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Denis Peschanski

Contrler ou encadrer ?
In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N28, octobre-dcembre 1990. pp. 65-76.

Abstract
What kind of control ? Information and propaganda during Vichy, Denis Peschanski.
As in other areas, the information and propaganda policy of the Vichy regime displayed a constant authoritarianism but also
heterogeneity. Following the first months of bitter conflicts for the control of decision-making structures, three men defined three
specific policies : Marion's policy was to structure society, with the prospect of a future one-party regime ; Laval's policy was that
of mere control, for better collaboration with Germany ; for Henriot, it was a civil war waged by a desperate police state.

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Peschanski Denis. Contrler ou encadrer ?. In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N28, octobre-dcembre 1990. pp. 65-76.

doi : 10.3406/xxs.1990.2301

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_1990_num_28_1_2301
CONTROLER OU ENCADRER ?

INFORMATION ET PROPAGANDE SOUS VICHY

Denis Peschanski

Marion, Laval et Henriot furent tour distinguer quatre priodes : la lutte pour le
tour associs des phases distinctes de pouvoir et la dsorganisation des services
la politique d'information et de propa au second semestre 1940, le projet d'enca
gande du rgime de Vichy. C'est dire drement total de socit, qui soutend la
quel point l'htrognit des projets et politique de Paul Marion en 1941, la poli
des pratiques caractrise, dans ce do tique du contrle voulue par Laval qui met
maine comme en bien d'autres, l'action l'information au service de ses ngociations
d'un Etat dont le constant autoritarisme internationales, enfin l'instrument de guerre
a sans cesse hsit sur la dfinition de civile pour l'Etat milicien que souhaite ins
ses objectifs. taurer Henriot en 1944.
On comprend que nous privilgierons ici
Dans l'image rpertorie des rgimes la prsentation des logiques, des structures
et des hommes aux dpens de celle, plus
autoritaires, le contrle strict de
l'information et l'utilisation syst connue, des thmes et des idologies, et les
contrastes aux dpens des continuits. Faut-
matique des moyens de propagande appa
raissent comme une composante ncessaire il pour autant chercher l'origine de ces
du rgime, essentielle son ordonnancement. contrastes dans le fonctionnement mme du
En toute logique, la France de Vichy devrait rgime, ou nous interroger sur la centralit
renvoyer cette image de cohrence et d'unit. de la propagande dans les projets et les
Cependant, dans ces annes de guerre o pratiques vichystes ? Enfin, ce plan chro
nologique met en vidence quelques-unes
interfrent de multiples paramtres, qu'il
s'agisse du poids de l'vnement (la marche des figures successives de cette gomtrie
politique fondamentale qui associe Etat et
du temps semble s'acclrer), de l'assise
gographique fluctuante du nouvel Etat (il socit, professionnels techniciens et lites-
perd ses derniers atouts aprs l'invasion de relais, voire structures partisanes, mais nous
nous attacherons davantage analyser les
la zone sud, dans une France dj morcele)
ou de l'imbrication des enjeux nationaux et politiques de l'Etat qu' mesurer leur cho
internationaux, les gouvernants hsiteront dans l'opinion.
entre deux logiques de l'information, si
O BATAILLES POUR LE POUVOIR
ngulirement diffrentes, d'une part l'enc
adrement et la mobilisation, d'autre part le Deux moments galement essentiels pour
contrle et l'instrumentalisation. Dans le comprendre les comportements individuels
dtail de la chronologie, les contrastes et collectifs pendant toutes ces annes de
s'accusent davantage encore, et l'on peut guerre, et largement au-del, sont trop sou-

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vent minors, dans la mesure o leur impact concerne encore l'information et la propa
est en gnral limit l'instant : il y a la gande.
dbcle et le profond traumatisme qu'elle Ainsi, ds le 1er aot, Ptain avertit Dat
provoque ; puis vient l't 1940, le temps qu'il compte dsigner une dizaine de
de toutes les utopies, dans le sentiment commissaires qui sillonneront les dparte
partag de pouvoir reconstruire la France mentsde zone sud pour lui rendre compte
sur la table rase. Alors, tous les projets sont de l'tat de l'opinion. A lire la liste finalement
possibles, qu'il s'agisse, chacun avec leur arrte des lus, Dat ne peut que se rjouir.
spcificit, des Chantiers de jeunesse, de la Le 4 aot cependant, il s'interroge sur le
Lgion, des Compagnons de France ou sens de l'opration : Le Marchal ne va-t-
d'Uriage, ou mme loin de Vichy et contre il pas vouloir nous faire presque tous partir
lui, Paris, de la politique lgaliste qu'engage de Vichy ? 3. Dans les faits, il s'agissait
le PCF qui ngocie avec l'occupant la r d'loigner de Vichy la fois plusieurs anciens
eparution de UHumanit. Dans le domaine parlementaires et les principaux hrauts du
qui nous occupe, cette effervescence des parti unique, qui visitrent 27 dpartements
dbuts se traduit par la prsence encombrante plusieurs semaines durant entre la fin aot
d'ultras de la collaboration. Ils sont nom et la mi-septembre. Il n'est plus temps de
breux au Journal parl de la radio na douter quand, la fin aot, est cre la
tionale, tels Laubreaux ou Rebatet, qui Lgion. Le projet de Dat et Bergery est
animeront trs rapidement la presse colla- ainsi enterr, et le parti unique remplac par
borationniste parisienne. L'auteur des D une organisation d'anciens combattants qui
combres explique que Laval devait aller au doit la fois surveiller et encadrer la po
plus urgent, c'est--dire dfendre sa vice- pulation dans l'esprit de la Rvolution na
prsidence et pour cela cder sur le terrain tionale. Si cette cration ne met pas fin, loin
de la propagande et des nouvelles1. Dans de l, tous les projets ns dans l't 1940,
ce qui a t publi de ses mmoires, Drieu elle participe d'une stabilisation de la situa
la Rochelle largit le propos : (Ils s'taient) tion en acclrant le dpart des collabora-
sottement (laiss) expulser par tout ce qui tionnistes convaincus Paris o se cristallise
complotait Vichy contre l'ide salutaire alors une opposition parisienne au nouveau
mais fasciste du parti unique 2. Sans nier rgime.
ce lien qui suffit justifier qu'on en parle Il y a donc du mouvement dans les
ici, les enjeux politiques et idologiques de premiers mois qui voient le nouveau rgime
l'affaire du parti unique sont d'une autre s'installer, et Laval, au fur et mesure,
complexit, comme en tmoigne la prsence accrotre son contrle sur les services de
de Bergery au ct de Dat pour porter le l'Information. Avant le 12 juillet cependant,
projet. Le vice-prsident du Conseil, Laval, ceux-ci taient sous le contrle de Ptain,
sait jouer des contradictions entre les sou qui avait institu un haut commissariat la
tiens aussi divers du nouveau rgime, au Propagande franaise, sous sa tutelle. L'ins
point qu'il place un ami, Montigny, dans le titution n'a qu'un temps, et Laval obtient
groupe runi autour de Dat et Bergery. Or le contrle des services par dlgation du
Montigny est alors charg du contrle de chef de l'Etat , avant d'tre officiellement
la presse. La double rponse qu'opposent charg de l'Information l'issue du r
Ptain et son entourage, savoir l'institution emaniement ministriel du 6 septembre. Dep
de mis si dominici et la cration de la Lgion, uis juillet, Laval a dlgu ses pouvoirs

1. Lucien Rebatet, Les dcombres, Paris, Pauvert, 1976


nouvelle d.), p. 574. 3. Journal de guerre de Dat, Archives nationales, F 7
2. Pierre Drieu la Rochelle, Fragments de mmoire, 1940- 15342. A ne pas confondre avec ses mmoires rcemment
1941, Paris, Gallimard, 1982, p. 47. publis.

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Montigny et Tixier-Vignancour. Il faut formation explique pour beaucoup la r


attendre le 28 octobre pour voir institu un volution de palais qui, le 13 dcembre 1940,
secrtariat gnral l'Information, dont le aboutit son renvoi.
premier titulaire est un autre proche de Or l'entourage du Marchal est le prin
Laval, Pierre Cathala. Le choix des respon cipal instigateur du 13 dcembre, aprs avoir
sables illustre le mode de fonctionnement mis sur pied des structures para-tatiques de
de Laval et l'importance qu'il accorde ce propagande. Le mdecin et confident de
secteur. Fidle sa stratgie clientliste, il Ptain, Mntrel, et le cabinet civil, avec
place de trs anciens amis des postes sa tte Moulin de Labarthte, sont en effet
stratgiques, qu'il s'agisse, outre les noms au centre d'un dispositif complexe et dense
dj cits, de Bonnefoy qui succde Hilaire, vocation propagandiste. La structure la
un autre proche, la tte du Journal parl plus importante est l'Amicale de France, qui
en septembre, ou de Prt qui dirige l'Agence constitue dans toute la zone sud des centres
gouvernementale d'information, avant de de propagande pour la Rvolution nationale,
prsider la nationalisation de la branche et qui dite un Bulletin de France o l'on
information d'Havas et la cration de annoncera bientt la constitution d' quipes
l'Office franais d'information (OFI). Laval du Marchal : Ces quipes, en liaison
connat Bonnefoy et Prt depuis le milieu avec la Lgion, auront une haute mission :
des annes 1920. clairer le peuple de ce pays ... Le souffle
C'est dire aussi l'importance d'un enjeu du Marchal animera nos quipes. Sa doc
qu'une note d'orientation en date du trine est notre doctrine 2. La liaison avec
22 novembre 1940 permet d'expliciter : la Lgion signale l'autre point d'appui de
l'entreprise. On a vu l'enjeu qu'a constitu
Nous attirons tout spcialement l'attention
de MM. les directeurs de journaux sur l'impor sa cration la fin aot 1940. Or la pro
tancede cette note. Les journaux, dans les ci pagande est la mission principale de cet
rconstances que nous traversons, ont une mission ersatz de parti unique. Des dlgus la
importante et grave remplir. Le sort de notre propagande sont rapidement installs dans
pays se joue et dpend dans une certaine mesure tous les dpartements de la seule zone sud,
de l'attitude de la presse. Comment pourrait-il dans la mesure o cette institution nouvelle
chapper aux directeurs de journaux, moins ne sera jamais reconnue par les Allemands.
qu'ils ne soient dlibrment ou sourdement host De multiples services, plus ou moins
iles la politique pratique par le marchal officiels, sont ainsi mis en place dans le
Ptain, que le thme essentiel est l'heure prsente premier semestre du nouveau rgime. La
celui de la collaboration, et que c'est sur ce thme
que la propagande doit exercer au maximum son multiplicit des initiatives et des lieux de
effort ? Nul n'ignore qu'une partie de l'opinion pouvoir aboutit l'inefficacit et la d
montre encore de l'incomprhension. Les jour sorganisation, dont on trouve un cho dans
naux ne doivent pas avoir le souci de mnager le bilan que le service de la Propagande tire
telle ou telle fraction de l'opinion, mais celui de son activit de novembre 1940, date de
d'clairer et de guider1. sa cration, au 1er mars 1941 : (Le gou
vernement) a cr un organisme qui est prt
Il s'agit donc pour Laval de mettre le diffuser la doctrine de l'Etat nouveau, ds
contrle de la presse au service de sa poli qu'elle sera arrte dans sa forme dfinitive
tique allemande. Et sa prtention monop et qu'il n'est pas habilit tablir. Cet
oliser les contacts avec l'occupant et organisme fonctionnerait dj si les chan
tendre son emprise sur les moyens gements rpts de chefs responsables

1. Note cite par Philippe Amaury dans Les deux premires


expriences d'un Ministre de l'Information en France, Paris, 2. Bulletin de France, let avril 1941, cit par P. Amaury,
LGDJ, 1969, p. 582. Il s'agit de la meilleure tude sur le sujet. op. cit., p. 119.

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n'avaient depuis trois mois arrt son mou inscrit, au dbut des annes 1930, dans la
vement \ Derrire ce dsordre, nous avons mouvance de l'esprit des annes 1930
vu deux logiques diffrentes mises en uvre : avant d'assumer la charge de la propagande
avec Laval, priment les ngociations avec dans le Parti populaire franais cr par
l'occupant, tandis que le clientlisme et un Doriot en 1936. Son intrt pour la pro
jeu habile sur les factions en conflit rsument pagande est donc une constante dans un
sa stratgie ; avec le cabinet du Marchal, itinraire tourment. On ne s'tonnera gure
on trouve une vritable volont proslyte de trouver, dans son entourage de 1941,
au nom des valeurs que promeut la Rvol aussi bien d'anciens propagandistes commun
ution nationale. Or Paul Marion, qui prend istesface auxquels les no- ou archo-
en charge les services de l'Information et Action franaise chers au Marchal ne
de la propagande en fvrier 1941, rompt peuvent pas faire le poids, que des non-
avec ces deux logiques en marginalisant les conformistes des annes 1930, dont beau
structures para-tatiques et en mettant sur coup se retrouvent dans le mensuel Ides,
pied un appareil centralis par la combinaison dirig par Ren Vincent, galement chef des
du contrle des moyens d'informations et services de Censure.
de l'encadrement de la population par un Quand il accde au pouvoir, Paul Marion
rseau de propagandistes. appartient deux ensembles qui ne se
recoupent pas exactement : les collabora-
O PAUL MARION OU LA TENTATIVE tionnistes et l'quipe . En effet, loin d'tre
D'ENCADREMENT TOTAL cantonns Paris, les collaborationnistes font
DE LA SOCIT alors leur entre au gouvernement. L'am
bassadeur Abetz est explicite dans le bilan
Aprs les tumultes passagers conscutifs
qu'il tire en avril 1941 : L'preuve de force,
au coup d'Etat du 13 dcembre 1940, Darlan
par laquelle le gouvernement de Vichy devait
s'impose rapidement comme le successeur
transformer le coup d'Etat du 13 dcembre,
de Laval, avec le soutien des Allemands.
s'est termine entirement en faveur de l'A
L'anne Darlan , qui s'ouvre en fvrier
llemagne. Vichy a d... placer les secrtaires
1941 avec sa nomination comme vice-pr
d'Etat (sic) germanophiles Benoist-Mchin
sidentdu Conseil et dauphin, connat l'apo
et Paul Marion des postes cls \ Aprs
ge de la collaboration d'Etat, et un
l'entrevue qu'il a avec Marion ds le
changement sensible des rapports de force
27 fvrier 1941, Dat note dans son journal :
dans les sphres dirigeantes, avec la monte
II veut traiter les Franais comme des
en puissance des technocrates et des colla-
malades et faire une propagande psychiat
borationnistes et le dclin relatif des tradi
rique. Il est trs collaborationniste et trs
tionalistes qui entourent Ptain. L'accession
anti-anglais. En somme, il a de bonnes
au pouvoir de Paul Marion est une bonne
dispositions 4. L'quipe , quant elle,
illustration de ces modifications. Nomm
est la fois un mythe et une ralit. L'his
secrtaire gnral adjoint le 23 fvrier, puis
torien amricain Richard Kuisel a dmont
secrtaire gnral en aot, il contrle en fait
la rumeur qui aboutit un scandale public
le poste cl de l'Information. Sans nous
pendant l't 1941 : la presse se fait alors
attarder sur son itinraire2, nous retiendrons
qu'il a t dans les annes 1920 un propa l'cho d'une tentative de complot, fomente
par la synarchie, sorte de nouvelle franc-
gandiste communiste important, et qu'il s'est

1. Archives nationales, F 41 266. 3. Archives nationales, 3W239. Nous remercions vivement


2. Nous nous permettons de renvoyer l'article que nous Jean Favier, directeur des Archives de France, et Chantai
avons publi dans les Annales ESC, 3, 1988, sous le titre Bonazzi, conservateur en chef de la Section contemporaine, de
Vichy au singulier, Vichy au pluriel. Une tentative avorte nous avoir permis d'accder des dossiers soumis drogation.
de contrle de la socit, 1941-1942, p. 632-661. 4. Journal de Dat, cit, 27 fvrier 1941.
:

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maonnerie, qui depuis le milieu des annes 24 janvier 1942). Pour ce, il doit pouvoir
1920 tenterait de prendre en main les rnes disposer de la phalange des meilleurs ,
du pouvoir et disposerait dans le gouver d'une immense milice des hommes obs
nement Darlan de nombreux reprsentants. curs , d'un ordre civique, systme nerveux
Des intrts convergents se sont coaliss et ossature de notre patrie (Nice, 9 aot
pour porter cette rumeur, depuis l'entourage 1941). On comprend l'objectif de Marion :
petit commerant et artisan de Laval jusqu'au le parti unique et la propagande sont les
cabinet du Marchal, et sans doute mme leviers d'une rvolution et d'une restauration
Abetz, au moins les premiers temps. Mais nationales. Sa conception de l'information
cette quipe a galement une ralit, celle et de la propagande dcoule de son analyse
de liens tisss parmi les dcideurs industriels, de la guerre et de son exprience de militant.
financiers et politiques, ds le milieu des A son sens, seul l'Etat peut permettre
annes 1930. Groups autour de Gabriel Le l'individu de comprendre la situation dans
Roy Ladurie, ils sont tous convaincus que toute sa complexit, seul il peut expliquer
s'impose une rforme de l'Etat et de l'c des vnements dont l'interprtation n'est
onomie, mise en uvre par un gouvernement pas plus discutable qu'un axiome math
fort, appuy sur les lites modernes ; les matique. De l dcoule la ncessit de cen
conditions seraient ainsi runies d'une re surer et d'orienter la presse, la radio et le
stauration de la France dans une Europe qui cinma. En outre, pour mobiliser la popul
est et restera allemande. ation, un rseau serr de propagandistes
Dans une discussion qu'il a avec Angelo s'impose.
Tasca le 30 avril 1941, P. Marion rsume Il se donne les moyens de sa politique
son analyse de la situation internationale. en organisant un appareil centralis. Outre
Face 200 millions d'Anglo-saxons, ex- le Bureau d'tudes, o s'laborent les thmes
plique-t-il, 200 millions de Slaves, voire de propagande, il s'agit principalement de
200 millions d'Europens hostiles, l'All quatre grands services, savoir les directions
emagne ne peut compter sur ses seules forces ; de la Presse, de la Propagande, de la Radio
elle a besoin de la France, une France qui et du Cinma. Les directions de la Presse
peut, en particulier, s'appuyer sur la puis et de la Propagande sont les plus import
sance de son Empire. C'est l une carte antes. Dans une circulaire en date du 6 avril
majeure jouer, qui implique un engagement 1941 aux chefs de censure, Marion nonce
sans rserve aux cts de l'Allemagne1. Pour sans fard le principe cardinal qu'il veut voir
relever ce dfi international, le pays doit respect : Les journaux et priodiques de
oprer une rgnration intrieure qui passe toute nature devront, par la prsentation de
par une mobilisation de la socit. Pour leurs informations, de leurs articles, de leurs
crer une communaut unanime et former titres et par les apprciations qu'ils porteront
un Franais de type nouveau , un gou sur les vnements, agir de telle sorte que
vernement inspir par l'esprit rvolution le lecteur comprenne et approuve la politique
naire doit se comporter devant la France raliste et hautement patriotique du gou
comme un sculpteur devant la glaise, comme vernement du Marchal et ne soit pas livr
un crateur (Discours de Toulouse, aux influences extrieures qui s'exercent no
tamment par les radios trangres . Derrire
1. journal de guerre d' Angelo Tasca, carnet L, Fondazione le discours, les actes suivent. A l'amont, il
Feltrinelli, paratre. Tasca occupe rapidement un poste im
portant dans les services de l'Information, tout en servant de y a les consignes de censure et les notes
contact un rseau belge clandestin. Il s'effora avant tout de d'orientation. A l'aval, la rpression va du
ramasser alors sources crites et tmoignages qui font des
archives qu'il a laisses la Fondation Feltrinelli une source blme l'interdiction de paratre, en passant
primordiale sur la France en guerre. Cf. la publication de par les chantages plus pervers l'attribution
documents et de son journal (1942-1944) dans Vichy 1940-1944,
Milan et Paris, Feltrinelli et Editions du CNRS, 1986. de papier et aux subventions, qui sont in-

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dispensables aux journaux nationaux replis la faiblesse de Vichy. La Propaganda Abt


en zone sud aprs la dbcle. eilung envoie ses consignes imperatives
Pour ce qui concerne la propagande, il tous les journaux de zone nord, qui n'ont
s'est agi avant tout de mettre en place, sous pas besoin de tenir compte de celles que
la tutelle de Chasseigne, un rseau vertical leur envoie Vichy, si ce n'est en raison
de propagandistes, dont l'chelon cl est d'affinits idologiques. En outre, les All
constitu par le dlgu dpartemental. A emands assurent la rpartition globale du
Vichy, Marion constitue en outre une srie papier entre zone nord et zone sud, et bien
de propagandes spcialises (paysanne, ou entendu la sous-rpartition par titres en zone
vrire, etc.) et s'vertue aborder la plupart nord. Or Marion ne pourra jamais installer
des organismes para-tatiques, tel que l'Amic davantage qu'une antenne restreinte de ses
alede France. Dans son esprit, le rseau services en zone nord. Les causes en sont
de propagandistes constitue l'embryon de connues : Abetz applique les consignes de
parti unique qu'il veut imposer au rgime. Hitler, diviser pour rgner en jouant les
Dans le mme sens, avec l'aide de Pucheu, diverses factions les unes contre les autres,
devenu en juillet 1941 ministre de l'Int et prfrer la lgitimit conservatrice la
rieur, il tente de prendre le contrle de dstabilisation rvolutionnaire.
diverses organisations de jeunesse, Compa Enfin, on trouve dans l'opinion la fois
gnons de France, Jeunesse de France et une cause et un signe de l'chec. La lecture
d'Outre-Mer (JFOM) et Jeunesses lgion des synthses du contrle postal, labores
naires. Mais ces tentatives chouent, comme partir des 350 370 000 lettres ouvertes
plus gnralement sa volont d'encadrement chaque semaine en zone sud par la censure,
total de la socit. les rapports des dlgus la Propagande
L'chec de Marion trouve sa source et/ ou ceux des commissaires des Renseigne
ou sa traduction dans l'appareil d'Etat, chez ments gnraux, permettent de constater que
l'occupant et dans l'opinion. Les traditio Marion n'enraye en rien la dsaffection en
nalistes qui entourent Ptain, cabinet civil vers le gouvernement et sa politique, qu'il
en tte, soutenus par l'piscopat, mnent n'empche ni un rejet massif de la colla
l'offensive sur trois plans. Ils reprochent boration, ni une anglophilie largement do
Marion ses conceptions de l'information. Ils minants ds l't 1940. Les difficults
refusent la perspective d'un mouvement de croissantes de la vie quotidienne exacerbent
jeunesse unique, et Ptain leur donne raison les tensions : la synthse mensuelle de juillet
officiellement au cours de la session du 1941 (tat de l'opinion ; ministre de l'I
Conseil national de mars 1942. Enfin, l'action nformation) signale que la politique du
du groupe , de l'quipe , complot ou gouvernement subit une crise de dfaveur,
pas, suscite les pires craintes. Lavagne, le l'opinion est inquite. La lassitude des po
directeur adjoint du cabinet civil, note dans pulations qui craignent la prolongation de
son journal en octobre 1941 : Groupe de la guerre, l'oppression du vainqueur, le mauv
gangsters intelligents, nergiques sans scru ais fonctionnement des administrations, les
pules, qui prennent vite trop vite difficults d'approvisionnement, les rigueurs
tout le pouvoir1. de la ligne de dmarcation, l'exil des pr
Le plus surprenant, a priori, c'est que isonniers sont autant de sujets d'inqui
Marion ne trouve gure de compensation tudes . Et ce n'est ni la Rvolution
dans le soutien des Allemands. L'exemple nationale, ni moins encore la politique du
de la presse avant novembre 1942 montre gouvernement, que le Marchal doit un
le pouvoir de l'occupant et, corrlativement, soutien toujours massif.
On retiendra de l'exprience Marion l'am
1. Carnets d'Andr Lavagne, Archives nationales, 650 MI. bition et l'ampleur de l'uvre accomplie,

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l'clairage qu'elle donne sur une composante aujourd'hui, semble avoir t abandonne .
souvent nglige du monde politique vi- Le mme Creyssel leur confirme l'importance
chyssois, mais aussi l'importance des conflits qu'il accorde aux lites-relais, qu'il s'agisse
internes que traverse ce dernier. Preuve en des maires, des instituteurs, des curs ou
est que ds janvier 1942 le pouvoir de des lgionnaires : Ces personnages consti
Marion est entam par la nomination de tueront de plus en plus les lments indi
Paul Creyssel comme chef de la Propagande spensables d'un travail de propagande. La
zone sud. Or cette marginalisation, voulue socit franaise, de plus en plus, ne pourra
et obtenue par l'entourage de Ptain, sera tre conduite que par ces cadres naturels,
confirme et amplifie par Laval, alors mme par l'intermdiaire de ces notables politiques,
que cet entourage sera la premire victime de tous les notables politiques... Ces espces
du proscrit du 13 dcembre 1940. de sous-officiers intellectuels que sont les
moniteurs d'opinion1.
O LAVALOU LA POLITIQUE DU CONTRLE Pour autant, Laval maintient habilement
en tat la force de frappe que constitue
Quand, en avril 1942, Laval revient au l'appareil centralis que lui a lgu Marion.
pouvoir, il dispose de pouvoirs singulir Pour contrler cet appareil, soit il place ses
ement tendus qui doivent lui permettre de fidles aux postes cls, soit il garde les
mener comme il l'entend sa politique all personnalits dont il pense qu'elles partagent
emande. Car tel demeure son objectif quand ses objectifs, soit il joue avec le temps et
il est nomm chef du gouvernement et les rapports de force. Il garde ainsi Marion,
cumule les postes ministriels des Affaires et lui donne mme une promotion en en
trangres, de l'Intrieur et de l'Information. faisant un secrtaire d'Etat ; le coup est
Laval veut ngocier avec Hitler la place de double puisqu'il lui permet de donner sa
la France dans une Europe allemande. La tisfaction aux Allemands et de disposer d'un
censure et l'orientation sont mises au service moyen de pression sur Ptain. Cependant,
de ce projet. La recherche de relais dans les il s'empresse de doubler les structures et
lites traditionnelles et le contrle de postes d'enlever progressivement Marion toutes
cls par des proches constituent les bases ses prrogatives. En zone nord, il sait
d'un systme clientliste qui est la source l'inverse que ses moyens d'intervention sont
de son action politique. Qu'il s'agisse de la trs limits, et constamment il cherchera le
ractivation, sous un autre nom, des Conseils compromis avec Luchaire, l'homme fort de
gnraux, ou d'une ouverture politique vers la presse parisienne, directeur des Nouveaux
les radicaux, qui obtiendra en l'occurrence Temps, prsident de la Corporation franaise,
plus de rsultats dans les dpartements qu' un collaborationniste convaincu en liaison
l'chelon national, le retour de Laval marque troite avec l'ambassadeur allemand Otto
donc une volont dlibre de s'appuyer sur Abetz.
les relais traditionnels de la Rpublique d (Laval) ne paraissait pas attacher une
funte. On en retiendra deux illustrations autre importance mes allocutions (radio-
dans le domaine qui nous occupe : d'une phoniques). Ce qui l'intressait, comme tous
part, Laval carte le projet d'intgration des les hommes politiques de son ge, c'tait la
radios rgionales prives dans un rseau presse. 2 Tel est le jugement que portera
national tatis ; d'autre part, sa propagande Creyssel devant ses juges, la Libration.
ne s'inscrit plus dans la perspective du parti La place que tient Bonnefoy, galement
unique. Le temps a pass, explique Creyssel
en mai 1943 aux dlgus la propagande ; 1. Paul Creyssel, De la propagande , 20e session de
la solution du parti unique, pour des raisons l'Ecole des cadres du Mayet de Montagne, mai 1943, Archives
nationales, 3W138.
diverses sur lesquelles je ne m'tendrai pas 2. PV d'interrogatoire de Paul Creyssel, ibid.

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rdacteur en chef du journal de Laval depuis 1942 : la disparition des consignes contre
1927, est une manire de confirmation. En l'engagement d'une loyaut et d'un appui
1943, ses pouvoirs de secrtaire gnral sans faille la politique du gouvernement.
l'Information sont singulirement tendus : C'est le mme esprit qui prside la convent
partir du mois d'aot, il est directeur ion entrine le 6 janvier 1943 par presque
gnral de l'OFI et, ce titre, contrle tous les directeurs de journaux, compte tenu
l'amont, savoir les dpches d'agence ; il de deux refus rpertoris et du sabordage
est directeur de la Presse et de la censure, d'une partie de la presse aprs l'invasion de
et contrle donc l'aval ; enfin, il est commiss la zone sud au mois de novembre prcdent.
aire du gouvernement auprs de la Cor Pour viter l'enlisement qui a suivi la ten
poration nationale de la presse, dirige par tative d'aot, la convention est signe par
Luchaire Paris. le secrtaire gnral l'Information d'une
Le tmoignage du censeur rgional de part, et la Fdration nationale des journaux
Marseille de mars 1942 aot 1944, avec franais (zone sud, en fait), d'autre part ; un
autorit sur huit dpartements, nous permet courrier est envoy tous les directeurs de
de mieux comprendre le fonctionnement journaux, et l'absence de rponse dans les
quotidien des services de censure1. Il re quinze jours quivaut un accord. Dans ce
cevait directement de Vichy des instructions courrier se trouve une lettre de la Fdration
qu'il diffusait par tlphone tous les jour Bonnefoy qui explicite les enjeux : La
naux ; ceux-ci envoyaient les morasses avant Fdration souligne qu'un des bnfices les
impression, qui taient censures, le cas plus prcieux de l'exprience doit tre de
chant. Si des articles politiques taient rendre la presse, dans sa prsentation et
crits par des journalistes de leur propre dans son contenu, cette diversit o s'e
initiative, le texte devait en tre envoy en xpriment toutes les nuances et toutes les
trois exemplaires la Censure rgionale qui richesses de la pense franaise, qui est la
le transmettait aux services centraux ; Vichy fois l'une des conditions de son crdit auprs
le renvoyait avec ou sans visa ou sous rserve du public, et l'un des plus srs moyens
de modifications. Pour les nouvelles locales, d'apporter au gouvernement le concours
c'est l'avis du prfet rgional et de l'intendant utile qu'il souhaite . Dans la pratique, il
de police qui prvalait. Enfin, le directeur n'y a plus de consignes d'obligation, mais
rgional vrifiait l'application de la convent il faut utiliser les notes d'orientation et suivre
ion du 6 janvier 1943 passe entre les pro les grandes orientations politiques du gou
fessionnels et le Ministre. L'analyse de cette vernement ; un journaliste est dsign par
convention montre dans quelle mesure les chaque journal pour rdiger les articles de
professionnels interviennent alors dans le politique gnrale sous sa responsabilit et
processus de censure. La base en est simple : sans censure; il y a droit de critique mais
pour obtenir une propagande plus efficace, la tendance gnrale de ces critiques devra
il faut une presse plus diversifie, et donc tre conforme l'esprit de la Rvolution
une censure plus souple ; cet assouplissement nationale . On mesure la responsabilit
passe par une autocensure des journaux et qu'ont prise les professionnels3.
des journalistes. Cette volont d'efficacit et Enfin, la conjoncture nationale et inter
de souplesse est souligne ds 1940, et encore nationale impose ses contraintes, qui ne
en 1941 et 1942 2. La premire bauche d'un laissent Laval que des marges toujours
accord contractuel entre les directeurs de
journaux et le Ministre date mme d'aot 3. Le dossier sur la convention du 6 juin 1943 se trouve
en 3W86. On trouvera un autre exemple d'auto-censure dans
l'dition ; voir ce sujet Pascal Fouch, U dition franaise sous
l'Occupation, Paris, BLFCU de l'Universit de Paris VII, 1987,
1. Archives nationales, 3W86. 2 vol., et Jean-Pierre Rioux (dir.), La vie culturelle sous Vichy,
2. Voir dans F 41 266 et 3W240. Bruxelles, Complexe, 1990.

72
CONTRLER OU ENCADRER?

plus rduites. La pression allemande se fait anticommuniste ne heurte en rien les Alle
plus forte en 1942. A partir du printemps, mands. Creyssel obit ainsi la rgle qu'a
elle prend la forme d'appropriation directe fixe Laval.
et d'infiltration dans la presse sous la houlette Depuis son retour aux affaires, Laval a
du trust Hibelen. Quelques mois plus tard, donc mis l'information et la propagande au
avec l'invasion de la zone sud, la censure service d'un projet international. S'il maint
militaire allemande s'appesantit, tandis qu'un ient l'essentiel des structures mises en place
accord entre les agences de presse franaise, par Marion, il privilgie les formes classiques
OFI, et allemande, DNB, accrot la possib de contrle au dtriment du projet ambitieux
ilit d'intervention de l'occupant. Enfin, d'encadrement total de la socit. Mais la
les Allemands restent vigilants devant les crise politique qui clate l'automne
vellits des services de propagande s'ins 1943 dbouche sur un nouveau changement
taller en zone nord. sensible des rapports de force dans les
Ainsi, en 1943, Creyssel est secrtaire sphres dirigeantes, et un nouveau boul
gnral charg de la Propagande et assure eversement dans les domaines qui nous
une chronique rgulire la radio. Cet ancien occupent.
parlementaire PSF, issu du radicalisme, d
veloppe un projet qui n'est gure comparable O HENRIOT OU L'TAT POLICIER
celui de Marion. Il part d'un constat
d'chec. (L'tat d'esprit de la population) Dans un contexte international toujours
est essentiellement, et en gros, dress contre plus dfavorable aux armes allemandes, P-
l'occupant. Il est anti-allemand ; il est, pour tain doit faire face d'une part une offensive
une trs forte majorit, contre le gouver en rgle des collaborationnistes parisiens qui,
nement de Vichy, parce que ce gouverne soutenus par l'occupant, exigent un rema
ment pratique et annonce une politique de niement ministriel important et un durci
collaboration avec l'Allemagne, qui est d ssement du rgime, d'autre part aux
teste parce qu'elle occupe, parce que ce manifestations de lgitimit de De Gaulle,
gouvernement choue dans la solution de devenu le chef incontest du CFLN et ru
certains problmes qui tiennent cur, ou nissant Alger une Assemble consultative.
l'estomac, des Franais, ou qu'il passe pour Constatant l'impopularit de Laval et de sa
y chouer1. Aussi le temps des grandes politique, il annonce qu'une prochaine
manifestations de liesse populaire est-il r Constitution sera bientt promulgue et que,
volu ; il faut changer de mthode, en aban s'il dcde avant, ses pouvoirs seraient remis
donnant la propagande de combat pour au Snat et la Chambre ; voil Laval
se rabattre sur les lites-relais traditionnelles dshrit. L'ultimatum allemand ne tarde
comme le cherche Laval depuis son retour pas, et, une nouvelle fois, Ptain cde. Le
au pouvoir, et changer de thmes, en appel remaniement ministriel de janvier 1944
ant constamment l'union des Franais, marque l'entre en force des miliciens qui
comme il le fait lui-mme dans ses discours. contrlent deux secteurs cls, savoir l'i
Dans le contexte de la fin de 1943, il pense nformation et la rpression. Ainsi s'bauche
en outre que deux sujets sont porteurs, un Etat policier fond sur un organisme de
savoir la crainte d'une guerre civile qui a guerre civile. Dans le domaine de l'info
dj commenc, et la crainte du communisme rmation et de la propagande, on relve le
d'autant plus, prcise-t-il, que la propagande dpart de Creyssel, la marginalisation pro
gressive de Bonnefoy qui reste cependant
en garde-fou et la nomination d'Henriot
1. Discours de Creyssel devant les dlgus la Propagande comme secrtaire d'Etat l'Information et
runis au Mont-Dore, 6-8 dcembre 1943, Archives nationales,
3W138. Il tire le mme constat au dbut de l'anne. la propagande, cumulant donc les fonctions

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DENIS PESCHANSKI

de Creyssel et de Marion, mme si ce dernier et d'impitoyable rigueur, d'arracher son


reste au gouvernement, sans portefeuille at masque d'hypocrisie et de duplicit en ren
titr cependant. dant coup sur coup l'invisible ennemi. Et
Henriot est d'abord une voix. Alfred en rveillant dans les esprits et dans les
Fabre-Luce note dans son journal : Lucide, curs ce que l'autre y avait endormi pour
brl par la flamme qu'il rpand, il surmonte en faire des robots prts tous les crimes,
ses dpressions nerveuses, les transmue en de faire rendre gorge au mensonge et la
pathtique ; avec lui l'audition de la radio haine. Et de gagner, dfaut de l'autre, la
est aussi chaleureuse qu'une runion pu guerre des ondes qui, elle aussi, nous fait
blique. Cette voix prcipite et fougueuse tant de mal 2.
(ou bien lente avec une tristesse nuance Pour mettre en uvre son programme,
d'ironie) obtient une adhsion physique qui Henriot installe une nouvelle quipe, faite
prcde et dtermine l'adhsion de l'e d'lments jeunes, radicalises, peu forms,
sprit1. Tous les observateurs relveront dans la perspective de conqurir l'appareil
son talent oratoire, qui est une constante propagandiste de l'Etat au profit de la Milice.
dans son itinraire politique, comme l'est A ct de son directeur de cabinet, Charles
son catholicisme convaincu et militant. Ds Filippi, on trouve Victor-Jacques Sirot, chef
les annes 1920, il milite dans la Fdration adjoint charg de la propagande et Bernard
nationale catholique du gnral de Castelnau. Taddei di Torella charg de la radio. Sa
Comme bon nombre, il connat une premire stratgie est simple : son cabinet ministriel
radicalisation au milieu des annes 1930. double les structures existantes et impose
Aprs une participation remarque aux d ses vues aux chefs de service et directeurs
buts du rgime de Vichy quand il est utilis en place avant de les vincer. Comme l'crit
par les services officiels pour animer les Philippe Amaury : Ce sont les structures
runions, il se radicalise nouveau aprs de la conqute d'un appareil ministriel par
l'attaque allemande contre l'URSS, qu'il per une force politique dans la premire phase
oit sans difficult comme une croisade de l'opration 3. C'est le cas dans le do
contre le bolchevisme diabolique. Ecrivant maine cl que constitue la radio aux yeux
rgulirement dans Je suis partout, il rejoint d'Henriot. Une loi du 5 fvrier lui donne
trs rapidement les rangs de la Milice et la prsidence du Conseil suprieur de la
collabore son journal, Combats, dont le radio, en remplacement de Demaison, un
premier numro parat en mai 1943. C'est homme de Laval. Le pouvoir effectif est
dans ces dispositions d'esprit qu'il rejoint dans les mains de Taddei di Torella dont
donc les sphres dirigeantes de l'Etat fran la politique d'puration va compltement
ais. Il expose ses objectifs dans l'article dsorganiser le service. Reste qu'Henriot
qu'il publie dans la revue Politique franaise, marque de son empreinte ce mdia, avec ses
en fvrier 1944 (n 4). La guerre des ondes ditoriaux politiques biquotidiens de 12 h 40
est un enjeu essentiel depuis l't 1940 au et 19 h 40, rediffuss en gnral une seconde
moins : le poste devenait une sorte de fois 13 h 40 et 21 h 40. Le rseau de
divinit omnisciente et omnipotente, capable propagandistes est galement repris en main,
de tout expliquer et de tout prvoir . L'en suivant la mme logique qui associe pu
jeuest plus crucial encore dans la guerre ration et dsorganisation. La loi du
totale de 1944, et la rplique doit se faire 26 fvrier 1944 permet de nouvelles nomin
visage dcouvert, en interpelant l'adversaire ations et donne priorit aux dlgus r-
sur son terrain : II s'agit, force de sincrit
2. P. Henriot, La guerre des ondes , Politique franaise,
4, fvrier 1944, dans Archives nationales, 3W87. Cette revue
1. Alfred Fabre-Luce, Journal de Trance, Genve, Constant luxueuse est dite par le secrtariat gnral l'Information.
Bourquin, 1946, p. 549. 3. P. Amaury, op. cit., p. 289.

74
CONTRLER OU ENCADRER?

gionaux, au dtriment des dlgus pouvoirs et soumis d'autres contraintes


dpartementaux, ce qui autorise une plus aprs son retour au pouvoir en avril 1942,
grande autonomie vis--vis de l'appareil pr Laval met le contrle de l'information au
fectoral, et une troite connexion avec l'ap service de vises plantaires, privilgie la
pareil de la Milice. Il n'en reste pas moins presse et prfre s'appuyer sur les lites
qu'il s'agit l d'un objectif second aux yeux traditionnelles. En 1940, il doit affronter les
d'Henriot, dont les ditoriaux radiopho- vichystes traditionalistes de l'entourage du
niques sont perus comme un tel danger Marchal qui promeuvent une politique pro
que la Rsistance excute le secrtaire d'Etat slyte centre sur le culte du chef et les
dans son Ministre mme, la fin juin. valeurs de la Rvolution nationale, et ap
Paralllement, le contrle allemand se fait puye sur une srie de structures para-
plus pesant, spcialement dans la presse. Une tatiques. S'ils reoivent le coup de grce
premire tape est franchie le 15 fvrier au retour de Laval, ils voient leurs positions
1944, quand les journaux contrls par la largement entames ds l'arrive de Marion
censure de Vichy reoivent de Paris par en 1941, qui pense que la propagande est
Tl-Havas des notes d'orientation rdiges le levier majeur d'un projet d'encadrement
par la Propaganda Abteilung. A partir du total de la socit par un appareil centralis
6 juin, une deuxime tape est marque par qui devrait tre relay bientt, du moins
l'instauration du rgime militaire d'opra est-ce son souhait, par un parti unique. Avec
tion ; la censure militaire allemande est sou Henriot enfin, et le premier semestre 1944,
veraine, la censure franaise n'tant plus si la Milice doit disposer du monopole
qu'un organe de transmission. rvolutionnaire, elle est un instrument de
Des choix qui ont prsid au tableau que guerre civile et non le support d'un enca
nous venons de dresser rsulte certes une drement total de la socit appuy sur une
minorisation des lments de continuit qu'il structure propagandiste. C'est cette cause
ne faudrait pas pour autant ngliger. Il en qu'Henriot prte d'abord, sinon exclusive
est ainsi de la thmatique, au moins quand ment, sa voix, rduisant singulirement le
il s'agit de vanter une ncessaire collabo terrain d'expression de la propagande offi
rationd'Etat, ou de justifier l'exclusion des cielle. La place mme de la propagande et
juifs, des trangers, des communistes et des de l'information dans le dispositif tatique
francs-maons par une analyse des origines a donc suffisamment vari en fonction de la
du dclin et de la dfaite. Il en va dj priode, des rapports de force politiques
autrement pour l'ensemble de valeurs runies dans les sphres dirigeantes et des individus,
sous le vocable de Rvolution nationale, qui pour interdire les interprtations monocausa
sont en fait moins rejetes que bientt marg les.
inalises par les gouvernants mesure qu'
voluent les rapports de force dans les sphres D
dirigeantes. La continuit se constate ga
lement dans une volont partage de contrl
er pour le moins l'opinion, quel que soit
l'objectif poursuivi. Enfin, mais ce caractre Denis Peschanski est ingnieur de recherche au CNRS
ne lui est pas propre, la politique de l'i (Institut d'histoire du temps prsent). Il vient de
nformation illustre la qute perdue d'une publier, avec Laurent Gervereau, La propagande sous
souverainet illusoire sur l'ensemble du ter Vichy (1940-1944), Paris, BDIC, 1990. Une pre
mire version du texte qu'on vient de lire a t prsente
ritoire. L'analyse des quatre annes de pro
au colloque War and society in Twentieth Century
pagande vichyste nous a montr cependant France, de l'Universit de Bath (Grande-Bretagne)
que les contrastes taient d'importance. Ds dont les A.ctes seront publis che% Berg en fvrier 1991 ,
le second semestre 1940, mais avec d'autres sous la direction de M. Scriven et P. Wagstaff.

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