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Captulo 1

O que medo?
Medo o sentimento de ser intimidado ou levado a sentir-
se inseguro a respeito de uma situao, emoo ou um objeto.
uma coisa pessoal: aquilo que assusta uma pessoa pode ser
indiferente para outra. Existem pessoas que tm tanto medo de
espaos abertos que no saem de suas casas; e outras que ficam
to atnitas com seu prprio potencial que passam a vida in-
teira desanimadas e derrotadas. Algumas pessoas tm medo de
pensar em pegar o trem para o trabalho; outras tremem diante
da tarefa de organizar uma festa; e algumas pessoas tm tanto
medo de bananas que nem podem olhar para elas. Medos como
esses so evitveis at certo ponto; porm, uma vez que voc
esteja com medo de alguma coisa, surpreendente a freqncia
com a qual ela ir aparecer na sua vida.
Qualquer que seja a forma do medo, no so o evento, a si-
tuao ou o objeto que constituem o verdadeiro problema: a
maneira pela qual ns o sentimos. Tome o exemplo de uma pes-
soa que est prestes a fazer um salto com pra-quedas: embora
possa parecer uma coisa arriscada, acredite, no o ato de se
inclinar para fora do avio e saltar no ar que causa o medo. O
que faz uma pessoa entrar em pnico, tremer e perder o sono
durante semanas pensar sobre o que poder acontecer. O que
acontecer se o pra-quedas no abrir? E se eu quebrar as pernas
quando chegar ao cho? E se um pssaro bater no meu cordame?
E se eu chegar l em cima e no conseguir saltar? O que os outros
iro pensar de mim? E se? E se? E se? Assim, o primeiro passo
na compreenso do medo aceitar que todos os medos surgem
devido a preocupaes a respeito do que poder acontecer em
conseqncia do evento e no o evento em si.

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O QUE CAUSA O MEDO?

Se o objeto do seu medo por exemplo, aranhas, botes, ces


ou edifcios altos no a causa, ento o que ? H trs cau-
sas principais de medo: medo das percepes de outras pessoas,
medo de danos fsicos e medo de atingir seu potencial. Darei aqui
um breve resumo de cada tipo de medo, e depois voc ver exem-
plos deles atravs dos estudos de casos em cada captulo.

1 - Medo das percepes de outras pessoas


A maioria das pessoas se preocupa a respeito do que as outras pen-
sam delas, quer sejam parentes, amigos, colegas ou mesmo estranhos,
e todos ns conhecemos pensamentos como O que eles iro falar se eu
vestir isto? O que iro pensar se eu fizer aquilo? O que iro fazer se
eu disser isso? Voc pode achar que uma fraqueza ficar preocupado
a respeito de outras pessoas, mas todo mundo um pouco inseguro:
isso nos torna humanos. Porm, no saudvel que esse medo de ser
julgado nos impea de levar nossa vida como gostaramos de levar.

2 - Medo de danos fsicos


Esta a preocupao com a possibilidade de no sermos
capazes de lidar com alguma coisa que iremos fazer e, em con-
seqncia disso, podermos sair feridos. Pode ser a respeito de
algo potencialmente perigoso, como praticar canoagem em
corredeiras, ou rotineiro, como atravessar a rua. A ameaa de
danos fsicos pode ser suficiente para nos debilitar e fazer com
que evitemos certas situaes como ato de autopreservao.

3 - Medo de atingir nosso potencial


Muitas pessoas acreditam que a maior causa de medo a possi-
bilidade de fracasso; mas embora ela tenha seu papel, surpreenden-
temente o medo do sucesso desempenha um papel igual. Tambm
h um medo existencial da liberdade e da independncia absoluta:

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essas duas preocupaes se ligam atravs do pensamento de que, se
tentarmos atingir nosso potencial, poderemos ser bem-sucedidos
e nosso sucesso poder nos dar uma dimenso totalmente nova de
liberdade que no conseguiremos suportar. As pessoas cujos temo-
res se originam desta causa acham que, se ficarem demasiado inde-
pendentes, tero de ver suas vidas como elas realmente so. Talvez
no fiquem mais presas em suas limitaes: elas teriam opes para
lidar com a possibilidade de vida e, para muitas pessoas, no h
nada mais assustador. Esse temor tambm est relacionado com o
medo de amadurecer e enfrentar a si mesmo. o medo de no ser
capaz de lidar com independncia, fazendo parecer mais seguro
ser dependente dos outros. Como voc ver, esta uma das razes
pelas quais as pessoas desenvolvem fobias.
Este tipo de medo costuma ser mais difcil de ser aceito
pelas pessoas porque parece ser menos lgico que os outros
dois tipos; uma das maneiras mais simples de explic-lo dizer:
melhor nunca tentar e nunca saber o quanto voc pode ser
grande do que tentar s-lo, ter sucesso e finalmente fracassar.
Quase todos os temores, independentemente da sua seve-
ridade, se originam da crena, pela pessoa, de que ela no ir
conseguir e assim levanta as mesmas perguntas: Serei capaz
de lidar com isto? Serei prejudicado? Isto ir me afetar? Ir me des-
truir? O que os outros iro pensar de mim? Ser que irei fracassar?
Para superar seu medo, essencial que voc entenda que ele
baseado numa iluso: voc pode ver alm dele e aprender a
enfrent-lo. D poderes a si mesmo porque, como todas as pes-
soas, voc capaz de se libertar do medo.

COMO O MEDO AFETA NOSSO DIA-A-DIA?

O medo se manifesta tanto fsica como emocionalmente em


graus variados. As pessoas que experimentam uma quantidade
gerencivel de medo conhecem alguns dos sintomas, mas neste

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livro irei abordar vrias formas de medo clnico, como ansiedade e
fobias; assim, quero esclarecer a diferena entre o sentimento pas-
sageiro de medo e a sensao contnua de terror.
Imagine que voc esteve de cama por alguns dias e est se sen-
tindo cansado e vulnervel. Quando sai de casa pela primeira vez,
sente-se fraco e um pouco trmulo. Voc est extremamente sen-
svel a tudo que o cerca pessoas, carros, rudos, cheiros e parece
que algum aumentou os controles de volume e brilho do mun-
do: tudo est um pouco opressivo. Voc vai atravessar a rua e
mais cuidadoso que o normal, porque no confia em si mesmo e
no mundo em geral e sente-se incapaz de enfrentar qualquer coisa.
Voc poder sentir-se assim por um ou dois dias, at se encontrar
novamente. Isto algo que podemos entender, porque todos ns
j ficamos doentes mas sabemos que esses sentimentos passam.
Para a pessoa que sofre de uma fobia ou forma de ansiedade mode-
rada, esses sentimentos nunca passam: ficam com ela o tempo todo.
Como voc ir ver neste livro, as pessoas que apresentam formas
agudas de medo podem sofrer sintomas ainda mais debilitantes.

A MANIFESTAO FSICA DO MEDO

Muitas pessoas j ouviram a expresso lute-ou-fuja. a situao


em que estamos quando sentimos medo e nosso corpo nos prepara
para dois resultados em potencial enfrentar a situao e lutar (lite-
ral ou metaforicamente) ou virar e fugir. Esta sensao intensificada
de perigo obriga o sistema de mensagem do crebro a fazer horas
extras. As sinapses vo de um neurnio a outro muito mais depres-
sa que o normal, porque nosso crebro acredita que temos algo a
temer e isto faz nosso corpo gerar mais adrenalina. Esta resposta
provoca no corpo um padro de reaes. Podemos nos sentir tr-
mulos e nauseados. Reagimos a qualquer alterao ou ao mais leve
som, o que pode tornar nossos movimentos mais rpidos e de natu-
reza mais amedrontada. Podemos sentir dores agudas e alfinetadas

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nos braos. Podemos ficar chorosos. Nossa viso pode ficar turva
e podemos ouvir os sons mais leves. Nossos sentidos esto sendo
literalmente bombardeados com informaes, muitas das quais o
crebro normalmente filtraria, e nos tornamos supervigilantes. Fi-
camos altamente sensveis quilo que acontece nossa volta porque
processamos cada informao que poderia nos ameaar e assim
nosso ambiente pode parecer extremamente opressivo.
Quando enfrentamos um perigo real, a resposta lute-ou-fuja
uma boa coisa, pois necessitamos de uma dose de adrenalina
para nos ajudar a fugir ou nos defender daquilo que est nos
atacando; mas quando estamos com medo de coisas, situaes
e pensamentos que no representam uma ameaa real nossa
segurana e no exigem uma resposta fsica, esses sintomas po-
dem conduzir a um ciclo vicioso de medo fsico. Por exemplo,
sua resposta inicial ao medo pode fazer com que voc gire a
cabea nervosamente, caminhe depressa demais com os ombros
curvados, respire rapidamente e retese os msculos. Isto por sua
vez leva a uma quantidade maior de adrenalina acumulada na
corrente sangunea sem ser liberada, levando seu corpo a pensar
que existe realmente um perigo iminente. Isto aumenta sua res-
posta ao medo, provocando maior liberao de adrenalina, e o
ciclo continua assim que o medo alimenta o medo.

DECLARAO DE CONFIDENCIALIDADE

Antes de apresentar meu primeiro estudo de caso, eu gos-


taria de agradecer a todos os meus pacientes, pois trabalhar
com eles tem enriquecido minha compreenso da psicologia e
do comportamento humano. Embora em um livro como este
seja importante ilustrar esse aprendizado com estudos de casos,
tomei todas as providncias para proteger a confidencialidade.
Todos os nomes e outras caractersticas de identificao, como
sexo, idade, estado civil e profisso foram mudadas; de fato,

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todos os estudos de casos neste livro representam pacientes
compostos e no so baseados em indivduos em particular. Os
estudos de casos so tpicos de muitos pacientes e muitas situa-
es; portanto, podem lembrar muitas pessoas, mas eles sempre
representam muitas e nunca uma em particular.

Estudo de caso

Trabalhei com um homem chamado Peter, que vivia em Lon-


dres e tinha fobia de entrar no metr. Ele tinha tanto medo que
nunca havia entrado em um; assim, seria mais exato dizer que
Peter tinha fobia daquilo que pensava que seria o metr. Seu cre-
bro lhe disse que trens de metr eram perigosos; ento, ele gene-
ralizou seu medo, que passou a incluir estaes e at mesmo pla-
cas do metr: caso visse qualquer coisa que simbolizasse trens de
metr, ele sentia a mesma reao de medo que teria se estivesse
perto de um trem. Como voc pode ver, era um problema real.
Sempre que Peter passava por uma estao de metr,
suas mos transpiravam e seu corao acelerava, como se
ele tivesse feito exerccios pesados numa academia. Sua res-
pirao ficava curta e rpida. Seus ombros se curvavam. Sua
cabea girava, e ele sentia que ia desmaiar.
O medo de Peter no estava relacionado ao ato fsico de
viajar de trem, mas sim perda de controle que ele associava
a embarcar no trem. Ele no tinha tempo para descobrir por
que, nem se os trens eram perigosos. Simplesmente sentia as
mesmas reaes fsicas todas as vezes em que se aproxima-
va de uma estao ou uma placa de metr. Pelo fato de ser
to forte, a manifestao fsica o oprimia e ele nunca havia
tido tempo para lidar com seu medo de forma racional. Para
superar seu medo, Peter precisava, antes de tudo, aprender a
controlar as manifestaes fsicas e a desaceler-las.
Peter aprendeu a controlar sua respirao por meio do nos-

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so trabalho conjunto. Isto parece fcil para quem no sofre de
ansiedade, ataques de pnico ou fobias, mas quando voc est
sentindo muito medo, o ato aparentemente simples de respirar
lentamente pode se tornar complexo e desafiador.
Para dar a Peter alguma coisa tangvel para fazer, mostrei-
lhe a tcnica de apertar as mos, que significa simplesmente
pr sua mo sobre a boca, contar cada inspirao e expirao
por trs vezes e forar-se a respirar pelo nariz. A respirao
nasal sempre mais lenta e calmante do que ofegar pela boca,
mas quando Peter estava nos espasmos de uma reao de p-
nico era difcil para ele pensar com calma suficiente para co-
locar a mo sobre a boca e contar as respiraes.
Controlar a respirao essencial, uma vez que ela envia
ao crebro uma mensagem completamente diferente. A res-
pirao controlada diz ao crebro que tudo est bem e isto,
por sua vez, inicia todo um novo conjunto de sintomas fsicos
no corpo: os batimentos cardacos diminuem, os msculos re-
laxam e o corpo volta a um estado de equilbrio e controle.
Quando est neste estado mais relaxado, voc pode, como
conseguiu Peter, comear a investigar a causa do seu medo.

Se voc quer superar um medo, essencial que acalme os efeitos


fsicos dele de maneira controlada. Neste livro, irei passar rapida-
mente por tcnicas que iro ajud-lo a controlar seu corpo. Uma vez
que tenha conseguido dominar seu estado fsico, voc ser capaz de
analisar as razes fsicas para seu medo e finalmente super-lo.

A MANIFESTAO MENTAL DO MEDO

Os efeitos fsicos do medo so incrivelmente intensos, mas uma


das razes pelas quais ele to esmagador que a resposta fsica
est associada a uma outra resposta mental, menos tangvel mas
igualmente poderosa. Aqui, a emoo subjacente a falta de con-

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fiana em voc mesmo. Quando est com muito medo, voc duvi-
da da sua capacidade para funcionar e enfrentar o problema; esta
dvida pode ser incrivelmente destrutiva para sua psique. Pelo fato
de no pensar que pode lidar com as coisas, voc no s se sente
negativo a respeito de si mesmo e perde toda esperana no futuro,
mas tambm pode comear a temer seu ambiente. Isso pode real-
mente limitar a maneira pela qual voc vive sua vida.
Essas manifestaes mentais de medo tambm podem conduzir a
uma sensao de frustrao, porque voc no quer ser assustado; voc
no quer ser congelado pelo medo. Pode at sentir-se embaraado
pelo seu medo e pode ver que, se no for tratado, ele poder afetar
sua carreira, seus relacionamentos, sua segurana, suas amizades ou
sua chance de ter uma vida familiar feliz. Neste ponto, eu gostaria de
dizer que voc no tem motivos para sentir-se embaraado. O medo
uma emoo humana, comum a todas as pessoas, em vrios graus.
Voc tambm pode estar ciente de que, se tiver as ferramentas
para faz-lo, poder superar seu medo mas se sabe disso, po-
rm ainda no est fazendo nada a respeito, isto ir reduzir ainda
mais sua auto-estima. Voc poder erradamente sentir-se di-
minudo. Este o momento em que o ciclo de comportamento
depreciativo pode entrar em ao.
Quando est diante do seu medo, voc pode dizer a si mesmo:
No consigo. Nunca irei corrigir isto. Sou um intil. No adianta
continuar. Vou fracassar. Voc nada v, a no ser ameaa e perigo,
e pode ter certeza de que no ir conseguir. Com este tipo de
processo de pensamento em mente, seu medo no s tira sua
chance de ser racional, mas tambm extingue qualquer vislumbre
de esperana, positividade e felicidade na sua vida.

Estudo de caso

Bridget tinha medo de entrevistas e de falar em pblico e


fazia o possvel para evitar essas situaes. Alguns meses antes

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de vir me ver, ela havia passado por uma experincia particu-
larmente danosa: Bridget tinha feito uma entrevista para um
emprego que desejava desesperadamente. Era uma posio
estimulante, dois nveis acima daquele em que ela estava, e
envolvia mais viagens e responsabilidades.
Nas semanas anteriores entrevista, Bridget conseguiu se
enrolar tanto que, quando chegou o dia, ela no foi capaz de
enfrentar a entrevista e alegou uma dor de cabea para no ir.
Depois, em vez de remarc-la, ela retirou seu pedido de em-
prego. Devido resposta inata do corpo ao medo, as opes
abertas para ela eram lutar ou fugir; e, como faz a maioria das
pessoas que no conseguem controlar seu medo, ela fugiu.
Mas Bridget no estava fugindo apenas de uma entrevista po-
tencialmente desconfortvel e desafiadora ela estava fugindo
da chance de um futuro melhor.
Nas semanas posteriores entrevista perdida, Bridget ficou
obcecada a respeito do que havia feito. Em vez de dizer no
me importo, esquecer o assunto e ir em frente, todos os dias
ela se punia por no ter ido. Via a si mesma como uma perde-
dora e, embora aquilo no fosse verdade, ela estava conven-
cida. Para sua sorte, Bridget finalmente se deu conta de que
tinha de vencer o medo. Se no o fizesse, toda a sua vida seria
engolida por ele e ela nunca seria de fato feliz. Foi quando ela
veio a mim em busca de ajuda.
Conversamos a respeito de como ela havia construdo a
entrevista em sua mente. Em vez de v-la simplesmente como
era uma hora de perguntas e conversao , ela a via como
uma situao ameaadora com a qual no conseguia lidar e
algo que poderia prejudic-la. Sua mente trabalhava sem pa-
rar, pensando em todos os resultados negativos possveis. Os
entrevistadores iro me achar inepta. No conseguirei o em-
prego. Sinto-me um fracasso. Todos iro pensar que sou est-
pida. Vou arruinar minha reputao. Terei de deixar meu em-

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prego. E assim os pensamentos dela continuaram espiralando
para baixo num padro negativo, at ela acreditar que, com-
parecendo entrevista, todos iriam pensar mal dela, inclusive
ela mesma. Ela no conseguia ver nenhum resultado positivo e
se convenceu desde o incio de que iria fracassar.
A realidade era que Bridget tinha uma chance muito boa de
conseguir o emprego. Seu curriculum vitae era brilhante, seu
histrico de trabalho era impecvel, e sua reputao era exce-
lente. Mas a realidade no importava. Bridget duvidava tanto
da sua capacidade que no acreditava que poderia agir nor-
malmente na entrevista. Ela achava que comearia a rir, que
no iria responder s perguntas e at que poderia desmaiar.
Em nossas sesses, Bridget e eu calculamos o que aquele
emprego em potencial de fato significava para ela. Depois de
vrias horas de avaliao, constatamos que Bridget havia asso-
ciado as viagens envolvidas no novo posto a uma maior inde-
pendncia em relao ao seu parceiro. Isto por sua vez revelou
algumas rachaduras srias no relacionamento conjugal e ficou
claro que o que ela realmente temia no era a entrevista ou
mesmo o novo emprego, mas seu futuro com o marido.
O marido de Bridget no representava realmente uma
ameaa para ela: ele era apenas diferente. Era mais introver-
tido e no gostava de correr riscos desde aonde eles iriam
nas frias at como passavam os fins de semana e a maneira
pela qual decoravam a casa. Ele era muito tradicional e con-
vencional, e Bridget no. Assim ela, que tinha personalidade
relativamente forte, sentia que precisava sacrific-la e s suas
necessidades para se ajustar a ele e achava que o novo em-
prego significaria um desequilbrio para seu relacionamento,
podendo lev-la a deixar o marido. Bridget estava tentando se
neutralizar socialmente para se alinhar com a personalidade e
a mentalidade do marido. Aquele interesse inconsciente pela
manuteno do status quo mantinha seu medo.

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Com nossas sesses de terapia, Bridget aprendeu a chegar a
um acordo com o marido e tambm a se importar menos com
o que os outros pensavam a seu respeito, definindo o que ela
pensava de si mesma. Em conseqncia disso, tinha menos
medo de falar em pblico e de entrevistas e compreendeu que
contava com o apoio do seu parceiro.

POR QUE PRECISAMOS DO MEDO E DA INSEGURANA?

Como o medo pode ter um impacto muito negativo em nossa


vida, pode ser difcil imaginar que haja algum benefcio em sentir
medo mas h.
Imagine um mundo em que todos se permitissem fazer ba-
derna e qualquer coisa que quisessem: em que ningum pensasse
a respeito das conseqncias dos seus atos e todos fizessem exa-
tamente o que quisessem. Estaramos vivendo em um lugar sem
um cdigo moral nem sistema legal, sem ordem social, e nin-
gum teria qualquer conceito de responsabilidade. No vivemos
num mundo desordenado em parte por causa do medo.
O medo e, at certo ponto, a insegurana atuam como organis-
mos governantes em nossa sociedade: eles nos mantm sob contro-
le e garantem que ajamos com alguma restrio. Eles nos ajudam a
conhecer nossas limitaes e nos conformarmos com as regras da
sociedade. Essa conformidade garante uma relativa estabilidade no
mundo tanto no nvel micro como no macro.
No nvel micro, ou pessoal, nossos medos e inseguranas im-
pedem que prejudiquemos a ns mesmos. Por exemplo, se no
tivssemos medo, pularamos sem pensar de um penhasco ou fi-
caramos na frente de um carro em movimento, o que seria sui-
cdio. Este mecanismo de autopreservao induzido pelo medo
particularmente evidente em mes novas, que tm uma conscin-
cia aumentada da necessidade de proteger seus filhos.
O medo tambm tem o impacto positivo de melhorar o de-

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sempenho. Por exemplo, uma de minhas pacientes, que era uma
esquiadora muito boa, viu-se paralisada no alto de uma pista pelo
medo de desc-la esquiando. Ela estava convencida de que iria es-
corregar, mas como no tinha escolha a no ser descer a rampa,
tirou proveito do aumento de adrenalina no sangue para combater
o medo e ajud-la a ficar mais alerta e esquiar melhor. Muitos es-
portistas usam o medo de maneira semelhante para melhorar seu
desempenho: eles constatam que podem correr mais rpido, arre-
messar mais longe, e competir melhor quando, em vez de se deixa-
rem congelar pelo medo, usam-no para aumentar sua energia.
Na maior parte dos casos, o medo tambm nos d cons-
cincia moral e nos ajuda a vigiar nossos atos. Mas basta as-
sistir aos noticirios para ver relatos de assassinatos, ataques
e crises em todo o mundo e perceber o que acontece quando
as pessoas agem de maneira destemida.
Na escala macro, ou social, nossos medos e inseguranas aju-
dam a nos separar em grupos; assim, criada a ordem natural da
sociedade. Numa escala ainda maior, se olharmos para o medo
de uma perspectiva evolucionria, se a humanidade tivesse evo-
ludo e se tornado destemida, com os seres humanos assumindo
riscos que comprometem o futuro da nossa raa, acabaramos
como uma espcie em perigo.
O medo fundamental para a vida. E nem sempre negativo.
Ele ajuda a nos manter seguros e nos faz assumir a responsabili-
dade por ns mesmos. Melhora o desempenho e governa a socie-
dade mas apesar de todo o bem que faz, h um lado negativo
tambm e por isso que escrevi este livro.
Se voc est extremamente temeroso de suas limitaes, ento
o medo, em vez de fazer parte de quem voc , passa a ser toda a
sua identidade. Ele pode impedi-lo de dar o melhor de si. Pode
impedi-lo de viver sua vida como quer e at mesmo de vi-
ver. Quero que este livro lhe oferea um processo completo para
compreender e respeitar seu medo e livrar-se dele.

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POR QUE IMPORTANTE CONTROLAR E CURAR O MEDO?

O medo altera a maneira pela qual vemos a realidade. O medo


faz com que vejamos o mundo de forma destrutiva, em vez de
v-lo como um lugar maravilhoso, cheio de oportunidades, exci-
tao e divertimento. Ns o vemos como um lugar escuro, onde
o perigo est espreita em cada esquina e para alguns, que tm
medos muito extremos, isto significa literalmente em cada esqui-
na. Para algumas pessoas, uma sensao geral de ansiedade pode
significar que elas devem ser rgidas para lidar com qualquer coisa.
Para outras, o medo pode restringi-las a uma zona de conforto
e a uma rotina muito limitadas e isto no maneira de viver.
Independentemente da severidade ou do tipo de medo que voc
sente, esse sentimento poderoso torna o mundo menor, menos
acolhedor e aparentemente um lugar mais perigoso.
Muitas pessoas ficam presas ao medo, o que significa que no
podem lidar com a sua causa: em vez de lutar para superar o
problema, seu principal objetivo viver a vida da melhor ma-
neira possvel com o medo continuamente espreita, no fundo.
Outra maneira pela qual o medo limita nossa existncia que
ele nos fora a agir como se fssemos mais fracos, mais imaturos
e menos capazes do que realmente somos e nos impede de nos
tornarmos melhores. O medo simplesmente nos faz sobreviver
mas nunca podemos nos desenvolver de fato. O mundo pode
estar cheio de experincias maravilhosas, mas nenhum de ns
pode aproveitar aquilo que ele oferece se tiver de arrastar uma
bola de ferro e uma corrente de terror.
Este um momento apropriado para reconhecer que alguns
aspectos da vida so potencialmente perigosos. Infelizmente, o
mundo tem alguns elementos assustadores, mas essas coisas mui-
tas vezes no so to perigosas quanto decidimos que so. No
o objeto do nosso medo que nos assusta por exemplo, um carro
em alta velocidade, um co latindo ou o exame dentrio anual

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mas nossa percepo dele. Determinamos at que ponto algo as-
sustador atravs de nossa percepo e do quanto permitimos que
isso nos ameace. Parece banal, mas como voc ir descobrir logo,
com freqncia no h nada a temer a no ser o prprio medo.
Como voc pode ver, o medo capaz de ser totalmente devas-
tador para a vida. s vezes, aquilo que comea como uma peque-
na preocupao pode, se no for tratado, crescer e se transformar
numa forma clnica de medo como ansiedade, ataque de pnico
ou fobias. Mas voc no precisa suport-lo. H maneiras de pen-
sar que podem ajud-lo a curar seus medos. Sei que isto pode
parecer estranho, mas o medo existe nas mentes das pessoas e
no nos braos ou pernas delas. O medo se origina de pensamen-
to cognitivo; a nossa resposta a objetos e situaes que causa,
desenvolve e mantm nosso medo. O medo no uma entidade
ou doena que se pode diagnosticar; simplesmente uma forma
de ver o mundo. Assim, se voc puder mudar seu modo de pen-
sar, poder mudar seu modo de sentir e se libertar do seu medo.
Algumas pessoas passam a vida inteira sem enfrent-los, mas
voc tem a oportunidade para superar os seus.

COMO VOC SE LIBERTA DO MEDO?

Neste livro, irei explicar separadamente cada tipo de medo;


assim, dentro de cada captulo, irei conduzi-lo atravs do pro-
cesso especfico para cada condio; porm, embora as tcni-
cas difiram, o processo subjacente de recuperao se baseia nos
mesmos princpios bsicos.

Entenda seu medo

Tentarei mostrar a voc como ganhar o controle dos seus pen-


samentos atemorizantes entendendo-os. Quando voc entende
seu medo, deixa de v-lo como externo a voc ou como parte

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integrante da sua personalidade. Qualquer que seja seu nvel de
medo, voc ir perceber que pode gerenci-lo.

Enfrente seu medo

Qualquer que seja o medo de fazer apresentaes, de clipes


para papel ou de sair de casa, voc pode super-lo olhando-o dire-
to nos olhos. Como aprender a se acalmar, voc ser capaz de agir
racionalmente e ser especfico a respeito do seu comportamento.
Irei lhe mostrar como falar consigo mesmo de maneiras construti-
vas. Recuando em relao ao seu medo, voc ver que ele no to
ruim como pensa. Voc s precisa fazer isso uma vez para comear
a construir uma nova crena a respeito do seu medo.

Mude seu comportamento

Para curar seu medo, voc precisa conseguir o controle da


sua resposta lute-ou-fuja. Voc ir aprender a desacelerar suas
reaes e definir o que est realmente sentindo, e isto ir ajud-
lo a se livrar de todos os outros sintomas fsicos. Voc no ir
mais fugir automaticamente do seu medo, mas sim enfrent-lo
calmamente. Voc no o ver como ameaa sua segurana,
mas como algo supervel.

Recupere a crena em si mesmo

Quando puder enfrentar seu medo e controlar seus proces-


sos de pensamento, voc ir mudar a maneira pela qual v a si
mesmo e o mundo ao seu redor. Quer tenha medo de voar ou de
ser abandonado, uma grande parte do combate s manifestaes
fsicas e mentais do medo est em aprender como sentir-se bem
consigo mesmo. Ento, no importando o que lhe acontecer,
voc poder lidar com o pnico, os altos e baixos e at mesmo

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com os fracassos. Voc no fugir mais: e quando tiver enfren-
tado seu medo pela primeira vez, ter evidncias indiscutveis
de que pode faz-lo. Isto ir provar que voc pode confiar em
si mesmo e assim continuar a superar seu medo. Felizmente,
logo ele ser uma coisa do passado.

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Centres d'intérêt liés