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Journal de la Socit des

Amricanistes

Chamanisme et magie des ficelles chez les Tolupan (Jicaque) du


Honduras
Anne Chapman

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Chapman Anne. Chamanisme et magie des ficelles chez les Tolupan (Jicaque) du Honduras. In: Journal de la Socit des
Amricanistes. Tome 59, 1970. pp. 43-64;

doi : 10.3406/jsa.1970.2064

http://www.persee.fr/doc/jsa_0037-9174_1970_num_59_1_2064

Document gnr le 14/06/2016


CHAMANISME ET MAGIE DES FICELLES

CHEZ LES TOLUPAN (JICAQUE)


DU HONDURAS1

par Anne M. CHAPMAN

II n'existe aujourd'hui qu'une communaut du groupe connu comme


Jicaque, ayant conserv une partie de ses anciennes traditions. La
communaut s'appelle La Montana de la Flor et elle se trouve dans le dpartement
de Francisco Morazn au centre nord de la Rpublique du Honduras. Elle
est constitue d'environ quatre cents indiens et cinquante cent mtis et
enfants de mtis et d'indiens 2. Au Nord, dans le dpartement de Yoro,
cinq huit mille paysans, descendants des Jicaque, sont maintenant trs
assimils la population rurale. Ils vivent dans de petits hameaux disperss
par tout le dpartement. Il y en a parmi eux un petit nombre qui savent
parler la langue jicaque et qui connaissent certains aspects de la tradition
indigne. Les indiens mtisss de Yoro tout comme la plupart des habitants
de La Montana de la Flor se disent Tolupan ; Jicaque est un nom qui leur a
t appliqu depuis des sicles mais qu'ils n'emploient pas.
A La Montana de la Flor presque tous les indiens et mme certains mtis
parlent la langue originale en mme temps que l'espagnol. Il y en a un petit
nombre, surtout les enfants, qui ne savent que quelques mots d'espagnol.
Le groupe fut fond il y a environ cent ans par quelques familles de rfugis
venant de Yoro, puis s'est isol dans les montagnes, ayant peu de contact
avec les mtis et se mariant plutt entre eux. Le groupe est considr par
A. M. Jacquard comme l'isolt ayant des taux de consanguinit trois fois

1. Les donnes ethnographiques ici prsentes furent recueillies par l'auteur au cours
de six sjours chez les Tolupan entre 1955 et 1965.
2. D'aprs le dernier recensement fait par l'auteur en mars 1971.
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plus levs que ceux considrs jusqu' prsent comme des maximums 1.
Ces indiens font la culture du mas, des haricots, des courges et de
plusieurs varits de tubercules. Ils ont des plantations de caf dont le produit
est vendu aux mtis ou chang contre du sel, des tissus en coton, des
machetes , des fusils, etc. La chasse des oiseaux et des petits animaux est
encore pratique l'aide de la sarbacane ; pour celle du gros gibier (surtout
le cerf), le fusil a remplac l'arc et la flche. Le terrain qu'ils habitent leur
fut donn par le gouvernement fdral comme ejido (proprit
communale) en 1929. L'organisation traditionnelle des moitis est encore en
vigueur. Le terrain est divis en deux sections, l'est et l'ouest d'une
rivire qui prend sa source au nord du territoire. Les moitis sont patrili-
naires et non-exogamiques. Mais si deux personnes de moitis diffrentes
se marient, en gnral la femme va habiter dans la section de son mari. Chaque
moiti a un chef et les patronymes Martinez et Soto distinguent les individus
qui appartiennent la moiti l'est et l'ouest de la rivire respectivement.
Ils vivent disperss dans la montagne dans environ soixante-dix huttes. Les
femmes s'habillent comme les paysannes de la rgion. Comme les mtis,
les hommes s'habillent avec le traditionnel balandrn (une tunique
en forme de poncho), confectionne de tissu en coton manufactur, qui
a depuis longtemps remplac l'corce d'arbre d'autrefois. Il ne subsiste
aucun rite La Montana de la Flor mais la mythologie est encore
partiellement connue par certains individus 2. Il semble qu'il n'y ait jamais eu de
chamans originaires de cette communaut, mais jusqu'aux annes 20, deux
chamans tolupan venaient priodiquement des petits hameaux de Yoro pour
y rendre des services et recueillir des rcompenses.
Dans la langue jicaque, le mot pour chaman est punakpan, bien que les
termes espagnols zahorin 3 et sabeador (celui qui sait sabe
de Dieu) soient aussi employs. Un de mes informateurs commenta : Nous
disons zahorin parce que les mtis nous disent que c'est comme a qu'on
dit punakpan. Chez les mtis, il doit y avoir aussi des punakpan, mais je n'en
connais aucun.
II me semble que le punakpan fut un vrai chaman puisqu'il fut le
mdiateur entre les tres surnaturels et les humains ; il fut un conseiller, un
gurisseur et un devin 4.

1. Chapman et Jacquard, 1971, 172.


2. Chapman, Les Enfants de la Mort, univers mythique des indiens Tolupan (Jicaque),
sous presse.
3. Mot driv de l'arabe zahori qui veut dire gomancien ; personne possdant la facult
de voir ce qui est cach et spcialement de deviner l'emplacement des eaux souterraines,
selon le Diccionario Hispnico Universal. Ce mot est employ par les indiens Chorti
(Girard, 1949, I, 321), Paya (Conzemius, 1927, 296-297) au Honduras, et parmi d'autres
Chorti (Wisdom, 1940, 344) et diffrents groupes de Mam au Guatemala (Oakes, 1951,
218; La Farge et Byers, 1931, 153; Valladares, 1957, 218).
4. Je n'ai pas assez d'informations pour prciser s'il s'agit chez les Jicaque du chama-
nisme inspir ou du chamanisme non-inspir , d'aprs la dfinition de Loeb (1929),
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Pour devenir punakpan, il fallait avoir certaines aptitudes : tre vieux,


raisonnable, pas bavard ni indiscret. Le regrett Alfonso Martinez, mon
informateur principal (mort en 1969), qui avait la rputation de connatre
le mieux les traditions orales, tait trop jeune quand le dernier des deux
chamans qui venaient La Montana de la Flor est mort. Parmi les vieux
d'alors, il n'y en avait pas qui eussent les aptitudes ncessaires, d'aprs ce
que Alfonso me disait. Lorsque je lui demandai si une femme aurait pu
devenir punakpan, il me rpondit que oui, mais qu'il n'en connaissait aucun
cas.
Le punakpan jouissait d'un grand prestige l'intrieur de son groupe local
et mme parmi d'autres groupes de la mme tradition culturelle. Il tait
rcompens de ses services par des cadeaux de gibier et autres nourritures ;
par des filets, des machetes . Les deux punakpan qui venaient La Montana
de la Flor obtenaient une quantit telle de cadeaux que plusieurs hommes
les raccompagnaient chez eux pour les aider les transporter.
Les Tolupan parlaient de bons et de mauvais punakpan. Ces derniers
avaient la rputation de profiter des gens en leur demandant des cadeaux
et mme de l'argent sous prtexte de les rendre immortels.
Le punakpan connaissait les traditions orales fond, c'est--dire tout
l'ensemble des croyances sur le surnaturel. Ce que nous appelons mythologie
fut pour les Tolupan une manire d'apprhender la nature et le monde et
de situer l'homme dans l'univers. Il se dgageait d'elle une thique qui
portait sur presque toutes les activits quotidiennes.
Si le punakpan parlait de la mythologie, il le faisait en connaissance de
cause puisqu'il avait la facult de se rendre au ciel pour visiter les dieux
comme l'exprime le mythe suivant :

Voyage d'un chaman jusqu' l'Autre Monde

Julian Velazquez refusait de suivre les ordres du Pre Subirana 2. Il tait contre
l'cole, il ne voulait pas apprendre lire, ni crire, ni rciter le chapelet. Il ne
s'est pas laiss baptiser. Puis il s'est enfui pour informer Tomam Pones (un des
dieux principaux du ciel oriental) de tout ce qui se passait sur terre. Julian
Velazquez vivait Los Planes, prs de la Laguna Seca (hameaux du dpartement de

pas plus que pour affirmer que le punakpan est un chaman en tant qu'individu who has
received power to cure and divine directly from supernatural beings through dreams,
visions or spirit possession , d'aprs la dfinition de Madsen (1955, 48). A propos du sens
dans lequel j'emploie le terme chaman , voir par exemple Dixon (1908) et liade (1959,
chap. 9).
1 . Un des punakpan qui venait La Montana de la Flor et qu'Alf onso Martinez qui
me raconta ce mythe connaissait quand il tait petit. Julian Velazquez devait avoir
au moins 80 ans quand il est mort.
2. Un pre catholique qui travaillait parmi les indiens du dpartement de Yoro entre
1854 et 1865.
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Yoro). Jivaro (messager de Tomam) l'accompagnait pour qu'il ne se perde pas en


chemin. Ils sont alls tous les deux sur une planche, Jivaro devant et lui derrire.
Julian Velazquez s'est promen partout dans l'autre monde. Il voyageait par
air, par terre, par mer, comme il voulait, car c'tait un punakpan. Il est arriv
au ciel chez Tomam en dix ans et au bout de vingt, ans, il est revenu chez lui, dans
son pays. Tout d'abord, il est arriv au bord de la mer et l, il a vu une jeune fille
qui retirait de la mer des fleurs de guacal de Castille . Elle les prenait du
nombril de la mer. Les. fleurs tombaient dans l'eau et elle les recueillait.
La Jeune Fille. Je suis en train de travailler, c'est mon mtier.
Julian Velazquez voulait l'treindre, lui faire l'amour.
La Jeune Fille. Tu veux me compromettre, Seor indio !
Elle voulut le jeter au milieu des requins.
Julian Velasquez. Pourquoi veux- tu me jeter aux requins ? Je pourrais
aussi bien te prendre de force. Allons, donne-moi ton consentement. Je ne te
prendrai pas beaucoup, seulement une fois. Tu n'es pas de ma nation , mais avec
l'autorisation des dieux, je vais t'treindre, car je suis punakpan. Juste un moment,
juste une heure : puisque tu as du travail, je ne vais pas m' attarder.
Il s'est servi d'elle comme de sa femme : il l'a treinte sur le rivage, au bord de
la mer et ils restrent amis. Plus tard, toujours au bord de la mer, il rencontra
des gens qui n'avaient qu'un il, la nation Zambo 2, mangeurs d'hommes. Ils l'ont
saisi et jet dans une table cochons qui contenait trois mtis, un gros et deux
maigres. On les avait enferms l pour les engraisser et les manger ensuite. On
leur donnait du manioc vert et cru. Les Zambos mangent les gens comme si c'taient
des cochons : ils les tuent avec un grand couteau, ils les gorgent, puis ils gardent
la graisse dans une bouteille et mangent la viande frite. Ils disent que la viande
est bonne. Julian Velazquez leur dit :
Je ne veux pas manger de ce manioc cru. Vous n'avez pas honte ? Je ne suis
pas un cochon. Ds que vous relcherez votre vigilance, je disparatrai de cette
table : je ne suis pas un Mort 3 quelconque pour qu'on m'engraisse.
Tomam n'aime pas les Zambos car il dit que seule Terre a le droit de manger
les gens. Tomam a laiss des instructions pour qu'on enterre les morts et que Terre
puisse les manger.
Julian Velazquez courut de grands dangers. Il s'enfuit de l'table en creusant
un trou sous la terre l'aide d'un couteau :
Je vais creuser jusque sous la mer, se disait-il.
Les mtis ont peur des requins, c'est pourquoi il creusa sous la mer. Lui, il aurait
pu la traverser par air ou par mer car il tait punakpan. Mais il voulait emmener
les deux mtis qui taient avec lui et il dut creuser. Le premier mtis, qui tait

1. Crecentia cujete L., arbre dont le fruit est utilis comme rcipient.
2. Nom populaire des habitants de la cte nord du Honduras et d'une partie de celle
du Nicaragua. Mlange de noirs et d'indiens, certains groupes sont connus sous le nom de
Miskito.
3. Dans la mythologie jicaque, le terme mort s'applique sans distinction aux dfunts
et aux vivants, car ceux-ci sont des morts potentiels par opposition aux immortels : les
dieux, les matres des animaux, etc.
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gros, avait t mang tout de suite ; et ils sont rests deux maigres, pour tre
engraifss. Ensuite, Tomam donna l'ordre de tuer le Zambo qui avait mang le
mtis et il fut excut avec toute sa famille.
Julian Velazquez franchit la mer travers un terrier, comme un agouti, et en
demandant la permission aux Cayungas qui vivent dans ces rgions ; il a
toujours demand la permission pour entrer et pour passer. Les Cayungas ne sont
pas mangeurs d'hommes. Ils sont les ennemis des Zambos. Ils vivent au milieu de
la mer, mais pas de notre mer nous : il y a deux mers, la ntre et l'autre,
couleur de sang. Julian Velazquez dit aux Cayungas :
Je ne vous fais pas de mal et nous sommes amis.
Les Cayungas. Nous allons vous conduire chez Tomam. Nous ne faisons pas
de mal aux Morts et nous allons vous donner manger pour que vous puissiez
supporter le voyage.
Ensuite ils leur ont fait passer la mer avec un bateau vapeur. Je ne sais pas
comment c'tait, ce bateau. Quand les Zambos se sont aperu de leur fuite, ils se
dirent :
Ils ne doivent pas tre loin. Ils ne doivent pas tre alls plus loin que le rivage
de la mer.
En les cherchant, ils rencontrrent des Cayungas et leur demandrent :
Des agoutis ne sont-ils pas passs par ici ?
Les Cayungas. - Deux mtis et un indien sont passs. Ils allaient dans l'autre
monde pour faire la connaissance du Premier Chef (Tomam Pones), mais nous
n'avons pas vu d'agoutis.
Julian Velazquez arriva enfin dans l'autre monde et Tomam lui dit :
Des trois Tomam, je suis celui du milieu 1. Pourquoi es-tu venu ?
Julian Velazquez. Les mtis m'ont fait beaucoup de mal : ils voulaient que
j'apprenne lire et crire ; puis ils voulaient me baptiser et me faire entrer dans
l'arme.
. Tu tais un criminel ? C'est pour cela que tu as fui ?
Julian Velazquez. Non, Seigneur, je ne suis pas un criminel, mais je ne veux
pas m'instruire.
. Mais pourquoi t'enfuir ? Il faut souffrir et vivre avec les mtis. Il
faut supporter aussi toutes les maladies. La loi des mtis ne tue pas toujours. Les
gens meurent parfois sans tre malades. Si les mtis veulent se rendre matres des
Tolupan, qu'ils le fassent ; et s'ils veulent traiter avec les Tolupan, qu'ils le fassent.
Je te donne le conseil de te tenir tranquille, sans chercher de chicanes ni de
racontars. Cherche plutt du travail pour vivre tranquillement avec ta femme, pour
vivre en paix. Les mtis font des machetes, des vtements, des haches et ils vendent
aussi du sel ; travaille pour faire du troc avec eux puisqu'ils cherchent du caf, du
mas, des patates, du manioc, du tabac et des pommes de terre. Tu n'as qu' leur
en vendre. Personne ne te nuira dans ton travail. Il ne faut pas fuir. Allons, retourne
l-bas !

1. Allusion son pre, Tomam, Matre de l'Autorit et son frre, Tomam le Cadet.
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Voil pourquoi il est revenu. Jivaro lui dit :


Je vais te montrer la demeure de Grand-pre Dieu (Tata Dios) et les
chemins de Soleil et Lune pour que tu racontes tout cela aux Morts.
Quand Tomam les a renvoys, ils sont alls au paradis, se promener avec Grand-
pre Dieu. L-bas, Julian Velazquez vit les sept couches dans lesquelles se meuvent
Soleil et Lune. Puis il arriva chez Tomam Wowa (Tomam Cadet au ciel
occidental). Jivaro le renvoya alors chez lui et quand il revint, Subirana tait mort. Il ne
lui est rien arriv de fcheux : Tomam lui avait donn de bons conseils-
La seule faon de vaincre les Liauros (diables) lorsqu'ils sortaient de leurs
grottes pour sduire les humains et gagner des mes , c'tait par le
truchement d'un punakpan. Il se mit en rapport x avec un messager des cieux
(un Jivaro) qui, son tour, informait Tomam l'An (Tomam Pones) au
ciel oriental, et celui-ci envoyait alors son fils an, Nompinwinapti'u, arm
de serpents (d'clairs) pour dtruire les Liauros. Parfois des messages
passaient dans le sens contraire, par le vent . Par exemple, avant une clipse
de lune ou de soleil, un Jivaro prvenait les punakpan, par le vent, pour qu'ils
prparassent les gens faire du bruit pendant l'clips pour ainsi l'arrter,
sauver la lune ou le soleil, les empcher d'tre avals par un monstre (Nen),
afin d'viter la destruction de l'humanit.
Les Tolupan ne m'ont jamais parl de transes chamanistiques. Ils disaient
seulement que les punakpan gurissaient en soufflant sur la partie malade,
en la suant ou que, simplement, en secouant les habits, la maladie tombait
comme de la poussire .
Le punakpan tait cens vivre trs vieux, ne jamais tomber malade, ne
pas connatre de souffrances et n'avoir que de beaux rves. Parfois ses rves
lui indiquaient par exemple si la chasse prvue pour le lendemain serait
couronne de succs, ou le contraire.
Il n'existait qu'un serpent, le pomjantship, ayant le droit de piquer le
punakpan. Alfonso insistait sur le fait que le pomjantship existait, que lui-
mme n'en avait jamais vu, mais son pre l'avait vu. Il le dcrivait comme
un serpent plumes ail qui vole comme un papillon et mesure environ dix
centimtres. Si un punakpan se conduisait mal, Tomam l'An ordonnait
un pomjantship de le piquer.

Un chaman se fait piquer par un serpent plumes


Les zahorines (chamans) font chercher le matre des serpents quand ils veulent
faire mourir quelqu'un.
Un Zahorin (au matre) Donne-moi une barba amarilla 2 pour que je la mette
sur le chemin de mon ennemi.

1. Je n'ai pu savoir par quel moyen.


2. Serpent de la famille des Crotalidae, soit un fer-de-lance [Trimeresurus] , soit un
bushmaster (Lachesis).
\ f

Fig. 1. Alfonso Martinez, mon informateur.


Fig. 2. Intrieur tolupan.
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Le matre va alors prvenir Tomam.


Le Matre. Un Mort est sorti de sa nation.
La Loi De Dieu (). Pour quel motif ?
Le Matre. II a un ennemi et il demande une barba amarilla pour le faire
piquer. Un Mort est venu parler contre les siens.
. C'est entendu. Envoie un serpent piquer son ennemi.
Mais ds qu'il a donn cet ordre, il en donne un autre pour que le matre envoie
un pomjantship (serpent plumes) piquer son tour le punakpan. Autrefois
personne ne mourait d'une piqre de serpent. Quand une barba amarilla piquait, il
n'arrivait rien. On mourait seulement de la piqre du pomjantship suivant l'ordre
de son matre. Mais maintenant, tout est chang ; la piqre d'un serpent est
souvent mortelle. Et ils piquent mme sans que leur matre l'ait ordonn.

Le punakpan, dans la mythologie, est appel Petit Vieux ( Viejito ).


Bien qu'il joue le rle de mdiateur entre les tres surnaturels et les humains,
il a un rapport trs particulier avec l'un d'eux, Nompwinapu'u, le fils de
Tomam l'An. Il demanda Nompwinapu'u les rivires pour que les humains
puissent se baigner et prendre de l'eau sans crainte. Jusqu'alors, il n'y avait
sur la terre que l'eau stagnante des lagunes et celles-ci taient habites par
un monstre qui avalait les humains ds qu'ils essayaient de se servir de son
eau. Et ce fut au Petit Vieux que Nompwinapu'u donna les premiers grains
de mas. Mais il leur est arriv de se disputer. Quand Nompwinapu'u proposa
au Petit Vieux de refaire le monde, de tout dtruire pour installer un monde
o la mort n'existerait plus, il ne lui a pas permis de le faire, alors
Nompwinapu'u se fcha et partit au ciel pour ne jamais revenir sur la terre. Dans
un autre mythe, Petit Vieux exprima son dsir de connatre les femmes
clestes, les filles de Tomam, surs de Nompwinapu'u, de se marier avec
l'une d'elles pour ainsi acqurir l'immortalit. Nompwinapu'u accepta de
l'emmener au ciel de l'Orient mais une fois arriv, Petit Vieux (devenu jeune
homme) se disputa tellement avec ces filles que Nompwinapu'u dut le
ramener aussitt sur la terre. Dans ces deux mythes, Petit Vieux est loin de
jouer le rle d'un agent passif. Il affirme son rattachement aux humains
jusqu' rejeter l'avnement du royaume des cieux sur la terre et saboter
sa propre transformation en immortel.
Le mythe qui suit, concernant Petit Vieux, . rvle une autre facette de
son rle de mdiateur, celle de la conciliation. Dans ce mythe, il se laisse
courtiser par le matre des serpents et renonce faire un mauvais rapport
de lui auprs de Tomam. Mais sous cet opportunisme apparent de Petit
Vieux apparat le thme privilgi de toute la mythologie jicaque, celui de
la rciprocit. Puisque l'homme piqu par le serpent a commis le tort de
dranger celui-ci, le matre n'est pas tenu pour responsable ; il est donc en
droit de rcompenser la mort de l'homme par des cadeaux faits Petit Vieux.
Tout serpent a le droit d'tre respect par l'homme, comme celui-ci l'a de
ne pas tre piqu par le serpent. Ce mythe parat bien tre le mythe de
rfrence de l'ensemble de la mythologie jicaque car ses pisodes apparaissent
50 SOCIT DES AMRICANISTES

sous diffrentes formes dans nombre d'autres mythes. Ici le punakpan


rtablit l'quilibre des rapports de rciprocit qui furent menacs par la
mauvaise conduite d'un homme (agresseur du serpent) et d'un animal
(excuteur de l'homme). Ce mythe parle aussi de la preuve par la ficelle
(technique de divination) qui sera le sujet final de cet article.
Le Matre des Serpents et Petit Vieux
Lo Chim Jamayon (matre des serpents, des tatous). Les Morts (les
mortels) sont de vrais cochons : ils couvrent mes serpents de goudron de pipe, ils les
enterrent et le rsultat, c'est que moi, je ne peux pas les toucher et c'est Terre
qui les mange.
Un jour, un Mort dsherbait son champ de mas et voil qu'un serpent l'a
piqu. Il s'tait assis auparavant pour se reposer avec ses compagnons et Petit
Vieux, son beau-pre.
Les Compagnons. -^ Eh bien, les amis, asseyons-nous ici !
Petit Vieux. Regardez ce serpent-l. Il ne s'en va pas. Quelqu'un de vous
va tre piqu. N'allez pas travailler par l (o se trouvait le serpent).
Petit Vieux se lve et tout de suite aprs, il se fait piquer par une pine. Il
demande :
Quelqu'un peut-il m'enlever cette pine ?
Ainsi font-ils. Ses compagnons le tenaient en grande considration. Alors Petit
Vieux partit pour reprendre son travail.
L'Homme qui allait tre piqu. Regardez par l, le serpent y est toujours.
Je vais l'attraper car sinon, il me piquera.
Les Compagnons. Nous, nous rentrons, nous avons assez travaill pour
aujourd'hui. (S'adressant celui qui allait mourir) : Si tu dranges ce serpent,
tu vas mourir ici, dans ces broussailles. Tu n'auras pas le temps de dsherber la
moiti de ton champ de mas et le serpent te piquera aussitt.
C'est ce qui s'est pass. Avant de rentrer chez eux, les compagnons appelrent
Petit Vieux.
Petit Vieux. Pourquoi diable m'appelez-vous ? Vous tes des capricieux.
Les Compagnons. Pas du tout. Nous t'avons appel cause du serpent
barba amarilla qui est pass par ici. Il n'a piqu personne, il tait de passage.
Ils dirent l un mensonge car lorsque Petit Vieux leva les yeux, il vit que son
gendre vomissait le sang. Un moment aprs, il mourait. Petit Vieux s'est fch.
Il s'est dit :
II est bien mort !
Aussitt il appela Jivaro (messager de Tomam) pour se plaindre l'autre monde.
Ds qu'il arriva, Petit Vieux raconta :
Ce Lo Chim va se condamner tout seul. Nompwinapu'u (fils de Tomam l'An)
donnera des ordres pour qu'il meure, lui et toute sa famille. Je veux que tu fasses
une dclaration contre le matre des serpents.
Jivaro. Qui le serpent a-t-il piqu ? Que faites-vous ici ?
CHAMANISME ET MAGIE DES FICELLES CHEZ LES TOLUPAN 51

Petit Vieux. Un serpent a piqu un Mort , mon gendre. Le voici !


Jivaro. II essayait d'attraper le serpent dans son trou, et cela veut dire que
c'est lui qui a eu tort. Pourquoi I'as-tu laiss faire ?
Il grondait Petit Vieux.
Petit Vieux. Vois cela avec le Second Chef (Tomam le Cadet). Je veux
savoir pourquoi le matre lui a laiss piquer cet homme.
Jivaro. Je pourrai te donner une rponse aprs-demain, pas demain, encore
moins aujourd'hui.
Mais Jivaro n'a pas du tout prvenu le Second Chef, au contraire, il est all
voir le matre des serpents.
JivARo (au matre). Va vite te faire pardonner par Petit Vieux. Peut-tre te
pardonnera-t-il car sinon, aprs-demain, tu es un homme mort : il aura dpos
plainte contre toi auprs du Second Chef. Vas-y vite, demain matin, avant le lever
du soleil.
Le lendemain, trs tt, Petit Vieux partit chasser le cerf. Mais il n'a rien
rencontr du tout. Alors il s'est assis. Il tait vieux et il avait mal aux jambes. Il
sortit ses ficelles magiques pour se renseigner sur l'endroit o se trouvait le cerf. Il
tordait ses ficelles vers l'Est (demeure de Tomam l'An) et puis vers l'Ouest
(demeure de Tomam le Cadet). Mais les ficelles rpondirent :
Les Ficelles. Un homme noir va venir.
Petit Vieux. Sur l'ordre de qui vient-il ?
Les Ficelles. II vient parce que tu lui en veux cause de celui qui est mort.
Petit Vieux. Et pourquoi donc ? Expliquez-vous bien.
Les Ficelles. A cause d'un serpent cach dans un trou, sous les broussailles,
le serpent qui a piqu un Mort .
Petit Vieux. Mais cet homme, il vient dans quel but ?
Les Ficelles. Pour que tu lui pardonnes.
Petit Vieux. Pour une fois, je peux bien pardonner.
Et il alla s'asseoir sur un autre talus. Il demanda de nouveau aux ficelles o
trouver le cerf, mais elles ne changeaient pas de sujet.
Les Ficelles. Aujourd'hui, pas de cerf. Il n'y a que Lo Chim Jamayon qui
te cherche.
Petit Vieux. Qu'est-ce qu'il apporte ?
Les Ficelles. II apporte un serpent enroul son bras ; il le tient pour le
criminel qui a tu l'homme.
Petit Vieux. Je vais lui demander de tuer le serpent puisque celui-ci a tu
mon gendre.
Le gendre tait un brave homme et c'est pour cela que Petit Vieux tait en
colre. Un peu plus tard, le matre arriva portant un serpent sur le bras.
Le Matre. Allons, Seor Viejito , je suis venu pour que tu me pardonnes
cet accident. Je n'ai pas l'habitude de faire du mal aux Morts ni de les tuer.
Seuls les serpents qui chappent la surveillance du matre tuent les gens, mais
52 SOCIT DES AMRICANISTES

tu ne dois pas trop te fcher contre leur matre : seul le serpent a commis un crime.
Il faut que tu me pardonnes.
Petit Vieux. Donne-moi le serpent que je le tue puisqu'il a tu mon gendre.
Et toi aussi, je vais te tuer ; je vais te flcher.
Le Matre. Voici le meurtrier (il montre le serpent). Mais je ne te le donne
pas : il n'y a que moi qui aie le droit de le punir. Et ne va pas te plaindre auprs
de Tomam le Cadet ou de ses employs.
Le Vieux. Pose-le ici, ct de moi pour que je le tue.
Lo Chim. Pas question.
Petit Vieux. Bon ! Je vais te pardonner cette fois-ci car il est exact que
tu ne tues pas les gens. Il n'y a que ce serpent qui ait tu un homme. Mais je
t'ordonne de surveiller tes serpents et de punir celui-ci ; un mort, ce n'est rien ; mais
s'il y a deux morts (s'il en tue un autre), je porterai plainte.
Ainsi Petit Vieux a ordonn au matre de faire le procs du serpent. Et puis le
Vieux et le matre sont devenus amis.
Petit Vieux. Pardonner est une parole qui ne se dit qu'une seule fois et pour
toujours ; devant Dieu, je te pardonne.
Et ils sont devenus amis.
Le Matre. Quand viendras-tu chez moi ? Viens demain, je te donnerai
quatre tatous, et mme huit.
Le Vieux se fcha. Il dit :
Pas moi. Tu cherches me compromettre. Je ne sais mme pas o tu habites.
Le Matre. Tu ne peux pas dire que j'habite loin. J'habite au milieu de ton.
champ. Je te regarde rcolter ton mas et le ramasser. L o tu as empil ton mas,
c'est l que j'habite, un petit peu par ici, de ce ct. Tu travailles sur le champ
et moi au-dessous. Viens. Nous sommes des amis.
Le lendemain, trs tt, Petit Vieux se rendit chez le matre :
Le Matre. Entre !
Ensuite le matre lui offrit manger des tortillas et des tranches de viande
de serpent.
Petit Vieux. Comment doit-on manger cette viande ?
Le Matre. II faut bien ouvrir la bouche pour que la viande ne touche pas
les lvres, car l'intrieur de la bouche, elle n'est pas venimeuse.
Petit Vieux. J'aimerais plutt en emporter un petit peu pour ma femme.
Le Matre. Je te donnerai tout l'heure des tatous pour ta famille, mais
n'emporte pas de cette viande de serpent. Elle pourrait tuer toute ta famille.
Mange-la ici. Tu ne peux la manger que si je te la donne de ma main. (Petit Vieux
la mangea).
Il appela sa fille pour qu'elle prenne l'assiette du Petit Vieux.
Le Matre ( sa fille). Donne-lui un peu d'eau pour qu'il se lave les mains.
Il ne doit pas s'en aller sans se les laver, car il a touch une viande venimeuse.
Elle a apport de l'eau.
Petit Vieux. Voil, je me suis lav les mains.
CHAMANISME ET MAGIE DES FICELLES CHEZ LES TOLUPAN 53

Et il ouvrit son sac, pour chercher sa pipe et fumer ; il sortit la mche, la pipe
et tout.
La Fille. Attention, papa, il va nous tuer avec la fume de tabac !
Le Matre. N'allume pas ta pipe ! Ne fume pas !
Petit Vieux. Bon, d'accord. Un mot suffit. Pour conseiller les hommes, une
seule parole suffit.
Il n'a pas fum. Il a remis sa pipe dans son sac pour la fumer chez lui.
Petit Vieux. Je m'en vais, Seor dueo del cusucu (tatou).
Le Matre. Un moment, ne pars pas encore, attends un peu. Je veux te faire
cadeau de quatre tatous, deux sous chaque bras, pour que ta femme les fasse cuire.
C'est de la bonne chair. La viande du serpent peut tuer si ce n'est pas moi qui
te la mets dans la bouche. Si tu veux tuer ta femme, emporte du serpent, sinon,
emporte le tatou car c'est une bte trs saine. Il a une carapace, mais il est sans
danger. Et maintenant tu ne diras plus de mal de moi cause de la mort de ton
gendre.
Petit Vieux. Je t'ai pardonn, mais si tu recommences, nous serons ennemis
et je tuerai toute ta famille pour que tu ne tues plus de gens. Il faut surveiller tes
serpents. Pour cette fois, je te pardonne ; maintenant, il faut que nous nous
sparions comme des amis.
Lo Chim a pay quatre tatous pour la mort de l'homme. Comme le beau-pre
(de l'indien tu) tait trs vieux, il ne mangeait pas beaucoup et c'est la raison
pour laquelle il n'a emport que quatre tatous.
Petit Vieux. Je viendrai te rendre visite encore une fois dans huit ou dix jours,
peut-tre neuf. Alors tu me payeras encore quatre tatous ; quatre tatous chaque
visite.
Le patron (le matre) en a pay huit la deuxime visite, seize la quatrime,
jusqu' ce que Petit Vieux meure.
En ralit le patron n'ordonne pas ses serpents de piquer la nation des Tolu-
pan ; mais le gendre drangeait le serpent et celui-ci avait le droit de le piquer.
L'homme ne s'tait pas bien conduit et c'est pour cela que Petit Vieux a pardonn
au matre.

Les Tolupan se servent encore de deux techniques magiques pour tout


savoir , comme ils disent. L'une est la prueba de la canilla , la preuve
par la jambe, et l'autre tapua ou prueba de la cabuya , la preuve par
des cordes ou des ficelles. Elles sont considres comme des moyens de
prdire les vnements de la vie quotidienne, de rvler le dnouement d'un
projet ou d'une intention. Elles servent savoir, par exemple, o se
promne le gibier, o retrouver un objet perdu, si une personne va bientt
tomber malade ou mourir, si une femme (ce sont toujours les hommes qui les
excutent) consentira un engagement amoureux ou deviendra une bonne
pouse. Les deux techniques se ressemblent dans la mesure o elles font
connatre l'inconnu en rvlant les voies du destin ou en obtenant des rponses
des sources de tout savoir : Tomam, l'Autorit du Matre , et ses deux fils
qui rsident aux cieux.
54 SOCIT DES AMRICANISTES

Certains indiens de La Montana de la Flor savaient faire ces preuves


et probablement il y en a qui les pratiquent encore. Alfonso disait que le
dernier punakpan, Julian Velazquez, les lui avait enseignes et que son pre
les connaissait aussi.
Il s'agit de deux sortes de signes dans la preuve par la jambe : l'action
de trbucher et d'interprter des frissons des nerfs ou des muscles de l'une
ou des deux jambes.
Trbucher est un signe ngatif. Si un homme trbuche sur le chemin, il
doit s'arrter, retourner chez lui et ne pas persister dans ce qu'il tait en train
de faire, ou changer de projet. C'est--dire renoncer travailler aux champs,
chasser, rendre une visite, etc. A ce propos, mon informateur me
racontait : Un jour, j'ai trbuch mais je n'y ai pas prt attention et j'ai
continu mon chemin, mais un peu plus loin, je suis tomb. Ma jambe m'a
dit alors : Retourne chez toi. Pourquoi cherches-tu le cerf ? L'heure de sa
mort n'est pas arrive. N'insiste pas davantage.
Une autre fois quand, en allant chez un ami, j'ai trbuch et suis rentr
chez moi, ma jambe disait qu'il ne serait pas chez lui ou qu'il tait mal
dispos mon gard ce jour-l.
Dans sa jeunesse, Alfonso connaissait deux surs et voulait se marier
avec l'une d'elles, mais en allant leur rendre visite, il a trbuch et il a donc
renonc son projet. Il avait compris, a-t-il dit, qu'elles mourraient jeunes.
Quant aux frissons, Alfonso expliquait : La jambe ne dit pas des mots.
J'ai une sensation dans la jambe lorsque quelque chose va m'arriver. Je ne
sais pas d'o a vient, peut-tre de Dieu (Tomam).
II me disait que parfois sa jambe lui annonait mon arrive La
Montana de la Flor ou l'arrive de quelqu'un d'un village proche.
La preuve par la jambe participe, me semble-t-il, d'une technique de
divination qui fait qu'une personne interprte des mouvements
involontaires *, saccads, de son corps (dans le cas d'une transe chamanistique) pour
lui rvler certaines choses par le biais de cette sorte de mouvements moteurs.
Chez les Inca, par exemple, les frissons de certaines parties du corps et
le trbuchement sont tenus pour des augures ou des signes prmonitoires
comme chez les Tolupan 2. Parmi un certain nombre de groupes recenss
du Canada jusqu'au Prou, ces sortes de mouvements (frissons,
tressaillements, contractions, tremblements, battements, dmangeaisons, titillations
et mme des ternuements, clignements d'yeux et bourdonnements des
oreilles) ne sont dcrits que comme des augures dans des contextes plus ou
moins banaux 3.

1. Chez certains Mam et Chorti, le chaman ou le devin interroge sa jambe et mme il


stimule le mouvement sous-cutan en la frottant avec les mains ou avec des feuilles et
du jus de tabac. Voir Girard, 1949, I, 319-321 ; Oakes, 1951, 178 ; Thompson, 1958,
237 ; Valladares, 1957, 218-219 ; Wagley, 1949, 72.
2. Cobo (ca. 1610) dition de 1893, 150.
3. Voir les rfrences, supra et aussi Flannery, 1946, 267; Guiteras Homes, 1961,
CHAMANISME ET MAGIE DES FICELLES CHEZ LES TOLUPAN 55

Par contre cette technique prend des formes extrmement labores chez
les Navajo avec le rite compliqu des tremblements des mains 1 et chez
les Paez de Colombie o ce qu'on pourrait peut-tre appeler un codage de
messages provenant des diffrentes parties du corps est d'une importance
fondamentale pour la mdecine indigne 2.
Mais c'est surtout au centre de l'Amrique (du Guatemala jusqu'en
Colombie), d'aprs notre bref recensement, que cette technique se trouve associe
au chamanisme ou une personne spcialise en matire de divination
(sorcier, devin, wizard , chimn , soothsayer ou zahorn ) 3.
La preuve des ficelles est fonde sur la supposition que les puissances
qui s'exercent dans le monde se distinguent selon une dichotomie spatiale
asymtrique : l'Est et la main droite (vers Tomam l'An) ayant une charge
smantique positive impliquant surtout la continuit de la vie, la bonne
sant, le succs la chasse, etc.. tandis que l'Ouest et la main gauche (vers
Tomam le Cadet et le monde des morts) impliquent le contraire. Le devin
s'assoit, la main droite vers l'Est et la main gauche vers l'Ouest ; les ficelles,
les nuds et les boucles reprsentent la volont de Tomam l'An droite
et celle de Tomam le Cadet gauche. Mais si le chiffre deux est fondamental,
le chiffre quatre ne l'est pas moins :
1) la boucle est lue la fin de l'opration selon sa position par rapport
aux quatre points cardinaux, l'Est et le Sud (vers le devin) tant positifs,
l'Ouest et le Nord ngatifs ;
2) l'opration est ralise avec quatre ficelles ;
3) les quatre ficelles se distinguent l'une de l'autre par le nombre de
nuds (d'un quatre) qu'elles portent respectivement leurs deux
extrmits ;
4) le devin fait quatre boucles en spirale ;
5) il ne peut faire l'opration que quatre fois pour une mme question.
Il m'a t impossible d'acqurir une connaissance approfondie de cette
technique car la rticence des indiens cet gard tait trs grande. Mon
informateur principal ne m'en a donn une dmonstration qu'au bout de
cinq ans.
Pour situer cette pratique dans un cadre psychologique, il me semble utile
de me rfrer aux circonstances de la dmonstration.

305 ; Jenness, 1930, 58 ; Mtraux, 1949, 585 ; Ray, 1933, 214 ; Reichel-Dolmatoff,
1951, 132 ; Schultz-Jena, 1945, 57 ; Swanton, 1908, 459 ; Torquemada, II, Livre VI,
chap. 48 ; Wallis et Wallis, 1955, 167.
1. Pour une description succincte de ce rite, voir Hultkrantz, 1968, 130-32.
2. Voir pa exemple B. Villa, 1954, 224-27.
3. Voir les rfrences, p. 20 et aussi Schultz-Jena, 1945, 57 ; Wisdom, 1940, 344.
56 SOCIT DES AMRICANISTES

En 1960, j'habitais, comme lors de mon premier sjour (en 1955), la ferme
de Don Jess Lpez o Alfonso Martinez venait parler avec moi.
Pendant les dernires semaines de ce sjour je m'inquitais de ne pas
avoir encore vu la preuve de la ficelle. Un jour, je cherchai quatre ficelles.
J'en trouvai d'environ un mtre de long, mais de grosseurs diffrentes. Je
les ai mises de ct pour les offrir Alfonso lorsque je lui demanderais de
faire la dmonstration, esprant que les ficelles l'inciteraient accepter.
Quand je les lui tendis, il sourit, me regarda d'un air embarrass en
objectant : Des mtis vont peut-tre venir. Aprs quelques moments
d'hsitation, il saisit les ficelles en me disant : Je vais vous montrer. II rpta
l'opration cinq fois. Aprs avoir pris les ficelles dans ses mains, il hsita
encore. Pendant les cinq dmonstrations, il me regardait plusieurs fois en
disant : Ne dites pas que je suis de mauvaise volont. Je fais cela
uniquement pour vous montrer, ce n'est pas pour avoir des renseignements sur le
gibier. II s'est plaint souvent de la qualit des ficelles en observant que les
preuves pouvaient ne pas russir, parce que les ficelles n'taient pas
bonnes.
Avant de commencer, il m'avait demand de les couper toutes de la mme
longueur, ce que j'ai fait. Il dit qu'il se servait toujours de ficelles plus longues,
de prs de deux varas (soit 1 m. 67 cm.) de long, et toutes de mme
qualit, faites par lui ou par un autre indien. Elles devaient tre faites de
maguey, de diffrentes sortes d'agave. Elles durent deux ou trois ans,
mme plus longtemps si on les soigne bien , disait-il.
Il distingua les quatre ficelles l'une de l'autre l'aide du nombre de nuds,
de un quatre, qu'il faisait aux deux extrmits de chaque ficelle. Il dit :
Les nuds servent pour que l'on me parle depuis la demeure de Tomam
l'An (montrant l'Est) et depuis la demeure de Tomam le Cadet (montrant
l'Ouest).
Il s'est assis," la main droite vers l'Est et la gauche vers l'Ouest. L'une
aprs l'autre, il disposait les ficelles sur l'index de sa main gauche, en les
faisant pendre par leur milieu de faon que les brins soient gaux de chaque
ct du doigt. La ficelle un nud chaque extrmit se trouvait la plus
proche de lui ; celle quatre nuds, la plus loigne. Les extrmits des
ficelles reposaient sur sa cuisse, ses jambes tant croises. Entre le pouce
et l'index de la main droite, il tirait soigneusement chaque brin de faon
le rendre le plus droit possible. Ensuite il levait la main gauche et, de la
main droite, il saisissait ensemble les huit brins qui tombaient peu prs
verticalement. Il commenait les tordre tout prs de leur point d'attache.
La torsion s'effectuait vers lui, ce qu'il expliqua en disant c'est pour moi ,
voulant dire par l qu'il tordait les brins vers lui parce qu'il faisait la preuve
pour lui, propos de quelque chose qui le concernait. L'index de la main
gauche tait tendu en l'air, et aprs chaque torsion, le pouce et le mdius
saisissaient la base de la portion tordue pour permettre la main droite de
recommencer. Il dit que la torsion devait comporter huit tours. Ensuite,
CHAMANISME ET MAGIE DES FICELLES CHEZ LES TOLUPAN 57

l'aide de l'index de la main droite, il faisait avec la partie tordue quatre


boucles en spirale, lui donnant ainsi l'aspect d'un ressort, qu'il maintenait
en place entre le pouce et l'index de la main gauche. Puis il arrangeait
nouveau les brins non tordus qui pendaient, d'abord en les tirant pour les
rendre bien droits, ensuite en les rangeant toujours dans le mme ordre, le
brin un nud le plus l'intrieur (prs de lui), celui quatre nuds vers
l'extrieur. Il prit alors les quatre extrmits de deux ficelles, celles qui
avaient un et deux nuds, les fit passer entre le mdius et l'annulaire de la
main gauche, de faon qu'elles pendent sur le dos de la main, les autres
brins pendant le long de la paume. Il faisait cela, semble-t-il, toujours dans
le mme ordre, plaant toujours les ficelles un et deux nuds du ct du
dos de la main gauche, et celles trois et quatre nuds du ct de la paume.
Alors, de la main droite, il nouait les deux bouts de l'une des ficelles. S'il
recommenait plusieurs fois pour obtenir une seule rponse une mme
question, lors de la premire preuve , il attachait les bouts de la ficelle un
nud, et lors de la seconde, ceux de la ficelle deux nuds, et ainsi de suite.
Ensuite, il introduisait l'index de la main droite dans la partie constitue
par les brins tordus et arrangs en boucles. Tout en maintenant la base de
cette partie entre le pouce et le mdius gauche avec l'index droit, il retirait
en une seule grande boucle qu'il tordait plusieurs fois dans un sens, puis
dans l'autre, tantt vers l'extrieur, tantt vers l'intrieur, vers lui-mme.
Ensuite, il dgageait l'index de cette grande boucle qu'il avait tant
malmene, et occupait sa main droite slectionner deux paires de brins de
part et d'autre de la main gauche, en ayant dans sa main droite les brins
un et trois nuds, et dans sa main gauche les autres. Puis il dgageait
enfin son index gauche sur lequel s'enroulaient les ficelles depuis le dbut
de l'opration, et cartant les mains, il tirait des deux cts sur les ficelles.
Il faisait cela rapidement parfois, mais le plus souvent, assez lentement,
par saccades. Ensuite, il tenait toutes les ficelles devant lui, fermement,
l'horizontale, et commenait les examiner. D'abord il tudiait la partie
centrale o les ficelles s'attachaient ; quand la preuve russissait, une
petite boucle se dressait cet endroit, les ficelles tant bien tendues. C'tait
cette boucle qu'il lisait . Quand il n'en voyait pas, il regardait avec
attention la partie centrale pour voir si ne s'y cachait pas une toute petite boucle,
peine visible. Cet examen lui prenait toujours quelques minutes avant de
pouvoir lire . Sa rponse fut trois fois : C'est rat , et deux fois : C'est
russi . Souvent pendant l'opration, il avait dit : Je crois que a ne va
pas marcher. Quand il disait : C'est rat , il ajoutait : Mais comme ce
n'est pas vraiment pour le gibier, a ne fait rien. En cas de russite, il
souriait.
La rponse une question rsulte de la combinaison de trois facteurs au
moins : la position de la boucle par rapport au centre (c'est--dire l'endroit
o les ficelles se nouent), la ficelle ou les ficelles sur lesquelles la boucle se
forme, et sa direction, c'est--dire l'inclination de la boucle. Plus la boucle
se trouve gauche, vers l'Ouest, plus la rponse est dfavorable ; plus elle
58 SOCIT DES AMRICANISTES

se trouve droite, vers l'Est, plus elle est favorable. Si la boucle tombe vers
soi, c'est un signe favorable ; si elle tombe vers l'extrieur, c'est le contraire.
Je demandai si on pouvait se servir des ficelles pour poser des questions
sur les femmes. Il dit en riant : Si la fille va me dire oui, la boucle se dirige
vers moi ; si la boucle est tourne vers l'extrieur, je laisse tomber la fille,
inutile d'insister, elle ne voudra pas de moi. De jeunes Tolupan venaient
lui demander de faire la preuve au sujet de leurs histoires d'amour ou de
leurs espoirs ; ils demandaient si la fille allait tre enceinte, auquel cas ils
voudraient l'pouser. Tous viennent me trouver. Ils viennent chez celui
en qui ils ont le plus confiance. C'est la mme chose avec vous : comme
vous savez lire, les mtis viennent s'adresser vous pour vous demander
de lire. Les gens vont voir ceux qui savent. La preuve donne rponse
tout. Les quatre ficelles servent bien voir. Elles suffisent pour tout savoir.
La preuve renseigne sur tout... Mais quelquefois, cela ne marche pas.
De mme pour vous, quand vous prenez une photo jusqu' vingt ou trente
fois, jusqu' ce qu'elle soit bien russie. Mais on ne peut faire que quatre fois,
coup sur coup, la preuve de la ficelle pour une mme question. Si a ne
va pas, il faut abandonner jusqu' un autre jour.
Si j'ai besoin de quelque chose, que ce soit un blaireau, un agouti ou
quelqu'autre animal, si les ficelles me disent o il se trouve, j'y vais ; sinon
je ne me drange pas. Chaque matre garde ses animaux enferms, l'abri,
et quand nous chassons trop, ils les laissent l. C'est pourquoi il ne faut pas
aller la chasse sans faire la preuve avant. Chaque animal a son domaine
sous la terre. Chacun a sa loi. Si je veux savoir quel endroit il y a un singe
pour ne pas me dranger inutilement, les ficelles me diront : Va du ct
des figuiers, il y en a l-bas !
Si je veux manger du cerf, des pcaris, je ne me fie qu'aux ficelles. Parfois
elles me disent :
Cet animal a beaucoup de vaho (vapeur ftide), ne t'approche pas !
De mme que l'animal vomira son sang, tu mourras toi aussi de la mme
faon car tu fais beaucoup de mal.
La preuve est trs utile pour la chasse, mais elle raconte bien d'autres
choses aussi, en tout ce qui concerne les hommes, qu'ils soient indiens ou
mtis. Les uns mourront trente ans, d'autres quand ils sont tout petits :
elle me dit tout. Si quelqu'un va cder aux Liauros (diables) ou mourir,
qu'il soit gringo (Nord-amricain), Espagnol, Franais ou Anglais, elle
me le dit. Elle me dit aussi :
Ne frquente pas cette femme, tous ses enfants mourront jeunes.
Quand nous travaillons aux champs, si nous voulons semer le 30 avril,
nous faisons la preuve pour savoir quand il pleuvra. Elle peut nous dire
qu'il ne pleuvra pas du tout en avril et qu'il faut attendre jusqu'en mai,
jusqu'au 15 mai et qu'il pleuvra aprs. Ce n'est pas pour une seule chose
qu'on se sert des ficelles, c'est pour tout.
CHAMANISME ET MAGIE DES FICELLES CHEZ LES TOLUPAN 59

Parfois les ficelles disent des mensonges et alors, je les jette au feu.
Si elles disent la vrit, je les garde pour m'en servir une autre fois... On
peut faire la preuve n'importe quand, le jour et la nuit, chez soi, en fort,
n'importe quelle heure ; je n'ai jamais vu les femmes la faire. Leurs tches
sont autres : faire la cuisine, piler, coudre, voil leurs tches. Je ne les ai
jamais vues faire la preuve , de mme qu'elles ne vont pas la chasse dans
la fort et qu'elles ne sont pas entreprenantes en amour.
Selon Alfonso, la preuve de la ficelle et celle de la jambe sont
galement efficaces : C'est la mme chose, les deux sont bonnes. 1
Je n'ai trouv dans la littrature ethnographique aucune description
dtaille de cette technique. En tout cas, elle tait pratique par les Sumu
au Sud-est du Honduras et au Nicaragua. D'aprs E. Conzemius, The
Sumu appear to use the tapa for the same purpose as the Jicaque of
Honduras ; with its aid they claim to be able to obtain almost any
information regarding the future, the luck in fishing, hunting, love-making,
etc. 2.
Le jeu de ficelle , appel en anglais cat's cradle (le berceau du chat)
prsente une certaine parent avec cette preuve . Ce jeu est rpandu dans
le monde entier. Mais presque partout il n'est qu'une distraction qui exige

1. Aucun des mtis que j'ai connus dans la rgion ne savaient faire ces preuves et
comme elles appartiennent tout fait la tradition tolupan, il est peu probable qu'ils
les connaissent. Cependant quelques-uns y croyaient. Mon hte la ferme o j'habitais,
Don Jess Lpez octognaire lorsqu'il mourut en 1961 m'avait dit : II y a des
indiens qui savent interroger la ficelle, mais ils n'aiment pas en parler. Quand j'allais
les voir, il m'arrivait de dire mon pouse, au petit matin :
Je vais chez les indiens.
Et elle me rpondait :
Sans les avoir prvenus, tu ne les trouveras pas chez eux.
Mais ce n'tait pas si sr que cela car ils savaient que je viendrais mme sans que je les
aie prvenus. Domingo, le vieux Juan, Ulofia,... tous savaient interroger la ficelle. J'y
allais et, quand j'arrivais, Domingo me disait :
Ah, l'ami ! je savais que vous viendriez.
Je lui demandais comment il le savait :
Eh bien, un petit oiseau me l'a dit !
Mais en ralit, c'tait la ficelle.
Pendant mon premier sjour chez les Jicaque, Don Jsus m'avait racont que, des annes
auparavant, lorsqu'il avait perdu une jument, Juan Martinez (le premier chef de la moiti
Est) interrogeait la ficelle pour retrouver cette jument. Il lui avait dit de retourner chez
lui et de ne pas chercher davantage car, dans quelques jours, quelqu'un viendrait la lui
rapporter contre un peu d'argent. Il lui a mme dit l'endroit o la jument se promenait,
lui prcisant prs de quels ruisseaux et de quelles collines et lui disant de ne pas se
proccuper. Elle lui fut rendue, comme il le prdisait.
Don Jsus racontait aussi qu'un certain indien du nom de Facho qui venait
d'inter oger la ficelle lui avait dit qu'il y avait un cerf proximit, mais il avait ajout : II n'est
pas pour moi, c'est un autre qui va le tuer. En effet, Don Jsus tua un cerf peu aprs et
il en a offert un morceau Facho. Don Jsus riait de bon cur de son histoire.
2. 1932, 135.
60 SOCIT DES AMRICANISTES

une certaine habilet. Chez certains Esquimaux pourtant, il a parfois une


signification mythique et magique. D'aprs D. Jenness presque tous les
Esquimaux ont rattach nombre de leurs superstitions aux figures de la
ficelle.
En Alaska, jouer avec des ficelles tait tabou, sauf en hiver, quand il n'y
avait pas de soleil. L'association des figures avec un esprit malfique a t
galement observe chez eux. Franz Boas crit propos des Esquimaux de
la Baie d'Hudson : The Eskimos of Hudson bay have a slightly different
belief from their kinsmen in Alaska. According to Captain Comer the natives
of Iglulik play cat's cradles in the fall when the sun is going south, to catch
it in the meshes of the string and so prevent its disappearance. Again, the
same authority states that on the West coast of Hudson bay ' boys must
not play cat's cradle, because in later life their fingers might become
entangled in the harpoon line. They are allowed to play this game when they
become adults. Two cases were told of hunters who lost their fingers in
which the cause was believed to be their having played cat's cradle when
young... ' " i.
Le jeu de ficelle a enfin une fonction divinatoire chez les Wailaki de
Californie. Un indien qui va tre pre fait une manipulation avec des ficelles
pour connatre le sexe de l'enfant qui va natre. G. M. Foster, qui l'a
observ, commenta :
He (l'informateur) was unable to explain why boy resulted sometimes, and
girl at other times. The secret lies in the separation of the two parallel strings
on the radial side of the little fingers. If the top string is placed on the index
fingers, a boy figure results ; if the bottom string, a girl . The strings are
usually so twisted, however, that it is impossible to tell which is the true top
string, and not merely the apparent top. Even knowing the key it is frequently
not possible to produce at will either figure.

A propos de la distribution de cette sorte de technique divinatoire, il


ajoute :
Miss Isabel Kelly has recently informed me that the Southern Paiute divine
the sex of unborn children by means of string figures. Unfortunately the figure
are not available, and it is impossible to know whether they are the same as, or
similar to, the Wailaki figures.
These two cases of string-figure divination suggest that the practice may be
more widespread, and specific questioning on the part of field workers may result
in a number of heretofore unrecorded occurrences. At any rate, it appears that
we have a new kind of divination to take its place alongside of the betterknown,
time-honored methods. 2

1. F. Boas, cit. Jenness, 1924, 183.


2. 1941, 127.
CHAMANISME ET MAGIE DES FICELLES CHEZ LES TOLUPAN 61

Au Mexique x, les Otomis 2 et les Aztques 3 de l'poque prhispanique


employaient des ficelles pour faire la divination. D'aprs la citation
suivante de Sahagn, les devins adoraient une desse : la Mre des Dieux,
Cur de la Terre, notre Aeule :
C'tait la desse des remdes et des plantes mdicinales. Elle tait adore par
les mdecins, les chirurgiens, les faiseurs de saignes, les accoucheuses, les femmes
qui administrent les abortifs et les devins qui disent la bonne aventure et
prdisent le sort heureux ou adverse rserv aux nouveaux-ns, selon leur manire
de venir au monde. Elle tait encore l'objet du culte de ceux qui prdisent l'avenir
en faisant le jeu des grains de mas, de ceux encore qui cherchent des augures dans
l'eau contenue dans une cuelle, des gens qui disent la bonne aventure au moyen
de petites cordelettes attaches l'une l'autre, lesquelles sont appeles mecatla-
pouhque... 4

Torquemada donne quelques dtails d'une opration divinatoire l'aide


des cordes :
Para saber si los enfermos avian de morir, sanar de la enfermedad que tenian,
echaban un puado de Maiz, de lo mas grueso que podian aver, y lanabanlo siete,
ocho veces, como lanan los dados, los que los juegan ; y si alguno grano queda-
ban en hiesto, decian, que era seal de muerte. Tenian por el consiguiente, unos
cordeles, hecho de ellos un manojo, como llavero, adonde las Mugeres traen col-
gadas las Llaves : lanabanlos en el suelo ; y si quedaban rebueltos, decian, que
era seal de muerte. Y si alguno, algunos salian estendidos, tenianlo seal
de vida, diciendo, que y comenaba el enfermo estender los pies, y las manos. 5
E. Seler 6 rattache la mthode divinatoire dcrite par Torquemada celle
qu'excutaient les mecatlapouhque mentionns par Sahagn. R. Simon 7
dfinit ce mot comme ceux qui comptent ou lisent au moyen des cordes .
C'est le pluriel de mecatlapouhqui, compos de mecatl, corde, tlapouhqui,
lecteur, poa, compter, lire, etc., tout comme, d'aprs Molina, tonalpouhqui veut
dire adiuino o agorero que echa suertes .
Or dans le Codex de Florence, il y a sur la premire planche une
reprsentation des deux fondateurs du calendrier rituel, le tonalpohualli : une
femme, Oxomoco, qui tient dans ses mains des cordes avec des nuds, et
un homme, Cipactonal, qui, lui, est en train de faire la divination l'aide
des grains de mas. Citons encore Sahagn :

1. Je remercie Mlle Nomi Quezada R. qui m'a aide dans cette partie de l'article.
2. P. Carrasco P., 1950, 228. Il ne s'agit que d'une citation propos de echar suertes
con cordel du dictionnaire espagnol-otomi de 1640.
3. Cf. Girard, 1949, vol. I, 322.
4. Livre I, chap, vin, dition et traduction par R. Simon, 1880, 18.
5. Vol. II, Livre VI, chap. 48 ; voir aussi Motolinia, dition publie en 1903, 126.
6. 1926, 365.
7. Op. cit., note p. 18 ; voir aussi Molina, mecatlapoani, echar suertes con cordeles,
agoreando... mecatlapouhque, los que echan dichas suertes.
62 SOCIT DES AMRICANISTES

Cette astrologie ou ncromancie dut son origine une femme appele


Oxomoco et un homme du nom de Cipactonal. Les matres de l'art
astrologique, chargs de tenir les comptes de ces signes et qui s'appelaient tonal-
pouhque, dessinaient cet homme et cette femme, Cipactonal et Oxomoco au
milieu des livres o taient crits les signes de chaque jour, disant qu'ils
taient les seigneurs de cette astrologie ou ncromancie, en qualit
d'astrologues chefs, parce qu'ils en furent les inventeurs et qu'ils formulrent la
manire de compter ainsi la succession des jours.
Dans la technique divinatoire aztque, des cordes ou des ficelles sont
manipules pour produire un effet du hasard : elle ressemble en cela celle
des Wailaki (cite plus haut) et des Jicaque qui lisent des boucles dues
au hasard. Si le procd Wailaki est simple et driv des jeux de ficelles
(voir les illustrations de l'article de G. Foster), celui des Jicaque est
relativement complexe et s'insre dans un contexte cosmologique. Mais le
procd aztque tel que le dcrit Torquemada, et reprsent dans les mains de
Oxomoco, parat curieusement simple et peu labor l'gard de la grande
complexit du document qu'il est cens avoir partiellement engendr.

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