche
combine las estrellas para esbozar
sus pro~as formas y figuras. y deje
volar la fantasa Se divertir.!. y. a la
vez. se le quedar grabada la
posicin de los astros en sus cons-
telaciones. As. su aficin a la
astronoma tendr un prlogo

55
entos tcnicos

CIELOS URBANOS Y SUBURBANOS

Es preciso salir al campo para eSC/ldrillar la oSC/lridad del cielo?


J\ro lIecesarialllellle, Desde las IIrbes tambin se puedCII ver las cOllstelaciones,
situar los planetas y diifiwar de las estrellas dobles,

HALA ILUM IHA(.IH, s te es un ejemplo dl' luz que hay como hlcia dnde
dsoco de uno sea! Iummoda desde abajo, va dirigida,
con /o luz dongoda Moa el c~1o. Si bien es ci~no que se necesita
un alumbrado efi c k!ll ~ por
Cualquia ~spac io abinlO es motivos de s~guridad pblica y
bueno, pao uo l'Jbe duda que , si tr:insilO. ~,te no es incompalibk
l'S posibk l'S m s idneo estJr COI! los anhelos de quicnes desean
IlJos de IHlJ ilum inacin directJ, teller un ciclo I1\~S comrastado.
No es dific il locJ lizar ~lglm lugar UIl] calk pU~dl' lena una illlmi-
cacano gUl' rdmJ condiciones y, nacin abundalHe y, sin embargo,
l'l1 pocos minutos, encolltrarse pobre, sobrl' lodo si su distribu -

F
n;nt~ al dl'vado cOlllraste l'scrlllJndo d cil'lo J nu estro cin lOS irregular y Sl' :llcl'man :rl'as
que ofreC\' d cido en d gusto, brilblHes con zonas oscuras, La
campo, quc pUl'de {lcpJ- solucion esri en tl'lwr instabciOlwS
rJr1lOS d firnlJllll'nto iluminado dl' CONTAMINAC IN bien disdladas que proyectl'n b
una ciudad o de sus suburbios?, LUMINOSA luz hacia abajo y dementos pro-
vale la pellJ dirigirle la minda? El astrnomo D~vid Crawford, lectores que impidan gIl<' la luz de
R otundamente, s. Dl' alguna del ObservJtono Nacio n;ll Kitt las bombillas incida l'n la vis!a.
ma nera. para d astrnomo pnn- Peak, ha c~kuhdo , no sin ckrta Algunas ciudades, como
cipiante un cido iluminado l'S irolla, que los Est~ dos Unidos Tucson (Arizona), utilizan un
preferible a un cido OSCllTO, b>:lstan unos dos milbrdos de alumbrado de sodio '111<' - espe-
porque as no tiene qUl' luchar dlares al1u;tles en iluminar la cialmente d dl' baja presin-
contra un a avalancha confusa de panza de los p:ijlros y los avio nes, emitl' un l'Spl'~tro de colores sim-
tres mi l estrd!Js dcbiles, Es mis El proble ma co n la il uminacin ples: los astrnomos pUl,dl'n
cmodo adivinar las silul'tas dl' las de las ciudades, desde el punto de filtrarlo 6cilmentl' y dif\lnd~ unJ
principall's conste!JciOl1<'s l'IIUl' vista y los intereses de un luminosidad tamizada gue 110
alglllus docenas dl' l'st rl,lIas do:sta- astrnomo, no es tamo la cantidad deslumbra,
cadas: por otra partl', obsl'rvar la
Luna y los plalwtas l'S tan 6cil el1
la ciudad C0l110 en d cJmpo. UIl
grupo IbmJdo Astrnomos
CalkJeros dl' SJ n Fr:mcisco
Ofrl'('l' al pblico b posibilid~d d~
l'xplor.lr l'l firmJl11 l'nto urbJllo
COII un telescopio (k-sdc su propio
l'ntOTllO ,
PJr~ un pril1cipi~ntc, el m~jor

luga r p~ra ohs~rvar el cklo l'S l'l


j~rdin, el pordw o incluso el tlja-

do de su ClSl.

ILUMIN ACIN UR BA NA, Imdgenes


como w WI1 f,ecuem~ Tamo los t<1I(-
56 cm como el oelo es!n muy ,Iumnodos.
Cielos urbonos suburbanos

LA ASOCIACIN ardua y laboriosa, mejor contar ESTRELLAS EN LA CIUDAD, Se pueden


I NTERNACIONAL con el apoyo y consejo de una ver las esvellas de Orin sobre el honzome
DEL CIELO OSCURO entidad como la Asoci acin de VOtICO<JVe(, aunque lo (otogro(oa muestro
/Tl< de las que el ojo puede oIc<lllZar.
En 1987. David Crawford y Internacional del Ciclo Oscuro,
Tim Humer. un aUTnomo
3ficiomdo de Tucson. fundaron
b Asociacin [ntanacional del
C ielo O scuro, q ue se marc como
finalidad fO I1I<:ntar una nueva
planificacin {lcl alumbrado
que penlliticra preSl'rvar la Sl'gU-
ridad y la eco noma y, al mismo
tiempo, conscrvara lo m;s intacta
posible la belleza dd cil'lo
nOClumo,
Como b tarl'a de persu adir a
Us autoridades locales para que

BUENA ILUMINACiN . Los


expertOS Pf!!(oeff'n lo luz
(JITI(Inllo que proyeao la
oh..monoon de sodio. elctnca
mente su(Kjf'(lte. El diseo de
luces de este opoll:OOl,ento
(iz(jUlerOO) es un ejemplo. gual
que los puertos de la (briw
(arriba). aunque stos estn

porque lo nstoJoci<\n bien


proyectado ~ende O dirig.r lo
luz flooo oOOJo. donde es /Tl<

51
Ins tr um e n to s y t cni c as

TCNICAS DE OBSERVACIN

C01l algu1I0s sellcillos mtodos de medicilI


y COII tiempo para adiestrarse ell Sil mallejo,
se puede disfrutar ellormemellte la observacill del espacio.

A
l entra r en una habitacin
oscura. despus de estar
en un lugar iluminado.
nu estros ojos tudan en
acostu mbra rse a la penumbra y
nos movemos con dificultad. Este
proceso de adaptacin a la
osc uridad. que dura en tre quince y
vcin te minutos. 5(' da por bien
empleado si se desea esra r ptima-
mente Ix:nrec hado de f.1cuhade-s
vi~ uak'S para una sesin de obser-
vacin. ])urame ese intervalo. las
pupilas de los ojos se abren por
cOlllpleto. b'Tadualmeme [J mm
los nilios y unos 5 mm las per-
sonas ms mayores). par.! pemlitir Lowell. Un allo ms larde se cubus ESTRELLAS! lkIo~z
que enlTel:r. luz de las estrellas. corweniria en el descubridor del ocostt.mbrodo la >OS{<J a la asa.ncb1 se
C lyde T ombaugh era gra njero planeta Pl uln.
puedfn _ muchos mas ~

en Kansas cuan do se aficion a l:r. U na vez ada ptada l:r. vist:! a la


astronomia. P3Ta sacar ellllxirno oscuricl:r.d. no hay que mirar hacia adaptar b vista a la oscuriebd
provecho del ciclo que le cubria. ningn punto de luz brillante. Si duran te las sesiones de observacin
lo primero que hizo (ue acostum- d obwrvat orio N djardin, deben y disponer de cierta capacidad ek
brar sus ojos a la oscuridad. per- apagarse las luces, cerrar las vcn _ visi n.
maneciendo semado en un a tanas y corr('r las cortinas para evi- Uasta un Irozo de pl:islco rojo
habitacin cerrada durante una tar la iluminacin interior. o de ccloran en la linwm:r. par:r
hora. Su aficin a mirar el cielo se Conviene proteger siempre los obll"lll"r lu~ sufickllle :r. fin de lee r
(ue incrernel1lando y a la eebd de ojos de una lu minosidad dl'Slum- y sah'ar obslculos.
veintids aos empez a u'abajar br.lllll. pUl'S a mayor exposicin a
St.riarnenle en el observatorio la lu~ solar durant." el diJ. m:r.)or
ser.i el periodo de adaplacin :r. la A'lien/ras que o/ros ollill/ales
oscurid:r.d.
i"dill(/// 1(/ ((/[,eza y mimll a{
LUCES ROJAS
Al b'ltrrOS :r.nrnornos aficionados sudo, l hizo al hombre
utili ~an dbiles luClos roj as. o
liulemas con un filtro roJO -ya l'Igrlido, ;'Jlli/"dole a mimr
que I:r. luz blanca brillarnl' cilTr.I las
pupilas cn pocos wgundos-. pJra Iwria el rielo y le,,(/Ii/ar la

lA lUZ ROJA . lkIolinlt'lllllnarmolcoo


cabez a haria I(/s es/rellas.
un fJtro rop de pIdstoco es un oc<esono
eseoooI paro ~ los mopos del oos JlkIJl"W'I'/Wlis, 0\'11>10.
58 cOOar de estrellas (capitulo 5) .. (43 . C.-17 d. C.?). POl"" romano.
T c nicos de observacin

M EDIR TAMANOS
y DI STANC IAS
Los ast r no mos util iza n un a escah
de j,'TJdos, minutos y segundos
COl1l0 unidades ti<- ml,dida para

C2lc ular ta matlOS y di S(an c i~s en el


cido. Por eje mplo. no venta gra-
dos es el nf,'1tlo del ho ri zonte
hasta el ",:,nit. punto m is alto en
ve rtical so brl' nu estras cabezas.
La l una y el Sol prese ntan discos
de un ta mai'lo de medio g ra do
o dl' 30 minutOS de arco.
El tatt1 atio m:s pl'q uero de los - equivalenfC a la distan cia entre MANOS AL CIELO . La mano puede
objetos o fenmcnos que d ojo la primen y la ltima (:s trella de la ayudar o cakular <l5lancias en el "eIo.
puede diStin guir ~in ayuda plca O sa Mayor (el Carro). visible
es ele un tninul O o 60 seg undos de desde el hemisferio norte-. l as Mis rarde, se puede milizar este
nco. distancias ms pequeiias se pueden mtodo pan detenninar el tamalio
U na mano extendida con el calcular con el brno eStindo y el relativo de las diferentes constela-
bnzo alargado lendr: veinte gra- pl1!lO (unos diez cionL'S y de b s zonas ms gnndes
dos de ancho dl'Sdc la puma dd grados) o el pulgar del cielo. En los mapas de las
pulgar hasta la punta del n1l'liique (unos dos grados). En constdaciOIK'S del captulo 5. unos
el primer caso. equivaldra smbolos indican el tamalio de los
CALC ULANDO a la distancia emre b franja cuerpos celestes en relacin con la
OISU NCIAS mano extendida.
e<l el oelo. luminosa Rige!, de color azul
~" plido, en Orin, y en el segun - LISTO PARA
comoorma.
do. con d pulgar, nos dar una
n1l'dida cuatro veces m:s ancha
ql1l' la luna. es complemenw
Expaimentar r~ ta tcnica caso ,mpn"SOll(1.bIe
durante al gn til'mpo pr n nite para e-ercer
coga d tru co pa ra calc ular las dis- nues!ro oflCln
tancias etllft' las diversas l'S trd1a ~.

UN EQUJPO AD~ECUADO

ara sacar el mximo impermeable. aunque es p.refe- '0' 0""""',0;


P
. rendimiento de nuestra
exploracin celeste es importante
rible una capucha unida al resto
del equipo que mantenga 'el
pues es fcil
chocar en la
vestirse adecuadamente. Tambin calor' sin resquicios. oscuridad
en verano se puede coger fn'o si Si hay que estar expuesto a las contra los
se est quieto durante largo rato incl emencias del tiempo durante muebles del
a la intemperie. por lo que es til unas horas. no est de ms jardn o caer.;e
llevar una chaqueta o un jersey. proveerse de una tela impeJ1T1ea- a la piscina. Si
Huelga decir que las Mas noches ble o una manta para sentarse o hay que
de inviemo sern estirarse. un refrigeri o y un desplazarse lejos
mucho ms llevaderas teJ1T1O con sopa caliente o cafe. del domidlio.
con un equipo de . Los frurs secos tambin sirven conviene dejar
montaa. para combatir el fn'o y. cuando informacin sobre
Es muy importante haga buen tiempo. ser necesario el lugar hacia
proteger la cabeza algn producto preventivo contra dnde vamoS". por
con una gorra las picaduras deinsectos. que carreteras y el
forra- Finalmente. prudencia. En casa.
d" hay que memorizar dnde estn
y tcnicas

ESCOGER y, UTILIZAR
PRISMATICOS

Los prismticos SO/I los illstYl/ /1/entos de obsemacilI /l/s verstiles, Podemos
utiliz arlos para mirar pjaros, para seguir l/N partido de fitbol o la pera )',
especialllle/lte, para admIramos e/I el cielo,

L
os prismticos so n, bsica-
rm::nte, dos telescopios de
poca potencia unidos de
!ll~n era que se puede mirar por
ellos cou los dos ojos en lugar de
uno. Por algunas de sus earaetl'ris-
ticas son los mejores instrunll"ntos
para observar el cielo.
Por el precio que CUl"'Sta un
tdescopio pequeilo y de poca cali-
dad. se pueden adq uirir unos
buenos prismticos con pticas dl' objetivos
categorb para toda la vida. Con
ellos se alcanza a ver los crte res PRISMTIC OS DE PRISMA S.PORR O.
de la Luna. las lunas de jlrpitl"T y Son 105 ms conocidos. Su (Otm() y nombre
cinco o diez veces ms nnll"TO se deben a lo colocacin de los prismas

de estrellas de las que podrian


que. graciGs a= eswdiadas refkxlQfle'; de con pnstn<J reado SOIl ms pequei'ios y SU
lo !uzo producen una .mogen vertK:al, que es combinacIn de pnsmas es ''(erente. pero
observarse a simple vista.
lo correaa Por ot(Q potl.e. los pnsmlKos ofrecen los mismos !MUlrados.
Conviene senta rse l'n ulla silla
redinable. y ajuswble a ser
posible. de !llanera que pueda sostener los prislllhieos y wr las prismas. pues dl' otro modo la
conse:,'uirse la postura ideal para estrellas con pulso firme, como imagen Sl' vera illVl'rtida y
observar vistas ce rca del horizontl' punros de luz r~os y no como un desplazada dl' izquiada a darcha.
celeste. Si la silla tiene brazos. gnrpo de lucirnagas revolotean - como ocurre con un tl'kscopio
stos si rven para apoyar los codos. do. T ambin es til apoyarse co n- sencillo.
tra una pared o valla para estabi- Las dos principales dasl's d<,
lizar los prismticos. prismticos se direrl'llciall. sobrl'
Algunos obscrvadures instalan todo. l'n la fonua dl' orientar esos
los prism;ticos cn un rripodc. que. prismas. El prisma-porro es mh
por otra parte. es necesario si sun sencillo qUl' el prismJ tej ado y.
muy J,'T:tlldes, porqu~' su p~so adualmentl\ es el que mis se uti-
requierl' un esru~rzo consid erable liza l'U los prismticos. El prisma
para sostenerlos Illuchu tiempo. Iljado. qu<' l'S ms caro. tiem, la
vcntaja de ser un poco ms ligero
CLASES DE PRI SMTICOS y ms compacto.
Los prism;ticos. para oblener lml
imagen dl'recha o vrrtical. utili zan QU TAMAO DE
PRI SM TICOS?
UN TRI' ODE S LIDO ag<JOflwr perfec-
El rendimielllO d<' los prism;ticos.
tamenle cualquier t.{IO de pnSnlIKOs. y es al igual que sucede con OtTOS
esenoal SI stos SOIl de gran !amao instrumentos pticos. {kpende del
(lentes de 70 u 80 mm). dimetro del objetivo (Ia~ Icnll's
u tili z ar ticos

PETER (OLLlNS
superficies de venta SUl'l<'11 resultar
ste ilustre investigador: que Como muchos astrnomos inoperantes e indicace~ par:J
E busca en la extensin de la
Va Lctea las explosiones
dedicados al descubrimiento de
novas. Collins lleg a memorizar
lIuestros propsitos, ya quc , a
menos quc las dos lentes pticas
estelares conocidas como novas, las formas de las estrellas en la ~'Stn a1in~'adas COtl precisi n
ha llevado a cabo sus incursiones Va Lctea, donde aparecen casi milim':[J;ca. se vcr;\tI im~g<:nes
espaciales con un par de todas ellas. liger:lm<:IlI" dif<:rentes <:Il c:,da ojo.
prismticos. Consigui este trabajo, Los ojos se forlar.iu para
En marzo de 1992 descubri aparentemente imposible. de igualar las im:;elles y promo
la cuarta nova de su carrera, una manera imaginativa y sugerente. aparl'cer la f.1tiga , que oblib""r.i a
_ db~ estrella en la constelacin creando sus propias miniconste- abandonar la obs,'rvacin.
del Cisne, que ladones, en las que cada modelo l'ar:J comprobar la COIT<:cta
ms tarde se de estrellas tena unos dos gra- colimacin (alineacin) (k un par
volvi tan dos de ancho. U('la, por ejs:!mplo, de prismticos, basta con I",dir a
intensa que parece uno de los extraordina- alguien qu,' tape una de las kntes
poda ver.i a rios telescopios de William con un libro. o algo similar,
simple vista. Heru:hel. mi"ntr.ls se mir:J hacia algn obje-
Los prismticos le bastan. Es to 1<-jano a tr.l\'l'S dd apar:Jto.
todo lo que necesita para disfru- Mantl'ni,'ndo los ojos abi\'Ttos, se
tar del cielo, conocer las "for- retir:J el libro II objeto rpida-
mas de las estrellas mente. y si d resultado es la
a fondo y observar captacin dl' dos img"'ws que,
los soles que luego, d c\'Tcbro til'11\' qlle
explotan. El resumir en una, los prismticos no
cielo tiene per- est~n bien alineados.

sonalidad, Es preferible adquirir los pris-


afi rma m;ticos el1 IIn estable<:imiento
especblizado. {]"e tambi':'n Sl'
el1carg;r;\ de fijar la colimacin si
alguna VCl reciben a]6>{,n golpe
dda lller:JS) . a~ como dd aUIII<:rHO pu<:den reco;a y daivar hacia d qll<: los desalinea.
que propo rcionan lo~ on,]are~. ojo y. por 10 ta llf O. penllitell una
Es pr,'cismll'IJ(" b combinacin pl'Tcepcin llIejor de los objetos
dI.' km", y ocubr,' b que ofrl'ce mis peqlll:lios o d':bilme11te i1mlli- lO S PRISM TICOS proporrlOOOn
una co n ~idl'r:Jbk ;al11l de nados. Aunql1l' los prisndticos sen fdles de
po,ibilid.l(k , . de 10 x 50 u 8 x .t0 pu,'den S<:I"\'ir utihzar. espect<:llmente
l'.lTa b< ob,<'I"\':I("ion<:' noctur- tambi':n para la noc hc, no encajan
nas, 10< <'xpenos r,'comkndan con la misma idoneidad con
u<;J.r un par de prism,iticos de la luz disponibk alojo adapt,ldo
7 x 50, {IUl' ,i,'mpr<: utilinn d a b oscuridad.
prisllla-porro. Par.1 ,'menda b Los prismticos con
nOJlll'ne bllna emplcad.1 en lo obj"ti\'os dc hasta
sun-si,'o, hay que seil,lbr que el 7 SO mm de dime tro son
S!.' r<:linl' ,,] 3\1111,'1\10 Y d 50 al flcilml'lHl' aSl'quibj,~,
di nwtro de cada una de la, klltes pcro m uy pl'sados.
dd o bj<,ti\'o (l'n mm).
E~ 1,h,-Illl'lHal qll,' CU,lIlto ms COMPIl.UE 13 E A N TES DE
b'r:lnde sea d dimetro de las COM I'Il.A Il.
j'lItes, ms ClIl - Los prismticos baratos qlle S<'
d,ll dI' luz pucden encOlltrar 1'11 las gr:Jnde~

NO MIRE NlINCA KAC IA EL SOL CON


PRISMTICOS, No ut,lIce ,,,,nca los pn~!ICOS po,o
obseMl.el Sol. Aunque rolo se<l ul1<l SImple Ojeada, puede
ql'edo= oego. (Po.o observo. el Sol con segundad veanse las
pg'l1<ls 64-65.) 61
Instrumentos t ec nicos

ESCOGER y UTILIZAR
un TELESCOPIO

Los telescopios, desde ql/e Galileo eufoc el Sl/)/O /tada la LlI/l(l JI Jpiter
hace casi marro siglos, hall sido wlllpaiieros il/separables
de los astrllolllos.

TElESCOPIO REFRACTOR DE 80 mm ' lil e SIlS eknwlltos pticos ~C'


en un soporte a/oznnul de buerla cobdod tapa dc'salirll'c'n. Sin mrbargo. lo<;
lentes rC(r.lctorc's ,1<- linos 100 mm dl'
del ob,etMJ ap,."nu r.l son fisi,'amc'nt<' m:i s
"'OC___________ bust.ldor gr.lnd<~ qm' sus primos rdl<oc tonos.

un dato imponant< ~ lI."nn <'n


- - - - - - - - - - - - - - - ocular c uenta si s<' d<."SCa tr.lnsponar d
t<'lescopo.
- - - - - - - - botones de enfoque t os aficiollados con pre-
sup uesto limitado t<'ndr.in que
~--~-____ controles nexibles deca rr tarse por UIl rctll'ctor con un
de cmara lenta
espejo de 100 mm (1<.- diil11lTo.
rllielllras que un obsl'rvMlor 111 ;~

serio (o pudiente) put'de escoger a


tripode panir de 200 mm dt' diirllt'tro
c'n ~ddame . Un r<'fraClor dt' 60 o

P
o r encima de cualquier cOIl\"enici las lie"Sione-s d ... obscr- 75 111111 puedt' ser una bUl'na dl'c-
otr:! consideracin. a la "acin ... n dificiles. rnole-sfJs l' cin para el principJrlIl' )lu~"S.

hOr:! d\ comprar un indican.":S. 3unq\l~' se cOrlsidt'rarl a \"t'C<."S


tekscopio hay que tener en CUt'lI!;l H ay otros facrorl"S qm' t:lmbi~'n dl'masbdo pequerios, ~ou idnl'OS
su tamalio y su estabilidad. pueden infl uir <'n la <I<.ccin dd p:rr:l la iniciacin. sobre todo p:rr:l
Desde un punto de vista practico. aparato. Por eJ<,mpl o . los los nlios.
l'S mljor adquiri r el que disponga refractores tiend en a dar imgcm's Por ltimo, adqnirir l,ld<'sco -
de b lentt' dd o bjet\'o o l"S]XjO rll:is brillarm"S y fi nas qm' los pio en un cel1lro especializado y
m:i bl},'Q. Por regb gt'lwral. rl'flectores de simi lar apl'nUr.l. no c'u unos !,'l"andl"S alm3Cl'nl"S
un telescop io rt'fl\"Ctor l"St3. dmado gr.cias a la rl'mota posibilidad d,' T!.'\lOn;r un uwjor aS<.""SOramkmo,
de pticas mayort."S que un
re fractor del mismo !;lnmio,
ya que los \"S]Xjos son mas bar.t.IOS
que b s lentes. El r\"Sultado <'s UN TElES CO PIO REFRACT OR ! . - El TElESC OPI O REFLE CTO R fue
que el ojo recibc' mis luz e imJ- <..nalene oo,elMl c~.oa. qoo fI1(oge la rnvenwdo por lsooc NewWt1 en 167/. En
~. M un e.ol$11O. y un o<:ukJr. que vez de tener <..na !ente ombo del IUbo. es
ge nes mis ntida s de' las estr<'lIas
Q\NTletlta la omagen (()ffIl(}(ja por la len/e. un espeJO cncavo Ifl(enor el que re<:oge la
)' g~la1(ia~ mi s d':,b les. El
en el otro. luz y la dewew 11000 el e.olft'l1lO del
lek-Kopio debe estar bi<'n \'n-
Es la dose de telescopoo ~ ~ ve tubo. donde. ~ el ~ de NewlOt\
S.111tblado. pUl"S un dL"S;1j usle <'n
alguno de sus compolll."nI\"S. como
un pie que cojee. por ej\'mplo.
~ por lo bYedo de.los
obstrvotonos ~ ~ ~sentan M .los
-y-..
rotro espeJO sea.ncb>o. pequeo Y pkn:I.
lo ,ru~ y la ~ a ..... oaAor
coln:bxe.

61
Escoger r ulilizor un celescopio

al polo astronmico~.oII"/-":~
~ ~
ClASES DE SOPORTES , EJ soporte
ele polar
,, seoo!lo oIIaz,mut se uulrzo, generolmeme.
~ moVlmoento en /os pequeos re(r<x/Otl.'S (pnmero.
" ) de altit ud IZqUIerdo) yen rntlChos de /os ms
potentes re,'lewxes poro afooonodos.
eje de
decl inacin EJ sopone e<:uatonol. que efe<:to sus
mol'lrTlren!os <xaonodo por un motor. se

~'"
encuenlro en /o moyot<I de refle<:!OIes
comerooles y presento dtveosos

/~
modol.oodes. desde la germ<ln.ca
1 (lZqurerdo) has/o el sopone de hoIquiilo,
mOVimiento
uullZado. ~ tado. en tele>copoos de
de
declinacin oisea Sdlrrndl-C~o'"

un a am plia oferu de gama dc O\llpO de visilI (k l le'ks(opio punlO" del ciclo sobre los qu,,,
.lpJ ralO~ . lila mayor prand.l dc Sil de'bido a ); rOI,cill de la Tkrra. aparellll'ml'llIe. giran la, e~trdbs
cal idad y un servicio I<'cnico a(l<- - ,'s t:lcil 1lr1p:lrlo de' n uevo en la E~/o alinca lO'! cje~ sobre' los que ,~
ruado en ca~o dc d,saju'I'. lom de observacin 1II(>viendo el mue\'C d telescopio paralebmenll'
lelescopio sobre a lllho~ ejes. con el eje rotacional d~ la Tkrra .

CLASES DE SOPOR TE Con el sopone ,cuato';a!. mis Un mOlOr adicion al pcnnite


U n Il"kscopio sin un buclI sopone complejo y wfisricado. puede' mover l'l telescopio a vl"1ocidad
e-s como un cocll<" ,ill rmdas. seguirse' una eSlrelb con UII simple continua (1 5 gradO'! por hora),
fu nciona pero 110 all(b. EI.>opone. lIIovimie'nw. aUllque se dt"splaC<' contrarrc'stando l'l movimiento de
con mayor o lI1<.'nor "ers1Iilidad en virtud de b rotac ilI de la la Tierra y pnmilit"ndo mantl'm'r
S/:b'1Jn ~u calidad, ayuda 1 dirigir Tiara. Est:i instabdo de \IIancra la mayora dl' de'mentos de obser-
el rckscopio, a 111O"crlo suan' - que el eje pobr sellala hacia el vacin en l'1 mismo campo visual
melllt" y a mant,'nnlo firme. polo astronmico 1I0rle o sur, los dllTante' largo tiempo.
Los mJ' g<'wralizados SOIl el
w pone' altazimlllal y d sopone 'ISAAC NEWTON
ecuatorial. El primno. como
su lIombr,' illdio , ;ir:1 sob re raduado el apoyo de su amigo Edmund
dos eje', 11110 (JI": lo h:l(e mover
"eniC11111<'1I1\' (lllovimil'llIo de
G en mate
mti cas. por la
Halley para perfeccionar y
publicar su trabajo sobre la
~I titud) y o tro que lo h:lce girar Universidad de Cam
o;obre' d plallO hori7.0llIal bridge en 1665, ao
(movim inllo n imul), Cuando el de la Gran Plaga, se
objrto (1.- e~wdio se s,l lc dd vio obligado a volver
la su casa. pues la univer-
sidad haba cerrado. En los dos
LOS TELESCOPIOS CATADIPTRICOS . aos que dur la cuarentena,
la mayona de los cuales son de <*sea
Sd>'rudlCossegro,non. son /elesmplOs
realiz todo tipo de investiga- ,
ciones y, cuando volvi a
refle<:/ores que prerenton uno len/e Cambridge, haba enunciado las
<:Or1f'(to{O en la pone supenot poro ayudor
leyes que regulan la rotacin de
O formor la Nnagen. Cuando la luz ha
los planetas ~dedor del Sol. y
posado por el COtTeC/or. se reflea en el
~ pnnwno. despus en el espejO una teona sobre la naturaleza
=undollO (UMJdo y, finolmente. posa por de la luz, el color y el arco iris.
un agujero en el espeJO pnoopai y llego 01 En 1671 construy un
00JI0r. Aunque eS!o~ teles<opoos son muy nuevo teles~opio que utiliza-
coros. son popto/(lres por SU pequeo ba un espejo para reflejar la,
u.mailo y su mooeJObobdod y foobdod de
luz, en lugar de una lente
uonsxme
para refractaria.
A pesar de '
estos logros
prodigiosos, neceo
,
sit dos dcadas y
63
In U f umento s y t c nic o s

OBSERVA NDO UN COMETA en 1860. luminoso o nlla estrdla. Cl'nt r.ldo


~ uno ~~ta wUr>ea de Pan'$. ell el buscado r, :t cominu a-
cin se Illira po r d td l'scopio
polar d l1 m islIlo hacia el po lo principal. Si el buscador no l.... d
ast ro n mico no n e o sllr (V<'l~' pe rfeCl3 lll l'lIte al ineado COII d
ilusu';ldn inferio r). lekscopio p ri nci p~1 habr q Ul'
Esra opcr.l.d n es (di de aj ustar d :Ipar.uo n-nical y
han 'r; ~ enfoca hlda el h e m i~ fe_ horizomalm t ntl. LIc":lr. ti lmpo.
rio norte y se busca a I'olaris, e n la pero mat'ce 1.1 pe na alineJ r
constelacin de la O sa M ellor. L~ d buscador cui{bdosan1<"llIe
<.... ' rella 1X)!ar sur de (luin; 1113 b lli- 1'31"3 e nco nt r.l.r d Objl'tO sd eccio-
Illd Sib'llla (a ) O Cl311,is <~ mu cho nado . U na \"\"1, loca lizado. se
mas d ificil de e nCOrllr,lT, l';i r.l. (IU'" bloq u... an loo ljl'S del sopont',
I N STALAR El. ~'3 m.ls f;ici l reconoc('r el polo h~ )' mo me nto c rudal --(lue rlci b.:
TE LESCO I' IO que compro bar qu e el sopo rt<' eot, d nombr... de ' prime r.1 lu z_,
l Una \'0;1. el td escopio nbra ell hori1.on t.. I, q ue el eje pobr se,i :lla en el qm' eltek ocopio I'l' b lu z
nUL'Stro podtr. primero hay que hacia arriba tk...:k d ,,!a uo dd de un objeto n'k <tt' por pri n1l'r.l
co m probar q Ut' 110 le f3lta nin!,'1I11a hori~onte \'1\ ngulo de lat itu d de \'<.'z.
pieza. Ya t'nsalllblado, hay que su posicin, '1 que estJ o ri ent3do
fam iliarizarse con ~u fo nll a, pt'SO , alnOTle-sur (nont' r.:a l. no 6 Es c l,i ~t'guro (j Ul'. al pri nCl l,io,
vol um en y controk:l, '1 vigi lar que magll <tico). d o bjeto apar.:ce r:i co mo UII
d tri po de '1 d teksco pio ('st:in Alln (jll t' esta malliobra puede bo rrn de hl 7., o UII buiiut'lo ~ i St'
correc talll elllt' fijados al ropont. ]lJrece r COll lpli c3tb, be' le r.I],llCllle trata dt' UII rcilccto r, por lo (IU t'
'ilo tOS mn.....1ria par.l. obtell er Ulla habr 'lU t' e nfocar l1 ocu!.lr
2 Se dtb.: ali near el bUSC.1ldo r con ali nt'acill aprox im3(bll le ll lt IIIO"it'II(lo el botn dt' e nfo<]u t'
elteI<-sco pio. l'ara hac~rlo tluranlt' correCla '1 que. tic t'Sl t' m odo. ~'a hacia un lado: si la lII:mc ha o t1
d dil, lo IIlt'jor es tomar COIIIO poo;ible sej.,"lJir d cam ino {le !Jo; bmi ul'lo :Jmlll'nlan , ~. b';ra hK ,a el
r.:fe rtncla la copa dt' un rbol t.... tr.:lbs f:icil mente, al llWllos otro lado hasta tI Ul' d objt,to SI:
lejano, y po r la 1I0c he, un farol. d urante unos minutos. centra en un pUnlo .
Ajustarlo mirando un.1l L'S trdla es
mis dificil debido a qm' no SI: 4 S.: dt'b.: introducir d oc ular co n
cst:n quiel.1ls e n el ddo . la lent t' rocal mis larga: SI: obtie ne
un .1IUlllt'ntO nll'no r, pl' ro co n un o se debe mirar nunca al
3 Si el tel escopio se sumin istra n mpo d t' visin m i s amplio '1, N Sol directamente sin una
adecuada proteccin. Una sola
con un sopone alta zi mut, ya est por lo lanto. co n ms pos ibili (b des
listo paT;1 s.acarlo fuerJ, colocarlo de localiza r fe ll menos u objt'tos. dcima de segundo de luz no
en cualquier posicin y empezar a filtrada puede producir una
observar. Si tie ne un sopon l' S Sdl'Cciona un Cllt'rpo brilla nt t' , - ceguera pennanente. poi'" lo que
ecuatorial. h.1ly qUt dirib';r d tj l' como la Lu na. u n pbnet J no estara de ms transmitir este
mensaje de precauon a
Soporte familiares y amigos.
ecuotoflol Si su telescopio tiene un fttro
para el ocular, tirelo. Estos filtros
no deben utilizarse nunca, as{
como tampoco el buscador.
para mlf"ilr al Sol. ya que hacerio
s a travs de un VISOr sin filtro es
muy peligroso: es mejor cuOOr el
buscador.
Para observar el Sol con
segundad, siga los siguientes
pasos. M,re hacia qu direccin
se prpyecta la sombr.!. del teles-
COpio y muvalo hasta que su
E
sombr.!. sea la mnima. Asi, el Sol
64
EL MITO DE
L" PO TEN C I A
Pan obse'rvar e'l cielo, el objetivo
no ha d~ ser ne'ccsariameme, de
gra n JU lllemo. I'or regla general,
b potencia mis alta que b
m;yoria de observadores utilizan
es un espejo de 2.4:>.: por IUIlI
de dimetro. por lo (]\le 240x se'-.
el miximo allnlento para un
t~k'SCopo con un di:mctro de'
100 mm.
A lllayor potenda. mayor<'S variable. lo que hace imposible OBSERVA NDO l o\ lU No\ moo.omc 011
dificultades habr.i para encontrar que se pueda de tectar cualquier refrocuK con 5OpOI1e ecualoool,
lo que se busca y Illalltenerlo detalle de im<'Ts.
~nce rr.ldo en nUestro campo de' pales. Estas caracte'rislicas smik"S
visi n. Adems. las pote'ncias V IS iN ALEJ ADA son mis facik-s de fl'conocer si se
elevadas so n m:s sensibles que las Para apre'ciar las joyas ms dbik"S mira . por el rabillo del ojo . Il'cni-
dislorsionl"S qm' pucda sufrir la dd cido hay que armars(' de' ca mi s conocida C01110 vis in Jle'-
imagen J conse'cm'ncia de las paciencia)' praClicar mucho. La ja{b. Para conseguirlo. hay qm'
rumulendas en la alm sfera de la prinll'ra vez que miremos hacia cam biar ligeramente, el ce ntro de
Tierr.l. Saturno. por ejl'mplo. apenas atencin. mientras nos concen-
Incluso en una noch<' clara. el sabremos distinguir sus anillos. tramos en el objeto. As podremos
ccmelko de las <'st rellas <'s seil de' p<'TO J ml'dida que va)'Jmos ver los detalles ms apagados, )'a
un ... visin pobre. las pOle'ncias adqu iriendo expcril'ncia podremos que en ':Sle lipo de visin se uti-
al ias rcsullJn indicaCl's e'n noches ide'miticar la zona oscura que los !izan las barras mis sensibles de la
como esta . ya qm'la imagen separa del planeta. e incluso Tetina. COIl prioridad
obtenida Se' mowT: y apafe'ceri podrelllos di stinguir el vacio exis- sobTe los conos
borrosa y distorsionada por d aire leme emre los dos anillos prind- dd ccnlro.

OBSERV AR EL SOL CO N SEGURIDAD

brillar.!. hacia abajo a travs del Siempre que


telescopio y hacia fue~ a travs se utilice esta tc
del ocular. Proyecte esta nica con nios. un adul
IITlagen esbozn<:lola en un to deber estar atento para ase
trozo de papel y proteja esta gurarse de que ninguno mira
pantalla)) de luz solar directa hacia el 501. Tape los objetivos
fijando otro papel alrededof del telescopio cuando no lo
del ocular. de manera que la , utilice para evitar que se calienten
imagen del.501 a traVs del las lentes o que pueda producirse
telescopio se pueda ver cualquier deterioro.
claramente. Entonces ya Una altemativa a este mtodo
puede enfocar el ocular hasta de proyeccin es disponer de
obtener una imagen ntida
Otra de ~as ventajas de este r
\\. un filtro solr ensamblado en la
parte delantera del telescopio.
mtodo es que perTflite que Los mejores estn hechos de
un grupo numeroso de gente ~ mylar reflectivo o cristal.

~
mire-el501 fcilmente y con Se deben ignorar las sugerencias
seguridad. de utilizar filtros como pelculas

OBSER Vo\ CI N SEGURo\. Te'escop:!


prolegd:> por uno pantalla que lo preser.
'0'(1 del Sol. cuya 'roogen se concen/ro ro
\11 descu~ertas o cristales de
soldador. para evitar posibles
accidentes. los ojos son
demasiado preciosos para
la f!I.oIIo flI(erior. moenttas que la po<>-
lDIIa ~ la oru/w de la luz,
\ arriesgarlos.
6\
Instrumentos y tcn ic as

ENCONTRAR OUJETOS y, luego,buscarbs en d cielo, en milnll'tros. Cuanto mas


Durante las primeras semallas de estrella Iras estrella. dd mapa al fir- lX'qudlO t'S l'1 dillletro d~ la lcllll'
prictica con el telescopio, con- mamento. hasta encomr:lr los focal. mayor el; d Jumento qut'
viene concentrarse en los objetos puntos que conteng.1]} cada objeto. proporcIOna.
qu~' sean 6cilmente visibles, <.'Spe- Utilin.ndo el buscador dd Par:l un prillcipiant~ pue(k.. ~cr
cialllll'nte la Luna y los planetas descopio. '1m' suck tener un muy ltil un ocular de 23 mm.
mis brillantes. b primera. la mas campo de visin de .lIlOS sl'is gr:l- comple'mt'ntado con uno de
scncilla dc cncomrar. indudablc- dos. hay que concentrarse en una 12 . qUl'. l'n un refractor (k 60
mentc, ofrecc un especticulo estrella cacana a este obJcto, prl'- mm. produCt'n aUlllentOS d~ 28x )'
difaente cada noche_ Con la vista ft'riblcrnente a un grado (o a la 60x respl,ctivamentt'. Los milrHOS
y algo de imaginacin Sl' puedl' punt;) de un dedo con l'l brazo tamailos de oculares. etl un rdkc -
"iajar por el borde de sus cr.itat'S, alargado). Dl'spuc's, usando d IOr d~ 100 mm, Jurnentlr:in 40X y
escalar sus montaas y explorar sus tdescopio pri nci pal y d ocular de 85x. Es im<'rl's.1nte sabe r <ue la
valles. ml'nor pOletlCiJ. hay quc mOVl'TSl' Luna t'ntera no encaja en el
Con mis expt'riencia se aspir:l a kntamente' t' n direccin al objeto campo de visin a 83:-:.
mir:lr objetos mis d':biles. por lo que St' bllSca . Quiz;s no salga bim Un bu<,n cons.:jo es ignorar a
que ser llil consultar algm mapa a la primt'T;]. pero ha y qUl' tenn quil'llcS afirmar> que un telescopio
del buscador de t'strellas par:l l'n cm'nta qu c. si csd a poca dis- p<'<]uerio puede ofrecer pOlencias
t'ncontr:lrlos (captulo 5). tanc ia dc la t'stre lla a simple visu. lit- varios nnteuares. Un limite
Co nvatir los puntos imprt'sos no dcbl"T, l'star a mis dI' 11110 o dos d<' IIllOS loox l'S rtI~S realilta, si
so brt' el papel en l'strdlas dd dl'lo campos de vis in del tekscopio. bien un buen rdkctor d~ llo 75x
t'S un proceso que rl'quit're pt'rmite (Ij.fnrtar de excekllll'S
prctica y que hay A CCESO Il.l OS vi.lI,lS.
que ha cn co n cal ma. Oc ula res Fiualmente, alglmlS indica-
Primero, hay que Se utilizan con d tekscopio par; cio lle\ so bre !nI divl'rsal cbsl's de
delimitar un grupo obtt'r1l'r nd~ aumcnto. Exi_te una aculare ... Por ejemplo, ha)' ocu-
pequcilO de estrellas amplia variedad, co n unJ cx tl'n'a lare" de 25 mrH (I> diveNOs
gamJ de aumentos y mltipl es tJlllaiios y . por consiguielllt'. pre-
campos de visin. cios _ Las principales difl'Tt'ncias
MS AUMENTOSl A ,eces. los tc/escopios se estriban en la calidad de las pticas
ObsefV<)l"l(jo el suministr:ln co n un mico ocular y el campo dc visin. Los oculart's
cometa Hal~y bara to}' se precisar adquirir con mi dimetro de caja ms
en 19091 ~b'lUlO mas; se debe tener en grande son. generalmentt'. SUpt'-
cuenta que no se venden segn la riores en ambos aspectos y
potencia - ya que el aum ento produc('1I ulla imagt'n nll'jor.
depende dc! te1cscopio al quc irn aunque son mis caros y no l'nCJ-
~'nsamblados-, pero estn

disponibles en diversa s
lentes focales medidas

ondltJro del deOO C()I1 el brozo olargodo.


Con Jos pnmtICQS (centro). la !ITlOg('fI
parece ms detallada, aunque el oumemo
sOlo es de UIlOS h o 10x. Slo c"" ....,
CA MPO DE VIS I6 N. A SIlI"IpIe VlS!O teleseop>o (izquleida) ln un aumemode
(derecha), el oseo de la Luna, con su med>o SOx o ms. la ll.Ifl(lllena el wmpo Vt$UOI y
grado, es muy pequeo, Inferior a la descubre su supe""lf: llena de crotefl'S-
utili~or un teles

sopon" ecuatorial Sl' puede


observar un obje,to dUr:!n!l' vanos
minutos sin neccsi(bd dc' ajusur d
tekscopio. porqu" el motor se
"ucuga de b';rar el cOl1lrol de'
c;mara knta en d "j" pobr.
Sin ('mbargo, 1)lra que la fraccin
sea eficaz, el eje polar dd teles-
movl'T d tdescopio knta y sual'e- copio tienl' que "star seiialando
l11ente sobrl' cada 11110 de los lj"S con p"'dsin hada el polo
dd soportl'. Son l11u y tltilc's par; astronmico none o sur.
hacer los ajustl's m'n'sarios a la
ACCESOR IOS , Oculares (de!l's) y (Uros hOr:! dl' c'ncontrar un objeto y COlllrol po r o rdenador
de color. Laleme Barlow (Ilbajo ozquren:1ll) par; mantc"ll'rlo cl'n!rado, una vez Actualmente: gracias a la
se ur,J;w con un ocular poro duplK'" SU fIJado , en d campo dl' I'ision dd implantaci n masil'a dI; la infor_
/lUI'I'Ien{o. El odapwdor (deredlll) ocop/<l
observador. m:itica, la mayoria de lo~ tdesco-
UI1Il Cmorll 11 un elescopo.
Con los sopones c'cuatoriaks, pios de mayor precio se pu,,(kn
gir:!lldo d control dc' c:mara kma controlar po r ordenador. Co n este
Filtros solares cn deje pobr, el objc'to pc'r- sistema basta con programar una
Algunos telesco pios pequelios se Inanecer en d campo d~ .-ision secuencia de instrtlcciom's par:!
\'enden con filtros sobres que aun cuando la rota cin de la quc' d tdl'Scopio encuentre y sig.1
enqjan en el ocubr cerc~ de L Tierra 10 aleje, al Cl1l'rpo cckste o fenmeno
Ya 1I0S referimos a ellos y aconse - d,,,c'ado (\"asc' pg. 70).
jamos que no se utilicen nllllC~ Traccin 111otora lIuscar un objc'to concreto no
po rque que puedell (bl1~ r h..-ave- Permite ll telescopio hacer d c'S tan atr:!Clivo, aunque si dejamos
mente el ojo. Si tielle uno drelo! scguim ielllo de una estrdb qUl' d ordenador haga todo d tra-
Si quiere 1I\.1 r UII filtro sobro cua ndo se mueve por cI ciclo. bajo pcrderemos b oportunidad
compre nno gramk (P1" S" pueda Con "ste nlotor illsttlado en 1m de conocer d ciclo mis a fondo.
~ tar a la parte d<:!:lIllera. 5011 los
m:s SI;;1ITOS. Tambin qlll;da el MANTENIMIENTO y' lIMPJEIA
r('curso de proyectar la ima)!:l;lI del
Sol C0l110 SI; dl'scn])!; l'n las -T ratar los componentes reflector es una opet<l.cin poco
paginas 64 y 65 . . pticos con cuidado, frecuente, Primero hay que
mantenindolos tapados siempre quitar el espejo del telescopio
Buscador o Te1rad que sea posible, evitar limpiarlos siguiendo las instn.Jcciones del
La ma yora dI; tl'll'scopios cqn frecuenc ia. manual, con la precaucin de no
astron mi cos incorporan un Generalmente, un poco de rayar la capa de aluminio que lo
buscador. Elno mbrc franc~s dI; polvo o una pequea marca en impregna por delante: luego, hay
est" instrulllen!o, /,' dl<'rd'Cllr, , la lente del refractor no tiene por' que mover el espejo en un plato
lOS un trmino que (kscribe qu afectar a la imagen. El polvo con agua tibia y jabn, aclararlo
elt'gal1lcmel1!c' su funcin: buscar se eHr;nina utilizando un cepillo- en agua limpIa y quitar las gotas
en un a amplia rl'a dd cido par:! fuel le de cmara. Si la marca tocando, no frotando, la superfi -
CC' I1Ir:!r d tdl'sco pio l'n un obJcto. persiste, hay que limpiar la lente Cie COfl un pequeo pao libre
El buscador proporciona un con un pao hmedo libre de de pei'l:lsa: y, finalmente, hay que
amplio ca mpo (1<- visin (de unos pelusa, movindolo circular- instalar el espejo y alinearlo de
5 h..-ados) co n aumemos dl' mente como se han'a con la lente forma que dirija la lu~ correcta-
5" hasta IOx. de una cmara fotogrfica. Para mente hacia el ocular.
El T e' lrad, una alternativa de eliminar las marcas ms persis- Lo habitual es tener que
rccie mc' invc'ncin , parece tentes, ;e debe pasar un pao limpiar los oculares ms a
proyec tar un ojo de' bu"y rojo humedecido con alcohol eOlico menudo que la lente o el espejo
plido hacia el cido, que luego S" por la lente y luego s&arla con del telescopio, debido al polvo
l'nca rb'J de n'n!r:!r d objeto que otro pao seco, teniendo cuidan- que tiende a acumularse y a las
Se' busca. ,
do de no dejar ninguna mancha huellas de la manos. Se deben
ni sacar la lente para limpiarla. .limpiar del mismo modo que la
C ontroles de c.mara lenta Limpiar el espejo de un lente, de un refractor.
Estos tiles anilugios pcnnitell 67
Ins lr um e n to s r u!c nicos

ASTROFOTOGRAFA

Obtener imgenes del cielo es mue/lO ms complicado


que IIacer 1/11(1 simpleJotogrqfta. Las claves SO Il paciettcia y fwica.

1 m~tcri~J fOlob'T.fico es I~n

E
ESTELAS Una plolc ub ripida dt'luz dt dia o
sensible quc. \'n pll!no d~. FoIOb'T:olfiar cl cielo cs com pliado una diaposifiv~ con una wlocidad
con una e:..:posicin de porque la Tierra gif:l hacia el t'SllO ISO dtO unos 200 son suficienfl'S
centl'Simas de SCb"undo o menos. y, por consiguielHl". Iodos los paf:l obtl'lwr rloslJludos.
es cap~z de c~pllr suficieme luz objelos celeSlt'S se m Ul'ven hacia d El ml10r 1110llW11l0 paf:l b
para fonnar un~ imagen , Sin em- Ol'Sle. lo que implica qmo, con una fotogf:lfb lOS lol ~lIIancce r , Esto
ba rgo. fOlo;r:fiar el ciclo nOClll r- e:..:posicin convencional. las l'Strlo- ayudari allabor.uorio ~ con~r b
no r~'<']uerir.i d('S.:!e varios SCb"un.:!os 1I.u apulocan como lineas cur- plolicuh COrftOCfJmCmlO PU('S, de
hasta una hOf:l de e:..:posicin. vadas, J menos qUlo fUl-s.. posibk otro 111odo. si no s..0 indica
Paf:l ~'mpctJr ('S sufi cie nle delener la rotacin (k b T ie rf:l, c:..:prl'SJllwntlo <IUI.' 110 scparen las
d isponer <le un CI] uipo b;isico: Por qu':' no emlx:zar fotogf:l - fotob'TJlbs. pUl'(k qu,' conen h s
un a dmaT:l provista (k 1111;1 opcin fiando las losld as de las eSlrdlas? m(]s plidas por ,1 IIn'dio.
(indicada como lJ o '11 (lue COI1 una pelcula de color los Con la d mar.l sobre un
I~ rmita tomar t':..:posicioIK'S brg:as; rt.'Suhados scri n sor}Jreudelllt'S, ya lripode. se debe.' COlleCI;!r 1111 cabl<,
un Clblt dispaf:ldor y una P'o'licub <lile apareclT.in impresiolladas disp.lf:ldor y l'nfoclr al intinilO
de sensibilidad ad~'(:uadJ . unas linclS conas de colort'S, COII b wloci(bd <lt-I obWT:ldor ,'11
e:..:posicill (H o 11 )' el diafra!;ma
completamenle abicno (f/ l,8),
Abieno el oblUT:ldor mediame el
cable. se plU.'de pTob~T una
eposicin de [rcinf~ s..'gundos,
OfT:l de ci nco millutos y Olf:l dtO
diC1: _Con un objelh'o d~o 50 mili,
el primer <Iisparo no mostf:lri
ninguna eSlela, pero las
exposiciontOS pOSleriOrtS captarin
l"Stebs cada \'l'~ 11125 largas.

ESTE LAS , Estos cbs (ofogro(ios de

_.
~ ~ los
los estrelos
Mrlcodoreso, de lo ~ del Sur fueron
lomadas de$de el ml$lTlO Iugcr, lo
emrooo de (n(I cuevv tn ti SIW de

Motn!ros ~ (n(I exposoDdn cooo


(00ClIfr>l0 ~) lI'llJeS!ro los
<'Wt'Ios t'I1 SIl (onno WJ(I/ (aonbo). IA:I

expo5lOt1lorgo (cbs horas) prodKf:


68 estelos k.m<nosas (derrxha),
As t ro (o t Og ra fa

VENUS Y LA LUNA . Esto e.>:posiOOn de


diez ~ ms un ,mervalo de ~s

m.nutos con lo cmaro uIblerw. 5Og<n Q lo


estelo tloronte qurnce m,nutClS.

Los PLANETAS
P.lTa fotob'I"Jfiar planetas, mI oc uhr
ddtrkscopio en d ad'lptador de
la cmara transmitid la imagell
r,'cibidl por aqua a la pdcub,
con el aurnerHO corn:spondklllc"
La e:.;posicin re'qlll'Tida varia
Si:b>inl 1,1 brillo dd objrto escogi-
do. el aumento d~'SCado y la se nsi-
bilidad de la pelicula. Una pdcub
lcl1t~, como una jO ISO, es la

idnca p3r.l registra r con detallt:


una pcquia imagen plar1l'taria. Es
imprl'SCindiblc enfocar corrl'cta-
menc. sin olvidar que es ms fJ.cil
enfocar a la luna o a una ,'strdla
qU(' a UI1 planeta.

CMULOS y GALAXIAS
Es d h'l":ln rclO d<: los aficionados a
la asrrofolOhorJfia. ParJ plaslllar
FOTOGRAFA DIlUGIDA probklllas posteriores. Algunas Clllulos y !-,>:l.b"ias se nen'sita un a
E,u 11I00blid~d fmo;r.ifica marcas f.1brican td~s"opios l'.~posicin dc quincl' minuto<

rl'quil'r~ pr:inica y un equipo m:i~ de alim'a(-in ",p,'ciak~, corno minimo, y es conven<:lII<: ir


eomplc:jo. Es prcd~o cns,lmbbr qUl' pue(kn uni",,' al ,:j,' polar probando pdcubs <ll' difnl'lIles
Ll dmar,l :11 tl'kscopio. ya s~a dd 'oporte. wlocidadl's.
.1rribJ, par:1 "b:lrc lr !;ramk. zona,
dd eil'lo, o ~n d ocuLlr, DAVID MAlIN
para fow~r:tli.lr l"trcll.\s y p!anl'ta,
n el observatorio anglo- obtenidas. En el campo de la
Jllml'l1!ados. El '!;lIndo ('''<o
Tl'quinl' un .ldapta<loT ''''perial.
E australiano de Australia el
astrnomo David Malin rubrica
astrofotografa, como en cual-
quier otro. escoger y'componer
11m ci,mra con obJctivos
algunas de las mejores imgenes un objeto supone la mitad del
i1HI'rDlubiabk, y un soporte'
de' objetos celestes jams trabajo. pero en el laboratorio se
,'cu,.wri,,1 COl! motor, COIIIO 110
obran milagros. y Malin es un
dirig,'n " la pnfl'ccin ni los maestro de la e-specialidad.
ml:jorl" motoTC<, p,ua (-omr"lar
Es el pionero de la tcnica de
",nupulo<,mll'1Hl' la dirl'cn dd Q(ultaciro...borrosa, en la que
tl'k,(opio hay qUl' auxili"rsl' dd
una copia en positivo. ligera
,~"idfsr"J!r (prqul'i1O tckscopio
mente desenfocada. est
ill,r;:lbdo sobrl' d td~"opio prin- exactamente alineada con
cipal) {J de una gua ' (Ul'TJ del
el negativo de forma que.
e:jc. , 'Iul' prrmitJ n'r 1111:1 pl'queria en fa composicin resul-
p"rte del campo pti(-o dc" tante. destacan las partes
Ja c;illlara. Par,l malHc"III'r b ms tenues de la fotografa
"ltrdh lll'rfl'ct,lml'lItl' celllrada Sl' y se ir'Clpide que dominen
pued,' empkar 1m (orrl'ctor (le
las zonas ms intensas. El
trall~misin.
magntlico trabajo de Mali n.
1':lra astrofowgrafias con largas
plasmado en este libro. revela
l'xpo,icio11l's. una alineacin los matices ms sutiles de color
dd >oponl' m~ precisa <[Ul' para y fOl1T1a
una obser\'acin visu:I!' evilaT: 69
Instrumen tos tcn jcos

ORDENADORES PERSONALES
Y ESTRELLAS

Si ames ousenmr el cielo}' e/leo/IIrar ///1

11/ 1 objeto era l/l/a lavor persol/al, ho)' 5011 los


ordmadores los mrargados de hacer/o.
n h ~ctlIalidad \xxl ... mos

E
Loo; mt""jon"S (i('rlen un mal):! de
C0l1eCI,1T dircccamC!lIe a todas bs zon:IS dd ciclo co n
l1ue~ITO Ielescopio un abundante informacin. Si, por
ordenador, el CII~I,convenicn- ljemplo, nos $ilUamos en la
Icme!lle prob'1';lm~do, lo dirib"r. constelacin dl' Orin y
hada donde qucr.uuos, avis"r. scitalamos con d pun-
cuando haya 1I"';;ldo allulpr tero tkl cunor l'ncima de
corrl'cto y mostrara una palU;db Rigd. aparl'n'ran detalll'S so bre Sil
repkt:l de infonnadn sobre IOdo luz, las distancias, sus s,llidas uoc- CH OQUE DE UN COM ETA. Umonfor
lo qm' pn'ciWlllOS saocr l'n lUmas conCrl'lJS y un .infin dl' de e';le ~ mo..oesrro de cen;o el
relacin con la ol)S(' r"adn que datOS. Tambi':n podl'mS s,l ba su mpooo del cometa ShoetrlOked.e>y en la
cara oscura de Jpfer
nos intae~l'. posicin .'n cu:tlquier mOlllellto
del db o d,' la uOI:hl. de.de cual-
M A I'AS D E ESTRELLAS quier lupr y a dlntos d., atios ,'u trazar Ia~ posiciollc' dc' todos I~
Entre los millcipk"S PIUb'TJmas el pasado o cn el flttllro. plam'us desde difl'rentl'~ ]lumos de
di 'Cliados par.J observar el ddo, \'ist~ y t;ullbien ofren'n la posibili-

los ms codiciados y conocidos M APAS DEL dad de dispom-r dI.' un plano del
.Ion. bsicamente. mapas I."Stelaro:s SISTEMA SOLAR cido noctunto. con I~~ poskiotl"s
,omplt""mt""nt~dos con un cat:lob'O. Algunos prob'TJ1Il3S pemlll'tI dl' la LUIlJ y los plan<ta~ prdijada$
d,"Sdc' un dl'lt'ntlin~do lugar (k
obs~:rvacin. Por olra p~nl" pu<-de
ab;mdon~TS<.'la ]lerspecli\'~ de la
Tierra y d plano dd Si<l,'ma Solar
pat";l "er la disposicin de planctas,
comCl;tS y 3Slcroidl'S en sus rbitas
~ I rededor del Sol.

P R OG R.. AMAS DE
IM AGINAC iN
b acc<"Slbilidad l los d~tos de las
naVl"S lospaciall"S, prinCl]laltlll"Ttle ck
la NASA. Ita pm"Sto al alcance
dd .:r:m pLtblico una in~entc
colcc("liu d,' imig"tll"s nll"diaTtlc'
un simple oT(lenadoT con un
]lro~..r:lInadl caplur.J grfica.
!',tr; quil'm"S l"St;n abouado a
r"dc's inform;ticJs. como
CompuScTvl' o ITtlc'TIl'!. hay
disponibk~ nntidad dc' fiche'ros de

MAPAS ESTElARES EN PANTAllA. En (otmosde.bsns:teboone$.la~y fotogr.Jfias y una t'Xlen~ ";riedad


este mapa de Onn Y {onsIeboor!es Ildo. la tro)'ffiOllCl SA'lUOSO de ..., pIonew (zona ck programas d.: a~tronoma
JO rentes se ven Ia$ C$11l'1los ms bnllolt(n los supenor de<echa) et> Taura. procedcntl's de {Olio el n1lmdo.
Ordenadores personales y estrella s

PRI MER PLANO DE UR ANO . Algunos


programas ofrecen un pnmer pkJno de los
planetas. UratlQ. en eSfO ,mo~n. es!<l
(}COlado por uno ,uOOricukl que oyuOO a
encontror los polos y observar su dio de
,,,,,rento y dos onos (pag. 151).

D ISI'OSITIVO DE
ACOPLAMIENTO DE CAIt.GA
(CC O)
El CCD .."' un dispositivo d~crr
nico lows"'nsibk qm" limm
las dma ras (k "idt'o modnnas.
Alb'lIllOS CCD ~st;n pcrf~,'
la111~nt<: calibrados para grabar
img<:n<:s de objl"tos nk,tl" pane de b imageu y. cuando se ha V ER LA IMAGEN
d'::bik,. v rc"sultan tan dican:s acabado la exposic in" d chip Algunos detalks ocultos eu 1II}]

qu<: pUl"den grabar la imag~" de lrausfil're la in formacin al imagl"n CCD pUl",lc-n desvelarse
\lna uebulosa o galaxia a treilltJ ordeuador. en cu)'o monitor se milizando un program3 de
v<:c<:s mcs \'docidad que lUla UlUl"stra l"1 resulr.ldo. lratamil"nto dd brillo y CO!llraSll'
pelcula d~ fotografia. Dado que la capacidad dl" los dl" la imagl'n . Por lJemplo. si
Puesto que ahora se pued .. pixds para recoger la Inz ,ariJ. hl'mos obtl"nido dl"talks l"n el ,,'n-
conecrar una cmara CC D a un el ordenador pn"cisa compom"r tro dl' la galaxia. los brazo<; ms
lekscopio por un coste inferior a la imagen . para lo qll.." tl"ndr q\l~ d':"biks pu .."d<"n parl"n"r invisibit"s
cil"n mil p<"s<"la5. se esti pro- compararla. pixel tras pixd, con pao. Jjustando d contrastl'. Sl"
duciendo una revolucin l"n la una plantilla qUl' se habr. podr.n lTr las nubl's de gas de los
a<tronoma para aficionado<. obten ido . antes. de u n campo brazos, aunqul' d cemro dl' la
virgl"n ,'omo l)lll"da s.:r 1111 cil"lo galaxia pasar a ~,'r demasiado bri-
FUNClONAI\IIENTO crqnt\,ubr. Las cmaras CC1J 113m... Programa, m:is solisti,'ados
DE LAS CMARAS CC D lambil;n (kfl:nan un cil'no I)\I<."(I..-n Inanipu[;,r la imagl"n y
Cuando ". lbr.. d ob!l1rador (1<- n i"d dl" ~eiial (1..- fU ll do. 'lul' ~l' conjul1lar la vi,ualizacin dl"
una cmMa CCD. 1.1 luz inci(1<- <"n PUl"(1<- l"nfriar - a1l"llua r - y cali delalks lalllO en l"I (,,'l1Iro como
un chip d"ctrnico dividido en I kg~r a dim ina r su b,tr.lyendo, l'n los br:ozos de b gala:ia.
diminuto, cuadrados dl' imagen l"n d or(knadur. Ull:l imag"'n dl'
llamado, pixels (pullfitos). Cada . campu Il"'gro> tomada COIl
pix...! recogs y memoriza la canti- ro(l;) la luz bloqll .."ada deS(k la
dad (k luz que nec~sit.l para una CCD.

M 51 EN PElCU LA Y CCO. La goklx'a


RemaI.no (M 51 J. en los Perros de Co;:o.
caplada en pelcula ('zquJefda) y mos!rada
por un programa CCO (omba). En el
segundo caso 0lIJe5lfO ms delalles en su
nUdea br.&lme y en el de su compoiiem. El
programa "'formoco prmm!e e:;cox/niiar
alg..nas caroc:tens(Cos de la goklxoo y
01<JS!0I" !a lummoS>dod y el cOI1!roste cOn
mlOdos menos yers~les y m<ls dir,,'les de
consegu" en un laoora!Ono 71
In s tr u me ntos tc nic os

CONTRIB U CIONES
del AFIC I ONADO

Alg lIll OS aficio11ados a la astrollOllla dedical/ tal/t as ll oras


a observar y estl/ diar el cielo q/l e obtienell
res ultados digl/os de 1/11 profes iollal,

N
o cabc duda dc que la O FIC INA CENT R AL
mayor p~ne de los lti- PARA T ELEGRA MAS
IIlQS avanccs y hallazgo<: AST RONM ICOS
,'n a~lronomia se dchcn a profl~io Si dl'SCubrl' alb'O lluevo obs"rvan-
mks qUl' Irab.1jan con lek-scopio<: do el cido. como ulla nOV3 o un
de mediana )' 1,'1":111 polencia. Sin cometa. no du(1(- l'n informar al
('mbJI},.'O, 10'1 :l$lrnOrllOS C,'nlral Uurl'all for ASITOnomical
aficionados licncn ....~r.ado Ull T"ll'gl':lIll$ (Oficina Cl'mml par.l
1)31)1:1 imponantl' en la ciencia Tdeb'f'3maS AllTOllnlicQ<;
moderna, porque puc(kn o!)<;l'rvu CBAT). A IT;lV':'~ dc unas rclci,!!-
de manera a<iduJ una amplia ta~ circubTl's anllaks. el CIJAT
eXll'mion del ciclo. co~a quc 10<: in(orl11:1 wbre (i<"lc" brimk'ulO< (i<-
prime rol no pueden pennilrn.'. aficionados y pTOfcsionaks. )(lbli-
Los ~ficionJdos cornrobn ca bs posiciones dc cometas y TEUS COPIO DE AfiC IONAD O
nllillari~ml'nte la evolucin do: lSleroidl'S y wrsa sobre las Schnodt~-. de 200 nvn. COII la

milC'S de <'Slrellas \'ariablcs y obscr.'JciollC'5 de o bjelO'l, desdc n:t. v~ San.mG y }ptf.~ 01 fondo.
dCl('clln l'xplosioncs do: algunas [\\et,'Or05 h:l$t:I C'5uclbs. q ue
irregul.uC'S. Muchos comct:ls. emitan r.lyOS X. nuevos pbnetas han sido falSls
novas y supcno\'as hall sido avist:l_ Sin emb~rgo . s~ r<-,eomienda a abnnas. Persista t'n <u ob~"r.':lcin
dos primero por aficionados quc los afic ionados q u ~ eo t,'jen las nocht'S sigui"llIe<. o pida a un
dedican gran cantidad de su tiem_ ~us descubrim ie ntos antt'S dt l',~perto que lo haga, pam
po y experiencia a la observacin prescnr.trlos, ya que ms del comprobar si ha habido algn
cllidados:[ y sistemtica. novent; por cil'llIO dt in(ormts ,1<- cambio o movimiento.

LUlIE C. PElTIER y LAS ESTRelLAS VARI ABL ES

na tarde de mayo de 1915. bao Tres aos ms tarde~ entUSIas-


U Leslie Peltier, un foven mado con su juguete. empez a
granjero de OI1io. paseaba por el observar estrellas variables. y as
campo. <<Algo ---relata- me continu el resto de su VIda.
alzar la vista durante un Su fama como afiCionado a
Luego. de la astronoma se fue extendiendo
"';::t~;',~me pregunt: hasta que Henry NOr;is Russell.
~ no conozco del observatorio de Princeton.
i una de estas le' dej utilizar el refractOf' de
estrellas? Decidido a ISO mm.
ahorrar para comprar un Tres aos ms tarde. el ) de
telescopio, recogI noventa novtembre de 1925. Pett.er
kilos de fresas en la granja, a dos debut con el descubnmlento de
centavos el kilo, para conseguir su primer cometa. uno de los
los die<iocho dlares que costa- diez que llevan su nombre.
;tESCUBRIR UN COMETA

a madrugad del 20 de mayo


L de 1990 (a las 3 de la /
maana) estaba algo nublado y
oscuro cuando entr en el jardn.
di unos pasos y quit el techo
cuadrado (3 x 3 m) del
observatorio de mi cobertizo.
Aunque desde naca unas noches
se habia podido ver el cometa
Austin con prismticos. ahora se
haba puesto Adems. no quena
observar cometas viejos, sino
buscar nuevos.
Quit la funda del reflector de
400 mm y enfoqu el telescopio
hacia el este. Luego. con el ojo en
e l ocula~ y la mano en el telesco-
pio. movindolo. empec a bus-
car poco a poco 'por el cielo. El COMETA LEVY .99 0C se m0\.t6 Muy bien. David. ya que has
escogiendo un campo visual dis- resptxo q Jos ewellos W<'a'lle eS{( estado mirando fielmente durante
t into cada vez. detenindome exposicin y chOcomo resuJtodo estas tanto tiempo. aqu tienes algo
ante cualquier objeto borTOSO 'mgenes de IN\(lS eS1ekls. El e/eswpIo especial. I
per;eguo el ncleo del comew que !ie /lo
que pudiera ser un cometa. . En una semana. otros observa-
perdido en lo ,bel!ero ms grande.
. Encontrar estos objetos dbiles dores informaron de I~s posi-
es fcil. pero la mayoria resultan ciones exactas y determinaron su
ser galaxias. nebulosas o cumu les tan bien esta parte del cielo que rbita Las notiCias eran buenas:
de estrellas. SOs,?ech que era u.,n cometa se esperaba que el cometa fuera
Al cabo de una hora, la LUJ)a autntico. Me puse en contacto lo bastante luminoso como para
menguante sali por el este. con el CBAT por correo elec- ser observado a simple vista.
Cuando est arriba, como su luz trnico e inform de la posicin A finales de junio, el cometa Levy
inunda el cielo y eclipsa a los del objeto y de.su luminosidad. era una presa fcil con prismti-
cometas ms plidos, general- Al da siguiente. cuando cos, y continu brillando durante
mente abandono la bsqueda, ,
corrobor que el cometa se todo el verano hasta alcanzar su
pero esta vez no lo hice. Mov el mova.lentamente. el CBAT lo mejor momento a principios de
telescopio ms all de Alferatz dio a conocer como el cometa agosto. Recuerdo que dirig el
(Alpha [o:J Andromedae). una de \ Levy (199Ck). Cuando lo des- telescopio hacia un lugar oscuro
las estrellas en el cuadrado de cubri. estaba mirando hacia algo de la carretera. Estaba a punto de
y
Pegaso lo' desplac por ella. que nadie haba visto antes. Me girar el campo hacia el cometa
I Minutos despus dej de pareci que el cuando mir hacia arriba y vi el .
move~ el telescopio y estudi el Tringulo de Verano. con sus
campo 'visual. iHaba. una estrellas Vega, Deneb y Altair en
mancha borrosa! lo alto del cielo. Las haba visto
Conoca treinta aos antes. cuando
empec a aficionarme a la
astronoma, pero esta n<;>che_de '
agosto la vista fue difere~te. ya
que en medio de este tringulo
estaBa el cometa Levy. Nunca lo
olvidar.

EL CUADUNO DE OBSERV ACl.N es


impresandible en el equipo de un obser-
vador. &te penene<;e o DoYid'levy. que
opunw en l SU'; noW5 sobre comews-
7J
Instrumento s y tcnicos

El COMET A IKEYA SEKI . llamadorw


M honor a dos asU"nOmOS a(scoonodcs

jopanese5. [(N() Ufl(l .... sta ~specwrular

deSl.1e algunos partes del mundo en 1965.


Ueg tan cerca del Sol que se le cOl>OCi
como el cometa qu~ roz el Sol.

compa radO'> y detallados. y guias


dirigidas al aficionado que desl'a
dedi carse a conocer estrellas
variables.

A NOTAR
LAS OBSER VACIONES
Anotar cuidadosamen te los fen-
m ... nos observados, sus datos y
OBSERVAR UNA aficionado. de todo el mundo. Los coordenadas en un diario o
ESTRELLA VARIAB LE ast rnomos prof...sionales recono- cuaderno l'S, si n duda alguna. el
Explorar la ac tividad de las (e n que la AAVSO l'S una institu- mejor modo d... recordar las
estrellas variables es. quizr;. el cin seria)' (ni!. l'xperil'ncias con d tek'scopio. Si
trabajo mar; asequible para el la Asociacin Astronmica r;e d... sl'a l'stlldiar las l'strdlas
aficionado. ya que todo 10 que r;e Britnica (BAA) y la R. ... al variabJ...s serianwnte, buscar
necesita wn unos prismticos. Sociedad Astronmica de Nm'va cometas con l'X ilO o han'r
Para aprender. slo tiene que Zelanda (RASNZ) publican fotografias rdevantl's. lkl'ar UI1
tomar ejemplo del f.1moso programas co njuntos. Las tres diario de marwra sistl'mtica
observador de estrell as variables asociaciones ofre cen mapas resultar muy til.
Leslie l'e1tier (pg. 72).
En cada una de las 132.000 ENSEAR A lOS PROFESORES
observaciones sobre estrelbs
variables que Peltier hizo durante arT)' Lebofsky es un cientfico qu e~ un Luna gibosa, por lo
su vida. sigui un procedimiento L planetario con una carrera que l y Nancy unieron sus
inalterable. Despus de encontrar excepcional. Descubri Larissa, esfuerzos para hacer un progra-
la variable con uno de sus una luna de Urano, la existencia ma que iniciara a los profesores
telescopios. escoga como refe- de agua en algunos asteroides y de p~maria en la enseanza de I r
rencia dos estrellas ce rcanas. una el asteroide 3439, que lleva su astronoma. Hoy, en las escuelas
un poco ms brillante que la nombre en su honor. Pero. del sur' de Arizona se imparten
variable y otra ms dbil. Un actualmente. tiende a emplear\ sus talleres de formacin sobre
mapa celeste hecho especialmente Pr:i~ticos en lugar de grandes astronoma para profesores.
para la variable debe tener telescopios y pasa ms tiempo
selialadls estas _estrellas compara- con profesores que con
das . juntO con sus magnitudes. strnomos.
que podran ser. por ejemplo. Este nuevo rumbo de su
de 8.2 y 8.8. Luego. interpolando carrera surgi a raz de una '
ambos datos. calculaba la visita que su esposa Nancy
luminosidad de la estrella variable. hizo a la clase de su hija. El
que se ria, en el caso anterior. profesor de Miranda
de 8.6. haba preparado una lec-
Durante sese nta aijos. cin sobre las fases de la
Peltier inform d ... sus oruerva- Luna -<uarto creo.
cionl's a la Asociacin Americana ciente. llena y
dl' Obsl'rvadorl'S de Estrellas gibosa-. Lebofsky se
Variables (AAVSO), qu .... instalada pregunt por qu estaba
en Cambridg<' (Ma.sachust"tts). ha estudiando asteroides
seguido el co mportamiento d< cuando pareca que los
ms de mil es trellas variables desde profesores no saban
74 1911. sirvindose de infonnes de
Contribuciones del aficionado

OBSERVAT ORI OS pora a(lCJOfIO<Jos hay


de muchas formas y 1Dm<l00s. desde la
OOsKa cpula (aba]<l) h(lsw el pottj( que
es una ~I!fld(l m<.>d<(wdo (ozcperda).

OBSERVATORIOS LAS ASOCIAC IONES


EN ElJARDN DE ASTRONOM A
Para dedicat>e a la astronoma Despus de observar el cielo por
con un" ciena soln'ncia y mIO mismo dur.lt1te IlIla tempora-
se rkdad. resulta muy til cons- da, resu lta illteresante uni rse a
truirs<. un observatorio l'n d algn colectivo de aficiouados que
jardn. donde se puede instalar y compartan su fascinacin por el
utilizar con comodidad y calma el espacio. probar diferentes 1II0ddos. Si el
telescopio _ Algunas ciudades tienen inten:s radica en alcanzar un grado
Algunas marcas f.'1cilitan la rarea asociaciones de astronoma. y serio de observacin. no f.lltarn
proporcionando estructuras pertenecer J una de ellas puede compalieros entusiastas para
prefabricad as. desde tkndas ayuda r a n'solver los posibles iniciars .... o profundizar en la obs<'r-
lldaptadas hasta observatorios de problemas con d telescopio y sus vacn de variables. la bsqu<'da
metal o fibra de vidrio. Para los circunsta ncias. Si el problema es de cometas o la
mas ambiciosos y pudientl'S se dec:mtarse a la hora ,1.; adtluirir <'SJlectacular y
puedl" pl"nSar. incluso. en :ldquirir uno -caractersticas, potencia. emotiva vist;1 de
una clpub. ltC.- . puede obtenersl" consejo y b l'xplosill de
Tambi'n es posibll" construir
un observatorio con tl'cho
corredizo fuera dl" un cobl"nizo,
llu nque l"sta hiptl"sis dependl" mis
de b destrl'za eon d manillo y d
destornillador. que de la capacidad
de obsl'rvacin. Con estl' disl"iio.
cuando d tl'cho l'sta
oo.jado, Sl' puede ;irar
d tell-'Scopio para
llbarcar todo ll
cielo en lugar Ic-
una panl.
Pero las condiciones
id neas par.l ('mpeza r un progra-
lila se rio de observacin pasan
por dispom'r dl' IIn lugar exc1usi-
V:tmente dl,dicado a observatoro.

lEUNI N DE OBSER VA DORES. Una


~ h; ~IOOS de perrene.:er <l ur1<l
<IKJ(J(ldn es la posibilidOO de salir I!fl
f1IJPO por la noche <l <lbseN<lf, /l(J!>Iar con
mos a(iOooodos robre tel=opos.
(IrnfXIr!.lrlos y COO/roSt<lf eJ<penenoGS.
Inst ru m e ntos tc n ic a s

RANDES TELESCOPIOS

telescopios CO I/ pote /He s p ticas ql/e I/ tiliz al/


los aSTrII01l10S profesio l/ ales SO/I la f l/ ellfe de la
/Ilayora de las herll10sas fotografas de este libro.

e uanIQ m:is gr.md<, S<'J un


tck'SCopio. ms luz podr:
asimilar y ms profunda-
mem e puede penetr:tr d <'>pacio.
G<,org:~' E!1ery H ale. nac ido l'n
\VisconsilL Uno dl' los telescopios
ms bellos del mundo, el
de Yerkes. ostenta tod ava el titulo
dl' rcfr:!clOr mis gr:! nde en
funcionamiento , Hale dedic los
apar:!tos dl' 8 a 10m. T OIlos dios
<:mplean t<:enologias de V3n-
gua rdi1 <:n b constru<:n dd
espejo. d alrazilllllt simple' (en
lugar de ecuatorial) y controles
Chicago en 1868, er:t conscientc" fondos 3 construir un rdlector inform:itieos extensivos.
dl' esto y <,xclam6: ' iMs lu z! . dl' 1,5 m y, pOSll'riOT1l11'11Ie, OIro
Astr no mo dlstacado. H ale <,s una dl' 2,5 m l'n Mount Wilso n OTROS OJ OS
piC"za fundalllC"ntall'n la historia (California). Pao. so bre todo . su EN EL C IELO
dd tell'scopio de la prinll'TJ mitJd [1ma deriva cJe.1 rdlc'ctor de :; m Algunos aficionados Sl' han
dd siglo xx. dl' Mount Palomar. l'n California. Jventur:!do l'n l'l nuC\'o t<'Treno
A finales de siglo. p<:rsuadi a milizado por primera vez en 1')..\8 (le la TJdioastronomJ. Junque
Charle's Yerk es. un ho mbre de Y que lle'v:t su nombre. l'stJn muy limitJdos por 11m
negocios dc C hicago. par:! que A principios de los ailos setenta tccnolob>a que miliza. tr:!dicional-
patrocinara un refractor de 1 m en Sl' cerr una poca de grandes mente', la luz vis ible para exploror
la costJ de Williams llar. en creaciones co n un grupo de tdes- d unive rso.
copios de ~ m en Australia . Chile Sin emba rgo. ya que la
EL TELESCOPIO REfLECTOR (arriba). y Arizona, au nqu e actualmente astronomia profesional ha amplia-
por W.U,om HeOOIeI en '789.
'''''S!tIJ,do se ha abierto unJ nu cva era de do Sil horizonte ms all de csta
hene un espeja ~ '.1 m. telescopios gigantes. El primero de visin litnitada dd lI11iverso. seril
stos. el Keck de 10 m. se temlin i1~l1sto nega r la importancia de
MAUMA KEA. en Hawoi. es la fJlQiO(ja de recientt'mente en Mauna Kea anal iza r otras fonllas de ndiall
105 lelescop<os Kk (' OmJ (Hawai) y estll en proyecto Otros adems dt: la luz. aunq ue boTan

76
Grondes te lescopios

EL TElUCOPIO ANG l O-
AUSUUIANO es <XIO de 10010$
tefltcres (4 m) con soporIt I.'C\.IOlonoI
ocabodo t<l la doda de los setenta,

l OS MAPAS DE RADI O SOIlIaS<llffi.


geneP) ~ par rodiorPltscapKJ$.
~te es ..., mopa del conromo del AniIo
do ""'_

parte de ellas 110 llegan a penetrar parablicos de l11et~1. espejos que


en la atmsfera de la Tierra. co nCe ntr:lll las dbi les senales de
r.ldio que reciben, A veces, una
RA])IOASTRONOMiA comb ill3cin de esos platos b';gan-
l; r.ldioastronomb consiste en el tCSCOS obtiene los mismos resulta-
estu di o de los c uerpos celestes ;1 dos que un telt'SCopio grande,
tr.l\'Cs d e las ond as de radio que las galaxias mili z ndo tel escopios
emiten y absorben, Su aport3cin EL CIELO INFRARROJO !lllS o !lll"nos cOI1\"encionales.
a nucstr.l ciencia ha si do inl'S- Entre el reino de la lu z visible y el
Timable. pues ha pennitido des- de las se ri ales radio se encuentr:l!l ULTRAVIOLETAS. RAYOS X
cubrir la natur:lleza y fonna de la los dominios dd espec trO infrarro_ Y RAYOS GAMMA
Via Lctea y o tr.lS galaxias. La jo (I R). parte dd c ual es accesible La r:ldiacin de energa ms alta
mayora de r:ldiotclescopim sigucn desde un jardin u otro observato- que b luz visible ha de rer
cl camino marcado por Grote rio do m ':'Stico. M ediante los observada desde cohetes o ut~litt'S
R clwr el ario 1940 en los experi- infrarrojos, los u tTnOTllOS pueden an ificiales. Mi entras qu e lO'! tel es-
mt'mos que reali~ en su jardn, expl o rar b profundidad de bs copios convencionales se usan
t'm pleando gr:lIld~'S plat O'! nulx'S de gas y lkgu al ncleo de par.l d eteClar ultra violetas (UY) y
rayos X de baja e nerga. los di s-
TElESCOPIOS EN El ESPACIO positivos !llenos sofisticados
sirve n para estudiar las (uent es
T V ilizar un telescopio ptico Primeros astrnomos-astronau- exlcas y energticas de los
U en la Tietr.l es casi como tas soaron en pone~ un gr4n rayos X y r:lyos gamma de
mirar hacia el cosmos desde el telescopio en el espacio. al ta energia.
fondo de un lago. Los efectos Los pequeos telescopios en
producidos po!" las turbulencias el espacio les sirvieron de est~ LA GRAN fORMACiN en Nuevo
en la atfn6sfer.!. de la Tierra mulo. lo que culmin con ellan"~ Woco ut.zO platas de 25 m de
difuminan las Imgenes e impiden zamiento del Telescopio Espacial 6dmWo paro /lb(enff resultados
que los telescopiOS ms grandes Hubble ~H) en 1990" ~es a ..., fQ(io(t!ltsc:apI
dH 2 I<rn de 0I'ICh0.
- akancen sus obJetivos. Despus de una espeaacular
Las tcnicas modernas de misin de reparacin. en diciem-
pticas adaptables reducen este bre de 1993. al TEH se le augura
impacto midiendo y depur4ndo un fructlTero futuro, explotando
esos efectos. su excelente resolucin y
pero el paso trabajando paralelament con los
ms grandes telescopios de la
T tetr.l.
CAP TULO CUATRO

ENTENDER los
CAMBIOS del CIELO
Al/l/que el cielo pueda parecer 1/1/IlIgar desCOll certatlle,
SI/S maralfilla s, SI/S elegantes ciclos y SI/ S mOllimielltos
es tll al alcalice de fa 1IIalIO.
Ent e nder

MAPAS de ESTR E LLAS

Aunque ya sabemos que la Tierra 110 es


el celltro delulliverso, esta visin /10S puede servir para el/tellder
por qu eljirlllQlIlel/to cambia cOHoS falltel1lel/te,

MS ALL DE LA EHU A CELESTE! dl'dinacin, y la ed ptic~


Es!e grobodo ~ dtI .sogIo XVI - trayeclOril aparente dd Sol
plasmo la onl<gUO creencia de que la T/e1T{) aln:d<'dor d<' la esfera cdeS.~
ffi rodeoda por una inmensa ,,,pule estara inclinada formando ingulo
!optzoda de esrrellas.
con d cc uador dd fimlalllento.

posiciones de ];s estrellas y el E l SISTEMA DE


modo aparente en que Sollen y sc COORDENADAS
ponen, es til imaginar que ECUATOR IALES
nlK'StTO planeta esti env uel lO por l a d<'clina ci n en el ci<'lo se mide
una enOlllle esfer.l celeste. dd mismo modo qu<' la latitud en
la Tierra, COnfOnlle a una esula
L A TI ERRA y de grados, minutos y SCb'1.mdos:1
lA ESFEltA C ELESTE norte y sur del ecuador, en este

A
ntJ ilo existl la creencia I}ara detellninar ]; posicin de los caso del cdeste. las cotas de refe-
de que las eSt rellas estaban objetos n'lestes en el fiml alllentO, rencia son de O grados en el
ensam bladas en una los ast rnomos desa rrollaron un ecuador hasta 90 grados en los
enomle esfera que gir.lba sistema cuadriculado de pu ntos y polos; la declin acin del norte
alrededor de la Tierr.a una vez;,tl lno:'as do:' referencil similar al lIti- es de signo positivo (+) y la
dia. Hoy sabemos que las cstrdl; lizado en b ca rtografh ICrrcstre. dd sur negativo (_). Por ejemplo,
y dems cuerpos celestC$ cst3n ~ SegUn esta tCllicl. el conceplO
diferentes distancias de la Tiern, y de Ulll esfen celeste que nos cir-
aunque parece que se n11lev<'n cunda :dqukre gran importancia
alrededor de la mis ma (de este prictic:.
l oeste) es porque Sla gira Si imagilllmos quc la Tkrra es
sobre su eje (de oeste l eSle). una bob c:pn de inflal'$e hase:.
Sin embaf!,'O, al establecer las llen.1T la hipotcliCl esfen celeste, y
tr.msferimos los pumos y lne:s
ms importantes de su supe rficil' al
mapa de <'Sta esfera, se euablcce
una correspondencia entre los
ecuadores de ambas figuras y de
los polos celcstlos con 10$
polos rotacionales nortl' y
sur de b Ti<'rra; b s lineas
d<' longitud y latitud sc
co nv<'nidan en coorde -
nadas celestes, conocidJS
como JKemin recta y

MER ID IA NO Di Gl EEH WIC H setloIodo


LAT ITUD Y LON GITUD MIKIQ por uroo li'Iea M el arw.guo fWd
ToerT(I ~ de(ndo$ por los ObsetvoIono de ~ ~a de
polos I\OI1t Y Slr. por Jo5 que se P<Iede Londres. Aqui se puede estar a wbaob
80 JoroIozar CUCJ/qlMr pOXi!o. en!te ell>em!s(eno este y el oeste.
Mapas de estrellas

LA ES fER A CElESTE y sus s<stefJlQSde


cooroenOOas '<E'(l(!!Onales>I ,mltan la
supel1k~ de la r>erro. la carocterisuca

Importante es /o edipuca. /o trayffi'OfI<.l


aporente del Sol por el (ando de /o e!(ero
celeste.

La estrelb Polar Iiene una declina-

e
cin de + 89 grados. y R igeL en
Orin. est a - 8 grados y 15 mi-
nutos.
El equivalente celeste a la
longitud d' la Tierra se llama
ascensin recta (AR) y el sistema
de medida que se utiliza no est
basado en grados, como la decli-
nacin. sino en unidades de
tiempo: horas, minutos y segundos
(24 hons equivall'n a 360 grados
y. por consiguit,nte. una hora
abarca 15 grados de arco). En e! polo sur celeste
ejemplo utilizado. la ascensin
recta de la estrella Polar es de
I hora y 49 minutos. y la de R ige!
de 5 horas y 12 minutos. La lnea cnlza el ecuador celeste el primer como origen. hasta llegar a las 23
cero (O) de la ascensin recta da de primavera en el hemisferio horas y 59 minutos. Un minuto
(proyeccin del meridiano terres- norte - punto vernal- o Las horas ms tarde. completado el ciclo de
tre de Greenwich de IO llgitl1d) en la ascensin recta se miden 24 horas. nos encontramos nueva-
atravieSJ e! puma en que el Sol hacia el este. tomado este pumo mente en el punto de las O horas.
\
POSICIONES EN ~EL ,CIELO
l sistema de coordinacin azimut La ilustra'Cin variar: en AZIMUT. Es el ngulo que se
E altazimut es prcticy claro
para explicar la posicin de un
cada caso segn la posid.n del
observdor y la hora.
mide a lo largo del hori::onte, en
el sentido de las agujas del reloj,
objeto celeste en un momento desde el norte hasta el punto
determinado. Este sistema se usa AlTITUD ( TAMBIN LLAMADA que est bajo la estrella. Por
principalfDente en la navegacin. ELE VACIN ). Es el ngulo sobre tanto. nos basaremos en las
pero tambin permite a quienes el horiz(~mte del observador. El siguientes referencias: N = O o
observan el cielo especificar la punto directamente por encima 360 grados. E = 90 grados, S =
p?sicin de un cuerpo celeste de su cabeza. a 90 grados. se 180 grados y O = 270 grados.
con respecto a sus horizontes en llama cenit
un momento dado. utilizando MERIDIANO . Es un gran crculo
las co ordenadas cenit imaginario que atraviesa el cenit'
wnocidas denorte a ~ur y divide el cielo en
como una mitad ori ental y otra occi-
altitud dental. Esta lriea es importante
y
estrella /
meridiano
porque cuando un objeto la
cruza significa que est en su
punto ms alto.
El Sol atraviesa la lnea del
meridiano diariamente alrededor
del ~ed ioda. momento en que
alcanza, como cualquier estrella,
su punto cumbre.
5
w 81
Entend e r los camb io s de l c iel o

UNA TIERRA QUE GIRA

Hora tras hora y da tras da l1uevos paisajes celestes se exhibell


sobre I/I/estras cabezas, y todo porque la Tierra gira .

uestro planeta semeja moverse r!.""specto a nu<'stra con

N
ESTELA DE UMA ESTRELlA
un globo ~'Sferico que posicin. La clave o:st <'n la latitud esrrellas citl:umpolares en formo de 0"0
gif;l robre su propio eje, del puma do: observacin. orededcr del polo nooe celeste.
una l nea imaginaria que lo Una persona situada en Canad
atf;lviesa y pasa por su cent ro v<' las o:strdlas con la misma asc iende por una l nea wnical
desde el polo none hasta el polo perspectiva quo: las situadas <'n imaginaria trazada desde
sur. Si no fuef;l por la tf;lyectoria Europa Centl"Jl, none do: Japn. el horizonte y paS-,1 por el n'ni!.
de las estrellas, allende la atmsf<'f;l Buenos Aires, Ci udad dd Cabo o Los polos c ek~tes llone y
terrest re, s<'ria dificil demos{f;l r Ad<'laida, tal como mueStf;ln las sur est n exactall1l'lltc l'n d
este movimiento, ya que todos los ilustl"Jciono:s do: la pane inferior de horizonte. bs estrellas dd l'stc
elementos nawf;lles que nos la pgina. suben en li nca recta y bajan otr.
rodean - tierra, aire y ocano$-, vez por el horizo ntc l'n direccin
gif;l n simultneamente con En el polo norte, 90 0 N. OC5tc.
nosmros. Paf;l este observador. el polo none
celo:ste. marcado po r la estrella A 40 la titud sur. En el
U N HORIZONT E Polar, se corresponde con el abanico restante dl' posicion<'s que
CAMBI ANTE cenit -el puntO del cielo sit uado estn l'ntre l'stas latitud<'s
Dado que la Tierra gira de oeste juStO o:ncima nuestro--. extremas, hay un a pane dd cido.
J este, nuestra percepcin es que Desde esta posicin en la la que roJea el polo celeste del
las estrellas, el Sol y l odos los Tierra. el ecuador celeste es para- hemisferio opuesto, que sio:mpre
ele mentos del fimlamo:mo so: Ido al horizonte y. como la tra- pemlenece in visible. Por otra
muo:ven en direccin C011tf;lria. yectoria de las estrellas sigue este panc, el rea dd cielo cercana al
do: est!."" a oesto:. Sin embargo, d horizonte. slo las que estn en la polo prximo siempr<' se ofro:ce a
movimiento apa rente de las miud none de la esfera celeste son la vista y las estrellas nunca se
o:strd las o:n d ,ido depende de visibles penllanentemente. pone n sino qm' parecen b'f;lr
nuestra si w acin en la T ierra. illCl'santementl' alrededor del
Un a vez ms el cri terio de la En el ec uador, O. Desde esta mismo. Estas l'strellas reciben el
esfera cdesto: (pg. 80) puede ayu - latitud. un observador puede tener nombre dl' circumpolarl'S, y cuan-
damos a o:xplicar qu estrdlas todas las estrellas al alcance de su to ms n'rca <'st l'1 ob>e rvador del
podemos ver y cmo parecen vista. Aqu, el ecuador celcste polo, ms l'strellas abarcar.

EN EL POLO NORTE, 90 N EN El ECUAOOR, O A 40 UTlTUD SUR

cenit mollmiento movimiento


aparente de las
estrellas

estrellas
82 siempre invisibles e<:vador celeste siempre inllisibles
mOtltalla dllramt! I/"a mediallO(Je
clara como sta casi puedetl palpar
el movimiemo giratorio de la Tierra
I/(Jcia el es/e.
!JjO! d~1 ..... "d~,,~1 ""dD.
THOMAS HAIU)V ( 18~o- ' 92I1).
Entende r los combio s de/ cielo

HORAS y ESTACION E S

A la vez qJJe la escorada Tierra gira alrededor de 5/./ eje, talllbill traz a 5 //
trayectoria alrededor del Sol, Estos dos 11I000il1liclltOS, jlllltO COIl I'II/cstro
lugar eH el planeta, dcterl1lillafl la visin del cielo ell cada II1OIII Cl/fO,

LU ESTAC IONES pe,.","'(<eCJd<h


pmtadas por Waher Crcne (/845- /915)

Sil rbila a lr~'dedor del SoL


el.;
qm' con la di stancia entrt'
dIos en las difert'ntcs <'pocas dd
allo.
Desde la Ti~'rra, d $01 St' ve
proy~'ctado contra d tdn de
fondo dt'la esfera cdeste, y su
trayectoria apart'nte alrededor dd
ddo a lo largo de un ailO rt'cibe
p o r que hace m,s calor t'n L A RAZN d nombre dt' eclptica (t' n los
verano que en invierno? DE LAS RAZONES Ill~pas dd buscador de estrdlas t'n
En una pdicula reden - La T ierra gira alrededor dd el capit nlo 5, la t'clptica se
te, titulada Un universo par/lm/ar, se Sol a una distan cia m edia de representa con una lnea
planteaba esta cuestin a un gnlpO 150 millones de km. Pe ro como puntf'ada). Dado qtlt, la Illayora
de lice nc iados de H arvard. La su rbita no es drcular sino de los planetas giran alrl'dedor
mayora no su po dar la respuesta ligeramente diptica. unas veces dd Sol en un plano mis o Illl'n os
correc ta y arh'lllllentn ron que era est ms cerca del Sol que otras. horizontal. sus trayectorias.
debido a que la Tierra l-St; m;s tal como afirmaban los licenciados vistas dt'sde la Tierra. tiendl'n a
cerca del Sol <;:n verano. de Harvard. Pero la causa real pennanecer cerca de la l'clptica.
que pro\'oca d ciclo de las Esta franja de constelaciones que
LAS EST AC ION H en le Tierra se deben diferentes estacio nes tiene ronda la eclptica ya era conocida
a kI inc/inocill de la m,sma sobre su et y que ver mis con la inclinacin dt' en la antigedad y configura el
00 al cambio de djs!an<:ia r/;Spe<:!O o r Sol. la Tierra con re!acin al plano zodiaco. que ha tenido sit'lllpre

Equinoccio 21 de marro
Sol sobre e l ecuador

Solsticio 21 de junio
Sol sobreverano
el Trpnorte
ico de _ C:':';
~"~f-'","''''''''''-''l~~
i~~~r __ pnmavera norte
'::O:'O:':O:':;"~C..~...._

verano sur

Equinoccio 21 de
septiembre
Sol sobre el ecuador
otoo norte

..~,.,':Plano edptico
primavera sur
". . . . . . . . . . .

84
Horas estaciones

ANTIGUO MAPA DEL MUNDO que


r
m!leStro lo Indio los Indios Onentoles
rodeadas por la esfero celeste con la bondo
prom/neme del zOOiaco.

EL SOL Di MiDIANOCHE. VIS! desde


MQIO${)() Base. Anlftlda. jfustro cmo el Sol
no se pone ntIIICO en ~rano en las ~
ltlCOS o ontItICas.

gran influencia en las ciencias y las hemisferios compa rten por igual
religiones. el da y la noche.
Sin embargo. el eje de la Tiem
no es perpendicular a la ecEptica. DA y NOCHE
si no que tiene un :n!:;ulo de l a lar6>a duracin del da en
inclinacin de 23.5 grados. Por verano y la consiguiente
co nsi6'1liente. la eclptica tiene el parquedad en invierno aumentan punto mis alto en el cielo. Si
mismo angula de inclinacin a medida que el Sol se desplaza durallle el transc urso de un aiio
n:spec!o al ecuador celes!e. razn hacia latitudes ms elevadas. observamos la sombra proyectada
por la cual los hemisferios norte y En invierno cst bajo en el cielo. por un palo sobre un terreno
su r e"perimentan estaciones lo que provoca que los das seJn liso. se apreciar: gr:ificamente
opuestas_ conos y las nochcs largas: cmo varia la altura del Sol en el
En junio. en el hemisferio su r adcmis. los rayos del Sol tienen ciclo al medioda con el paso de
es invierno porque se aleja del que atraveS-lr una atrnsfera mas las estaciones (vbnse ilustraciones
Sol. mielllras que d hemisferio gruesa que absorbe partc dc su en b pane inferior).
norte paS:1 por d solsticio de C:llor. y el pequeio ngulo desde Durallle el verano, en d
vcr:lIlO. Ya no llegan al polo sur el qU\! vien\!n los rayos significa solsticio, la sombra \!s ms corta
los rayos dd Sol y durante qll\! estan mis esparcidos. almediodia y el db tiene ms
medio ario ste no sale. por lo qu~' E11 verono. por el contrario. el horas de luz. Es el momento \!n
sie mpre es dl" noche. Sol cnlza el cielo por la ruta ms que el Sol alcanza su punto ms
Seis meses despus. en aha desde el amane cer hasta el alto del ao. Sin embargo. en
dicil"mbre, la Tierra habr. dado ocaso, y origina das mis largos invierno el Sol tra~a su trayectoria
media vudta alrededor dd Sol: Sl" que en invierno. Adems. como m:i~ baja \!n el cielo el da del
invienen los papeles: d durante esta estacin est alto. solsticio de invicmo, momento en
hemisfl"rio norte esti ahora en sus ray os estin ms concentrados el que el Sol proyecta las
solsticio de invierno. mientras que y calientan la Tkrra ms intensa sombras mas largas y el dla ten\!
el hemisferio sur est en solsticio y directanterl1e. menos hoTa'S de luz.
de verano. Ahora. en el polo sur.
el Sol pennanecer: sobrl" el El MOV IMI ENTO TRAYECTORIA OH SOL EN EL CIELO
horizonte durante Sl"is nwses y DEL SOL EN EL C IELO en ck(eterlte<; pocas del oo, desde el
originar: el fenmeno llamado Sol En la mitad del re co rrido-al punto de lIlStO de un observodor del
de medianochl'. Sin l,mbargo, en mediodia- que hace entre su helTllS(eoo llOIte. Uno del hemjs{erio $Ur
mronl hado elllOIte y 00 hado el sur poro
marzo y septiembre Jmbos ~alida y su puesta. el Sol alcanza el
contemplar los lTlISfflOS efectos.
5oJstlOO de verono SoIsocio de jnvrerno

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85
'o 'o
UN ANALEH A es unsiinbolo poco wmn
en (ormo ~ ocho qu~ S~ tncuenrm en
fQmloS <fo;eI'ioOS en 'os re~e$ de sol ms
preosos. La foto dustro $U oogen
conS(Q(Qnc!o kl posrc,n ~I 50! en el "e'o
onenlal de los EVA a las 8.10 am cada
IO dio~ Los diferentes po5JCJlXleS del Sol se
deben a la ondJnocin de la edipto:o con
relocin al tcuador celeste, sumada a los
pequei\Qs cambios de la ~lo6dod diana
del Sol a travs del coelo

Husos HORARIOS
Todos los dalOS de eSle libro estn
expresados en horario medio
Al mediodia de los primeros Podriamos suponer que la solar. En realidad utilizamos un
dias de primavef:l y otorio la esfera celeste gira alrededor dl' sistcma de horarios l,stndar que
longitud dl' la sombf:l proyect<lda nosotros en el mismo periodo. divide los 360 b'TJdos de longitud
por el palo esta a medio c~m ino Sin embargo, durante d ario alrededor de la Tierra en 24 husos
entre d mnimo estival y el en que la Tierra gira alrededor dd horarios. cada uno con una
mximo invern~l. Estas jorn~da~ Sol parece que las estrdlas salgan anchura de 15 b'r.ldos. Dado que
son los equinoccios primaverales y UIJOS cuatro minutos antes la diferencia entre el horario solar
otoriales (alrededor dd 21 de cada noche; en Otf:lS palabras, )' el es1:ndar suele ser mnima.
mano en primavera y dd 21 de un observador ver una emella la longitud de nuestra posicin es
septi embre en otoo, en el he- deternlinada en la misma casi igual a lo que vemos en el
misferio norte), cuando el da y la posicin CUltro minutos antes cielo. aunque la latitud es
noche tienen la misma dUf:lcin, cada noche sucesiva. Por difereme (vase pg. 105).
consiguiente, en relacin con las Cuando decimos. por ejemplo.
TIEMPO SOLAR estrellas. la esfera celeste gira una que Orin est en el meridiano a
Y SIDERAL vez alrededor de la Tierra en 23 las 10 pm ellO de enero. par:l
El movimiento diario del Sol horas y 56 minutos. Dado que. todo el mundo significa lo mismo _
detemlina el ciclo temporal ms para nuestros fines, consideramos (En el caso de Orin es literalmente
bsico: el da y la noche. Nuestro que las estrellas estn (tias en el asi. ya que atr:lviesa el ecuador
da de veinticuatro horas es el espacio. ste es el autntico celeste y se puede ver. al menos
tiempo que tarda la Tierra en periodo de rotacin de la Tierra y
completar una rotacin alrededor es la base de lo que llamamos
OR IN , morando h<xKl tI SUr M ,~mo
de su eje con relacin al SoL Los . tiempo sideral., al que se refieren de5de Edimblugo. 8cooo_ E5(QS dos "5(Q~
relojes indican el tiempo sobre los astrnomos cuando detenninan estn lomadas a las ""SITIO hora. pero con
esta base y nos referimos a el la posicin de un objeto cn d dos seroonDS ~ di(erencro. ~ ~usrmn el
como <tiempo medio solar. espacio. lentO mowrlJe<1 10 del oelo durante ti 0110.

86
Horas y estaciones

en parte. desde cualquier lugar de en Orin con alguien de Nueva \'er el eclipse de la estrella en el
la Tierra.) Las !O plll se refiere a la y ork? P~ra ambos. Orin eSI~r mismo momento. tendrn que
hora local. efectivamente en el meridiano a lener en cuenta la diferencia
Pero qu ocurre cuando las 10 pm hora local el !O de hOJ":lria al hacer sus observaciones
alguien de San Fran cisco quiere enero. pero, de hecho. el oruer- ---digamos que las !O pm en
compar<lr sus observaciones sobre vador de San Francisco la ver tre<; Nueva York so n las 7 pm en San
d eclipse de un~ estrella v~riabk hOr:ls ms tarde. Si ambos quieren Fr:lncisco-.
El s istem~ mas facil para
PRECESION rL"mlvrr estos desajustes ha sido
a dopt~r un horario que pueda lIsa r
l eje terrestre seala siem- . to preciso. cqmo el ao 2000. todo el mundo: el horario univer-
E pre en la misma direccin!
En realidad. no. A causa de los
para definir nuestras coordena-
das celc;stes, y a este momento
sal (H U). que es b:sicamente el
horario medio de Greenwich
efectos de la marea del Sol y la se le llama poca. El punto (HMG). es decir. d hOr:lrio local
Luna. la Tieml se tambalea vernal est ahora en Piscis. pero de esta c.iudad. Ahor:l, los dos
como una peonza. haciendo durante la precesin se despla- 1 obs<'rvadores pueden aco rdar si n
_ que la direccin del punto zar por todos los signos del confusin qu<" d eelipse elllpiez~
vernal cambie en el cielo. Este zodiaco. Los polos celestes a la 1 HU del !O de <"m"ro (id db
vaivn se llama precesin. El tambin se mueven, de manera siguiente!) porque a esta hora se
sistema de coordenadas del que Polaris. nuestra estrell~ polar ver en Greenwich.
cielo cambia junto con este norte, no nos servir dentro de Sin embargo. esta sencilla
tambaleo durante 26.000 aos. mil aos, como descripcin se complica un poco
Cuando decimos que un objeto sirvi'"8 los con el _ahorro de lu z. estival.
tiene una ascensin recta y egipcios. cuando adda nt~mos nu estro reloj
una declinacin determi- un~ hora para evitar que el Sol
nadas. tenemos que salga demasiado lempJ":lno. Esta
especificar un momen- medida ya la propuso Benjamin
Fr:lnklin en 1784 p~ra ahorrar el
Sol coste de la iluminacin.

LOS HUSOS HORARIOS (arribo) Sirven


paro que paises, estados y provncios ten-
gon un mismo harorio. En consecuencia. en
algunos lugares hay varios minuws de dife
renclO emre el horon'o loco! y el estndar. 87
Enl en der los cambios del cielo

Los NOMBRES de las ESTRELLAS

DI/rante miles de mIOS il'llwmerables C/lltl/ms 11(/11 pI/esto


Hombres a l(/s estrellas y 11(/11 proyectado
. , SI/S SI/e/los eu ell(/s.

L
os nombrt"S de las estrellu. PTOLOMEO
procede lll t"S sobre todo de (izquJerOO), que
los ar:lbes y de los griegos. absetvo la L(.V'O(l con
resultan exoticos y divertidos. uron.o. es ti poUll
fl"tgo de Jos ournomos.
Uno dl' los m:s curiosos es Zuben
El Genubi. antiguo nombre ar.lbe
de b estrella mas luminos; en LA URANOHETRIA DE BAYER (/603)
Libn, a b que ambos pueblos (i.t el pnmtr mJas ~ stIIO,
co nsidenban la representacin de CXIn Ion mapa de6cado o coda

la cercarl1 pinza sur de Escorpio, uoa de las cuoremo y ocho constelocJonH


~ En tsro iIusuocin OjlOfI!(ffl
qm." LOS lo que significa este
CenwuM --<el Cen/QW)-, lupus ~
I."splendido nombre. La estrella que
Lobo- Y ux --/o uz del Sur--.
l1l~rca b antigua pinza norte se \ Geminis. Ahora marca el hombro
llama Zube n Eschamali. de Orin.
Betelgeuse es otro nombre nombre se explica porque los
l1lemonble del que algunos ~r,bcsla consideraban co mo una LETRAS B AYER Y
lextOS antiguos dicen. incorrccla- parte de la constebcin vecina, NM EROS F LAMSTEED
rnent l.", que se pronuncia A principios del siglo XVII, el
bmlt-jrrirr (zumo de astrnomo akm.in Johann lJa rer
inscctos), 10 que dio pie a la irouOl detennin b s posicionl'1 y
de algunos que se preguntaron b s m~gnilUdes de todas las estrellas
por que una eslreJta tan majestuosa conocidas. de un modo siste-
haba de ser considerada un m;tico. Su atlas celestl Umrw
refresco para insectos. bcl-rl-jOO;z'f, m.,/n/l, publicado en 1603.
(lue en rabe significa clasificaba muchas de bs estrellas
<casa de los gemelos. , es la p<rceptibles a simple vista
pronunciacin co rrecta, y su utilizando un sistema bas.ado en el
alfabeto gri ego; as. la l"slretla
ms luminos; generalmente se
JOHN fUHSTEEO. pMJer<.rSllnomCl
lbmabl: alpha (a ), la sib'llientc
leoI de ~etrO Y pMJer ~ del
~ Real de GreenwdJ. nos lfg6
en irmnsidad bela (Ol , y as
su gral cotdlogo H,stona CoeIesllS sucesivamente. Por eso
1lntannN;0I (! 725), que se.oob1k6 ~I lktcJgeuse tambin se Ibma
88 de su muerte. Alpha (a ) Orionis; Oriouis es
Los nombres de los estrello s

d genitivo del nombre de la EL ESPEJO DE URANI A (i825) ero un A las estrellas que conozco y
constelacin _Orin>. JUego de cortm que represemaba las
A principios dd siglo XVIII, d cOIlslelooolles Aqu apare<:e (e~--J distingo las llamo incluso
reverendo John Flamsteed, nom- &lllena-. el monS1NO matlO1O. con otros
cOIlslelociones como la anlKuada
brado por el rey Carlos II dt" por su nombre. Se llaman
Psoitenum GeorgH y Madlino flean(a.
Inglaterra primer astrnomo
re~l. ampli la lista de eSlrellas como yo, claro. No s cmo
_catalogadas< aadit'ndo nmeros catlogos de cmulos de estrellas.
rabes y abarcando Olros astros nebulosas y g:.J b.~i as. El catlogo las llaman los dems.
mis dbiles. En su sislema, las Mc >sier. sin embargo, es d ms
t,stre[[as se enunH::ran de OeSle" a (.,moso. seguido por d NGC y d MUJEIl MAYOR CITADA !'OR RUUERT
este denlro de una consldacin . IC (vase ab;Uo). COlf.5 EN n,r 0101 Or,e, Qf "'fU' Mr.\";c".
de manera que Iktdgt"use
tambin es 58 Orionis. El CATLOGO MESSIER
Parece que cuamo mis dbi l es
una L"Slrclla. mcnos imeresa me medida que los Messier incluye 110
resulta su nombre. Por ejemplo. ,A astrnomos cuerpos celestes -la
cerca de Zuben El Gt'llIIbi en progresaban en el uso mayoria cmulos. ne-
Libra est .5 Librae de Fbmsteed. de lo~ telescopios y bulosas y galaxias_
que se puedt" ver con prismticos. exploraban el cielo, le"janas- esparcidos
y la SAO 158846 dt"1 Obser- encontraban cada vez por casi todo el cielo.
valorio Astrofisico Smithoniano. ms objetos y ms Hay otras rela-
una ('strdla dl' magniwd 9.2 dbiles. ciones de objetos
d('masiado dbil para ser vista sin En 1759. el celestes. la ms cono-
tclescopio. El catilogo SAO. astrnomo francs cida de las cuales es el
qu(' incluyt, 258.997 cstrdlas, es Charles Messier Nuevo Catlogo
otro indice con el que tropiezan empez ~ enumerar Generol (NGq de
a menudo los astrnomos todos los objetos borrosos que 1888. ste. junto con sus dos
aficionados. Otra relacin mis encontraba mientras buscaba ndices (Iq. comprende unos
cXI('ns.J. y recieme es el catlogo cometas nuevos. Reuni 103 13.000 objetos. Como muestra.
de ('strellas del Telescopio
Espacial Hubble (TE H). quc
,
objetos en un catlogo publicado
.
en 178 1, que postenormente se
la famosa Gran Nebulosa. en
Orin. se clasifica como M42 Y
incluye unO'i diecinueve millones revis y ampli. El inventario de NG<; 1976.
d(' estrdlas. Tambien hay diversos 89
Entender los camb io s de l cie lo

LUMINOSIDAD
y COLOR

Como las luces de /I /W calle, las estrellas se ven lIls dbiles Clfanro ms lejos
estn; pero algll nas, al/I/q//e parece q/le brilla/l lIIeHOS, SO Il s//pergiganfes )', por
tallto, ms llllllillosas q/le las enallas COIII O el So l )' SI/S vecinas,

L
o prinwTO que sr o bsl'r'\'a al LA LUMINOSIDAD A PAR ~ NTE de las estrellas, como /o de /os (arolas
mir.Jr d cido una noche (abaJo). depende en jXlfTe de su distanoo. PoreJempJo. el cantador r.~..,
clar.J es un a am algam a dl' centrol en lo IhIstrocin (dereffia) est 01 doble de diSlOrlOO de
~ , \ 1.
~ ~
estrellas de difl' rentl' intensidad. /o luz que el de/omero y. por lOmo. /o imensidad que marco es
uno COOt10 porte, mlentros que el ms olejado
Cmo pod<, mos describ ir la
luminosidad de las estrdla s y los
alconzo slo una noveno porte de mtenSldad. \ 3m

planetas?

M AG NI TU D APAREN T E
Nues tra ta bla de . magnitudes. data
del siglo 11 a. C .. cuando el
ast r no mo griego H ipareo dividi
las estrell as en seis gn'pos de
luminosidad, desde b ms intensa.
de I 'magnitud, a la ms deb!.
de 6.' magnitud.
En [856, Nonllan Podgson.
dd Observatorio RadclifTe, cuan-
tific ~[a rdacin asigrlando a una magnituc!t-s por dos motivos: algu-
estrella de 1.' magrltud una lumi- nas porque est;ll mis caca y otr,\!
nosidad cl"n veces mayor que la Podgson ca talog a !'obris, la porque son rc'almc'n!t' m;s
de la mis d-bil visible sin tdesco- Estrella del Norte, co mo un dc'- brillantt'! en t':'rminos absolllloS.
pio. Una e~trdla de 2.' magnitud mento de 2.' nl:'gni tu d, oll'goria Para dt'lc'rminar la luminosiebd
C'r.J . por consiguientl', 2.5 vecc"l en la qUe' militan la 111:lyUrh de imrnsl'ca dl' un a ~mt'lla. los
mis d':,b il quc' una dt' l.': una dc' mic'mbros de la OS:1 M:lyUr. Veg' . astrnomos han ddinido la l11 ag-
3.'. a su vez. 2.5 Vt'n's mis dbil. y la estrt"lla mas brill:Hlle ~. " d Iliwd absol llla ('omo la magnitud
asi S\lc~sivamcntl'. Tringu[o ek Vcr~ lI (> . cs de 111:'g_ apar<'''w quc' una e~{rdb lc,,,dra ~i
llitud O, y d (l'crpo ms luminuso c'sw"ie", a 1O paen (> 3.1 aiio~
dd cido, Siri us. dene una 111~gni luz de no~o{ro~ (\':'~e p:g_28).
tud n~g~tiva de - 1.4 . L1 Lun~ y d
Sol. que son aparen!emt'ntc' ms ILUS IN y REAUDAD
brillantl's, <"st,i n ~d" l't ~dos tOn la Para comprender b diferc'nda
l'scala a - 12,6 (Lun a lle na) y - 26,8 c'mre Illagllillld Jp~rc'nte y absolu-
resp<'ctivan1l"n!e, ta b~sta con mirar las f.1rolas ,k
una calle. Aunque ,odas Ic'llen la

'\I:=~ :~::: simple vista


prismticos
M AGN ITUD AlISO LUTA
Las estrellas ti enen di fnm tc's
misma potencia. las m.1s t'<'Tcanas
parc'n'n ms brillalltes que LIs nl. s
akJadas. Sin embar,'O, los focos
LA ESCA LA DE MAG NITU D
APAR ENH comprende un (oC(Qf de unos
dc'l apaTCJmt'mo al final de la calk
mm parecen mucho m:;5 luminosos.
/00 milJordos en lu~ paro abateor
' 25 aUll{lu<, c'st;n mudlO mis kjos.
90 L__j-- ;~;:d~ telescOPiO los eweDos ms bnlJomes y 105 goloxoas
ms dboles VIStas con telescopos grandes, porque' realmentc' son mis
ILU U N , REA LIDAD . Las eswfos El ojo tiene sensibilidad l il1lita~
QVt forman lo O$a Mayor (El Corro) lo da pan los coloTl""S; mielltns
hocen por poro C<JWCI;dod yo QVt. en dislinb'llimos el amarillo y el "erd<.'
lMiidod. est.:ln Cl diferentes diSronoos de la COI1 nitidez, la luz infrarroja o
T.eITCl.
los rayos ultr.wiol<.'ta (UV) nos
Tl""Sultan in"isibles.
slo so n diferentl'S por su lumi- l :15 magnitudL""S qu<, encon-
nosidad, S1110 tambien por su tnmos nonllalmente reciben el
color. Si obse rvamos a Amares en nombre mis apropiado d.,
Escorpio, Aldl'baran en Tauro o mab'11imdes " isual<'S (V). ya qUl'
Betelgeuse en O rin , apreciare- dl'tenlli nan la luminosidad de lu
mos una tonalidad rojiza. de un estrellas tal como las ve el ojo
rojo ddicado y no vivo como el humano. Pero C0l110 algunas
de los Sl'miforos. Veb'J. en Lira. y <""slrellas son muy plidas a la luz
Rigc!, l'n Orin, son de un azul "isible. pero brillantes bajo la
p;ilido. infr.moja (q ue nos est "l'dada).
El color de una <'Strella nos d; podemos concluir que nu<'Stro
b clave de Sil naturaleza. Mientras sislema dl' mab'11ilUd visua l ofrece
que el azul sib'11ifica que es mis un pobrl' reflejo de b potencia
calienle 'lile el SoL el rojo indica real de estaS CSIrl'lIas.
intcnsos. la mayoria de referencias que L""S mis fria (veas< poig. JO).
dd libro a la luminosidad de una los colores son dificiles de El ( OLOR DE UNA EST REl LA rm
0'Idm su tetnperoWro. Pr mudlCJs
l""Strelb se: reficr:n J su brillo :n d matizar po r d ojo humano. pero
-SCJbre lCldCJ. las de secuenoCJ pmopoI-
cido "islO dcsdt' b Ti:rra. ('S en fotografia resultan ms
el ClumentO de tffi1~turo. pr lo ~11MJ1.
dl'cir. su magniwd aparente. llamati"o~ porque estn sometidos esl6 d<reaomenle ~Iocionado coo el
Slo cuando (lucramos establecer J la se mibiliebd d<.' la pclicula. ClUmento de tCJmCJilo.
la hl111ino<idad real dt, un a
l'<trdJ. Uuh ZJrl'mo< magnitudl""S
al,.;olut .~.

COLOR ES
Al 111IrJr Jll'n t,U11l'ntl' d ciclo SI."
com poll'ba qm' la, C'lrl,lIao; no

LAS VEINTE ESTRElLAS MS CERCANAS


N~... Constelacin Magnitud Distancia
'or'ICCl QVt 1.etIf c~ aparet1te (aos luz)
!'rol<1tTIiI Centaun Centa...-o -1-1 1.1 4.24
Alpha Cen~ C~""'" .().27 4.37
Estrella de Bamivd Of~o +9.5 '.0
lobo 359 Loo +13.6 7.8
lalande 2! 185 Osa Ma)'Q!" + 7.6 8.2
luyten 7268 Ballena +12.3 85

""""
Ross 154
Ross 248
Perro Mayor
Sagltano
Andrmeda
.1.42
+10.5
+ 12,2
8.'
9.'
10.3
Eps.loo Endarll Erdano + 3.7 10.6
Ross 128 Virgo + 11.1 10.8
luyten 7896 A<w~ + 12.2 11.1
Groombndge 34- + 8.0 11.2
Ep$IIon Indo
61 CIsne
""""""'"
'00"
C,",
+ 4.7
+ 5.2
t 1.3
11.3
El ( OtOR DE LAS EST RElt AS. los
(o:ogro(iCJs no deswbten los ~
Sogma 2398
T~ "'"
Proqon"
tacallle 9352
...
Dr.og6n
",
p~ "'"'"
Pez Austral
+ 8.8
+ 3.5
+ 0.35
+7.3
11.4
11.4
11.4
11.5
<lIUnucos ~ los estreIIos bnb1Ies
nn:b1la pe/iaIIa con/a Lz y <IJ:IInC"
~. ~f'I foco de la CfflQr1:l
dI.ronle la exposoon de la ~eIa de (n;I
+ 14.9 11.8 esueI:J evotCl este efe<:tJ:> e<tenend:o la luz:
G 5115
"""~ y regowaoda bien f'I color de woo esveICJ
Fuente: Pasad"lOff. Joomey Througt> !he IJmveI1t (Saunders CoIlege Publishing. 1992). en olgn PUn(Cl de su /r'ayf'C10tl0. 91
Entender los combios del cielo

EL MOVIMIENTO
DE LA LUNA y 105 PLANETAS

A diferencia de otras estrellas, la LIIIW y los


planetas estn cerca y, por consiguie1lte,
podemos observar sus movimie1ltos en el cielo.

H PLANETARIO era un En la f.1se de luna llena. la Luna


dispositIvO rne.:nICO util;zado se encuemra freme al Sol desde
paro ilustrar el m'Wlmren(O nuest ro pumo de vista y. por lo
de los planetas o/rededor del lamo, vernos la cara complela que
501, como se plasma en eSle
mira hacia nosotros baiiada por la
lienzo del pmor bmf'l/(O
luz solar. Cuando hay luna
Joseph Wrigh! (1734.1797)
Esle planetario P<lrece mostrar nueva. el Sol incide en la cara

L
a Luna tarda un mes en dar los ~s de los pJone!as en nov.embr'!' lunar ms a/cjada, de manera que
la vuelta alrededor de la de 1757. la zona iluminada queda oculta.
Tierr:J., y el mismo tiempo En otras fas.:! slo vemos parte
en girar sob re su eje, co mo vemos tambicn varia durante su de la sup.:rficie alumbrada por d
co nSt'cuc'ncia de la atracci n rbita mensual debido a la Sol. pero sit' mprt\ tanto si est
gravitacio nal entre ambos cuerpos, relacin cambia nte entre ella. el iluminada como si no, vemos slo
d.: manera que mantiene siempre Sol y la Tierra. A esta variacin le una cara de la Luna.
la misma cara dirigida hacia damos el nombre de fas.:s. En la Tierra. las subidas y
nosotros. Sin embargo, esta cara
Luna creciente
apar.:ce unos cincu.:nta minutos
ms tarde cada noche. cuando cuarto creciente
la Luna se desplaza entre
las estrellas. debido a su
rbita alr.:dedor de la Tierra. Luna nueva
La cara ]unllnada que

gibosa

marea atta

marea alta

Luna llena

~ '- , LAS FASES DE LA LUN A Y LA S


.. ~ MARU S CuonOO lo Luno g.ra alrMPdor
.... de la TIerra su aspecto !al como vemos
(rmgenes e~ tenores). cambio de Juno
nuevo o lleno y do /o \lUelto. Lo otrOCCll>
91 gibosa cuarto me nguante gr(M!()ooool Pf()';(XO Ms mareos.
El movimien t o de lo Luna lo s

bajadas de las marcas recuerdan luego r('emprenden su viaje hacia El MOV IMIENTO RETR G RAOO se
constantemente la influencia el eSle _ ESle proceso se l!ama prodoce CUIlIIdo la T.erra adelanta a los
gravitacional dt' la Luna ("hse Illovimiemo retrgrado. planetas ~~{e~s en su &bita ms rpi.
da Aqui. una C;UM1 reugada de Marte se
pg_ 239).
superpone a las estrellas de Tauro.
Los PLANETAS
EL VALS INT ER IORES
DE LOS PLANETAS Mercu rio r Venus eSI:in nJ:s cerca Mercurio se mueve dd mismo
Aunque s(' mue,en mis Icmos del Sol que' noso tros y giran a su modo. p(.'ro su funcin tiene un
qUt' la Luna. los planetas trazan alrededor ms rpidamente. Sus desenbn' mucho ms dpido que
ekga111es trayectorias entre movimientos parecen muy el de Venus y nunca !lega a cst:lr a
las <'strellas que se pueden seguir diferentes de los de los planetas m( de 28 grados de distancia del
6cilnlt'nt<' observndolos exteriores. Sol.
durante' una tempoT:lda_ Cuamo Venus, por ejemplo, asomar
ms kjos est un plancta m:is una tarde temprano ('<'rca del Sol.
kmanwm(, parecc moverse en el Luego. e'n c1lrallScurso de las
cido. semanas. pareced que se aleja
Durame varios mes(.'s podemos dclmismo: posteriormente
obst'Tvar cmo la Tierra va reducid su velocidad}' durantc
sobrt'pasando a un planeta, unos das aparent:lr< moverse
igual que vem~ c mo un coche mur lentamenle. pcrodo cono-
r<'trocede cuando 10 adelantamos cido como la gran elongacin.
t'n b carreteT:l . Al producirse A 47 t,'Tados del Sol COI1\O
d adclantamiemo. parece mximo. empezar a moverse ms
qUt' el Otro coche reduce su cerca Olra vez hasta aproximarse
velocidad. luego retrocede y. tanlO que no podrem~ verlo _
finalmente. contina J,'anzando Esta situaci n aparemenK""nte tan
una vez que lo hem~ dt'jado cercana al Sol se lla ma conjuncin.
atrs. Realmente, en este punto no
Movindose alrededor del Sol est ms cerca de! Sol que lo
ms lentamente' que la Tierr.l. normal sino que est casi en lnea
Maree. Jpiter y Saturno presentan con la T ierra }' e! Sol. DC'ipus
NEPTUN O CRECI ENTE. VlSIO de~ el
el misnio lipa de dt'splazamicmo vuelve a aparecer en el cielo Voyager 2. ilvsuo cmo un pionero que
hacia el eSle; parece que dt'n mar- matutino y co m ie nza nuevamente est m&.; cerw de! Sol que e! observador
cha atrs cuando los adelantamos y su ciclo. puede mostrar UIXI fa se creciente 93
En te nder los comb ;os de l ci el o

E eLIPSES de L UNA Y de SOL


---
Si h/fbiera /f ila relacill de las diez vistas II/(s
S/lgestilms )' espectaCII lares delll/JIlldo,
el eclipse total de Sol estara elltre ellas.

ECLIPSE EH 1688. obsetvodo medocn!e hubicF.l cubierto el Sol. pero


pn:lyt(0fl a lfOI's de lM1 telescopIO por cuando se mira a trJn:s de un
unos je$ln!CS que esperon al rey de Srom tdescopio con un filtro adccu'ldo
(onllgu:! nombre de Toilondia)_ (vbse pig. 65). el Sol se h~br:i
vucllO crecie nte. Cuando las

T
odo d mundo debe rb una trayectoria oscura de U11 0S cuat ro quintas plrteS del aSl ro rey
intenta r Vlr. al me nm una trl"sdentos kilmt'tros <k ancho y .'stin cubk rt:ls, [a oscuridld
"ez. un eclipse IOlal de mik~ dl' kilmetros de largo. aU11W11t.1 r:ipidamente. l a bri$.3
Sol. Admir,r cmo la lu na se CUllquicr luga r dentro de <'Sil S(" (klklH.'. la lempe F.ltur:t

sitlla eXlCllmeme entre la Til1T.l proyeccin l'Sla r: oscuro duranh.' baja)' hasta los animales emF.l11
Yel Sol y lo esconde lcntame11ll' unos minntos. l'11 UI1 !.'Sudo de ClIma que
es IIn.l de las mar:willas de eSle ])l"5(k clmoll wnto en qUl" prcludia un eXlr:uio lnochecn.
mu ndo. la mayor a de norolros. la Luna iml"nta mo rdt"r d Sol por C uando mir.u11m hacia <'[
par, ver un eclipse como este. prim':'ra "l"Z se enca mi na hacia horizoml' una sombr:1 nq.;r,
tenl'm os (lile ir :l al,'n IU;<1T un inquiclltlte abr;w. Al prin- :1\':ln1.1 r.ipidanwntc. y al dirigir
donde la estrecha so mbra de la cipio puede que la (T<"'cil"lIIe IJ mir;dl hacia el Sol Olr; vez.
l una caiga en la TielT.l. Cuando osc uridtd del cido no !leJ ':'Sll' ha dl-:saparecido dejando
la TklT.l gira. la sombra dibuja evidente. como si una ligera nube una incaneleKeme corona
en su IUg<1r.
Minulos eI<.-'Sp Ufos comienzJ a
iluminarse una cara del Sol. lrtOjl
IIn dt'stlHo el!., luz y l1 MJrprl'n-
dente espenacu!o llq;a a su tin.
El Sol reapMece.

ECLIPSE TOTAl DE SOL prOO.ood:J por


la lenta (~ de !as uayeaonos del
Sol r de lo Lulo. 'offiO desde Lo Paz
(W~lCo) el , / de p.o de /99 /.

ECLI ' H I EI~fragmenlolnwloso


de lo superfICIe del Sol est a pu'>!o de
tsoporK!f' detrds del borde de lo LLIIC !f'I
~!O Knprl1S1Onome (OtogrorlC del pre/uOo

94 de vn eclipse talO' de Sol.


ECLIPSE SOLAR
.",,'"
,..,..-
rea de echpse total
rea de echpse reoal
r~-------------

ECLIPSE AMULAR

.",,'"
EClI~SE SOLAR ANULAR (oogroflOdo luz nos pemlice mirar fijamente
omes ~ Jo puestO ~ sol. En ~sa ocaSIn al Sol sin entomar los ojos. Se
el dis<:o ~ Jo Luna ero ~mas<odo pequeo puede miror eOIl seguridad
como poro topor el $01: directamentc a un eclipse total
""~""
;!rea 6e ec~pse anular
en los pocos minutos que dura r~------~
U N ANI LLO DE FU EGO cu:!.ndo ningu n:!. p:!.ne del
Si la Luna est cerc:!. del puntO disco solar es visible, pero ECLIPSE LUNAR
ms lejano de su rbita alrededor :!.segUrm de ap:!.n ar los ojos
de la Tiemll, es posible que no juStO cuando el Sol reaparezca.
El eclipse total de Sol ofrece
.,,"'"
tape toulmente el Sol. Estos
eclipses se llaman anulares porque b nica oponunidad en la
un mmll/IIS, o anillo, de luz T icrr.l en que podemos ver
brillante simibr a un cerco de f:cilmcme la clida y tenue
fuego aparece alrededor del
circulo lunar. siempre que C5t
centrado en el disco soJar.

OBSERVAR
UN ECLI PSE SOLAR
atmsfera ex(erior, o corona, del
Sol. En situacin normal 1:1.
deslumbronte lu z de b superficie
solar inunda el resplandor
tenue de la coro na. T:!.mbi~n
podemos ver lu Ilam:!.s de g1Is que
-
'"" ------=='--

EC II ~ SES , Cuando Jo sombro de /o !.<.na


onode en Jo ~ de /o ff@fR1 ~
pt06xe 00 t6pse wwI (orribo) o onu/or
.
No mire nunc:l. direClllmenl<.' a un !.alen de b suxrficie dd Sol
(centro) -paro 1.1'1 observodoo-"denl/tl 000
Sol parcialmente eclipsado o sin en fonna dc protuberancias.
(~ ewedlo-. En 00 eclipse hxIar
un filtro solar adecuado en el
(abajo) Jo s<woo6n se onvrerte y Jo sombro
cl'kscopio (vCase p:g. 65). Podra E C LIPSES DE LUNA ~ la Treno. ml-'Cho m6s grande, rodea
quedarse ciego durante csta fase Cuando la Tierro paSJ entrc la (6oImenle a Jo !.<.na.
dd eclipse. porque cI bajo nivel de Luna y el Sol. en nUl'stro plancta
se produce un eclipse lunar de
noche. Generalmentc, la Tiemll
pro)'ect:l una luz cobriza y pli<b
sobre la Lun:!., mis que una som-
bra oscura. pero debido a las
grandes enLpciones voldnicas., el
polvo en la atmsfera terrestre co-
lorea el eclipse de rojo o marrn.
[)uronte un eclipse total, toda
la Luna est en la sombra de la
Tierra. a veces durante una hora.
El eclipse parcial se produce cuan-
do la sombra slo afeCla a una
p:l.nc del disco lunar.
VENUS A ~UNTO DE DESAPARECER !
Los 0CI.IIt000ne$ ~ predicen cuando Jo
!.<.na posa por dtIorn~ de 00 oqeto ms ECLIPSE LUNAR PARCIAL. Esto
reJOno. Aqu( Venus est6 e ,wn1O de qlJl!dor omagen ~ n.zo abnendo ~ obwrodor de Jo
ocu~o por Jo L~no etee<ente, en su """fe cmor'o duranle '/.. de segundo coda 20 o
Ilaaa ~ este, COIlttO un leln de estrellos.. JO rrunut05 durome el !!dpse.
Entender los co m b ios de l cielo

E S T R EL L A S FU G A e E S

COIIJ//11IJellle llamadas ((estrellas jugaces',


1/0 SOIl tales, sino diminlltas partC/llas que elltra ll
rpidallle1lte en la atlll~fera terrestre desde el espacio.

L
~
mctcoridos son diminutas
panicubs dd !amarlO de un
grano de art"na" general-
mentt" residuos de cornetas que
giran alrededor dd Sol en rbitas
dipticas. Si un llwteorido se
encuentra con la atmsfera
superior de la Tierra, se evapora y
transforma t"n 10 que llamarnos un
meteoro. Si d objeto es tan
grande qm" traspasa la aUlI<;fer:r. y
cae en el suelo. lo llamamos
meteorito.
METEORITO (omba,lzqulerda) de unos H ETE ORO S l EONID (omba) Una fa/S{)
O BSERVAR UNA llUVIA 250 mm de ondlo y de 8 kg de ~so. ~ ,mo~n /NIcolor de ese!<ls de meeoro
DE METEOROS en@'I\f en lo Anlrtrdo. pero proceden/e de /o 11\MO de 1966, con los

Amparad~ por la osc uridad dd


probablemente procedio de /IiIorte estrenas /NI el fondo.
ciclo. se puede observar alredcdor
dc una docena de mcteoros por como ocurri especraculamlenre fcrrea a 10 largo. los rah:s parecen
hora en cualquier noche del arlo. durante la tonllenra de leonid en converger; 10 mismo ocurre
Pero alf,'lInas noches. segn la 1966. cuando algunos observado- cuando observamos una lluvia de
situacin de la Tierra en su rbita res pudieron contar cua renta meteoros. Por motivo de la pers-
alrededor del Sol. nuestro planeta _meteoros _ por segundo. pectiva parece que estos irradian
se inunda co n lluvias de meteoros. Cuando miramos una va desde un nico punto del ciclo.
razn por la cual casi todas las
PRINCIPALES LLUVIAS ANUALES DE METEOROS lluvias se bautizan con el nombre
Lluvia Fecha Cada h Cometa padre de la constelacin (el radiante)
Quadrat1tids 3 enero 40 donde se localiza ese pumo.
Lyrids ""2 2 abril 15 Cometa Thatcher
Eta Aquarids 5 mayo 20 Cometa Halley M ETEORITOS
Delta Aquarids 28 julio 20 los meteoritos pueden ser
Perseids 12 agosto 50 Cometa $wift Tunle espectaculares. El 26 de abril de
OrioTllds 22 octubre 25 Cometa Halley 1803 una lluvia de miles tlt"
Taurids 3 nOVlembre 15 Cometa Encke
piedras cay sobre el noroeste {k
Leonlds 17 noviembre 15 Cometa Temp leTuttle
Francia" y aterroriz a la
Gem,nids 14 diciembre 50 Asteroide 3200 Phaethon
poblacin. El 30 dt" noviembre titO
Ursids 23 diciembre 20 Cometa Tuttle
195~ una mujer de Alabam3
Las (ed!as pue<:len variar ligeramenle. El Olmo de coda lloro represenw el tOstaba tOn su casa cuando un
nmero de meteoros que podrio ver bajO un delo oscuro ClJfJndo el rodiane est
cerca del cenrt Podrd ver muchos ms s, lo IIvvia es fuerte. peqm"lio lllettOorilO dtOstroz su
96 ttojado" hizo saltar la radio y la
golpe. ~llnque sin herirla de corteza exterior . fundida . es un METEOR O coplOdo 01 ~ogrofPor lo C${m

consideracin. indicador de que 13 roc~ ha de lo consIe/oodn Onn.


Los h~bil~ntl"i dd O<.'Ste de los atJ'"esado la ~t rnsfen.
EEUU presenciaron una bola de Un meteorito rico en hierro
fuego brillante como un (llano de sen atrado por un imn_ Si cree las n\'C$tig:tciond de ciemificos
luna la tarde dd 9 de ocmbre de haber encontrado un meleorito y especialistas. Los lugares
1992. Iluminando d cido del que comielle hierro puede hacer preferidos son :ireas al aire libre y
sudoeste. lard unos quince la . pn..eba de b r.lya o que (onsiste despobbd:u COIIIO b Lbnur:
sc.b'\lIldos en cmur d ciclo 3m~"S ell limpiar b mUl'Str.l con orin y Nulbrbor en .... ustnli3. Qui:cis
de de~pJrl'n'r por ,,1 no rO<."Ste. frot~rla por una bald0S.3 de bs ms productiv::Is en los ltim os
Minutos despu':'s Sil final de cer.imica no vidriada. Si deja una tiempos hayan sido las capa~
lr.lyeClo fm' <'vidente cuando raya gris. es probable que s,'a mag_ heladas de b .... nt:irtida. en
Michelle KnJpp se asust a uu~ nelit::l. Si no deja ninb"lII tr.lZO. donde se puede enCOlltr.lT una
de un choque fuer:l de su ca$:l en po<lria se r un meteorito. exten~ rebdn de lIIil~"i de 3.i os
I'e<'kskill (Nueva York ). Encomr .... ctualmente. la Ill::l)'orh. de de mel~'Oritos c~ ido$ en e$la.do
d malelno de su coche aplastado lHeteori tos S(' encue ntran gr.lcias a original.
y una roc~ deltamailo de una
pclou de fiitbol al lado.
lnfonnadas las autoridadl"S dedu -
j,'ron que era un meteorilo cuan-
do vieron que er.l muy pesado y
que alm estaba (aliente.

CLASES DE METEORITOS
.... unque~"S dificil p3T3 un inexpt"r-
10 decir si una roca l'S un meleori-
10. pUl'de atenerse a algunos indi-
cios pJr.I idenrificarlo. Si b roca
ti elle superficies lis:.s o bordes agu -
dos y allb'lllares no sen un meteo-
rito, ni t:lmpoco lo sen si es
cristalino. Sin embargo. si hay una

CRhu DE METEOR O tfI""-n~


1.1 km dt oncho Y 100 m ~ proJUn<jcJd
(omtado por ~ dloqJe dt IX) meleol'l{O en
lo TlO!fIll hoce UlIO$ 50,000 olios.
OTRAS VISTAS CELESTES

A l/ roras, halos y arco iris - algl/I/as de las i/JIgel/es


ms heril/osas del cielo- l/O estl/ lejos el/ el espacio,
sil/O cerca de I/ I/es tra at lll ~fera .

ARCO IRI S I'rluoogrotlpcen:ade H ALOS


Burdeo!i. I'rl Fronci<J Cum(\o los cirros altos se mueven,
puede parece r que el Sol o b Luna
diwTSOS (olon:s origi111dos por forman un halo. EStoS SC' producen
aql1l'lb qm' es dc'sviada por cua ndo h luz sobr o lunar ~ re-

e
ngulos y el1 ca ll1ida(k~ ligcra- fracta a travcs de cristales de hielo
liando las panculas l11l"nte diferelllc's. que actau como una knte eu las
CMg::lcbs de las rcas Un arco iris no es en realidad nubl'S. A Vl'n'S se desarrolbn halos
aclivas en el Sol ancn un arco. pUC's forma un crculo doblcs o sc forman cadl'nas
r~'dproca l11clltc con la atlllsfaJ completo n'lll rado so b,,; d pumo c Uludo unos h"los van originando
tk la Tkrr:J, podr. cOnlcmpbr frentl' al Sol. Por cOl1siguic'IlI<;. 1111 SlICl'lil'ameme OIros halos.
una aurora. Esws cspcclkulos arco iris l1unca aparecer cuando Si los crros Sl' l'spl'San puedcn
se dan sobre todo alrededor de el Soll'SI; Cl'rca dd ce nit. aparc'Cl'r parcdas tk luz llamadas
los polos magncos de la Tierra:
l'!l d none como '!lITOr;]

borcal y en el su r C0l)10 JUTOra


austral.
Estos fcnnl('1l0S presentan
diversas fonllJS: la ms basica
es UIl brillo verdoso cerca del
horizonte. Si el briHo es ms
intenso puede funnlr un arco d ...
luz. y si tiemblan y bailan rayos
sobre' el arco s<,.' puedl' contem-
plar un cspl'C{,culo resplande-
ciente. Cuando los rayos se
intensifican. pueden cOllvcnil"'S('
l'I] trmulas coninas de luz.

A veces. el impresionantl' cspcc-


tkulo nocturno Sl' cu lmina con
\111,l co rona dl' rayos.

ARCO IRIS
El arco iris LOS la mis conoc ida y
quizs la 111,\S rom:mica de las
vistas CclCSIL'S. Se produce
c uando la luz sobr se refracta a
travcs de gotirns de agua que
actal1 como un priSl11a. COI1

CORTINA AURORAL sobreJoselegontes


bosques de AJoska. EJ grupo de esUl'l1las
sobre los rboles de la zqu~rdo es la cons-
98 te.loc.iOO del Delfjn.
EL KA LO , con un rodio de 22 groOOs. es
oscureCt la luz solar. es posible el ms bnllonte y (re<;uen te que puede
que csta y d parhelio aparezcan verse. Los holo5 se deben a los cnstales de
hielo hexagonales en lo nubes ohos. El
igualmentl luminosos.
cereo imenor "'lizo es frecueme_

SATLITES AR,T1F1C1ALES
Si un obsl"rvador dl siglo XIX LOS PARHELIOS (derecho) estn
viviera hoy. ~l sorvrendaa de reJocrooodos con los hoIos de 22 grodos y
los CtlHlnarc~ dl luces 'lile se suelen OfXJrecM (uera de ellOs.

nmeVln por el cido. Estas ll1ms


artiti(iak~ bnZl(!;s cn rbita TlIuhicn ser:i visible a <imple expenos los han visto al,'lIna vez,
sobre b Tierra, sobrc' IOdo por vista. la mayorb de infOTllles sobre
los Estados Unidos y la antigu:1 OVNIS proceden de aficionados,
Unin Sovktica , pueden verse OllJETOS VOLAi': TES Mo chls veces, Venus o un I11C -
mljor (kspucs dd Itardecer NO ID ENT IFlC ADUS (~'oro brillante se cOllfunden
y ames del :lIuaneca, cuando Cualq uier objeto qUl' aparezea en con OVN1S. La mayoria de
la IUl sobr Sc' rdkja en l'lI05 el espacio y que no se cornsponda nosotros, ellamo lilas tkmpo
r d cido c'sli rdativanll'llIl con ninguno de los ekmemos pasemos observando el cielo y
oscuro, conoeidos recibe el nombre dt farniliarizandonos con sus
Sin cmbargo, no crea que d objeto volame no identificado elementos, menos probabilidades
s.lt~litl qUC" enva un selial (k tl'le - (OVNI), tendr(l11os dl localizar un
vi~in a su antl'na parl'cl'T, un Aunqul alg unos obSlrvadoT('s OVNI.
pumo mvil dl' luz cuya trayecto-
ria pm'da seguir. Estl' satditl' <'star
en rbita geoc'sracionaria a unos
3:',70 km sobre la T il"rra, lo que
significa que Sll wlocidad orbital
concuada con la rotacin de la
misma y, por consiguicllll', sil'm-
pre l',te sobre d mismo lugar.

ESTELA DE UN (OKETE desde


una pruebo de MlIlUtemon 3. <foi.perwdo
por los ohos ~n!os. los ",stoles de hielo
producen c~s como el oreo ms. 99
CAPTULO C I N CO

UNA GUA del CIELO


Cuando la Tierra gira l/a deswbrielldo IIIIa ga ma variada
de paisajes celestes. Los mapas del buscador de estrellas
le guiar!, a travs de las CO llS telaciolles, que aparecen y
desaparecell por la l/Del/e, y por las estaciones, que se sl/ cedell.

'1 '"
Una Guia del ciela

ORIENTARSE
EN EL CIELO

Encontrar constelaciones es /1 11 esrlIlI/lo para el


principiante. La clave es empezar idelltificando
las ms brillali tes y IlIego ((salrar estrellas .

lOS CONOCIMIENTOS ASTRONMICOS I'l'rO cmo CnCOIllr.lr d


eran muy Mes p.:ra los oovegantes. como camino a un punto dl'[l'rminado
re{leJll Comehs de Baei/letJr (1607- 167 JJ. en un cido tan inmenso y
abarrotado dc l'strdlas? Muy ffieiL

O
nelllarse en el cielo COlllpar.lr las se riales d l' trfico con ut il izando una l'strdla como
puede rl'sultar, al las del mapa so pl'na dl' equi vo- r(.' (erellcia y l uq~o . saltando. de
principio, dcsalentador, carse de en[ec. En com par:lcin, estrella en estrella.
pe ro c n rcalidad no e'l nJ:s dificil las estrellas no corre n: al co ntrario,
q ue leer un mapa de carrl'ter:lS y paren' que dea mbula n suave- E NCONTRAR EL NO R. TE
cs mucho 1I1~S relajallle. Cuando mente' por el ciclo. Y adc nds, Para los pobladores del l1l'mis(l'rio
co nd uce por una autopista. l'n maana por la 1I0d1l' sc n1t'jar:n las nonc, el ciclo presenla una l'strl'lla
cuc,[in de segundos til'm' que mismas. bri llamc cerca de) polo nonl'
cdeS[l" que l'S un buen punto par:l
in iciarse. T ambin par:l enwntr:lr
CAS IOPEA l'S.J estrd la hay un manual de
instrucciones. Localice la O sa
M ayor, dibuje rllemalrllcnte una
lnea que una las dos estrellas al
fin al dd saco, alrgucla cinco
Vl'n 's y eSlar. en la estrella Polar.
Esto seria ud L claro es[;. si la
Osa M ayor estuviese en d cido,
es decir, l'n btitudl's ml'dio
se pwntrionalcs, cada noche del
P ....
aii o. Si n embargo, es posihle qUl'
OSA c n otOlio y cn in"iano no la "ca a
MENOR
menos que haya un horizolllc
NORTE da ro . Dcsde d sur de los Estados
Unidos, la O sa est prl'Sl'llIe bajo
el horizonte dUr:lllIl' bs Ilochcs dl'
illvkmo.
Si la Osa esti abajo , la W dl'
Casiop.:a . CI1 la otra car:l del
polo, lstaT: arriba. No marca d
camilla [.111 cbrnmclltl' como la
antl'rior. pero Ic daT: una idca de
la dirl'ccill de la l'strclb pobr.

ENCONTRAR EL NORTE es (ol para <NI


obwvodor del herms(eno hommmo
porque I'oIans. la eSlfella bnllame. esr muy
102 cerca del polo n<me celesle
Hadar
Rigil CR OZ DEL SUR
EN CON TR AR El SUR tsm$d(d Kenla urus
potQUt no hay nor>gIiI e~to .luminoso
c=o del polo. pero ouos estrellas bnIOn!e5 CRUZ
nos dan ~rertnoos de w poSlCJn. FALSA

ENCONTIl.. AIl.. EL SUR


Pa ra el o!n;ervador <1<-1 hemisf~rio
sur. encontrar ("Se punto ca rdinal
no es tan uci1. l'~'ro 3unqU(' d
POLO
polo su r c~'l~'sl(" no CSle jalonado CBUlS'l'E
por unJ cstr~'I1J brilbme, hay SUR
divnsos modos de encontrarlo. El
m.1s faeil ~'s alargar el largo brazo
de Crux. hl Cruz dd Sur. cuatro
v('ces )' media para accrcarsl' al
polo. Este e~t:l mu y c<'rca, scriab-
do por b e~trd b Sigma (o)
Ocrnntis, (IU~' resulta dcmJsiado
debil para ser ltil.
-- G~
Nab.de

OTROS VIAJES
SENCILLOS
u Sl Ma )'or pm'd,- s..' r un buen
lazarillo para conduci rle a otras
estrellas), constdaciom's. Uniendo
las Irt'S o:strellas de la vara so: principiante, pero slo rcquit're un CONSTEL.ACIONES
fonnara una Irw3 curva o un arco. poco de practica. BRILLANTES
Si prolonga la lin0:3 h~cb afuerJ de I'uedt' planificar sus propios Al oricnrars.: ell el cielo. Sl' d;r;
la Os.,. sigllil'ndo d arco viajl"S l"Stt'lan."S panicndo dc un C\lelll.\ d l'idamcnte de que
~eom<'tr1 (o. ll\1t'(],;, Ikg: r hast3 cuerpo brilla11l" y d"plandos<' ~Ig\ln~s constebcion t"S se di5-
ArClurus. la l ... trllI~ ms brillante por d cil'lo, dt' ~"Stn'lIJ cn cstrclb. tinb"lll'n por su luminosidad y son
dt' Uo)'no. l'l Pastor, y lUl'go h3Sta IIqpr 3 su destino. U S COIlS- 5cik"S de encontr.lr. En CStOS
_com'r> t'n la mi~ ma direccin tebciolll"S qu e contienen una mapas dic has constdac ioll ~"S ~"Still
hast., Spica. 1:1 mas brillam" dt' t'stn~lb brilbnte destacad; escin calificadas con un 1 en la escala de
Virgo. Ca1cubr ,,~tas distancias "11 ~erial:ubs con un smbolo t"Special visibilidad y SOIl puntOS practicos
d cido puede ~er difi cil para un en los 1I1:lpas. parn salt:lr dc estrella ell es trella
por el firmamento.
Por ejemplo. Orin l"S visible
en el ciclo d<."Sdc la mayoria de
observatorios durante los
primeros lIK"ses dcl ao y mis
o menos ddamc de Orin
est Escorpio, ell cl ciclo del
OSA vcra no septentrional -que
MAYOR
co rrt"Spondc al invicrno meridio
nal- . Otras marcas conocidas
SOIl la Sl Ma yor. la W de
C3siopea. Leo con su hoz. el
Gran Cuadrado dc Pcgaso y Cmx,
Spica b C mz dd Sur.
VIRGO

.AIIQUEARSE NASTA ARTURO . e _


cGlfflO!fldo hosIa 5poco son e~~
(~ tnU'l' los ~rY<rl:IrM del

herrns(eno nQf!('. ~ aprnden a <>nent(lr$('


etlU'l' Jos eSU'l'llas brillantes. 103
Una Guia de l cielo

Los MAPAS del BUSCADOR de ESTRELLAS


os mJp~s del buscJdor de

L
L OS MAPAS CELESTES E SCOGER UN MAPA
estrt:llas son sus guias Los mapu celestes bimensual es le C ELESTE
noctum~s. Empiece con los ayu darn a orientarse entre las Parece que las constelaciones visi-
mapu celestes y luego utilice el de estrellas. Seleccionando el mapa bles desde cualquier nne del
unJ Constclaci n concreta pJn adecuado al hon rio y IJ fec hJ de mundo recorreo una sexta pan e
co nsegui r su objetivo. observJcin, la vista escogida de la trayectoria gi raodo alrededor
Los mapas puedcn us; r.;e en del cielo correspo nder a la dd cielo cada dos mt'S<.'S, por lo
cualquie r parte del mundo, pero ca rlogr:ficJ. que a la misma hon de la noc he,
recuerde que no todas las co ns- La se ri e consta dc doce mapas cada dos meses, vemos 60 b'T.ldos
telaciones son visib les desde un celeStes, seis del hemisferio norte y 5uplementa ri os de ciclo en el este
mismo lugJT: por ejemplo, las seis del hemisferio sur, cada uno y pe rdcmos 60 grados de vista en
pcrtelleciemes a la regin polar su r dividido en dos partes. El mapa de el oestc (excepto en los polos).
siempre tostarn ~jo el horizont e la izquierda mira hacia el norte y Cada mapa es v~lido para horas
pJn un observador en latitudes d de la derec ha hacia el su r, con especifias eo di:lS sealados. Por
med io Septentrionales (vanse un margen de su perposicin con- ejemplo, el mapa 1 es v~l ido para
p~gs. 80-8 1). sider,ble en el medio. Pa ra mirar- las 12 all1 del 1 de enero, las 11
EI1 los mapas, las lneOlS slidas los hay que o rientarse con la letra plll del 15 de enero. las 10 pm del
une n alb'U nas de las princi pales venical. [ de febrero y :lSi sucesivamente,
estrellas que habi tan en las cons- El tamaiio de los puntos COUlO se indica junto al mapa. El
te laciones individuales. Actual- que represe ntan las estrellas mapa 2 es v:ilido pan cuatro hon s
mcnte hay ochen t~ y ocho ind ic~n la luminosidad relativa: m:s lardc en cualquler:J de ~'Slas
constelacioncs reconoc idas, pues cuanto m~s gn nde es el punto, fechas, y las flec has mueSlr:Jn en
una comisin de la Unin Imer- nlayor interuidad. En cada mapa que direccin gin el cielo.
nacional de Astronoma detennin apa rece la cUve de los smbolos. Cada mapa celeste tambien es
sus lmi tes en 1930. Las lneOlS La mayori~ de las estrellas vilido para otros meses, pc'ro en
que cOl1ectan grupos de estrellas trazadas tienen UIU magnimd horas diferentes de la noc he (iO
dibujan lu co nfigunciones que de 4.5 o m~yor, lo que sign ifica del dia!). EscojJ el mapa que
sirve n de base a las leyendas que son suficientemente brillantes mejor encaje con la fecha y la hora
OISociadas con cada constelacin para que pueda n verse a que d~~ee, como indica n las tabl:i$
y su nombre. si mple vista. de los mapas celestes siguientes.

LA LATITUD

".
---

104
Lo s mapas de l bu sca dor de est rellas

Hono Loa!
osr
Enero 15
'''''''" ,
Febrero 15
Mano 1
Mano 15
Abril 1
Abril 15
" ')'O ,
Mayo 15
J~'
Junio 15
Julio 1
Julio 15
""",,o ,
Agosto 15
Septiembf-e 1
Septiembre 15
""""'" ,
""""'" "
Noviembre 1
Noviembre 15
Diciembre 1
~ 15

"m
''''''"' ,
Febrero 15
Mano I

-,
M=o, "
Abri
Abril 15
Mayo I
Mayo 15

junio 15
Julio 1
Julio 15
Agosto I

"""'" " ,
""""""'
Septiembre 15
Oct""'" ,
~"
~ ,

Nc:Mernbf"e 15 Mapa 1I
Diciembre I Mapa 1I
Dicierrbre 15

En estas tablas. el borde de las re prese ntan el ho rizonte en La eclptica (el plano del
zonas m:s clar,s indica la puesta y diferentes latitudes (el mapa de la Sistel1la Solar) l"St se alada en
salida dcl Sol. pero en realidad el pgina anterior le ayudar a ftiar su cada mapa con una linea de pun-
ciclo tiene un m argen de una hora latitud). C ualquier est.-ella que tos. La Luna y los planetas. si estn
y m edia par, OKUTecersc. Es muy est por debajo de la lnea del enci nla del honzonte. se
impomnte tener en cuenta la horizonte aplic,ble a su sitUacin enCOlltra rin ceTc, de est:l lnea.
diferenda enlre el hOr.lno cscim:b r no se r visi ble. En la pan e U na <estrella. brilb.nte cerca de la
y los cambios de hOr.lno p;1r.1 alta-m edia de cada mapa. el cenit eclptica pero que est en los
ahomr tiempo - DST en los (el punto directamente encima mapas se ri un planeta. La
mapas y bs tabl2S-. nues tro) del observador de zona pilida ondulada que aparec e
Debajo de cada mapa hay un a cad a latitud est: sealado con el representa b banda de la Va
sene de lineas curvas que signo <mas' . U ctea. 105
Un a Guia de l ciel o

25 E5T1:ElW MS BRlWIfTES
Nombre Nombre de la
* M~
comn constelaci n 'pp. tn,' ta mhiu el co rrespondit"ntt' L os M A PAS
Sirius (d) a Can Mayor -1.46 pumo del cenit (el punto ms alto DE LAS CONSTELACIONES
Canopus a Quilla --0.72 en vertical directamente sobrt' la Cuando est preparado para
Alpha Centauri (d) a Centauro --0,0 1 cabeza). comt'nzar con una constelacin
Arcturus a Boye~ -0.04
Veg. a Lira 0.03 5 Escoja dos o tres de las eS lrdlas d~t<'1'minada, past' a los mapas.
Capella (l Cochero 0.08 ms brillanles (l os puntos ms EstJn e n ord~' n al6btico, con el
Rige1 !l Orin 0.12 b'TJndt"S del mapa) e intt'nte norte (N) arriba y el cste (E) a la
Prooyoo (l Can Menor 0.8
Achemar (l Eridano 0.46 enconlrarlas en el cielo; fij es" iz quiada - a diferen cia de los
Hadar (v) !l Centauro 0.66 en qUl' lugar est n con rt'l acin mapas leTTeStreS, pt'ro oportuna-
Betelgeuse (v) a Orifl 0.70 al horizontt' y al cenit. mt'nle para que correspondan con
Altair a guila 0.77
6 Cuando haya ide nl ificado una n uestra visin del cido--.
Aldebaran (l Tauro 0.85
Acrux (v) (l Cruz del Sur 0.87 de estas estrell as, intt' nle t rn~r la Dnu,,' de la constelacin
Antares (v) (l Scorpio 0.92 corlStelacin de la qm' forma parte aparecen las estrellas hasta ma,.ni-
Spica (v) (l Virgo 1.00 lud 6,5: las qu~' cat'n ",'rd de la
y luego dibuje las figuras de las
Pollux !l Gminis 1.14
Fomalhaut (l Pez Austral 1.1 6 constelaciones cercanas. co nstelacin son de hasta magni -
Deneb (l Cisne 1.25 I\ld 5,5. Por cO llsi,b'lriente. todas
Beta Crucis (v) !l Cruz del Sur 1.28 Ejemplo. Si vive en Sa n Fr:m - las estrellas sealadas StO puedt"n ver
Regu lus a Loo 1.35
Adhara E Can Mayor 1.50 cisco y decide observar el cic lo a a simple vista bajo un cielo
Castor (d) o: Gminis 1.59 las 10 pl1l (11 pm DST) del db I oscuro, pero l'n pueblos o ciuda-
Shaula (v) A Esco rpio 1.62 de abriL debe proceder de la des posibkmente St' neC\"Sitar:n
Bellatrix X Orin 1.64
siguiente fornw: prism~ticos para di stinguir las ms
(d) = estrel~ doble (v) " estreI~ variable
1 Vaya al mapa de la pgim 10 4 dbiles. (En la practica. los lmites
L ONG ITU D para encon tnr la latit ud dt' Sa n de magnitud adt"cuados son: ciu-
DE SU POS IC iN Francisco, que es aproximada- dades. 2 o 3: suburbios. 4: subur-
Aun q ue c rea lo contr.Jrio este dalo mente 40 N (para ser ms bios leja nos. 4.5 o 5: pueblos, de 5
no es de masiado im portame. El exactos, 37 48'). La lnea del a (,,5.) Adelll;s de las estrdlas
observador de Tu cson y el de horizonte y el cenit pt'rtin entt'S localizablt"S a simpk vista, los
Te! Aviv (a pe.ar de estar en dos estarn sealados, por consi- mapas selblan las pos iciones de
zo nas de longitud separadas) guierlle, a 40 N en todos los o tros dementos importantes,
. vern el mismo ciclo en la misma mapas celestes del hem isferio co mo clllllUlos de estrella"
hora l(>(a/ - pongJ1llos las 9 pm norte. ne bulosas y galaxias: la mayora
en cada sitio-- porque comparten 2 Segn la tabla del hemisferio de ellos req uit'ren ayudas plicas
la m isma zona de latitud. Habr norte en la pgi na 105, debe pasar para poder ser vistos. Sc incluyen
pegueiias diferencias porque al mapa celeste 2 de las pginas ohjetos de i!llt'rs espccial hasta
el tiempo civil se bas., e n zonas de 1I0ylll. magn il\ld 11.
tiempo t:'St-nd.,r y no en 3 En la mitad sur del m apa 2 ver En el punto del libro hay lI11a
zonas de tiempo loca l, pero este que la constelacin de Orin clave de los smbolos utilizados en
efecto es menos relevante. pUl."de e ncontrarse e n la partt' los mapas (\'3st' abajo) para co n-
inferior, en el ciclo occ id t"ntal. sulta rpida. T ambit;n aparece d
GU A PASO A PASO PAR A con la brillante estrella ct'Tca alf.,h,to griego como guia de los
USA R LOS MAPAS CELESTES del horizonlc suroestt'. nombres d' las "Strellas. Ca(b mapa
I Antes de pasar a los mapas 4 Si qu it'TC ave riguar m s sobrt' va acompariado de descripciones
celestes, fl" el hem is ferio y la lati- Orin , paStO al mapa de la co ns- de los principales objetos de
tud de su posicin consu ltando el tt'lacin en la pgina 194 (t'S aco n- illlt' rs para el aticionado, con una
m apa de la pagina 104. stjablt, utilizar el pUnl O dt'l libro recor ne ndacin del inSlrulllelllO
2 Utilice una tabla dI." la pigina paTa volver, si es Ill'cesario, ripida- necesa rio pan verlos, prism:it<:OS
105 para encontrar qu' mapa menlC al mapa anterio r). o telescopios en In mayoria Ik los
corresponck a la fecha y hora
de obSt'rvaei n y luego pase al
mapa indicado.
3 Decida si t'st orit,ntado cara al
nortc o al sur}' consulte la mitad
., .
00
pertinente del mapa.
4 Mire las lncas del horizonte
(j). <:><>
del mapa y dClen nine eul c:O o 00 o
106 corrcspondc a su latitud: c ncuen-
",,,el de VIsibilidad
mano -----------1- ~
referencIa mapa ------+ ~
estrella ms bnllante
melor poca - - -- - - - { -
abreVIatura ___,

L....---_
-..._---_
-_,-----_._--
-_ _._- -------_
. ....
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__ ... ..._0.
~--
" . ..
"ista

'._-"---
casos co n apl.'rwra~ (k kme < UI.' C'S la recha aproximada en qm' repreSentad'L~'n la co nstelaci n
frontal dI.' 60 mm. Evide ntelllel1ll." Ia l'onStc1:tcin csta cn d mc - (\''ase la tabla de las 25 cstrella s
si los objl.\Os se observan con un ridiano (es (kcir. mas aIta cn el ms brilla ntes cn la p,igin:t \06).
telescopio ms gr:mde sc dl.'scu - cido), a las lO pm dc'la noche' Unos dib\~os q ue indican si un
brir.n ms dl.,tallcs. hora cst,ind aT. no DST. objeto pucdc WTSl' f:cilmcnte a
Un niwl de visibilid.l(1. basado simpk vista, con prim;ticrn o co n
CARACTERSTICAS "'11 lIna l'scala de I a 4. <uc un telescopio peql1l'ilo.
DE l OS MAPAS repr~"!cnta la f.1Cilidad con qm,

DE CONSTELACIONES 1)l1l'(!e WTSl' la co nstdacin. U NA lTIMA I)AlAJjRA


Cada uno (k los mapas de las Una mano, quc' indica el Los t1\3pas CelC'Stl'S bitllcnsualc's
constelacioncs prl'sc!J{a la inror- nmero de manos c,xtc'mlidas (dc y los mapas dl' las constl'lacionl.'s
macin siguielUc (Vt'ansl' pginJS unos 20 grados dc ancho cada son 6cilt'S de usar. pao :mwsc'
dl' mUl'Stra arriba): una) que cubrirn la cOllstchcin de pacil'ncia --sobrc todo la
o Una guia con c1nombrc' tl;(- de l'Stc' a oc'stc (izquie'rda a primera nocll<~ y asegrcse dI.'
nico y la tnduccin comltn d", la den'cha en d mapa). (Vase ~'n que empie'za con c'l mapa
constdacin. p:gina 59 la c .~plicacin de como corn:cto. 1'r; (\iqul' en prima
El gcnitivo cid nombre (k i;l nwdir distancias si rvindose (k la lugar con una co nstelacin . 6cil .
constelacin. utilizado al mano.) como Orin o I'c;aso.
dcnotllinar correctamc'l1l" los Una rdcren cia a mapa(s) o una que tenga un nivd de
objl'lOs ,'n la misma. cekste(s) co ncrcto(s). donde la visibilidad 1. par; ir tom'lIldo
- La abrC\"1IUr.! l'stndar de tn"! constclacin cst: n:pres"ntada. confianza)' e:,<pcriencb ames dc
!etr;s del nombre latino de la Dondc sca pertineme. un sm- centr;rsc cn constelaciones
constdacin . bolo qlO'" indica q uc una de las 25 ms csc urridi23s".
o l a mejor e'poca (k observacin, l'strcIlas mis brillantes est iBuena sl1l'nc' y relices ciclos! 107
l cielo septentrional est aqu cuajado de luces confunden con la Osa Menor l causa d", su fonna.
E brillantes. Con el Cochero y Gt-minis casi sobre sta. colgando de la estrella pobr. es m:s grande y
nuestras cabezas, apart"ce tapizado de esplndidas difcil (k ""r,
estrellas como Capena. Castor y l'ollux. La Osa
Mayor se sostiene sobro: Sil brazo cuando 5.111.' por
el nOTOl'ste; lt"o est arriba. bcia el este. y a Sil
lado se dibuja la figura de la hoz.
En la pan ... superior. hacia el oeste. Perseo
y Andrmeda estn clar;,ullcntc dife-
renciadas y tambin destacan las
Pl':'yadcs en Tauro. stas for-
m al1 un tupido cmulo
(k estrellas que a
111<;I1\1do se

POCA-
enero ... ... ,12 am
15 enero .. ... 1 I pm
I febrero .... 1O pm
15 febrero .... 9 pm
etc.
Madi, uno /Joro por DST
108
rin es la principal atraccin del ciclo de de res estrellas alineadas, entre la brillante Rigc!. de
O mvicrno. En el puntO ms alto dd
firmamento. se caraclcriz.a por el cleg::nte cinturn
color azul claro. en su cabecera, y Betelgeuse a sus
pies. Durante ~'Stas Ilodu:s el ciclo tiene suficientes
puntos de luz diseminados para ronllaT algunas
siluetas interesantes, como la ~G Cdest("o que
empieza con Aldcbar:n, la estrella roja e intl'nSJ de
Tauro, y contimh con las mas brillantes de
Gminis. Castor y Pal1ux, hasta Procyon en
Can Menor y SrillS en Can Mayor. el
astro ms luminoso del cielo. La
curva de la G se para en Orin,
en Rige!. y luego va desde
sta hasta Betelgeuse.

MAGNITUDES

. 1 . 0 . 1 . 2 . 3 . 4(5)
109
n este caso la Osa Mayor esti en el centro dd alnjo. en el este, y en la zona oeste est;n Pollux y
E cielo septentrion:ll y se puede utiliur COIllO Castor, los gemelos luminosos de Gminis, con
gua para encontr:u otrn (;Strellu. u s dos estrellas Capella, en el Cochero. al none.
que n.:maun el cuenco x:ab n hada la estrella PoJar
y las del br.l.zo _se arquean hacia Anuro., la estrella
central de Bootcs ---el Boyero--. BOOI(,5, que
parece mas ulla .cometa> que un boye ro,
se erige en la figur.l principal del cielo
meri di om.!.
La vecina septentrional de la
cometa es la co nstelacin de la
Corona Boreal. formada por
un semicirculo de estre-
lb s. Hcrcules est

tPOCA-
marzo ....... 12am
I S marzo .... 1 I pm
I abrir ......... IOpm
15 abril .......... 9 pm
etc.
Modir una hora por DST
110
obre ambos hemisferios, la hoz de Leo tiene que llena el cuenco de la Osa Mayor con agua y
S la fom13 caracterstica de un signo de
interrogacin invertido. Para cnconlrarb, imagine
hace algunos agujeros en eJ fondo. C uando el agua
salga, Leo cst;f; duchndose!
Las brillan tes estrellas de Orin, con su r0I1113
CJr.Jctcrstica de cinturn, empiezan a ponerse,
aunque continan dominando el ciclo occidenta!.
En el ene hay un grupo de cuatro estreHas relu-
cientes y aleja das llamado el D i3man tc de
Virgo. Spica, Arcturus, Dencbola (la q ue
oc upa el extremo este de Leo) y Cor
Caroli (e n los Perros de Cna)
jalonan los extremos de ...'Sta
piedra imaginaria.

MAGNITUDES
. -1 . 0 . 1 . 2 . 3 . 4(5)

111
rquearse hasta An:uro_ es la meloda de este El T ringulo dl" Vnanu, que c"0l11l'0llcn Vega (en
A mapa. Aunque aqu b Osa Mayor se ve Lira). Deneb (en d Cisne) y Altar (e n el guila).
claramente, la mayora de siluetas son dcbiles. Draco est salit'ndo. y puedt' verse la Va Lactl"a.
---el Dragn- , aunque abarca mucho espacio
cua ndo serpentea entre la Osa Mayor y la Menor,
tiene estrellas dificiles de ver.
En el oeste destaca la hoz de Leo y en d l'Slc el
ciclo <..'Sci mucho ms concurrido. En d
noroeste, la piedra angu lar de Hrcules
es facil dI;' reconocer, ya que t:S el
semicrculo de estrellas qu'-'
forma la Corona Boreal.

EPOCA -
mayo ... .... .. 12 am
15 mayo ..... , I I pm
I junio ......... IO pm
15 junio ,....... ,9 pm
. to
Aadir una hora por DST
11 1
unqu e la Osa M ayor ya est fuera del mapa. acelerar hasta Spicao, la estrella ms brillante en la
A todava podemos asir su brazo para arquearnos mas bien dbil constelacin de Virgo. Justo en el
hasta Arcturuso. Ahora es posible ex tender la lnea y suroeste est; la fOnlla casi cuadrada de Corvlls-el
Cuervo-, ulla constelacin impresionante y a
menudo o lvidada.
Las ticas constelaciones de Escorpio y Sagitario
empiezan a aSOlllar por el sudeste, y mirando
direClamente hac ia el centro de nu estra
galaxia. si el cielo est suficientemente
oscuro, podremos ver la Va Lctea
en toda su plenitud.

MAGNITUDES

. -1 . 0 . 1 . 2 . 3 . 4(5)

IIJ
cp., de color azul c!:aro. dom ina el centro del de Hrcules, el semicrculo de la Corona Borc:;] y b
V cielo $eplcnlrion.al, jumo con los Otros cometa del Boyero. La Osa Mayor aparc abajo,
miembros del Tringu lo de VCr:IIIIO - Dc ncb y en el noroeste.
Altar- en posicin este. l; Va !.actea est
su ficientemente alta para ser distinguid:!, a
m e nos que la mala ilunnacin del cielo lo impid:!o
H acia el eSl e est el gr.m Cuadrado de Pegaso.
cuyas cuatro estrellas son faei!es de veor ya
que no hay demasiados objetos que
interfieran. M is hacia el este se
cncuc ntr:J el ci rculo de Piscis.
En el oeste. el ciclo est
lle no de ('''tnas for-
mas: b piedra :mgular

tPOCA
julio .......... 12 am
I S julio ....... 1 I pm
I agosto ...... IO pm
15 agosto ...... 9 pm
etc .
Aadir !NI(! hora por DST
114
l Tringulo d", Ver:lllo, qut' fonnan las de Serpientes. ocupa una gr.1Il extensin en la zona
E Tesplandedentt's Vega. Deneb y Altar, domina sudocste. la mayora dl' sus estrellas son dbiles y la
el cielo en ~~Ie mapa. Aunque Ofiuco. El Portador constelacin es dificil de descomponer. Cruzando
Ofiuco, la Serpiente culebrea hacia d semicrculo
de b Corona Boreal, co n Arcturus y la comela del
Boyero cerca.
El centro galkrico. con las co nslelaciollt"S de
Sagitario y Escorpio, domina el cielo meri-
dionaL Libr:l esta situada JUStO en el aes!.'.
y las grandes pero dbiles fonms de
Capricornio, Acuario y el
Cuadrado de Pegaso seo-
rean en d este.

MAGNITUDES

. -1 e O . I . 2 . 3 . 4(5)
115
a G deforme de C asiopea, b R ein;, eru ahora taba por la noche, como sucede en este mapa, 1:1:5
L dibujada en lo alto dd cielo nordeste. Su esposo tormen tas de invierno esuban cerca; aparedn
Cereo. el Rey, parece una casa invertida con el por detris.
tejado scab.ndo n:,cia Palaris. En posicin este est
la hija, Andrmeda, todava encadenada a una roca.
Su ulv; dor, Peneo, se halla hacia el nordeste y
Pegaso, su caballo alado, cabalga por el sur de
Andrmeda. Tambin hay una j irafa ..------ca-
melopardalis--c:n el conjunto, pero sus
estrell;u son tan dbiles que es !idl
perder esta constelacin.
En la antigua tradicin
medi terrnea, siempre
que Capella se levan-

tPOCA
sept . .. .. .. .... 12 am
15 sept .. .. .. .. 1 I pm
I octubre .. .. 1O pm
1S octubre ... . 9 pm
etc.
AJSodir vno lloro por DST
116 L -_ __ __ _ _ _ _ _ __
on el Tri~ ngulo de Vcr.mo ponicndose en el que coronan la a beza de Piscis est in mediatamcnlc
C oeste. ti ,enn a celeste lo recoge ahor.l b gran
Escuadr.a de l'eg:oI5o. El crculo de dbiles cSlrellu
al sur. y ms abajo todlv a de la Escuadra de Peguo.
pasado .... cu:.ario. 11 solitaria Fomalhaut. brillamc
estrella de Piscis Ausu-aJis ---el Pez Austral- .
El cielo oriemal. con escas;s luces y pocas fOnllas
definidas. est dom inado por las acuosas constela-
ciones de Pisces - los Peces-, Cctus - la
Dallena- y la flu vial Erdanus -Erdano-.
Aldcbar.n, el s:lIlguinolento ojo de
Taurus - el T oro-, esti cmpeun-
do a uo rnu, con la co mpa'l:!.
estru cWr.II de llS Pleyades
sobre su cabeza en direc-
cin nordeste.

MAGNITUDES

e ' . O e l . 2 . 3 . 4(5)

117
l cielo oricnu l aparece aqu plagado de estrclbs dem3Sado baj as para ayudamos a encontrar c:l polo.
E prougonisw, desde Capella h~u Castor y
Po[]ux (los gemelos), Procyon y Sirius. Si el cido
pero podemos uti liur Cefeo, cuyo tejado puntiagu-
do sugiere el cami no hacia Polaris.
est suficientemente oscuro se puede ve r la Va
licIta arqud.ndose en lo alto y atravesando por el
oeste el C isne, punto en el que adquiere una viveza
que dec rece en su parte este. Lejos del ccmro
gaHctito. e$la es la parte ms apagada de la
Via LiCita .
Casiopea esd en lo alto, co n b
W al reves convenida en M.
Es probable que en este
Illomcm o las estrellas de
la Os; M ayor esle n

tPOCA
nov ........... 12 am
1S nov ......... 1 I pm
I dic. " ... ,, 10 pm
15 die ............. 9 pm
etc .
AAodir LNlC1 horo por DST
118
ac a el sur, el cielo parece dividido en dos majcslUos.a Fomalhaut en el Pez AustT:l1. Orin rige
H campos. La Escuadr.l de Pegaso domina en el
oeSle, mientras que al sur est Acuario y la
el campo oriental y su cinturn de tres estreHas
sc lialJ hacia el oeSle, hacia Alrlcbar:n en Tauro. y
hacia Sirius en el este.
Entre el eSle y el oeSle, los dos terrenos quedan
divididos por una plida frontera imaginaria fonna-
da por Erdano y la Ballena. Siguiendo el curso de
esta fromera hay dos pequeas constclaciolle'l.
Una es Aries ---el Camero--, y la otra
Triangulum -el Tringulo--, con
sus tTes estrellas, cuyo nombre
hace gala de un escaso alarde
de imaginacin.

MAGNITUDES

. -1 . 0 . 1 . 2 . 3 . 4(5)

119
omo la Os:a M~yor en el none, Orion un debilcs y es med iocre. En el este se h;JJa la enonnc
C
('5

punto de particb til p:l.I'':lI loo.liur otros grupos extensin de Hydr; - la Hidr; hembn- . y en el
de estrellas. Si dibujamos una linea que nl Z(:l en oeste Erlbno, que se v.I extendiendo en la lejana.
R igel y alr.lviese Betelgeuse encomramO$ Ge m inis,
los Gemelos. Podemos !ieguir hac ia el sudeste, desde
el ci nturn de tres estrellas hasta Sirius. el astro ms
rutilamc de ambos hemisferios. o hacia el nor-
oes!e hasta Aldebarn en Tauro.
Al este de Orin est Monoceros
-el Unicornio--. una de las cria-
IU I'2$ m2.s fantsticas jams crea-
rla por la imaginacin
humana, pero que en su
versin celeste est
llena de estrellas

POCA
@nero ........ 12 am
15 enero ..... 1 I pm
I febrero .... IO pm
15 febrero .... 9 pm
etc.
Ai!od;r uno lloro por DST
120
la protagonista absoluta de la intensidad
S celeste, y Canopus, su segundo de a hordo,
iriu~, Achemar completando un gr.1Il semicrculo encima
nuestro. El cielo es un estrecho oasis de bdleza, con
dominan el cielo de este mapa, con Rige! y la Va Lctea ent re constelaciones tan bellas como
Puppis - la Popa- , Vela - la Vela- , Carilla-la
Quilla- y CnLX - la Cruz del Sur-. Hacia el
oeste est el dbil fulgor de la Gran Nube de
Magalbnes (GNM), que se encuenu<I en [a cresta de
su apretado circ uito por el polo celeste. Al
fondo. en el sudeste, est la
impresionante constelacin de
Centauro. que rodea por tres
lados a la pequea
constelacin de la Cruz
del Sur.

MAGNITUDES
. -1 e O . I . 2 . 3 . 4(5)
121
n Leo. R egulus a r,cteriza el centro del cielo a Cuervo - escin en lo allo del cielo. ESGI. ltima.
E esta hOI<l. M ie ntras que los visitant es dd con sus es trellas nltilames )' su aspecto romboidal. es
hemisferio norte podrn contemplar un ciclo la 1Il3S fadl de distinguir.
cxtr.lIO en el que la hoz de Leo. como rodo 10
dems. aparece al re vc!s, paro los habitaml'S del
hernisff'rio sur Cst:l es su posicin nonnal: Orin
est en el oeste, Rige! uriha y Bcu:lgcusc abajo.
Spica y Arc turus brilbn m.is que todls las
otr.u t"Strdlas del ciclo este aunque
pertenezcan J conslcbciolll"S
- Vi rgo y clBoyero- de
poca relevanc ia.
enter - la Copa-
y COIVUS --el

~POCA
marzo ,.." .. 12 a m
15 marz o ..... 1 I pm
I abril " ........ 10 pm
15 a bril.. ,..... 9 pm
etc.
Ailodif una hora por DST
III
a Va lictea mcrid'<JII.oI ." .,IIZJ por (o R igil K.'1J{aurus) y Ikta (13) C{"ntauri, los
L este ,ido desfilando majcStllOs.ll1lcntC. El cor- .indicJdorcs~ de la Cruz del Sur. cOminl'J a travcs
1<:jO l'mpicza con las elegantes Alpha (a) Ccntauri dl' las ricas nubes de .-'Strdbs {k la Quilla. rematada
por el broche de Canopus. y acaba <'11 Srills. En d
cido norte y sur no hay casi nada que se le pueda
equiparar. En el sur estn las cstCrilcs constelaciones
q\le rodcall el polo. de las que la Cnlz del Sur es un
indicador. Octans..-----el Octante--, Tucana -
el Tucn- , Rcticululll --d Retculo-
y Phocnix ---el Fnix- son como
Ull erial, pero si el ciclo csci
oscuro podremos ver al
menos las dos Nuh\.'i de
Magallancs.

MAGNITUDES

. -1 . 0 . 1 . 2 . 3 . 4 (5)
11J
on Arcturus en el centro, en este punto del dominan el oeste, extensa rea donde slo dos
C cielo hay una gran variedad de constelaciones.
El centro galctico est en lo alto del sudeste y las
estrellas brillantes, Regulus (en Leo) y Spica (en
Virgo), parpadean.
fOmlJS majestuosas de Sagitario y Escorpio
centellean en la oscuridad de la noche. Saliendo por
el noreste estn Lyra -la Lira-, con su brillante
estrella Vega abriendo camino. y Aqu ila---el
guila-, con Altar como puntO mis
reluciente. Ofiuco est en el centro del
cielo este compensando su escasez
de estrellas con su gr.m
extensin.
Leo, Virgo. el
Cuervo y la Copa

tPOCA*
mayo ........ 12 am
I S mayo ...... 1 I pm
I junio .. .... ... 10 pm
I S junio ....... ..9 pm
etc.
Ailodir una horo por DST
124
on la complicidld de un ciclo oscuro puede Escudo de Sobieski- , hacia el centro galctico en
C verse la Va Lctea extendindose en todo su
esplendor. a travs del guila Y Scutum ---el
Sagitario y hacia Escorpio. La Va Lctea contina
a travs de Ccmauro, con sus . insignias. Alpha (0:)
Ccntaun (o Rigil Kcntaurus) y Beta (~) Centauri
selialando hacia la Cruz del Sur, ahora en lo alto
del cielo, la Vela y Puppis - la Popa- oSi la vista
del ce ntro del cielo no est cclips.ada por ni nguna
materia oscura, ste aparecer mucho ms
luminoso. Si nos dirigimos ms hacia el
sur encontramos la Gran y la
Pequea Nube de Magallanes,
nuestras dos galaxias
vecinas.

MAGNITUDES

1 . 0 e l . 2 . 3 . 4(5)
125
os pajaros surcan el ciclo '~leridional en esta gr:a ndcs como dbik'S. micmr:as que el Pez Ausu;ll
D pe rspec tiva, d Cisne y el Aguila, dirigida por es fati l dI." c ncontnT gracia; a FOlllal hau{, Sil solitaria
JU brillante estrella Alt:l ir. VCg:I, otr:J estrella de estrell a bri ll an!e.
intensidad considerable, cruza el meridi ano mu y
ccrca. y arque;n do~ sobre n ucstras cabeus
podemos ver con cla ridad, a no !it"T q ue estemos en
una ci udad, la Va Lctea co n su vivo cOr:l.:tn en
Sagit:uio. us constelaciones Delphinus----el
Delfin- y Sagina - la Flccha- son
peq ueas pero claras.
H acia el este. Capricom io y
Acuario aparecen tan

P O C A -
ju lio ..... ..... 12 am
15 julio ........ J I pm
I agosto ....... I O pm
15 agosto ....... 9 pm
etc .
AadIr uno horo por DST
126
l bri11:l11l<: ncleo de la Va LiClCl instalado t'n tnvs de la cola de Escorpio hac ia la Cruz del Sur y
E 5.ab";t-ario. CIl venic;ll sobre nU\.'SlrJS c~bczas.
domina el cido. D ...'Sdc alli el no de estrellas nuyc a
la Quilla.
En el sudcste, entre las brilbmcs estrellas de
Fomalhauc y Achcmar y la Via LClca. pueden
encontrarse vnbs constelaciones pjaro. COIllO Grus
- b Grulla- , Pavo -el Pavo Real- , el Tucn y
el fabuloso Fnix. Ap us - el Ave del Paraiso- est
ce rca de la Cmz del Sur. Estos p:jaros com-
pi ten con un inscClO. Musca -la
Mosca-, y un pez. Volans --ell'cz
Volador-.

MAGNITUDES
. -1 e O . I . 2 . 3 . 4(5)

127
sta vista del cielo, dominado por Fomalhaut, la centro galctico en Sagitario. Capricornio.
E solitaria y brillante estrella que ahora cruza el Microscopium -el Microscopio-- y la Corona
meridiano, es poco frecuente ya que en toda la Austral completan este panorama.
mitad este no hay ninguna estrella importante. Las
grandes pero dbiles constelaciones de Eridano, la
Ballena y Piscis vigilan esta zona invern al del cielo,
aunque qu ien domina es la Escuadra de Pegaso.
Las constelaciones de la Va Lctea
ennoblecen con su presencia el norte y
el oeste. Mis hacia el oeste todava.
la Va Lctea se ensancha a
medida que se acerca a su

~POCA
sept . ..... .... , 123m
15 sept .. ... ... 1 I pm
I octubre .... 1O pm
15 octubre .. ..9 pm
etc.
Aadir uno hora por DST
128
lla hilera de c$uclbs relu ciemes q ue dirigen ms septclltTional. ~ reuhib sigue a Iravi'S de
U
5('

hada el sur anima el ciclo meridional. Fenix, pasa po r Ac henu r en Eridallo y acaba en
Fomalhaut, siempre solitaria en el Pez Austral, es la Canopu s, b ("Strella mis brillante de la Quilla. El
cielo occidental esl:. surtido de las ricas constela-
dones de b Va CICl. con el centro de b gal:.r.xia
en lo allo.
b Illit:ld ori emal de este ciclo queda mis dcsa n-
gebcb pues csl desprovista de estrellas sgni-
fiC3rivas, con la Ballena y Erichno ocu-
pando casi todo el espacio. Las
Nubes de M agallancs vuelven a
destacar en el sur.

MAGNITUDES
1 . 0 e l . 2 . 3 . 4(5)

129
n su rc~p;u'cin en el cielo. Orion se mucstr';l constelaciones de Pegaso. Piscis y la Ballena. slo
E ms brillanle que nunca y hace sombr.l a bs hay una estrella luminos;, la irredt-ma t"nllit;nia
dems constelaciones. H ac ia el este est:in Sirius y el Fomalh;ut. q ue ofrece su ac usado contr.lSIC.
Can Mayor. Lepus -la Liebre- corre hada el sur
bajo la (Crlla mirada del ojo de Columba - la
I'aloma-. Aldebarn. la esplendorO$;l estrella. est
cn el norte, con Capclla exhibindose cerca del
horizonte. Penco atr;vi cs:t clmcridiallo por
el norte , abajo. con la Ballena. Erdano
y Fomax - el H orno--- instaladas
ms uriba.
En el oeSle, junIO a las
gr.llldl"S pero dbiles

POCA-
12
110 ... ........... am
J S nov. . 11 pm
I die. ..... 10 pm
15 die. ............ 9 pm
etc.
AodIr lH'I(I hora por DST
IlO
uatro cstrdbs domi nan ahor.l el ciclo: restos de un b>r.lll barco partido --ames fue un a
C Betelgeuse. Rig<'1. Sirius y Canoplls. Una
quintJ, I'mcyon, sak por el este. En el sudeste hay
inmensa constelacin conocida C0l110 A'1,'O Navis- ,
que debi hacer vacila r a los exploradores marinos
del sur. Entre esos restos enco ntram os la Popa, la
Quilla. la Vela y Pyxis - la Brjula- .
D ifcre ntl'S fonnas de pjaros como la Paloma y,
hacia el oeste, el T ucn. el' Pavo, el Ave del PaT:lso.
la Grulla y el Fcnix, y pcquci\as constelacio-
nes corno el Microscopio, Indus - eI
Ind io-, T dcscop ium - el Tclcs-
cop io-. Ara -el Altar - y el
Tringulo Amtral completan
estc mapa.

MAGNITUDES

IJI
Andrmeda
La Prin cesa

E
s una de las primeras constelaciones que fucron
bautiz.1das y su antigedad ha dado {('mpo a
generar una rica y variada mitologa a su
alrededor, pues incorpor.l las leyendas de otros gmpos
de estrellas identificadas postcrionncntc.
Andrmeda fne la hija de Casiopea y CCrl'O, b'Obcr-
nantes de la JlltilP.Ja Etiopa. Cuando Casiopea se jact
de ser ms bella que las Nereidas. hijas del dios """ ,,,o ~~
Naco. Poscidll se indign y cllvi al monstnlo
el'tus (la l3allena) a asolar el reino de los etopes.
AconscjadOi por el orculo de Ammn. que st:1lt<' nci
que el s.acrificio de su hija a la Ihllena era el nico
modo (!c apaciguar al dios. el rey y la reina cnca-
dC11JTOn a Andrmeda en \lna roca ce rca del mar.
Sin embargo, Perseo, <'llamorado lleg a tiempo de
rescatarla montando sobre Pegaso, el caballo alado,
Pcrsc'o pudo salvar a Audrl11eda d,' su dCStillO cnlel
descubriendo la horribk cabt'za k Medusa a la
U.lllena, l' iUlIll'diatal11t'lIIl' el gr:m lIlonstnlO S<,
convirti eu piedT:l,

Detalle de una p'n/ur(l de Fredenc leog"too (/830-1896), donde


III lo Ballena es t6 a punto de devor(lr(l lo desamporodo An<.Nmeda.
Los bnllonles estrellas de Andrmeda <arocenzan a lo galox,a del
mrsmo nombre. lo ms cercana a la Trem!.

Andrmeda es (,mosa por la enorme y lejana galaxia


que conliC11l' y, aunqu<' sus estrellas no se distinguen
por su brillo, ('S facil de <'ncolltror al su r de la fonna en
W de Casiop<'a y fuera de un extremo de la Gran
Escuadra de Pegaso. De hecho se co nsidera que
Alpheratz, la estrella qm' ocupa el extremo nordeste
de la Escuadra de P<'l;aso, pertenece a An drmeda.
<m> La gala xia Andr6meda (M 31). En nn
principio se crey que Andrmeda, la galaxia ms
important<' d<' las que nos rodean, era una m:bulosa,
y asi se clasific en el catalogo del cazador de coml'taS
Charles Mes.:si<'T, en el siglo XVIII. Es una galaxia
espiral muy parecida a la Via Lictea, un remolino con
doscientos milbrdos de soles y un torbell ino de
nubes de polvo y g:s _Tiene la suficiente luminosidad
como para ser observada con prismticos desde una
ciudad y a simple vista bajo un cielo oscuro, y es
uno de los objetos mas lejanos visibles sin ayuda ~ N GC 752. Cm ulo abil'rto que se halla
ptica. En el alcance de unos prismticos potentes. o a unos S grados al sur dI' Gamma (y)
utilizando un telescopio pequeiio . pueden Andromedal' y es facil de encontrar gracias a sus
distinguirse sus dos g:bxias elpticas vec inas. la M 32 . estrellas rebtivaml'ntc bril1antl'S. Como ocupa una
que es pequea y compacta, y la M 110. ms extensa zona es m:s facil de ver con prismticos que
grande y difusa y. por consiguiente, m;s dificil de con tdescopio. Si utiliza ste. h:galo a baja potenci~.
localizar y observar. ,<' NGC 7662. Este objeto aZl11 verdoso es \ln~
,<' Ga m ma (y) Andromcdac. Es una estrella -J\ nebulosa planetaria muy brillante que puede,
-J\ doble cuyo colorido la dota de gran belleza. vista con un lek~copio pequeo, confundirse con una
l a unidad m:s brillante del par es amarilla como el oro esudla. Pero a travs de un telescopio de 150 mm de
y su compa/jera es azul vadosa . potencia moderada, s<' convierte en un punto de gas
. . . R Andromedae. ESla <'strelb Mira tiene una luminoso y elegante con una amplilUd de unos 30
y escala de 9 magnitud<'s. segundos de arco.
,<' NGC 891. Esta galaxia es todo un reto
-1\ incluso para un tel<'scopio de 150 mlll. Sin
Lo gol@oAndrmeda. con M 32 (lZqu,eldo) y MilO (dere<:ho).
embargo. con buena visibilidad y un ciclo propicio,
Con un te~S(opo pequ!o rolo se ven los regrones centroles.
co nstituye uno de los lll<'jores ejem-
plos d", galaxia espiral.

Alldrmeda! Dulce dama!

Por qu te e1l1retielles tml

tfmidamellte e1l1rc

las estrellas? i Vell aq{!

llete a esta b,illm!te lIIultitl/d

y sgl/ela gilmemc.

E.. Jymio... JOHN K EAT"S (179 5_1821),


poe(a ingles_ IJJ
PYXIS

CENTAVRlIS

Antlia
la M.iquina Neum.1tica

L
lamada Andia l'ncumatica -la M:iquina Cabo de Buena Esperanza. dt:sde 1750 hasta 175. .
Nt'umtic3- , com o el invenlo del fisico [)cspucs de o bserva r unas 10.000 csfl't:lbs
Roben lJoylc, del siglo XVI!, es unJ mcridiona1c ~, Lacaillc hizo una div~in del ciclo
constelacin meridion al. El astrnomo Nico bs- I..ouis sur co n ,atoree nuevas co nstelaciones. entre las (ualtos
dc u caille le puso ~"St e nombre mn poco potico ('n b <-"!ir Allllia.
poc:! que C$tu vo u'lbaj ando en el observatorio del Amli~ l'S \lna cOJ15tcl.adn PCIIUcil.;l r dibil. ex{r.l-
l11\1ros de l:t Via Liclca IIwndional )'
no muy lljallJ a la Vela y la Popa.
Su estrella alpha (<x) l'~ d dt'mt'lIto
ms brillantl" {k 1,1 c0115tl'1acin y no
tiene niul,olm nombre dl'tenllinado.
Es de color rojo y posiblemente' su
rnal,.nitud tOS va riabk.
,(' NGC 2997. Es una
-1\ galaxia t'Splr:l1 gr:mdt' y
d~bil. COI1 un mkko t'Sldar.
Ih'sulta muy dificil obsl'r"';lTb
con UI1 de,copio pCqUt"1lO dados
su t:lmano e IIllt'n<l(bd.

MX. 2997. Una goio.<JCI ""~e con


los brazos en e5porol fonnodos por es(fe/los
a.,.uIe~ rwbes rosos de l'IIdrg<otlo Y polvo.
Apus
El A ve de l Para iso

St'l dbil coustd aci n se halla bajo d T rian gu-

E
V'S!O de lo NGC 6101
hUI! AII~{ ral -Tri,inb>1110austral- , Esd eacana lOmado O travs de un

al polo sur )' 110 puedl' verse dt's'!.: las latitudes telescop.o de 300 mm.
m:i s scpll'mriollaks. A!HS t'S un a antigua pabhrn g ri cg.l
qm' ~ibnifi ca _sin pies- y pro\'icnc d t' I IJUs U/lim. el sidld alcanza una
no mbre' cid Ave del magnitud supt'rior J 10.
Puaso de b India. suficicmc pUJ St'r \isl:I
Este magnfico mediante un telescopio
pijara fue rc;:.bdo ~ de poco calibre. pero a
los europeos. pero intervalos irrcl;ulJrcs se ento rpece su visibilidad ya (Iue
antl"S de que sus entra en erupcin y posiblemente provoca una
dcsagr.l(bblcs pa tas emisin d<: nlJtcrial osc uro. pu<:cido ;1I holln. J su
fucr:m co rtadas. atmsfera. Luego se apaga unas cien vec.:s. hJstJ
/ S Apodis. Es akanzar la magn itud 15. y dt'S l'u('S de lIlamen.:rse
-1\ una nova debil du rame varias SClllall:l.5. \'ucl\'c lcmalllem.: a su
_arda., Nonnal- luminosi(bd origin~ 1.
mente su lumino- / Thela (9) Apodis. L:a magnilud de cm
-J\ e$lrc1b \'~ri~ble oscib elllrc 6..1 hJsl~ mcnos dc 8
Apus Qpor1!Ce M lo en un ciclo St:cmircf,'tlbr de unos cien Jlios.
.. ~..... u~ dejohonn / NGC 6101. Es un cmulo globular dcbil,
Bode con los _tes - /\ grande y ligeramente im!f,'Ubr, que I'u<,de verse
limMs e5l<l~ poro como una man chJ pequei'la y vaga a travs de un
las conueloclOMs.
telescopio pcquelio. Il\
, t5
,,'"
(tlHI!!
5, 10,
12

CAPlUCOllNVS

Aquarius
E l Acuar i o

1 Acu~rio data de los tiempos de Babilonia y

E
Aquanus. el Acuono.
es t oportunamente situado en el delo no lejos repres~nlodo ('(1
un
malltJ$Cnw ,<lljarl()
de un delfin. un no, ulla serpiente marina y un
del Siglo XII.
pez. Entre sus muchas asociacionf"S mitOlgi c~s, a
veces ha sido identificado con Zeus 'Icnh."ndo las aguas
de la vida d~-sdc los cielos. planetaria fue hau
. . M 2. Este eleg:mlc cumulo glohulu apare liuda as por lord
y como una mancha bo!T{)5;l de luz a InV" de Rose porqut:, con
unos prismticos y de telescopios peque rlo!. Sin su gr.1II tel("S(:opio
embargo, con un telescopio de 100 mm puede ver'$(" reflector. lo prinwTO que fue qm' sus rayos
la imagen jaspt:ada !kIlil'J1{l'S I('nbn un as!'<'cto parl'cido 3 una I'l'rsion
del cmulo, y uno dl" plida dl' SatunlO rodeado de sus anillos. A tral'c5
150 mm pUl."dc de nn tel esco pio puede verse co mo un punto de
descomponerlo en luz I'l'rdoso.
estrellas. ,(" Neb ul osa H elix (NGC 7293). La mJS
Ne bulosa -1\ grande y ce rcana dl' las nl'bu!os.;s pbm't~rbs .
SattJmo ocupa la mirnd del dimNro angular de la Luna. Su
(NGC 7009). Esta luminosidad invadl' una extensa rea y. por ello, se
pequeria llcbulosa puede ver ms fiicilml'nte con un tdescopio de baja
potencia y campo am plio . o con prismJticos, en un
lo ntbuIoso Hehx. a .50 cido oscuro.
aos luz. ~ /o mds ,en;aoo <> Deha (O) Aquarids, Esta fuene lluvia de
a la fierro IllL'lCo ros alca nla Sil ce nit el 28 de julio de cada ario.
SctrnJM

SAGITTARlUS

Aquila
El gu il a

demificada como un guila por los astro nOlll05 de

1 la cuenca del U(r.llCS. M tl co nstelacin tom3 su


nombre dd ave que perteneci al dios griego
Zcus. El princip~l compromiso dc Aquil3 Cr.I llevar al
joven y bello l110ml G~nmed{"s al eido para servir
como COJX"ro de su seor.
En el Aguila han aparecido dos nOv.J$ illlportantcs.
La primen. el 389 d. c., alcanzaba b intensidad de
Venus. y la segunda. de$Cubicrta en 1918. era ms
brillante que Altai r . la e$trella ms esplendorosa
del guila. Altar. una de los amos ms brillJmcs de l
ciclo. es un fa ro destJcado en la Va Lctea emre
Sagitario y el eisn ....
<1> E t a (11 ) Aq u ilae. Ena estrella supergigamc mi
considerada como una variable Cefcida brillante cuya
magnitud expt'rimcnla cambios. desde 3.5 hasta 4,4.
en un periodo cscas; mente superior a una s(nuna. En .... N G C 6709. Este ctimulo abierto es un grupo
su mom('IltO m:;s brillame rivaliza con Delta (o) V" de pumos d(' enrdlas que se muesrran apdoto-
Aquilae y ('n el m:;~ ilgido alcanza b magnilUd de nadas contra un fondo rico en cuerpos celestes.
Iota (1) Aq uilae . El 13 de novkmbre de 1984, descubr el cometa
.... R Aquilae. La magnitud de em ('strella Mira Le\1'- R udcnko. como un objeto vago y debil, en el
V" oscila de-sdc 6 hasta 11.5 durante un perodo de mismo campo visual que este cmulo. El par fOnllaba
284 dias. una vista impresionante. ll7
CBNTAURUS

~
.......
ClRCINUS

,"

Ara
El Altar

imada al sur dt, E~orpio. su

S
Arae. Se encuentra rdatiVJ111ClltC disperso. dI' modo
nombre !atino original aa Ar:l que un ob~ervador co n UllOS prism:iticos pOlt'ntes
CCr1t:J.u';, el altar del ce ntauro podr d<,tectarlo sin dificuhad e incluso descom-
ponerlo <'n sus d':'biks <,strellas. Posiblemente tkm
cincuenta ~i\os lu~ d< 311,ho.
de la T icrr:I. An r.llllbicn ha 'nido
OIr.tS asoci~doncs como ser el altu de Aro. (110 Iaro de lo VIO tdc!ea. COfl NGC 6397 enue 8eto (fJ) Y
Dionisia. conSIT\lido por NO<: The!<J (6) :.
despus del dilU\'io. el altar
co nsagr.ldo por Moisis e incluso el del Templo de
Salom6 n.
/ U ATac. Esta variable lipo Mir:l es lo
-1\ suficil'ntcrnCnlc brillante corno par:1 ser visla
co n un telescopio pequeo cuando al cam:a su m;xima
magnitud de 8. Sin embargo. luego (.lec~c ('11 cinco
magniludt"S. ames de salir otra vez. duramc un periodo
de uds de siete Illt'SCS
. . NGC 6397. I'osiblcmcl\lc el cnnulo glohubr
y mis cercano a nosotros. tosta brillamc
ab'f\Lpaci6ncst~ emre Beta (1}) Arae y Theta (9)

Aro. el Altar (ambo). en lo edio6n de Ural\OlTletna de)ohonn ~r.


138 en 1723.
Aries
El carnero

os antiguos babilonios. egipcios. pcrsa~ y

L
Las ewellas mds bnlotlle5
grkb'QS llamaron J este grupo d~ cstrdbs el de Anes. coo la ewellos del
C arnno. En 1m3 versin el,:: b leyenda griega. TllIlgulo ~n el none.

d rl")' de Te'salia tena dos hijos. Frixo y He!'::,


de qUiCllL-S abus su Illadr;mra, El dios H crnws envi Aries es la primera
un can1<'ro con un ,'cHocino de oro par:! conducirlos constelacin del
a bm'u pm'no sobre su espalda. Hclc cay dd zodiaco. ya que el Sol
carnero cuando volaba por el estrecho que divide en ciemt cpoc~
Europ~ de Asia. una rn;w de a,'uJ que los griegos emT en elb el dil del equinoccio de pumo vem al.
llamaron el Hclk-spo nl. que significa d mar dt' H dc ju~to cuando Jtr.lVil~ d~l b l1Iit~d meridional de la
(ahorl conocido co mo los Dardandos). Frixo t:ifera cc!l-ste 3 b septentriolul. Sin embargo. debido
fm: condl1cido a bs COStaS del mar Negro, donde a la prlcesin dl la Tierra. el Sol se sita actualmente
sacrifi c al ca rnero y dej d vellocino bajo la custodia ln I' isci~ durante lSl equinoccio.
de un dragn insomne. Es aqu donde Aries es muy conocida y no l~ dificil dI." I."ncontr:lf,
Jasll y los Argonautas prota,'onizaron su aunque tiene pocos objetos interesantes.
robo. ,,(" Ga mma (y) Arietis. En 1664. Roben
-J\ Hooke segua el movimiento de un cometa
cu~ndo encontr est~ henllOSl estrella doble. una de
lu primeras en s.:: r detectada con un telescopio. Esta
!:Strella tiene una separacin de 8 segundos de arco
y es f5.cil de encontrar y observar.

Repre~m<lOIl ,/{ll,ona de Anes. del s.glo XIII. 139


Hapas
CtleslH
1, 6, 7
ti

Auriga
El Coch e ro

E
sla henllosa veintisiete ali os. DUr:lnle un eclipse, su luminosidad
figur:l de baja dos tercios de magnitud. La fase ms profunda del
rnllipl es cara5 ecli pse dUr:I un ao. lo que indica quo:' la compalier:l
o:'s flcil de enconl r:lr, est rodeada por un enonne di!iCO de gas y polvo.
"t' M 36. Este bri llante cmulo abierto est a unos
5 grados al sudoeste do:' Theta (8) Auri gae.
squito de tres cabritos. Las antiguas y contiene un~s sesenta C"Strell:.tli ms dbiles de
leyendas representan a Auriga co mo un coc hero 8.' magn itud.
llevando u n~ cabr:l en el hombro y dos tTC"$ cria$ . . . M 37. Es un c mulo abierto excepcional. c.u i
en el br:llo. El cochero t~mbin ~pa rece co rno V' dellamalio de la Luna y uno de los ms
Erecteo, el hijo de Hefesto (el dios romlno Vulca- elegantes del ciclo se ptentrional. Con los prismticos se
no), que invent un ca rromato par:l mover su observa como una mancha borrosa, pero un tdescopio
cuerpo lisiado. peq ueo revelar;. su ca ntidad de es trellas.
Capelb ha sido consider:ld~ la est rella cabr:l dewe la . . . M 38. Este
<'poca de 105 ronunos. Casi a cincuenta aos luz de V' pl'queo
din;ncia, se parece 3 nut'Suo Sol. pero es de tamao c mul o parece la leEr:I
nuyor. griega n (Pi) cuando
~ Epsilon (e) Aurigae. Esta estrella supergigame se observa con un
constituye un extr:lordinario s~ern3 v:ariable, y se apaga teleKopio peq ue lio.
cuando su com palier:l pasa por delante una vez cada
A 4.600 cr'os luz. M 37
Au~a (ambo). con la bnl1<lme Co~ffa dl!us. en l.1li 01105 CO)Il(lt)O s~ndo l.1li
140 dl!1 SIglo X1I. espect6culo mogn!(rco.
CD

El Boyero

B
OOlt'S, cuyo nombre 8061es. dominada por An;turus, lo
proviene de la pabbr.J bnlklnle esl1ella gganle eh coJor
grk'ga I,)'ao, era el amarillo onoronp:lo.

hijo dc Dcml"T. Se di ce a los osos de Um Maior y


qUl" fu<' premiado con un Ursa Minor. Si se ullcn las
lu g:n en el cielo por ha ber tres estrell1' del 1ll.allb'O de la
im'cncado dando. 011":1 Osa M ayor y se .arquc.l
Icyen& convicn c a luna ArctunlSo. $(' encon
tr.lri ota constebcin.
~ Arcturus. A1 pha (a)
y Anllro. en Bootis. Esta estrelb enlre
hijo de Zcus y amarilla y anaranjada est a
treinta y siele ailOS luz y ~'S
mujcr d, Zcus. casi fu<' asesinada por su hijo cuando una de los astros brilbntes
estaba cuando. Zcus la rescat y se la llev al ciclo ms cerca nos. La anual
dondc St' convirti en Ursa Major. la ~ MJ~or. posicin de Arclurus en el cielo 11.1 cambiado unas dos
El nombre de Arcturus (la estrella nlis brillante de veces el dimelro lpnenle de b Luna en los ltimos
b constelacin) proviene del griego y significa 2.000 aos y los aSlrnomos dicen que tiene un gran
0suardian del Oso., A ,'cces aparece guiando a los movim;nrl<> propio. D~l1bri el comela l evy (1987)
perros de (au d,'1a ce rcana Canes Venatici y llc\'ando cerca de ArclUrus una larde de !iCpliembre de 1987.

El Boyero (ambo). con Arcwrus sobre w rodillo. (01 como aparece


en 105 cortos de jos coosleloooncs del Espejo de Uran ia. 141
Caelum
El Buril

U
na de las menos notables de todas las
constelaciones, el Buril es una de las muchas CONSEJO PARA OBSERVAR EL CIELO
regio nes e n el cielo del hemisferio ,
meridional que fueron bautizadas por el ast rnomo del ornar notas de. las propias obseNaciones es. en
siglo XVIII Nicola- Louis dt, Lacaillc. Abarca una
zona e n gran parte vaca entre las constelaciones d<,
. T - muchos aspectos. fan importante como ha-
cerlas, Tanto si las escribe como si las dibuja graba.
Colum ba -la Paloma- y la nuvia l Eridanus aumentar sus facultades de observacin. Las notas
- Erdano-. han de ser sencillas y precisas. He aqu un ejen:-'plo
. . R CacHo Vari able tipo Mira. Su rna!,'11itud de las que tom un observador del hemisferio norte
y cambia de 6,7 a 13,7 durante un periodo de en su intento por localizar a Caelum:
~

unos trece mcS<..'S.


- He intentad,o encontrar a Caelum. pero no he
podido ver-ninguna estrella a travs de la niebla del
Pequeo parc~1a del oelo horizonte, hacia el sur.
mendiooo!. CAPlo Sc.:ulp!OnI
de LOOjS de LocoU/e. con lo He"divisado Alpha ' (n) y Beta (~) Caeli a pesar de
hefJ(lrroenw del f.sc1l11Or la niebla del horizonte.
conooda ahora como
Cae/um. el Buril. Sus pocos
He visto un meteoro brillante. magnitud (. Ha
y dbiles ewello$.. ((111 una
emp~ado cerca de la faja de Orin, luego se ha ido
magrnwd mx,mo de 5.
podio" haber (omoodo hacia el sur a travs de Lupus y ha desaparecido en
parte eJe lo cercano ,Caelum con una luminosa explosin. ~olor verdoso.
Paloma o eJe EnOOno.
Ibpal
(tlelltl
1, 6

LYNX

Camelopardalis
La Jlrara

Q
lIe haCt' una jiraf.l al lado l' dos osas y La joro{o es una constelo
UI1dragn en el frio cielo. ca ra dl' b <In <orOCleriwca de El
) Estrella I'obr? Call1l'lopardalis (ue e~Jo de Ul<ln'i (1825)
t... ideada por l3a rtsch en 1624 porque k
pareci (lile rcpr,'sentaba el camdlo que llev ~ de camello y [as manchas de
R ebeca hasta lssac. (.Ca mdlo-lcopardoo era el nombre
qUl- los b"';t'gos dnon :1 b jir,fu por su dob]': en una gran arca emre el
CondICIn ~ni1ll3 1 ya qUl' p ... nSlban que tena la cabcu Cochero y las OSlS.

NGC /50/. de mGJ/llltud /2. ~ ~ poro los {~~scop.os notrTIQIes, / Z Camelo pardalis. Esta ,"Srelb vari3blc
pero con uno de 500 l7Vn se veha~w w es~1Io de mogMud /4 -1\ y catadismica entra en l"rupcin cada dos o ITes
selllanas desde una minin13 magnitud de 13 hasta la
mxima d,' 9,6. que continllJ siendo muy d~biL Su
parecido a OIr:lS variabl."s n"SJ cuando" al apagarse" deja
de cambiar y penllJnece ."n una magnitud int."nlledia.
Ene .t'St:lnc~lIlt'nto. pued." durar IIll""SC"S ant."s de que
contine el ocas.o. A finall""S de los atios Sl."tl"nu. Z
Ca melopJTdalis pemuneci en la magnitud 11 "7
durante \'arios aos.
<1> VZ C am elopa rd alis. Fluct; iTTegulanllenh."
cntr., las tt1Jgnitudc-s 4.8 y 5.2. Siluada cerca de
I'obris. VZ Camelopardalis pUl"de verse cada noche
del atio desde !as latitudes ms septettlrionaks. 143
Cancer
El Cangrej o o C ncer

n la mitologa griega Cncer fu e enviado a

E
los dbiles es~Jos de
distraer a Hrcules cuando luchaba con el Cncer (om>on ~ cUmulo
rnonnruo H idra. Hrcules aplast al cangrejo M44. uno ~ los mas
~~glnte$ dtI c.elo"
con su pie, pero como premio por sus esfuerzos Hen
lo puso cm~ las estrellu . El smbolo del zodiaco
rcpr~nta las pinus del cangrejo. hernlOSOSO cunulo
Hace milenios el Sol alcanz el solsticio de verano MH
(la posicin nds septentrional -declinadn 23,5 grn_ <m> La Praesepe
dos none-) cuando estaba ddante de ( SU cons- o Colmena
(eb ein. Ento nces. encima nu estro haba, en una lati- (M 44). Uno de los CUllUlos mas elega ntes del cielo .
tud norte, Jo que llamamos el Trpico de Cncer. es f.icil de \er con prismt ieos desde una ci udad y a
Como comecue ncia de la prcen!n, b posidon ms simple visla desde un lugar osc uro. Hay Unl! 200
.... . . . .~scPtcntrional del Sol se ha movido ... n estrellas en el Praesepe. Esparcidas. abarcan 1,5 grados

d;;:,:::~":, este.
~
hacia dlmite de
y T auro.
y se ven Illejor con prislIladco! .
.... M 67. Este cmulo abie rto lienell 500 cslrellas
Cncer est entre Gminis )' dcbiles. que ocu pan 1.5 grados. Aunq ue se
dos obras maestras del cido. puede encontrar con prisndtieos. se \'c m ejo r co n el
ocular de poca potencia de un telescopio pequeo.
una luminosidad superior a ~ }' ~ R Canen . Esta variabl ... brillame dl' largo
fama se debe al zodi aco y a su perodo puede verse fficilmcllIe con prism:t icos
cuando alcanz: su magnitud ma"ima dl' 6.2. Baja halla
1 1.2 Y sube al cabo de casi un alio.
ORACO ,1'
" ,>,

VRSAMA,JOR

.,
Hapl
(t~lItl

,
l.l. 8.

Canes Venatici
Los Perros de Caza

E
'~'l constdadn, oculta al sur ,kl . . Galax ia espiral (M 5 1), Famosa
brno d" la Osa Mayor, ('oluie nl' y galaxia {jUl' apar.:c.: como un rl's pbndor r.:don-
unl gran vari<:dad d" obj,'ws do de 8.' magnitud con un m'tclro bril b ml', Un tc\.:<-
n'"'I"~, Con'bida por I'kvdius en IMl7, (,opio d,' 300 mm mOSlrad su ,'SlnlClUra ,'spiral.
CJlll'$ V"Il,Iuo:i ~Oll los kbrcl,'s ASI,'rin y Charol,
SUJc'lO< JXJr ,,1 IJ.oy<,ro HUlldo T'<'COTTl' los ddos dd los /'etro$ ~ Ccza (~) aporr-c~ sqelOS pot' lIoOtfl, ti
!Hm,' 'uS(',mdo a las Os.;lS d,' Urs; Malor )' Ursa Mmor, ~ en ti Espejo de ~ (1815). /.ti gaIcDoo en esptd M
<m> C or C aroli, El ('orazn d~' Carlos, A1 I, ha (0: ) SI ysu COI'upo'\e'a NGC 5195 (otqo) ~ tnC.I ~ los
C anulll Ve naticormn, s,' ('T,',' qm' fue baulludJ. ~ rl1$ conood:Js en ostronomict
por Edmund j'blll-y ,'n honor dc' su mecenas Carlos 11,
Es una dobk lUcha (20 Sl'sundos de ar('o d,'
-p"racin), Gdlml'm,' divis,1ble con un Il'kscopio
jlC'{lu,'rio,
. . M 3, UllJjO)'" ,'xtraria d,'1 ciclo nOM,', l'SIC
y cmulo ::Iobul"r ':SI, a m,'d,o camino ,'mr,' Cor
Cuoh y Anuro. ESlj a unos 35.000 alios luz y len.:
uno< dO'ld,'ntos d.: ancho, Las l'Strdbs qu.: comj>On.:n
M 3 "mlJl<'zan :r. diviS.1nt" utilizando un tcll"SCopio
jX'qu"tio,
<m> y C anulll Ve naticorum (E_B 364), Lllmada
La Supl'rba por S,,('('hi l'n d siglo XIX, ,'sta l'strdb de
5.' magnillld l'J; d,' un rojo cspl':ndido. Su magllillld
varb k 5,2 ha<ta 6,6 durante 157 dias,
MONOCEROS

CD
~ -\O"
, 1

IBI'US

PYXIS

COWMBA
_w
S'

VElA

Canis Maior
El Can Mayor

l C m Mayor. una di." las conSldaciol1~"S ms

E
El Can Mayo r y su constdal'n n-cina. C.lI1i~
impresionantes. se caracterin por la bri lklmc Minor - el Can Meno r-. aparC'{TIl ,'n 1111,,:h:l' kY<'n-
SrillS. mh conocida como la Estrl'lb del Perro. das. En un a di.' db ~ los dos paros "Still s<,nt;ldos
d <:kl11<'l1Io m s brilbntt, dd cido. S," culpa ~ Sirill~ de pa,'lItcmcm<' bajo um 111<:S3 ,'n la qUl' (,'nan lo;;
los calurosos y bochomosos .{Ib s de G,'mdos. Las dl'bik~ ,'stn:llas qUl' pUl'(kll n'l"Sl' d i~p<r.
p.... rro. cid IW111isfcrio nort,', ,' n S3S por el <.:kl0 " lIt T," d C an M"llor y e l'mini, .....
scplicm bn.-. St'~"m b k Yl mb. inwrprctan COIIIO las mi;as C]u<'l<x Gemelos hJ n d~do
como Sirius Sl' k"JllIa J la a los ani1113k's,
l11i ~ma hora que d Sol J fina]l'S Sq...n los ami':\los b'Tiegos, el Can ~'ia yor pU<'(!.-
ck v,'r;mo. Sll~ (orra a una inn dbk wloc idad. laelaps, (01110 b
luminosid;l(ks llamaban. .:ano UII ;I (a rr<r.1 ( ol1tr.l \1n zorro, qu<' "'!.Ib,1
Sl' lI11en y (omi<krada b .;riatur.1 111,\' r,i pi <b del IIl1l11 do. Z,'u,
produn 'll pu so al p<:rro ,'11 d ddo para (01 HII,'11l0r,lr
1.1 ViCIOli:!.
En OlrJ kY"lId,1 l11i\ol ~ca. d C an Mayor r el C:1I1
M,'nor a)'mbn a Orin m km rJS pf:l( lica ' u dq)on,'
f.1I'orilO, la c:\ZJ. Con el ojo p11<"51O ,'11 lqlll ~-lJ
li,'brl~, ag.l ch,ulo d,'b~o <1" Orin, d Ca n \Obror
parl"'" dispu,-<IO a <.ala r, En otrJS n'rsiOll<'< d,' J.
leye nda, Siri\l\ ,"i el p,'rro d,' ,'aza <1<- Orin,

Can,s Motor, el Can Mayor, represemodo en kl$ corras de kl$


146 consleloclOlles del EspejO de Ut<lnla (1825)
s.nus, la gran e~trt1lo. dorrun<l dorameme es!o ""S10 <:!tI Con Mo)oQt:
aunque su gran disco no e ve O OJo- lo 'magen es una
mon,puloc..m (oI0gr(oca debo:la a la gran lum'na5ldad de la ewella

l os :lIuiguos q;ipcios tenan un b'f1n respelO


por Sifills. Despu':'S (1<- est~r cerca del Sol dur.mt('
linos Illl'"S<.'S, 1,1 l'SlrdJ: empczar.i a salir anl('S dd
am alll'cer a finall"S de "er.mo. SUC("SQ conocido como
s;liru 11l'liaca y qUl' anuncia la inundacin anual
d('1 "alle dl1 Nilo. cuan do las Jb'tlas fenili:unn los
ca mpos con sus ~'dimer1los. En un acontecimi.,nto
tJn imp-orr.ul1e para esta civilizacin qm' s6\abba el
co mienzo de su arlO.
<1> Sirius. I'rot3b'Onista por ('xcelencia d,'1 cielo,
slo est J 8,7 allOS luz dl'la Ti('IT.l.. Su b'TJn
luminosidad t:rmbi~n SI.' ddx~ a que es unas Cuarerlll
\"es ms brillante qm' el Sol.
En 183-1, Friedrich Ikssel obscn' que Sirius
hacia un extr.llio Illo\'imie nto. como si se tlmbaleasc
hacia su posicin sl'iialando un compalicro inadver-
tido. En 1862, l'l famoso ptico Al"an CJark, miclltns
probaba un mll'VO refraclor de -160 mm con Srius,
descubri a su lado la dbil estrella que ahora
conon'mos co mo l'l Cachorro. Es IlIla enalla blanca,
cuya (I<-nsidad ''s tan enomle que un trozo dd
tamailo (1<- l'~te libro podria p-t.'S.lr unas doscl'ntas
10ndJdJ~. Ai~b(bml'n le, el Cachorro S\.,oa un a <'Slrella
rl'Splubk. (le l11a:;niurd 8,-1. visible sin dificuhadl"S
con un H'k~opio, pero su proximidad 3 la pOlellle En las obscTV::Icion("S dc' los antiguos b'1cgos y
Sirius la conviene en un objelh'o dificil y s,' rom~nos, Sirius 31'3rc'(:\' dc'Serila ;r. n1l'llIulo como una
nl'Cl'~ilJ un Ide~copi() dc' 250 mm <1<- apertura y c'Strdb .roji:u . Era rl'alnwllIe roj; l'n un paS!ldo
llllas cOlldidon,,~ de visibilidad muy est;lbks )l:lra no Illuy kjallo? AClUaln1l'llIe se duda de l'Sa posi-
cOlllc'lupbrb , bilidad, ya que ot ras estrdbs brillantes a veces l a lllbi ~n
han sido dc'sc ntas co mo rojas. l'osibk-
mellll' eS3 tonalidad se deba a los Illa-
tin'i de l'itOS cue rpos Cc1t.'SICS cuando
ccmdlcan.
~ M 41 , Este hemloso cmulo
y bieno est rodeado por un
lienzo de fondo cuajado de estrelln
Si lo obsen'~llIos bien con un
tek'SCopio. podemos deleCtar ulla
l'Slrella roja ce rca del centro del
cmulo,
/ NGC 2362. Es un c mul o
-1\ compacto de varias docenas de
t.'Slrcll:lS ;r.lrt'"dedor de Tau (t ) C anis
Maio ris. l o que no est da ro es si
T ;u (t ) es en realidad un miembro dd
cmulo o una estrc1b casual que se
('ncuentr.l en primer pbno.

M 41 es un gran raomo galctoco y


luminoso. ,a$O <:!tI !ama~o <k la Luno. 147
Canis Minor
El Can Me n o r

C
aniS Minor. la compJlkra ms pcqm'jtJ d., pO{kncos ,Il' Actco lI . Un di" An<:oll >orprcndili a
Canis Maior - d Can M ayor-, ~ I o tietl<' rll'lllis. diosa d~' la caza y de 1m \Iosq"',". mkIUT;1\ s,'
dos ('<trellas de una Iuminosid~d superior a 5 bailaba t'n ull a b:11<,1 con \II S commriCr1S _ Fa<cinado
11Ia:;r linr(!.:<: I'rocyon (qUl' en b'Tie;o si.;nifi c.t . ames d por su gr.m bdkza le ,kll1\'o un monWllW y ..lb k
pl'rroo, y.l qUl' <;.1ll' aml"S qUl' Sirius) }' G o mdsa. I'io. Furiosa pon:llI t' UII mon:l] b haba \'i,[o (1.:<l1ud.l.
Adems (k ser 11110 d l' los X'TTOS de CJU dl' Onn, St' nt'mi< k cOlwi rti t'n 1111 \'l"uado. lanz su jaurb de
d ice (l ile d C~n Ml'nor umbi<'1l l'ra uno de los pod"neo< lra< ':,1 y fm' d,'vorado.
<a> P To e )'on : A lp ha (a) Ca ni.'!
Mi no ris . Esta IWnJlOQ <"Sln,n.1
3m.mlta slgm'los pa~ dt' OrlOIl
por l'1 cido. S10;1 I 1.3 ,1lOS 1111-
de di <l.ma, "<{. l{ompaliad.l
de un;1 ,'11111:1 bblKJ IllUdlO m.i<
d~bil '1m' d Cachorro qUt'

lcomp:lil.l J Sirius.
. . . He ta (~) Canis M ino ris.
y- El\;! ,"Irdb l"SIJ t'n un .:.11111'0
qu e cOlmen,' otro a<lro ti<- Im,'ni()
color rojo.

Procyon ambo a kllzo:perOO. Smus al fondo


y 0n6n a la d<etedIo son (aras celestes que
148 alumbran caSI cada ao
H,p"
CelWH
4.5.
10,1 1

Capricornus
el Capncorr'lIo

e al'rkornu$ h3 Tl'cibido el nombr.: dl' . cabra_


(k~{k 10< t<'lllpOS dl' los ca ld ... os y 10\
babilonio., A v<'ces aparc'cX' C0 l11 0 11m cabrn,
p,'ro !;<'Il<'raIUW11tl' 'l' k ailad ... b {'ol; de un pelo T kllc
que' \ '0:1' con b kycnda sobre el dios Pan. C1\lkn.
El tnngulo de
es~s que
Capncom,o es
(oo/mente
forma

aOselYObIe aunque
stas no pason de
(uando hui.l dd mon~mlo Tifn. se .:-eh al Nilo. La laJ!magnmll1
pa n ... SlIl1Il'l):,eb <" (011\'I"i6 en la cola de pelo
mkmr:ts qm' b <up.-rior continu siendo de cabra.
I'bn' r1ll1<~ ek ai,os. <,1 Sol alcanz Sil posidon mjs
]]1<'ndioI131 ,'n d cido (el solsticio d ... invierno. -23.5 dd b'Uib. t'n
gr.ldo< 'UT de' d,'dilucin) cuando ('st;lba ddallt\~ el,' una lim'a trJU-
Capricornio. DUTamc ,'<[l' licmpo se' hallaba el da hacia d sur.
T,o",k" de' Capricornio <:11 bliwd SIIT. Todal'b se ~ Alpha (0:) Ca pricornio Esta doble cst rdl a tiene
Ibm;l alo JlIl1q\l<: d Sol. como TC'sultado d ... una separJcin d., 6 minutos de- aTCO p<'rceptihle :L
b pn:cc,in. ahor:t o:sd. cn Sab>IJrio dUr.lntc si mpl., vista .'11 una noche- claTJ y .:stabk. B un doble
d solstio dt, inviemo. Capricornio. la por casualidad. pero cada l'"SITdla e-Il s misma <'"S una
con'I.'ladn menos visible {kl zodia- ammica binaria.
co. posiblenR'Ilf" ~l' / M 30. A unos 40.000 aiios luz, este cmulo
.'neuenlrJ -J\ globular rien.' un c.'mm muy denso. No se-
uni.'ndo Ia~ apr<'cia bi<'n en 1L'!l-scopios pcquelios.
IT.'S .'~Iro:
Ib~ mi~ Capnc:OtruO. representoda ti! un fresco de VIlla Famese.
bTillalltes Caprarola. lraloa (1575). 149
"
Mapas
Celestes
7,8 rCDITAlJRUS
1:r

DORADO

Carina
La Q u i ll a

E
sta constdacin dd hemisferio sur l"S!:i en Jmuilla es la st"gunda t'strdb m;s brilbnrc dd delo y
medio de uno de' los yacimientos ms ricos de esti a unos 74 aiios luz.
la Va lctea y bajo un (ido oscuro t'S .... E la (11) Carina". En 1677. Edmond 1-1all~\'
asomb rosa. Con prismticos se puedl'n obst'rvar en su y ob,~rv qu,' ~sta ~stT<'11a sr habb iluminado. En
interior al menos media docena de brillante's C"lllmlos 1il27 alcanz I; l.' m ag nitud)' dUr.llllr una s srman as
abil'nos. dr 18-13 fue. junIO CO II Sirius. ,,1 astro m;s brillalllr dd
La Q uilla es pan ... de 11m cOllstcb cin qm' ant t'S se cido. En los ltimo, aiJOs. sin ,' mbargo. Eta (11) ha
conoca como Argo Navis (el Barco de Argo). la navr sido demasiado d"bil P:IT,l Sl"r "ista con prisnd ticos.
en la que Jas n )' los Argonauws emba rcaron para bus- Su (una k vkn~ . sob r, lOdo. por la cirnmdant"
CJr el Vellocino de Oro. Argo Na";s cubra mi rt"a Eta (11) Carinae Neb u la (NGC 3372). la nebulosa
tan CXll'Ilsa del ( ido uds dd iCJda de la Via L:ict<:I. Til'nl' dos grados (1<-
que fu<: dividida en aucho. con OSCUT:lS g rkt as que p"r"c<'" rompnb.
cuat ro constclacio nt"s Supapul"su eu la pan, m:\s \)rillalll" (1<- la m'bulos.l
sc par:ulas: Brj ula . "sd la oscura udlUlosa Ojo de la C errad ura (N G C
Popa. Vela y Quilla. 3324).
<> Canopus: ~ NGC 3532. Es!,' brillante cm ul o abinlO.
Al pha (0:) C arinae. .... a unos Ir,'s gT:ldos d,' Ela Carilla,. ~s d m ;~
Esu SUpl"rgigamc d~ los qu,' formau la Quilla, con unas 159
clcgallll"
cm~lIas visibks ,'u un 1l"I<'scopio (i<" poco llllll'UW.
la magruTICo nPbulosa Ew / " IC 2602 . ESIl" cmulo abierto de' ,'trd bs
(Jt) Connoe es un regalo (} -1\ ~sparcidas por Thela (9) Carinac s,' pU('(k ,"er
lov'sw desde cuolqu.et bkll co n prisII1:\ticos o co u d ocnlar dr un (:kscopio
pnsmllCO O telescopIO. de campo ancho.
Cassiopeia
Ca s i op ea

sta sorpn,nd,'l](e figur~ ,'11 (orl1l~ d .. W l~t; en COSIOpeo segUn un grabad? de

E la Clr:l opucsw d.. I'obris vis!;l desde I; O sa


Mayu r. Ms \kstacada el1 d ciclo invernal del
ll<~misti:rio lIon .... CaSiOpl'J
1)l1<.'d" wrsc durante todo
Jocob de Gheyn (161 1).

bril!arlle d~' la COllS-

d aiio d':Sik 1:1, bdw(ks Il lcdio scptcllItiomks. En la (e!acin, a(kln~~ d,'


mit o loga gnq;a na la rt::inJ de la antigua Etiopa. (r:J (3 rs,' d" un3 \'ariablc
esposa d,o Cd..o y madre' de Andrmeda. irr"gubr. En 1937

(tu.', dUr:Jme una s (~~:'!~:::::==_~L~


Para los romanos. Casiopea estaba encadenada
C0 l110 (ISligo por su presuncin. lo que conlkv d Sl'm anas, la que
castigo y rCSCJIl" ,1.: Andrmeda. y s!lIada l'l1 el cido ms inten.idad alcanz en su constelacin y lleg a ~er
JI rn'cs. Las CUltllr.1S ;rab..'s rcprl'Sl'lJ{aball l'sta ,'asi tan luminosa como D,'neb t'n l'l C i. m' . C onocida
cO Il<;{cbdn como UIl CJllldlo ;ITrodilbdo. ,'omo una l'strclla escudo. Gamllla ('( Cassiopeial'
<i> Gam m a (y) pierdl' ma sa km Jmerll l' ('n un disco o concha
C assiop eiae. Esta qUl' la rO(ka; las ah<""Taciones en d esp('sor dl' la concha
.:str<'lb <'sd podran St.'r la CaUs,1 de las oscilacio nl's irr,'gulares dl' su
en l.'] 'mro d,' la luminosidad.
W de Casiopea y ,(" M 52, Estl' gmpo dt' unas cl"n eSt rellas es 11110
es la terena m:is -1\ de los ms ricos l'l1 la mitad septentrional dd
cido, pl'ro slo l'S uno de los dive rsos Ilnulos
abiertos qm' habitan l'l1 Casiopea.
La W de Ca~pe<l
es un r05go ,(" NGC 663. Pequl'iio cmulo abierto (k
,ocon(und,ble del erelo -1\ estrellas dbilt-s, NGC 663 t'S muy atractivo si se
sepenuional. observa con un tcleS"opio p"quelio. 151
Centaurus
El Ce n ta uro

stas ~"S( r<'lbs T.:-present:ln J ChiTOn, pCr'SOl1ajc

E tr.::CUC nl<' de la mitologa b.nq ;a. qu e' fue un


(,'n lallro , hbrido de hombre' y caballo. Al
co m r:.rio q ue Olros centauros. m o nst ruosos y bn lta!<'s,
vctima dc su
proplJ lllmOT-
{alidad. supli c a
Chi ron era m uy sabio y ense naba a hmnanos como los d ioSl:s quc
Jasn r H rclMs. H c rcuk-s 1,- hiri por accident", y Jl'abar.m con ~1I pac!.-cc r. Z ... us pcnlliti q u.... murk r.a
ChiTOn , ,'mI'<: grandl"S y k coloc enln' lls ,'Su,-lIas.
Esta , ' nOn11<' consl,'b cin incl uy,> la brillant e Via
L:(:tt"3,n'rcana a la C nrt cid Sur.
<1> Alpha (a.) Ce nl3uri . Esta a los pi<-s dd
Centauro. a 1:111 slo 4.3 :Iijos luz. y l"S b n-cina 111:~
n'TCan a al Sol. Es UIl J ,le- las l'strd b s bina rias uds
]X'llas. y ca da lll lO de sus ,'ompO m ' 11fl'S gira alrl'dcdor
dl'1 Olro ('a da odll'n u atios. La s~ pa r.l~ i n tOS dt lutOS
20 st"gundm d ~ arco. P,"ro d atio 2035 St"r. d~ unos 2
, sq; undos dt" arm . Alph a (a ) y Beta ((3) Ccnla uri

/ son las . b.llins~ brilbtlll"' <jUt" indican la Cnt Z dd Sur .


.<' Proximll Cen lll urL En 1915. R. T . Inn t"'

"/\1?{,
~
-1\ <"SIal);! ut idi ," ndo los mo" imil"n{()S dt IJ, ,-<u ,"l b s
:tITi{kdor d l" "lpha (a ) C ' tllauri cuando ,nco ttlr IUU

El Cefl1(1uro. en Jrl grabado de Jocob de~)fl (! 62!).


iJ '
'/ ' Un fJl(Ij>(! de lo regIn cercarlO (1 PrOXlfJl(I Cenwun lmba)
\
,
la !U del Sur. en la parte 1Il(enar derecha.
es!d ((1:\1 rodeada y M'/)eqt.teeclda po.'" E.1
Cen!aultl

e<!Tdla dc'bil de nl.lgnillld 10,7


mO\lc'n<lo'<" J la m!'ma \"l'locidad y
,'n la m!~m.1 ,hT,'n:in {llu: la~ dos
' .... fTd1.J~ obJ"1O d,' '\1 obs..'T"\'Jeiu.
,,"ro lino' do, ':r:ldO'l mis I.jo<;. Es,a
"'frd1.J. uu.\ enJU,l roja mur
po.{lueil.l de -.lo \"l"!nf!{"inco mil
.uio' luz (1<- .mello. ,\l. 1111 poco
mh {,'T,"'l .1,. no'orTU' (l"~' !as 0[1":IS
do,. p<"rU por <\1< e,lraClerisficas se
n,',' qu,' \',1 ;)eompa!iindobs. A
n'n', n'pbnd~'n. ,ucr.:memandoS<.' ,'11 u1<"di~

ma~nll\1d o m;;1 }' volv,'ndo J su luminosid.1d nonJJ:l.l


,'u !Il<'du hor.1 <-seas;.
<1> Omega (00) Celllauri. Est<, d"nulo globular
1.1 opunIl d,' ,'xpcrtos r aficionadOl, d
,',. '<"f."Il
'J"mplo m-is dq;:l11t, tld cido. y onuJ 1111;\ eolol1iJ d,' mientTJs qur con uno
"'Tca (1<' un IIlIlIn (1<' miembros. A ,impk "i<t.l d,' 150 mm S<." pued,'n
JllTCCe ("omo UI1.\ <"'Irdb bOTrO'ia d,' 4: lIIa.:nmd. l.m distinguir las <""S1r,'lI.I'.
Tl"'pbll(kcklH" 'lue Jolmlll lIaycr. a prim'ipioj dd A tI";),,;s d,' uu
,.:lo XV1I, k dio d nombre d,' Ol1wga (00). Sim;ltb J h:kscopio alm mi,
una d"I,lIlci,\ ,k d"'ci,i"le mil ailo, IU1. ,., uuu .:raude y bajo UII {'il'lu O,{'IITO p;ln'{T ,'nOTme, y con el
,1<- los ciullul", m.. ,,'n'aIlO< J 1I0<0lro<. ,lilo ,up<"rJdo ("ampo d,' UII ocular (k b.lJJ l'0tenl"J aparen' 1I.'na {.'
,u proxl11l1,bd por NGC 6397 ~'U d Aluf. A d!I"i.'- ,~trdb~ d~;b,k.....

r,"1<"1.I d., J. IIlJYOri,l de globubn.... He"" (nnna 0".11 )' ~ NGC 5 128. A 4.5 ::r:ldO"\ ~I 1I0rt,' de
no r,'domb. Con uUlel<-,cop'o (1.- 75 111111 '" ))lH.(1<- y Onu'ga (00) C~'I1!.l\IT!. ,'~tJ g;l].xia dptic.l ""
n'r un .11""0 .:r.lIId,' r oorro<;o ("Oll hor.k, 1lI00,,ldo<;. dl~tingu~' por IIn~ extr.lil.l b.lI1d,l oscura '1Ul' cruza
~II Clmro. I'rob;bJ.'m"l!te Tl'sult.ldo ,le-
UI1;1 coli~ilI {'on ulla gal.lxia l"piral.
EI[;I (orlll'lc1un. III1J e.~tr;il a fuent"
de <'II,' rgb dl" radio {"ono{"i,b por
lo~ ra{\ioaslrnolUos como
Ce nlauru s A , ~'mit~, mis d~' mil
"{'nOS b l"nl"J1...a d~' r:ldio de nlllostTJ
gabx;~. l a (l';(ura banda d{' polvo
SI: \"l' ,bTJmcm,' ooJo un eido oscuro
con un Id,-seojllo (1<- lOO mm
o !luyor.
.A"'" NGC 39 18 . Es una l1ebulo,:,
-J\ pbm'l,ma ~ju;d; no IIIl1 y
J.~o~ <1" la Cruz dd Sur, 'lUl' !ir,w
un di'Co azul n'rdo,o dr 1Il0' doce
mmll101 de arco ti" ancho )'
\{' I'f,""'<'nt; como ulla v{'r<in m.ls
;rlnd{' d,' Urano.

lo es~ vtre ~ la !>onda de paNo de Na.


S /28 es......, supemavo que eltl bnlanle sJo
cUOt>da la omagen ~rde de esta campas>co6n
fOJolverde!azuf fue (OlOgrofjoda. 153
LACERTA

CYGNUS

Cepheus
e e feo

estrellas bri ll ames son f:icilt"s de l"ncontrar porque l"stn


frente a la W de Casiopea. Tienl" la forma de una casa
con un tljado puntiagudo y aunque en realidad la
cima dd tejado no sC" liala hacia Polaris. s indica la
direccin hacia d polo l'n IlIla ':'poca dc"1 alio en {lUto
las estrdlas indicadoras (k la O sa Mayor no son
fcihnente ac(:esibll's.
~ De h a (o) C cfcidas. Es una dl" las l"strellas
va riables m:i, tamosas y prototipo de las variabks
Cdeidas. La vari'ci"" de Deha (o) Cdeidas fue
descubierta por Joh" Goodri cke. "n adolclcente
sordomudo. en 1784 . Su magnitud nli\ alta es 3.5.
tan bri1lUlle comu su Wci"l Z eta ( ~) C efcidas y
deCTc'cc hasta 4.4. b l\lmi"OIidad de Epsilon (E)

e deo aa d rl"y del amiguo reino dl" Etiopia"


esposo de Casiopea y padre de Andrmeda.
Su csposa c hija estn reprL"SCntadas por
constdaciones; el! el apartado dedicado a Andrmeda
(pg. 132) ~e cxplica la leycl!da que lo rOdl"a.
Cefeidas. Completa un ciclu (;l(\;! ';.4 dias.
~ Mu t) Cefeidas. ESI:lc'Slrdb el tan roja quc
William l-k rschd la llam la Estrelb Granate.
Co mpar:ndo)a con Zeta (1) y Epsilon (E). se pucck
observar la variacin irregubr de su luminosidad
Cdeo es una cO nstela cin discreta. Sus cinco durame ciemos dl' das.

NG<: 6446 (ambo) es una gollw a esproI de 9." mog/\/lud pero (JO
154 !elescopro de 400 mm deSC(JDtIll:i SllS !>rolllS en e5p"al.
ERlDANUS

SCUIPl'OIl

Cetus
La Ballena. El Mo nstruo Marono

M~ravil!osa. La l11agnitud d< Mira oscila de 3.4 hasta


un mnil110 de 'J.3 e n one< l11eses.
/ ' M 71 . La nds brilbnh: d< bs g.lbx ias en
-1\ Cetus. es un a espiral (k 'J.' l11agnitud con un

e
ncleo brilbn te a cu)'o alred(,dor s<, pucd<' observar llll

olloddo por los antiguos gtiq;os C0 ll10 d d\'bil disco circubr co n un telescopio (k 100 111111.

IllOllllnlO que ~'Stu"o a PUllto <k (kvor:lr ~

Androlllcd:1 cuando Perseo 10 destroz. m:is Mora alcanza CQS $U mx,ma fumH10sidad en esla "'S!(J de (etus
lank se fOIl,i(kro (1"e CctllS repTl'sl'maba la balkna
que' s<: comi a Jonis. Ct:IUS lil'"l1l" l'strdbs dd)iks.
pno ocupa una gr.lIl zona (k (ido. Su cabeza es UIl
grupo (k <,;;[rdbs no l,jos de Tauro y Aril's. y su
Clll"-P0 y cola Sl',iabn hacia Acuario.
$ Mira: Omicron (o ) Ce ti. Conocida como
'''lira. (11 nombre aUlla ClaSl' de l'strdbs y es la variabk
(k pe'nodo b~o m:is fllnosa. El 13 de agosto de 159(,
d hobnd':'s David Fabricius obsl:rv una l'strdb llueva
en la lhlkna. Las siguie llll" selllallas Sl' apag.
d,'sapare'ci y luego rl'apareci en 160'). En 1662
)oha111"'<; Hcwlills la llam Mira Sldla. la Estrdb

Cetus (amba). representada por Bayer en $U U",nometna (1 603).


en la que se ,ntroduJeron letras gnegas pora c!as,(wr lal estrellos 155
Chamaeleon
E l Cama l e n

Oharm (}ayer dibl~ C'St:l constelacin en ,,1 Actualmcnll' se CTee que el animal cambia d,' )Ior
siglo XVI! siguiendo las dcscripciollc~ de a1b'lI11 OS como resu ltado de un (.'nO I11 <.' l1o <l umico (1.: rl'~p\II'Sta a
] cxplor.ldorcs marinos dd sm. los sbitos Clln bio~ de luz y t Clll \K'r,ltUr.I y al Chn(]Ul'
El CJ111a!c'n L"S un p"'q udo bgal10 encontrado ,'marional.
en Africa. quc pm'de cambiar de color par~ J(!J ptars... al El Camaldm. una d,' las cOllst<,hciolll"S m:h
medio qm' l' ro.:!,'''' y dt'f,'ndcrw dd cmomo hostil. x'qul'rias y 1Il,'1I0S l1orabks. qu<:d1 001113 ,'11 ,-1 ddo.
Cantil'll<" unas pocas l'Slrdlas d':'biks y l"!'ci n 'rca <id
polo sur , <"1'' $1<' , al sur ,k la Quilla y juma a b
CllSll'];cin pab r de 0"1311$ -...1 Octlnl<~ al <ur.
/ Z C ha m acleo nt is. Esta d':'bil "str,'lb \';riJbl.:
-1\ ~n ,'nlpdll ~ ridicalll<'lIt", L3 magnitud
,'nlra
lII n ima qll" :1k':mz3 ~~ d,' 16,2, illVisibl<' ,'xc~pto ,'11
(descopios ,i<- 300 111111 o lIIa)'ort's, Sill l' lII b,lrgo, ,'11 UIl
pl'rodo d,' ,'IllT" Ir,'s r nl:ltfO III,'S,'S ,'xlwrlll"llla ulla
cxplosilI r ,'11 l}()l':IS hor.ls akmza 1111:1 1II:1};lIitlld d"
11.5, 10 que' l)<'nlllll' n:rl.1 dur.ml" unos , ,l~ l'OIl un
tck"SCopio <1<0 150 111111, Aun ~s no l'Ollstilll Y" 1111

Objl'lvo 6cil"11 1111 ,'XIT,'IIIO dd ci,'lo {'o n liXJ


pobb d u l'Sll,br,

El CGIII'IOIen, 'eprescr>lado por )ohonn Bode ffl su


Uranograph la (/801), se eltlJerlde ~ oII de los l.mles modernos
de /o constelacIn,
Circinus
El Co m ps

os pnllWTOS l'xploradoTl's de' los mares del sur la Uranograph;a (f 80 1) de

L csr.lban menos inll'Tcsados en la mitologa que


<:11 los instrullll'lltos modernos. que necesitaban
para onl"ltJfS<.' por los maTes desconocidos. El Comps
j ohann Bode fue el ptlfJlef Ollas
completo de ewellas qlle
pueden >'elle a :mple VIsta.
como se puede comprobar
es UI1 ;1 de las IlUIIlaos.1S y recnditas constelaciones
cOOlpOrondo su mapa de
bautizadas por d astrnomo Francs Nicobs-Louis de fCNIIIS can el mopa mademo.

C.ONSEJO PARA OBSERVAR El CIELO


Lacailk que trabaj e n
1\ acostumbr.n~
a la escala'es una de las cosas un Observ;lOrio en el
firns difciles. Si en ss primeras tent~as no Cabo d<' Buena
consigue encontrar una"constelacin con facilidad Esperanza desde 1750
puede ser porque desconoce su tamao. has{J 1754.}' compil un
En primer lugar, mire al lateral del mapa de catlogo de ms de
la constelacin para ver cuntos palmos se 10.000 estrellas.
necesitarn para abarcarla de este a oest. / Alpha (a)
Luego 'tompare el nuevo mapa de la constelacin -" Circini. Em
con otros conocidos. <"Strella de 3.' magnitud
Cuando utilice los mapas editados al principio de es la ms brilbnte de la
este captulo piense que los gr1Jpos de estrellas al constelacin. Vecina de Alpha (a ) Cemauri, aunque
borde /:te los mismos aparecern ms grandes de lo mucho ms intensa, ('Sta a unos 65 Jiios luz y tiene una
que son a causa de la distorsin. compaera d(' 9.' magnitud.
111
.
Columba
la Pa l o m a

e olumba es lln~ constelacin modeml. 31 su r


del Can Ma)'or, bautizada por Petrus
Plancius, telogo y Cartb"",fo holands del
siglo XVI. Este discreto grupo de C'Slrelbs honra a la
palonu que No envi d~-sde ellra. cuando cesaron
las lluvias del d iluvio univcl'$ll pan ver si poda
encontrar tielTIl seca .
. . . T Columbae. Est:l ~"Strdla. una variable Mir;,
y- tiene una magnitud maxim3 de 6,7. Desciende
ha sl~ una magnitud de 12,6 y luCJ,,'o vuelve a subir
durante un periodo de siete 1Il1.."SC'S y medio .
..... NGC 185 1.
BritlaJ1{c y
grande, l"Slc ,umulo
globular d~' 7,'
magnitud es una
mancha vaga \'ISI3 con
prismticos y bajo un
buen c ielo. Con un
telescopio de 150 mm
fJ ~ de johoM 8o<r M la UranographJa (180') (OII1Clde
empezar l dislinb'uir con bastante eJto:~(ud con /o ex{~ o(1(J(I/ de COo\Imb<:r.
las (.'slrellas ms NG(;. 1851 (olqoerda). de unos (ltICe ml/llJ(OS de ontho.
brillantes. es un grotl fOCff'l'lO globular.
Coma Berenices
La Cabelle r a de BerenIce

IItr,' Arturo y Dl"l1cbob (lleta 1131 Ll'onis).

E
la golalCl(I esp.ral 0)<1 Negra
Com~ Ikr.:niccs IlO tiellr l'strclIas bri ll antes v con su oswra (oJo de polvo.
l'~ dificil {k distingu ir. pao ocupa una eXtCtlS1

rl';l. Con,p de' unas ( llamaS l'strdbs dcbilcs ~ M 53. Esll'


<upapUl''Ias en una Ilubl' dl' galaxias. al lmite cll111Ulo globular
wptl'mnoml del c mulo de' ;ab:das ('n Virgo. til'rl(" un di.1nwtro d.
Esu V<'z la kyl'm!J de la constelacin trata de pc'r- unos tTlOS minutos
,on.l' r<'ale" lkrl"llice, 1.1 bdb esposa dd allliguo rey de arco y SI." halla
l'gipcio PtOIOllll"O 11 1. prol11<:ti sac rificar su brga y sitllJda n'rca de A lp ha
dorada cabdkra a Afrodita si Sil esposo volva sa no y (a ) C omae Be re-
<'llvo " h batalla. As lo hi lO. Su cabdkT:l fm' CXpUl'S- nices.
la c'n dlcmplo pao (kSapafcci. El rey eslUvo a / La galaxia
PIl1](O de' cj..,,:lItar a los guardianes dd [l'mplo cuando -j\ Ojo Negro ( M (4 ). Es ulla galaxia I."xtT:lIia.
l'l aSt rnomo de la cortl' anunci que Afrodiu , ellcall- Par<'" una fOnlla,in comn <n espiral. con brazos
tada con d re'galo. la baba co locado en el cido para muy c urvados. p<'ro con un telescop io de 100 a
sn admirada. ISO mm o mayor pU<'de vers<' una enorme n u b<, dI."
poko dominand o su cell1 ro. lo que le da d asp<'c to
de un ojo rwgro.
/ NGC 4565 . Bajo un ciclo osc u ro y co n un
-!\. tek"SCopio pcquerio. este debil objeto apa rece
como una fina linea de niebla. Es una galaxia en
La Cob.-Ilero de BerenICe entregado a las espiral. con una fija de polvo m uy clara. visible
ewella~ en el EspejO de Urania (1825)_ l11edian te un tck"SCopio de 200 m m. 159
SERPENS CAUDA

OPHIUCHUS
-Jo.

SCORPruS
......
-<o.

NORMA

Corona Australis
La Cor ona A u str al

na dI: las (uart'"nta y o<:ho (onst~'1adonl'S

U
En lo Urar.ometna (1603).10 C()rI.)nQ auwal de~, tS uno
originall'S (alalogadas por I'lolon1l'O l'n el corona de kJtJrel que $e daba o los Olleras gonodorts.
siglo 11 d, C, es ,'Sil' pl'qUl:lio y di,(rI:IO
b'TI'I'', sob re IOdo deidl' el Ill'lI1isfl'rio nOrll:, de laurel o ,k olivo. UII;' IcYl'lIda (Uent;1 'lul' 1,1 , umlll
st'" lIIi d rcubr y dI.' dbik'S estrl'llas, Es!. al sur de pl:fll:l1l:H J Chiron.
5.1girario y se di ce' qUI: reprCSl'lIIa un (orona de hojas En la .lfrMIII,>tj<lSis <1<- O\'idlO hay 0lr,1 k y,'nd" " :1;:-
fl:IIIC J la (OrOlll. )uno dl~lIbri <llll' SlIl'Spo<;O,

)pil"T,l'r.! d amante <Il' Sl'mdl',juI'cn hUllllna.


Haci':'ndo$': 1X1$.1T p'r una , n3th cll' la monal S':'I1I<'I<',
Juno k sugiri qUl' Illdll'r.! a Jilpi!"T qm' al'ar,'cina
amI: dla 1:11 tod,1 m .doria, ~tl: <l' horroriz ame' <u
peticin, pl'rU no 'e nej.!, Cuando <,lb lo I'io <'n ql
cspk ndor ,<' cOINml pur d (Ul'gO. Sin emb"rgu. 'u
fUlUro hijo ~l' ~ak y 'l' cunvirti l'n thco, dlo~ dd
I'ino, qUl' honr a <u m,1dn' ponil'ndo la (oran.' l' n l'l
(ido,
/ NG C 6541. Cmulo globula r qUl' pn 'wnl.l un
-J\ ,,.,.qudiu dl ~o llI:buJoo \'i<lO con un l<'Il"\('OlllO
pcquelio, Un Idl-<COplO d.: l OO mm cOll\'l:rlld ~u
bord l' 1.'11 l... tT<,II,I~,

La NGC 6726-7 (omba) r la NGC 6729 (debajo), pore<tda a un


160 cometa, estn caSI ta/lgen!eS coo SaguollO,
DRACO

'" +",
' 7' lO'
'"

+10'

Corona Borealis
La Corona Boreal

20 gr.ld~ JI noroeste de ArC!l1rll~ es t la

A Corona Uore:l!. UII pcquc'io se micrc ulo


(1<0 cllrdbs dbiles peru cbras.
Leyendas de diferentes culturas explican la prc~c l1 -
ci~ de <'SIl corona en el ciclo _ U 111iIOlol,;i3 b'Tkg:
"finna (\11(.> b di~dcl1\a pertenece:t Ariadna. hija el.:
Minos. fl'y dl' Crct;. Arhdna no queria ac:cptaT b
propul'SIl el.- matrimonio de Dioniso (que tenia fonull
monJI). ya que no dcsc~b:t casarse con un hUlllano
ckspu':'s (k qlle Teseo b abandonar.t. Para probar que
l'ra un d~. Diuniso se quit la corona y la bnz al
cido. Ariadu,l, " tisfccha. $<: cas con l y se volvi Un pequeo y doro $e~ de ~rreIIOS do!btles floce que la
inmonal. Corona Boreal seo {OOI de reconocer
~ R Coro nac Dorealis. Una (1.: las <'slrellas mh
y- noobk.... R CUT Bor. como Slla conoce. LOS ulla a n'ces, magnitud 8 cuando un malerial oscu ro enlr.l
nu\'a que repite su ciclo de cambio de magnitud al en e m pcin en su almsfer.i. Lu q,'o, cuando el
mall'rial se disipa, S~: recupcr.i lentame nte.
lit" T Co ro nae Do realis. En 1862 alcanz de
-J\ rept:nte b m:tf,'11illld 2 y actualmente brilla con
r.:pcntinauwn{c h;ma alc~nZJ r, una maf,'1litud de 10,2. Conocid1 como una nova
recurrenle. (."Sla ('"Sl reJla repiti su actuacin
La COIl'IllO del norte apa/ece como una in~"Sper.ldame lll e e n 19.6 y hay muchas posibilidades

JOya real en el E!.pejo <re Ur<lnIJ (1 825) de que lo vuelva a hacer. 16 1


SEXTANS

HYDRA

10'

Corvus y Crater
E l Cuervo La Copa

A
rQUCSC hasta Arturo. , acelere hasta El Cuervo y la Cop.: en los
/( Spica. gir<' al oeste}' "t:r. un pequelio cartos de 105 conSle1ooones
\' grupo d", cuatro estrellas al que los del Espejo de Urama (1 825).

antiguos llamaron el Cuervo. Crater es una


constcbcin m:s dbil y parece una copa. . . . R Corvi. Em
Enviado por Apalo a buscar una copa dl' agua. el V- estrella I'niabk tipo Mira tieue uu a magnilUd
Cuervo tard en volver porque estuvO esperando a que oscila entre 6,7 y H,4 durante unos diez mesl."S.
que madurara un higo cerca de \ltlmanantial. Trajo la / Estrella de Tombaug h, Esm:lla variable
copa (Cr.ltcr) y \lila SCrllic!l1C de af,'ua entre SII S garras y -!\ y ca tac!ismica mu y d';bi!. TV Cor\'i fm"
dijo a Apolo que se haba retrasado porque la se rpient e d<:scubicna co mo uua nova por Clydl" Tombaugh l'U
le habb ataodo. Apalo. sabiendo que d Cuervo men- 1931. micmras buscaba planl'tas. LU l"gO fm' olvidad.l
tia . puso a lo> tres en el ciclo. La COln csd al oeste dd h:t,ta que rop~' c,; con dla illl'<:stigando la biografia d~

Cuervo. ccrca. pero la sl'rpkmc no k deja beber. TOtllbaugh. Dl'SP"':'s ,k ~.~alllinu 360 fOlografias , vi
qu<: habia rl'pctido Sil l'xplosiu dil'z vecc"s. En 1990
obsav,; uu" l'xpl osi u de la l"strdla cou uu t~ le-scopio
,le- 400 mm.
/ La ga laxia Cola de A n illo . T ambit'u
-1\ llamada Anteua o g:llaxi" Cola ,le- Rata, NGC
4038 y NGC 403 9 fomau uu d'bil par d~ gal.Jxias ,le-
11.' maguitud. que l'SLU interaccionando o chocando.
Lo NGC 4027 es una dbol Co nt imhn sil'ndo tillO dl' los parl'S mis brilbnt<:s dl'
goklxoo esPIro! dis[~onodo. galaxias co nectadas y paT:l I'l'rlas 'l' Ill'CC'sitJ 1111
en el CueM>. teksco pio de 200 mm.
,os
Hapas
CfltllH
7. 8. 9.
10
WPUS

CIRCINUS

"" MUSCA. 12'

Crux
la Cruz de l Su r
, ,

.'."~" ......:,...'.~... .
;I C0 l1 s~.-I adll111l"ridion31111:is 6mOSJ , la Cruz ,
L cid Sur. :lpaTece ,'11 las banderas dc dive rsas
1l:lcion~'s. Su c.1r:lctasticl (onl13 sirvi d" gU J a
los Illariu.:ros duranlr siglos. ya qm' el cxt~rno
. :~".
.~ 1:' .. '.. ....... . .
~ '. ..... . ...
",'
,

superior de' la (mz ~'i1 ab el camino hada d polo sur


. ......
. ':~.:, .'.......
cckstl'. Por su l,janJ. b Cruz dd Sur no s; li c'n los
mapas como ,'mida,1 s,'pa rada hastJ 1592. H3!t;
,'mOlle,'S. fonnaoo pan" dd Ccnt.1uro.
l.a Cruz dd Sur com,'nl::' ,,1 p~r dC' opucStlS mi s
imprl'S ion.'llltl'S -...1 Joyero y d Saco dc Carbn-
....

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enclavadas ,'11 la Va Lin,'.) mc'ridionaL
, ':'.
/ ' Ac m x. E~ el nombre' popular de Al!,ha (a )
-1\ C ru cis. I:i dobk c'strdb brillam ... al pie de la
cn r~. a lillOS L: sq;undos dt" arco. H ay una {erccra
......
.
. . . .'
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~'...'
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.. ..
cstrdb de' 5.' llIagnitud a unos 90 segundos de arco. Los colores conUOSfoOos ~ la WTeo ~ tres es~Jlos en $U corozn
~ Gam m a (y) Crucis. Tambicll conockL1 como son ca<'OCrerisbcos del ~
Gacrux . ,'s una ampli~ dobli.' t'Sudla. que caraClcriza
i.'l "x~r;,'mo nOrle tI.- b c nlz. Es una doble plic~. con instnlrni.'ntO y ti.n. "arias \'Strcllas de coloTt."S
Ulla t'Sul;'lb tk magnitud 6.4 3 casi dos lIIimuos de arco contrastados.
dI;' una prim~ria y brilIJllle naranja . <1> El Saco de Carbn. Es una de las lIt"blllos.:ls
. . E l J oyero. Supi.'rpuesta en Kappa ( K) C ruci s. oscuras 1Il~5 f,'Talldcs y (knsas. Est ~l esti.' de Acrux y s.:
y l'5 lino de los {-lmlllos m s dCf,'<1!lles. Aunque VI" cbrallli.'nu: bajo un <:ido oscu ro contra las llub.s de

Pi.'qu.lio. ("<'ntdka visto a (raves de cualquie r estrellas de la Va U ctca. 163


Cygnus
El Cisne

e ygnu ~ es IJ respueslJ del hcrnisfl."rio no rte J b.


Cruz del Sur. Parecida a una gran cruz, el
Cisne atrav iesa la Va Lctea scptc mri o nal que
en esta p~nc del ciclo alcl llla la ple nitud. Uajo un
ciclo despejado podremos ver el Cisne en b Va
E1E~jode

Urania (1825)
sita Deneb
entre Jo~ pies
dO """.
Lktcll., que 3pa rcce dividida en dos panes. Una
nebu losa oscura e ntre nosotros y las est rellas nlis la eSlre lla mis I("jana dd famoso
Icjan.u orib';nan cst3 apa re nte divergencia. Tri ngu lo de Vera no. que fonll3 con Vega)' Allair.
Dt'sdc la epoca de Jos cald..-os. diversas civilizacio- Vega est.1 veinticinco aos luz y I\l lair slo.1
m:s han im~gi nado C'Sta constelacin como una l"Spccic d iecisis.
de p:jaro. U na leyenda dice que el Cis ne es Onco. el <> Albireo (Det a I ~ l C ygn i). T anto si
11l"roC de Tracia. que , am y toc la lir:lla n bellamen- o bserva mos eStl estre lb desd e el ca mpo o de~de la
te que los animales salvajes y los :rboles iban a ciudad. Albireo. al pie de la enl z. t'5 un a de las
escuc harle. Se dice que O rfco fu e Ikvaclo a los ciclos pa tlod m ica~ mis herm o!;ts del ciclo. Sin tdescopio

como un cisne, para que pudiera l"Sl n o;:crCJ de Sil se vc com o una sola <.'SIrelb: mediante l $e tr:ms(ont lJ
querida lin, Scb'lin OID leyenda es el mismo ZCIIS dis- en un a doblcX'Sp-cClJc ular. con una seplT:lcin (k J'
fra u do de dSllc. la fonna que tomo plI.r::I S<,.'(luci r a segundos de arco. Uno de sus miembros ( '$ b'l.lalda
Lc(b (M: 8 pJrtJ. dOT:ldo con magnilUd J )' d Olro ('5 azulado con
<a> De neb (A1p ha (a ) Cygn i). lJ/"IIrbsib'llifica magn itud 5.
.cola. en rabe. y es la pan:e del cisne do nde esta la / 61 Cygni. Apodada la Esm:lIa Voladora
estre lla. [b'llal q ue Rigel en Orin. tOS ulla de las mas -1\ debido a su r:1pido movimk!llo ..'Il relacin con
pote ntes: 25 veces ms densa y 60.000 veces ms las CJ;rr<:lbs 11\5s leja nas. esta dob le pm'd. d"'scompo -
164 l umin o~a que el Sol. A llllOS J. SOO l tios luz, D "' neb <.'5 nene ffic il melH c co n un td esco pio pequetio. Los dos
Lo uz del Notte (~) en e/Osnt ~ o ~ de.lo
..., Lcteo seplenlllOnCJ{ La nebufoso de Noneamnco
(NGC 7000), a .lo ozcperdo de Deneb. se apreoo m6s dorO'!leme

COlllpOIlC lll e~ girall 11110 ell torno al otro durante


UII pniodo de IInO$ 650 ailOS. Posiblementt:
61 en,.ni lien~' IIn~ o ms comparierls ocultas,
cuerpos ctly~ mas:! se C3.kula que es cinco o diez "eces
la de Jupill"T. Si ~'Sro Cuera cierto s.:Tan planetas
gnncks, pero d~m~mos {kmJsi ado pequt:lios para ser Noneami:rica, pero a simple "isla ('Sra semejanza no es
;l\ltclllicJS l'slrdbs. lan e,'idente,
<t> Neb ul o sa d e NO rl e all1 ric a. (NGC ~ M 39. Esta esm'l1a abierta puede verse
7000) . Un~ de las ml'jorl'S nebulOQs bril!anh.'S, ~'SIa COII prism:ilkos ell su nwjor mOlllenlO,
~~ll11l"SCa IIlIb,' eSI,; iluminada pOT Denel>, que En una noc he clara se puede contemplar J simple
SI' l'lIcuentra 'lo :1 ITl'l grados hacia d oelle. A callsa "isla. COIIIO ap:lrcmclllellle hizo Aristtcl..:s..:n
dl' ~II t,lIlI,lilO de',otllunal. el dificil de v..:r COII 1111 d alio 325 a, C.
tl'll"SCopio y, CUriO!.l lll,' nt..:, se aprecia a simple "ist:I en ~ C hi O'J C ygni . CUJndo alcanza la m:ix illla
una noch,' oscur.!. En las Corog!';lfias <'Sla n..:bu los.l luminosidad, b"'lIerahm:nt" dl' magnitud
11,' 11{' ulla rOTIII~ paT,'cldJ al con romo de . o 5. esla "ariable de largo p..:riOl\O pued..:
obs..:rvars..: J simpll' "isla. Uaja hasta magnitud 1.1 y
luego sub<.: dUT3nt..: un plazo dI' un poco m:h de
ITlXl' nK'Sl'S.
,,('" SS Cygn i. Una de b s 1II11l1..:r0S3S y di:bill'S
-1\ \':I riabk'S..: n CYb'lIll~. SS CYb'lli es una l'Sudb d..:
clase "ari~bk y cataclsmica que ,'lIIra en ..:rupcin
cada dos IIIl"$c.~. Ueb':l. J alu nzJr una mab'llilUd 8, si
bil'll lo nonn~ll~ que cn est..: pt: riodo dl' acti"idad St,'
qu,'dl' cn magnitud 12.
,,('" La n ebulosa d el Ve lo (NGC 6960, 6992,
-1\ 6995), Em bella Ill'bulo<:i(bd, rl~to de ulla
antigua supernovJ, r<'quieT": como mnimo un
Ielescopio d..: 150 mm para su correCta visualizacin.
NGC 6<J60. el arco oeste de b .rl..:bul0S3, al!';l"icsa 52
Crb'lli, lo quc b hace mis 5cil de encontrar pero m:is
dificil de "eT.
,,('" L.'l n ebulo sa Maldil:1 (NGC 6826),
-1\ Esla nebulosa plan":laria ticnc una cs!rl:lIa central
relali"arn..:nte brillanle. Si se concentra..:n b esuclb, la
nube circundante dCS:lpaTece,

NGe 6992 Y 6995 (orman ti arco tsle * lo nebulosa del Velo. 165
CYG NUS

2\' lO-

SAGI'ITA

Delphinus
El Delfin

clphinus ~'S una cOl1Stcbcin pcqueila con

D ulla (onna caracterstica. que ha sido


considerada como un {!,'lfin (ksdc la
amigiicdad. S,, dice que b sire na Amphitrill' accedi
l casarse con l'OSl'dn. dd cual habb intcntado
cscapar. aconsejada por un dc1fin. l'oS<-"dn ~'Stuvo DeIphtnus 110 parece un delfltl moderno en este grabado de }ocob
1:111 3b'1':ld.:cido al dclfin qm' 10 5imo Cnlrc b s C'S lrdbs deGleyn(I62/).
junIO a las de ms. A n'ces. !."Sta cOlmcb.cill tambien
~e lb.ma el AIJlld de Job. auuqul' k' dl'KOnOCl' el CJCdJIO~, sodo del f3 IUOSO O\)S<.'f'\ador del ~iglo XIX
moti vo de tan siniestra denominacin. GiUS"Ppt-' !'iau!. Lo~ alias (k ("Slrdbs de la ~I}()Cl
Es!\: pequeo gnlpo de dbiks ,-slr,'lbs parcH uua incluyeron estos nombn.'s sin l'.~Jllkadon,'S sobre' su
comet;o Su (st r"lb o rige n. pno l'I rl'l'erl'ndo Thom:1S \Vebb 3verigu
alph: (a) s<' Ibma qm' los nombre'S. l'~critos :tI rev\' s, son Nkobus
Sualocin y b beta (IJ) VenalOr. b I'ersin btini~ad,l dd nombre dl'
ROI:m"\'.l1ombr,'s CJCC ialOre.
ambos <'SCogidos ,'11 / ' Ga mm a (y) Delphini. Es un3 do bll' ptka
hOllor d e un obs..' r- - /\ con una .kpar:tcin {Il' 10 ~'-'I;undos de aTeo.
I'ador. Niccolo El mis luminoso dl' sus componl'ntl"S tienl' una
magnimd de 4.5 y d m:s d~bil. dl' lono liglr:tml'llIl
NGC 69J4 ts un zIobuIor I'e rde. dl- 5.5.
de 9," manorud. coroc:rt- / ' R Delphini. La magnimd de l"Sta l'strdb Mi r:t
tJJ:odo por la CCiCona esvelk> - /\ oscib desd(' 8.J ha sta 13,3 dur.mtl un p('ri odo
relalMlmenle bnIIome. d e 285 d as.
COLllMBA

PUPPIS

"
Hapas
(~I~S les
7, 12
HOJlOLOGJUM

PrCTOR

VOLANS

HYDRUS
.
Dorado
El Dorado

iruada hacia el 5ur, "S{;J. constelacin fue

S
Un cUmulo de ~
rl'gislrada por primera vez por Baya en su jvenes e rtl("andescentes.
atlas de cstrdlas de 1603. El Dorado no debe su cenrrodo oiredtdor de JO
nombre al pececito 'Iue hah!:!. en muchos acuarios DorocM. ...,.."., la l7'I(M'(
nebuloso de la TorO-IwIa.
ns.:ros. sillo al dondo lropiclIl. d mahi-mahi.
miembro de [lI familill de los Coryphacnidae. que galaxill Andrmecb
pUl'de fener m:is de 1,75111 de largo. Puesto que (M 31). En come-
nadan r.ipido y a 111<:l1udo saltan del aguajuguc lcando. cllcncia. abarca unos I I grados del ciclo y se puede
los marineros co nsi(kraball qu<' su prt'Sencia era un observ~r bicn desde el hernisfeno sur. Desde <StJ
buen pres:Jb'o. g.bxia hizo sus ~,.uios y destellos la supemova 1987A.
~ G ran N ube de Magallancs (G N M). Es una La Gran Nube de Mag.lIanes pucde verse bien b~jo un
galaxia compalkra dl' la Va Lctea que est a 168,000 cielo oscuro. pero se pierde 6cill11ente bajo las luccs
J I1 0S IUl de urbanas.
distancia, t'S decir. ~ Neb ul o sa de la Tar;int ula (N G C 2070).

a menos de la y- Se llama tambien 30 Nebula Doradus y es una


dcima parte de la esplendida nebulos:a de cmisiOn. a pesar dc la distanc i~.
disl:lIlCia hasta la Su tamao es unas Irein u veces el de la famos:a Gr.ln
Nebulo~ en Orin (M 42).
~ S Dorad us. Es la nica est rella su pcrbrilbme
lonebulowdeJo
T~ es la mu,'Of
y- en el ,mulo abieno N GC 19 10. La lurni.
de los MbuIosos /OSOS nosicbd de S DOr.ldus vari~ irreb'1.llannente enne
en la (;roo Nube de lu mab'llilud<s 8 y 11. Es IIn~ de las estrellas co nocidas
Magolkllles mis resplandccicmes. 161
URSA
MAlOR

Draco
El Dragn

<E>

E
su co nstcbcion es circumpobr desde gran ,
DraconidJ, Esla lluvia dI." mell'oros I."Sd
parte del hcmisfc rio nonf' y lo/;' ve mejor fonnada por panculas pron'denl''S del COI11,'la
dUr.Ultc' los meses mi clidos. El Drab-On. peridico Giacobini-Zinllcr, En 1933 Y 1946, .,1 <) de
~\l<o''''''''';,,, ,.-."d, y dbil. es dificil dc dibujar y~ oclubre, se pro(h!io b Iluvi~ dl'Spus {k quc d COI1l,'13
enrosca entre l~ Os:a Mayor. el cnllar.! Id rbi ta dl' la Ticrr.t y d Tl."Sullado fu<' m.s
Hrcules. la Lira, f'1 Cisnc y bien um IOnl1enta de meteoros,
Cereo. Micmr.n qul" los nld('OS, griegos y / N GC 6543, Esta nebulosa planl'lana <l.,
rOlllanos "dan UI1 dr.lgn. la milOloboi:l. hind -J\ 8.' l1Ia~,.niUld l'St: ascnl"ada a 111<'dio cJl11ino
die<' que es un caim~n y los Pl'rs;S descubrieron :l un cnm: las losw:lIas Delta (5) )' Zeta (1;) Dmcollis, Es
hombre comi<:ndo una scrpicme. d.. color awl verde brilbm,', pero s,' 11,'c,'sita una
El Dr:gn se ha identificado con diH'~ Ic-ycmus polencia :lIt:! par.
griegas. Una rebo como un dragn vib'bba b. cnlr:l.da dislinguir su di sco
dI.' las -kspridl'S, donde cTccinn las manzanas doradas. p.'qul'io y
y Hrcuk'S lo mat. T ambicn Atenea bnz un dr.gn borrOS(),
al ciclo. dl"SpU~"S dl' que b alacan mientras luchaba con
los Tita lll"s. Droco (omba), el
Thuball. d ckmcnto mis brilblllc de la cons- Dragn. dtbuJodo por
elacin, <"Suba considerada en b. :lntig(icd1d como b joOOM 80ytr en su
Uranometna (1603),
estrella polar. pero (I<-'$<k' ('ilion," b preCl-sin dI.' la
serpentea en el c.elo.
Tierra ha l1Iovido el polo hacia Polaris,
NGC 6543 (deredta)
<E> Quadrantids, Es mu de 12$ lluvi2$ de I1IC1<."OTOS 1.'$ uno de los nebulosas
m:s fl1enl'S. La poca dI." m:xinll aClividad es hacia el pbletonos ms
168 3 dc cncro y dur.! pocas hor.!s, bnlIOI1!e5.
Equuleus
El Cab allo Menor

on la <'XCCpciOIl dl' la Cnlz del Sur. E(lUulcu~ escaso. Alpha (a) Eq uulei, su eslrella mas luminos.1,

C
110
ocupa 1lH:1l0S l'spacio que las otras cOl1stcla ~
dO lll'S. Se halla al sudeste' del Dclfin y eO lllo
,'sr; provisto dl' "st rdbs brillantes su imcr\:os l'S
se 113m3 Kjtalph~, nombre .1r:1bc que significa
' pequcrio caballo .
Se cree que el famoso as trnomo griego
Hiparco pergeri b constebcin en el siglo 11 ~. C.
Se coruidenb~ que represc m~ba ~ Celens. hcnnano
CONSEJO PARA OBSERVAR EL CIELO
de Pegaso (el Cab~llo Abdo). regabdo por
s recomendable que anote todo lo que Mercurio ~ Dswr (uno de los gemelos si mboliz~dos
E observa. No slo podr recor\:larlo mejor. sino
. que le ayudar a fija~e en detalles significatIVoS':"
por G ~mi n is) . ,

Ucve siempre un cuaderno para escribir y dibujar y Equuleus, repn~ntocb M la Uranometria de Boyer (1 603) .
siga un mtodo a la hora de tomar notas. La infor- Probobl~mt se llam ti Caballo Menor pora dlsungwrla ckI
macin que apunte debe incluir: fecha. hora y lugar Pt gD$O. llamado el

de observacin. instnJmentos. condICiones de.


visibilidad ~ dibujos de las vistas.

ebulosas. cOmulos de estrellas y galaxias son


N algunos de los objetivos ms interesantes .

/ '
necesita poco ,.
para los arlCionados a la astronoma. En genera!. se
aumento y un amp 10 campo Vlsua .,
para observar el cielo, y sobre todo no ten~a
"!iedo a experimentar.
169
-20"

FORNAX

Eridanus
Er dano

l'st~ban

S
i otras constelaciones se distinguen por Sil porqul' no podan wr las l'strl,llas qUl' m.s all:i .
CXIC.'llsin. la q ue lleva el nombre del .ro Erdano En el Libro 11 de la .HrI"'1t<>rfl'.'s. O"ioio din' qUl'
lo hace por su longitUd. Su (ueme ...-slfi al ocste F~el l1 (ue lanzado dd carro dd Sol y Sl' ahog l']) d
de Rige!. ('11 Orin, con una ('strdb llamada CUrs.l o Eri d;H IO.
lJeta (1}) Eridani. y Sil curso sigm' hacia d sur hasta / O mi cro n 2 (02) Eridan i, Esta l101~lble triple
[lrgar a la desembocadura en Ach e rn a r (Alph a lal -J\ se componL' d,' \lna el1al1;1 nar.mj;1 de m:lgni-
Eri da n i). caca dd polo sur nkS{l" Ulla l'Sm::lla muy lud 4 . una emn:l bbnca (1<- m agniwd <) y \lna en;lIla
brillante que' pocos obs<'rvadon.'s Sl'ptlntrionak s han roja de magnitud 11. Las enanas roja y bhnca forman
visto. Dl'S(k el hl"mis(l'rio sur Se" pUl'de seguir ti curso nl1 par (co n separaci n (k 8 segundos de arco) y
del ro. J \mquc las estrelbs so n d~biks. est;l1 di stanci adas de la estrdb lIl:is brilLulll' por 1I110S
D<'5de la amigiicdad se ha tenido la nrteza de que" 80 sq~lIndos de arco. La ellana blanca C5 la nica
esta constelacin era UII Tio, gcncr.11mcntl d ufrall's o (1<: su c lase. flcil de va con un tl'l,'scopio
el Nilo. Pa ra los pl'qUl'!io.
primeros ob>eTvadorcs <1> Epsilo n (E) E r ida n i.
dd sudoeste de Asia. d Slo a 10.8 aliaS luz. l'sta
ro se c:'<tcndia tan al estrella l'S ImJ vasin m;s
sur como Acamar. o pequ e!la de IIII<'$lrO Sol. Los
T hcta (e ) Erid ani.
sin .~o indi cios que indiqul'n
i1Helig~,tlte.
NGC I300 es UIIO esporol
barrada (o COO1 boml).
objetIvO slo paro Eridano con la Imllame Ac/l(>mar en la
ekscoplOs grandes.. desemboca<1ura. /nJJado por Boyer en 1603
x 1,5

Mapas
Celestes
5,6,7,
11, 12

SCULPTOR

"

Fornax
E l 'Horno

icotaS-LOlliS de Lacailk irll'c m esta

N
NGC J 365. es uno gokw <l
(o!lS{<'lacin, fu<:r.t dc las di'biks estre llas en esporaJ barrodo y uno de los
IIlll cu rca cid ro Erdano. en honor do:! goloxlOs Fom.:;x mcls
bnJJames. de 9' magnotud.
qumico frane, Antainl' Lavoisia.
f.111IOIO
guillorimdo dUr.lllll' los 'un'sos de la lh'\'olucill
Fr;II](e,; l'U 17<)-1. EridallU>. Con un
.<' C mu lo de galaxias Famax. Aunque' no ocular dc' campo ancho se pm'den n'r hasta Imeve
-1\ hay pumos brillantes (i<- imcn:'s c'I] Fomax. CO I1 galaxias ,'n un rolo campo visual. La galaxia uds
un td"'copio ~rJndc 'l' Obsl'T\'J ,'Sle l'scimubmc brillante', N G C 13 16 tambin rt la (m'nte' de' radio
clllll\llo (k !.11axias errea dd lmite d,' Forna:.. - Fomax A.
/ Sistcm a Fo m ax. Aunque' <'Sta galaxia enana
-1\ - un 'ni"llIbro dilllinuo d<' nucstro grupo
local (k ~,.;1I;1;>.;ias- cs poco ha'!;ituaL fornuciones
como esta pucden ser tre(uc!l!CS cn c1uni"cf$().
Es un go,po b'f:ln(k de cstrellas muy debilcs. dc fonm
<'stCrica . qU(' incluyc algunos cm ulos globulares.
Es dl'masiado debil !lara \"erla con un tclesco pio
dl' aficionado. peTO el ((IInu[o globular NGC 1049,
de mlf,'1,iUld 12.9. se puedl; llegar a ver COI1 un
tekscopio dl' 25Q mm.

Fragmemo dt-I cmulo dt- gol<J>(I{IS FO m<J ~ en un compo dt-


un grado de ancho. 171
AURIGA
CD

TI

Gminis o Los G emelos

C111illS. silueta celeste fal~liliu. fonu:! paTte

G
GmInIs segn un (reKo
del zodiaco. y las diversas culturas la IlJ11 ido de vna .,110 !Wllono (1 575).
aso dando a gemelos. dioses. hombrt:s.
:l ni malC"li o plantas. Los b'Tq,'OS lIalllaron a b s dos / C ast o r
~"Slrdbs mis brillantes d.:- la conSh:];cin C;mor y -1\ (Alph a (al
I'ollu x. igual q Ul' los gemelos qm' sali,'ron del c:tSCa ron G e m in o rum ),
de su madre Lt"da despus ti., s.:r seducida por Z.'us. Esta t:Slrclb WXlUl,b pU i.'de \WSi.' slo COl1l0 doblo: :1
Los gcmdos l"Slaba ll <'ntre los hhocs qUl' Ilan:garon IT;\VCS dc un Ickscopio pcqu<.?,io_ Tk,w \lna s~'par:ldn
con Jasn en busca dt"l Vellocino de Oro)' ayudaron a d i.' 3 segundos d\' arco.
iJ lva r al A~ dd naufragio duralll., una lOn!l<' n t J . por ~ Eta (f]) GC lI1 ino ru ll1. La m3l,.-,itud de c-Sla
Jo que Jos navegantes tenan como carism5dca eSI;} variabk semirregubr oscila l'mre 3,2 a 3,9 y rl'lrocC(1<-
c0l15lchcin, clr,r;lrllC un os oc ho mlSl'S.
William Hcrschcl . . M 35. Es UI1 brillante cl l11ulo abierto. mu y
dt'SC ubri Urano ce rca V' bello visto con pri~l11,iticos y espcclandar
de Ela ('1) Ccminonull observado con UI1 Idescopio lll'queiio. La NGC 2 158
en 178 1 'i e l)'d" es nds pcql1l"lia y dbil. Visl" COI1 un lel<'scopio
Tombaugh hi:o 10 pequelio par\'(\' una mancha: \':SIJ ; una dist;r ncia (k
propio con Plutn 16.000 arios luz, cinco WCl-S la qm' hay h~st;r M 35.
CCTCJ d., Delia (/)) / ' C ara de Payaso o nebulosa Esqui mal
Gcminomm ,'n 1930. -1\ (NGC 2392 ), Esta c'xlra,ia 'll'bnlos.l pbnl'ruia
d l' magnitud 8 lil'l1(' ul1a brillalllc est rdla cC nlral. El
M 35. con lo NGC 2158 01 IOno azul I'l'rdow (1<- Sil di sco d, -1 0 segund(K de arco
oeste cTIl lil C de sc ubrirb.
"
flap,"
( tlnlfl
10,
11, 12

La G r ull a

n su atlas de "strcJlas de 1(OJ, Johann Ua ycr Grvs. con (0fflI0 de 0\11: .se

E bautiz J ,'sta co nstelacin co n d nombre de


Grus - 1:1 Gn,lIa- en honor dd Jl:\jaro que
los aMrno1l1OS del ami guo Egipto utilizaban C0 l110
puede ('fI(Or!!fOr (ClJmeme
01 sur de Fomalhout

smbolo. ESl'- gn,po de CSlrc!bs --conside rado apertura o mayor<'S .


otr.lS n'ClOS como Grulla slo ticrlC
un~ db>iit: li~. m.."S estrellas COIl
un flamenco o una luminosidad de cierta
( 3th de pescar- rcle'"anda.
tieue poco au"activo Alpha (a) Gru is.
si $e ob:k.'rvJ con tambin conocida COUlO Alnair. l"S una estrella de
Ull telescopio secuencia principal. grande 'i az ul, ullas se tenta veces
pcqu6o. aunque mis luminosa que el Sol. Est a cincuenta y ~ iete alios
algunas galaxias lu1:)' es la ms brill ante de !Js tres est rdbs, aunque en
d~bill"s se ap recia n l"SlC caso su brillo 5\.' debe sobme nll' a su proximidad 3
bien con telescopios nosotros_
d... 200 mm d.:: Beta (13) G rui s \ '5 Ulll gig;me roja mucho ms
;nnde, unlS ochodemlS H"Ces mis IUlllinos; qu e el
Sol. pero sus 140 l lios luz dl" distlllCi; hacen que
($ lrlIeR'SO/lte comparor
parezca mis debil qlll" Alpha (a ) Gruis.
lo GrIllo ~prtwuodo

por Bode t<1 lo Urano-


Finalmellle, Ga mm a (y) Gruis, un a gigante awl.

t\>::tfjojc:;j graptua m<lpa.


II/;i
(/801) con
n ~wo
que es m:is luminOSJ que las OIr.lS, parece mas dcbil
que ellas" ya que esd a 230 alios luz. l1l
'9'
CYGNUS
BOTES

Mapas
(elestes
3,4,
9.10

OPlUUCHUS
CAUDA

D
esde el hemisferio 1I0ne.
Hrcuks. COI1 su . piedra
angula ... de cuatro cSlellas
- Epsilon (E), Zeta (S), Eta (1l),
y Pi (rr)- , es una de las mejores
constelaciones ('livales.
Sl' llama as en alusin a tillO de
los hroes d:isicos m;s (11110505.
(m'rll'S y wnerados dl' todo el
Ml,dilnr.m'o. Era d hijo Illl'dio-
mortal de Jpiter)' c'staba involu-
crado c'n muchas y nobil's proaas; la n;s f.11110\.1 M 13 (,zqwerda). el pnmer raomo globular del (,elo sepIM!nonal.
fue la promesa de los don' trabajos. Al final de Hrcules e H,dra (dere<:ha) en uno p,nwro de An!MJO POIIllJuolo
su vida. como Im'mio por su vakntJ. Jpill'r k (1432-1498)
concedi la gr.Kia tI.: estar CnlTl' los diosl's y lo situ
en el cido. . . M 92. Primo de M 13. un poco Ill.is pequl'lio
<m> El c {nllulo de Hrcules (M 13). Es d cUllUlo y y dtbil. eSlC 1'11l11l110 de l'Slrdbs e,t a unos
globular mis imprcsiOllll11<.' dd ciclo none. A simpk 26.000 ailos luz.
vista Sl' ve C0l110 11m man cha (kbil )' borros.1, pero con <> Ras Algcthi (Alpha [0:1 Hcrculi s). Es un.1
la ayuda <k un tdescopio es digno de cOrHempbr. l'strd b mu)' roja. ClI)'a magnitnd I'arh (k 3. I a 3.9.
Con un Idl'KOpio (k 150 mm w aprecbn las eSlrdb~ Tambi,'n l'S una doble.. con una compaiil'r; azul vadl'
de los l'Xln:mos. Cuando se obsavJ l'Sle clll1lulo. se (k lllagnitud 5 a una di,tancia ,1<- llllOS 5 sl'gundo, de
174 mir; 23.000 a11m hacia atrk arco de un pbnc'ta primario I)ar;nja.
PORNAX

"

PlCTOR

"

Horo ogmffi
El Re I o I

Sl<' lJ<'quio grupo (le- l'sm:llas a1l's(l' dl' Un lelescop.-o de 250 mm

E Achnllar l'S ulla d~ LIs cO llSt;]aciolll'S


por Nkolas-Louis dl' Llcailk. Llamada
tr'l~ adas

origillalul<'lHC Ho rolo.;i11l11 OscilblOri ul1l. han' honor


copl6 esto Nl'logen
delNGC 126!.ws!O
(l uno <0CtlO<1 de 70.000
aos luz.
al Tl'loj (le p':'ndulo iUVl'lltado por el cientfi co
hobndc~ Chrislaall HU )');l'lls ,'11 1656 0 1657.
H\lygl'!l~ fu.; UI1 distin.:uido pensador kl R enacimiento.
Apl icando la ley del
p':'l1dulo dcscubkna
CONSEJO PARA OBSERVAR El CIUO
por Galileo . aUlllc m
bservar un meteoro en grupo puede ser una , la l'xactitud d<: I~ relojes. La s"gunda gra n co nrri-
O experiencia muy gratiflCante. Se pueden
organizar tumos para que cada perwna pueda
bud ll d l , I-Iuygcns a la ciencia fue d {kscubrimicnto
del anillo d", SalUrllO.
escudriar una parte del cielo durante un peri0do ' ~ R Horologii. Esta variable dl' largo periodo

largo. con I,! ventaja de poaer conver.:ar para que y fue dl'scubil'na dl'Me un a ,'slacin que la
los participantes no se duerman. Puesto que Uni vers idad de ]-b rvard sola dirigir t'l1 Pnl . En trl'n'
observar un meteoro implica vigilar constante y meses y medio completa su c iclo dc' variacin
atentamente el cielo. es recomendable acudir oscilando entrc' magnitudes dc' cinco a catorce' y luego
"'provistos dy sacos de dormk y sillas recl inables para rt'lrocc-dil'ndo.
evitar posibles dolores de cuello. Se necesitan ,./' NGC 1261. Estc' c llmulo globular de 8.'
como,didad y paciencia para obten~r resultados -J\ magnitud tic'nc' slo 6 Illinutos de arco de ;mcho
saJ.isfactorios. y pl1l'dl' vase' bil'n con un telescopio h.,.ande.
171
Hydra
La H , dra Hemb r a

idr.1 era la serpiem<: dI::' Im.:'vc c~beus que

H
las estrell as de Hidr.l y Amlia. pero no ha sobrevi vido.
Hrcules tuvO que matar <'11 uno de SIlS doce Hidra conlllla serpe nlea ndo por d cido.
u":.bajos. Cada vez que 1<. co rtaba una cabeza. . . . R H ydrllC. Es una de las priml"ra ~ variabl.::s
le s.alan o lras dos. Cuando Sil sobrino quem d . - conocida.l. Los cam bios d<' luz de eSla eSlrclb
murin de los cllellos corudos. e impidi ~S que Mir.t se observaron por prin1l"r.I vez a finak"S dc 1 (.oo.
crecieran nuevas cabeus. Hrcult."S consigui Sllir de D Ur.lnle trece ml"SC."S su JIIJb'llimd va ria de un miximo
esta pesadilla. A mit;ad de la lucha. Juno " I1\'i6 a de 3.5 ~ un mn imo de 10.').
Cincel", el cangrejo. a que ataca ... )' disn;jcr:I a / V H ydrlle. Em gigante roja de baja
Hercutes. El cangrejo pellizc a Hrcuk s y l"SI<' le pis -1\. lemper.tlUr.t (Iue produce carbono l'S un .j .m-
y le mat. Juno premi al cangrejo por su val.'mb plo extr.to de estrdb de eSle tipo. PrccisalllenR' St' b
si tu ndo lo e n el cielo (vase Cancel" e n pgina 144). puede e ncomr:1T con f.,cilidad por Sil color cannesi.
Al igual que con otras gra nd l'S cO rlstdacio1ll-s. La ma gnitnd d.' esta est rell a oscila ck manera irregubr
.11gUll0S cart6;r:lfos han inwntado acabar con la form" entre (, y 12, co n d os perodos superpueslos, till O ,k
de crp irnle el.' Hidra. En 1805 el astr nomo fr.lllcs unos di eciocho IIll'ses y OtrO (k unos dieciocho ali os.
Joscp h Labnd.,~ entretuvo hade nd o una c OIJS{c!3c in
llamada F':'lix d GalO. _Me b'llstlll los galOS., escribio
bbnde . EI , ido l""Slrdbdo me ha ~bllrrido siemprl'.
as qm' ~hor.l puedo gasta rle bromas.
bbnde (onno su g;l IO con

En Jo Urar.ometria (1603). 8ayer present a Hidra como una


se'p(;nte de mar y no como una se'p'ente de nueve cabelas.
"
Hpas
!tItiles
2,7,8,
9

~ M 48 (NGC 2548). COllsidcr.ldo un


ObJltO M~"Sskr padido 1'0l"(llI<: al principio se
r.:glStrO arOlWaI11CrlI,' $U posicin. ahor.l se c ree que
M 4S l'S d mi~lllo qUl" NGC 2548. UI1 gr.lIl cUllulo
abierto que puede "..,nlC bien COll pnsm:iticos o co n UIl
tdcscopio (1<- ca mpo amplio .
. . M 83. Es ulla galaxia c'n l'spiral de aspecto
y- l'X{r.lo. con tres brazos C"U espiral. De
magnitud K resulta una de" las galaxias mis brillantes
visibks COIl prismticos; con un telescopio gr.mdc 5<'
obWT'\'Jr:n muchos mas d."lalks. Vigile con las l'StTdlas
. nuevas., ya qu~' M 83 lOS prolfica y ha producido

Imagen cco ~ ~ roomo de goIoXIOS de HIdra La mognolud


de bs eweIIc.Is m6s bnIornts es de la

/ La dirusa Neb ulosa d e Jpiter (NGC 3242) .


-1\ Es b nebulosa pb.nClaria mis brillante de H idra
y de esta pan,:, del ciclo en gener:l.L T iene unos
16 grados de :l11cho )', si hitn ~ dificil de captar.
M 83 re c/oSlfICO ge~faJm~me como una eSp'rol de borro. En esta con telescopios de 250 mm puede WfSe biC'n su
(ologra{ja ptJede apreoalle la oorro del nUcll!O. C'~truClUr:I.. 111
Hydrus
La Hidra Macho

Ohann l3aycr dibuj ""sta cormebcin y la public


en su atlas de 1603. la situ ce rca de Aclu.'mar.
CONSEJO PARA OBSERV ~ R EL CiElO
] la desembocadura de! ro Erdano. y b anid
Lntrl' la Cr:ln y b Pcquc,ia Nu be de Magalbnl"S.
Hydnu l"S a vcn"S conocida como b Serpiente Macho
una fra noche en Flagstaff. Arizena. CJ)'de
Tombaugh -el astrnomo.que descubri6
de' Agua p:l.r::I c"it:lr la confusin con H ydl"J. una Plutn- observaba el cielo a travs del ocular de su
scrpkmc hcmbr:l de nueve cabezas. como se h:l. visto telesc?pio, como gua de una exposicin de una
en la piboina :l.Iltcrior. hOfa. Aunque se esforzaba para no donnirse, paSada
,,(' VW H yd ri. Esta estrella es b variable' la hora se dio cuenta de que apenas podia moverse
-/\ cJlaclsmica ms popubr dd hcrnisfcri o sur. por el (rio. DesesperanzadO tuvo que cerral"el

En Sil estado habitual ti ene ~~;~:~~~~S~~ telescopio e irse a otra


un a l11~ gn itud de 13, pero habitacin. donde se sent
c II ~ lId o Cnlr:l c'n enlpcion, durante unos minutos aliado
lo qm' oc urre CO II de una estufa para ,
periodicidad 111('1151131. pllede 'A''''',eo,.o,
llegar a alc~ n za r b. 1113b'llitud Tenga cuidado, Cuando
8 en un plazo breve' dl' lIIuy se est tan coocentcldo
pocas horas, observando el cielo es,fcil
coger fro, Camine alrededOl"
En lo L/I'ar.ographoa (180 1) se }Ie',e',,,,,op,;opa,~ estimular
~presen(C a H;d'us se~leando la circulacin o entre en una

L::::::~~:~~Q:::'--=':::2!~:>"~L~ habitacin.,
alrededor de NubuIa Mrnor, lo
118 Pequcfra Nube de Maga/Iones.
Indus
OhJn lla}'o;:r :I,iadi l"Sta const<.'lacioll al ciclo sur
<'11 honor de los americanos nativos <lul' los
] ex plorado res europeos enco ntra ro n en sus vi:tics.
La fib"llr.l dd Indio <"'ti situ ada <'litro: tres p:jaros:
Cms -l:L Gnllb- , Tucana --el Tudll- y l'avo - eI
I'J\'O Real-.
<> Epsilon (e) Indi. A 11.3 alios lu to es una dl' las
<-slrellas ms n'rnnas al Sol y con Ull:1S C3r.1Clc rinicas
muy simila rl'S.
Su di:inWlrO mide' las cu atro qUill[;S panl's dd
di:imctro del Sol y b luminosidad eq ui va le' a su OClava
j anc. Los cntiticos considl'T:m qm' va le' la pc'n a
mvcsti;:.r Eps ilon (E) lud par.l buscar pb nc'!!ls
e indicios <le illtdil.wncia <'xtratar,'strt:, la!.:s como
sciialcs de' r.ldio.
A prindpios de los arios sese nta. cuando Fr.lI1 k
Dnkc Clllp<'~; indagJT St"aJes de vid; e n la g:lIaxia.
uti lil ''Sta <'Strdb como lIllO de sus objcli\'o5 y pu mo5
dl" rcfcn'lci~ . En 1972 d ,;Ililc Copenlicus busc sin
cxilO sc aks de lser.

El Indo enlfe dos de sus veono~ a~' el T",oo (.zqu~) y el


Pavo Reol (deredla). 179
Lacerta
El l agarto

acerta est demasiado al norce par:a ser

L
recientes sugiere n que los objetos 13L b e, los qu:isars y
circumpolar en las latitudes mcdio~ otras galaxias de gran energa estn muy rela cio nados,
septentrionales m:s ali as. ESr:l al su r de Es ta potente fuente de energia en el eenlro puede Sl'r
Cef<'o. un agujero neb'TO rodl'ado por ulla masa turbu lenta y
El astrnomo a1cm:in Johannes Hcveli us sugiri en co mpl eja de gls y polvo.
1690 que eSI<;" grupo di.' estrellas se llamara Lagarto.
K'TQ se hidcron varias revisiones .mt~"S de que este
CONSEJO PARA OBSERVAR EL CiElO
pequeiio ma rnifcro de cola larg: se convirticr.l en una
corutcbcin. Algunos cartgrafos sugirie ron otros egn avance en su aficin a la astronoma
nombres en hon or de los monarcas Luis XIV de
Fr.lllcb y Federico el Gr.md<' de Prusia. :mnquc fueron
S y se integre en alguna asOciacin, es muy
probable que empie<:en a abrumarle colf'
dcscslilll ~dos. invitaciones para asistir a reuniones sobre estrellas,
/ ' UL Lac ertac. Estc objeto varJ de 13 a No desperdicie esta oportunidad para
-1\ 16, 1 Y por co nsiguiente es invisible par:! la conocer gente, preguntar, compartir
m ayora. excepto para los telescopios de aficionados ~.,~""",;", ",mp"~' "',,,,;, mirar a
m:s !,'T.lndt'S. Sin embargo. vale b pena obs.:rvarlo. ", """ de diferentes telescopios,
aunq ue 110 sea ulla estrella sino el ncleo de una Acurdese de coger alguna linterna
galaxia cliptica leja na. Panc de est OS objetos del roja para maniobrar en la os<;urldad sin
tipo Bl Lacena.: (I3L uc) cJmbi:lr\ haSl .. dos molestar a nadie y dinjala hacia abajo, alejada
magnitude$ e n un solo da. Albyurl3S (eorias la vista adaptada a la oscuridad de otros
~ontertulios.
I.oceua. el Lagarto, ~presentodo en 10$ canas de /o
180 constelocon El Espejo de Uran<a.
.,.
CEO

CD

CM'

SEXTANS

lIYDJlA

Leo y Leo Minor


El Len El Len Menor

difercncia de la mJyona clt' las constdaeiOllcs

A
prismticos, pt'ro s<' observan lm'jor con un telescopio.
dc1lodiaco. Leo, COll la hoz (o signo dt' in- Otras galaxias imc resames son 135 NGC 3628, M 95,
tcrrog;.cin invertido) dibujando un a gran M 96, M tOS Y NGC 2903.
cabeza. puede rcpn-scnt3rs<' co mo su homnimo. un <1> Leo ni ds. Esrn lluvia de mcteoros se produce
l'n sedentc parecido a la esfi ngi c ,gi pcia. :mualmenu: el 17 de noviembrc. En 1966 se
Los mbilonios y otns c ul!U r.lS del SlITOesl:C de Asia comabilizaro n hast:l cua ren ta metC<lros por segundo.
asociaban a l eo con el Sol. porque d solsticio de vera-
no suceda cuando aqul t"Staba en <"Sta parte del ciclo. En ~I EspejO de L!n.ml. (/825) l~ ~UI $Ol{Ondo ms que
Leo Minor. inrroducido por Johannes Hcvc1ius d<!sconsodo (ambo Il<IUltrda). L~ ~Sl oC/u" (oboJo) dominado por
duramc el siglo X VI!. se ha inco rporndo recientemente el ozul doro de ReBulllS y el onorOTlJodo Delro (o) Leonos en lo I>oz.
al ca tlogo dI.' con,tl'lacioncs .
;1(" Gam m a (j') Leon !s. Esta hcnnosa estrella
-J\ doble (i!.'"nI." unos componentes de color
nar;mja Jllluillcnto de 2.' )' 3.' ma!,'llitud separados
por 5 st.. gundrn; d" arco .
. . R Leo nis. Em variable Mira es ficil de
y ,'l1comrar n'Tea de Rcg ulu s. Su magnitud oscib
cmrc 5.9 )' 11 durante unos diez meses y medio.
~ R Leo nis Mi no ri s. Or.l estrella Mia cup.
y magnitud OKib entre magnitud" 7,1 y 12,6
duranle un ano.
~ M 65 Y M 66. Estas dos galaxias espirales ce rca
y de Thela (9) Leollis pUl'de n verse con
ERlDANUS
12

-20"

Lepus
La L ie bre

S lila constelacin d;:'bil pero faeil de

E
El cmulo globlof
cncontT:lT porque cSdjuSIO al sur de Orin. M 79, copWOO
En la Jmigedad se crea que era Sil silla. l os con un telescop.o
observadores egipcios la consid'raban el barco de de JOOmm.

Osiris y los griegos y [os romanos la idcmificaron co n


la Liebre, dado Ql1l' a Orill k gusnba caza r estos romo btrlolla
3nimaks y parea oport un o silU3r \l11 a a sus pies ,'n <,1 Ca rmlos. ])ur,ntr
cido. UI1 perodo (1<-
/ Gamma (y) Lcporis. F:1ci! de dl'scomponcr en catorce !!l~ S('So su
-/\ cualquier deseopo. esta estrdla dobk con 11Iagl1itud varia
colorl's contr:lstantcs ril'lW una scpar:Jcin (!L- 96 dcsd~ UI1 mximo
segundos de arco. Est relativamente Cl'rca de la de' S5 hasta UI1
Tiara. a veintiln aiios luz y forma panl' dd ''1l.'PO m;lI;mo d~ 11 7 , Es UI1
0 l'Spe'((~rlllo obSlof""r "lI
de b O sa Mayor. imprl'sionante co lor c U:U1do d cido lo"t:; o,curo), b
.t. Estrella C armes de Hind . Pa recida a un a l'st rella dl' Hind s~ h:llb a punto de' alcmnr SIl m:lxima
y- gOla de sa ngre e n el cido. R Lcpo ri s t'S un luminosidad.
elemento variabk al que / M 79o Con el ccmro :;II;\Clico ~n Sagitario.
d astrnomo d,'1 - /\ se lonC lIrlHra ~n un lu ga r dd ~<pacio rn el
siglo XIX]' RlISSt'1l qUe' sorpre ndl' ve r raci mm gl obubr~" . Sin ~mbar!:oo
Hind bautiz M 7') est,; aqui par, seducirl.;. sob rr lodo si ((I<;n[a ron
un trksropio dc' 200 111111 o m:\, grand.;. (!"r k
pamitir.\ l'mpC'zar a distinguir Ia< l'slrdlas (k sus
181 extremos.
, 15

Haps
Ctleltts

_1P'

,6' ,..
,,' SCORPIUS

Libra
la Balanza

ibra. con ~' I,..no (k un a C0111,'la 1'01.ulor:l, ''s

L
DetoJ!e de LIIl

(kil d,' ,'ucomr;lT tra za nd o UIl rc'('orrido hacia el fresco de wlo


oc'! ... (1.-5<1,- AlHMl'S y sus brillanll'S ",'cinas ,'1\ Famese (lwllQ) donde

E~Qrpio. La lin<'a llqp hasta UI1 punto entre' Alph:l (<x)


aparece Lbro. Jo
y ik{.] (~) I.ibl';l<', """'.
Libr.l <.~ \JIU ,k bs consldJciorws cid zodil(o d ... l none . Parcn' que' Libra k' COll\'irti en lIll.1
r~' JSQciaoo l T ... mis. la diosa griqp d... bj\l~lkia. conSh.'bdn indl'pl'ndil"n l~" dUTJ IlI <" la epoca d<" los

cuyos ~!nbUl ()<i ('r.m un par d,' allliguos roma nos.


habnZJs. OT1;iuJlnl<'lm' St' cn:J ~ Delta (O) Li brae"
{lue ,',(JI <~lr<lb, ,'ral! pan" P~T<"cida l Algol. la magnilUd
d,' ES{'orpio, Lls ,',ll'd1.1s alpha de <"sra variablt" <"clipsable
(a ) y b"la ( ~) Ii"!len l1ombr,', s<" apa:,'a cada 2.3 das y
.rab,'" oscila ClUr(" -1.9 y 5.9. El ciclo
El prinwro ''s d I1l'TmOSO pUl'dc obsl'rvarsc : si mple
y 111\1<j01 Zub,'n El G,-nubi. visra.
lJ . pinza (kl suro. y d Sl'b'lllldo ,(' S Li brac. S Libm".
Zub.:1I E!;ChanuJ i. Id . pin:u -1\ una <"Slre lla Mi r:. oscila
l'llIre un miximo dI."" 8.4 Y nn
mnimo dl" 12 dur:l11ll."" un
p."nodo d<" poco Ill:h d<" slis
Ubro guo Jos bnb"I!t! tsuellas <k
1ll<'St"S.
EscOrpiO. Los pnzos <kl =0tJ>Itl Y
Amares. fIljO y bnl/anle. don"unon la
parte rn(enor <k le 'm<lgen. 183
~ -.Jo.

"
Mapas
(tlt llU
8, 9,
10

,,'

Lupus
El Lobo

UpUS. el Lobo. al sur de Libr.l )' ~l este de

L Centauro. es una constelacin pC<J ucli~ con


algunas estrellas de 2.' magnitud. Esti c~si unida
a CCI1I~urO, como si eSta acaridara 311000. su mascota.
'CONSEJO PARA OBSERVAR EL CIELO

as variables tienen nombres extraos. la prime


Los anti b'UOS griegos y roman os lb.mab<lll Thcrion a
estc b'T\lpo de {'Slrellas. re presentacin de un nimal
L ra descubierta en una constelacin, Lupus por
ejemplo. se llama R lupl: la segunda S. luego T. hasta
Sllvajc i nd~tcnllinado. la Z. Luego se llaman AA Lupi. RS hasta RZ. luego SS
Dentro de b fr.lIlja de b Via UClca. ~'Sla hasta $Z y finalmente Z7- En constelaciones con
consl<'bcin tOS el hogar de alb'Unos cmulos abienos y muchas vanables grandes. la lista contina con AA
globulart'S. hasta AZ y luego hasta QZ, pero se omrte la J. Si se
encuentran ms de estas 334 variables. el sistema
contina (de manera ms razonable) con mmeros
como V 1500 Cygni para la nova 1975 en el Cisne .

.,("" R U Lllpi : !t U Lupi l'S una nebulosa


-1\ va riable d~'bil. <IUl' no Il.:ga a alcanzar I1lIno
una 1113f,,'nitud slI>C"rior 3 9, Su variacin irref,'llbr l"l
C3r.lCl<.'risrica d.' las <"{rdbs jn"Ilt"l ro<k adas dt,
nebllJosidad,

NGC 5986, "" globular v'$Ib1e con pnsm~co$. cerc;arlO a estrellas


de 6, Y 7, magnru.od,
x 1,5
Hapas
(elestes
1,1

Lynx
E l Li nce

C
on slo una estrdb de 3.' magnitud. d Linc<' lSP en el exuemo. NGC
es una de las constelaciones ms dificilcs dc 2683 es uno galaxpo espProl
enC011!rar. )ohanncs Hevdius traz rsta figura de magm>d 10. ptx pnw
en 1690 y apart'11!eme11!t' la llam asi porque sr a Cncer. En los brazos
necesi ta la vista dl' un linn' para localizarla. Suct,d~ esporales de la cara izquierda
igual con sus objetos. de la galaXKl hoy poiKI.
..<' Paseo ln te rgalc tico (NGC 24 19),
-1\. A llllOS 7 grados alnone de Castor, la es trella Mab>:lllancs y tan
lIls brilla11!e dt' G~minis, se remota que puede
halla t'ste c mul o globular, escapar de la atraccin
lIluy d~bil y ltjano. Est a ms gf;\vhacional de nuestf;\
de 60 grados de cualquier otro galaxia. Por ello, el
globular. A 210.000 aiios luz, astrnomo Harlow
esd ms l<jos que la Shapley la llam Paseo
Gran Nubt' de Intergalktko.
Con un tdescopio
de 250 mm o mayor,
la NGC 2419 parece
un difuminado Ino de
luz.
EII,nce es un gato de colo cono en el
hem,s(eno tIOne. En esto ,Iustroon del
Espelo de Urania la cola es muy klrgo. 185
Oeneb

x 0,5

Mapas
(t!tstH
3,4, S
ti
CYGNUS HERCUU!S

SAGITTA

AQUIIA

Lyra
La Lira

* lo porte
E
sta henllosa conSlclacin esta dominada por lo uro. con lo dtsll.ltTlbronie Vega cerco
Veg.1. una de las ('St r(llas l1Is brillamcs del superior. en el EspefO de Uranla.
cielo. UIlO pu('de il1lJgillJrst: las cue rdJs d,o la
lir.l (Oxlendidas por el par.llelogr.\1110 dc' nmro lOSlrcol b s fue desped3~ado por un gmpo de lll\ljeT(OS despm\, d,o
quco la acompaa. (lile ignor.lr.l sus i11$inuaciomos. Al fin. los alllanttOS j.C
Apolo regal la lir.ll su hijo Orf,"O. quil"n b IOcaba T"unieron y Z,'us los distingui situ an do la !ir.l dtO
tan exquisir.lrIl( IIIl" qUl' 10li 3nimalc"S .uh'ljl'<; qu,odJban OrfC"O tOn el cido.
encamados. Amlba tan aplsiollawmcome a Sil espoSol . . Epsilo n (E) Lyrae. Es una l"Sudb . dobl,o
Euridicc qUlo cu ando sta muri ooj J 10li infiemOli y dobk . Con ayllda de ptka tI,o no l1Iudla
pa ra Sollvar1a. Persuadi a 10li diOSl"S par.l tlue la libc~ pmencia j.C putO(kn obsl'I'Var las "Slrdbs d,' 5:
111agnillld El )' E~, 1.;1\ dos son dobl,os. con sq,ar.Kion,"S
infnior,os a 3 s,ogund os (ilo Ireo. UIl t,oks.:opio (It-
.. la uJir.lr.l dUT;llIte d
viaje. P,'ro Orfloo, 100 111111 op,or;mdo a un a<ll11(11I0 dl' 100 o m\,

. impacl'llIt" mir a
Euridi cc lntl"S dtO qu,o
c01lS<'f;uir.i j.C P:lr:lrIl' a amba s.
<> Be la (/3) L)' rae. ESla variabk .c1ipS;lbk oscila

0
l1(ogar.m al 111undo .'1111'. mlb"ilUt!(OS 3.3)' -lA (on tren das.
SUp<rior y elb fUt / Neb ulosa d e l A uill o (M 57). Esu 6mosa
tr.lllsportJda al H ades -1\ nebuloSol I'l.ul\'tari,l .ost, a lmodio camino ,' mrtO
par.l siemprto. 11<'1:1 (~) )' Gam m a (Y'J L)' ra e. Con un tekscopio de
Dl"SConsolado. OrftOO 7 5 mm o mis aparen como una loStr..ila (ks.:nit)(,uIJ .\
bajo lllllltOnto. Un.1 pot.IKi.l nlJyor p,nnitir. apr,oci.lr
lo famoso Iltbuk>so *! su fonu:! d.. :millo d.o IIllOS dos minutos (It- arfO d,o
ond!o ancho.
Mensa
La Mesa , Mo n t e Mesa

M
e.usa es la lnica constdJcin que se rdil'rc'
a un Objl'!O IllJterlal concre to. Origi nal -
CONSEJO PARA OBSERVA~ CIELO
mentl' fue bautizada co n d nombre de
MOll s MCn s,l por Nicobs- Louis dc' LJcJilk. C0 l11 0 el asi topas las variables que citamos pueden
111011\<.' Ml"sa, al sur dd cabo de' (3ul'm Esp<Ta Il ZJ , e n
frica del Sur. donde' trab;tiaba. Cre esta pcquclia
C verSe a simple vista en su mxima luminosidad.
~unque nuestros mapas incluyen slo las ms
constelacin partiendo de' cstrc'lIas <,mIl' la Gra ll N ube brillantes. de modo que si una cae por debajo de la
de Magalbncs y Octans - <'1 OctJI1t(~. ?'" magnitud ser dificil identificarla. Las estrellas Mira
Mcnsa. sill11ingullJ cstTc'lIa brillante. es puco pueden reconocerse por su colo~ rojizo.
itltcn:sallll'. aparte' de' las c'xCl'kllcias de' la Gran Nube Encontrar una variable representa slo ui'l'a'parte
de Magalbncs. Las l'strdbs ms septentrio nales de la del desafio. El resto supone calcular la magnitud de
constelaci n, que' Tc'prcS<.,mall la cima de la lUOIl\aiia, la estrella comparndola con las estrellas cercanas:
5<.' esconden en la Gran Nubl' de' Mag;.lIallcs. dd Por ejemplo. si Delta () Cephei ~vase pg. 154) es
mismo modo que' d monte Mesa a veces se oculta <:ll un poco ms dbil que Zeta (1';). de magnitl!d 3.5. y
!:Js nubes. mucho ms brillante que Epsilon (10). de 4.4. Delta
~ A1pha (a) Mensae. Esta estrella enana IklW () Ceph"ei tendr una magnitud de 3.6 o 3.7.
una Illagnitud aparente d<' 5.1 . Alpha (Ct) Mens3e est Pero iY si no se conocen liis magnitudes :le las
comparativanll'1lt< cerca de nosotros y su lu z tard a slo estrellas Q y b? Si la luminosidad de la variable If
28 a()'; luz en alca nzar la Tierra. fuera las ]/4 partes de la escala desde Q hasta b. el
<m> Beta (~) Mensae, Muy ccrca del 'Xtremo de la clculo qUe se escribiria seria JJ. 3. v. 1, b. De e~
manera se puede detenninar la luminosidad cam-
Gran Nube dt' Magalbnes. esta dbil estrella de , ,
magnitud 5.3 est a UIla distancia d' ciento cincuenta y biante de V sobre el tiempo.
cinco arios luz, 187
Microscopium
El M i croscopio

E
sta pequclia y debl constelacin, situada al sur
de Capricornio y al este de Sagitario. fue
configurada por Nicolas-Louis de Lacaille
alrededor de 1750. Conmemora el crucial invento del
microscopio, cuya paternidad se atribuye al ptico
holands Zacharias Jannsen, alrededor de 1390,
y a Galileo, entre Otros.

CONSEJO PARA OBSERVAR EL CiElO


~

T
_ iene un buen telescopio? Una noche en que
" la atmsfera sea estable. puede compropar
su calidad intentando descomponer estrellas dobles
de igual magnitud. Beta (P) Monocerotis. por
ejemplo;>; es un sistema triple. Dos estrellas de .
magnitudes 4,7 y 5,2 forman un par separado por
2,8 ~gundos de arco que p!Jede aislarse con un
telescopio de 60 mm a IOQx.aumentos. La t~rcera Bode dibuj un m"roscoP'O de w poco (180 1).
estrella, a 7,3 segundos de arco es ms fcil de
separar, Theta 2 (8:) Mkrospii es otro triple, pero el
par cercano, separado' por 0,5 segundos de arco, es "" R Mi c roscopii. Esta dcbil Mir.l vari~ble tiene
todo un reto para un telescopio de 250tlTlm. -1\ un ciclo cipido que dllr.l wlo'.5 meses. dUr.l!He
188 el cual baja de magnitud 9,2 a 13.4 y vuelve a subir.
PUPPlS

Monoceros
El UnIcorn IO

ebil COllS!('hcin disl',iadJ por d Jstrnoulo

D Jlcm.n Jakob I3artsch alrl'dcdor de \62 4,


.1I<!1J<);rrtls l'S la terminologa la tina de la
palabra b";Cl}1 qUl' significa .un solo cuerno_ y. Sq;llll
forman un trnIngulo ~
alcanza la (nTl(I wpenor
(wr) de esto wnagen.
paren'. b imaginari~ ,'xistcncia del mtico unicornio es
COrlS\.'cucncb de una dl"SCripcin COllfUSl de un
rino(trOlllc . . . 1\1 50. ESle
D,'SO,'osos d,' cn'ar un cqui";!lcll!c i11"cm31 al y- hcnnoso cumulo
Tri~nb'lllo d,' Verallo d,'1 hemisferio nonc. algunos abil.'"no. si tuado a un
o\)S('I"\'adoT<'S ddi,'ndcn un tringulo de invierno qUl' H.'rdo de b distancia
linde COI1 lkldgCIISl' (e n Orin). Sirius (en Can ernre Sirius y Pnx:yon.
Mayor) y I'rocyo n (cn Can Menor). Monoccros. l"'l 5cH de encontr.l r.

c1 Unicornio. y la franja de la Va LcteJ. llenan ,,1 AI''ll11as de sus estrdlas


,'spacio ,'11 l~tc lriingulo. estn dispul's{~S en hermosos arcos.
/ ' Neb ulo sa del Rose l n (NGC 2237).
El ~ L/rII(:Qr'IljO, ~n los cortos de -1\ Con un 1,'Ic."SCopio de 250 mm eSIJ nebulosa ,'n
los conslelocoones del EspejO de fonn~ de ~nillo y el Cl1\ulo abieno que contiene
""""- (NGC 2244) ofrecen una t'SCt'na de delicada belleza.
Un tc!C'S(;opio ms pequeo)' unos prismticos
mostr.n-n la nebulosa en noches muy daras.
/ ' C m u lo del A rb ol de N avidad (NG C
-1\ 2264). Debe su nombre J su parecido con \111
abeto de Navidad. 189
x O,5 WPUS
Mapas
Celestes
7,8,9,
10 -'
CIRClNUS

.90"

Musca
La Mosca

\lsca es \lna constela ci n fleil d,' encontrar,

M
Musca. la MO:iCa.
al sur de la Cruz del Sur. Al principio, dibuJOda en la
Johann Baye r la denomin en su atlas de Uranograph,a (J801)
<'SlreHas de 1603 como Apis.1a Abeja. M ~s tarde, de jol1onn Bode.

metamorfoseada por Edmond Hall ey. pas a Ilamar.l'


Musca Apis, la Abeja Mosca, )' cu lmin w ,(' Beta ( ~)
lransfon nacin a manos d' Nicolas- Louis (k Lacailk, -1\ M uscae.
que la llam Mu sca Au slr:llis, la Mosca AUSlral. par;! Eswekgante
no co nfnndirla con la estrclb doble tieue
mosca ,'1) la ,'spalda de dos estrdbs de .: m agnitud , qu,' gi rau una ''u torno a
Aries, el Carn<'fO. la otra en un periodo (k ,'uro, (k :u10S. El par esti a
Ahora qm' esta mos.;a lUJOS 520 a ii o~ luz <k la Tkrr.L La ~q):,r;!(iou de 1.(,
sl'ptentrional ya no ''s segundos de arco ''s mu )' ,'5(<'(h" ~' Tl';ulra \m ,,'lO
una conste b dn, la para un [cle~copio de 100 !Hm .
M osca austral ha .<* NGC 43 72 . E~I" cllln ul o ~I(}bubr ,',1'\ enca
pas,ldo a s,'r la M osca. -1\ d,' Ga m ma (y) Muscae )' sus (kbik'
,'strl'llas se cncucntr.m "parridas por IR mimuos de
arco,
La Ctw de! $;Jr (Ctux) y el
Soco de Carbn
.<* N G C 48 33 , Es un clm ulo c:lohular d<'hil V
ensombrecen fas eS!relfas -!\ graml.- a Illt'nos (1.- llll ;Tado d,' Dc h a ( )
ms dboles de M usca. al MlIscac . S,, 1l<"T~ila un Icl<'Scopio I.- 100 mm o m:s
sur. en e! extrema bt!1!ante potl'lKia para sl'parar y disti nguir las ,'stT,'llas dd
de lo Vo'a Lctea. d'lllll lo,
SCORPIVS

CBNTAtJR.US

ARA
_... ~

H . ...
16"

""
~UANGUWM
AUSTRALE
PAVO

Norma
La Escuadra

sta pcqU~',ia corlSldacill UallladJ Norma - la NCZ 6067 es un grupo

E E~undra- Se' l'l1CUCntr:.1 all'~{l' tk Cl'll(;lIlTO y


del Lobo. Cuando b;llItiz ;1 est,' grupo de'
l,.trdb,. Nicob. Louis dl' Lacailk dl'l.:idi lI.nmrlo
de es~flas de mogrutlld
87 y m~ dbffe~
que cubren ~ (ondo
de la VialclM.
Nonna el Rl'!,ub. la Escuadra y d Ni\TI. CO l1l0 los
instnuUl'mos <k un ca rp intero. D"Mk cll!onn .... sin
cmbarb"O. el Niwl ha
ido pasando.1ol olvido
CONSEJO PARA OBSERVAR El CiElO
y h.1o qUlda.do slo la
na noche clara no significa que sea i~1 para EsnLadr:l. L:a co nst'-!an l'sd junto a Cirrinus
U observar el cielo. Las mejores son las que - .:1 Comps- o '1Ul' fUl' bamizada l"n aqud mismo
tiempo.
tienen buena transparencia y visibilidad.
Una noche sin nubes. niebla ni con taminacin es SimadJ al sur d~ la Vb Ll"tl"J. Norma pr~s~LH.l
una noche transparente. Sin embargo. si la atmsfera bnenos campo,; par.L lo,; pri~mricos . COll di,,~rsos
es turbulenta. las imgen~ que ver por el telesco- cmulos abil"T!O"i. P.lr.l ser una cOLlS relacin pequ~ria.
pio ondearn como banderas baJo la brisa. Cuando ha tenido SlLl"nl" con la aparicin di: novas; se recuer-
esto ocurre decilllOS que la visin es pobre. BaJo dan una cn 1893 y Otr.l cn 1920.
estas condiciones su telescoPIo no pemutJr ~ las ~ NGC 6067. Es un pcqut'rio cmulo abieno.
estrellas ms dbiles ni podr descomponer las UnO"i prismjricos ;r.lndcs o un telescopio
dobles. Sin embargo. vale la pena esperar para d<."SCubrir.in unJS ckn csrfel b s en un campo
contemplar detalles planetarios precisos con buena sorpn."nd."nte .
visibihdad. . . NGC 6087. Es otro de los espectaculares
y- clnllulos abiertos ck Norma. 191
PAVO

~1W;'IruWM AUST.

MUSCA

CIWX
.,~ ~I"n.u]

Octans
E l Octante

E
n ho nor del octante, inve ntado por Jo hn Ocwns, CC)f'1Jc
H adl cy e n ! 730. Nico las-Louis de Lacaillc $.MC arriba (J la
fOnll esta constelacin del poJo sur y la llam izqUierda y las estrellos
de Apus abajo a la
OClans Had lcian us. Precurso r del :;extan rc, el oc tante
er.t un instnmll:nto utilizado pa n medi r b altitud de """'"
un cuerpo celeste. un dispositivo bisko par, que los
navcg:ulte5 est;lbleci~ n sus m us de navCg:lcin y los <t> Sigma (o)
astr nomos orientasen sus obsc:-lVOIciones. O cta ntis, Es J:
estrella del polo
sur. De magni tud 5.4. apenas puede divisa= a simple
vis ta en una noc he oscura. de modo que. aunque
ca racterice el polo. no es una cSl rdla selialindor.'l tan
adecuada como Pob ri s.
Los po los celestes se mueve n a medida qm' ,,1 ,'j,'
terrestre se desplaza o se balancea como una pconzl.
d umllle unos 26.000 alios (\'asc pgina 87). l a wz
q ue Sigma (O) Ctamis est U\'o mas cerca del polo. a
me nos de medio gmoo. fue al rededor de 1870. Estar
a un grado al rededor del l IjO 2000.
De aqui a unos 3.000 aos el polo empezar a
moverse por la Quilla y en 7.000 los plSlr.i cerca de
Delta (/) C arin ae. En 2.' magni tud. es b estrell a mas
brillante del po lo SIlT que la Tierra ver jam s.
,2
Mapas
Ce lmes
3,4,9,
10

SClITUM

Ophiuchus
Of i uco

O
phiudHls, emoscado con la ricas. M 10 y 12 son mis vab'Js. M 19 es oval), M 62
constelacin de Serpens-I:I tiene un contorno un poco irregular. Todas ellas
Serpi~'nt~~, cubre una gran zona pueden verse con prismiticos. pero se m'cesita un
dd cido y c'ne muchos puntos interesa nt es: incl uye telescopio de 150 o 200 mm para apreciarlas nwjor.
algunas (k Ia~ nubes de estrdlas m;\$ ricas de la Va ,,(* R S Op hiu chi . Esta nova reCUITellll'
Lnea, Nombre griego que significa ' portador de rl\ entr en enJ!lCin en 1898. 1933, 1958. 1967 Y
sl'rpientl's, . Olll1co suele idemificarse con Asclcpio, 1985. Su magnitud mnima es de 11 .8 y Ilq,'J hasta 4.3
dios (k la medicina. dUf:lllh: las explosiones.
Segn una leyenda. Asrlepio conoci d poder ,,(* Estrella de Barnard. Descubicm por E. E.
curativo de las pbntas por una serpknte. Sus ha bili- r 1\ lJarnard en 1916. cI movimkmo aparente
dades mdicas eran tales que incluso poda resuc itar a de <'Sta enana roja de magnitud 9"5 es el m;S
los Inuertos. para ,ksesperacin de Hades. dios dd grande de cualquier estrella conocida. A 6 nJios luz.
nll111do tern:naL ste persuadi a Zl"US. su herma no . l"S la mas prxima despus dd sistema Alphn (a )
para que matara a Asclepio con un rayo. LUc'b'O Zl'US Centauri.
10 situ-i en d ciclo en reconocimiento a su cic'ncia
mdica . jumo a la Serpil,ntl". su nm.'stra. En Jo Uranometria de
EI9 de octnbre de 1604. en Ofiuco tuvo lu gar la Bayer (1603) Ofouco
opoff'Ce SlJl"fOndo o lo
slIpemova m;s reciente de nuestra b'Jlaxia. Conocida
SerpIente. Serpens (orriba.
como la estrella ,1<" Kepler, d urantl' varias semanas
rzqu-erdG).
brill mis que Jpitl'f.
M 62. uno de los cmulos
...._ M 9, 10, 12 , 14 , 19 Y 62, Estos cmulos globulares. COPlOOo por un
y globulares ofrecen diwTSos ljemplos de lel= opro de 200 mm
di(,rent(.'S concemraciolll'S de estrdlas. M 9 Y 14 son (derecha).
Orion
Orin

rn ~e ha considerado un destacado grupo

O
mano gemelo. Apolo. viendo que Orin nadaba hacia
de Mlrclbs durante muchos aos. Los el mar. desafi a su hennana a golpear 10 que no
caldeos lo llamaban Tammuz, corno el m es era mis que un punto entre las olas. Sin saber que se
en que la faja de estrellas sala po r primera vez despus trataba de Orin, rtcrnis dispar una flecha y le
de la pu.:sta de sol. Los sirios lo mat. Mis tarde, cuando el cuerpo dI.' Orin fue
denominaron Al Jabbar, el Gigante, devuelto a la cOSla, vio lo que haba hecho.
mientras que para los antiguos egipcios Desconsolada, coloc su ctlerpo (,ll el cido. junto con
sus perros de caza. Su pena explica por qUt la Luna
mira tan triste y framente.
Orin es un {t'so ro . con Rigd. Uctdgcusc y sus tres
estrellas en l nea iluminando el cielo desde el mes de
diciembre hasta abril. Las l'strellas estn situadas de
"",,,1', con modo que se puede v<'r la figura de un cazador con la
piel del len en su mano der<'cha y un garrote en la
izquierda.
I noctur- <> Betelgeuse (Alpha [<x) Odo nis). Betelgeuse
(pronunciado bCI-el-joou) es impresionante.
Su nombre viene del rnbe y significa <casa
de los gemelos. , aparentemente debido a la
cons telacin co ntigua de Gminis. Es una es trella
variable cuya magnitud oscila de 0.3 a 1.2 durame
un perodo de casi siete aos. Sin emba rgo. la
naturaleza scmirregular de la variacin significa
So! ~ .-erdoromenlt!a Gron NebuIoSll en 000n M 42 (derKlIa) como !a ts.trella
ctntrol dt!a tspada.~ cuelga dt!a (oJO dt IftS tsuellos. AbaJO. tS IO imagen Il'I't-
lodo dt monero esptCKlI descubll' detolles en el Corozl1 de M 42. con M 43 enCImo.

)' difuso. junto a la bril1anle


cstrdla Zeta (Q OriQnis.
Puede ser muy dificil de
ver)' general mente se
que se pueden ,klecllr cambios en el pIno de pocas nect'Sita un cielo oscuro y un potellte tdeseopio de
scmanas. 200 mm.
<E> Rige! ( Uela [PI Orion;s). El nombre de R igC"! ~ NGC 2169. Es uu ciullulo pt:<ueiio. bril1ant l'
Ilro\'kne d,'1 \'oc ~bubrio rabe y significa . pic . Esta y )' abierto. de unas IrdUla l'Slrellas.
pOI.' nI.' ,up~:rb'g;Ulle. a unos 1.400 aos 1m: de

diSIJncb . '~ Illl ~S ci ncucml mil \'l'(l'S m:is luminos:l lo (omosiJ nebuloso Cobeza de Caballo, capeada par el
' IUl' d Sol. ttlescopoo AngIo-AusIt'Ollano (AusIrOlto) de ),9 m.
<E> La Grun Ne bulosa (M 42). Est.' nido dl'
,'strdbs ,st. con. iderado como una de las m:is bellas
p;mor.imi c a~ celestes 'lile se pu.:den COn!lmpbr.
Conocida f:unbi,;n como nebulosa d e Orin . es
apreciable a simple viSla bajo un ci,'lo oscuro,
aunqu.' se pue,k observar igualment" con prismiticos
dl'Sd e una ciutbd. Los lorbdlinos d., nebulosidad
que pTt.'St'n!a se e:-;tkndell ,Iesde su nlcko dl' cuatTO
l'Slrdbs llamadas el T rapczilllll y dan CUl'rzJ a la
Ill'bulosa.
Las fOlografias suden ' quema!"> la regin imenor de
esta nebul ~1 )' emlJIian las .'strdlas dd Trap('zium.
En 1880. uti1izau,!o M 42 como objeti vo, Hcnry
Drapcr fue b primera perrona en fotografiar con '::-;ilO
una n,'bulo5-1,
~ M 43 . Es una peqlll'1ia pan:cla de ncbuloskbd
y alno r!e dd Clll'rpo principal de la Gran
Nebulosa. D.' h.'cho. d complejo de M 42 es
simplemente la parte m;s brillante de IIna nube de gas
que cllbre la COIlSlebcion de Orin. a linos 1.500 aos
IlIz.
/ ' Nebulosa Ca beza de Caballo (IC 434).
-1\ Conocida tJlllbit-n como Bam ard 33. esta
ncbulOla oscura 5C pro)'l'C{a contra un fondo brumoso 195
SCORPIUS
(j)

~
" -"".
Hpas
(flnlel
9, 10,
11
ARA

Pavo
El P avo Real

avo, el Pavo Real. no esta Icj05 del polo sur a la vaquilla. Zcus envi a H <,nm:s parol que matan a

P celestc. al sur de Sagit':lrio y de la Corona


AlIstroL Es una co nstcb dn moderna. ideada
por Joha1ll1 llaycr y publicada en su alias de estrellas
Arb'uS y cua ndo J-Iera se enter de b mu crtc cid
gigall lC distribuy sus ojos por la cola del paco en su
honor.
de 1603. 1'000iblCIlIcmc pensaba en d mtico pa\'o 4> Estrcll a de P~I VO (Al pha l a ) Pavonis). Esta
consal,'T':lcto a I-ICf;l en b mitologa b'Teg;.. esm.'lIa estl a 150 aiios lUlo Es UIl sistema binario

!-lera sospechaba que su mando. Zcus. se habil cuyos miembros briran IIIlO ell tomo al otro en meno<
enamorado de la monal lo )' que habb transfonllado de dos semanas, I)o\.'ro l"Stin <kmasiado unidos par;
a su amante en una \'aquilb co rno disfrn par, distinb'1.lirlos con un tekscopio.
oc ullarb. En consecuencia. H cra pidi a A'l;uS . . . NGC 6752, C mulo globular e'J>Cctacubr, a
Pa nop l~'S - un gigante con cien ojos- que \.jgibra V' tilla di st;ll cb de 17,000 alios luz, ,'sta ,'Ilorme
(1milia d,' eSlrdb_ e_ d {,'reer cmulo globubr m:,
grande' (,'u IJm alio aparent e) despu':'s de Onwg;] (Ul)
C,'ntauri y 47 TucauJe.
/ NGC 6744, Ena gabxi a dl'bil pero Iwnllo~
-1\ l'S uua d,'Ia, l" pi r;k, co u barra mi, gr.llld,"S eJe.
bs obs;.'T\'ada' ha'lJ 'Imomemo. Los tdl'SCOPlO< mi,
Iwqul'ilO'O ,610 rl"'eb ll las Tl'gionl" rmcll>Jrl" }' pJTl
esnrdia rb ml:io r "" Ul'n'Sl(J 1111 rdl"Copio el<- 250 mm
o mayor,

Grande y bnHoote, Na 6752 es uno de los ~lare5 cmulos


196 globulores. poco conoodo debido o su :i/(UOC'n mend<onol
....
CYGNUS CD

"
Mapa
Celutts
4, S, 6,
10. 11.
12

Pegasus
Pegaso

i bien COIlSh:hcill 11<) 11c'!l' cSlrdb~

S
eSll

brill,mh:~.su localizacin no ofrece d<: l ll;I~i;l(b<


di/kulra(ks porqw; SlII l'strdlas mh lumillOS:I<, su enodopedra de,
jumo con Alpha (a ) AlldrOl1wd:w. (onuan el Gr.m lWWl'tSO. Fons
Clud rado d.., I'l';aSO. M. . . . . . . Um~,~,~.~
El cab~lIo Jbdo $<.' l'l1comro en las Jntib'lIJS 1:lbb~
dd \'llk dd Eu(r:m:s y en las 11101ll"(b~ ",'Tk),";ls acuriadJ< . . M 15. Uno d., los lIlt"jOrt"S clm ulos
''u d si:lo IV a. C. 5q.."\111 la lq"'mb griq::a. cuando y- globulares ~cJl h.. mronJl<s. (st. a 3..000 ai\os
1'<'1'<,'0 kcapil a la Ml'dusa GOrgOIlJ . Pegaso ,krra m lu z. Aunque COII pri~m~ t icos paTe'n' UIlJ paTcda
<\1 s.11l!~n. CUJm!o este cab:lllo alado fue lIt'vado al Ill"bulosa. J tr.II'CS de un tdcscopio l'S una alll'mica
1110,n .., J-Idicn, UIlJ coz suya hizo llIanar el manalllbl obr; lllal"Str.\.

. . .
, .
dt' Hipocrc lll". NGC 733 1. Esl<l galaxia cspir.d lOS b mis
. (UCIl!l" dl' brilblUc de Pegaso aunque' su magnitud es slo
inspiracin dl' 10< de 9.

. . pOl'tas. Qllilllc to d e Eueban. Este gnlpo de


galaxias muy ,kbil l'Sli J medio gr.ido al sur de
de las goIaxI05
.. .-
(OOlro
la NGC 7331. AIIl1C\m' paren' que una JUTOra boTe'al
.' . deJ Qunlelo de

:4:~. . .
dl' mall.'rial (orWCla la mas b'T::llldc de las gabxia5 a las
Eslebon Opo1E'('il
otr.JS. un l"Studio def:llbdo illdic~ que <'SI:! fonnacin
oc,"""'" probabkllu."mc <'Sta mis cerca de rlOS<Xros que las
redptoco:menle.
deswtudodose en~ otras. Este quinh:IO no l"S el mi<; apropiado para I1n

. . ' . ~ yuazondo
auroras de eSlrellos.
principiante. )'3 quc $e

Ill m para vc'rlo cbr.lI1 wll1l" .


11<"(l."siI3 un td~copio de 250
197
Perseus
Pe rs e o

erseo. una bdla constelacin que C!'\Iza la Va Perseo JIevondo

P lctca , esd en el cielo none entre julio y


marzo. Sus estrellas fOnllan Ull arco desde
Capclla. en el Cochero. hasta Casiopea.
lo cabeza de Medusa,
en un delolle de
Perseus y Androrneda

La hazalia ms famOSl de este hroe. hijo de Ze us y " """"-


de la monal Dnae. fue m:u;r a la Mcdu~ Gorgona.
una de las tres hemlanas. tan espanlos:uucmc horrible ~M 34. Estc
que con su minda poda convenir en picdn a y brillarllC
(ualquicr.l. Urili.u ndo el escudo dt, bronce de Atenea cmulo abicno
como ~'Spcjo, parti la cabeza de Mcdus:l e hizo brotar l'S( Cll medio ck

su $.1ngrc. un rico campo de


<1> A lgo l. La ...sndla que centellea es la m:s famos., csm:lbs. Es una
de las variables cclipsabk'S. En ciclos dl' 2 dias. 20 vista interesante.
hon! y 48 minutos su ya Sl'a con prisndticos o con un tdl"lCopio.
llJ3gnimd comien:u a ~ C m u lo doble (NGC 869 y 884). Dos
dl."SCcmll'r dt-sdc 2.1 ljemplos muy dq;:mtl"l de cmulos ~bien os,
hasla llegar a lA en un NGC 869 y 88. (h I'erwi y ehi Ix l I'l'rsl:i,
eclipse que dUr:I diez rl"lpeclivanll'nte) son m~gnficos vislos con pri sm~licos
hor.ls. o con d nmpo de baja potencia de un tdl'SCopio.
<l:;>Perseids. Una de las nwjol'l's lluvias de
Na '499, lo nebuloso de meteoros procedentes dd eomela peridico
Cc/.(om>o. no es (c~ de Vf::f Swift-Tuulc alcanza el punto mximo los das ti y
porque es grande y ~b<I. 12 de agoslO.
HOROLOGIUM

Phoenix
El F n i )(

l Ave F':;nix es el smbolo del n;nacimicnto por

E excelencia _ En la mtologa, el Fnix era un


p:jaro de f,'Tan belkza que vivi durante
quinkmos aios. SC haba construido un nido de ramas
r hojas olorosas dl'stinado a estar iluminado por los
r,~yos sobrl~ deln1l'diodb, ha sta qUl' fue co nsumido
por el (uego: pcro un pequ6io gnsano sU11,o-i de las
cenizas. se <kj acariciar por el Sol y r.pidameme se
co nvirti l'n un nuevo F~nix. En el antiguo arte
egipcio y en algunas monedas romanas Sl' han
enCOrllf:ldo reprl'sl'ntaciones pictricas de eStl' pjaro
mila,'Toso.
Aunqm'la constelacin apareci por primera vez
en la Uranometra de Lhyer en 1603. la idea de un
Fnix data de los antiguos chinos. que representaron
un p:ijaro dl' (uego conocido co mo H o-neaou .
. . SX P hoc n ids. Es el mejor ejemplo de una NGC 6ZS es uno dbUgokma Irregular (magrotud 2). que est a
V enana Cdeida variable. cuya magnitud oscila veinte o tre,nta millones de aos !uzo
entre 7,1 y 7.5, Y remite en slo 79 minutos y 10
sef,'Undos. Aunque los perodos Ce(eida son nlUy constelacionct diferentes que evolucionan a la vez.
exactos. en !.'"Stl' caso la escala vara con una La variacin de luminosidad es difcil de controla r y
luminosidad mxima de 6,7. Esta oscilacin requiere una cuidadosa comparacin con las estrellas
probabkml'nte se produce porque la ~strella tiene dos vecinas. 199
Pictor
El Caball ete del Pintor

E
sta constelacin meridional fuc baududa Una nova inhabitual apareci cn esta constelacin
originalmente como EquulclIs l'iclOris. el en 1925. Aunque cuando (ue descubierta Cr:l Ulla rcs-
Caballe'!c del Pinto r. por Nicobs~ Louis de plalldccicllll" estrella de 2: 111;1;l1itud. incrc lllcm su
bcaillc. Actua lmentl' su nombre abreviado se limita al brillo hasta al ca nzar casi la magnilUd 1 y ('JUonn's
l'inl0r. Es un pilido grupo dl' l"Strdbs al sur de cmpcz a apag;l"SI." pe ro sin abandonar su brillo de
la l'alom3. junto ~ b brillante C~nopus. magnimd 2 hasta dos 111Ck"S mis (;tT(!c.
<1> Bela ((3 ) Picto r is. Esta l'Strclb dl' -4.' magnitud
.:s el inquilino de un disco dl' poko y c ristal ,'S
de hielo. por lo qUl' posibkmcntl' k' tratl' d., un
sistema pbncmrio en fonll:1cin. La ncbulos.a <u,'
la rodea sOlo pued,' verse milizando l,;cuicas ,~p'C i;lJ.'S
cn teklcopios gra ndes .
. . Enrell a d e Kll pt c y n . A 12.7 ailOs 1111..
V- este cuerpo fue de<.c ubil'l'to por d 6tUo~
astrnomo holand",s Ja cobu~ KapteYI1 ('n 1897. S,
niu('W r.ipidameIHe e mre !al Iljanas cstrdla\ <id fondo.
tra:t.1ndo 8.7 ~b'lmd()\ <1.- arco por aiJo. la Jnch ura (k
la Luna cada dos siglos. Con 8.8 d,' magnitud. pU"d,'
wrs,' COI1 prism:it icO<o y lcll~opios p"qUl'ilOS.

En /o.magt'll se ve el disco de poNo Y hielo o/rededor de 8tw (fJ)


PicWtlS, cerca de! txuemo. E.! citrulo Cet'ltrol y 105 lineas oscuras son
lOO m<lIlJpuloclOtles del procc$O de rtYeIodo.
x

E I Pe z

/ ' M 74. Vista de frell1~ es ona b'31axb espital


- /\ cercana a Ela (rl) Pisci unt. Aunque es b
mis brillante de Piscis, es muy dcbil en tcnninos
absolutos y se ncc~"Sita un cido oscuro y un telesco pio

D
tirante ciemos dl' arios. esta dbil
co nstdacilI zod iacal ha sido considerada d~ 200 mm o mil b.... nde para verb o
com o IIllO o dos pc'ces. En la mitologa / ' ESlrella de Va n Maanen. Es un extrario
grecorromana. Afrodita y su hijo Haos fueron - /\ eje mplo de !.""Strella bbnca enan3 que, con \lna
pcrsq,'1lidos por d monstruo T ifn. Par; c'scapaT. Se' m3b'lritud d~ 12.2. puede Vt'rse con un tdescopio de
co rll'inil'TOn en pen's y se alejaron IlJ(bndo con las 200 mm.
co las atadas para no sc par:u'Sl',
El anillo de cstrdbs <'11 el pez occidental. que cst:
bajo Pl'gasa. Se' llalllJ d Crculo. El pez oriental est
bajo Andrllwda.
En agoslO del ao 7 a. C. tuvo lugar IOn Pisc is UIlJ
rrpk co njuncin. ell la que Jpiter y Sa turno se
mostraron (<c rca Lin o del ot ro tres veces en un solo
:tiio. lo qu<: produjo Ulla \'isin inJudita en el ter.
Este c:.:traiio fenme no es Ull candidato destacado para
,t:fvir de c:<pli cad n a la aparicin celeste conocida
como la lostrd!a de Ik1n. El Pez en el Espejo de Urania (1825), con sus coJas otodos. segn
,(' Z eta <O Piscium. Una bdla estrella doble de la leyenda (ambo. izqu~).
-/\ m agnitudes 5.6 y 65. con sus componentes M 74 es dbil, pero es un ejemplo dsico de galaxia esp.rol con un
s~parados por 24 sq,'lmdos dt' arco. nde<.I desrocado y unos bnuos espirales muy desarrolladas (ambo) 101
"
Mapas
Celestes
5, 10,
11, 12

ti

21'

Piscis Austrinus
El Pe z Austral

A
l sur de Acuario y Capricomio, Piscis El Pez Austrol
Austrinus. el Pt'Z Austral, l'S relativamente f:i.cil dbujodo
de localizar gracias a su nica t'Strelb por Bayer
brillante. Fomalhaut. llamada a veces La &/illlria. (/60])
parece ms un milico nlOnSU!JO manno
repetidamente tomada como punto de rden:ncia. Los
que cualquier pez que se pueda encontraren el ocano.
persas. hace 5.000 anos. con sidcf:lban que CT:l ulla
L"!trclla real que ostentaba el privilegio de ser una de
las vigilarllcs del ciclo. Algunas de las antiguas canas de los cidos mUL'Str.II!
al Pez Au st ral bebiendo el agua que se derf:lIllJ de b
jaITa de Acuario.
<> Fomalhaul. Dc 1.2 de magnitud. esta <,strella
es t J 22 aios lu z. muy prxima hablando en t~'nllin os
c'ltdan:s. Es lilas dos Vt'ces ms !,'Tandl' que llU'-'Stro Sol
y catorce veces m is luminosa.
A unos dos grados de arco hacia el sur hay una
estrell a enana de m agnitud 6,5 que pareCl' compartir d
movimiento de Fom alhaut por ell'spacio. Estan tan
alejadas qUl' no S<..' las puede calificar dl' sistl'ma binario
y. posiblemente, so n las dos nicas supervivic n1l's de
un cmlUlo que se di sip ha ce tiempo.

FOffi(Jlhaut se dewxa como un foro en P'S<J~ Austnnus


lOl y en el ere/().
Puppis y Pyxis
La Popa la Brjula

Busque el db/ ond/o l1lfO

P
uppis se l'nCUCnlra jumo a Can Mayor y
corTL~pOndl' a la popa del barco A~". Es el de /o net>u/o$a p/orleono
pumo ms scpll'mrional de las constelaciones NGC 2438 en el coodrome
noroeste (amba Izqurerda)
que (onuan los TC'StoS de la embarcacin, La Va L e!ca
del cmulo M 46.
atraviesa la Popa. que ofrece un sunido de cmulos
propicios a 105 prism:i ticos o telesco pios. A su la do esL
la co nstelacin ms pl'q ucii a y deb! de I'yxis - la . . . M 46.lJd10
Brjula-. qUl' allles fue Malus. el m:istil, hasta que .... clllllUlo abieno
Laca i!1c la con virt i e n ese inST\l IllCIlIO de orientac in , que a travs de un
$ Zeta (Q Puppis. Este sol nu l y SlIpcrgigantc es tdeseopio pequeo
una de llUl,straS ga1a,:ias ms grandes. A tillOS 2.000 se prese nta como un a
aos luz. es dl' 2.' magnitud. nube ci rcula r de
<1> L' Puppis. Es \lila de las estrellas variables rojas C'l {rella ~ dbiles dd dimetro aparente de la Luna.

ms brillantes. Su l a dbil nebulosa plan et~ria NGC 2438 parece ~er


magnitud oscila pane dd cmulo. pero en realidad no (omu pane
entre 2,6 y 6.2. de l. De magnitud 1I y co n un minuto de arco do:
considerables valores ancho. se neces il~ un telescopio de 200 mm o ma yor
de brillo. dUr3ll1c un para verlo bien.
:If cido de cinco meses. ,(" T Py"idis. Un a nova recurrenle con un~
-. -1\ magnitud mnima de 16, T Pyxidis puede llegar

~ .
. LQ Brjukl, dibUjado por
Bode en la Ur<tnographia
a alcanzar la 7.' m3k'11itud durarue sus periodos de
erupcin, lo que ocurre a irueTValos de doce a
(/ 80 /). veiruicinco aos. lO]
Reticulum
El Ret c ulo

eq uea constelacin de estrellas dcbilcs ;\ medio \

P camino entre la brillante Achernar y C~nopus .


Rct ic ululll fue llamado primero Rhombus-el
Rombo- por Is:aak Habrcdll de Estr:lSbuTb'O.
(O.NSEJO PARA OBSERVAR EL CIELO
bser.@rel cielo COI) nios es una experiencia
OcL:ac~ilk c~rnbi su nombre por R ClicululIl en
honor al retculo, la cuadricub dd ocular de un
O enriqu&edora Cuando les indique las
constelaciones. djeles que formulen preguntas y si
no sabe las respuestas no tema re<onocet1o. Una
nia de ocho aos me dijo una vez que el racimo
globular M 13 pareda un perrito cubierto de pelo.
No era astroITsica. pero apuntaba el comienzo de su
relacin con el cielo.

tel escopio que sirv(' para Cl' Iltr:JT y enfoca r. T~mbicn se


la conoce C0l110 In Red .
. . . R Reticu li. Es,~ estrella de categora
y Mira prese nta Ull "ivo color tannes; y en su
mxima luminosidld alcanl:l b magnitud 7. D"r:II1I(,'
nueve meses baja ; m~!;Jllud 13 y luego \'u<'l\'e a
recupeT:l r su mxima luminosid1d,

E.I dibujo de Bode refltto el ~ de RetICu/um en (0fflICl de rombo


en lugar de su ic!en!'(ICOC.oo mcl$ octual, pareoda Q la escala en el
ocular de un !elescopoa,
.,.
".
CYGNUS

.
Sagitta
La Flecha

la Flecho. por 8ayer ('ti $U (amoso

A
unqu e $1.' {rata de una constelaci n wqu6\a. ~5ef1I0d0 (I!/Qs: de ewellos
Sab'Ul se ~'nc uclllra a medio ca mino entrc' Ura~ (1603),
Altar, e ll el guila. y Albirc'o (Beta I ~ I
eygn). Realmente' han' honor a 511 nombre', los para matar al Ciclope. co n una de las fll'c has que
ami;uos hebre'OS, pcrs..u. :ir.Jocs, b'licgos y romanos Hrcult."S disparo J los P.jaros de Slymphalia o COll el
cOllsidcn ron qm' .'stc b'Tllpo de l"Slrdbs l'ra IIn~ flecha dardo de Cupido.
y l' 11"6-0 a idcm ificar con la sact:J qUl' Apo lo lIIiliz ~ U Sag ittae . CiCla 3,-1 das. esta binaria
y- edips;lblc (lit" d., IIIJb'llilUd 6.5 a un mnimo
de 9.3.
/ ' V Sagiuae. Aunqm' L"SIJ t.mell a es dbil y
-1\ desciende irrl'b'ubnncl1{c de l11a6'1Jimd 8.6 hasta
13.9, es ;mc rcs.1l11c pU CSIO qu<: ca mbia un poco casi
cadl noche. Posi blemente. hace tiempo dc,bi de ser
\lna nova.
,,("" M 7 1. Al sur del pumo m edio de una linea
-1\ imaginaria qu e une De h a (O) y Gamma (y)
Sagittae. M 71 lOS un Cllmulo ICnil de estrellas dbik""S.
Genenlmeme se le cOllsidero un Cll mulo globub r
pobre y poco poblado. en lugar de un cllmulo abi en o
y abigam.do.

M 7/ e!i un cmulo globular muy $Utlfo. SIn el btillonle r'ICk<l


cenual wro(fcnSIlCO. 105
-JO.

SCORPIUS
......
-<o.

I~

-so~ NORMA

Sagittarius
Sagitario

Sagitario est:l en la Va Lctea, en la direccin dd

E
s una de las doce constelaciones del :todiaco.
Su r:lsgo ms caracterstico es el b'fllpo de ce nt ro de la galaxia. donde la banda es mas ancha.
estrellas que habita en su imerior, que P3TC(C au nque aparece atravesada por oscuras lineas dl'
una tcter.!, con mJngo y pitorro incluidos. Los IlUp:U polvo. Supone un tesoro de c mulos globularl'i y
marcan el grupo este de las estrell:n mis brilbntL"S dL' galclicos. qu~' :tdem:is lOS rico en nebulosas brillantes y
~gitari o como un cuadriltero. que tOS el nungo de la OSCUI"J.'i.

tetera: el grupo oeste, un triinb'1.do. es el pitorro. y el


mango se sostiene sobre s mismo como sucede con b
S;l U ct.ca.
Los amiguos rabt'S. buenos astrno mos pero que
no 5.,ban demasiado sobre teteras. crcan que el tri:in -
gulo occidcrlt:tl ero un grupo de avestnlCcs que iban a
beber de la Va Lctea, y que el cuadri l~tcro l'S{C Cr.1I1
las mismas aves que volvan de refrescarse.
Generalmente se cree que Sagitario t'S un ce!l-
tauro - miu.d hombre, Illitad caballo- y se le demi-
lit::!. con C hi roll, quien t:l.mbicn ostCnI:r. la titubridad
de la cOIJS(elacin Centauro. Sin emhugo, S~gil:l.rio se
represe nta llevando un arco, 10 cual no ($ propio de
Chiron, que debb su fama m.is a su ubiduri:t y
JIlllbilidad. Algunos dicen que Chiron cre b
co nstelacin para guiar a J asn y los ArgonaUlJ.S cuan-
206 do nnvegabm en el A ~o.
La bnllonte m.tad occodentol de Sog,ta"o co,ncode p<!!{;olmene con
105 nubes de e$Uell<:ls de lo Vio l6ctw. q~ m"on hac.o el cent'o
galmco. El bnllo ,osa de lo nebuloso M8 es opa'ente y se aprecIo
ml/)' cerco en lo lOna ,nfenor. romb,~n pueden d,sce'O<f5e otros

'osgas carocteri5tJCos y bn~antes de EscorpIO y Sog,tooo.

. . . M 22. El Gran Cumulo de Sa~'lta ri us es


y un globubr mu y gr.mde. el lmjor .'mr.']os
nUll1CTOSOS globubres de b cons{(.'bcin. Con s u

lIl~gni1Ud de 6,5 f,"'l un objl."to 5cil de n~ r con


prism~ l icos. pe ro con un Ick'scopio ~c;lbJr. dc
descubrir su hdlcz~. A diez mil Jlios luz. es uno de las
racimos globub res mis cercanos y co n un telescopio
clt' 200 111m padr:i dt'scomporwrlo en innumerables . . Neb ulosa Trfida (M 20). Situada a Ull
estre lla s. y grado y medio all1oro<.oste de la nebulosa de la
~ M 23. Es 11110 cit' los muchos c mulos Laguna. la neblllosa T rifid.l e$ posiblemente parte del
y ' galiclicQ!'i prt'st'mt'S e n Sagitario y COlll icl1l' unas mismo complejo de nebulosidad. Su nomb re se debe a
dell t"Stn:lbs tOn un; i Tca tan (,>xlcnsa COIIIO la Luna. que tiene tres r~jas de nubes oscuras 'I\le la divide n y
Con los prism.ticos o co n un telescopio de poco traz:m una red de c~ minos muy bella. Con un
JUllwntO ofn'ce una "isra imprt'Siona lll c . telL-scopio de 150 mm. bajo un <:i d o oscuro y
. $ Neb ulosa dc la laguna (M 8). 81:1 for. condiciomos ~trllosrcri cas propicias se pueden detectar
m acin difu \;! y ."SPcCI:lcubr rodea el clImulo de lostas fajas oscu ras.
t'strcllas NGC 6530. En \lila noche oscura puede . . Ncb ulO$a Omcga (M 17). Tambicn
di still!;uirst' J ~implc vis la al none de la parte m:is
y llamada el Ci~ne b Ikrr:ulur:l. esta neb ulosa
~nil dl la Vi:. LkICa de Sagitario. En im1gl.Il"S puede veTSl c1ar:lmentl ' 011 la ayuda exd usiva de l o~
fo!Ogr:ific3~. la ex tensa nebnlos..l se caracterin por prismti,os: \'ist:1 ,o11 un tel escopio b'r:lllde su
varias manc h~s pe{lubs y oscn ras ~ las qm llart 130k obscrva,in lOS impresionanh:.
dlmific como ,,16bu10'! en lO'! qm st fonnan nu evas
lostrelbs.

M II 0.'$ el cUmulo gIoOuIor ms so<preoool!e de


~,t(lfl() (ambo)
La nebuloso Omega (M 17) 01 exuemo de ~,IQOO y
~rpens (oudo ('ZCj<Jterda). 207
Scorpius
E l Escorp i n

11 la mitologa grio:ga. Scorpius es el escorpin chinos se referan al brillo rojo de Anwrcs como al

E que mat a Orin. Por eso. las dos


constelaciones estn en lados opuestos del (ido,
para evitar conflictos emre ellas.
.Gran Fuego' en el corlzn del 1)T:lgn dd Esw. OtT:l
leyenda china alude a Amares y a sus dos asisterHl's
comu el Ming T'ang, la _Sala de la luz. o la _Sala dd
Escorpio --C01ll0 ms populanncr1te se la cono..~ Cunsejo del EmpCT:ldO T>.
es una hcnllo~ constelacin del wdi3co, ll... na de <1> Anta re s. Los romanos llamahan a esta potentl'
brillantes estrellas y ricos campos estelares. en la Va estrella Cor Scorpionis, que significa d _cor;lzn dd
Lctea, que simula un escorpin >, nomhre que tambin es dd ""'Tado de los
l'Scorpin con cabeza y franCl'Sl'S - Ll' Coeur de Scorpion- . A unos 520 arios
3gllijn. Esta cerca luz, Amares l'S una SUIll'rgigame roja de mil millones
del extremo nort\' de kilmetros de ,meho y nuevc mil \'l'ces ms
y dibuja una lnea de luminosa que el $01. Sin l'mbargo, con una ma S-l (k
tres brillant<:s '5Irt'- slo diez a quinCl' \'l'ces la dd Sol. no l'S muy dl'n sa.
lbs. con la roja An- Su interior puedl' Sl'r como un vado muy ealilntc.
tares (. rival dl' Martt'. / Be ta (1}) Sco rpiL Es unJ l'strl"lb dobk cuyos
en griego) en el centro. - /\ comp011l'n!l'S, de magnitud 2,6 y 4,'J, ticnen
Han' unos 5.000 arios, una sepaT:lcin de 13,7 sq~undos dl' aKO. Un
los persas crcJn qUt' Amares. tdescopio (k 50 mm podr sepaT:lrlos.
junto a FOlllalhaut. era una de las t:strl' - ~ M 4. _Hay varias M 4. , dijo W alter SWIt

lbs reales. vigilantes del cido. Los amiguos y- Houston en 1992 a la e(lad de 81 alius. SCOIt se
referJ a que este extrailO cmulo glubular present J
Represemoo6n Ilall<lr1<l de EscorpfO, en el SJglo XII, COI1 Amares aspectos diferemes segn d apaT:lto qUl' Sl' utili ce'.
108 cerca del centro del cuerpo <kI escOl'pln. Los prismticos mll eStT:lll una !Hancha borros., de' luz,
Eslo lIII<lgeIl tncromc!/OCo rJlUeWO o AtlI~s
enwelo en nubosidad. abajO o fa ozqwerdo.
con el (urrwla glabular M 4 aloesle
(deredoo). la nebulaWad Rha (p) 0phIuchi
(/C 4604) C/flO'Ke ambo.

un tekscopio pe(I Ueiio rdkjll Ullll


b'T:Ill mancha de neblina mOleada y
un tek'SCopio de 100 o 150 mm
,'mpieza ~ diSlinb'llir las estrellas. Es
uno de los mejores globubTl'S para
observar con telescopios d,'
pequcilo tamaiio.
<D>C t mul o Mariposa (M 6) .
Las estrellas de t'SI,' gran clmllllo
brilbllle s,'m,'jan ulla mariposa
cuan do se obSl'rvall con
instrumentos d., b'1'Jll potencia.
<i> M 7, Para apTCc iar
plcnan1<'ntc <'SI,' cmulo abit:no.
!,'T:lm!c y brilbnt". qu,' est al
SUdeSll' de M 6. s,' necesita el
ca mpo visual !,'r.md" de un os
prismaticos.
a NGC 623 1. Medio ;r.odo
y- JI nonl' de Ze ta ( ~)
Scorpii . ,'~{l' ::r.l11 cmulo brillante
habitJ ,'n una nca regin de la
Vb Lct,,:t. Se observa mejor con
pris mjll c~ o co n un dl'SCOpio a

baja IXJtl'neh (IUe con bT,uuks


Jpar.llo~.

a M 80. E~le pequerio y


y- brill:uue cllllmlo globular ,,(' Scorpills X- I ,
puedl' ,,rs,: con prism:iticos, pero se nen'sita un -1\ Es um ,'strdb
lXJten!" leksco pio de 250 mm para observar binari:t ,'n la que uno
cbr.u neme sus <'Strdbs. de sus miembros
<'xpuls:t gas sobre d
Otro. ulla cstrdb d.'IlS;
que podra ser una
enana blanca. ulla
estrella de Ileutrom-s o
UI1 3!,'lljero negro. Es
una brillante fuente (1<-
rayos X. pero a la vista
parece Ulla est rella
debil de 13.' mab'llillld.

El aXnuIo gfobuIor ~e we/(o M 4 se enc\IefIlro f~e


a",",grod:I al oeste de Mtcns (ambo).
EscO<JO (ozquoerda). con lo esp/MddcI MIares, es UI'lCl de los po('QS
consteloaooes que se parece a lo (OOlUra que le do 1'ICIt1"Ibt'fo. Su (00
robre los nu~'i de ewelfas de fa Vo Lctw, difuminadas y
atravewda<; por oscuras fajOS de polvo 209
Sculptor
E l Tal l e r de l Escu lto r

sta constelacin, llamada originalmente La representacin de

E L' Atdier du SculptcuT (El Taller del Escultor)


por Ni coJas- Louis de lacailk. Lost al sur de
Ac uario y la Ballena. Desde entonces. Sil nombre es
Swlpt()(en lo
Uranographia (1 801)
de johonn Bode parece
ms el w ller que el
Sculptor. Tiene pocos elementos de nter':> y Sil r.lsgo
escultor.
!lS relevante es un pcquciio c mu lo de ga1a "i~s en
l'spiT:l1.
~ N GC 253. A traves dI.' un pequ.;,io u:l<.'scopio. cometas. Vista
y esta galaxia SI' pn..senta co mo un a dl" las m ;S mediante unos
intl'Tcsa ntcs de la panor:mica Ccl l'sto.', sobre todo vista pris m~tkos par~'Cl'

desdl" cllll"misfcrio una linea d~' trazo


sur. Grande y co n grueso pero muestra sn te xt ura l'vide!l!l' en fotogr.llhs,
apariencia aplanada. cuando para impH'sionarlas se utili zan inst rumentos
fm' (kscubiatJ por pticos ms sofis ticados.
Caroli rw Hcrschcl. t'l1 . . NG C 55 , Es otr.l excelcntl' galaxia aplanada,
1783. mientras buscaba Y" parl'cida a la NGC 253. Vista con un lekscop io
de 200 llllll , presl'ma un extremo nlCs brilbml' que d
otro.
NGC 253. de magn'tud 7. es
Tanto N GC 55 co mo NGC 253 son mil'mbros
una 8<110)/00 espral grande y
imegr.m tes del grupo dd Esc ul tor, uu a (orm:lciu
brillante. A una dostonoo de
! O millot!ts de anos IliZ. es de vari as gala xias a la '1m' podemos co usidl'ra r
el miembro mch grande del co mo el grupo lo cal mh cercano a UOl'OlrOS en el co s-
grupo Seulpror de gokIx,as. 1ll0S.
CD

. -+-j ~
,os
Kapas
IeIlH
J. U
9. 10.

"

,,.. ,."

""
-)(J.

SAGflTAlUUS SCORPIUS

Scutum
El Escudo de Sobieski

unque' SCUlum no es una constcl~cin gr:lIldl' . . . C mulo Pato Salvaj e (M 11). Em' cspcc-

A ni II ... no: estrellas brilb mcs. 11 0 es dificil de


I'llcomrar ,'n \111 ciclo ~C llro porq ue ent re' sm
compolle'm,s s,' localiza una de las nubt:s de est rellas
y- [acular cil111 Ulo abierto ql1e se ve clar,memc
con prisll!:l[icos, ~'S una joya obscrvado COI1 un
tek'SCopio pcquclio y pasa a se r im p r~'S iona mc con uno
d,' la Via L:ctl'a. JOh31111('S Hc\'clil,ls discli6 b d<' 200 mm . Es 11110 (\<'Ios cll111Ulos abiertos mis
COllst,'bcin l finak-s dd siglo XVII. y b bautiz con d compactos, y b. pr<'S<.'nci~ dc ulla .'Strdla brilblltc 1.'11 Sil
nombn' (k Se U!!"U Sobkscianurll (Escudo d" fondo ac~b3 d., Tl-s;ltar su bdl,'za.
$obicski) ,' n ho nor dd re)' )ohn
Sobicski. soberano ,1<.- Polonia que
rn'n con ,;xiw la invasin dC" los
turcos J ~Il pa i~ im('nrada en el Jlio
16H3.
a R Se mi. Es una estrella
y varbbk Sl'mirrq;ubr
tipo 11. V Tauri. Dl'SC<'nd.. d,'
llIagni tud d''SI:k 5.7 hasl.l 8.4 y
Tl'Sraura su brillo ,'n un ci clo dt,
cinco 1lll"Sl.'S.

El (..mulo PotO 5oIvoe. M il.


es un lIIdo I~no de ew~

y o(re<:e una glOllosa \05(0. 211


,7'
RBRC'JI.8S

Serpens
l a Se rpi e nte

E
$ la unk" COllStelacin que se nos presenta
dividida e n dos partes, La cabeza (Scrpcns
CapUl) y la co la (Sc rpcns Caudal t.'5tn
scpandas por b c;:onstdacin de Ofi uco. considc r.ldo
el Po rtador de SC rpil."ntl"5. Anti guamente. ambas
fonllaban una SQb consldacion y casi huelga se.i :llar
que. por su frecuentaci n biblicJ y m itolgica. h
Serpiente aJ f.1 mili ar a los hchrt."OS. :ralx"5. f,'Ticgos y
romanos .
. . R Serpe nt is. ESlrella dl' lipo Mira. casi a medio
..- camino entre Be ta (~) y Ga mma (Y)
Serpe nti s. l"St:I variabll' lil'I)('
una luminosidad m:ixim a de
6.9 y decae hasta 13.-1, aunque 1.0 nebuloso del guoIo:e bno m dri1Ido a las sugefCnles formas
a veces pUl-dC Ikgar a de poNo OSCllftl que se ap.-eoar! en el re!1tl) de /o (CXogrn(lO.
ex,remos de mayor debilidad.
Su periodo es de un ;1110. ~ M 5. Este ((1111ulo !:tloblll.lr fan i lllpr<'sion~nt<'
esd :l IIIlOS 26.000 :lIio~ I\lz.
Ouo de los se~nles enrolJodas del
oelo (ambo). La blg<tud de lo
,(" Ne bulosa dd gU;I:l (M 16), A f r.l\ ':~ (k un
Setp.e'ue quedo ~e oculta -1\ tel,"S<:opio de 200 111Ill o mayor <'n IIn~ noch<'
por 0jiuc0). M S (~) es un oscura. l'~I~ combinacin de nebulOSl y cmulo de
e>:ce/eme WmuIo globular de S." eSf rel las es so rprend,'m e. C on tel escopios m,i~
magm!1.ld en 5erpens (apuL pequcilos lamb;c:n podr.i d;~(r\ltr ck ~ u V;'t'l.
.. 1,2,3,
7,8,9

12' lO'

Sextans
E l Sextante

c,:tans Uranbr. conocida como Sr.~tJns -el .<' Galaxia de Spindle (NGC 3115).

S ScX! ant l~. fuI.' creada por Johanncs I-Icvclius.


que la llam as para conmemorar la destruccin
dd sex tante que utiliz ulla vez para medir las
- /\ Esta galaxia de 10.' magnitu d que vcmos casi
aplanada. tiene aparclllemellle la fonna de una lente.
A diferencia de' muchas galaxias dbiles. la galaxia de
posicioll<:s dc las l'strcllas y orienta rse en sus Spindle ofre'ce una vistJ satisfactoria con ocularCi d..,
observacoll!;S Jstronl11icas. alta pol<'ncia. Parece se r una galaxia emre elptica y
Jumo al Tl"'!O de HIS instrumcnlos. el sexunte espiral.
r<..'S lIh destruido por Ull incendio qUl' sufri
en sep tkmbrc de 1679 . Yulcallo Se' cOllvirti en
Urana. , se ntenci tristemente Hcvclius sobre el dios
fuego que. por t'sta Vt"Z. haba vencido a la IllUs..l de la
astronoma.
Situada entre Ll'O e Hidr.J, la estrell a rnJs brillamc
dd Sextante, dl' Illagnitud 4.5 . apenas puede verse sin
ayuda ptica. A Pt'SaT de ello. c'n la Jmigi icdad. los
c hinos escogieron unJ d ..., las estrellas ms dbiles en
Scxtans para repre'se'mar a Tien Seang. el Ministro de
Estado en el Cido.

NG( ] 115 es uno goIGxKI ex((aiia. Y<"I que C(I/I tele:;capio de


a{",onodo se ~ ogual que en (otogroroa. aunq...e quozs los eXlfemos
punMgudos no se djsungan tan "'en. 113
"
Mapa!
Celellel
1.5, 6,
7, 12

ti

Taurus
Tauro o El To r o

crcan q ue la co nstelacin d<, Z<'us <'I'a un lOro dis-

A
l noroeste de Orin, T:ll1nlS es un a destacada
cons telacin septentrional que contkn(' dos frazado. la leyenda dict" qut" Zt"us S<' <'namor de la
de los ((1I11ulos visibles mas grand es y bella Europa. hija d<, Ag<'nor. rey de fenicia. Un dia,
emblem ticos del espacio celeste, las Hiadas y las jugando a[ bord<' dd agua. Europa s~ fij ~'n ul1 lOro
PI':yadcs. D esde la poca de los ,aldl'os. haCl' cinco mil blanco y lllajes!lIoso - Z<,us en fonnJ Jnimal- que
aos. esta co nstelacin ha sido considerada como un pada cntr<' la lllanada de su padre. El lOro se arrodill
toro _ ant<' ella . y Europa s<.' subi en su 10"'0 y adom sus
LOi torm han sido , dt'sae la antigiil'dad hasta c uern os con flores. lC\'Jnl~ndosc de on sal IO, d lOro
n ues tros das. Objl'lO dI' culto y ad oracin corno s m - se diri,' hacia el mar y nad kast:! Creta, dond<' Z<'us
bolos de fuerza y fl'nilidad. Su pr~'SCnciJ en leye ndas y con virti a Eu ropa en so ama11le. Uno de sus Ir<'$
representaciones es constante. desde los antigu os hij os. Minos. se ra ms tarde ,,1 rey de Crl'ta. En la
egipcios que adoraron a Apis. el Toro de Mcnfis. un co nsleladn slo s<: ven lus cuaTlOS delanteros dd
toro real considerado la encarnacin de Osiris. hasta lOro. CUi nO si sal i~'ra (k las olas.
los israelitJs que se pOStr.lTOll am e el lkccrro de Oro,
pas.l ndo por los asi rios en
cuyos pabcios haba bor.Jbados
de toros alados.
El) la ':-poca ckisic~, [os griegos

Represell(adn de Tauro. la figura del


zodiaco, en un (reKO del palacia de
Sc/)i(anora en Ferrara. I!alia. p.tl!ado par
214 Fraoces<;o del Cassa (1436-1478).
Dllrallte I1l1IdlllS /loches lle "isto

a las Plyades, salie/ldo por la

SI/ave sombra, briffar romo 1/11

elualllbre de lllcirnagas ellre-

dadas ell 111/(1 trellz a de pla/a .


LH-J:.ley Hall, AlFll El) LOII;I) T ENNYSON,
(1809-1892), poeta ingles.

siempre <'n el finnamento . La scptima


hennana es la m:s dificil de avistar
porque desea volver a la Tierra y
sus l:grimas de aiiora nza empaa n
su brillo.
Durallle una noche oscura se
pueden ver al menos seis de las
estrellas de las Plcyades a simple vista;
en buenas condiciones. se pueden
contemplar nueve. Las Plcyades. con
ms de quinientas estrellas. est n a
unos 410 alios luz y cu bren un arca
un as cuatro veces superior a la de la
Luna. St' ven mej or con prismticos.
~ Las H,iadas. Igual que las I'lCyades, tambill
es un cumulo Jbi<,no. pero est tJn prximo a nosotros
es/a espe<:/ocutar (cic nto cincuenta alios luz) que incluso a si mple vista
fo/ografia, ooilada en
$t' puede apreciar la separacin entre sus estrellas.

Las componentes de las Hiadas son las que fonllan la

,...
cabt'U del toro.
Plyades (lzqwer'OO). <1> Aldebaran (A lp ha (a) Tauri). Esta gigallcc
t'St rel!J naranja l'S la mis brillant< dl' Tauro. Su
~ Las Pl yades (M 45). Conocido tambin nombre significa .eI scf,'Ilidor> (par<'ct" que de las
como !Js Siete Hermanas, es el cmulo abierto de Pl yades) l'n :rabe. A sesenta alios luz, forma el ojo
e,trdlas m:s famoso y da fomla al hombro del lOro. del buey.
Una kycnda grief,'J dice que las hennanas pidieron ,(" Neb ul osa de l Cangrejo (M 1). Esta
ayuda ; Zeus cumdo er.:Ul persef,'1lidas por Orin. -1\ nebulosa caracteriza el lugar de la
Zeus las convirti en palomas y las coloc en el cielo . supemovJ avistada en 1054. En una noche oscnra y
Alcyone (Eta 111 1Tauri) es b hennana m:s co n un telescopio de 100 mm se ve claramente
dt'slumbrallle. Esta aco l11paada de Maia (20 Tauri), un brillo de fonna oval,
Asteropt'l y ][ (la estrella doble 21 Tauri), Taygeta (19 pero esto slo preludia
Tauri). Celaeno ( 16 Tauri) y ElcCtra ( 17 Tami). la cOlllpleja estmctura
Finalmente. esd Merope (23 T auri), una estrella que puede verse en
rodeada por una hennosa nube de granos csmicos fotof,'rafias realizadas con
qUt' producen un nebulosa de reflexin azul. Atlas apa ratos de b'Tall
(o Pater Atlas. 27 Tauri) y Pkione (Mater Pkione, aumento .
28 Tauri) representa n el padre y la madre de las siete
hemlanas.
M '. lo nebt>losa del
En un cuento americano. las Pl yades son siete COIlgreo. es un brillo oval M
hemJanas que. paseando por el ciclo, se perdieron y 5 mmu/os M arco M ondl<.>.
nunca volvieron a caS<l . Penllanccicronjumas para en telescopiO pequeo.
OPHnJCHUS

CD
~ s.....
,2
Ibp.
(!~! IH
9,10,
11

Telescopium
El Telescopio

L
lam adJ origi nalmente T ubus Tclescopi um, eso
constelacin fue creada por Nicobs- Lo uis de
Lacaille durante el siglo XVII1 t'n honor (le este
clltr:t hblc instrumento, Era el (mi co gr.11l lek-scopio
dd espacio h;so el lanzamiento delll'l t'1Copio l"Sp;ci al
I-Iu bbk- en ]990, Telescopium .."SI~ rodeadJ de
Saboilario, Ofiuco, b Corona Auslr.d y d Escorpin,
De laca ille .lOm pn."Sladas. algunu t:'Stn' lIu de <"Slas
co nstelacionl'S p~ra c rea rla,
,(' RR Telescopii. Aunque l'Sla t'Slrella <'S
-!\ dt'l1lasiado dbil para los telt'Scopios pl'querios,
l'S una de las novas m:s intcTt'S.11lles, Antes de ] 944,
oscilaba dur.lIlte tTeCe meses e ntTe las m agnitudes 12.5
15, pero aqud aio alcanz la NG( 6584 e$ un cmulo gIot>uIorde 9. mcrgnrlud de!TlOS
rll3gnilud 6.5 y pcnnaneci a~ unos 6 1TWl(J((J$ de orco de oncho. ES/o ornagen rlJ(' lomada c"" <Xl
cinco anos. Cuando la nova decay telescopoo de 2S0 mm.

en los alios siguie nt es. todava mostr un


x'riodo de trl'ce ml'Sl.-"S. Se cree q ue la variaciOl1l'S mcno rl"S qm' lie nen lugar, y una l"Sln'lb
l"Slrdla puedl' ser un sistema binario donde ms pequl' ria y cal ientl' l"S la Tl'Sponsablc d ..' una parle
gr.m <"Sl rdb roja es la responsable de las de la aC luacin de la nova.

Un seoollo telescopIO refraclor hoce honor o lo .mpottcrnoo


216 del m$l/urIleI1ro (J$uonm"o en el Espelo de Uran,a (1825),
TAUR.US

Triangulum
El Tringulo

conSld~cin
;;:
.
jT rian,'UIU111 es 11m
pcquclia y d~bil
sus posesiones al sur de
qlll" cx til' ndc

Andrmeda. caca ,k Ikla (~) y Ga mlllJ


Un It'kscopio COll un ca mpo visual ancho pennitir
ve r la galaxia. pero uno de campo ~ I rcc h o 11 0 dejar
observar liada.

(y AndrOIlll"dat,', A pesar de su f.llta de di$lincin y En l<I Uranometra (J6OJ) de 8c-;er el TnnguIo uene una (omIO
n'lc"ancia. d b'Tupo clt., nuellas e ra y~ conocido e n la sendIa (omba, zquoerdo) .
antib'cdad )', (kbido a su p~ recido con b. le lr:l griega M JJ (~J ~ una roIaKlll HpII'Ilf suelta Y l<I gokIKIIl moiI ~
del grupa /0(0/ ~ de lo Vio l6c1t<! y los goIax.oos de
dcha (6). lom a \'e-s d nornbrl" de Ddu o
~(MJ'J.
DCltOIUIll. ~ ha asociado con el del ta del ro Nilo y
umbicn se ha rehcionado con la ida de Sicilia. q ue
iene b. fon nJ de un trinb'1.llo. Los antiguos hebreos le
dic ron el no mbrl' como asociacin con b fonn a de un
imlrumcnto mu sical triangular.
~ Galaxia del Molinillo (M 33). Esta fonnacin
es uno de los miembros ms brillantes y grandes de
nuestro grupo local; b vemos en fO nlla de hilera
porque apa r('ce d.... frem e. u galaxia lie ne una
magn itud de 5.5. pe ro su luz So! e Xliendc por un rea
tan amplia q ue a m uy d ificil de ab...rcu. Aunque
en noches muy c bras puede verse a si mpl e vista. a
preferi ble observarla bajo un cielo oscuro y con
prism ticos porque as se aprecia un brillo difuso ms
gra nde que el di am etro aparente de la Lun a. 217
C ARlNA

Triangulum Austral
El Tringul o Austra l

D
ibujando una fib'\lr.l dt: tres CJr.l$ en el cido ~ R Trianguli Au strali s. Una de las diwTS.1S
I1lcridion~1. Triangulum Austral aparl'ci6 Ccp hcid en b constelacin , <'su intcr" s~ ntc
por pril1l~'ra vez <:11 el imponal1lc atbs de variable oscila prkticamc1Hc en una magnitud de' ,'as
JOh31111 llayer, Um,,.'mrrria, en 1603. Esd al sur de un plintO. dI." 6,0 a 6.~. Puesto q\le L~ una \'ariablo:
Nonll3 --el Ni"cl- y al este de Circillus - .:1 C,'f,'ida, CJ r:lCl t'ri~ada s por la n.'gularidad. COIIO'l11OS
Comp:s-. inSlnlEllcntos de uro obligado por los su perodo exacto. qUt' es de 3.389 das. Mn<','" I.l
carpirllaos )' los nawgantes en las c:-:pldicionl'.S al pella obst'""ar las r.ipi das "ariacion<-s de' magnitud qUt'
h,'misfaio sur. se p roducen ,'n <"Stas Ccf.; idas_
~ S Triang uli Auu ralis.
y- Es otra brilbllll- varbbk C ct"'ida
qUl- pasa de magnitud 6_1 a 6,7
}' rl-tron-de duralHl- un pl-riodo de
6_323 dias.
. . . NGC 6025_ Es un cmulo
y- abicono o Ploqul"iio. dr unJS treima
I:"Slrlolbs dlo 'Jo' mJgnimd o con un fondo
dlo lomdbs mis dl-bilc-s.

T~ AuslroI. UI'ICl consreloc'l ~


peto f~le ~11IJ(lCobk. f'S la rtpIICo
mend>oool de Tnongu/um Alpho (o) Cf'fI!OUtI. f'(I

e! extremo derecho de lo (ol<Jgraroo. edlpso los


118 lfes eSlrtllos ms bn!kl~tes de /o cOIlslelocln.
/Me

OCTANS

Tucana
El Tuc n

riml'ro Johal111 B~ycr llam TUll a ~S t ,l

P
Lo ~iIo Nube de
('ol1~t,'bcill, p':fO COI1 eltkmpo pas a Mogollones (PNM). coo el
ll:umrw Tllc:tl1a, <11 1I0mbr,' latino, Lo< t\l ca n ~~ espectoculor cumulo globular
H Tvc::OrlOe, NGC 362, (ltl
)on 10< rqll'<:<l'l1tJ1U':< m.. gTJnd,'s del g':'nero
gIobuo\:.Ir mocho mds ~ Y
H."'''plt''SI<>$, p,ijJf()<; de color,'s brilblll"< y grande<
pequeo. ~{ oIl1OO't~
picO'<, n:bciOl1adO'i COII 1m pjaro< c~rpilllcro<, (l ile (ambo) dio Jo 5MC.
5<' ,'ncuelllTJll ,'11 la Ami'rica tropical. Dclc sus

pnml'r,s rl'pr"'i\.macioll'''< gr.ific~s. el Tucn Sl' sema ba


sobrl' la I'cqucila NlIlw mab'llimd de 4.5.
de Ma;;llhllc<, Ulla de Aunque puc{I,'
hs gahxb< m,i, distlb'1.li!"S" ~ simple
caca na<;I b Vi:! vista . un telesco pio de
Li nea . cnid,iudob 100 mm o 11I3yor d,,<tJca lo mejor d,' est,' cll111Ulo.
,'omo un hucvo, qm' com pite con Oml'ga (w ) CClll,lllri por l'l ttul o del
<m> 47 Tucan ae cmulo globular mis "<pl':'lIdido de todo el ciclo.
(N G C 104). Desde su En cl centro ,'"Sd mis comkn\.ado que su rival en
percha a 16.000 3.ios Ccnt.1uro.
luz. este ciullulo <m> Peq uea N ube d e Maga l1 an ts (PN M) :
;1obular brilla con una Mi ('mbro de nucstro ~,.rupo local. t'Sta galaxia puede
"('!"S,' ~ simple \'ista. ('11 buellas condiciones de ciclo )'
El Tvc::n, ffl Jo atmsfera. aliado de 47 Tucanae. A menm de 200.000
Uranographla (/801) de aos luz dc distancia, la nube tiene unos 30.000 am
'"><, luz de ancho. 219
Ursa Maior
la Osa Ma yor

U
na de las constelaciones ms anti guas. Ursa primavera h;Ufa qUl' St pOlI<' en las nodl<'s de olOil0,
Maior - la Os.a Mayor--. l"S tambin la Cada noche. la osa y sus pcrsq;uidorcs se (kspbnll
m:s conocida. lnl1UIllCrabks k yc ndas un poco ha da d o<:ste.
,k dvc ~s culturas y pases hablan dc' este I;mpo de Los iroquois del valle dd rio Se La"'fl'n,x. <:11
si,'!1." lstrdlas y aluden en la mayora de los caws ~ su Canada, y los Illicm acs d,' Nu(,>\'; Escocia. Il'!l,'!l una
repn-scnlaci6n de un carro. nombre' por d qm' leyen da m;s cbboradJ. R l'prcS<.:l1tad a por el ellc'ueo
tamb i n ~ b conoce. dd carro. la 0S;l l"S pcrscsuidJ por sic1\' gUl'rTeros, C ada
En ulla le ye nda chcrokec. el brazo dd calTo primavera e mpk~~ el acoso, c"Judo b os; deja la
rCprC$Cll[;1 un b'TUpo de C2udores q\lC pc rsigu<'n pcrti- Corona 130 n,'al que le si r... ~' de guarida, y 110 ces; ha'{J
n;ZIllCn!l' ; la 0$:1 d~c que asoma en el cido o:n la el m o o, cuan do b os;! nm en; y su ~-sq uel<'{O pa-
mJtleH l'n l'l cklo hasta la primavera siguieml',
EmonHs, otra l1\1l'va osa abandona la Corona 13orl'al y
Ursa M O!(l(, es .slo uno parte de /o empieza la caza otra ve1., En lugar dc una osa, los sioux
cooste/Qci<ln que aparece en el
dd cemro de Am~rica lid Norte Vl'n una mOfl'{a de
Espejo de Uran
larga cola,
Scgm una leyendJ chinJ, las t's{rdbs dl' la Os;!
Mayor fonllJ ll unJ mo numentll medida de ;iridos pJra
emreg; r Jlinll'ntos en gr:mdl'S can{idadl'S J la
poblacin en ':'pocJ de l'SCI$t.'Z, Los anti guos hl,brl'os
{a111 bi ~n aplica ban ('S{l' criterio agrime nsor,

Am iguJmenll", los britinicos crl'an que la Osa


M ayor fonnabJ el ca rro de su I<'gl'ndario rey Arturo ,
llO l11i l'ntras q ue los germ:inicos suponan qUl' el grupo dl'
M 101 (~). uno goIo~", esporol sueha. es uno de los rnOs
grondes Y bnllontes del oelo.
U= MalO' (abaJo) es la tell::era constelacIn m~ grande del c~1o.
en la cual lo Oso MO)'(II' es lo parte rnOs destacoda.

romano~ consideraban que era un ''TUpO de siete


bueyes. un cidos al polo y ;uiados por ArctllnlS,
En un a leyenda ''Tega. Zeus y Ca1isto. ulla mortal. ~ M 81. Esta b"alaxb l'spiral puede verse
tenbn un hijo !Jamado Arcas. Hera. la celosa esposa de ..- 6cilll1<'11Ie co n prismticos, incluso desd(" una
Zl'llI. convinio a b amante ,'n una osa. y un db. ciudad; cuando se observa en co ndiciones ptimas l"S
lml'mra5l'Staba CJ.~a11{lo. Arca$. sin saber qm' b 0S.1 er.l imprl'siona11l". El di sco ovall'S ms l'vid("11I(" cua11l0
su madr,'. casi la matJ.. Z,'us R'SCJto a CallislO y los mayor cs d tamaiio deltell-scopio.
coloco. a ella )' a su hijo. a quien tambi~n convini en ~ M 82. Es Ulia gJ.bxia alargada y cstrha,
oso. JI111tOS ('n d cido. Calisto l'S la O~ Mayor y Arcas y- a 111("dio gr.tdo de M 8 1. En un telescopio de
la S.3 M,nor. 100 mili aparece C01110 unJ nebulosidad fina y b'Ts,
<1> Mizar (Zeta Ir; Ur sac Majoris) y Alco r . Es pero con uno de 200 111111 o l11ayor se pueden aprecia r
la f.1111o~a dobk ," trdb apaR'nte situada en medio del mas demlles. Sin embargo, inclll50 en telescopios o
br.110 del Carro. Ti"Ill' una separacin de 12 minutos fOlografias b'T:lndes. no se di stin''1le bien qu clase de
dl' arco y, por con,igu il,nte, a simple visr.. se divisa galaxia cs.
C01110 un par. MizJ. r e' una l"Strella binaria real, M 10 1. Esta b'T:ln y extensa espiral puede
s';pa ra(b por 14 '''1ln<los de arco. \'crsc con pcquClios telescopios si el ciclo esci
oscuro. Se necesita un clmpo ancho y
un ocular de baja potencia. A diecisis
millOI1~"S de aos luz, es una de b s
galaxias ~'Spink"S mis prximas l la
Via Lktea .
.,('" Nebulosa de la Lech uza
-1\ (M 97). Es ulla ncbulos.1
pbnetaria 011.1.1 quc tielle la fo rma de
una lec huZJ cuando se observa con Ull
teldCo pio de 300 mlll. Es grande y
bol'T'OU Y pan enc01lln rb se necesitl
como minimo un telescopio de
75 mm o mayor.

M 81---i,K1(l galaxia ts~tacular- tS muy


parJo " lo Wo L<;tM visto <ksdt fuero, 22 1
Ursa Minor
La Osa Me n or

C
onocida tambin como la Osa Menor. Ursa 1819" un John KealS grave"meme l"nfl"nnO pensa ba en
Minar parece un a cuchara cuyo mango ha l'olaris cuando escribi esus lint"'as:
sido doblado por un nio juguetn. Este Emdb brillant'.. oj.ll fu,"ra tan inq","brantabk roma tu ,m-
grupo de estrellas fue reco nocido como constelacin m,,-' '10 rl"Sphnd~..:i~ndo solit,rio ,"n lo al to dd (ido
el ao 600 a. C. por el astrnomo gric,b'O Tales de ni o,ira"do con ,tcmos pJrp.dos allados.
Mileto. Co,nO \111 l"IlfCnllU \' dl"S,dado Er~",it.l.:k la N, turalaa.
La O S.l Menor. sc!,'im la leyenda griega narrada en
el :tpanado anterior, es Arcas, hijo de CalistO - Ursa Lo Ow Menor (orriba. 'ilqurerdo). en lo Uranometra (1603) de
Maiar, la Osa Mayor-. Situada en el cielo por Zcus. Boyer. el primer 01l0s de estrellas modemo.
l y su madre se siguen mtila y eternamente a1ft'dedo r Los estrellos fl'lo~vomente dbrles de Urro Monor se balancean
alrededor de Po/MS cuarlda el Clela gira par la noche (abaJo).
del polo none celeste.
-4> Palaris (Alpha (n ) Ursac Minoris).
Entro nizada corno la estrella polar dd hemisferio
nOrtl' , esta variable Cdcida eSl cas i a un grado del
polo exacto. La pn:cesin del ejl' de la Tierra llevara al
polo a menos dl' unos 27 minutos de arco dl' Polaris
alrededor del :tljo 21 00 Y lu ego cmp<'zar. a alejarst'
otra vez.
Polaris cst a 820 aiios IlI z" COll lI11a compaliera de
9.' magnitud diSlo nciada unos 18 scgulldos y mcdio de
arco. Un tdcsco pio dc 75 mm podri descompo ncr
cstl" par.
222 Micntras viajaba por l akc D istrict (Ingb tcrra) cn
HYDRA
"5
'bp~s
{tltllH
7,8,9

CENTAURUS

"". ..
10'
.
""""
,';; CRUX
MUSCA

Vela
la Vela (de Argo )

sta COll ~u:lacin.jLl11to COll Cari na - la

E Quilla- y I'yxis - 13
de
llr~ub- . formaba pane
grupo de estrellas el1 el ciclo
UI1 <: l1 or1111:

I11nidiollll co nocido C01110 Arg05 Navis. el !JaTeo


Arb'O. (111<.' CT:l la llave <'11 que Jasn y los ArgonautaS
navegaron en busc~ del Vellocino dc Oro. Argo Navis
fm' dividida por Nicob.s-louis dl' l aca illc al rededor de
1750. )' COlllpanl' sus esl rd l;s con bs cuatro
constelaciones Tt."SulIJntl"S. Esto dej a Vela sin cst rellas
de'siglladas alpha (0.) o b<'\;I (~) .
~ La Falsa C ruz. Delta (l y Kappa I K]
VclOnlm. j unto con Eps ilon (E) y Iota (1) C arinac ,
constinl~'cn UIlJ wrsi n corregida y Jumcm ad a. pero
ms d~'bil. dl' la C ruz del Sur. por lo que se la conoce
como la Falsa C ruz .
. . . Gamma (y) Ve1o ru m. Esta estrella doble
y puo:de n,'rse con \lElOS prism;ticos y el pul:;o
finne, l:!. estrdla principall'S un a \Volf-Rayet, muy lo ~eIo de un SO(&te WO\'teSO uno porle pequeiIo de /o e.. =
caliente )' lumi nosa, nebu/oSIdod ~ foonan los ~SI05 de /o superno..J Velo.
.<" NGC 3132, Esrn brillante nebulosa pIa11t;t~ria
-1\ aco mp~l'ia ~ los di\'e1>Os cmulos en Yeb , co nsidera b version nwridional de IJ nebulosa del
~unque se encuentra en la frontera con Antli~, Co n Anillo de lira, pero co n una estrella central mu cho
una magnitud de 8 y 1 minuto d~, arco de ancho, se ms brilbntl' , 1lJ
Virgo
Virgo. La Don ce ll a, L a Virgen

irgo ~"S la Imica fib'llr.l femenina. algo ;u como

V
es pig;J de Irib'O o It.:\'~ndo L1 s balanns ell' Libra. la
la c uom de rcprl'SClltacin de nuestras constelacin adyalJ{c.
mode rna s instilUdoncs, C!ltre bs 4> Spica (Al pha lal Virgini.s). Spica. una cmdb
constc1aciol1 N del zod iaco y ha blanca)' brillam.::. ''s la ,'spiga d,' trigo qm' 1I",'a Virgo.
una extensa ;ama de Es de l .' magnitud. aunque' ti,'m' una ligl' ra \"ariacin.
di vinidades d t-s<1c los Est ~ 220 aiios lu z y su luminosidad ,'s dos mil ,,'c,'\
superior;\ la dd Sol.
/ Porriltl3 (G am m a IYI V irg in is).
-1\ Es una de las mejores estrellas dobll"S. ,' 11 la c ual
cada uno dt' sus compo11em~'S brilla con U11a mag nilud
de 3,7, A U11~ separacin de 3 Seb'll11dos de arco, el par
de los babilonios: con es facil de (ksco l11 po ner, pero en d 3i\0 2017
ASlrc'a. b diosa TOmana aparc'cedn masjunl'ls,

jID,,,,,',,,, b dios:a EL R EI NO DE LAS G ALA XIA S


de b cO$<-oc lu Esp~ rcidJS por Virgo)' b Cabdkr:J de U~'rcniCl' hay
mis de Irl'ce mil g:tbxias, Conocida como el cltmulo
romana Ccrn). Virgo o d r:Jcimo C o nu- Virgo, esl':l polelll l' ;soci;-
h Vi rgo cin dl' sistemas l<'janos tic eslrellas imprl'siona cuando
aparece sosteniendo un~ SI." observa con un tdl'1COpio tIl' campo ancho l'n una

noche OSCUr.l, Par:J verlo con detalll' Sl' m'ceSitl un te-


encantadora V'rgo. en ~ EspejO de lescopio d i.' 200 mm como l11nimo, Aqu prcsl'llIamOS
'-".0o u""'' de 1825. a1b'llll aS de las galaxias, pcro se Puc(!t'n WT lIlu chas mis,
.... M 49 . ESI.l g.lb.~ia dptica es ull a de b~ l11 ,is AIglloos de 1m m~btus m6s bnllontes del sorprendente cmulo
y brilbm,'s ,'11 el c mulo d<: Virgo. Es 1111 poco Vil)/O. oom",o<lo en esta .. sta por las goloXIOS eliplKas M 86
mas grJnd,' y brilbm,' 'lile NI ~7. (cenl1t y M 84 (derKho). la moyorio de goIcxlOS en el nxxno
eSl6n o I.0'I05 65 ~ de orlos luz de jo T.erro.
. . M 84 Y 86. Esras dos galaxias cliptica~ (><;1:'111

y- (kmJllado n'Tea Jl~r;a ser ,,sras en el I1I1~mo


CJrnpo tk un td,>iCop'o de pon porlllcia. En ulla / J C 273 Vi rgirt is. Es d quisar mis brilbnte
noche (XClIrJ ~. l1CCl'S; un lckscopio de 200 ml11 -1\ que se conoce. pero slo l'S de magnitud 13
pJI"J olw:r"';' T \'ariJs ;al:txias m:s ])I.qucas en el miSl110 y $<.' 11('cl'Sir,J un tek-scopio de 200 ml11 para i,kl1-
campo. ti/i ca ria. Est a tres billones de a10s luz y l'S d objeto
. . M 87. E~I;I I;ab.~ia dplica ''s ulla de 1:15 I1l~S m:is lejano (lile los aficionados pueden ve r con sus
y- pO! <'!nc~ q ue (0110C,'11105. A tr.LI'':S dIO UI1 tdescopios.
Idc~copio p<'qul',io :'pan:c.: una zona lUl11iu lJ de luz
difll~J de una IU J::lIilUd mayor que M 84 )' M 8e..
Los rdl"SCoplOS uds grandl"S no alc~nlan a va mucho
mk Sin <:1111>.11).:0. <:11 los d(' calibn: profl"Sional
apaTl"Ccn ms (1(01311,"5. Con un tcl<"S(opio de 1.5 m.
por ejemplo. s,' pUl-de \"('r un colwtc surgiendo del
n'ntTO de la galaxia, y las fOIO''T.lfias lOmadas con un
tekscoplo de 5 m mIK"Str.1II mis de cuatro mil c mulos
globulares en las explosiOlws de la ga la xia.
/ Glla xia del Sombre ro (M 104).
-j\ A\ln'IU~' esta galaxia est muy ll'jos. al sur de h s
principales conce ntraciom"S. parl'' sl'mirsl' tr.lth por
la gravedad hacil d l'l1jambre de forma ciones. y por
dio se cn'l' que forma panl' de l. Es b mis brilbme
de bs g::tllxi3s de Virgo: una f.!ja oscura atr.wieu su
l'(uador )' hace qm' U'l1b'<l. fon1la de sombrero vist:l con
un telescopio de 200 ml11.

lo goloxrQ ~ Sombrrro aIc(lllzO lo 8' mogruwd y ~ 8 mmlllOS


de orco de ancho. Es (cll de ver en 105 telescopIOS ms ~iIos.
. 1 PICTOIl
t!POU
Ctltlltl
7,~
12

Volans
El Pez V o lador

a COllSldacin d e Pisc is Vo[a ns --..-1 Pez

L Volador- (i ta al sur de Canopu! y rue


im rodu cida por Johan Ilaycr el! su Uml"'IU,'ud
de 1603. Actualmen te es conocida como Volan!.
Los llJwg:II1!CS de los manos del sur afi nmron ha ber
" isla bancos de ~Cl'S voladoft'S. lo que pudo in!pir.Jr
el nom bre. Las :I.lctas pcclor:J k'S de estOS pCCl.-S son
Illl b'1'3 l1(k-s como bs ~ Ia!i de los pjaros )' se dt:s1iull
por el agu a en T('corridos q ue akanza n los
cUJtrociem os m l"! ros.

CONSEJO PARA OBSERVAR El CiElO

P ara fotografi ar estrellas y planetas con


exposiciones largas es importante alinear el
soporte del telescopio con ms precisin que
NGC 2442. uno gokrxlO esflltai de 1, magorwd COI1 barro. ...sta de
caro. Su poco lurrwIOSIdod Y w tc.moo de 6 mItl(j(O$ de Me) lIcxen
que se lIe5Ite l.A'l t~ de lOO mm.

cuando se observa el espacio. De este modo se


ahorrar problemas posteri~ Hay diversos . . S Vo lanlis, Es una l'Srrdla M ir.l qu e
mtodos de alineacin y algunas firmas hacen y- gc ner.tlnH:Uf<' ril: m: una maf,'ni ru d de 8,6,
instrumentos de alineacin especial que pueden aun que ocasiomh u<' nr l' ha I1qp do a 7,7. Su promedio
uni~ al eje polar del soporte. minim o es de 13/,. ES!;1 est rella cOln plct: su ciclo el1
III poco menos de c uoree meses.
-+. .

.
Vulpecula
la Zorra

s,a cOllSldacin, idl.ld~ p'or johalllws H Cl'l'lius

E en 16')(1. no cs!: asociada J Ilingmu leyenda


mere'same, rdacllc;:l miwlgica. rebto
popular ni Illorakja. 'kedius IJ llam Vulx:cula C um
Ansl'T. b ZOTr.l con d Gauso. >o:ro ahora SI: llama la
Zorr,o
. . . Ne bulosa de Dumbbell (M 27). Es una
y l..~n1<11ll ll<'bulOSJ plane'laria, muy adecuada
para la l'xplor.lcin con Idl'sco pios pcquciios. Gra nde
)' brillante', es facil dl' cncomr.1T al non.: de GaUlIllll
(y) Sagiuae. De' mal;nitud 7. puede cmx:zar a
distingui= co n prisl11;licos. ;lImquc slo.se I'er; ulla
dbil lIIallc hl nebu losa. Con un Ick-scopio pequeo.
se: podr:i X'Tgl'riar su romu c1(u';lIia, y con un aparono
de mayor,'s dimensiones se llega J ver su l'5trdb de Lo nebulosa Dumbbell puede verse desde cua/q<Her telescopoo.
13.' Illa gni tud. Cuanto m6s rancie $e(! el mSl1\Jmento u~lozado, m6~ <lelll"es se
vern en el diSC(l <le 5 monuws de m<:;o de le; nebuloSll.

Vu/puIo. la Zorra. con el ganso que ohoro yo no (lene. en el


de Urania (1825) Aunque la elllision de gaS<.."S d e <'Su neb u losa se
ext iende a una eelocidad de veimisict\' kilo metros
por segundo, b humanidad no eomempbr.i ninl,.un
cambio d\':SIJculo \'n ella por la irnperceptibilidad del
fenmeno a nue~ l ros medios pticos. 217
CAPTULO SE I S

UNVIAJE por el
SISTEMA SOLAR
Las llaves espaciales luJ/I desCllbier fo la magia de los planetas.
Los telescopios II OS aproximall a IlIIcstros ,!edllos,
ms il/mediaros y IIOS ofrecell !lilas vistas fascil/al/ tes.
u" el SiS!ema Solar

EL NACIMIENTO del
S ISTEMA SOLAR

Segn una teora, III"/a antigua slIpemova il1a/lgur


el proceso que acab con la formacil1 de lIuestro
Sistema Solar hace l/nos 4,6 lIlillardos de 0;105.

, UN NUEV O SISTEMA SOLAR l CMO SE FORM ARON LOS PLANETAS!


Una estrello muy jcNen en la nebuloso Seguramenle noaeron de un doseo de gas Y
0n6n, rodeado de polvo. copIado por el polvo que rode<.lbo 01 Sol. oclNOdo por Jo
telescopio espoool Hubbk (izquiedo) expJoWn de una estrella (derecha)"

nnevos materiales, se enriqm'ci colisiones enlre ellos y co n objetos


con elementos pesados de la mis pequeos. Slo los ms
snpemova, incluido el carbo no

I
magine una gran nube fria grandes se consolidaron. se en-
y oscura que ha pennanecido - la base de la vida- oy empez a fria ron y se convinieron en los
latente en el espacio durante colapsar. Cua nd o se cOnlrajo, nueVt' planetas que conoce rnos.
mu chisimo tiempo. Ce rca, inici una vertiginosa rotacin y El disco dc material co nocido
en alguna pane, un a est rella se sus partculas se agruparon. La como disco de acrecin contin u
volvi inestable al agotarse mayor parte del materi al grav it girando y las temperaturas aumen-
su combustible y explot hacia el centro. dond e un pOlentc taron en su centro. Cuando su
vertiendo la mayor parte de su protosol gennin. em pez a ncleo ---el 501- . prendi.
contenido en esa nube que, como crecer y a calenta rse. expuls los restos de la nube y
res ultado de la aportacin de Fue as como comenz a for- dej un naciente Sistema Solar
marse el Sol~ Por alguna razn. compuesto de un grupo de
l, que puede atravesar la una nube de gas empez a colapsar pequenos y clidos planetas
para fomlJrlo. pero qu pas con interiores cercanos al Sol. de
gran inmensidad, ver lodos el resto de la nu be cuando el Sol algunos planetas mis grandes, frios
se hizo ms fuerte? Algunos y alejados. y de cometas pequerios
los mlltldos, abarcar 1111
cientficos creen que las partculas y helados en los extrcmos
universo, observar la vida de de material procedentes del di sco exteriores. adem s de rocas. Todo
se comprimieron en bloques esto ocurri muy r.pidamcnte.
todos los sistemas, obserl/ar slidos. Dado que haba mu ltit ud hablando en I':nninos csmicos.
de estos cuerpos. choca ron entre s Se calc ula que desde que la nube
cmo gira/l los pla/letas y fon11aron otros ms grandes, empez a colapsar hasta que el Sol
llamados protoplanetas. que sc ence ndi no pasaron ms de
alrededor de otros soles ...
so n los planetas que ve mos cien millones de arios.
podr decimos por qu el actualmente, micmras que algunas
de las piezas restantes, de tanl31io
Cielo /lOS ha hecho como inferior, se convirtieron en DIST ANCIAS REL ATI VA S DE LO S
PLANETAS RE SPE CTO AL SO L.
cometa<;.
somos. Segn ot ras teor as, durante
De pzqweroa <1 deredlo (oboo): So(
Mercuna. Venus. TremJ. Mane. asrero.de
unJ poca hubo muchos proto-
8e1tjprte~ Saturno. Urano. NeplUfl<)
,"maya ,ah" ./ H ombr., planetas que aumenta ro n de y Plutn. En Jo ,lustrOCJ( de Jos
AlEX ANIJER POPE (1688-17H). tamano. pero se rompieron a pgs. 228-229 aparecen los pioneros
poela ingles. consecuencia de las repetidas de (erco y sus tamaos wmparados.
IIPS(OS
El noc;miento del Sistema Solar
Un por el Sist ema Solar

EL TURBULENTO SOL

Es el respol/Sable
de IIl1estra existencia, ali,IIentacill
y ICl1Iperatllra.
CUOR
l Sol .os una por b cromosfer.l y la coro na.

E
SOlAR . No
esfer.l de gas Aunqu e la corona se ex ti ende en ~=,

cuyo calor sc el cspacio imcrplanetario. tkn~ 01 Sol con pn$-


rTI<lliCos o con
genera debido a un casi la misma temper.ltur.l qm' el
un lelescop.o SIn (Y.
rukko.
uu (viose pg. 65).

M ANCHAS SOLARES
A JK'S.1r dc que y3 hace dos mil manchas sob rt'S cr~'cb y hsmll1ula
31ios que los antiguos chin os dUr.lllle IIn ciclo.
canddad("S enon11l:S obser... aron manchas OSCUr.lS t'n el Du r.lIne una m('dia dt' o uee
de energa que con cllkmpo S;' Sol. fue Galileo quien ~'ntt'ndi ,uios. h actividad dd Sol sube )'
e~eJpan del Sol 3 Ir.lVes dt' su IU~' estas manchas se forman dlc Lt. co mo IllUt'<!r:LU las m:Lu ch:L~
lurbuknta fOI~f"r.l, la s up~'rficit' en el ~s!ro . se exlienden por la solares: :Llcam: d POIHO mximo
quc vc mos. La IcmpCr.lIU r.l dt' la snperfic\' a medida qUt' gira y cn 1989. En b T icrr.l. s<' han
fOlmfer.l oscila sobre los 5.800 IUt'go des..lpan:cen. cnco ntr:Ldo hud b s dt' <'Slt' ciclo
~'I<ldm, un rdente prima\' ... ral En 1828. mas de dos siglos lllalizando la lllchura d ... los lnillos
eomplrado con los 15 millon("S dt' dt"Spu.:s. Henrich SChwab....... n dl' los ~rbolC"S.
~'Tldos dd ncleo. De-ss.:au (Alcm3nia). emp ... z a bus-
Sobre la superfici .... d Sol tieru' e3 r un posible planNa l!Jmldo DATOS
una 3unsfera compleja compu("Sta VUlc31l0 que SupuClitam... nte
Distancia de la Tierra:
sr cruz ent re la T ierr.l y el Sol.
150 millones de km
pero t'n vez del pbn ... ta mistcrioso
APOlO (ambo). el dos gnego reIooonodo
desc ubri que el nmero de Perodo de revolucin
con el Sol.
sideral: 365.26 das

Masa (Tierra = 1): 333.000

Radio del ecuador


(Tierra = 1): 109

Tamao aparente:
32 minutos de arto

Perodo de rotacin sideral


(en el ecuador): 25,4 das

lA EST RUC TURA Del SO L, La


~~ del Sol. con sus mondlas
oscuros y sus ~""'''1eI1OO$ (rosos), CIbon:o
las copos """'entes de c~ Mds al
lo ~ brolO del ndeo del
"':en<.>'",
/lomo Olmoco (b/orlco). Sobre lo superfICIe
e$I jo f()() cromosfera (1050), ~ $e CJIie
o jo corono.
Dmlme el mfl.!!.lIifim )'

sill'llrias() Sol, ((m SIIS

d('sl"mlmlllles destellos!

W AI.T WltrrMAN (IMI'J- ll1'12).

poc l ~ ~m~nc~no.

Una mancha 50lar cons$te en


una regin oscu ra (la umhr.a)
rodeada I)()f \ln3 rt'b'n mis ciar.!
Oa penumbra), 3unqul' l"li frt'c\ll'n-
le enco ntrar varias umbr.J.s

rodeadas por una sola pl'numbrJ.


Las man chas surgl'n cuando el
cam po magnl'!ico dd Sol L"lid
conccm rado e impidl' el flujo pio pequeo, siempre que se actle LOS R, 'OS X SOLARES. 1.0 btiblte
de ('IWIl,'a. En rt'alidad las man- con prudencia. _""'~~ X de la wrt>'>O que ~
esto ~ !OmOo:b desde lXl cohete

"'.-
chas 5Obn"li so n OSCUr.lS slo en A medida que el Sol gir.!. las
pequMo. cubre los octr.os rl"IIlfIdlas sobes
u:nllinos rdJti vos, ya qu .... la manchas avanzan por la sUJX!rficie.
umbra til'ne unos dos mi l b'fados Du ral1te un JX!riodo de diez dias
menos que la fOl osre ra y parece un gru po viajar. des.de un
oscura en rl'ladn co n sus ex tremo al Olro. Observar. dibujar dia IlOS lo plantea el propio Sol
brillantes alrl'dl'dores. o (otogrn(br rmnc has sobr<'"S que, aparte de las preca uciones
mientras que cambian es una que se requieren para mirarlo,
O IlSER VAR EL SOL ac tividad f.1scinarlte que puede caliema la tierra y el ai re
L:as manchas tienen di\"t"rsos com plcmenwr sus observaciones provocando lurbulencias y, por
lamJlios y formas, y.se prl'SCnr.ln nocurma~, l';r:ldjicamente, el consiguiente, b visibi lid~d LOS peor
con fn'Cuencia l'n colonias. I,roblcma de observar dUr.!llIe el qu e durante la noche.
Un grupo ;r.lIltk puede Il'lIer
100.000 km de ancho, ocho MANCHAS SOLARES (~) VISIOS lXl
\'cC<"li d di;nl<'lTO de la Tierra! 00 ~e (en:a de su mdxmo en
Incluso b s man chas lIls pequeas /989. 0bWvese el mowntenlO " tnMs
son f.icill's (1<- ver con un IClcsco- del (10$("0 y los comboos en ..., solo dio.

COROMA OE NIEBLA ,
1.0 OlIInto::o corona del Sol
es dbil y ~ edpsado
por el cisco saIor. petQ la
noebla local na produodo
~S!a brillante IfOOOI> de
(aJor (izquierdo). III
LA LUNA: ~

LA COMPANERA DE LA TIERRA

FI/ ente de im piracin. para los poelas y de estl/dio para


los cien tficos, Se/ene es n.uestra vecina /l/II edala .

_~~-.... ara tener ulla idca de la CMO SE


dcstnlcci n que ha sufrido FORM LA L UNA?
la TiclTJ en los ltimos La Tierra es el nico de los
cuatro mitlardos de arios, basta planetas interiores que tiene un
observar la vim1enta y castigada s,1tlite natural propio. la Luna.
superficie de la Luna. Slo se Diversas {Corias explican CIIlO
necesitan un par de prismticos o ocurri. Es conocida la idea de
un telescopio pequerio para que hace 4,5 milbrdos de a'ios
auscultar Tan desolador panorama. algunos objetos grand\.'S golpearon
La Ticrr.l ha companido siem- b Tierra y arroj aron materbles
pre el mismo patio de vecindad que se juntaron en su rbita
con la Luna. au nque tiene una alrededor de esta. Las piezas
superficie mucho ms grande y, chocaron entre si repetidamellle.
por ello. podemos estar seguros de se amalb'llmaron y se fundieron.
que nu estro planeta ha sido par.! finaln1l'nte enfriarse y
mucho mis castigado. A rav';:s del
DI ANA. la OOso romana iden~(lCoda (011 tiempo. numerosos impactos han
El HOMBRE EN lA lUNA .
/o !.una aparece muchas ~~s como una erosionado la Tierra. aunque se El ostronooto Jomes Irwrn. mdulo lunor
~I
cazadora. como M esro pmruro de Oruoo aprecian mis clar.llllcfltc en la y el coche lunar de lo ApoIo 15.
misi<I1
Genri/e<;doi ($igIo >MJ-
Luna porque no tiene atmsfera. en k> <Iew!odo superfioe de lo !.uno.
la luna: la cam aera de la Tierra

LA LUN A LLENA "'sro desde Jo T.erro,


domnodo por ,<'OCano!) Y (<mOreSJI
oseutm. y PI briIIane ero[er de radio TodJo
(C/!f(l de! fondo) en Jos uerras (llros

Mardrtk ordCll a la Lrma


que apareciera; le C01ifi la
/loche, la Irizo S il criatura de
la oSCl/ridad, para medir el
tiempo; y cada mes,
collstallfemcll/e, la adornaba
COII /lila caralla.

De E",,,,,,, E/isr,. ~bbs .Id


siglo VII a. C . dond~ 5~ cncucOlr.ln
leycnd:u :uirio_babiloni:u sobre
la cre.cin del Olundo.

convertirse ~'n la Luna. Con el Lluvi3s), por ejemplo. es una


transcurso del tiempo sta se ha depresin de mil kilmetros pulverizada superficie es mis
ido separando de la TieITa como de ancho. rodeada de montanas. bril1ante que los mares. Los
consecuencia de las mi smas fuer2as que se form hace unos 3.9 cT:teres pueden ser fosos pequl'nos
de atraccin qu e provocan las millardos de anos y que ms tarde o gr.Jndes bocas con protube-
marcas en los mares de nuestro se aneg de lava. Ln suaves rancias montanosas en el centro
planeta. sUll"rficies volcnicas de todos y llanuras ce rcadas. como Clavi us,
Durante quinientos millones los mares presentan nuevos que lene mis de 225 km de
de aios despus de su fonuacin, cT:taes no muy profundos. con- anc ho.
la Luna y el resto del Sistema secuencia de impactos mis
Solar sufrieron el bombardeo recientes. MON TA AS Y CRTE~ES .
inc~'"SJnte de las rocas que an El resto de la superficie de la las ~etraS altos de Jo Luna.
sobrevivan. La fase final LUlla. las zonas no inundada ~ por magrnados (lZqnerda) Y
desde Jo ~ espacial
de los cT: terl'S dio como rL'Sldtado la lava. forma b~ brillantes tierras
ApoIIo (centro). Aboo.
b fOlll1ac in de grandes alIas. Estas reas est;in pobladas de
Jo .Qor",ro de Java
depresionl'S que posteriormente cT: terl'S bastante profundos y su
SL' inundaron dl' lava y formaron
reas de roca suaH' y oscura.
ESlas regio'K'S oscuras se conoce n
como ",M,a (singubr. mare)
o "''"cs. MarI' 1mbrium (Mar de
Vioje por el Sistemo Solor
lo luna : lo compaero de lo Tierro
Viaje p or el Sist e ma Sola r

FASU DE LA LU NA desdr cteOo!I'Ke a


<bosa. de JIMa a metlguame. ~'Io tooa
estd ooentoda como sr se....ero desde el
llems[eoo sur.

LA lUZ CENICIENTA .ok.mn;


~ el6s<:a 0$(1.00 de lo luna.
rnottltros que lo parle OKIeI>{e Unnada
por el Sol esl sobree.>rpues:la.

la rOlacin de la Lum esta


s ujel~
a ~u p<'nodo de revoludn
alrcdedor d' la Ti<'m y, por
eonsib'lliemc, nunca "cmos su ena
lejana, pcro las (O!Ob'T;lIi~s
espadalcs rc"dan una imagen
similar, aunque parece (IUI: alli no
hay gr.t ndes lllarl:~.

C R TE R ES V
SISTEMAS DE itA VOS
Si ulili:u unos prism;itieos o un
Ielescopio pl'qlll:o paf3 mirar a la
Lu na cuan do e~t.1 casi IIcna, eon-
Icm phr:i d brilbme e r:iler Tycho,
rod'aJo dI: lln si~t"111 a (Il' rayos,
ExalllinaJos cuidadosamcnte, wr,
que algunos de l'StOS rayos 5<.'
extienden ha>!:! el extre mo
oplleS{() dl' b Luna, Cuando un
cometa o astcroide (onn estl'
cr te r, posiblemcnte hacc cicn
millones dl' arios, amnc un trOlO
de Luna dt, linos nOn'ntJ kil-
metros de ancho )' <'r",i rocas

\
GALILEO Y LOS PRIMEROS PLANOS DE LA LUN~

.G alileo o,y hablar tarde del Galrleo no invent el t~lesco era parecida a la de la Tierra,
nuevo mstrumento'tue pro pero aument su potencia Galileo tena una base para
poda acercar los objetos lejanos. desde 9 veces. en noviembre de imaginar que la Luna era un
En septiembre de 1608, el I ~, hasta 20. Con l empez a rl'IIJ(l(\o parecido al nuestro.
ptico holands Hans LJppef'Shey estudrar la Luna y observar su
solicrt ur:a patente para el aspecto cuando atravesaba su GALILEO GAllLEI en 16]7,
telescopio, aunque otros cicl de fases, Sorprendido por la do~ por jus{us Sus(etmQlJS
tambin la haban solicitado, in-egulandad de su superll cie, (l597-}681) y algunos ~~ de lo l.nno
Antes de que Galileo conociera Galrleo drbuj como mnimo """" "'" Gdoko
el nuevo invento en I~, en ocho montaas. llanuras y otros
Francia ya se vendan telescopios rasgos CircUlares.
de 4xaumentos. Al"f que la superfrcie lunar
Lo Luna: lo campaua de lo Tierra

que hor:ubron la Luna fonnando La gr:!vedad de la Luna,


esl~' sistcma r:tdial. Todos los y en menor medida la del Sol. DATOS
Cr:llCrl"$ ticnl'n conjulllos de r:t)'os prO\'oca dos mareas altaS diarias Distancia de la Tierra:
cuando son jvenes. pcro el en la Tierra. una cada 12 hOT:ls y 384.400 km
llIall'rial sueho no sobrevive [amos 25 minu tos, Este in tervalo
Periodo de revoJucin sideral
billones de ailOs como los de tiempo lIlarca la rO[;lcin de
(alrededor de la Tierra):
impaclos de micrOIlH,'H'orilos y la TiclT:l y la de la luna alrededor
27,321 das
otros efectos (Iue erosionan la de aq uella.
mpcrficie. Pcro por qu hay dos lllareas Masa (Tierra = 1): 0,0 123
Los I".l)'os se destJcan cuando la cada da y por que en un caso Radi o del ecuador
Luna eSIl J[ena, pero eu otras f:HeS asciende y en otro descicnde el (Tierra = 1): 0.272
este fenmeno no se puede ver. nivel de las aguas? la fuetn de la Tamao ap.arente:
Cuando ('StO sucede as se puede gr.vecbd dI." la luna atrae a I:a JI minutos de arco
obser\'ar, en Cllmbio. una zona Tierra y provoca que las aguas del
Periodo de rotacin sideral
crepu scular emre sus panes lado que esti delantl." se acumulen.
(en el ecuador): 27,3 das
brillames y QSCur:ts. Conocida lo que explica una marca alta.
como rrnlliullle>r, es una regin de La marca al ta del otro l:ado sube
sombT:ls variabl,cs en la que porque la fuerza de la gr<Ivedad dc
los cr.ileres y bs cadenas mon- la luna alr:!e a la Tierra hacia ella. Todos SO /1/0S CO/1/0 ul/a
taosas fomml un rdie ve inhspi- Este movimiento provoca que Ia~
tO y desolador. l os astrnomos agu3s de la can ms alejad.:! se Luna, COtl /lila parte que
estudian la misma i rea de la luna _atrasen _ y se ac umulen. En medio
l'n diferentes condiciones dl' luz de estlS regiolll'S de marea al[;l IIIII/ca ellseiiamos.
pua apreciar d paiujc que se <.'St n lls reb"ones donde se pro-
extiende ame ellm con cualquier du ce la nu rea baja, en las que el N"""" (" /tllda,;,, dr lI'iI,o,,_
telescopio. nivel del agua dt"5Ciende al mni- M"It.~ TWAtN ( 18J~1910).

Por lo quc a los requisitos mo. (Vease ilustracin p~g. 92.) escritor , nleriClIlO.
minimos par:! rotografiar la Lum
se refiere, esta es lo suficiente-
lllente brillante como par:! bastar
exposiciones de un segundo o
menos y d~"5dc luego es un lema
ideal pan cualquier aficionado a la
astrofolografia.

M AREAS
Quicn luya t:stado en la pla)'a de
un oceano en la T ierra habr
observado los movimientos de
pleamar y bajamar --"Subida y
bajada- de las mareas. En
muchos lugart:s esta oscilacin
cambia radiClllmente el paisaje y
juega un papel fundamental en la
vida de la costa.

HARE UUIUH esell'l'lOt>loswrtl.


esta \'IS!a desde
conrraS{QJ y Clfl:uIar. de
la rlQV@ApoIla 8.
MERCURIO:
PLANETA de EXTREMOS

AUl1que /vlerw rio es el planeta lIIs prximo al Sol


tiene 111M de las Hoches ms frfas
de Iwestro Sistema.

ercurio es el planeta

M
MUSAJERO DE lOS DIOSES .
de nuestro SiSIClllJ M~ ~senwdo con un =0 oIodc
ms dificil de por F""",OIS fIoocher (J 703' 770), en I.0'IO
reconocer a si mple vist<l. Se ponn.oo del SIglo xw.
mUl'''\, rpidamente y nunca se
~t('jJa mis de 28 b"ndos del conocian esle planeta, ha sido
dt'Slumbr:IIlIC Sol. Duramc ullas su identificacin con la
s<'manas se deja ver ;d atardecer mitologia romana la que
par,, tiempo mis tarde. reaparecer ha prr\'alccido a la hol':l de SOBRE M ERCUR IO
al lmJlwccr. Aunque ya los c hinos co nsolidar su nombre. Mercurio Ya hemos dic ho que ('SIC pbncIJ
y los egipcios Cr.l una divinid ad ro mana, el dios est\ fisicameme cerCl del Sol.
del comercio. qu.: lic rw su Gira l su alrededor J una di stallci a
paralelismo con el dim b'Tiq;;o de 58 millones de km una 'el
Hc."nJles. el cipido mcns.ajcro de cad~ ochent;l y ocho das.

los di~. cnactcrtico por Aunque los arlliguos lrat;ldos


su 3tucndo. el (:asco abdo de :tSIronomia dicen que el dia de-
y 13s sandalias. Me-rcurio tiene b misma duracin
que- su alio. los estudios de ndar
hechos en 1965 probaron que tal
c:ilculo no era exacto. De hecho.
el planeta b'n una Vt"z cada
cincuenta y nuel'e dias. Dado
que d {lb del pbnetJ dUTJ las dos
{("rcens p3rtcs de su ailO"
desde algunos parajcs de Mercurio
k" podria ver cmo el Sol
zigzaguea locamente por el cielo.

,
sobr." b linea del horizonte.
duranl." no\"ema das al mismo
tiempo.
M ercu ri o no ti.'ll<" ninb'lllla
clase de Jtrnsf."ra qu." hab'J
de barrera protectora de su
superficie frente a b inmensa
radiacin solar que recibe. y que.
por lamo. sua,'ice la difcT."nda

lOS (RATERES DE MERCURIO


oporlm bien de(ndos 1m este mosooco de
mdgenes lomadas por la lIO\'e espoooI
M OOnl'f 10.." 1974. desdt una dis/onoo
de 100.000 km.
Mercurio : planera de e xtremos

de tc'mp,'r.llura c'mrc' d da )' la MERCURIO EN TR NS ITO. Un dtruwla


noel1l'. LJ t"mpna!llra dc' la (ara Mercurro con mondlos negros a!tCleOtldo
(jue' m;r.1 :,] Sol <:s de unos ~OO el exuemo de' disco solar en ! 993.
grados y lu<:go ca,' c'n picado hasta
doscic'mos gr.ldos bajo cero por la OllSERVAR M ERCU R IO
noc he. SOll'rc'mlemelllellle. mu chos
DUr.lllle los arios 1<)7~ y 1975. astrnomos nunca han visto a
la na\"<" c'spaeial Marinl'T 10 M ercurio. Si se sabe dnde y
de la NASA hizo tres c'xplo- cuando mirar. es un planela fficil
r.lciom's por d planeta y tom de lo caliza r. ya sea abajo. en el
una seeul'ncia dc' excepcionaks oeste'. desp us de qu,' s,' ha puesto
fotogr.lfi.1S qUl' mostraban la el Sol o en el este. al alba.
sup"rtl{'il' de' Mercurio llena dc' Median!<: UIl tdescopio pc'querio
cr.i tlr,'s de' todos los umailOS y se puede distin guir su (.1><" cuando
t""!lIras. Igual que sU{'cdb co n la se llluew alrededor del Sol. co n UllJ imagcn l1"na de colores )'
lum . Ivkrcurio to(lavb tiene imitando a la l un a cuando bailari na.
su pid marcada por los flwn,'s disminuye a la f.,se menguant". A intervalos irr"gulares. de
impactos de roca que rccibi Muchas veec's la visla es pubr" y una dL'cada aproximadamente.
dur:U1!e b prdlistoria dd Sistema deficiente crrca dd horizolll". Mercurio se imell'orw directa -
Solar. por 10 que hay q ue comentarsc mente e!llre la Tierra y el Sol.
A esto<; SUCl'SO<; se les da d nombre
de trnsilOs y. con tcnicas
adecuadas (vase . Observar d Sol
dc mancra segura. , pg. 65),
Mercurio se ve como un a diminu -
ta mancha n"gra avanzando
kmaml'm,' por la Ca r.l del Sol.

DATOS
Dstancia del Sol:
0,39 AU
Perodo de revolucin sideral
(alrededor del Sol): 88 dias
Masa (Tierra = 1): 0.056
Radio del ecuador
(Tierra = 1): 0.382
Tamao aparente:
5 13 segundos de arco
Perodo de rotacin sideral
(en el ecuador): 58,7 dias
lunas: ninguna


ESTRELLAS AL ATARDECER. LaLlI1!(l OBSERVAR UN TRANSITO
con Mercuno JlIsto enoma. Y Venus y las DE MERCURIO uu!j:ondoUtl
esU't"lcJs ~ Escorpo mas ambo. (rluo >OIar de abertura completo.
u, el Sjstema Salar

VENUS ola ESTRELLA VESPERTINA


y MATUTINA

l/el/ l/S, elllJ/lelro eu I/IIa l/libe,

1lIo "////4//e es el plalleta lIls brilla/He, talllbill


es e/llls rellli:iO a descubrir SI/S secretos,

EL NA CIMIENTO DE VENUS . Dewlle wd" elb (1<- cli".~icl" (k Clrbono.


del (amoso J.otonzo de Soodro Bowc~. po(kmo-l concluir (jUl' V"1H"
acabado cerco de 4 70. <:Ue se encUl'flItl:l padece UI1 (un{, ,t.no
en ro goIeria de los U(fjzZJ en flotet>oa. iUI"\'nlld,m. La rad hu del Sol
calkn{,1 1.1 ~lIlx'rfick. l):tlJl (11ll' l.
'mo rno son mu y p,ln'eida~ 3 la_ d., dl'l,l Tlerr,. IX'm <1 calor no
un infierno. pUld., disp"NlNo,' a [I":)\"\OS de la
Venus lost, cubit'no por nub...~ t~pl'\.:l e"P:1 de di:-:ido dt'
I:lmada una~ WH'S de VJl)()r dt' agua)' cido ~ulf(lrieo (.lrboIlO)' nubls. In cluso por l..

L l-k <pnius. cua ndo (OS lllll


e$lrd b matutina, y OIr.lS
psforo. co mo ... strelb vo:spertina.
r.m dt'n sJs (jUl' no xxkmos wr
tll supnficic si n sis temas de radar
tOtislic.ldos. como el de b n:l W
noch .... b lemptratur.l .pena,
di' lll inu}'<.
Las vi,tas dt" Venus rn-d.1ll un
V,'mls t':S el sug,"stivo nombre' d<..' e'parial Magalbnes. las ttmpcr.l - pais.ljl' d,"sobdor, con rr.lgl11t'11I0\
b J11Iib'lla diQS:l romanJ de la IUras t'n la supe rficie- del p!antta d," rocas \'oknicas t'n tierra dt'
bdlcn )' del amor. La verdad e-s S<' accrnn a los +60 b'Tados, las mis grano b'Tllt'SO. En 1<J<)J. b na\"t"
qUt' d nombre no puede S<'r m:is alt<ls del Sistema Solar, )' la pre-sin t" pK i;1 Magalbm-s rt'lliz la
comr.ldic to rio con las car,cteristi- e-s mis propia de una olla. pUC"S b S{""cuc'neia mis compll'(J dl' m.lpJS
CJS del planelJ. po rque aunque lt.-ctura con un barmetro alcan- de la sUJ><rfici ... dl' Vt'ml~, qu,'
Venus t'S dd mismo t<lmJlio que b zana \lna cirra den Vl'CeS mis altl Tl'vclaron d"tallt's propio;; de'
Tierra. las condicion es de su que la de la TieTr.l. zonas comim'llIa!t-s )' cr.ittr..'~. El
Dado qm' la 3tmSfer.l <..'s casi

VO LeAN ES . lo rnogo.on del


nxbr ITIUeSV<I "'*<.lnes que los
~ purden enfoco-
desde cua/qt.oer dnguIo (ooiba).
to VIStO del Mons Moat mues-
V<I los comentes de laYa exten-
dindose oenros de km desde
242 uno oma de S km (derecha).
Venus: la estrella vespe rt ina y matutina

FASES DE VENUS. Veoos(dofI.'Cho)


y MCfCUrlO) e... penmenwn (ases porque
eslOn lTl$ pr6xmos 01 Sol ~ /o Toerro
Venus oIcon.w su /l"lC.uncllmnosodod
cl.O'>do mutSl"fO slo troa (~
~me grande y (na. porque

-
enlOfl(es est muy cerro do /o Toerro.

LAS NU BES DE VEN US ~oIg\n)s AI/flql/e el dfa wdmla


dol'*s m /o omogen del PKn!er Veros
rIlI!doorne L ~Ia. !.as rOl.ogro(m do
sllbsis/e, el rosado Jlego de fa
CO$l no ~ nado do los
por odo 5U/tnc:o y
I I<.rJmettos por encnIO do /o
estreffa IICspertil/a )I{/ {el/teffea

1'11 el ciel" azul (e!l'SU'.

W lll H l KlOOS (185'}- 1938),


10BSE,,, VA" VENUS pOC1J )' cn sayiSl. ho l,nd'...
pUl'de perdel"Sl' a Venus
I ,,,,,,,,io eSI~ bien coloc~do en el presrtlta una bSl' crecicllte. se
cido pues es la <cslrella > mis bri- puede wr un dbil brillo cn la
Ibnt., d(' I()(hs. De hecho. si I"Cb';OIl mas oscura. conocido
sab(' dnd~' mirar cxactamente. C01ll0 la lu~ C.'nicicntJ. que varia
incluso podria verla a la lu~ de illl;:llsidad. Otros rasb'OS de bs
del da. Cuando ~r3 alrededor del lIubes, sutiles)' elillwros. hacell de
Sol. Venlll plfln.lllecc \lila ':'11I1l pl:lllela nsplamkcicllle.
(OIl'l'Clll'IICb de 10< impacto< d. estacin en el ,klo I"espertino, Junque al;o difu~o.
.I<l,rol<k< y COIU,t." ,ugicrl' se;llida de Olr,' cn d cielo matuti -
'1Ul' J. <uperi1c<" \'l'nu,iall~ l" no. a \111;[ dista[J;:b de ~8 ;r:ados
Tl,1.III\'Jmlme jon'l1: po.;ibkme[Jll' Iltol Sol.
b .lcll,ubd \"oldlli;:J d. h.K. A Ir:lI'':'s ,k nn t,'k's;:opio
UIIO< ochoc <"lIlO< millom" (k pe(ludio, V.lIm <'S d('slumbrant(' y
.lliol . rl"llaur . J. ,upalici,' del luminos,l y, ;:omo la Luna y
p bllelJ. Mncurio. sus movimientos s.'
l.o" IIllllll'TOSO< dl'lIIelllo< vi.i - <"f.,,,,..;,,, por t:,ses. Cuando
bk~ '1U l' $l.' dibluall l'lI los
1IIIIllll"iosos mapas m'c"SlIaban DATOS
lbmafSl.' d~ .11gUIIJ (onm pJra se r
l(kUllli cado, facilmelH,. la UllilI
Distancia del Sol:
Jl1Ilnla,ioll.11 dl' ASlrouolllL,
0,72 AU
(IAU) dl'cidi '1Ul' lo. Ilombrc' Periodo de reyolucin sideral
d~ los .hfal'Ill''S rasgos d,' Vl'lIUS (alrededor del 501): 225 das
11.Ibi.1II d., ser 1<"III.'f1mos .'n ,
( OIl <oIIJIICia ;:on d g.;I1.ro dd
Masa (Terra = 1): 0,817
pl,U1,'ta. A,i nos ,'I1COlllr.1I110< UII Radio del ecuador
,.I(I.-III.;nllll dl' d,tlomm'lciOIl's (Tierra = 1): 0,97
di'par,<. d~,dl' UII <;:omin,lItr .
Tamao aparente: 10--64
(I"l' <~ Ibma Afr()(lita, COIIIO b
segundos de arco
dlO<3 ~riq;a. J un crit<'r '1u~ se
lbn ll Billil' HollidJY. l, C;mantl' Perodo de rotacin sideral
dl' Ja n. Sin ('mbJfb'O. hay una (en el ecuador): 243 das LA BRillANTE VENUS es ... eIemeoto
l>;>; cq x- in: l'l fisico <.'SCoc':s Clak del ~ orodomol <M' aparece IroS /o
'lunas: ninguna
M a;>;\\"dl l" . d [mico hombrl' d~ pue$!(l do wI wf(lme vanos meses 01 ao.

V"ml"', l'lI los MOlHe< M,L~\\'l'11. Aq1.I va ocomp.:olondo a lo Luna OWeme. 143
Un viaje por el Sistema Solar

LA TIERRA: un MUNDO LLENO DE VIDA

La Ti erra es lll ica ell la f a111 ilia del So l. Es l/l/a f rg il esfera


C//bierla de ag l/ a )' oxgello, l/ella de
lIIaravillosa )' variada,

D
e IOdos IOJ
pbl1<: las, la
Ticm eJ
lmica por difereul<:s
motivos, Pa ra cua lqu ier
ob!;Crv~dOT del Sistema Sobr, pre- -"'~-"":::::=-r.t;
Sl'Ut:a u lla alll1Qsfcra di n:imic~ con lA
un 21 1)()r ckmo dl' oxigeno, CRUCION .
AUIlII Ul' unas rlulx'S (1<' vapor dI.' DIOs ~ (1 Adn seg-lun delc*
agua oc ultan una partl' variable dl' tI ~o de MgueI Angei que
la ~upl'rficie, hacen de ella un fJro CorotlO /o Cap.la s.~lH'Icl en el
brilbllle en el siSlem a wlar inll'- VOIKano (Romo. 1508 1512)
nOT. Po~ ibkn1l'nte , la ms d.,staca -
da de lodas sus l'xcell'ncias s<'a <,1 su superfide <'SIl' cubi;rll de
h.'cho dl' que el 70 por ciento de ~gu~. bien en fo nna lquida o
bil'n slida (hielo). En ninf,o-n
SALIDA DE LA TIERRA, DESDE lA Olro planel<l. so,' ha podi do
LUNA. VIS! ~ tl1nI6nco Olemqt' encontr.lT agua (t'n fas<' lquida)
~ del ApoIo /. en 969.

144
Lo Tierra : un mundo lleno de vida

VIDA EH LA TIERRA . laab<.mOOme


y drversa VIda <J'WrIOI Y ~WI
es tw:"JttUf'. sobrf' lodo en Jos se,I,os
de Jos ~ uopcale$. Aq.. LO'I<l
hembra ~ Y su 1,,0. en .....
bosque de &meo. ~
de Jos CIlIlluros mds complejas f'
IOlellgen/es ~ pueblan
nvesw pklnela.

El APOLLO 11 , que tiene vida.


~te\1$lOde De hecho. la presencia de vida
ruewo pionero que en la Tierra no es r.m evideme
se e><"t>ende desde ef
vista desde el esp~cio. Es pmib1c
sur de Arobo:I Sa.d
que los enonnes ca mpos de las
regiones ~gricol as del mundo sean
una sclial de agri cullUr:t.
Por supu t'Sto, la imagen noc-
GEOLG ICA IUm) de la T ie rra se disti nb'"lle por

Gl'Olgicalllellle la las alfolllbr:ts de luces que lapizan


Tiem es muy acliva, en las ci udadt'S. Dur:tnle los ltimos
COlllraSlC con su planeta aos, OI1":l R'a l de la pr~'sencia de
hcmlU!o. Venus. La supcrficit' vida inu:ligcnt~, podrb obtenerse
est, di vidida en placas que flotan como resput'Sta a las ingentes can-
en un lIIalllO rocoso. Los tern'- tid:ades de emisiones dt, radio que
motos, la act ividad volcinic;:a y 1:15 b.nzamos al espacio.
mOIlt."\i1as est;in co nCCIl1l'lllios a lo
largo de los 1im1tL"i de t'Stas pbcas. DATOS
Como co nsecurncia de t'sta
A~1.'11I (fa 111 (' g l/stara estar act ividad, ac1cm:ls de la erosin del Distancia del Sol: 1,00 AU
viento )' 1:L llu via, la supt'rficie
Perodo de revolucin sideral
ell 1(/ LIIIIlI, rewrrer W/l terreStH' no mUl'Sl r:t dcmasia~
(alrededor del Sol):
cicatrict'S de los impaClos dc rocas
365,26 das
la mirada all.'lIl11lS milhmes r:tll frccuen ll'1 t'n la prehistoria del
Sist<:IIlJ Sobro Los cr.l~'rcs quc hay Masa (Tierra = 1): I
de kilmetros )' decir: <:sr,in, en la mayor paTle, g:lSlados
u ocultos.
Radio del ecuador
Esta I/II{hl- /UI)' 11//(/
(Tierra = 1): I
P R ES ENC IA DE VIDA Perodo de rotacin sideral
T ia((l 1111/)' /ewWStlIJ, Indudablclll<' mc. lo mis ex tr,ordi (en el ecuador): 23,93 horas
naria tI<: todo, scbri1n hemos
LT. C OL Wn. I. I~.'1 H. I~ AN~IN podido camtanT, es que la Ticrrn lunas: I
(n . 1'.11"). aUlor allleri~,11I0. t'S d ni cu pbncI~, al menos 245
Un viaje por el Sist ema So lar

MART E : el PLANETA ROJO

Marte, segllI la cabalstica paplllar,


es probablemente el plalleta del Sistellla Solar
que alberga ms vida CI/ S il tlter;"r.

E
11 1938. la adaptacin MARTE , DI OS DE LA GUERRA, en un
ra di ofn ica del libro /../1 detalle de un k=o del SIglo xw. pntodo
G" l'fm ,Ir I,>s A',md,>s, de por Goovantv &WSI<l Carlone.
H. G, W e lls. magistra lm ente
dr.u natizada por OT'SQn \Ve lls. artiti eb ll's, lOS {keir. idea<Lls por
aterro ri z a muc hos O)'ellll'S que al byulla imelig,'rKi,l sup.:rio r.
CR')'~'ron a p ies julltilbs que los
ma rcianos hablan invadido N ueva V IDA EN M ART E?
JCT5l'Y, I>e rcival l owdl qued f.ucinado
l a base ,Il' ~'Sla ficcin b COII {'StOS canal,'S. SU]lQnJ '1m'
establ,'ci6 J filiales del siglo XIX el tramabJIl \lna complcj.l rl,d qu,'
astrnomo iuliano Schiapardli, una ci vili z;Ici n de marcianos
q Ul ' observ li rwas largas y r,'ctas inwlig"rHl'S hab:t co n ~Inlido para C:Hl:lks ,'n M ane (nl' (kfini l i v~
q ue pareda ll form ar un a l'sln rc llevar el agua de UII lug;.r a otro. nll'nt,' (k stt'Tr.lda mjnlio (k 1965.
tura ,'11 la sup,'mcie ,le Marte. Algun os observadores, utilizan cuando h nave e~pacial americana
l as llam (mmli, cJnall'S. y aunque do lelt'Scopios pOtell les. fueron M ari n.::. 4 C!ll Z el phneta y no
se refc ri a J conducc iones natural~'S incapact'S de ver ning n canal. encontr nillb.un indicio de
,'n un paisajl', en ingles tiene pt.'ro la posibi1i(bd de vidl e n conSlO,ccin. En 1976, dos
ms la acepcin dl' ('St nl cturas Martl' ya haba arraigado en b at emuj o::s del Viking e:o<plO1':lron la
irnaboinacin popuhr. la idea d e superficie de M an e. pero no

~-- MARTE DESDE EL Y' K'NG


pudi.::ron .::nCOlltrar sigilOS dc vida
cn su IIK'dio dcscrtico y frio.
con el delgado
SOBR E M ART E
M ane Ii,'u,' una superficie <urca(b
de cr.i lcr('s, pero no ,'S;" t:m

LA SUPER fi CI E OE HARTE
IroS Jos atemzqes del VoI<Ing
0fXRC#: como l6l(I 0ffl)Q rop
y (.na (u!:Herla de rocas de un
ITI#:UU de and>:>_
Las posibilidades de
Syrt,s Maoor - --/-- -----,';0, - - --->,- Isidis Planilla
rlda IIIIII/(/f/(/ en A1arte SO"
S,nus Sabaeus
.---\--Hesperia de 111/ milln collfm 1/1/(1 11,

UNA CARA DE 1'1.""0


M ARH ~ (lijo.
-~
~ """'" .
telescopoo di! 200

pIonr!O es!obo cerco de


/o TIffltl Y ~obo un
- - -....1-1 H,,,,, """'"

<-- casquete polar ~


-"-,,.-<'
L> G,... rr~ Jr /,'s M""J~s.
H .G. W r.u .s (1116(....-194(.).

"""""'"
a~rup~dos como los ,1<0 la Luua o Cu~ u do l'Sf;\ 111\S lWCJ d<' L AS LUNAS DE MAR TE
Ml'rcurio porqUl' la l'Tosi u. so bn: b Tiar:l I:i diSI:lI1 da con nosot ros E11 1726, Jo n~[han Swift e~ri bi
IOdo dl' 1O'i \,,ndavaks. los ha dl'S- rou(b lo~ 56 milloul'S de km r en L,s Vi,y'es /Ir Gull",.., sobre
g.l'l.1do. Tal1lhi~'n ha y sigilOS su lumillosidad 1I"g;J l duplicar la el (kscubri miemo de dos lun as en
dc l'Tosiu ,kbi,b a p rcl~'rilas dI..' Siri\15, la l'strdla mis brilbntl'. Martc. Un siglo y mcdio
corri"m,'S ek J):u a. , Dnd. <-"St; En OU';l~ epocas, la I.'xcl.'mri - dCSpUl~. As.a.ph Hall las descubri!

Jhor, "1 a):ua? Una pan.' $.' COII- cid~ d dc su rbila pUl.'dl.' :I.lejarlo Esru Pl:queas lunas. co nocidas
('<'!JIra ,'U los d.'lgados CJS(lu<,t<!'S hasla 400 millonl."'l de km. Cuando como I'hobos y Dl.'imos.
pobrl'S d. agua y crisla k's dl' alcanza l'Sta diSlancia !:In rl.'lllOla son probablemente pt:queos
dixido dl' c,1Tbol1o. 1'0si blo:mClltc parcel' m\l~' dimin uto incluro aSll'roid!.'S caplllrados en rbil~
d rl'Sto ,st. .'11 ('apas hebd:ls bajo si Sl' obSl'rva eksde lell."'lcopios por la fmr.!~ dI.' la graVl'dad de
b suplrfi c<'. pequ'lios. Martl'.
Manl' li.u .. :11gUIlOS :lCcidcnt..s C uando sc Vl' uli daml.'n!c. sus
glogr.t1co< .<plClJ( ul :m,,~ : c!llJ;S d.,tal1 ..,.ro11 asombrosos. Igu al quc MARCIA NO S. W, ma6000s 00n ~
(k<t;I(,ldo l' ..t 111011[.' Olrmpus. b T<'rr.l. l<' nc "slacio11<'S y s.: ~wdos,omo

U11 l'1I0nl l<' ' ole,i". ap:lfl'rIIl'- pUl'(k <,<,r {'mo cn'('<' o s.' 11II1uk CIIOfunJS "f'fdes Y
ull'llOlo$. Estl'
111<'nll' don11ldo. 111, J:..'T:1u(k 11110 d. sus CJ" IU.ll'S poIJr,'i a

.
""""",do
(Iu,' c u.II{ll1in mOrll;ai,J el.: b ml'Ciida {IUl' a"JIlZJ un cielo.
pie,,", mpMo
Ti.'TTJ. I.os " Jlk. M ari11cris Los r.1SgOS ,k la oscura slI]J<-'mcil'
-~
IJmb"n n<" h.l impf,'Siollaml's:
wn un ,i<I,'m:l (1<.' ',ilion..,
n d l1<'msf,'rio sur. co mo Solis
l:1cus (d . ojo dl' Man,.) y Synis
"""",,,
AstOl.W'ld,ng
,k 7 km (1<- profundid,1(i 'Iu" Maior. so n l:ieiks de' ver si su Sc~e Foctoon
fOrm:111 UU:1 :r<'l.l d.. rot.Kn lo pnmilc. Otros rasgos. et1 /954.
4.000 km. ,'omo M ar .. Acidalium cn el
h,mi.fni o nort,. varall d,' im"I1-
OUSERVA lt M ARTE s;(bd (k Utl :11"0 a olro . De h,cho.
Marlc. m,~ ;l1,j;1(lo dd Sol qm' 1.1 {'as 10d.IS sus s,:as de idcnti(bd
Ti,IT:I. p"" ,k aparl'Cl'r cn {'JmbiJll un poco cad; "el. Distancia del Sol:
cllJlql1il'f pan,' id cido l'n la A ,""e,. s,' fonn:\I1 finas nubes 1,52AU
.:eliptica. ,'11 lu.:.u ,1.: l',lar sil'mpn' aln'(kdor d,' la' monrnas }' si "1
.\ la l11ism.1 dis plan.I;l h:l p:1<ado su perihelio Periodo de revolucin sideral
I.1n,ia. como - l1 pumo m~, Cl'rCJno de su (alrededor del Sol): 687 das
rbta :llr<' ckd or cid Sol- pucd,' Masa (Tierra = 1): O, I 08
sufri r un:l IOrl11,'Il IL de polvo 'lu,
" ocuh:m c Lsi IOdos sus ckmcnlOS
Radio del ecuador
dur.nn, <,,rias semanas.
(Tierra = 1): 0,53
Tamao aparente: 4-25
segundos de ;rco
PERC IUl l OWEll.(omosopor=er
qve hobHl VIdo ~ Mane, dtdc ponl' de Periodo de rotacin sideral
(en el ecuador): 24,6 horas
Neptuno. Este pionero. Plutn.
descubret!o en t 930. cotoree a~ Lunas: 2
d!!spvs de $U muerTl'. 147
JPITER. el GRAN GIGANTE

J piter, igual que el dios


suprelllo de 105 rO/1/a1l05, es el
g igante de todos fas plallclfls.

e 011

3
una masa equivalente
300 V~'O..><; la de la
TiclT:l y ullas 2,5 veces la
Ill asa de todos los otros pblH;tas
juntos. Jpiter es el planeta
ncleo pcqucio y
rocoso situado en el
medio.
Jpiter gira vcrtiginosamcnt<:
una vez en tll<: Il OS de diez hora s!
un <:Nen mortal sewe5vodo
por JUpler (dls[rozodo de
gwkl), do w nombre a kJ "'na ms
grande del planew g.g<>nte
do min ante del Sistema Sobro FuC" Esto aplana el disco del plam'!a t'l1
el prima planeta que estudi los polos y fucr~a las dinmicas
Galileo a travs de su Ick"Scopio. fonnas nU;lcorolgicas dc las sur y tiene unas c uatro veCl'S d
nubes que envuelve n el planeta, lo tJIIlJio de la Ticrr;l .
SOBRE J PITER quc provoca r:ipidos cambios en Roben Hook e fue el prinu.'ro
JUniO con SatunlO, Urano y sus dementas, Su nebuloso disco en verla e n 1664. Vara de intensi-
Neptuno. Jpi ter es un gig:mu: ticne unas banda~ con unas zonas dad y time de arlo en al10. E~le
gaSt'oso. mucho ms macizo y brillanu;s pero varia bks. enorme remolino de viento
mucho I11t'110S denso que el mas es d ejemplo mis dest:tCado de
pcquciio y rocoso planeta del U N REMOLINO DE VIE N TO ovales, fenmenos parecidos en
Sistema Solar imemo. Su atms- La IOnllenta m~s grande de IOdos las atmsfCTas de lodos los planetas
fera es una amalgamJ de hidr - los planeta l'S la G"lIl M ancha gigantes.
geno. helio. metano y amoniaco. Roja de J piter, de 50.000 km de
Bajo la parte superior de las largo y un tercio de csta cifn de LAS LUNAS DE GALILEO
nubes que vemos hay cstT:ltos de ancho. Es la pri ncipal camctcrstica Descubienas por el ih1Stre cientifi-
ca que les da nombre. las cuatro
gT:lndl'S lunas de Jlipita son de las
mis f.1scinam~'S del Sistema Solar.
ta l como revd d Voyagn 1 l'n
su exploT:lcin de 1978,
lo, la mis cacana a Jllpit,'r,
est tan afectada por la fuaza dl' la
gT:ll'edad que est altl'T:Jda: su
superficl' cambia constantl'ml'ml'
debido a las erupciones volcnicas
su lfurosa s, Mis kjos l'S!O Emopa,
cuya superficie helada y, paradji-
ca mente, fresca, paren' una pista
de patinaj", Las lunas l'xtniorcs,
Gannwdes y CaJista, lil'nl'n tam-
bin unas supl'rficies de hido muy
antiguas , ambas con cf:tl'TCS,
pero compuestas de dcmcntos
difercnll's, cuya l'xplicacin es otra
historia,

JPITER y LA MANCH A ROJA. EstannagencOflelcoy


rwlzOOo. tornada desde el Voyager l. mlJeStra detalkJdon-Jen(c las
248 nubes, $Obre toda donde se ( = la Gran Mancha Roa.
Jpit er : el gigante

Se puede obstMlr aimo c<ll11boorl contn.IO-

,,
mff1!e a trovs de un lelescopoo ~i\o.

"
LA ACTIVIDAD YOLCNICA DE 10 .
Puede ~ cOmo 5t' oogo'"O"' pUnas
dr m!lIeno! ~ por enema del meo.

O USE R VAR J P ITE R


El modo mis Rc;1 de' ob~e'r"lr
ji'pitcr es r~pe'l ir d ~xp~rim~ l1 (o
dl' Galileo y anOlar b~ po~iciol1l"S
C~l11biantl"S tll' las cualro gr.lI1dl"S
l\ln~s. Ull~ noche se "~r:n lodas.
qUl' Olra slo se "erin
nU<:lIl1":lS r::;
~t!.~:::.-:=- __-=:~~!o==== regln polar norte
un satlite Galileo
dos, ~l1nql1t" J una Il"rCera. ocultJ ,------"1._- - - sombra de satlite
I>or t.'StJr ddJnte de J piter, la
delata su so mbr.l proyeel~da en
el pbneta.
Tambin es interesante
tlibl1j~rlo. Con un tek"SCopio
pcquerio. utilizamos d zona tropical orr
aUI1ll"n!o imprescindible par.l

~c~ai~~~b"""'=PI.d.'"
n-r las. bJmb~ y las lOnl~ cl:1r.l-
111~nll. A m l'S de el11pe'z~r ob'l"r";l- mancha ~a!l'a
mos d pl.lnlll dUr.lrltl' unos Gran Mancha Roja
rmnUlOS y . con ello":1 c~krkbd.
drlnlJarnos (con IIn lapiz 2 U) lo. """" -~
I'rrnC1p~I,"S TJSb"OS en UI10S die'Z
mrnut~. ya (lIl'la rOlaciol1 ,!.- DIBUJO DE JOPITER ullUO/1dclun
DATOS
Jpiter lo~ Ih<:r.l r:ipidamCI1I~. M ,. (elesc:opoo de 200 mm. ACW: el SQ(8I(e

.-
I,m!.- t~ podr:in compkt.lr l~ GaI,1eo, con SI! sombra. es un rasga Distancia del Sol:
del,llI,..; y re'locar el boc,'IO. on/lobocual Fue caplado en !s"f1SIla por 5,20 AU
Perodo de revolucin sideral
(alrededor del Sol): 11,9 aos
Masa (Tierra = 1): 318
Radio del ecuador
(Tierra = 1): 11,2
Tamao aparente: 31-48
segundos de arco
Periodo de rotacin sideral
(en el ecuador): 9,91 horas
lunas: 16

LA GRA N HAMCII A ROJA se mueve


en rri:Ion '00 los l'IIbn ~ la rodea<1,
Y forma complqas olas (al como
mueslro el color realzada en e$IO .mogen
del voyager I 249
u, r el Sistema Solar

SATURNO' EL SEOR de los ANILLOS

C(J/ltelllplar Satllrno, COII Sil atractivo sistema de


anillos, cs /./110 dc los espectwlos lIIs geniales
q//e podemos obtener CO/ I walquier telescopio.

SA TURNO. dios de lo cosecha. rodeodo a un pbrl<"ta. poda sa dividido


de siinbolos romanos y de productos por la fuerza de l"ste.
ogricom. En d pasado. uno o varios
obj,"tos debil"ron pasar dentro del
chos fonn ando paTll" de sus . limite dl" Rochl"' de Saturno. se
hennanos Illayores. Entre rompieron y diaon lugar a los
los brillallll"s anillos A anillos.
y 13 l"sti la I'articin Ahora sabemos que Jpiter.
Urano y Neptuno til'rwn anillos.
vaca pero que pao ninguno de l"llos es tJn
aturno l'S homnimo dl,l

S
el Voyagl"T rl"vd que l"staba llena majestuoso o fc il de wr como los
antiguo dios romano de b de anillos. aunque de muy baja de Saturno.
cosecha y padr<' de Jpitl'r. densidad.
Cuando aphqm' l,l aumento {kl Edouard R ache" un mJtl'm,iti- L AS LUNAS D E SATURNO
telescopio y \'<'J l,l Pl'qUl'1lO y ca francl"S" Jwntur por primera Saturno til"m" dit'ciocho s..l tlites
lejano globo dl' Saturno rodeado vez en el siglo XIX d probabll" ori- naturaks. de los que Tit5n es el
por sus elegantes Jnillos. Sl' g<'n de los anillos. cuando sugiri sl'gu ndo mh grandl" dd Sistema
quedar sin respiracin. que si un objeto como una Sobro despus de
Los anillos l'sf:n formados por luna pl"quelia se'
numerosos trozos de hielo de ace rcaba
diferentes tanlJlios. desdl' polvo demasia-
basta bloques dl' bs dimensi01K""s do
de una cas..l. Estas maS<lS hebdas
configuran los tres anchos anillos
visibles desde b Tierra. llamados
desde el exterior A. U Y C. Las
dos naves Voyag<'T rt,gistraron
otros cientos dl' u nillitos. eStTl'-

SATURNO. EJcolordelo ItI1()gen es


fXJreddo o lo de JVprer (p.:lg. 248).
ounque las nubes de Solumo no tIenen
las txmda$ y los c~s de la atms
fera de aqul.
Sotu r no: el Senor de los Anillos

HIHAS slo toene J9Q km de adIuro y ....,


cn:lte< de la cuarta porte de su tcmoo.

AN ILLO S. Los m,le, de arullos pequeoo$


que (otman los mds rondes y
corocter>socas no son (oIes de >el" oquo;

~
pero el (olor te<k<Jdo de la omogen ~
wWes loO'>C.IOOtIeS en su compasoon.
""".... ,.. '. /
, "
GaninH."dl'"s. Con ~U$ casi 5.150 Mimas allx-rg.1 un b'T:In Cral"r lla- porque, C0l110 la TicrrJ, esli
km dt. anchur, ("n(" una mado J'krschd. coml"cuenci~ de indin:tdo en rclacin con d piJno
:I!1nOsf('ra dc" nitrg,"no y mCI:I11O. un choque qUl" p-or su \'irulc"ncia del Sist .... ma Solar.
y ,'S d lnico s~t':"1itc" C0110cido casi debi haba partido la IUlla. Dado <IUt' Sa m010 b,;ra alrcde-
quc la po>cc". lJpelUs es un mistl"rio de 1,440 dor dd Sol una vez c~da "cimi-
L05 otros ...lti. ln,,,, dc" $.:)[U010 km dc" di.uwtro . cuyo h,"mbfcrio nueH' arios. d aspl"ClO dc los
l1el1,'n <upcrticic" de ludo trc"pallo r. (IUe mira hJcil domk anill05 sufre una tr.msfonnacion
y ~r.lIldc"~ cr.tc"re~ . cad.l uno l1 <;"lt~li le ha vi:tiado l"n u o rbil~. ralemitada. D ur.mtc UIlO$ ari 05
, ' 011 dit'.. n!l{e' Clractcristic.1S. sc' pare"ce a los dc' los Olros ap:lrecen c'.~{endidos y \llI a
<.lI~l iles . pao d Ill""m isfe ri o princi- <'C'Z cada catorce alios l'Sl:in Cll

pal slo tiem" la d':cirna p;1 ne posicin ,",""nical r. por cOllsi-


dc luminosidad)' ,,ti cubi,"no gu ientc"". ~n c:!Si in visibll'S.
con una capa rojiza)' oscur, Dos <'l"n"s por cada rbila alcam;an
de origen de'conocido. una inclinac i n m:ixima haSla
Ill"g;r.r a la li nea dc" los ojos. Ulla
OUSERVAR SATU RNO cuando ~n visibll'S dcsde arriba
Mir,do a tr,,'(~ de UJ1tclescopio. )' otr, cuando son visibllos d l'S(!.:
e$t, planeta ofrece un a nslam.in,"a abajo.
LA S VISTAS
nll""morablc. Inclu <o con
CAMBI ANTES de los
onoIIas de Sau,mo se deben pri'111itieos. sin ll e;ar a distin;uir DATOS

"'-
a la ndnoc.on ~ .,e de roroc.l de los :Inill05. Sil fonllJ alargad1 lOS
Distancia del Sol: 9,54 AU
inconfundible.
Aunque tiene m :s sombr,s Perodo de revolucin sideral:
mi'lerios.u y sus cambios no 29,5 aos (alrededor del 50 1)
so n la n r.ipidos C0l110 105 de Masa (Tierra = 1): 95,2
Jp iter . 105 anillos d,' S:lIU010 son
f.1scinallws. C ualquie r telescopio Radio del Kuador
pequelio pcnnill' ver:t Titan y (Tierra = 1):9,5
con un Idc ~opio de 150 mm se Tamao aparente: 15-21 seg.
pod ran d ivisar co mo minimo trcs de arco (disco del planeta)
lunas mis.
A difc~ncia d e las lun:!S de Perodo de rotacin sideral
Jpiter, qu c siempre paren"n cst:lr (e el ecuador): 10,48 horas
alincadas. las de Satunlo pucdc'n lunas: 18
estar cncima o debJjo dd plam't:! 15 1
Un viaje par el S ist em a Salar

URANO: PLANETA en PIE

Girando sobre 51/ propia cara, UraHO JI/e


primer planeta descubierto
en los tiempos I/'Iodemos.

URANUS . el dios del elo en la


""t%g1 gnego. vencido por su hijO -:X .... , . A ( 1 '

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Titn. Cronus.
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omando un ngulo de 98 El DESCUBRIMIENTO DE
grados respecto a su plano HERSCHH tolcomoloanot6el
de rbita. este planeta Udemarzode /78/.
''''''lrlte verde-azulado ya ce sobre
su cara. 10 que produce algunos l a tcmpl'r:lIUr:l l'n ms A" :"t ~I':;);

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efectos extr.uios. Por ejemplo. nubt's Supt'riorts se calc ula
durantc su rbita de ochenta y qUt' t":S de unos - 220 gra-
cuatro aios alrededor del Sol. cada dos. una cifra en la qu<: se supont Umbrid (d . dllende melanclico_
Ull0 de sus polos miran hacia d que d amoniaco existir:i en forma del po,'ma de I'0Pt' 'l1w Rape ~f Illr
astro rey peridicamente y dt' cristalt":S de bido . 1...1(1.0) los principalt's sat~li!e s s<,
experimentan un da que dura llaman igual qllt'los pt'rsonJjes de
cuarenta y dos aios. L AS LUNAS DE URANO Shakespeare.
Ur.lno. un gigante gaseoso Las principalcs sorpresas dcparadas
comu J piter y 5