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OLIVIER DUFOND

LA LENTEUR EN ARCHITECTURE
travers le processus de conception et de ralisation
LA LENTEUR EN ARCHITECTURE
travers le processus de conception et de ralisation
OLIVIER DUFOND

Deuxime anne du grade de master en architecture


Anne scolaire 2011-2012

Mmoire ralis en vue de lobtention du diplme darchitecte

Promoteur : Bernard Deprez

Grand TFE

LA LENTEUR EN ARCHITECTURE
travers le processus de conception et de ralisation

Facult darchitecture de lULB La Cambre-Horta


19 place Flagey - 1050 Ixelles - Belgique
Remerciements

Merci mon mentor, Bernard Deprez, davoir t le miroir


incisif et percutant de mon travail. Merci pour ses conseils avi-
ss et pointus et pour avoir tir le meilleur de moi-mme.
Merci Isabelle Prignot, qui a nourri ma culture de nouvelles
lectures. Merci galement pour nos sances culinaires de tra-
vail.
Merci Mario Garzaniti, Pierre Hebbelinck et au Docteur
Peuch pour leur disponibilit et contribution ouvrir de nou-
veaux champs de rflexion. Un merci particulier Denis
Delpire, avec qui jai trs certainement tabli le nouveau re-
cord de linterview le plus long.
Merci Pierre Thibault pour avoir t le dclencheur de cette
aventure.
Merci ma famille pour la patiente lecture et pour avoir inau-
gur ensemble le concept de canon littraire . Un merci
mes parents pour leur soutien discret et indfectible sans qui ce
rve de gosse naurait pu se raliser.
Merci Nelka, Thmis, Cachou, Mline et Titou pour avoir
contribu leur faon, ralentir mon processus de ralisation.
Enfin, au-del de ce travail de mmoire qui fait le trait dunion
entre cinq annes dtudes architecturales et la pratique profes-
sionnelle, merci tous ceux, professeurs, praticiens et personnel
de linstitut, qui ont veill en moi le plaisir de larchitecture.
9
Avant propos

A lorigine, il y a une intuition. Si jai accept demble


la navet de mon propos cest parce quelle aura permis
la question initiale dexister. Petit petit, au gr de la re-
cherche, une rflexion sest construite ; toujours curieuse,
elle tente de rpondre lintuition premire en se nourris-
sant de ses propres dcouvertes.

Je vous emmne donc sur les chemins de mon investiga-


tion telle que je lai vcue. Ce mmoire est une photogra-
phie de mon travail au moment o je le publie et ne saurait
constituer un achvement.

Bonne lecture

11
12
Si larchitecte doit jouer un rle au vingt-et-
unime sicle, dans un monde complexe et plus
conscient des contraintes environnementales
et des diffrences culturelles, un monde o la
technique continuera nanmoins de stendre
lchelle de la plante, il doit mditer sur des
stratgies propres rvler la capacit de sa dis-
cipline concrtiser une intentionnalit thique

Alberto Perez-Gomez

13
14
A mes parents

15
PREMIERE PARTIE
18
Introduction
Gense du mmoire

Un demi pour cent de la production btie au Canada,


parle darchitecture . Cette phrase prononce par Eric
Gauthier, architecte montralais, lors dune confrence
donne lcole darchitecture de lUniversit Laval
Qubec, provoque en moi deux ractions1.
Ma premire raction est existentielle : A quoi bon
tudier les prceptes de larchitecture si visiblement on a
peu de chance de lexercer par aprs ?
Ma deuxime raction raisonne comme un constat ac-
cablant pour la pratique de larchitecture : Que se passe
t-il entre lobtention du diplme et la pratique en agence
pour quil y ait un tel dcalage?
Cette phrase, un brin provocatrice, peut susciter dautres
ractions. Il est probable, voire certain, que si javais
lentendre aprs la rdaction de ce mmoire, je ragirais
tout diffremment. Mais au moment o je lentends, les
premires interrogations quelle provoque, concident

1 : vernissage de son exposition monographique, novembre 2010.

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avec un certain nombre de questions sur ma pratique fu-
ture. A cette poque je me trouve au Qubec pour une
anne dchange. La confrontation de deux pdagogies,
celle de La Cambre et celle du pays daccueil, favorise la
rflexion sur la manire dapprhender larchitecture, la
mienne en particulier. O ai-je envie de travailler ? Avec
qui ? Pour qui ? Dans quelles conditions ? Pour quelle
architecture ?
Pour quelle architecture ; cest bien l que se trouve
la question ; de quelle architecture parle t-on ? De quelle
architecture parle Eric Gauthier dans son allocution ? Si
lon se rfre au sens commun, larchitecture cest la con-
ception de la construction. Bien souvent dans le langage
populaire architecture et construction sont confondues.
Larchitecte lui, sil souscrit cette dfinition, voit derrire
le terme conception , un rapport au contexte physique,
social, culturel et conomique, un rapport la matire, sa
production et sa mise en uvre, un rapport ldifice et
sa signification, enfin un rapport lespace, sa forme,
sa structure, sa lumire, sa fonctionnalit et sa posie. Le
dcalage est donc avant tout smantique et rvle dans la
parole dEric Gauthier, la frustration du discours dune
architecture pas suffisamment prise en considration.
Absence du dbat dides ? Il a lieu pourtant : dans des
publications, dans certaines revues spcialises, dans des
collectifs, dans de nombreuses agences, heureusement
et dans les coles ( ?!). Pourquoi nest-il alors pas plus
prsent au stade de la production ?
Le mmoire pourrait semparer de cette question mais
20
jai choisi de la poser diffremment. Durant lanne
2011 et mon sjour au Qubec, jai travaill au contact
de Pierre Thibault2 pendant plusieurs mois. Dabord dans
latelier quil animait lcole darchitecture, puis au sein
de son agence. Jai aim sa faon daborder larchitecture,
de prendre le temps de la rflexion. Jai appel cela
larchitecture lente car elle contrastait avec une cer-
taine pratique qubcoise dans lattribution des marchs
publics o le budget le plus petit est systmatiquement
rcompens. Il en rsulte des projets bcls, cheap et
vite fait . Des projets qui ne souffrent daucun dbat.
Quelle est la place dune architecture face une ralit
conomique et politique qui impose des dlais toujours
plus courts au projet ? Cela revient interroger ce que la
lenteur peut apporter dans un projet ? Voil jai mon su-
jet : comprendre lapport de la lenteur pour dfendre lide
du dbat. Permettre une architecture qui ferait fi de la
contrainte temporelle pour permettre au projet de grandir
en tenant compte de lensemble des enjeux inhrents au
projet. Une faon de prendre du recul par rapport un
contexte professionnel et conomique pour placer le pro-
jet et lui seul au cur des proccupations. Le positionne-
ment de larchitecte entre enjeux et envies est clairement
interrog, et au-del, le mien !
Questionner la lenteur dans le processus de cration est
une manire pour moi de minterroger en profondeur sur
ma pratique future. Jy vois une opportunit dasseoir

2 : www.pthibault.com

21
les principes fondateurs non ngociables dune vision
de larchitecture que je naurai ds lors, de cesse de re-
chercher et dfendre ; premiers jalons une thique pro-
fessionnelle.

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Le mouvement slow

Ma premire, toute premire dmarche, ds le thme


de mon mmoire entrin, est de me constituer une bibli-
ographie traitant du sujet. Une sorte de collection de do-
cuments qui me servirait de nourriture intellectuelle pour
les mois venir. Comme tout tudiant qui se respecte, je
me mets devant mon ordinateur avec une connexion inter-
net et tape dans un moteur de recherche les termes archi-
tecture lente . Et l, surprise : rien ! Aucun document ne
traite dun sujet dont lassociation est architecture et
lent , si ce nest une confrence qui eu lieu au Qubec
en 2008 et qui runissait Michael Gies et Pierre Thibault3.
Elle sintitulait : Prendre une pause de la planche des-
sin - Contribution de l'architecture lente l'architecture
durable . Si jaccepte bien lide dune pause dans le tra-
vail pour parler darchitecture durable, ce nest pas vrai-

3 : Michael Gies, architecte Freiburg et Pierre Thibault, architecte Qubec. Je


connais ce dernier pour avoir pass quatre mois dans son unit de projet lcole
darchitecture de la ville de Qubec, puis deux, dans son atelier comme stagiaire
(2011).

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ment la lenteur au sens o je limagine.
Je dcide dlargir la recherche en transformant lent
par lenteur . Un rsultat : le thme dun forum : Len-
teur de larchitecte : casser le contrat ou pas ? Il y est d-
battu de la rupture de la collaboration avec un architecte
lorsque celui-ci est trop lent. Encore une fois, ce nest
pas le rsultat escompt. Nanmoins, il menseigne la r-
flexion que trop de lenteur est possiblement prjudiciable.
Cette absence de rfrence minterpelle autant quelle
me motive. Minterpelle, parce que les sens donns
une architecture lente ne sont pas ceux que mon in-
tuition prfigure. Il y a l, matire prciser : le champ
dinvestigation et la dfinition des termes utiliss. Il y
a l aussi une ouverture de la recherche qui nest pas
ngliger, pas mme celle du thme du forum. Me mo-
tive parce quaucun crit ne le traite explicitement ; tre
le premier dresser un portrait de ce que pourrait tre
larchitecture lente, dbroussailler au coupe-coupe et
crire une sorte dessai sur le sujet.
Troisime tentative googlelenesque , en anglais :
slow build . Je dcouvre une rfrence sur Wang Shu,
rcent laurat du prix Pritzker et dont je parlerai plus loin.
Je dcouvre surtout le mouvement slow initi par le
slow food . Au moment de prciser la dfinition du
thme de mon sujet, je prends conscience de la ncessit
fondamentale, pour comprendre le contour dinvestigation
du sujet de mon mmoire, de rechercher les influences
ventuelles temporelles et gographiques que ce mouve-
ment aurait eues.
24
Je dcide donc dans un premier temps de mintresser
au slow et voir quoi correspond ce slow build
auquel semble affili Wang Shu, et si ma conception de
larchitecture lente sinscrit dans un tel mouvement. Je
dcide galement de ne me restreindre aucune influence
de prs ou de loin toute forme de lenteur...

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Le Slow Food

Une chance pour moi, le 16 novembre 2011, Carlo


Petrini, fondateur du slow food donne une confrence
Lige. Je nhsite pas une seconde et prends le train
pour mon baptme avec le mouvement slow.

Cest une totale dcouverte pour moi. La rencontre avec le


mouvement puis avec Carlo Petrini aura des consquences
sur mon travail que je nimagine pas encore. En 1986, une
manifestation est organise pour dnoncer limplantation
dun Mac Do au cur de la Rome historique. Cette action
protestataire marque la naissance du mouvement Slow
food4 et tire son nom de son opposition cette forme de
consommation appel Fast food . Carlo Petrini en est
linstigateur. Depuis, il ne cesse de voyager pour diffuser
son message : Porter un regard nouveau sur lalimentation,
lagriculture et la gastronomie. A lpoque cest novateur.

4 : Il est galement connu sous le non d oeno-gastronome ou d cogastronomie


du nom du manifeste sign lOpra-comique Paris en dcembre 1989.

26
Cest une approche qui se veut plus soucieuse des ralits
du territoire, des pratiques et du patrimoine alimentaire. Il
prne une nouvelle logique de production en dveloppant
des programmes dducation alimentaire et daction en
faveur de la biodiversit. Sopposer au fast food , cest
refuser luniformisation, la globalisation des gots. En ef-
fet, pour les fast food, les recettes sont verrouilles par la
maison mre que chaque franchis (les restaurants Mac
Do par exemple) est tenu de respecter la lettre. Ainsi
trouve t-on le mme produit nimporte o dans le monde.
La crativit, linventivit, la pluralit est bannie au profit
dune normalisation contrle, au dpend de la diversit
culturelle et identitaire. Aujourdhui, cette association qui
est reconnue par lorganisation des Nations Unies pour
lalimentation et lagriculture (FAO), compte plus de 100 000
membres dans plus de 45 pays. Terra Madre cre en
2004 aide au dveloppement dune conomie locale pour
reconqurir la souverainet alimentaire5.
Mon oreille, au dbut curieuse, se fait plus attentive
devant les proccupations de ce mouvement : Quelle
place pour le Slow Food dans une fast society (sous-
entendu, une socit base sur le rendement et le diktat de
la croissance). La volont dagir autrement, avec plus de
respect pour la tche, pour lhumain et pour la plante. La
volont de rduire lempreinte carbone de lagriculture.
Rduire les gaspillages : 45% de la nourriture est jete .

5 : www.slowfood.com
www.terramadre.org

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Ractiver le circuit de la consommation locale. Faire
avec peu ! (Carlo Petrini est italien et dans la passion
de sa verve, certaines phrases sont rduites leur strict
minimum) - Je pense ce moment l, lisolation. Et si
lco-construction ntait pas, plus disolant, mais moins
de matriaux ? Dans une logique constructive o on isole
plus pour consommer moins, je concde que ma remarque
peut interpeller. Mais je ne dis pas autre chose que faire
mieux avec moins ! Moins disolant et moins de mat-
riaux ne doivent pas signifier plus nergivore et plus fra-
gile, mais des isolants et des matriaux plus performants.
Il y a peut-tre (certainement), du ct de la nature, un ap-
prentissage dans ce sens. Les micro-technologies issues
dun bio-mimtisme sont la preuve que cela est un champ
dinvestigation porteur6. Rduire lusage et la consomma-
tion de production est un acte co-responsable Je me
rends compte que les proccupations du mouvement Slow
Food, les valeurs dfendues, font cho ma rflexion de
la pratique de larchitecture. Cela confirme mon impres-
sion quil y a des passerelles entre une architecture lente
et le mouvement slow food.
Il conclut par : la nourriture a perdu sa valeur. Sa
valeur est dsormais, son prix. On doit travailler pour re-
donner de la valeur la nourriture. On ne rsoudra pas la
crise sans changer le paradigme. Le sens tymologique de
crise signifie, "faire un choix" et "dcider". La crise est

6 : Pour aller plus loin, lire : FRONE Genvive, VINCENT Jean-Didier, Bienvenue
en Transhumanie : Sur l'homme de demain, Grasset et Fasquelle, Paris, 2011.

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une situation o les principes sur lesquels repose une ac-
tivit sont remis en cause. Cest un choix politique, non,
cest un choix thique, pour un nouveau paradigme. La
lenteur a une valeur homopathique. Je dcide du temps
et non le temps dcide pour moi. Il ajoute quil est indis-
pensable de crer du lien social et du plaisir.
La confrence termine, elle se prolonge pour moi sur
le trajet qui me ramne Bruxelles ; un concours de cir-
constance me permet de faire le voyage dans la mme
voiture que Carlo Petrini. Nous avons tout le loisir
dchanger. Japprends quil se rend le lendemain Tu-
rin, pour parler avec un groupe de mdecins de la slow
mdicine . Je dcide bien videmment, dinvestiguer sur
ce point.

Photo prise en compagnie de Carlo Petrini ( droite), Bruxelles, 16 novembre 2011

29
Influences

En cherchant des informations sur la slow medi-


cine , je constate que la reconnaissance internationale du
mouvement et son influence politique et sociale, ont con-
duit lmergence de nombreux courants, qui ont utilis
le terme slow comme identificateur7.
Quels sont-ils ? Que revendiquent-ils ? Et ont-ils une
lgitimit de filiation ? Enfin peut-on dessiner les contours
dun courant global du slow dans lequel larchitecture
lente (ou slow build ) se retrouverait ?
Pour y rpondre, je dois connatre quelques autres mou-
vements dits slow . Comment sont-ils ns et pour
quelles raisons ? Cela me parat un passage oblig pour
comprendre ce que la lenteur peut apporter la pratique
de larchitecture.

7 : Les talents de communicateur de Carlo Petrini et limportance du message trans-


mis dans le monde par lintermdiaire des projets de Slow food, ont suscit lintrt
des faiseurs dopinion et des mdias et lui ont valu, en 2004, lattribution du titre de
European Hero par le Time Magazine et en janvier 2008, celui de figurer parmi les
cinquante personnes qui pourraient sauver le monde . Liste rdige par le quotidien
anglo-saxon The Guardian.

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Slow medicine

Soigner plus nest pas soigner mieux .

Ce slogan du manifeste slow medicine t crit


en fvrier 2011 Turin. Il part du constat suivant : La m-
decine est de plus en plus sophistique et coteuse, Il est
prescrit de plus en plus de mdicaments et examens aux
patients, les protocoles sont de plus en plus complexes
et gnraliss quelque soit la pathologie ? Cela a con-
duit seize mdecins (et 200 adhrents), directeurs mdi-
caux, psychologues et psychothrapeutes italiens revoir
lapproche trop gnralise et dfensive des profession-
nels de la mdecine.
De ce constat et de cette rencontre est n le manifeste
slow medicine qui invite plus de dialogue et moins
de mdicament. Ce concept nest pas nouveau, les mde-
cines douces ou les exercices de Qi gong et taj quan
se revendiquent aussi de cette terminologie. Pour ce qui
est de la mdecine gnrale, cette position sest dvelop-
pe dans les annes 70 et concide avec une rvolution

31
technique de lappareillage mdical. En quelques annes
peine, les progrs ont t plus grands quen un sicle.
Ainsi lIRM a permis damliorer la connaissance et les
diagnostics mdicaux mais a aussi dtourn les praticiens
des besoins rels de leurs patients. Une multitude de tests
et danalyses sont alors prescrits systmatiquement et en
dpit dune vritable ncessit. Il en dcoule des traite-
ments de plus en plus longs et coteux. Une autre raison
est la peur juridique du praticien. Une peur de se voir re-
procher de ne pas avoir fait tous les examens ncessaires.
On sort du cadre mdical pour entrer dans celui du droit
administratif.

La philosophie de la slow medicine est trs proche


de celle du slow food . Carlo Petrini me le confessait la
veille de son dpart pour le congrs de mdecine de Turin,
en novembre 2011. Auteur du livre, Bon, propre et juste8
devient pour la slow medicine : sobre, respectueuse
et juste .
Sobre : en ne prescrivant que les examens dont on est
sr de lefficacit et non toute une batterie de tests. Une
modration de moyen qui rduit les cots mdicaux de
tests et de mdicaments pour le patient mais rduit aussi
les bnfices du praticien dont les seize co-signataires
sont conscients et acceptent.
Respectueuse : cela signifie bien videment lcoute
et la communication avec le patient. Un patient qui doit

8 : PETRINI Carlo, Bon, propre et juste. thique de la gastronomie et sauvegarde


alimentaire, Yves Michel, Paris, 2006.

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tre considr comme un individu part entire, bnfi-
ciant du mme intrt mdical que les autres. Cela si-
gnifie, quil ne sera pas transform en rat de laboratoire
ou en pompe fric pas plus que les hpitaux ne
garderont un patient tout un week-end alors quil pouvait
rentrer chez lui. Des termes durs mais qui traduisent le
sentiment de ces praticiens vis--vis dune certaine pra-
tique. Une mdecine plus responsable, plus co-respon-
sable. Le mot est lch mais nest pas dnu de sens. Les
intrts conomi-ques qui poussent la surconsommation
de mdicaments et des services de sant au-del du rai-
sonnable, posent la question du gaspillage des ressources
disponibles. Utili-ser des mdicaments simples, adapts
et avec modration, contribue responsabiliser et res-
pecter lenvironnement. Ils prnent donc une mdecine
plus humaine et qui ne se proccupe que de sa mission :
soigner.

Il nous faut aller vers une autre mdecine et dautres


thrapeutes crit Jean Gagnepain dans Huit leons
dintroduction la thorie de la mdiation9. La for-
mation des mdecins sacrifie tout la physiologie et
naccorde point de place aux sciences humaines . Il ac-
cuse un systme qui tourne pour lui-mme et non pour
ses bnficiaires. Il dit propos dun enseignement qui
sanctionne plutt que faire adhrer : Quand le systme

9 : GAGNEPAIN Jean, Huit leons dintroduction la thorie de la mdiation, p302.


document tlchargeable ici : www.institut-jean-gagnepain.fr

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est entretenu pour lui-mme, il gnre de linertie : les
choses durent, et cest cela la contre-rvolution 10. Cest
tout un lobbying de la mdecine qui est entretenu : pro-
duire pour produire. O se situe le malade dans tout cela ?
Plus de dialogue, moins de mdicaments prend alors
tout son sens.
En architecture, lorsque ltat lance de grands chan-
tiers parce que cela cre de lconomie, cest entretenir le
systme. Pour Pierre Blondel, une de ses inquitudes face
la croissance verte, cest que le durable sert relancer
la machine de la production / consommation outrance 11
Il y a eu en France, dans les annes 2000, une politique
de soutien pour la mise en place de panneaux solaires
sous forme de subsides. Une politique qui sest arrte
brusquement quelques annes plus tard, poussant la
fermeture (tout aussi rapidement quelles staient mon-
tes), la quasi-totalit des entreprises dinstallations. On
peut comprendre alors que certains industriels plus im-
portants, fassent tout pour protger linvestissement dans
leur outil de production, dans un sens ou dans lautre. On
peut sinterroger alors de la place de la problmatique du
dveloppement durable dans ce jeu dinfluence ? Il faut
que le systme se replace dans lintrt des bnficiaires.
Pour cela, peut-tre faudrait-il des indicateurs dalerte qui
informeraient quand lever le pied.

10 : op.cit
11 : be.passive.be, n6, p18.

34
Slow science

En 2010, un groupe de scientifiques crit un mani-


feste en Allemagne dans lequel il tire une sorte de son-
nette dalarme face la prolifration darticles, dtudes,
de conclusions scientifiques12. Ils admettent la ncessit
et lintrt de telles publications mais mettent en garde
contre les effets pervers de publications prmatures13.
Selon eux, les scientifiques doivent prendre le temps
dchanger, de vrifier, de se tromper. Ils doivent viter
de conclure trop vite pour communiquer leurs rsultats
viter de transmettre trop tt ce qui est bon ou pas car sim-
plement disent-ils, nous ne savons pas encore . Ils pr-
nent moins de publication pour plus de clart et de qualit,

12 : www.slow-science.org
13 : Jean-Pierre Lebrun, dans Un monde sans limite, met en garde contre la survalorisa-
tion de lefficacit qui conduit ceux qui rendent compte dune trouvaille scientifique
extrapoler aussitt dans le registre de lefficacit. Ainsi un quotidien informe ses
lecteurs dune exprience mene sur des rats, qui a permis de rtablir le flux nerveux
dans une moelle pinire sectionne, en annonant : Les paralyss marcheront un
jour ! LEBRUN Jean-Pierre, Un monde sans limites, Ers, Toulouse, 2011, p129. Si
on est davantage dans une thique des mdias, il y a corrlation entre la publication et
la pression mise sur la recherche scientifique.

35
moins de pression pour plus de srnit dans la recherche,
permettre lerreur pendant le processus de recherche.
Ce manifeste est une invitation donner du temps aux
scientifiques, mais aussi aux scientifiques revendiquer
ce temps.

Je vais mattarder un peu sur la slow science car


dune part, jy trouve une similitude avec la pratique de
larchitecte et dautre part, si ce manifeste est rcent, la
pense est elle, prsente depuis au moins 20 ans ; il y a
donc plus dcrits. Cette pense est apparue paradoxale-
ment sous la plume dEugene Garfield (paradoxalement
car il est le pre de la bibliomtrie : Outils statistiques
servant de balises actuelles la gestion des carrires
scientifiques). Ce dernier fustige limage populaire dun
progrs scientifique essentiellement li une succession
dclairs de gnie et de dcouvertes fortuites. Les perces
importantes, crit-il, sont plus souvent issues de dcen-
nies de travail. Elles proviennent dindividus qui labourent
opinitrement un champ mr pour une dcouverte, et qui
sont prpars intellectuellement reconnatre et exploi-
ter des rsultats inattendus14. En matire de recherche,
la lenteur et la constance lemportent donc sur la vitesse
et la versatilit selon Olivier P. Gosselain, professeur
lUniversit libre de Bruxelles15. Il crit : Le danger

14 : GOSSELAIN O.P, ZEEBROEK R. et DECROLY J.-M. (eds), Des choses, des


gestes, des mots. Repenser les dynamiques culturelles. Editions de la MSH, Paris,
2008.
15 : Ibid

36
vient de la pression exerce par lopinion publique sur les
chercheurs via les politiques de financement dont on
attend quils obtiennent des rsultats immdiats, dans des
domaines qui changent sans cesse au gr de lactualit 16.
Dans un courrier adress Nature17, Lisa Alleva (bio-
chimiste) comparait la science moderne au fast food, o
les valeurs de rapidit et de quantit prvalaient sur celles
de la qualit. Elle recommandait de remplacer le rythme
de plus en plus frntique de la recherche avec un plus
lent. Elle recentrait donc la critique sur le comportement
des scientifiques et particulirement celui de ses jeunes
collgues, engags dans une course effrne pour obte-
nir des financements, une direction de laboratoire ou une
titularisation. Cette frnsie finit par les carter des fonde-
ments mmes de la recherche. En me dtachant des ambi-
tions de mes pairs , crit-elle, jai dcouvert un secret :
la science, la slow science, est peut-tre le passe-temps
le plus enrichissant et le plus agrable que lon puis-
se avoir 18.
Des ides du mme ordre sont dfendues par Dave Bea-
con, un physicien spcialis en informatique quantique.
Sduit par les appels au ralentissement dans de multiples

16 : cas de la fondation Bill Gates qui bien quoffrant des conditions matrielles excep-
tionnelles de recherche, donne ses chercheurs des objectifs de rsultat dune entre-
prise commerciale, cest une spculation dangereuse sur la recherche et cest oublier,
pour reprendre les termes de Dave Beacon (voir plus loin), quune recherche srieuse
impose souvent lexploration mticuleuse dinnombrables cul-de-sac et donc de temps
17 : ALLEVA Lisa, Taking time to savour the rewards of slow science. Nature 443,
2006
18 : I have observed a trend amongst my younger, more vigorous colleagues to ex-
periment themselves into oblivion. Following the lead of the slow food movement, I
suggest we adopt a philosophy of slow science to address this issue."

37
domaines et soucieux de trouver un rythme de vie plus
quilibr, il sinterroge : Quels changements faudrait-il
pour faire advenir une science plus lente ? Et que nous
apporterait concrtement ce ralentissement ? . En ligne
de mire : la course folle qui conduit sacrifier la rflexion
sur lautel de dlais toujours plus courts appels projet,
demandes de financement, publications. Refuser cette
course ne revient pas rduire sa quantit de travail, mais
transformer son rapport au travail. Et cela en soffrant
notamment le luxe de sabsorber tout entier dans un
problme ou de foltrer, courir ou bricoler pour nourrir sa
rflexion. En se donnant le droit de savourer et partager
les contributions qui nous merveillent, plutt que de se
sentir oblig de les critiquer ou den produire une ver-
sion lgrement altre, en trouvant le temps, au final, de
sinterroger sur ce que lon recherche vraiment dans la re-
cherche. Le problme est, quil est trs difficile datteindre
des conditions propices un tel recentrage lorsque les fi-
nancements de projets privilgient systmatiquement le
court terme. Des programmes qui ne dpassent pas un
horizon de quelques dizaines dannes ont pourtant peu
de chance dengendrer des rsultats satisfaisants, pour la
simple raison quune recherche srieuse impose souvent
lexploration mticuleuse dinnombrables cul-de-sac
Toute recherche comporte donc sa part dincertitude
et demande un temps considrable pour obtenir des r-
sultats significatifs. Cest le leitmotiv des initiateurs de
la Slow Science Academy Berlin en 2010 (les au-
teurs du manifeste cit plus haut). Ces scientifiques ne
38
remettent pas en question le fonctionnement actuel de
la science (auquel ils prennent tous part), mais refusent
quon la rduise ces seules caractristiques. La science,
martlent-ils, requiert du temps, pour lire, pour se tromper,
pour dcouvrir la difficult de se comprendre surtout
entre sciences humaines et sciences de la nature pour
digrer les informations et pour progresser . Afin de
prserver ces bases, sur lesquelles sest fonde la pratique
scientifique durant des sicles, les scientifiques alle-
mands proposent la cration dun lieu inspir des ancien-
nes Acadmies, o se dveloppait nagure le dialogue en
face--face entre les scientifiques. Leur Slow Science
Academy aura ainsi pour mission doffrir une possibilit
de retraite aux chercheurs, leur fournissant de lespace,
du temps et par la suite des moyens, pour quils puissent
mener leur job principal : discuter, smerveiller, penser.

Que doit-on retenir de cet appel ?


Outre la frnsie, lurgence et la comptition qui r-
gissent aujourdhui lagenda scientifique, il semble
quune cause majeure de la dtresse du chercheur soit sa
transformation en VRP. Inlassablement contraint de ven-
dre ses comptences, ses ides, ses projets, son CV ou son
quipe.
Selon Olivier P. Gosselain de lULB19 , ces transac-
tions rapportent des crdits de plus en plus incertains et
quelques galons acadmiques, qui permettent sans doute

19 : op.cit

39
de se rapprocher des lieux de pouvoir, mais au prix dun
loignement des lieux de savoir. Du ct institutionnel, le
gain ne concerne pas la qualit du travail accompli mais
limage de marque. Derrire les incantations magiques
glorifiant lexcellence et la performance se cachent en
effet des enjeux trs prosaques : accrotre son stock
dtudiants et gagner quelques places dans le Classement
annuel des universits du monde
La notion de Slow Science t sporadiquement
mentionne par des chimistes et physiciens amricains
ou australiens, avant de faire son apparition en Europe
dans lunivers des sciences humaines. Ce passage des
sciences de la Nature aux sciences de lHomme et du
monde anglo-saxon lEurope correspond grosso-modo
la trajectoire historique des politiques de recherche cen-
tres sur la comptitivit et la productivit. Les occurren-
ces du concept de Slow Science se lisent ainsi comme les
symptmes dun malaise qui na cess de stendre durant
les dernires dcennies. Toutes apparaissent dailleurs in-
dpendamment les unes des autres, ce qui montre quil ne
sagit pas dun phnomne de mode, mais dun mouve-
ment de fond, n de la prise de conscience dun problme
par les acteurs eux mmes, et dune tentative de rponse
remarquablement convergente.
Comment en sortir ? Deux types de rponses sont
apports par les dfenseurs de la Slow Science. Il y
a dabord des propositions damliorations ponctuelles,
plus ou moins la marge du systme. Lune delles se-
rait de repenser lvaluation de la recherche. Lautre
40
serait de mieux informer le public des ralits de la re-
cherche, afin dviter la versatilit des politiques de fi-
nancement en privilgiant des projets long terme, pour
assurer des rsultats solides. Il reste les ides de poches
de recherche sur dautres bases temporelles comme le
propose le lancement de la Slow Science Academy .
ct de ces rponses pratiques, il y a des propo-
sitions plus diffuses, mais peut-tre plus en accord avec
lide dune Slow Science inspire du mouvement Slow
Food. Ainsi, la finalit de ce dernier nest pas damliorer
la qualit du menu des fast food en y imposant par
exemple un quota daliments bio ou AOC, mais de pro-
mouvoir un rapport la nourriture centr sur le plaisir,
le got et la convivialit. Il sagit, en dautres termes,
de transformer les valeurs sur lesquelles se fonde notre
consommation alimentaire. Transpose lunivers aca-
dmique, cette question de valeur semble surtout lie
lattitude adopte dans le travail. Or celle-ci retentit sur les
rsultats et les rcompenses qui en dcoulent, mais dans
des termes pratiquement opposs ceux quenvisagent les
managers universitaires. Lisa Alleva et Dave Beacon vont
clairement dans ce sens lorsquils invitent se dtacher
des ambitions de leurs pairs, sabsorber tout entier dans
une activit de recherche ou savourer, la qualit dun
travail bien fait. Une telle attitude ne favorise videmment
pas la course au ranking ou la carrire acadmique.
Mais elle apporte une rcompense bien plus essentielle :
la possibilit de tirer plaisir et fiert de son travail.

41
Lorsque le manifeste met en garde contre leffet per-
vers du recours la publication, je minterroge, (dans une
autre mesure et sans en faire une gnralit), sur le corol-
laire entre larchitecture et la publication. Lorsquune
presse se fait le relais dune architecture, essentiellement
(quand ce nest pas exclusivement) pour ses prouesses
techniques ou pour laccroche visuelle de son apparence,
quel message cela fait-il passer auprs du grand public ?
Quelle aura cela vhicule t-il auprs dtudiants en archi-
tecture ? Jai limpression que paratre dans les maga-
zines semble pour certains architectes, un lment de
communication tellement central, que cela les pousse
la surenchre dinnovation esthtique : il nest qu
observer lvolution crative de certaines grandes signa-
tures de larchitecture contemporaine. Le rsultat, cest
que limage de larchitecture est assimile avec la manire
dont elle est communique. Il y a l, le risque dune
rduction20.

20 : Stewart Brand rapporte dans How Building Learn, que lhistoire de larchitecture
tait faite de distinctions architecturales qui tournaient toujours autour du mot art .
Heureusement depuis lcriture de son livre en 1994, de nombreuses distinctions ont
vues le jour qui rcompensent dautres aspects de larchitecture.

42
Slow management

Le slow management trouve ses influences au


dbut du 19me sicle dans la philosophie de Robert Owen,
considr comme le pre fondateur du mouvement coop-
ratif. Son principe pour combattre le pauprisme d, pour
une bonne part au marasme conomique des guerres
napoloniennes, fut la cration dune nouvelle socit ba-
se sur le travail en communaut. Lass de voir le profit
comme lunique proccupation des organisateurs du tra-
vail, Owen tablit une thorie base sur le bien-tre des
personnes.
Deux cents ans plus tard, les nombreux suicides de
salaris qui ont dfray la chronique prsentent lentreprise
comme un lieu de souffrance. Lide dun management
alternatif qui considrerait plus lemploy comme indi-
vidu refait surface. Les auteurs dEloge du bien-tre au
travail21, prsentent (avec le sens de la formule propre

21 : STEILER Dominique, SADOWSKY John, ROCHE Lock, loge du bien-tre au


travail , Presses universitaires de Grenoble, 2010.

43
leur discipline de communicateurs) le slow management
comme une faon de transformer le toujours plus par
un toujours mieux . Derrire une rcupration minem-
ment opportuniste des agences de conseils et loreille
productiviste attentive des dirigeants dentreprises, le
travailleur peut nanmoins se rjouir que le souci de son
bien-tre soit considr.

Que propose le slow management et sur quoi se base


t-il pour tayer sa mthode ?
Selon le professeur Loc Roche22, Directeur de la
pdagogie de lcole de management de Grenoble, il
compare le monde du travail au Mythe de Sisyphe par
Albert Camus : Lorsque Sisyphe pousse inlassable-
ment, chaque jour son rocher au sommet de la mon-
tagne, cest le travail la chaine. Mais on peut imaginer
Sisyphe heureux lorsquil redescend de la montagne
parce que le travail faisait sens . Un travail qui fait sens
est un travail o lon comprend le pourquoi des choses.
Limage convient assez bien larchitecte : il souffre
dans sa recherche totale et dans les moindres interstices
du projet, il exprimente, il teste, il reformule jusqu la
production dune formulation entire, pleine et intgre
qui fasse sens. Il y a de la lenteur dans le processus.
Le slow management consiste liminer les facteurs
de stress de ses salaris et amliorer leur cadre de travail :
espace de sieste, relaxation, covoiturage, flexibilit dans

22 : op.cit

44
les horaires, cuisine collective, ruchers dans le jardin23.
Il prne galement la pdagogie en entreprise, c'est-
-dire une forme daccompagnement des employs et
managers sur le chemin de la comptitivit. Pour ce faire
il encourage les dirigeants rapprendre passer du
temps avec leurs salaris pour construire avec eux le futur
de lentreprise.

23 : Un concept dfendu et mis en pratique par Yvon Chouinard, alpiniste et fonda-


teur de Patagonia. Il estime quil faut laisser ses salaris aller surfer. Il faut leur
faire confiance, sils adhrent la philosophie de lentreprise, cela suffit . Patagonia
propose aussi ses salaris de participer des projets environnementaux ou doffrir
leurs comptences des associations de sauvegarde de la plante. Une ide de la slow
money parce quinvestir dans lavenir de la Terre sauvegardera aussi lactivit de
lentreprise .

45
Slow art

Pour terminer ces influences, voil deux exemples qui


ne cdent pas ce quon pourrait appeler, leffet de mode
de la terminologie slow . Deux exemples qui me sem-
blent, ont lgitimit dtre cits ici. Ils abordent en effet
lapport de la lenteur, dans ses vertus pour Mark Riklin,
dans les perspectives quelle offre pour Thomas Zollinger.
Mark Riklin fait partie de la trs srieuse association pour
le ralentissement du temps24. Il organise rgulirement
des siestes dans des lieux publics les plus divers et in-
vite les passants en des petites pauses et dtentes dune
demi-heure. Il est convaincu des bienfaits de la sieste. Elle
est synonyme de plaisir et permet de se librer des con-
traintes horaires de la socit industrielle. Elle enseigne
aux individus se rapproprier le droit de vivre. Son dada
c'est perdre du temps, de temps en temps... Ce contraste
entre vitesse et ralentissement le fascine.

24 : Saint-Gall, confdration helvtique.

46
Mark Riklin : "En soi, lide de perdre du temps nous
irrite. La dure dun instant est une donne subjective.
Quand on essaie de vivre les choses de manire con-
sciente, je crois quon parvient allonger le temps et
ralentir son rythme. Au quotidien, a peut tre par
exemple marcher lentement, flner et dcouvrir tout
coup telle ou telle faade dimmeuble. Ne plus se d-
placer en aveugle, en quelque sorte. Cest dans ce sens,
je crois, quon peut ralentir le temps."

Thomas Zollinger est un artiste suisse qui, depuis 18


ans, multiplie les projets les plus divers autour du thme
de la marche pied : immobilit absolue de plusieurs
heures, ralentissement extrme des mouvements, randon-
nes urbaines vitesse variable. Linspiration pour ses
projets lui vient de la religion zen et de la danse but.
Une de ses performances consiste parcourir trois heures
durant le plateau de Diesse, prs de Bienne, toujours
sur le mme tempo, sans marquer de pause, seul face
limmensit. Dans sa vision, la marche est une exprience
globale qui conduit le marcheur un tat dintemporalit.

Thomas Zollinger: Pour moi, la lenteur est une voie


vers le bonheur. Cest mme la voie royale. Moins on
va vite, moins on apprhende les choses rapidement,
mieux on les peroit. Il faut du temps pour saisir les
petits moments agrables de la vie. Dans cet ordre
dides, pour moi, le bonheur et le temps vont de pair.

47
La dmarche de Thomas Zollinger est intressante
car jy trouve une explication dans ce qui est pour moi
une source de crativit. En effet, en de dune heure, je
prfre la marche au transport en commun. Je trouve quil
y a dans cette dambulation urbaine une manire de me
retrouver ; un instant privilgi qui permet la rflexion
de cheminer. Cest une forme de ralentissement qui se re-
trouve chez de nombreux architectes, notamment dans le
plaisir du dessin la main.

48
Les mouvements slow et le Slow Build

Slow Attitude, Slow Media, Slow Education, Slow


Esthtique des plus srieux au plus farfelus, chaque
discipline ou presque possde son manifeste du slow. Il
faut se mfier de leffet de mode de lutilisation du terme
slow dont certains voudraient semparer des fins
mercantiles comme cest le cas pour les termes tendance
de vert et durable . Il faut galement se mfier
de lanarchie apparente de lmergence de ces diffrents
mouvements. Chacun pouvant revendiquer lutilisation du
terme ou mme la paternit du mouvement. Nanmoins,
le succs du Slow Food, lorganisation du mouvement, les
nombreux crits, laura de son fondateur et son influence
politique, ont donn au mouvement une visibilit mon-
diale. Chaque mouvement qui se revendique slow sest
donc naturellement servi de cette reconnaissance pour
communiquer son tour. Il est donc normal que lon y re-
trouve des valeurs communes. Ainsi le mouvement slow,
quelque soit sa discipline, est toujours un mouvement
alternatif, n en raction une pratique, parfois pouss
49
par une situation critique ou de crise (cas pour le slow
science). Les valeurs communes sont : la volont de ne
pas aller vite (nuance, aucun ne parle de lenteur, le slow
nest pas synonyme de lenteur), la volont de supprimer
le stress, de recherche du plaisir et daccomplissement
personnel, de rendre plus humain leur discipline. Certains
parlent encore daugmenter la communication, de travail-
ler lducation ou encore de durabilit.

Quen est-il alors du Slow Build ?

En recherchant lexistant, je dcouvre le livre de Lau-


rent Beaudouin : Pour une architecture lente25. Un recueil
de penses, dcrits, de croquis, ple-mle, sans logique
chronologique mais chaque page voque la pratique de
larchitecte : la main , le dessin , la proportion ,
la profondeur , la lumire , etc. Sur le coup, le livre
me dconcerte un peu car il nvoque pas le fait dtre
lent . Si je lavais mis en parallle avec les Neuf
points pour une architecture des lieux26 quvoque Peter
Zumthor en parlant du savoir faire qui consiste crer

25 : Laurent Beaudouin : Pour une architecture lente, Quintette, Paris, 2007. Il est
architecte et enseigne lcole darchitecture de Nancy.
26 : 1. Le langage de larchitecture est anatomique/ 2. le langage de larchitecture
est physique/3. le langage de larchitecture est galement acoustique/ 4. le langage
de larchitecture est galement thermique/5. Cest un rceptacle dambiances senso-
rielles/6. lespace architectural doit galement crer des paliers dintimit /7. ainsi
introverti et mis en tension, lespace architectural doit accueillir un monde de corps
laisss libres de dambuler, de flner /8. lespace architectural doit galement ac-
cueillir un monde dobjets choisis et placs pour renforcer la prsence tranquille de la
matire/9. Last but not least, lespace architectural et ses accords de matire doivent
rvler la lumire.

50
des atmosphres architecturales 27 jaurais pu y lire une
forme de lenteur mais cet instant de ma recherche, il
me manquait encore des lments, ou tapes, pour faire le
rapprochement.

Peu dcrits traitent conjointement du thme


darchitecture et de lenteur. Un architecte cependant, est
associ par quelques crits28 au slow build : Wang
Shu29. Pourquoi ces mdias lont-ils affubl de cette ti-
quette ?
Cest avant tout un architecte contre courant de la
production chinoise. Sa dissidence crative se rvle ds
son ducation architecturale puisque ses professeurs lui
ont refus son diplme darchitecte. Cest ce qui a mar-
qu le dbut de mon engagement : jai commenc rver
dune nouvelle manire denseigner et dexercer le m-
tier darchitecte, dans une atmosphre de libert 30 il
exercera nanmoins en tant quassistant31. Elle est ensuite
dans le nom de son agence : Amateur Architecture Studio
cr en 1997. Ce nom vient dune philosophie et dune in-
dpendance quil revendique. Il y a dans le choix du nom
de son agence, beaucoup dhumilit. Lorsquil construit

27 : Il est possible dobjectiver le savoir-faire en architecture, telle une langue,


pour senseigner, se transmettre Peter Zumthor, Atmosphres. Environnements ar-
chitecturaux Ce qui mentoure, Basel, Boston, Berlin, Birkhuser, 2008 et Peter
Zumthor, penser larchitecture, Basel, Boston, Berlin, Birkhuser, 2006. Voir aussi
: Peter Zumthor : un architecte a-contemporain ? par Stphane Fuzessly, document
tlchargeable ici : www.laviedesidees.fr/Peter-Zumthor-un-architecte-a.html
28 : La version internet de RFI titrait le 29 fvrier 2012 : Wang Shu, le roi du slow
build
29 : Wang Shu, architecte chinois ayant reu le prix Pritzker 2012
30 : AMC n214 avril 2012, p14.
31 : Pour lanecdote, son premier btiment est un htel gratte-ciel Nanjing en 1995.

51
un immeuble, il prfre dire quil construit une maison.
Cest ce qui selon lui diffrencie une architecture profes-
sionnelle dune architecture amateur . Larchitecture
amateur permet la spontanit et est davantage plus
proche des proccupations les plus simples de la vie. Il dit
quil fait de larchitecture mi-temps. De ce fait, faire de
larchitecture tout en tant amateur, porte une profonde
signification, entire et totale32.
En marge dune pratique globalise o mutations ur-
baines et rurales riment avec destruction, Wang Shu pr-
conise de rflchir, simplement ; ralentir le progrs pour
que lurbanisation soit plus attentive des populations.
Dhabitude, les promoteurs font concevoir leurs projets
en un mois, sur un modle quasi unique de logement ; la
construction dure six mois et ils vendent le tout en deux
jours 33. Il y a une forme dautomatisme dans la pratique
de larchitecture que Wang Shu refuse. Sa rflexion se por-
te sur lidentit des btiments, celle de son pays et de ses
traditions. Il dveloppe une pense qui place lhumain,
lartisanat et lenvironnement au cur de sa pratique :
Lhumanit est plus importante que larchitecture,
et lartisanat plus important que la technologie 34. Il a
construit le campus de lcole nationale des Beaux-arts de
Hangzhou en rcuprant les matriaux des vieux quartiers

32 : propos recueillis (je traduis) partir de son profil sur le site des architectes chinois
: www.chinese-architects.com/en/amateur/en/
33 : op-cit,p15.
34 : For one place, humanity is more important than architecture while simple handi-
craft is more important than technology http://www.chinese-architects.com/en/ama-
teur/en/

52
que la ville dmolissait. Ajouter cela le dveloppement
dune mthode architecturale exprimentale et contextu-
aliste35, vaut certainement Wang Shu, cette connexit
avec le slow build .

35 : Wang Shu et Lu Wenyu associent leurs recherches sur les traditions chinoises
rurales locales, des expriences architecturales appliques, Dabord testes petite
chelle, leurs exprimentations sont ensuite transposes de grands ensembles de
logements ou des espaces mtropolitains pour finalement stendre lchelle ur-
baine. BOZAR ARCHITECTURE, Architecture as a Resistance, Guide du visiteur,
Wang Shu, Amateur Architecture Studio.

53
DEUXIEME PARTIE
56
Refonte de la question
nouvelle introduction

Lorsque jai choisi de questionner ce que la lenteur


pourrait apporter la conception dun projet, jimaginais
initialement, une lenteur littrale , sous-entendu :
quest-ce que passer plus de temps sur un projet avait
de bnfique ? Dans ma premire introduction jcrivais :
la lenteur comme condition pour : placer le projet et lui
seul au cur des proccupations . Chaque mouvement
slow place la discipline auquel il est affili au cur de
ses proccupations : la faon de se nourrir pour le Slow
Food, la mdecine pour la Slow Medicine , la science
pour la Slow Science , etc Ils dfendent tous leur
discipline indpendamment des pressions et des enjeux
extrieurs or, nous lavons vu, aucun ne parle explicite-
ment de lenteur ! Il y est question de conditions de travail,
de qualit de rsultat, de cohrence, de savoir-faire, de
plaisir de faire, de bien-tre, de relations aux autres, de
respect de soi et lenvironnement. La lenteur se trouve
donc aussi dans un ailleurs .
Dun point de vue signifiant , cest le fait dtre lent ou
plutt refuser de se voir imposer une rapidit : pour le Slow
57
Food, par exemple, cest faire ses courses au march et prpa-
rer soi-mme son repas plutt que des plats prts cuire. Dun
point de vue signifi , cest ce que cela permet dobtenir :
pour le Slow Food, cest donc le plaisir de retrouver du
faire et des liens sociaux. Il y a donc dun ct, lacte de
lenteur ; cest du concret quil me faut dfinir en matire de
pratique architecturale, la lenteur pouvant revtir des aspects
diffrents quil me faudra dcouvrir, et dun autre ct, il y a
ce qui en dcoule ; cest plus abstrait, cest ce que cette len-
teur vise, institue, cest le signifi dcrit plus haut et qui fait
lenteur . En identifiant ce qui est de la lenteur dans la
pratique architecturale, je pourrai dcouvrir et dfinir ce qui
fait lenteur et ce que cela implique.
On peut noter que la lenteur fait rfrence la notion
de temps ou de vitesse. Elle est lie nos actions ds lors
quelle comprend un mouvement. Cest une notion rela-
tive nos propres conditions dexprience, humaine, pra-
tique ou psychologique. Ma rflexion sur la lenteur doit
donc dpasser la subjectivit de cette notion.
Je ntudierai pas larchitecture lente qui sous-
entendrait tre une discipline et qui, limage des divers
mouvements slow, aurait une philosophie dfendre. Il
serait dailleurs ais, partant de l de dfendre la lenteur
en faisant le procs de la vitesse ; de nombreux livres, per-
sonnalits, organisations et courants de penses le font
trs bien et certainement avec raison ; les tudes quils dili-
gentent vont dans ce sens. Ils portent les noms de dcrois-
sance, dclration, rsurgence, rsilience, rsistance
La raison est simple, partir du gnral pour aller vers le
58
particulier, cest transposer une philosophie justifie par
des tudes vers une architecture pour lui dicter pourquoi
et o elle doit tre lente. Je prfre parler de lenteur en
architecture. Mais je suis bien conscient que cela touche
des enjeux bien plus importants que je ne me le figurais ini-
tialement et qui va bien plus loin que la simple lenteur dans
lacte de concevoir. Mais procder ainsi ne serait pas faire
acte de lenteur. Ce serait pour moi brler des tapes. Jai
choisi dinterroger la lenteur dans le processus de cration
et de fabrication en architecture, car jai eu lintuition que
cela pouvait avoir des incidences sur la manire de pra-
tiquer larchitecture. Le but de ce mmoire est dtudier
le particulier ; je verrai au gr des rencontres humaines et
littraires si cela me conduit vers une vision plus globale.
De plus, mtant dj tromp une fois sur la notion de
lenteur, je ne souhaite pas lui donner de dfinition ; ce
serait la restreindre un domaine, une signification,
un sentiment, une valeur. Je prfre lui laisser revtir
la forme que je lui dcouvrirai, un peu la manire de
Philippe Madec qui revendique le droit de ne pas sarrter
une dfinition de larchitecture : Il semble quaccepter
lin-dfinition, la penser, cest autoriser la pleine ouver-
ture de la boite de sens. Cest retrouver de la sorte lattente
attentive qui est au cur mme de luvre architecturale,
Sattendre tout, nattendre rien, laisser ltendue
ouverte la venue de la pense 36. Pour lui, cest
lexigence dune recherche infinie de sens, pour moi, cest
36 : MADEC Philippe, Les aventures de la transmission de larchitecture, Colloque
transmettre larchitecture , 12 mars 2007, Maison de larchitecte

59
le moyen didentifier toutes formes de lenteur, ne pas re-
streindre les champs des possibles. A noter que cette in-
dfinition est une forme de pense slow car en ne donnant
pas de dfinition, il ne conclut pas. Limportant nest pas
le rsultat mais le cheminement mais l janticipe dj
sur la suite du mmoire.
Enfin, ce mmoire se place dans le champ
dinvestigation actuel. Je ne renie pas un pass historique,
celui-ci pouvant expliquer les consquences prsentes,
mais tant donn que ltude nat du questionnement de
ma propre pratique, il est normal que je minterroge ce qui
priori, mattend aprs mon diplme.

60
61
Mieux vaut une tte bien faite quune tte bien pleine.

Michel Eyquem de Montaigne


Essais

62
Le Bilan de lintelligence37

Pourquoi parler dintelligence ?


Parce que cest elle qui guide laction de lhomme est
fortiori celle de larchitecte. Lintelligence est ce qui
permet lhomme de prendre des dcisions, dagir en
conscience ou pas, vis--vis de situations auxquelles il
est confront. Lesprit humain (il sagit bien de lui) est
responsable du monde dans lequel nous voluons. Cest
lintellect qui a imagin les volutions des technologies,
cest lintellect qui a permis lhomme de les assimiler
et de sy adapter. Cest encore lintellect qui en a rendu
certains addicts. Cest toujours lintellect qui permet
lhomme de rflchir sa condition et de remettre ven-
tuellement en question sa manire dtre. Sy intresser,
cest donc peut-tre trouver un dbut de comprhension
lattitude de larchitecte face un projet. Pour ce faire,
jai choisi la lecture dun texte de Paul Valery, prononc
37 : Titre emprunt un discours de Paul Valry prononce le 16 janvier 1935
luniversit des Annales, Il a paru pour la premire fois dans Conferencia le 1er no-
vembre 1935 puis a t repris dans Varit III, Paris, Gallimard, 1936 rdit aux
ditions Allia, Paris, 2011.

63
loccasion dune confrence donne en 1936. Il aurait
t certainement judicieux de le confronter dautres au-
teurs mais il trouve ici sa lgitimit tre cit seul, dans
la mesure o il provoque un dbut de rflexion. Ce texte
(qui me semble toujours dactualit), dresse une sorte
dexamen de la valeur actuelle de lesprit : Est-ce que
lesprit humain pourra surmonter ce que lesprit humain a
fait ? Si lintellect humain peut sauver dabord le monde,
et ensuite soi-mme ? 38.
La question qui est pose est : avons-nous les moyens
intellectuels de rpondre cette question ? Il faut pour
comprendre la proccupation de Paul Valry recontex-
tualiser la formulation de la question. Nous sommes en
1936. En moins dun sicle et demi, une quantit incroya-
ble de dcouvertes ont t faites : du courant lectrique
jusquau rayon X et aux diverses radiations qui se d-
couvrent depuis Curie, en passant par le tlgraphe et la
tlvision. Toutes sortes dapplications en ont dcoules
dont les consquences thoriques ont pu remettre en ques-
tion nos connaissances physiques et ont boulevers nos
manires de vivre et de penser. Le monde a volu un
rythme sans prcdent sur lchelle de lhumanit.

quel effort dadaptation simpose une race si


longtemps enferme dans la contemplation [] il y a
quelque trente ans, on pouvait examiner les choses de
ce monde sous un aspect historique, cest--dire quil

38 : Ibid, p22

64
tait alors dans lesprit de tous de chercher , dans le
prsent dalors, la suite et le dveloppement assez in-
telligibles des vnements qui staient produits dans
le pass. La continuit rgnait dans les esprits []
Mais dans les trente ou quarante ans que nous venons
de vivre, trop de nouveauts se sont introduites, dans
tous les domaines. Trop de surprises, trop de crations,
trop de destructions, trop de dveloppements consid-
rables et brusques sont venus interrompre cette tradi-
tion intellectuelle, cette continuit dont je parlais 39.

Lhomme se trouve assailli chaque jour, de nou-


velles questions auxquelles il navait jusqualors song.
Lintensit des volutions, lacclration gnrale des
changes nest pas seulement technique, scientifique ou
politique, mais touche tous les domaines de laction hu-
maine. Et Paul Valry de sinterroger sur le devenir de
cette course effrne la nouveaut, certes excitante,
mais cratrice dun dsordre et de difficults qui sont
les consquences videntes du dveloppement intellec-
tuel intense qui a transform le monde 40 Dont lissue ne
peut tre quun retour (rapide) une forme dquilibre
supportable. Lesprit peut-il nous tirer de ltat o il nous
a mis ? 41
Selon lui nous ne sommes pas totalement ni personnel-
lement responsables. La socit lest pour nous, cest elle

39 : Ibid, p12
40 : Ibid
41 : Ibid

65
qui formate nos comportements et nous rend insensibles
ou inconscients du productivisme quelle nous impose. Un
coupable prsum : notre ducation. Nous ne sommes pas
responsables car nous ne sommes pas disposs ltre
Nous sommes formats reproduire les mmes schmas
antrieurs. Henri Laborit crit ce propos : je suis
effray par les automatismes quil est possible de crer
son insu dans le systme nerveux dun enfant. Il lui
faudra dans sa vie dadulte une chance exceptionnelle
pour svader de cette prison, sil y parvient jamais 42
Si notre vie entire peut tre considre comme une du-
cation non organise avec ses influences permanentes sur
notre esprit, il y a un domaine ou lducation peut parfaite-
ment tre organise, cest lcole qui instruit les jeunes, qui
leur fourni les outils de base dune rflexion dont on peut
attendre une certaine indpendance. Or cette libert desprit
est subordonne une manire denseigner :

Le but de lenseignement ntant plus la formation de


lesprit, mais lacquisition du diplme, cest le mini-
mum exigible qui devient lobjet des tudes. Il ne sagit
plus dapprendre le latin, ou le grec, ou la gomtrie. Il
sagit demprunter, et non plus dacqurir, demprunter
ce quil faut pour passer son baccalaurat 43.

42 : voir Lducation relativiste selon Henri Laborit Dans lloge de la fuite, Gal-
limard Education,Paris, 1985.
43 : op.cit, p45

66
Selon Paul Valry, les consquences de ce constat ont
un double effet pervers. Dune part, linstauration dun
contrle aboutit vicier laction : ds quune action est
soumise un contrle, le but profond de celui qui agit
nest plus laction mme, mais il conoit dabord la pr-
vision du contrle, la mise en chec des moyens de con-
trle. 44 Dautre part, lobtention mme du diplme est
un leurre : Le diplme donne la socit un fantme de
garantie, et aux diplms des fantmes de droits [] Il en
rsulte que plus rien dans cette culture adultre ne peut
aider ni convenir la vie dun esprit qui se dveloppe. 45
La formation de larchitecte nchappe pas ce
constat puisquelle est sanctionne par un diplme, con-
dition sine qua non linscription un ordre. Ltudiant
frachement diplm (en Belgique) peut juridiquement
signer des plans. Il y a l une tape qui ne souffre daucun
ralentissement. Dun statut d incomptent port par
ltudiant (au sens de non-autoris-), il dcouvre du jour
au lendemain, sans aucune pratique relle pralable, le
droit tre responsable de ses actes. Une charge que
je ne remets pas en question ici mais la mesure de son
importance peut selon moi, affecter lintime conviction
du jeune diplm face la question dune commande. Je
mexplique : lintime conviction est lide porteuse dun
projet que ressent le crateur-architecte pour une com-
mande qui lui a t faite. Je minterroge sur sa capacit

44 : Ibid
45 : Ibid

67
la dfendre face des responsabilits administratives
et juridiques quil dcouvre en mme temps que sa jeune
pratique. Je ne nie pas la tmrit dont les jeunes diplms
peuvent faire preuve, mais il y a dans ce passage la li-
bre pratique laquelle le diplme donne accs, un dlai
qui me parat prcipit. Chacun reste libre dadoucir ce
passage, de le rendre plus lent et de le faire avec plus de
srnit et de matrise. Il nen reste pas moins que la seule
possibilit de ce passage pose question.
Lordre lui-mme sest empar de la question en di-
tant Le livre blanc des architectes46 en 2004. La question
de la formation y est aborde. Selon moi, les propositions
faites ne sont quun ajout des dispositions dj en vi-
gueur des accords de Bologne. A noter la prconisation
dune formation pratique de trois annes qui peuvent dans
une certaine mesure, tre assimiles une forme de ralen-
tissement de la formation par rapport au caractre op-
rationnel actuel de ltudiant fraichement diplm. Ce-
pendant la question de lintelligence dans lenseignement
nest pas aborde ; pas de refonte en profondeur ainsi que
Paul Valry le met en vidence. Rien sur les actuelles cinq
annes denseignement. Mario Botta a compris la vacuit
dune certaine forme dvaluation puisque dans son cole
darchitecture lAccademia, il est envisag de ne pas noter
les tudiants, prfrant concentrer lattention de ltudiant
sur la qualit de sa production plutt que sur une hypoth-

46 : Le livre blanc des architectes (p22 25) tlchargeable ici : http://www.archi-


tectes.org/connaitre-l-ordre/actions-de-l-ordre/livre-blanc-des-architectes

68
tique rcompense administrative. Mais cela suppose de
la part des tudiants, motivation, dvouement et coute47.

Le propos sur lducation mintresse car il prfigure


de lattitude de larchitecte face une question qui lui est
pose. Cette question a une valeur contractuelle. Lorsque
larchitecte rpond une commande, il lui est demand
dapporter une rponse une problmatique, une situa-
tion donne, une question. Au vu de la position de Paul
Valry, il est lgitime dimaginer que la formulation de
la rponse de larchitecte puisse tre consquente dune
manire dont lesprit a t duqu. Entre lefficacit dune
rponse rapide et la dconstruction de la question pour en
vrifier la justesse, il y a une attitude qui revient dire : est-
ce la rponse qui est importante ou le chemin qui conduit
la rponse ? Il y a l un rapport au temps qui nest pas
sans consquence et dont lducation de lenseignement
peut prparer apprcier la valeur.
Lavenir appartient nos enfants en ce sens o cest
eux qui vont ou non, poursuivre laction engage. Cest
donc de la responsabilit des institutions de lducation
de dvelopper des esprits critiques suffisamment arms
analyser avec le recul ncessaire, ltat du monde et
dagir en consquence. Devant lincapacit de rpondre
ces enjeux pour notre mode denseignement, Paul Valry
identifie ce qui nous fait dfaut : Laltration de la sensi-

47 : LUCAN Jacques, MARCHAND Bruno, STEINMANN Martin, Louis I. Kahn,


Silence ans Light, actualit dune pense, PPUR EPFL-CM, Lausanne, 2000.

69
bilit 48, une facult fondamentale et vritable puissance
motrice.

Si la sensibilit de lhomme moderne se trouve for-


tement compromise par les conditions actuelles de sa
vie, et si lavenir semble promettre cette sensibilit
un traitement de plus en plus svre, nous serons en
droit de penser que lintelligence souffrira profond-
ment de laltration de la sensibilit 49

Seule solution qui soffre nous : casser le temps


pour permettre la sensibilit dexister. Elle seule est
capable de redonner lindpendance des esprits, des re-
cherches, des sentiments et de conclure : sans elle, que
deviendra la libert de lintelligence ? 50

48 : op.cit
49 : Ibid
50 : Ibid, 39

70
On arrte tout, on rflchit, et c'est pas triste 51

Casser le temps au sens de Paul Valry peut trouver


une rsonance en architecture. Le processus de cration,
la mise en uvre et la dure de vie des btiments sont
des domaines o les diktats de lacclration tentent de
sinfiltrer en brandissant ltendard du progrs, quand ce
nest pas celui du sacrosaint bnfice conomique ou au-
tres arguments vants sous le maquillage du marketing52.

Face cette fuite en avant, certains ont fait le choix


dune dcision radicale. En 1970, Gb imagine une
bande dessine intitule lAN 01, dont le scnario narre
un abandon utopique, consensuel et festif de l'conomie
de march et du productivisme53. La population dcide
d'un certain nombre de rsolutions dont la premire est

51 : Sous-titre de la bande dssine LAN 01. Gb, LAN 01, L Association, Paris,
2004 (rdition).
52 : Marketing : On nous inocule, pour des fins denrichissement, des gots et des d-
sirs qui nont pas de racines dans notre vie physiologique profonde, mais qui rsultent
dexcitations psychiques sensorielles dlibrment infliges. Paul Valry, Le bilan
de lintelligence, p25

71
On arrte tout et la deuxime on rflchit et on
ractive les services et les productions dont le manque se
rvlera intolrable.
De la fiction la ralit il ny a quun pas ; tout ar-
rter et rflchir cest ce qua dcid, en 2001, le gou-
verneur de la province dIwate. Les usines fermaient, les
indicateurs financiers taient au rouge, les efforts pour
redresser la barre taient vains. Monsieur Hiroya Masuda
a choisi de prendre le problme rebrousse-poil en stop-
pant net toute ide de croissance conomique et dhyper
productivit. Il a esquiss les grandes lignes de son rve
: des gens qui rentrent tt chez eux, qui se promnent en
famille, qui discutent avec leurs voisins, qui font de leurs
montagnes et forts une vritable richesse naturelle, leur
trsor et leur fiert. Le slogan quil a choisi a fait le tour
du pays : Le manifeste dIwate : ne pas faire deffort ! ,
les fonctionnaires lont rajout sur leur carte de visite54.
Aujourdhui, la rgion est florissante et vit du tourisme
vert, possde la plus grande ferme olienne du pays et
son style slow life sduit. Leffet pervers cest quon
reste dans le mme modle conomique, la source seule
change. Nanmoins il se veut sans stress et devient un
exemple pour le pays. Sans quil soit question de faire

53 : LAn 01 est emblmatique de la contestation des annes 1970 et aborde des thmes
aussi varis que lcologie, la ngation de lautorit, lamour libre, la vie en com-
munaut, le rejet de la proprit prive et du travail. Paru pour la premire fois dans
Politique hebdo.
54 : Do you feel restless when youre not busy ? Do you feel uneasy when youre not
working hard ? You dont have to live that way ! Japan for Sustainability Newsletter
n014.

72
de chaque prfecture, une rplique dIwate, des initiatives
tentent de glisser quelques grains de lenteur bnfique
dans la folie ambiante55.

En quoi cela intresse t-il la pratique de larchitecture ?

Le lien parat vident ! Les formidables bouleverse-


ments technologiques du 20me sicle participent de cette
acclration. Lobsolescence des produits y contribue par-
ticulirement ; on ne rpare plus, on jette et on rachte,
cest souvent moins cher. Il parat que cest bon pour
lconomie ! Consommez, consommez ! Brooks Ste-
vens est un designer amricain, son credo : inculquer
lacheteur le dsir de possder quelque chose dun peu
plus rcent, un peu meilleur et un peu plus tt que ce qui
est ncessaire 56. Rsultat, on se retrouve avec plusieurs
tlphones la maison, quand ce nest pas plusieurs
cafetires, plusieurs grille-pain ou plusieurs paires de bas-
kets57. Et si on dveloppait juste un peu plus le prenne58,
ne pas couter les sirnes de la mode et se dsintoxiquer
de livresse de la fivre acheteuse ? Reconnaissons n-
anmoins les incontournables progrs dont la construction
nest pas exempte. Des avances technologiques sans

55 : Dans le quartier de Shiodome Tokyo, de larges et confortables siges bordent les


alles des galeries marchandes ; un premier pas vers le ralentissement.
56 : Steven Brooks : Planned obsolescence : the desire to own something a little
newer and a little sooner than necessary . Sur son site internet : www.brookssteven-
shistory.com
57 : Brooks Stevens justifie la phrase prcdente par : I simply meant that you didnt
have to wear a pair of shoes until you wore holes right through the soles. Ibid
58 : En 1940 un inventeur avait trouv la recette du bas de nylon indmaillable. Le
produit na pas rsist la menace de la fermeture de lusine (DuPont).

73
cesse renouveles mais dont la matrise, parfois, ne bn-
ficie pas toujours des annes de recul suffisantes.

Tout se passe trs trs vite et personne na vrai-


ment lexprience quil faut pour que tout se passe
bien. Regardez simplement les blocs sociaux prfa-
briqus que lon a rigs ici (ndlr : Bruxelles) dans
les annes soixante juste lextrieur du centre ville :
personne navait pens alors la manire dont ce type
darchitecture pourrait vieillir 59.

Une situation qui ncessiterait peut-tre une srieuse


rflexion : O allons-nous ? O voulons-nous aller ?
Sommes-nous sur le bon chemin ? Certes, les gou-
vernements et des ONG se sont empars de ces questions
lchelle plantaire. Mais chaque rencontre internatio-
nale affiche leur inertie. La rflexion ne doit quen tre
plus prsente, toutes les chelles du processus. La d-
marche de larchitecte en tant une, dont chacun a la libre
matrise de la rflexion.

On peut, sans pourtant tre dans un circuit obliga-


toirement politis, lancer des bouteilles la mer depuis
un atelier darchitecture. 61

Certains architectes ont eu leur petit Iwate . Il est

59 : Pierre Blondel propos de logements passifs quil vient de terminer Neder-


Over-Heembeek dans be.passive n11, 2012, p40

74
vrai, provoqu par une priode dimproductivit.

En 1932 Kahn reste quasiment sans emploi pen-


dant quatre ans. Il habite chez les parents de sa femme
depuis son mariage, et prsent, cest elle qui le fait vivre.
Les difficults financires ont un ct positif, car elles lui
fournissent loccasion de mditer sur le rle de son art
dans une poque o les besoins sociaux sont normes et
les possibilits techniques et esthtiques plus grandes que
jamais. 62 .
En 1991 Pierre Hebbelinck traverse une phase de
tlphone plat de prs de neuf mois ; pas de com-
mande, pas de boulot. Il en profite pour voyager partout
en Europe, rencontrer du monde, discuter, crire, beau-
coup crire. Cette tape, ce temps de rflexion dit-il a
gnr une srie de prises de dcisions qui dfinissent la
position que latelier dfend aujourdhui. Parmi elles, le
besoin de minvestir dans un travail culturel pour dve-
lopper un type de questionnement et la conviction quil
faille prendre la parole et une parole publique 63.
Cette priode de latence professionnelle a favoris leur
rflexion sur une pratique du mtier. Par leurs observa-
tions, leurs analyses, leurs prospections et leur projection
de lavenir, ils ont, avec tout le recul de leur temporisa-
tion, assis une thique de leur pratique.

61 : Pierre Hebbelink, propos recueillis par Jean-Didier Bergilez, Le Mange.Mons,


Architectures publiques volume 6.
62 : David B.Brwnlee, David G.Delang, Vincent Scully, Louis Kahn, ed du Centre
Georges Pompidou, Paris, 1992, p30.
63 : Ibid

75
Quand elle nest pas force par une inactivit, cette re-
mise en question peut malgr tout avoir lieu. Cest ce qua
vcu Denis Delpire : en 2010, son activit faite de com-
mandes prives et publiques est en plein essor. Il vient
dailleurs de remporter un gros concours qui donne son
atelier, une autre dimension. Pourtant cela ne le satisfait
pas. Il se rend compte que la dite russite profession-
nelle nest pas la condition lui permettant de saccomplir
dans sa pratique. Il en souhaite une autre, qui fasse sens
et o il retrouvera le plaisir (jaborderai ces deux notions
plus loin). Il dcide de tout arrter et de repartir sur des
fondations plus saines selon lui et plus en adquation avec
sa conception de la manire dont il voulait pratiquer son
mtier. Dsormais il accompagne des auto- constructeurs
dans leur projet et dveloppe des prototypes passifs.

Pourquoi rflchir ? Parce quil y a une tendance re-


produire inlassablement les mmes productions sans visi-
blement se poser de questions. Les exemples sont nom-
breux et les bonnes raisons de continuer ne pas se
poser de question galement. La difficult de saccorder
sur une politique commune lchelle plantaire en est
une, chacun dfendant son bifteck dans sa produc-
tion et consommation irraisonnes. Sans aller jusqu
faire comme Iwate, on ne peut ternellement continuer
porter des illres. La ncessaire ncessit de reconsi-
drer notre devenir est incontournable, commencer par
la manire de mesurer la bonne sant de lconomie. Les
dcideurs continuent de sen remettre des indicateurs
76
comme la croissance du PIB qui ne prend pas en consid-
ration la limite de croissance que la plante peut fournir ;
indicateurs sur lesquels repose laction des politiques.
En vue de la ralisation des Objectifs du Millnaire
pour le Dveloppement (OMD), Oxfam propose un d-
bat dides autour de la juste quantit 64 : un espace
dquilibre avec dun ct, un plafond environnemental
ne pas dpasser et de lautre ct, un plancher social
minimal respecter. Le but, un peu la manire dIwate,
nest plus la croissance conomique mais la promotion
dun bien-tre humain65. Oxfam appelle cela le con-
cept du donut . Un code visuel qui prsente lavantage
doffrir une approche du dveloppement durable non
plus comme une liste de contraintes mais comme un es-
pace de libert (lintrieur du donut) pour autant quil
se fasse dans le respect de la plante et de lhumain.

Le but premier du dveloppement conomique mon-


dial doit consister permettre lhumanit de prosp-
rer dans lespace sr et juste, en mettant fin aux pri-
vations et en restant en-de des limites durables de
lutilisation des ressources naturelles 66.

64 : Oxfam, Un espace sr et juste pour lhumanit le concept du donut, www.


oxfam.org ou lien permanent : http://oxf.am/oeK
65 : Des instruments de mesure autres que le PIB : on ne saurait valuer le dve-
loppement conomique en seuls termes montaires. (). Les dcideurs doivent rendre
davantage de comptes sur limpact de lactivit conomique sur les limites plantaires
et sociales, en ayant recours des instruments de mesure naturels (comme les tonnes
de carbone mis), ainsi que sociaux (comme le nombre de personnes confrontes la
faim) . Oxfam, Un espace sr et juste pour lhumanit le concept du donut, www.
oxfam.org ou lien permanent : http://oxf.am/oeK, p 10.
66 : Oxfam, Un espace sr et juste pour lhumanit le concept du donut,op.cit, p 26

77
Dune manire gnrale, il y a dans lexemple Iwate,
la volont dune remise en question. Un arrt volontaire
dun modus operandi gnralis. Un questionnement sur
nos besoins rels. Le choix de larrt total est radical. Ce-
lui de ne rien faire lest tout autant. Un entre-deux qui
permettrait la fois, de poursuivre une activit et de la
questionner, me parat un compromis dont il serait dif-
ficile de refuser les bnfices. Ce compromis pourrait
tre un ralentissement dans les prises de dcision ou dans
les modes de production de projet. Mais larchitecte a til
seulement les moyens de ralentir ? Nest-il pas tributaire
des attentes que lon met en lui ?

78
79
Une chose juste mal faite est toujours meilleure quune
mauvaise chose bien faite

Kahn

80
Lattitude de larchitecte

Le travail de larchitecte est un mtier de la com-


mande. Dans cette relation contractuelle, quest ce que
le client attend de son architecte ? Il attend avant tout
quil soit efficace ! Lefficacit se juge selon des critres
objectifs mais aussi subjectifs car ils sont propres chaque
client. Laissons ceux l de ct pour leur particularisme
et dissquons ce quil y a derrire le terme efficacit : La
premire attente touche notre sens le plus central : celui
de la dure, au sens commun du terme67. La dure est la
distance entre le dsir et la possession de lobjet. Ce sens
sest considrablement restreint au cours de la rvolution
industrielle. Les dfis de vitesse que se sont lancs les
locomotives au 19me sicle se sont rpercuts dans tous
les domaines Ceux de la production, et pas seulement
industrielle, alimentaire aussi coup dengrais et autres
adjuvants la lenteur, de la communication, les messages

67 : Le petit Robert : espace de temps entre le dbut et la fin dun phnomne

81
lectroniques nous paraissent bien lents. Qui na pas at-
tendu frntiquement la rponse un texto ? Nous ne sup-
portons plus la dure et lorsquun matre duvre sollicite
un architecte, il attend une rponse sa question, une so-
lution sa demande dans un dlai encore raisonnable .
Il est difficile de quantifier la raisonnabilit de ce dlai
tant elle est propre lapprciation du matre douvrage
et de larchitecte qui il fait appel. Ainsi lanti-exemple
serait la manire dont travaille Pierre Thibault : Il se passe
de trois quatre annes pour quune maison individuelle
soit livre par cet architecte qubcois. Lesquisse tant
propose au client dans un dlai de six douze mois quand
dautres architectes prvoient dix-sept heures. Une excep-
tion peut tre qui ne cause pas vritablement de problme
car les clients connaissent cette lenteur et lorsquils sol-
licitent Pierre Thibaut ils vont chercher une autre comp-
tence. Nous y reviendrons. Pierre Thibaut fait partie de
ces architectes qui valorisent le matriaux et le rapport
la nature. Contrairement ce que lon pourrait imaginer,
ce nest pas si courant au Qubec. Il est donc sur une
niche commerciale et bnficie dune aura que limage
de son architecture vhicule. Les clients viennent donc
solliciter lhomme avant larchitecte et ils acceptent le
contrat moral dun talement dans le temps de leur projet.
Il est aid en cela par la priode hivernale longue o tout
chantier est arrt pendant prs de cinq mois. Cependant
il est intressant de noter que si les clients acceptent vo-
lontiers de prendre le temps llaboration du projet, il en
est tout autre ds les premiers coups de pioche comme
82
si la phase rve du projet tait entre dans une phase
impatience de la ralisation.
Mais on saccordera tous dire quune rponse rapide,
voire immdiate, est apprcie, si ce nest pas attendue.
Comme en tmoigne cet change de courriers entre Louis
Kahn, qui travaille alors avec Stonorov lextension
de lhpital psychiatrique de Philadelphie68, et Isadore
Rosenfeld, le conseiller architectural de lhpital avec qui
ils doivent collaborer69 :

Le client hsite sur le cahier des charges et Kahn et Sto-


norov en profitent pour raliser de petites commandes
rsidentielles. Tout cela agace beaucoup Rosenfeld.
Kahn prfre prendre la situation avec humour et lui
adresse une lettre en ces termes : Nous devenons fous
dans notre petit hpital architectural personnel, force
de rafistoler de vielles btisses, de traiter avec nos
clients psychopathes, de calmer notre personnel ca-
pricieux et instable. Tout cela nous apporte une bonne
exprience qui pourra servir pour lhpital. Donc en
fait, nous ne perdons pas de temps 70.
Rosenfeld ne gote pas la plaisanterie et il continuera
jusqu la fin critiquer le comportement bizarre et
amateuriste des deux associs.71

68 : dessin entre 1944 et 1946 et construit entre 1948 et 1952.


69 : David B.Brwnlee, David G.Delang, Vincent Scully, Louis Kahn, op.cit, p50.
70 : 2 aout 1945.
71 : Lettre de Rosenfeld Stonorov et Kahn le 13 fvrier 1946.

83
Lefficacit est indniablement temporelle. Quelquun
qui est rapide est efficace, quelquun qui est lent est pr-
suppos amateur . On attend donc de lui quil apporte
une rponse solution. On peut alors sinterroger sur la for-
mulation de la rponse ; Elle est bien souvent technique
et parfaitement mesurable (nombre de mtres carrs,
nombre de pices, consommation), lexigence dune
rponse rapide peut y trouver une certaine lgitimit. On
peut y voir dune certaine manire, une inscription dans
une habitude historique de la commande larchitecte.
Ds lantiquit dans le trait de Vitruve ou plus tard au
16me sicle lorsque Vignole redcouvre les principes de
larchitecture antique et les codifie dans son trait des
cinq ordres darchitecture. Ils sont prsents aux archi-
tectes sous format graphique comme des modles finis
copier 72. On ne lui demande pas rflchir. Mme
lorsque cette rflexion porte sur la manire dhabiter, elle
est son tour mesure, normalise, codifie. Le modulor
du Corbusier en est un exemple parfait. Dans Vers une
architecture, il vantait les mrites de lesprit dingnieur
et des technologies modernes. Larchitecture fonction-
nelle prne par les CIAM illustre cette rflexion la
fois logique et codifie des besoins anthropologiques.
La modernit a parfois de grands objectifs mais finit
par les banaliser. Elle obtient ainsi de grandes conqutes,
mais dont la plupart sont exclusivement techniques 73.
72 : Esra Sahin Burat, Voir le monde : la Theoria pour soutenir la symmetria avec le
cosmos, 2012 : www.lelaa.be
73 : Mario Botta dans une conversation avec Bruno Marchand et Patrick Mestelan.
Mendrisio, le 30 avril 1999.

84
Les formidables besoins en logements de laprs guerre
ajouts aux nombreuses dcouvertes techniques du 20me
sicle ont dvelopp chez larchitecte ce que Vitruve ap-
pelle fabrica , qui tait lexercice constant et rpt
de lhabilet achever un travail selon un dessin. Il nest
donc pas tonnant, quaujourdhui encore, on sollicite
larchitecte avant tout pour ses comptences techniques
ou plutt pour une rponse technique. Au vu des ma-
tires enseignes dans les coles, le rle de larchitecte ne
peut pas tre que cela.
Si parler darchitecture a longtemps t une excep-
tion, prfrant le terme darchitecture au sens de fabri-
ca, elle est aujourdhui partout, quelle que soit lchelle
du projet. Cette situation expliquant peut-tre le sujet de ce
mmoire. Malgr, ou peut-tre, cause dune rglementa-
tion trs prsente, il y a une surenchre architecturale qui
dpasse la simple attente dune rponse technique telle
que vu plus haut. Paradoxalement ce plus demand
larchitecture fait bien souvent partie inconsciemment (ou
pas) des dsidratas de ceux-l mmes qui viennent solli-
citer larchitecte pour une rponse technique.

Face une question qui lui est pose, larchitecte a


deux attitudes :

La premire est contractuelle : un client le sollicite pour


une problmatique laquelle larchitecte rpond sans se
dpartir de la question initiale. Cest le cas de certains pro-
fessionnels de la profession qui sont capables de rpondre
85
une sollicitation tel un algorithme informatique ou un
fichier Excel dont on aurait coch les cases. Ces bureaux
peuvent, lissu dune interview, fournir avec une cer-
taine prcision, le cot de ralisation, les dlais de livrai-
son, un choix formel, le tout, en respectant la lettre les
critres de la demande initiale. Dans une moindre mesure,
il nest pas rare pour un architecte de recevoir un client
qui lui apporte des plans avec dj un agencement des
diffrentes fonctions composant le btiment. La rponse
normative est daccder sans autre forme dinvestigation
la requte de son client.
Lorsquun client dcide de mener bien un projet, il
entre dans un domaine o ladministratif, le juridique, le
technique, est complexe. Lobjet final lui-mme, demeure
une inconnue potentielle tant quil ny a pas eu remise des
clefs. Une attitude contractuelle conduit donc rassurer
le client. Il sait quoi sattendre, il ny a pas de surprise,
il sait o il se trouve chaque tape du projet. La relation
est contractuelle, on est dans une dmarche dingnieur :
Loffre correspond la demande, le prix correspond au
service rendu 74.

La deuxime attitude est plus complexe : Dans la r-


ponse dune part et dans la justification de la rponse
dautre part. Il y a dabord une comprhension du pro-
blme selon la question pose. Cette comprhension n-

74 : DEPREZ Bernard, Les cahiers de la Cambre, architecture n4, la lettre vole,


Bruxelles 2005, p20-21.

86
cessite une prise de distance avec la question. Cest ce que
Platon nomme dans Les lois, la theoria . Cela suppose
un loignement et une position extrieure la position o
nous nous trouvons.

la theoria exige un dtachement des choses du quo-


tidien pour voir (rflchir) nos habitudes dans un
contexte universel plus large, de manire telle que ce
qui est fait ici puisse tre mis en perspective avec ce
qui se fait ailleurs ou avec ce qui devrait tre fait 75.

Cette position est un dtachement conscient, de laction ;


une mise en retrait, un recul qui fait ralentissement. Cest
donner du temps un redploiement de la question. La
question pose est-elle la bonne ? Ou plutt, com-
ment peut-elle tre mieux formule ? Cest dconstruire
la question au sens de Derrida ; la dconstruction comme
processus de construction de pense : dconstruire les
ides, parce que pour les comprendre, la seule solution
cest de les observer de lintrieur, les voir sous un angle
diffrent, quitte ensuite reconstruire lidentique.
Kahn disait quune bonne question est toujours plus
importante que la plus brillante rponse 76. Permettre
larchitecte de redfinir la question cest (re)qualifier son
rle au sens premier tel que lavait dj prconis Vitruve
dans le chapitre consacr la formation de larchitecte. Il

75 : op.cit
76 : KOMENDANT Auguste E. , Dix-huit annes avec Louis I. Kahn, ed Du Linteau,
Paris, 2006, p49.

87
affirmait que larchitecte devait tre bien instruit en let-
tres, en dessin industriel, en gomtrie, en arithmtique,
en histoire, en philosophie, en physiologie, en musique,
en mdecine, en mtorologie, en gographie, en droit
et en astronomie 77. La pratique selon Vitruve, implique
bien un largissement du regard et des comptences pour
inclure tous les domaines ncessaires la comprhension
du problme. Il me semble que lenseignement qui ma
t dlivr au cours de mes tudes darchitecture nest pas
incompatible avec cette vision du rle de larchitecte.

Je suis convaincu que la complexit de la moder-


nit, son actuelle rapidit de transformation, imposent
larchitecte une rflexion approfondie sur les pro-
blmes plutt que sur les solutions [] Je dis toujours
aux tudiants, si vous ntes pas capable de rsoudre
un problme, tant pis. Mais si vous ntes pas capa-
ble de poser un problme, l a devient dramatique :
Mario Botta78

Du coup, larchitecte devient un technicien de la ques-


tion. Et cette requalification nest pas sans causer quelques
problmes ; Ntant pas toujours bien comprise par ceux
qui ont pos la question initiale, elle engendre chez cer-
tains clients un frein, psychologique et/ou physique.
Plusieurs raisons peuvent lexpliquer : Tout dabord,

77 : VITRUVE, Les dix livres dArchitecture : De Architectura, Errance, Paris, 2006.


78 : LUCAN Jacques, MARCHAND Bruno, STEINMANN Martin, Louis I. Kahn,
Silence ans Light, actualit dune pense, PPUR EPFL-CM, Lausanne, 2000, p61-67.

88
cela peut tre vcu comme un dsaveu. Il y a en effet
une prise de pouvoir de larchitecte sur la problmatique.
De plus, cette perte de contrle plonge le client dans
linconnu de lvolution du projet et donc dans une forme
dinquitude. Enfin la raison qui est peut-tre la plus forte
car elle rgit bien des comportements de notre socit et
qui a un lien direct avec lefficacit que jvoquais plus
haut : la raison conomique.

Comme il y a un dplacement de la question, il y a un


chemin que le client doit parcourir plus ou moins rapi-
dement vers elle. Ce chemin est celui de la justification.
Larchitecte a un rle daccompagnement, dexplication et
de transmission de ses intentions. Ce chemin est assujetti
la comprhension du client. Pour quil y ait acceptation,
larchitecte doit proposer quelque chose de plus que la ver-
sion initiale (voir les trois modes de mdiation du projet :
La ngociation, la transmission et loffrande79). Ce quelque
chose peut tre thique avec un engagement co-durable,
rpondre un besoin anthropologique insouponn, ou tre
une adaptation typologique : Pierre Blondel offre parfois
une pice supplmentaire au programme initial grce
une composition de plans ingnieuse ou Lacaton & Vassal
prvoient systmatiquement un jardin dhiver pour chaque
unit de logement, certes au dpend dun autre poste, mais
que la refonte de la problmatique a rendu possible. Ce
plus fait sens et doit faire sens.

79 : DEPREZ Bernard, Les cahiers de la Cambre, op.cit, p. 20-21.

89
Notion de tiers

Il ne mappartient pas ici de disserter sur les diffrents


arguments qui justifient une reformulation de la question.
Ce qui mintresse cest le constat que lon vient de faire :
Premier temps, il y a requalification de la question. Ce
temps, cest de la lenteur dun point de vue signifiant :
soit parce que cela ncessite plus de temps quun simple
traitement normatif de la question, soit parce quil y a,
du fait de lintgration de nouvelles donnes, un ralen-
tissement de la rflexion. Deuxime temps : dun point
de vue signifi , cette rflexion dbouche sur une r-
alit nouvelle, insouponne pour le projet. La lenteur est
bien pourvoyeuse de valeur ajoute. Indpendamment de
la qualit de cette valeur ajoute, cela devrait suffire pour
tayer lide de reformulation de la problmatique. Seule-
ment il ne sagit pas uniquement dune cerise mise sur le
gteau de la cration de larchitecte. La raison qui le con-
duit dans ce processus est profonde, plus interne. Prenons
la dfinition de larchitecte dans son usage commun :
90
Petit Larousse : Architecte : Personne qui conoit et
ralise des difices et en dirige lexcution .

Robert de Poche : Architecte : Personne diplme,


dont le mtier est de concevoir le plan dun difice et
den diriger lexcution.

On remarque dune part quil y a une distinction entre


conception et excution et dautre part, quil y a surtout,
une neutralit dapproche ; une personne qui conoit des
difices . Or la conception est un acte cratif, personnel,
qui ne peut donc tre totalement neutre. Il y a quelque
chose qui motive, qui guide ; un rfrent qui fait autorit
dans lacte cratif. Cest ce que lon nomme en anthro-
pologie la notion de tiers . Cette notion signifie quune
troisime personne, le tiers, par extension un principe,
une valeur, une croyance, sajoute une relation duelle,
larchitecte et son client ou larchitecte face une pro-
blmatique et interfre dans la relation. Il faut galement
noter selon Jean-Pierre Lebrun et Elisabeth Volckrick
quil ny a plus de grand Tiers, de grande rfrence.
Ce qui est maintenant peru et vcu, cest prcisment
la pluralit irrductible des modles culturels et de la
ncessit de prendre en compte cette pluralit dans nos
manires de vivre ensemble, donnant place aux singula-
rits. Au 18me sicle, lglise tait un grand Tiers. Par
extrapolation et en architecture, on pourrait dune certaine
manire, reconnatre au fonctionnalisme de la priode
91
moderniste, la qualit de grand Tiers (en architecture et
lpoque). Jean-Pierre Lebrun et Elisabeth Volckrick
reconnaissent aujourdhui une multiplicit de ce qui fait
tiers ; cest propre un groupe ou mme un individu.
En architecture chacun a une conception de son mtier.
Ainsi le tiers revt des aspects diffrents : lintroduction
de technologie permettant dobtenir des rsultats bio cli-
matiques pour larchitecte Moreno Vacca81, des valeurs
de dmocratie, de partage et de participation pour V+82,
le plaisir de faire et le plaisir dapprendre dans le rap-
port de lacte de btir lenvironnement pour larchitecte
Isabelle Prignot, etc. Ce tiers aide larchitecte faire ses
choix et prendre ses dcisions mais lui permet surtout de
valider son projet ; est-ce que ce projet est conforme ? Si
le rle de larchitecte est bien dfini contractuellement par
lordre des architectes ou mme synthtiquement, par une
dfinition dun dictionnaire, le tiers contribue dfinir le
rle moral de larchitecte : Quel rle social je donne ma
pratique ?

Le sociologue Georg Simmel parle de tiers invi-


sible : la source des ncessits morales se place au-
del de lopposition entre lindividu et la collectivit.
() La libre conscience de lhomme qui agit, la raison
de lindividu ne sont que leur vecteur, le lieu o elles
sont luvre. Leur force imprative est issue delles-
mmes, de leur valeur intrieure, supra-personnelle,
81 : www.a2m.be
82 : www.vplus.org

92
dune idalit objective que nous devons reconnatre,
que nous le voulions ou non, comme une vrit qui na
pas besoin de se concrtiser dans une conscience pour
tre valable () mais en se rincarnant, comme par
mtempsychose, en une norme qui doit tre remplie
pour elle-mme 83.

Simmel va plus loin, il nous dit quil existe des mo-


tifs de laction dont leur force imprative est issue deux-
mmes. Plus spcialement, ces motifs extrieurs aux in-
dividus et la collectivit prennent la forme de normes.
Le tiers selon Simmel prend une dimension toute particu-
lire, il devient thique de la pratique.
Donc ce tiers qui est introduit dans la pratique de
larchitecte, lemmne, par de frquents aller-retour, vers
un ailleurs qui le ralenti. Cest clairement ce tiers qui
ralenti Jean Renaudie lorsquil dessine un ensemble de
logements Ivry. Premier temps : reformulation de la ques-
tion : Il est appel pour la ralisation de 80 logements
sociaux et dun centre commercial. Il dira ce propos :
En ce qui concerne le centre commercial, ma pre-
mire raction a t la suivante : pourquoi faire un centre
commercial ? tait-ce vraiment une solution pour le cen-
tre dIvry que de raliser un grand paralllpipde, dans
lequel on entre dun ct, on sort de lautre, et o seraient
regroups tous les programmes commerciaux ncessaires
cette zone ? Il me semblait plus intressant dessayer
83 : LITS Grgoire, Tiers et objectivit sociale chez Georg Simmel, mulations, n5,
2009.

93
de produire une solution architecturale dans laquelle, bien
sr, les programmes commerciaux seraient inclus, mais
o ils seraient combins avec tous les lments consti-
tutifs du centre-ville, cest--dire des logements, des bu-
reaux et des lieux de travail, des locaux pour artisans, des
services administratifs 84. Deuxime temps : La phase de
conception : Il ne peut y avoir de bonne solution dans
la mesure o elle tient compte dune certaine complexit,
car les relations sociales en milieu urbain ne sont jamais
simples, et jamais juxtaposes les unes aux autres ; elles
sinterpntrent et se superposent 85. Il produira 80 loge-
ments tous diffrents avec une complexit de composition
accrue par des murs dangle 45. Perfectionniste autant
que tmraire, il mettra quatre annes pour concevoir ses
plans.

Cest souvent le tiers qui retarde le fait de pouvoir faire


simplement contrat. Mais ne serait-ce pas justement le
rle de larchitecte que de ralentir un peu ? Je trouve quil
y a l, une cohrence avec le contrat donn larchitecte,
savoir : que la socit donne mission larchitecte,
en retour larchitecte donne la socit une vision quelle
na pas le temps de voir (ou quelle ne prend pas le temps
de voir). Cest comme cela que je (larchitecte) fais tiers.
Cependant ne concluons pas trop vite. Je viens de
lvoquer, ce tiers est lenteur lorsquil fait prendre
larchitecte des chemins dtourns pour rpondre la
84 : RENAUDIE Jean, La logique de la complxit, Carte Segrete, Rome, 1992
85 : Ibid.

94
commande. Jai galement laiss entendre que ce tiers
peut revtir des aspects diffrents et propres la concep-
tion architecturale de chacun. Prsent ainsi, il y a un
danger anarchique de la pratique que le tiers couvrirait et
autoriserait. Il est donc urgent de prciser les limites au-
torises de cette ternarit. Le tiers pour larchitecte, cest
ce qui nest pas dfini par la commande, quelque chose
qui fait que le projet simpose de lui-mme, par lui-mme,
au sens dune vidence. Elle impose un matriau, une
expressivit, un rapport au lieu, au projet Larchitecture
serait dans sa capacit faire oublier do elle vient
la commande et ce quelle sert lusage mme
exemplaire, dans sa capacit permettre un regard ou un
geste oblique, un dtournement, un interstice, une chap-
pe belle. En introduisant du jeu, elle permet chacun
dexister en se dcollant du rel des lois physiques et so-
ciales. En ce sens larchitecture est indispensable car sans
elle nous habiterions comme des fourmis 86. Pour revenir
quelque chose de plus structurant, comme me le souli-
gnait Bernard Deprez dans un change de courriers87,
sinon il serait rapidement impossible de faire de
larchitecture () Quand le tiers disparat, il ressurgit
sous dautres formes : pour larchitecte, le tiers est la no-
tion de bien commun lie lamnagement, du ter-
ritoire, de lespace, etc .
Cette notion de bien commun est importante car si
je sous-entends que chaque architecte a la libert de ce qui
86 : DEPREZ Bernard, chappes belles, Batex Se Racontent, IBGE, 23 mai 2012.
87 : Courriel chang le 4 aot 2012.

95
fait tiers pour lui ; ses choix, eux, doivent tre soumis
la validit de ce qui fait tiers au sens de bien commun .
Lorsque la socit donne mission larchitecte, en retour,
larchitecte donne la socit. Pour Philippe Madec, le
bien commun est indissociable de larchitecture : No-
tre pense de larchitecture est fondamentalement une
pense pour autrui. () Notre activit darchitecte est
toujours un projet pour autrui 88. Pourtant, lhistoire de
larchitecture est remplie dexemples o la volont artis-
tique de larchitecte est vante. Une partie des magazines
spcialiss actuels vhiculent une certaine architecture
du paratre , sorte de surenchre deffets de manches
sthtico-formelle. Lmulation entre nous, tudiants en
architecture qui dcouvrons ces rfrences, ne nous laisse
dailleurs pas indiffrents. On y parle pourtant d archi-
tecture . On en revient reposer la question : quest-ce
que larchitecture ? Je me rends bien compte que mes
propos touchent de prs la pratique de larchitecte et
lthique de cette pratique.
Si jesquisse ici un dbut de rponse, cette question mri-
terait dtre dbattue plus longuement89, mais ce nest pas
lobjet de ce mmoire. Nanmoins, il me semble quune
architecture dite lente ne peut se prvaloir du seul
dsir de larchitecte ou dun commanditaire.

88 : MADEC Philippe, Etre et faire pour autrui, de lthique et de larchitecture, cole


darchitecture de Grenoble, sminaire 1995-96.
89 : pour aller plus loin je vous renvoie au texte crit par Philippe Madec : La secrte
connivence de larchitecture et de ltique, disponible sur son site : www. philippe-
madec.eu

96
97
On ne possde rien, jamais, quun peu de temps

Eugne Guillevic
Excutoire

98
Densification du temps

Je me suis intress au travail de Pierre Hebbelinck


pour trois raisons : la premire, pour son travail de r-
flexion autour des procds de cration. La deuxime,
pour la ralisation du Mange de Mons en 2006. Pendant
sept annes, jai travaill la ralisation et la mise en
scne de spectacles. Aussi, cest avec le double regard de
larchitecte (encore tudiant, ma visite du Mange date de
2009) et du professionnel du spectacle que jai apprci
la proposition de lAtelier dArchitecture Pierre Hebbe-
linck. Jai aim la justesse des espaces ddis aux artistes
et notamment, ceux back stage . Enfin, la troisime
raison est plus intuitive : au vu de ce que je connais-
sais de sa pratique, jtais persuad que jallais dcouvrir
des arguments tangibles dans le sens de mon mmoire.
Sur ce dernier point, ma dcouverte na pas t celle que
jescomptais.
Je rencontre Pierre Hebbelinck son atelier, rue Fond
Pirette, Lige. Il est 19h, je lui prsente le sujet de ma re-
cherche. Attentif, il me laisse voquer mes errances, mes
99
interrogations, mes suggestions, mon avis. Il me raconte
ensuite sa fascination pour cette notion du temps. Une
notion quil avait dj aborde dans une srie dinterview
en 1996. Il mavoue son impossibilit dalors de pour-
voir y rpondre. Je filtre un intrt pour la question que je
soulve. Il me parle de photo, de peinture, de voyage, de
cuisine, de philosophie. Nous changemes ainsi pendant
une heure autour dun verre de vin. Lhomme est rudit.
Sa curiosit se traduit par un got insatiable de recherche.
Le dbit de ses paroles rvle un praticien actif aux mul-
tiples casquettes. Une incroyable nergie sen dgage que
les nombreuses activits quil pratique ne semblent pou-
voir tarir. Jai parfois du mal le suivre. Je pensais enten-
dre des lments qui justifieraient de prendre le temps
dans un projet, je dcouvre un homme qui na presque pas
une minute de rpit !
A la fin de lentretien, au moment o je mapprte le
saluer pour prendre cong, il mentrane vers son lieu de
travail, SON lieu de travail. Le couloir menant lentre,
spare la pice o nous nous trouvions de celles quil me
fait dcouvrir. Pierre Hebbelinck me prcde, de sorte
quen passant la porte, je ne perois pas de suite la lumire
de la pice. Marque inconsciente de dfrence face ce
lieu de crativit ou prsence dun plafond bas (je peux le
toucher avec la main), jai le souvenir davoir eu lenvie
de baisser la tte au moment dy pntrer. Une table en
U , adosse aux murs, fait le tour de la pice. Des cro-
quis, des maquettes jonchent le plan de travail. Un ordi-
nateur, allum, complte lencombrement. Une deuxime
100
pice en enfilade jouxte cet espace. Le plafond de celle
ci est normal. Une table darchitecte, en position haute,
trne en son centre. A langle de la table, ct fentre,
une colonne mtallique supporte un bras articul, termin
par un plateau tournant. Il permet dorienter dans toutes
les directions, la dernire maquette du projet en cours. Au
mur, des croquis, encore, et des photos de circonfrence
humaine 90.
Lorsque je dcide de travailler sur un projet me
dit-il, principalement lors des phases de conception,
je ferme cette porte (NDLR : lunique accs au reste de
latelier), je coupe le tlphone et je mets ceci sur lcran
de mon ordinateur . Ce ceci est une plaque de carton
de la taille de lcran avec trois fentres en reliefs, telles
les ouvertures de la chapelle de Ronchamp. De sorte quil
est impossible de lire lcran, mme allum91.
Cette vision de son lieu de travail et cette anecdote
furent une rvlation. La lenteur ne veut pas forcment
dire tre lent ! En une fraction de seconde, je viens de
saisir ce qui fait lenteur dans la pratique de Pierre
Hebbelinck. Alors que je revendiquais la possibilit
dtaler sur la dure, le temps consacr un projet, mais
sans changer le reste de mes tches, Pierre Hebbelinck se
coupe des lments perturbateurs pour ne se concentrer

90 : Pierre Hebbelinck est un passionn de photo. La maison ddition Fourre-Tout


est intgre lAtelier darchitecture et dite, entre autre, le travail de jeunes photog-
raphes.
91 : NDLR : dans son optimisation du temps, couvrir lcran plutt que de lteindre
nest-il pas une manire den gagner encore ; enlever le couvre-cran nest-il pas plus
rapide que de rallumer un ordinateur !

101
que sur le projet et lui seul. Une manire de densifier le
temps de rflexion. Daniel Dutrieux92 dira son propos :
Je crois que Pierre est capable de rester en apne durant
des heures pour apporter de lair son architecture93. La
mtaphore est intressante : tre en apne nest pas une
pratique aise pour le novice. Les professionnels, pour ar-
river retenir leur respiration plusieurs minutes, ralentis-
sent leur rythme cardiaque. Il y a dans cette mtaphore,
une suspension du temps

Choisir son temps cest lpargner crivait Francis


Bacon dans ses Essais. Cest en sachant exactement ce
quil veut et en dcidant des moyens prcis pour lobtenir,
que Pierre Hebbelinck atteint ses objectifs. Le travail sur
le mange de Mons est en cela explicite. Il avait cinq mois
et demi pour rpondre la commande dans les moindres
dtails. On peut penser que pour un projet de cette enver-
gure, le dlai soit court ; et imaginer que chaque tape du
projet soit proportionnellement rduite. Pour Pierre Heb-
belinck, il nen est rien. Les contraintes du temps et du
budget94 font partie du projet lui-mme. Elles sont pri-
ses en compte sans que cela soit au dpend du travail en
amont.
Pour chaque projet, on se documente, on se renseigne,
on simprgne, on visite des projets similaires. On se

92 : Daniel Dutrieux est un plasticien, sculpteur et artiste-peintre belge, ami de Pierre


Hebbelinck.
93 : Venise 1996, Vie Biennale Internationale dArchitecture, Pierre Hebbelinck ,
Communaut Franaise de Belgique, Bruxelles, 1996, p91.
94 : Pierre Hebbelinck affirme que largent est un des matriaux de larchitecture, Ibid

102
documente dailleurs sans doute beaucoup trop. Et on dis-
cute. Ce travail permet de constituer une part objective
partageable. On analyse, on dbat, on argumente 95.
Ce travail est essentiel pour comprendre la problmatique
dun projet. Essentiel galement pour mettre en place un
processus adapt, une mthodologie qui tienne compte
des contraintes temporelles et financires. Le fait de ne
pas toucher un lment fondamental du process de con-
ception (ici, le travail de recherche en amont), alors que
des dlais courts conduiraient au contraire grignoter sur
le temps qui lui est consacr, fait partie dune manire de
travailler, dune organisation du travail selon Pierre Heb-
belinck, mais est aussi, une forme de ralentissement. Il y
a une tape qui emploie le temps ncessaire sa bonne
ralisation. Puis une mthodologie se met en place pour
organiser efficacement, dans les contraintes connues, le
reste du projet.
Cette formidable organisation, cet apptit
dinterrogation qui nourrit le travail de Pierre Hebbelinck
accouche dune autre forme de lenteur ; Lanti-lenteur se-
rait de ne travailler que ce dont on a besoin, flux tendu.
Or il y a dans son atelier, une partie laboratoire qui teste
des process, des matriaux. Ainsi, aprs une livraison, le
travail dinvestigation se poursuit. Le laboratoire dcor-
tique toutes les possibilits que les matriaux ou mises en
uvres utiliss auraient pu apporter, ce qui nest pas sans
rappeler lattachement lexprimentation de Wang Shu
95 : DASSONVILLE Chantal, COHEN Maurizio, Le Mange.Mons, Architectures
publiques volume 6.

103
(voir chapitre sur le slow build). Ce travail priori inu-
tile vient nourrir les projets futurs96. Cest ainsi que pour
des commandes o la contrainte de dlai est trs forte, un
certain nombre de questions a dj t abord. Grce
ce travail de questionnement trs en amont, il peut aller
trs loin dans le traitement dune problmatique. Ce qui
aurait t impossible traiter aussi efficacement sil avait
fallu le faire lintrieur du processus dune commande.
Pour paraphraser Rousseau, il gagne ainsi du temps en
perdre97.

Nous venons de dcouvrir que la lenteur pouvait rev-


tir deux aspects :
- Maximiser le temps consacr un projet en se prservant
de toute perturbation. Il y a densification du temps de r-
flexion
- Permettre lexploration de problmatiques architec-
turales par un traitement en amont.

Propos recueillis son atelier, Lige, le 28 juin 2012

96 : Pierre De Witt, architecte-administrateur de latelier Pierre Hebbelinck dira :


cette question de la matire pourrait tre rduite : jusquo peut-on tailler un dia-
mant sans quil ne disparaisse ? ibid.
97 : La vritable citation est : Il faut savoir perdre du temps pour en gagner , Rous-
seau dans Education.

104
105
Mario Garzaniti
Le contrat
ligne du temps 1999-2012*
impression digitale sur papier, 1720 x61 cm
installation au placard balais, 2012
commissaire : Carl Havelange

106
*cette ligne reprsente douze annes de production de documents pour la
maison Dineur. Fait partir dun logiciel (timeline) qui rfrence plans,
croquis, crits, mails changs. La concentration de production la fin,
correspond aux deux annes de la construction.

107
Contrainte de temps

Le travail de larchitecte, pour lessentiel est un travail


qui rpond des commandes. La notion de dlai est donc
omniprsente et elle est souvent contractuelle. Quand
bien mme elle ne le serait pas, la contrainte de temps
reste prsente ne serait-ce que pour satisfaire lattente (du
prestataire).
Limage peut-tre un peu nave dune pratique qui
mattend est celle de promoteurs rclamant des plans
un architecte avec des dlais trs courts, lui imposant
des prises de dcision rapides. Mon exprience, est celle
acquise dans latelier de projet de mon cole darchitecture.
Ces projets stalent sur une priode entre huit semaines
pour les plus courts et de quatre huit mois pour les plus
longs. Le rendu qui mtait demand est celui dun avant-
projet professionnel. Mme pour huit semaines, cest un
dlai confortable. Ltudiant a tout le loisir dexplorer de
nombreux champs dinvestigation : historique, formel,
typologique, anthropologique, etc. Certes jvolue dans
un systme pdagogique mais cela me fait prendre con-
108
science de la qualit que cette situation moffre.
Limage un peu noircie dune pratique qui mattend
aurait tendance vouloir me faire prserver cette condi-
tion de travail. Nous venons de voir que certains, comme
Pierre Hebbelinck, considrent la contrainte temporelle
comme faisant partie intgrante du projet. Elle le nourrit
mme et de toute faon, ils sadaptent. Dautres, comme
Pierre Thibault, la refusent. Il ira jusqu dire quune
maison en harmonie avec la nature, vit avec les saisons,
et donc, que sa conception aussi . Sous-entendu, quil
faut ressentir le lieu dans lequel va tre rige la maison
pendant quatre saisons, avant de la concevoir. Une autre
raison voque, moins potique, ma t rapporte un jour
que jtais dans la voiture de Pierre Thibault98. Ce jour
l, je laccompagnais sur une visite de chantier. Quelques
jours plus tt, il mavait confi la mission de dvelopper un
avant projet. Nous confrontions rgulirement nos ides,
mais devant labsence de dead line 99, je menquiers
auprs de lui pour savoir pourquoi il ne mimpose aucune
chance ? Sa rponse est la suivante : Si tu tais mon
architecte, tu travaillerais certainement en parallle sur un
autre projet. Mais je ne timposerai jamais une date pour
me remettre tes ides. Sinon que vas-tu faire ? Bcler le
travail ou pire, copier quelque chose que tu as dj vu !
Non, un projet est unique et doit le rester. Ta proposi-
tion doit ltre de mme. Lide doit simposer toi. .

98 : En avril, mai et juin 2011, jai effectu mon stage de master au Qubec, chez Pierre
Thibault. www.pthibault.com
99 : Dead line : date butoir.

109
Pierre Thibault est connu autant pour la sensibilit de ses
propositions que pour sa manire de travailler. Ses clients
lacceptent et pensent que cest un moyen ncessaire dy
parvenir.
Pourtant, si cette absence de pression peut sembler
confortable, elle nest pas sans risque. Lexemple par
excellence de la conception lente pourrait tre la maison
Dineur Bousval de Mario Garzaniti100. Le projet dbute
en 1999. Il est abandonn plusieurs fois, et autant de fois
repris. De gr gr, il intgre de multiples changements. Il
sadapte, se modifie, se mtamorphose, et devient ainsi ce
quil est, au terme dune conception qui aura dur douze
annes. Lchelle du temps (voir page 104) met en exer-
gue lextrme lenteur de la conception. Un tel tirement
nest pas sans consquence : en dix ans, larchitecture
volue, la crise de lnergie amne une prise de
conscience cologique dans la manire de construire,
les souhaits des commanditaires, eux-mmes, se trans-
forment en mme temps que la famille sagrandit. Ce qui
fera dire Mario Garzaniti que le temps est quasiment
dans ce projet lun des matriaux de construction !101
Lorsque Mario Garzaniti reoit cette commande, il
obtient carte blanche. Une chance qui se transforme en
cauchemar. Petit petit il dlaisse ses autres projets pour
ne se consacrer qu celui-ci. Cela tourne lobsession
jusqu en tre malheureux de ne pas y arriver. Ses clients

100 : Cette maison commence en 1999 et termine en 2012 est situe dans un bois
Bousval prs de Genappe, Belgique.
101 : propos recueillis chez lui, Lige, le 28 juin 2012.

110
aiment ses multiples propositions mais lui nest pas sat-
isfait ; Je cherchais labsolu dit-il. Je doute nor-
mment. Je questionne sans cesse mon travail et explore
des tas dhypothses, variante aprs variante . Face une
absence dchance cest comme un tonneau trou
quon peu remplir sans fin 102.
Ce qui permet de concrtiser, cest une chance. Elle
permet de fixer les choses un tat davancement. Une
manire de faire un bilan, une pause avant de reprendre.
Mario Garzaniti me confie que la rapidit est prfrable
la lenteur, indpendamment de ce que lune ou lautre des
attitudes a dinfluence sur le projet. Cest une question
de personnalit ; si son travail est plus long que dautres
architectes, cest quil a besoin de tester, de vrifier quan-
tit dhypothses. Il prfrera le terme, prendre le temps
ncessaire celui de lenteur trop ngatif. La lenteur
est ici prjudiciable103. Elle ne doit pas se soustraire une
efficacit104.

Il est intressant de mettre cet exemple en parallle


avec un autre projet de Mario Garzaniti ralis en 2003.

102 : Ibid
103 : Prjudiciable au sens de non efficace. Le permis de btir a t obtenu deux ans
aprs le dbut du projet. Matre douvrage et architecte aimaient tous deux la propo-
sition faite. La maison aurait donc pu tre construite et elle naurait pas eu droit de
citation aujourdhui dans mon exemple. La lenteur est ce qui a repouss sa ralisation.
Cependant, grce cette lenteur, elle a pris une toute autre dimension ; elle a acquis
une posie du temps qui passe qui fera dire Mario Garzaniti que le temps est lun des
matriaux de construction. La forme est celle dune histoire, dun processus, et non
dun concept . Donc prjudiciable oui, mais cela dpend du point de vue dans lequel
on se place.
104 : Au mme titre que la redfinition de la question par larchitecte doit apporter un
plus, la lenteur aussi.

111
Il sagit dun immeuble dangle tout en acier Corten,
place Liedts Schaerbeek. Ce projet rpondait un con-
cours (donc avec une chance) et a t ralis (lesquisse
davant-projet) en un week-end. Voil une situation qui
rend Mario Garzaniti perplexe. Nous sommes trs loin de
sa manire de fonctionner. Je crois que paradoxalement,
lchance trs courte enlve toute pression. La perception
des dlais de rflexion qui sont disposition, impose une
attitude defficacit au crateur. Quand je fais quelque
chose de complexe jai besoin de temps, pour ce projet je
suis all quelque chose de trs simple 105. Lchance
lui impose une mthode de travail pour proposer quelque
chose rapidement. Ce qui a fait que je suis all vite, cest
que presque instantanment, je savais ce que jallais
dire 106. Je comprends alors lattitude de Pierre Hebbe-
linck face une chance : elle fait partie du projet,
je my adapte en adaptant le processus de cration . La
lenteur ou la rapidit nest pas une condition la qualit
dun projet. La lenteur est ailleurs.

105 : propos recueillis chez lui, Lige, le 28 juin 2012.


106 : Son propos architectural est un hymne la diffrence inspir la fois par les
habitants du quartier et par larchitecture des faades voisines.

112
Olivier Dufond : Vous dites que votre proposition pour
cet immeuble Schaerbeek vient dune vidence. La
proposition aurait-elle t la mme si vous aviez eu plus
de temps ?

Mario Garzaniti : Je ne crois pas que je serai arriv au


mme rsultat et a me laisse perplexe. La lenteur est
ailleurs. Il faut tre habit. La lenteur, cest tre dans ce
quon fait, tre prsent dans linstant 107.

107 : propos recueillis chez lui, Lige, le 28 juin 2012.

113
Etre dans linstant

Cette phrase de Mario Garzaniti qui conclut notre en-


tretien, est porteuse dun certain nombre dinformations.
Il y a de la force dans une dfinition o la lenteur ne se
mesure pas en temps mais en accomplissement. La len-
teur, cest tre dans ce quon fait . Si la lenteur est pour
Mario Garzaniti un lment subi, elle lui permet nan-
moins dtre dans ce quil fait. Si la contrainte de temps
dans le projet-concours Schaerbeek lui a fait rendre une
proposition rapidement (je rappelle que cela reste une
exception dans la carrire de Mario Garzaniti), il ne faut
pas en tirer de conclusions trop htives et croire quil suf-
fit dtablir une dead line pour obtenir une proposition
correcte. Ce quil faut retenir ici, cest la deuxime partie
de sa dfinition : La lenteur cest () tre prsent dans
linstant . Ce nest pas sans rappeler, dans une certaine
mesure, la mise en isolement de Pierre Hebbelinck pour
faciliter sa concentration ; La lenteur, cest tre dans ce
quon fait en chappant au temps du reste, qui nest pas
utile laction. Cest la force de la concentration ; tout
114
entier sa tche, le temps est suspendu, on volue dans
une bulle , la valeur du temps qui passe na plus de
temporalit.

Attardons nous maintenant sur cet instant ainsi mis


en lumire. Linstant dont parle Mario Garzaniti, cest ce
moment o larchitecte fait corps avec laction, avec le
projet. Cest le moment o il est dans linstant, o
il vit linstant au sens de carpe diem 108. Cet instant,
certains cherchent le prolonger en saffranchissant de
la contrainte temporelle. Cela consiste diffrer dans
le temps lachvement dune action. Je pense au Palais
idal de Joseph Ferdinand Cheval Hauterives. Pour la
petite histoire, ce facteur faisait des petits tas de pierres
sur le bord des routes pendant ses tournes quil venait
chercher le soir avec une brouette. Ces pierres servaient
ensuite la construction de son difice109 et cela dura 33
ans. Lobjectif ici nest pas dans laboutissement mais
dans lacte. Il dira ce propos : Cest la manire de faire
qui procure du plaisir 110.
Cela soulve pour moi deux rflexions. La premire
est une notion que je nai pas encore voque mais qui est

108 : Carpe diem : Profite de linstant prsent. La formule latine complte est
"Carpe diem quam minimum credula postero" qu'on peut traduire par "Cueille le jour
et sois la moins curieuse possible de l'avenir". C'est le pote latin Horace qui l'a crite
la fin d'un pome. Il veut persuader Leucono, jeune fille qui souhaite vivre longtemps,
que c'est le prsent qui est important et que, mme s'il est trs probable qu'il lui reste
encore de nombreuses annes vivre, elle doit pleinement profiter du prsent.
109 : La construction debute en 1879 pour se terminer en 1912. Il construit ensuite de
1914 1922 son tombeau au cimetire municipal. Il dcde le 19 aot 1924. Le Palais
idal est class au titre des monuments historiques en 1969.
110 : CHAZAUD Pierre, Le Facteur Cheval, un rve de pierre , le Dauphin, Collec-
tion les patrimoines, mars 2008.

115
prsente dans les revendications des mouvements slow
dcrits au dbut du mmoire : la notion de plaisir. Dans
leur leitmotiv dune pratique alternative, la recherche
du plaisir figure en bonne place. Dune part parce que
cest une requte lgitime qui rclame une oreille atten-
tive, dautre part cela sous-entend quune personne qui
prendra plaisir pendant la pratique de son activit sera
moins dans la recherche de son achvement, donc moins
encline vouloir acclrer le processus. Ce qui me renvoie
ma deuxime rflexion, qui concerne lacte en soi : vivre
lacte pour lacte et non pour sa finalit. Le cas du facteur
Cheval est extrme et sans tre pour autant catgorique ;
il y a l, une ralit rvle quil faut apprhender sa
juste valeur. Le mtier de larchitecte est compos dune
foultitude de tches. Vouloir les acclrer ou saffranchir
de certaines, revient faire fi de ce quelles sont en tant
que telles et nier ce quelles peuvent apporter comme
satisfaction ou valeur. Jappelle cela tre dans la projec-
tion qui fait opposition tre dans linstant . Une
anecdote traduit assez bien cette diffrence dapproche.
Elle ma t rapporte par Denis Delpire. Nous sommes
en train de discuter du Forem quil a construit Marche111.
Un difice compos dune agora circulaire centrale et de
plusieurs btiments, plus petits, qui viennent rayonner
autour delle. Denis Delpire me raconte quil reoit un
jour, un appel tlphonique dun architecte trs connu sur

111 : Forem de Marche, 2008, www.delpire.jimdo.com


Propos recueillis pendant une interview Havr les 16 et 17 juin 2012.

116
la place de Bruxelles, qui ayant appris que ctait lui qui
avait conu ce btiment, le contacte pour le fliciter et
lui dire quil stait mme arrt pour le visiter. Mais
quil avait constat quau niveau du chantier, ce ntait
pas parfait. Denis Delpire reconnait : Cest vrai, je me
souviens mais le chantier tait plutt sympa . Ce quoi
cet architecte lui rpond : Un chantier ce nest pas fait
pour tre sympa, cest fait pour tre efficace !
Ce bureau est dans la projection. La partie excution
des tches de larchitecte, est un passage oblig pour
lequel il convient avant tout, dviter les problmes, une
mise en copie conforme. Pour ces bureaux qui conoivent
tout en agence, cela se traduit souvent par llaboration
de cahier des charges ultra prcis sens tout contrler ce
qui se passe en chantier. Un chantier qui na plus qu
obir (position utopique qui sert davantage se protger
juridiquement). Larchitecte est prescripteur-vrificateur.
Le dlai ncessaire la ralisation des travaux devient
alors un temps dattente. Laction qui sy droule na ds
lors, un intrt quen termes comptables, quil convient
de rduire. Ce qui se passe pendant, ne lintresse pas,
seule la rception du chantier compte (seule la date de
rception du chantier devrais-je prciser). Une rencontre
avec cet architecte aurait t intressante pour voir ce qui
fait lenteur pour lui.
Quant lattitude d tre dans linstant , elle se trouve
dans la rponse de Denis Delpire ma question de savoir
ce quil trouvait de sympa dans le chantier ? Il faut
noter que le Forem de Marche prsente la particularit
117
davoir des murs arrondis et des plafonds inclins, donc
un chantier atypique pour les ouvriers. Dabord gentiment
taquin pour son architecture, Denis Delpire passe du
temps avec les diffrents corps de mtier pour expliquer
ce quil veut. Ensemble, ils cherchent la meilleure mise
en uvre. Face aux difficults, les ouvriers ont trouv une
mulation et une satisfaction raliser ce btiment. Denis
Delpire me confiait : Un cahier des charges ne suffit pas,
Il y a un accompagnement particulier, fait dchanges,
cest un travail dquipe ! . Il ajoutera : Cest ce que
jai aim dans le chantier . Larchitecte est ici accom-
pagnateur. Il y a de la lenteur dans la pratique de Denis
Delpire et cette lenteur est pourvoyeuse de lien profes-
sionnel et social. Cest dans le temps pass rechercher
les mises en uvre les plus adquates, dans lchange des
savoir-faire, dans ces instants de rapport humain , que
la dimension sociale se fait. Les longs entretiens avec
les artisans, qui accompagnaient le dveloppement ()
de larchitecture de Scarpa, tmoignent de cet change de
connaissances112. Pour Scarpa, lchange se fera beau-
coup autour du dessin. Sur un chantier, lchange entre le
concepteur (larchitecte) et lexcutant (louvrier), donc la
transmission, se fait souvent par lintermdiaire du cahier
des charges. Isabelle Prignot me confiait quelle prfrait
utiliser le croquis pour transmettre ses informations sur
chantier. Sil y a un ralentissement au dpart (cest une
action en plus), il y a gain de temps larrive, en

112 :LOS Sergio, Carlo Scarp, Taschen,Kln, 2002, p19.

118
comprhension. En dehors de ces considrations tem-
porelles, cest surtout de lhumain qui sajoute la rela-
tion. En cela, la pratique de larchitecture rejoint ce qui
fait consensus dans les mouvements slow : avoir une pra-
tique plus humaine. Lchange de connaissances, la valo-
risation du travail, le plaisir dexcution autour de lobjet
architectural renvoient la description de lartisanat au
sens noble. Lartisan assure en gnral, la matrise de tous
les stades de sa production. Cela demande une gestion
responsable et un savoir faire particulier, un savoir-faire
quil transmet dailleurs un apprenti, quil forme. Pour
reprendre Mario Garzaniti, il doit tre dans linstant ,
chaque tape. Jaime cette ide darchitecte-artisan o le
rapport au temps est dfini par le projet. Lorsque Wang
Shu construit le muse dhistoire Ningbo (2008), il r-
vle des savoir-faire qui tendent disparatre : le parement
qui recouvre tout le btiment est fait de tuiles, de briques,
de morceaux de pierre empils avec une rectitude impres-
sionnante. Wang Shu avoue : en Chine, il est encore fa-
cile de trouver une centaine dhommes qui vont possder
toute la dextrit, la patience et la rapidit pour raliser
des travaux dune prcision et dune qualit extraordi-
naires 113. Mais cest en les guidant dans lexcution des
travaux quils ne pensaient pas matriser, que ce parement
a pu tre ralis. Ces savoirs existent encore, mais si per-
sonne ne les utilise, je ne suis pas certain quils perdurent
encore longtemps . Il y a dans la relation de larchitecte

113 : AMC n214

119
avec les diffrents intervenants, une reconnaissance et
une valorisation du travail.
On ne retrouve pas seulement lide de lenteur, mais
aussi celle du dplacement : pour accomplir une tche, il y
a un parcours faire, un cheminement qui me fait penser
ce film de David Lynch, une histoire vraie daprs la
vritable histoire dAlvin Straight. Cette histoire sim-
ple, tourne sans ses habituels effets de style, raconte
lhistoire de la traverse dune partie de lAmrique, par
un vieillard chevauchant sa tondeuse gazon (la version
petit tracteur). Lhomme a un but, parcourir les 600km
qui le sparent de son frre pour se rconcilier avec lui
avant que lun ou lautre ne meure. Mais ce qui compte
en fait, cest le voyage et les rencontres que cela permet.
Sur le chemin de la livraison dun btiment, le travail de
larchitecte est un voyage fait dtapes et de rencontres
avec des acteurs de la construction. Parcourir ce chemin
trop rapidement, cest se priver de ce que peut apporter
le voyage. Dans cette ligne de conduite, les cabanes de
chantier de Patrick Bouchain sont des lieux de ralentisse-
ment o passants et acteurs de la construction se rencon-
trent, transmettent et changent. Cette ouverture au public
se fait plus large encore, lors de chantiers participatifs.
La pratique du mtier y est fortement ralentie de par la
mise en place de consultations multiples qui impliquent
les participants aux prises de dcisions affectant la com-
munaut. La participation a sa place dans mon propos
car larchitecte a un rle daccompagnateur : il informe,
il sensibilise et transmet mme du savoir-faire selon que
120
la participation est plus ou moins collaborative (je pense
notamment lautoconstruction). En outre, la participa-
tion a une valeur ducative, puisquelle donne la pos-
sibilit chaque individu de rflchir sur une architec-
ture pourvoyeuse despace habiter dune part et sur
leur propre projection dun mode de vivre dautre part.
Lducation devient responsabilisation. Lenjeu devient
galement politique et ouvre de nouveaux paradigmes.
Je pense une forme de participation plus grande qui se
trouve dans le discours de ceux qui veulent ralentir la
ville 114

114 : voir chapitre suivant.

121
Ralentir cest donner ltirement du temps et de les-
pace une valeur suprieure toute autre valeur acquise
par la contraction de lespace et du temps

Gilles Clment

122
Ralentir la ville115

Dans la ligne de la philosophie du slow Food , sest


dveloppe depuis 1999 la philosophie des villes lentes
ou Cittaslow 116, largissant le concept de qualit ali-
mentaire locale au concept de qualit de vie globale.
Citons galement le mouvement des Villes en transi-
tion 117, invent en 2006 par Rob Hopkins qui concerne
plus de 250 villes dans une quinzaine de pays. Le cadre du
mmoire ne me permet pas de dvelopper ici les actions
de chacun. Nanmoins, pour rester dans le sujet, ils appel-
lent tous une forme de lenteur. Lobjectif affich : plus
de bien-tre pour une meilleure qualit de vie.
Ralentir la ville signifie rduire les circuits de distribu-
tion en dveloppant une conomie et une agro alimenta-
tion locale ; transformer le rapport marchand en rapport
interpersonnel, mettre en valeur lenvironnement et le

115 : Titre emprunt au livre de Paul Aries, Ralentir la ville.... Pour une ville solidaire,
Golias, Villeurbanne, 2010.
116 : www.cittaslow.net 140 villes dans une vingtaine de pays
117 : www.villesentransition.net voir galement la Charte de Leipzig, pour le dvel-
oppement durable des villes europennes.

123
patrimoine culturel et immobilier en sinscrivant dans un
dveloppement durable. Ralentir la ville signifie aussi,
ralentir le quartier, ralentir la rue : lieu de vie, dchanges,
de rencontres et de socialisation : lagora par excellence.
La rue est donc un espace reconqurir.pour lhabitant-
piton. Cela signifie transformer une rue, un quartier, une
ville rythme par la voiture, par le mouvement plus lent,
du piton. Dans une socit qui se pilote depuis son domi-
cile (tltravail, commande par internet, livraison domi-
cile, visioconfrence), la reconqute de lespace public
(y recrer des lieux de pause), est primordiale pour per-
mettre et favoriser lurbanit et le lien social.
Ouvrons le dbat, pour la reconqute des espaces
pu-blics dchanges conviviaux, dans un urbanisme
lchelle humaine, libr de lexpansionnisme vibrion-
nant des tenants de la ville rapide 118.
La rflexion porte par ces mouvements tente de rpon-
dre la question quHenri Lefebvre publie en 1976 (dj !)
dans la revue Espaces et Socits dans un article intitul
La ville et lurbain : Vers quoi allons-nous ? 119.
Pour se faire, il faut : penser global (dans le sens o il
faut rflchir la ville dans son entiret ; il ne sert
rien de construire un co-quartier si dans le mme temps
on dveloppe ct une zone commerciale) et dans un

118 : LEVRAUD Catherine, op.cit, p107.


119 : Moins dune dcennie aprs les meutes de mai 68, la ville est marque par
lurbanisme fonctionnaliste et la fin de la ville industrielle. On assiste son clatement
en banlieues et priphries. Une socit urbaine est en formation laquelle Henri Lefe-
bvre, sociologue franais, sintresse. Il espre y voir merger un nouvel horizon plus
favorable lhomme. La question de son devenir et au cur de nombre de ses livres.

124
avenir lointain. La question de savoir comment ralentir
la ville est donc une question essentiellement politique.
Jvoquais plus tt la notion de participation lchelle de
la ville car cette refonte dun autre rythme de la vie sociale
ne se fera pas sans limplication dune part, des acteurs
locaux (lus, associations, commerants) et dautre
part, des co-habitants . Un programme dinformation
et dducation devra permettre la conscientisation de ces
enjeux. Tout cela prend du temps, dintgration et de ma-
turation de la rflexion collective.
Au-del du temps de mise en place dune telle poli-
tique, au-del du ralentissement du rythme de vie que cel
entrane, il y a en amont, un ralentissement dlibr : celui
de lintgration de tous les paramtres avant de prendre
une dcision.

125
La tempte sabattit aussi soudainement que si elle stait
tenue en embuscade. () Emoi. Changement de cap :
Au plus prs du vent, sloigner de la glace ! Va-t-on
sen sortir ? Prires rapides. () Les questions affluaient,
toujours plus nombreuses, toujours plus pressantes.
Franklin rflchissait et ne rpondait pas. Les paquets
de mer que lchait sur eux la tempte ntaient pas de
simples paquets de mer : ils contenaient des morceaux de
glace aussi volumineux que des barcasses ; ils frappaient
le bateau de plein fouet. Ce fut bientt vident : ce serait
pur miracle que le Trent en rchappt. Et John ne croyait
pas aux miracles. Ctait bon pour les enfants.
La situation tait telle que mme Beechey devint nerveux :
avec un capitaine aussi lent, le navire allait sombrer corps
et biens. Mais pourquoi donc Franklin restait-il aussi

126
calme ? Quest-ce quil pouvait bien se figurer ? Pour-
quoi gardait-il le regard fix sur la cte ? Quy cherchait-il
avec sa lunette ?
L ! cria John. Cest l quil nous faut pntrer, Mr
Beechey !
Quest-ce quil voulait dire ? Pntrer dans la banquise ?
Volontairement ?
Cest a ! Exactement a ! John saisit Beechey par les
paules et ne le lcha plus : La logique ! hurla-t-il dans
la tempte. La logique ! Au milieu de la glace solide, nous
serons en scurit. Cest la seule issue !
Un chenal, en effet, souvrait bien en cet endroit, un fjord
peine plus large que le bateau. Ctait ce fjord que le
commandant avait aperu .

Extrait du roman de Sten Nadolny,


La dcouverte de la lenteur, Grasset, Paris, 2008, p264.

127
Prendre le temps

John Franklin fut lun des plus grands navigateurs de


la marine britannique du 19me sicle. Il souffrait dun
trange dfaut : une extrme lenteur. Cette tare
le prdisposa plus que quiconque la rflexion et
lobservation.

Prendre le temps : sautoriser la possibilit davoir sa


connaissance lensemble des paramtres dune situation,
permettre chacun deux de se confronter lexistence
des autres, apprhender leurs consquences par antici-
pation, avoir une vision globale et analyser pour enfin
dcider. Ce processus rendu possible par le report de la
dcision a permis John Franklin de prendre la bonne d-
cision. Analyser, anticiper, se projeter par lanalyse, dans
les consquences de dcisions ventuelles, anticiper leur
pertinence pour ne retenir que celle optimale, celle qui,
par lesprit et la rflexion aura retenue lattention, cest
du temps consomm oui mais capitalis sur la perte de
temps quune mauvaise dcision (sous-entendue ici, h-
128
tive) aurait engendre. Il faut donc avoir un certain recul
avant de prendre une dcision. Prendre le temps indis-
pensable pour laisser la pense son ouvrage, afin de voir
en vrit et de comprendre avant dagir 120. Certaines d-
cisions urbaines semblent cder aux solutions de facilits
et/ou dune vision court terme. En 1985, Nantes est
la premire ville franaise se doter dun tramway nou-
velle gnration. Suite au succs mdiatique coupl une
prsence rgulire sur le podium des villes les plus agra-
bles vivre en France et une volont du gouvernement,
lquipement des villes en tramway sest dvelopp.
Philippe Madec sinterroge sur le bien fond dun tel in-
vestissement : Le cot de construction dun kilomtre de
tramway est suprieur vingt-cinq millions deuros, entre
vingt-cinq et trente, le kilomtre. Cest trois fois suprieur
au prix dun espace pour Busway, et cest plus irrm-
diable, beaucoup plus cher la dconstruction. Pour 25 mil-
lions deuros, combien de logements peut-on construire ?
300 logements BBC de 70m ! 121. Il ne sagit pas de
remettre en question, en trois lignes, toute une politique
urbaine, mais bien de pointer du doigt lventualit dun
copier-coller dune ville lautre et qui tendrait vers une
uniformisation des politiques des villes. Cette reproduc-
tion dun mode de transport apparat comme une solution
miracle, tout le monde veut son rseau de tramway. Cette
nouvelle mode me fait souponner ce que jappelle le
120 : Philippe Madec, ralentir la ville , confrence donne La Sucrire, Lyon le
26 mai 2010, dans le cadre de lexposition des travaux de Luc Schuiten Les villes
vgtales .
121 : Ibid

129
syndrome de lenfant gt : je veux comme mon voisin.
Cest ce qui se produit, il me semble, avec Bilbao ! Le suc-
cs marketing dune ville travers ses btiments a inspir,
plus ou moins intelligemment, certaines villes vouloir
squiper leur tour dun muse, dune tour signal, dune
promenade, dun mmorial etc mais chaque fois si-
gn dun grand nom de larchitecture, architecte-star par
excellence. Indpendamment de la qualit du btiment,
larchitecture devient un outil de communication. On peut
sinterroger sur la pertinence de certains choix (Gare des
Guillemins Lige ou lactuel plan de dveloppement ur-
bain de la ville de Marseille : Euromditerrane) et sur la
prsence ou non dun retrait ncessaire, dune concerta-
tion ou de la prise en compte de facteurs autres que la
mise sous lumire de btiments remarquables et remar-
qus qui nont de but que la visibilit dune ville.
La rptition systmatique de politiques est un rac-
courci dcisionnel qui empche un territoire dexister en
tant que lui-mme. Lorsque la municipalit de Hangzhou
en Chine engage une rflexion sur le devenir de la rue
impriale, autrefois (il y a 30 ans) la plus occupe, la plus
commerante, la plus vivante, elle veut raser tous les bti-
ments pour largir la rue et en faire un boulevard o les
voitures peuvent circuler. Mme les habitants qui allaient
tre dlogs voulaient que tout soit dmoli pour satisfaire
lenvie gnrale de modernit avec des btiments
neufs. Un jour, Wang Shu a t invit participer une
runion sur le projet comme intervenant extrieur. Jai
trouv le projet mauvais et inintressant. Je lai dit. Une
130
semaine aprs, on est venu me trouver pour me proposer
le projet (NDLR : sous-entendu, reprendre son compte
le projet). Wang Shu accepte et pendant deux ans travaille
dessus avec des tudiants. Nous voulions absolument
rflchir et montrer comment on pouvait penser lancien
et le nouveau comme un tout harmonieux. Cela passait par
un rtrcissement de la rue, pour en faire une rue agrable
et pitonne 122. Voil lissue dun projet qui ferait plaisir
aux dfenseurs dune ville lente. Il illustre la ncessit de
prendre le temps de la dcision. En outre cela tmoigne de
ce que javais voqu il y a quelques chapitres, la capacit
de larchitecte redployer la question qui lui est pose.
Joppose ici une politique globale (vitesse, uniformisa-
tion des villes) une rflexion globale (lenteur) Dans une
autre mesure mais dans le mme esprit, cela concerne
lapproche du projet par larchitecte. Sa connaissance lui
permet davoir une approche plurielle et globalise. Cest
ce qui lui permet de rpondre en toute justesse (!) une
commande.

L'architecture ne peut pas se penser aujourd'hui sans


la ville, ni la ville sans ses habitants. L'architecture doit
donc convoquer son chevet non seulement la tech-
nique et le design, mais galement l'urbanisme, la so-
ciologie, la psychologie, l'histoire voire la mythologie,
la culture, la dmographie, l'conomie, l'cologie 123

122 : AMC n213, avril 2012, p 16.


123 : FAREL Alain, Architecture et complexit - Le troisime labyrinthe, Marseille,
2008.

131
Ne pas le faire cest risquer de reproduire encore et
toujours les mmes erreurs. Stewart Brand dans How
buildings learn124, stonne de linadaptabilit des bti-
ments contemporains. En cause : limitation dun style de
famous buildings 125 et la prdominance de lapproche
artistique dans la conception ; une architecture qui ne
prend pas suffisamment en compte les utilisateurs et leurs
usages. Il faut selon Bernard Deprez rsister la divi-
sion du travail qui la rduirait au formalisme126. Ainsi
dans la triade Vitruvienne : firmitas, utilitas, venustas ,
il ny a plus que le venustas qui ne soit pas contest
larchitecte.

Aujourdhui larchitecte tend tre marginalis dans


une pratique cosmtique ou purement formaliste. Re-
pousss par la division du travail (firmitas est pris en
charge par les ingnieurs et les quipementiers) et la
dmocratisation de la socit (chacun pouvant dcider
sur le commoditas) dans le dernier angle de la triade
vitruvienne (celui du vnustas ?), les architectes sem-
blent devoir consacrer beaucoup dnergie combattre
cette tendance en revendiquant et en tentant de lgi-
timer une approche qui resterait, envers et contre tous,
globalisante, intgrante, totale 127.

124 : Stewart Brand, HOW BUILDINGS LEAN What Happens after Theyre Built,
Penguin books, New-Ork, 1994, p52-56
125 : The very worst are famous new buildings, would be famous buildings, imita-
tion famous buildings, and imitation imitation buildings. whatever the error is, it is
catching.
126 : DEPREZ Bernard, LES CAHIERS DE LA CAMBRE, n4, p68-69
127 : Ibid

132
Ds lors, comment ne pas stonner de la difficult pour
larchitecte de revendiquer une vision globale lorsque cet-
te lgitimit ne lui est pas reconnue. On en revient encore,
la question de la reformulation de la problmatique par
larchitecte. Reformulation rendue possible par sa vision
globalise. Lapproche plurielle et globalisante est de la
lenteur.

Je terminerai ce chapitre par deux anecdotes que


minspire la notion de prendre le temps .
La premire concerne les outils mis la disposition
de larchitecte. Je pense notamment lordinateur et aux
logiciels de DAO128, senss lui faciliter la tche, lui per-
mettre de travailler plus vite ; dans une certaine mesure
cest vrai. Un jour, lors dun dner, Isabelle Prignot me
raconte le plaisir quelle a eu faire tous les plans dune
habitation la main129. Ce faisant, elle prend un crayon et
sur le coin du set de table, elle refait le geste ; lentement,
mticuleusement, elle dessine le contour de chaque pierre
composant le parement du mur. En nvros du clic de
souris, jadmire sa patience assembler par lentremise
du crayon, chacun des lments composant le mur. Que
fait celui qui utilise lordinateur pour le mme travail ?
Deux clics pour le mur, un autre pour les hachures, un
autre encore pour mentionner que cest un matriau pierre

128 : DAO : Dessin Assist par Ordinateur


129 : Maison pour Cline Houtin et Syeme Mabrouck, Dner qui nous a fait dcouvrir
le restaurant In de Patatteak (sans publicit aucune).

133
et il passe ltape suivante ! Pour Isabelle Prignot, As-
sembler est le terme adquat ; le temps pris dessiner le
matriau, physiquement, elle visualise sa mise en uvre,
lappareillage, lendroit o il change de sens, celui qui
causera problme. Cela lui permet danticiper par visuali-
sation, le travail et lchange quelle aura avec lartisan.
Lenteur ou pas ? La question ne se pose pas en termes
de valeur temporelle. Larchitecte a diffrents outils sa
disposition, pour composer, exprimer, communiquer le
projet. Lusage unique dun mme mdia est un raccourci
dans la pratique de larchitecture. Globalit et pluralit
des outils servent la conception et peuvent tre leur tour
assimils de la lenteur. A mditer
La deuxime anecdote est une confidence.
Lorsque jtais encore en premire anne, il marrivait de
mimaginer dans ma pratique future. Parmi mes projec-
tions, il y en avait une rcurrente : jimaginais comment
pouvait se drouler une remise des clefs. Peut tre est-ce
le manque de rfrent pratique du travail de larchitecte
ou le fait que mon mtier avant de faire ces tudes tait
dans le monde du spectacle130, mais je limaginais avec
un crmonial : les heureux propritaires dcouvrant leur
maison savamment claire et orchestre, tous les acteurs
du projet seraient prsents et lon changerait autour dun
buffet. Je le concde, la vision est enfantine et est bien
loin de la ralit. Des raisons logistiques et conomiques
ne facilitent pas la mise en place dun tel vnement.

130 : pendant sept annes jai dirig la mise en scne dvnements.

134
Pendant mes annes dtudes qui ont suivi, non seule-
ment je lai compris mais je lai fait mien, mesurant les
enjeux dune livraison avec sa passation de responsabi-
lits. Mais construire une maison, ce nest pas rien : cest
une entreprise et cest souvent pour une famille, le
projet dune vie. Je limaginais donc festive tel un point
dorgue qui runirait ceux qui lavaient conue, ceux
qui lavaient construite et ceux qui allaient lhabiter. Un
change dondes positives qui valorise le travail accompli
et marque le dbut de loccupation. Cest en lisant une
interview de Pierre De Wit que jy ai repens. Il y raconte
comment sest droule la livraison du Mange de Mons :
la livraison du btiment sest faite avec loccupation ; du
retard sur le chantier et le dbut de la saison culturelle
ont induit cela. Nous tions encore en chantier quand
les comdiens commenaient dj les rptitions. Nous
avons t les tmoins et les acteurs dun change excep-
tionnel. Nous avons fait passer naturellement ltat de
chantier darchitecture celui de thtre () Il y a eu une
continuit dans lappropriation, qui est rellement une
particularit de ce projet et des rapports que nous avons
entretenus, nous architectes, avec les utilisateurs 131.
Il y a certainement dans la fin dun chantier, dans la
passation de loccupation, dans la remise des clefs un
peu de lenteur trouver. Il est dommage de se dfaire
aussi rapidement dun objet qui a anim tant dheures de

131 : Interview de Pierre Hebbelinck et Pierre De Wit, Le Mange.Mons, architectures


publiques volume 6.

135
rflexion, dchanges et de travail, qui a runi des
hommes, des savoir-faire, des moments partags autour
dune tranche de vie. Ce nest pas le rle de larchitecte ?
Non et pourtant.

Prendre le temps

136
Quen pense le mdecin ?

Le processus de crativit est un mystre pour moi :


quel est ce puzzle intellectuel qui permet une ide de
prendre forme et de la rendre intelligible ? Je le vois
dans ma propre exprimentation, je teste, je reteste, je
rereteste, dconstruit pour reconstruire. Si le travail et la
recherche assidus me permettent de me rapprocher dune
ide finale, elle nest jamais acquise par le travail seul. Le
doute, lincomprhension parfois, animent chacun de mes
processus jusqu ce qu un moment, la solution semble
couler de source ; sorte de dclic o tout se met en place.
Un terme pourrait peut-tre dsigner ce phnomne : Le
principe de srendipit . Cela vient de langlais seren-
dipity et dsigne des dcouvertes inattendues faites
grce au hasard et lintelligence 132. Je trouve une autre
dfinition qui attire mon attention : donner une chance
de trouver ce que lon ne cherche pas . Cest ce donner
une chance qui minterpelle. Prenons quelques instants

132 : www.intelligence-creative.com/350_serendipite.html

137
pour approfondir la notion. Peut-tre y trouverai-je une
explication ce dclic que je ne mexplique pas.

Bien souvent la srendipit est synonyme de chance,


de concidence ou de hasard. Je naime pas trop ce terme
quand il est question de crativit architecturale. Or
il existe un terme prcis en anglais pour dsigner cette
chance : l happenstance . Lexplication est ailleurs.
Deux conditions sont pralables la srendipit : leffort
et la connaissance. Par effort, il faut entendre quil y a
un travail de recherche, danalyse, de rflexion pralable.
Lorsque Newton dcouvre le principe de la gravitation,
il ny a pas deffort physique important. La dcouverte
provient dun questionnement pralable, dune mise en
alerte de lesprit prompt se nourrir dune action for-
tuite, dune sorte de prdisposition. Ceci mamne la
deu-xime condition, la connaissance. Selon le dicton,
des milliers de gens avaient dj vu tomber des pommes
avant Isaac Newton et aucun nen avait imagin pour au-
tant la gravitation universelle Selon Paul Valry : il fal-
lait tre Newton pour apercevoir que la lune tombe, quand
tout le monde voit bien quelle ne tombe pas 133. La s-
rendipit est le rvlateur des synthses personnelles. Elle
se manifeste parce quil y a un tre humain dot de cer-
taines qualits qui lui permettent de reconnatre sa dcou-
verte. Les personnes les plus sujettes la srendipit sont
celles qui font preuve de curiosit constructive. Or donc,

133 : VALRY Paul, Mlange, Gallimard, Paris, 1941, p 384.

138
il faut donner les moyens au chercheur, larchitecte de
cette curiosit. Larchitecte a la connaissance de ses in-
vestigations spatiales et constructives et la probabilit de
voir une dcouverte srendipitante et proportionnelle au
temps accord la rflexion. Lapalissade pour les uns,
loge du dlai accord la rflexion pour les autres.
Lexplication manque de rationalit aussi je dcide de
me tourner vers le fonctionnement du cerveau humain
pour comprendre les mcanismes de la construction cra-
trice. Quest-ce qui fait que chez moi, la dambulation
urbaine soit une source de dblocage de situation. Autre
raison inavoue : Est-ce que la lenteur pourrait y puiser
quelques arguments en sa faveur ?

(La suite de ce chapitre a pu tre crite grce, un entre-


tien avec le Docteur Peuch, mdecin gnraliste au Salin
de Giraud, France)
Il y a des zones trs prcises pour chaque activit c-
rbrale. Prendre une dcision rapide ou introduire de la
lenteur dans le processus ne sollicite pas la mme zone
du cerveau. La premire zone (centrale) qui permet la
prise de dcision rapide, proche du rflexe , ne voit
que limmdiatet de laction et le cerveau ne ragit quen
fonction de lvnement proche. Cest ce qui conduit un
conducteur donner un coup de volant en cas de danger
latral ( moins dun entranement spcifique). Les con-
squences du coup de volant ne sont pas envisages. La
seconde zone (frontale), cest le cogito, lanalyse des dif-
139
frents facteurs. Lorsque sur un chantier un ouvrier vient
demander larchitecte sil peut, par exemple, faire passer
ses tuyaux un endroit non prvu par le plan, soit la r-
ponse est ngative parce quelle rpond la norme du plan,
soit elle sera en fonction de la quantit dinformations que
larchitecte aura ce moment l. Plus il prendra le temps
de recueillir des informations plus il se rapprochera de la
raison qui lon conduit dessiner les tuyaux ainsi sur le
plan. Le comportement fondamental du cerveau sera tou-
jours : Information Traitement Action. Plus il y aura
dinformations, plus le traitement sera long.
Il y a donc des zones du cerveau trs prcises pour chaque
activit crbrale, une traitera du symbolique, une autre
du spatial, etc... Ces zones ne sont pas au mme endroit
et pour passer de lune lautre, il faut les stimuler. Le
plus commun, cest un ordre donn par le cerveau. Parfois
cela ne suffit pas ; cest lexpression va te changer les
ides ! Faire une autre activit permet de dbrancher
une zone pour en stimuler une autre. On ne sait pas les
activer en mme temps. Il y a toujours, un dbranchement
puis une stimulation. Par un entranement, ce dplacement
dune zone lautre peut tre facilit par une sorte de rou-
tine. Ainsi en pratiquant une mme activit pour stimuler
une zone du cerveau, il finira par associer lactivit la
zone et en facilitera laccs. Jvoquais tout lheure, ma
propension aller me promener pour maider dblo-
quer des situations, cest ce phnomne qui se produit.
Auguste Komendant raconte qu la suite dun dsaccord
avec Louis Kahn, ce dernier avait quitt son bureau et
140
march sans fin, se trouvant finalement dans le petit parc
derrire les tours du Laboratoire de recherche mdicale,
contemplant, rflchissant, se posant des questions : pour-
quoi Komendant naime t-il pas le projet ? Il doit y avoir
quelque chose de fondamentalement mauvais, autrement
il naurait pas eu tant daversion. Puis il revit lhomme
en queue de pie et presque immdiatement, il prit con-
science que le btiment navait pas didentit propre et
que tout btiment qui manque didentit manque du dsir
et de la joie dexister 134. Il y a une relche de la tension
et des choses se rvlent. Cest--dire que le cerveau tra-
vaillait mais on ntait pas crbralement disponible. Lors
de mon entretien avec Mario Garzaniti, il me dit un mo-
ment : Dans le processus de cration, il y a des moments
de lapsus . Dans sa bouche, le lapsus est une vrit qui
prcde le cerveau. Cest exactement cela !
Il faut galement savoir quil est impossible phy-
siologiquement de maintenir une concentration au-del
de deux heures (quatre avec de lentranement). Ensuite
il y a un besoin de recul. Cest un peu comme les cycles
du sommeil : il y a des phases, de sommeil dit profond
et des phases de sommeil dit lger . Pour la concen-
tration, il y a des phases trs intenses et dautres o il
vaut mieux faire autre chose. Cest une question de rende-
ment. La nuit est particulirement propice ces phases de
relchement. Elle permet dliminer les scories pour ne

134 : KOMENDANT Auguste E. , Dix-huit annes avec Louis I. Kahn, Du Linteau,


Paris, 2006, p56

141
conserver que lessentiel. Wang Shu raconte quune nuit
il a pris la plume encore moiti endormi. Une fois que
jai termin mon dessin dit-il, jai bu un th ! Il venait
de dessiner le muse dhistoire de Ningbo135. Cela arrive
frquemment chez les crivains. Concidence, Wang Shu
tait crivain avant de devenir architecte.
Les thories de la psychologie cognitive montrent que
les mmoires abstraites, tel lapprentissage par cur, et la
mmoire smantique sont des mmoires diffrentes (quil
faut dailleurs dvelopper toutes deux). Aujourdhui, on
sait quil nexiste pas une aire crbrale de la mmoire,
mais que de nombreuses rgions sont impliques dans les
processus de mmorisation136. Nanmoins on peut dire
quil y a dun ct la mmoire qui traite, de lautre, la
mmoire qui stocke. Lune est dite proche ou mmoire
vive et lautre ancienne. Celle quon utilise pour travail-
ler cest la premire, la mmoire vive. Un ralentissement
permet une meilleure utilisation pour un travail chirur-
gical , plus prcis. Alors quun travail rapide ne permet
pas le travail en profondeur et il est difficile de dvelop-
per un point de vue. Cest ce qui se passe avec les enfants
hyperactifs ; ils sont trs rapides mais peu efficaces. La
lenteur pour le cerveau va dans le sens de lefficacit pro-
ductive. Il est beaucoup plus actif quand on le sollicite
pour quelque chose de prcis.

135 : Blog de Stphane Lagarde, correspondant permanent de RFI Pkin : http://


chine.blogs.rfi.fr/article/2012/02/29/wang-shu-le-roi-du-slow-build
136 : Dans le ddale des mmoires Comment sy reprer ? Lessentiel cerveau & psy-
cho n6, mai-juillet 2011.

142
La chasse au stress tant un des chevaux de bataille
des mouvements slow, je my suis intress et jai dcou-
vert, contrairement aux ides reues (dont la mienne) que
le stress ntait pas une maladie137 mais un stimulant
nuancer car si le stress nest pas une maladie, lorsquil est
trop important ou chronique, il devient un des facteurs
provocateurs de maladie (dpression, ulcres, troubles
cardio-vasculaires) Etre dans une situation de stress
permet dveiller lattention, de tenir le cerveau en alerte.
Pour la crativit le stress peut tre positif. Cest ce qui se
produit lorsquune chance approche.

Pour conclure, la lenteur augmente la longvit et vite


lpuisement (trop vite, trop fort cest le risque de burn-
out ), elle permet de mieux organiser le cerveau donc
darriver plus vite au rsultat. Cest ce qui arrive au com-
mandant de navire anglais John Franklin138 et lui permet
de prendre la bonne dcision. Le Docteur Peuch termine
notre rencontre par cette phrase : on ne peut pas se pas-
ser de lenteur 139

137 : MANIGUET Xavier, Les nergies du stress, Robert Laffont, Paris, 1994
138 : NADOLNY Sten, La dcouverte de la lenteur, op.cit, p264.
139 : Entretien ralis le 14 aot 2012 au cabinet du Dc Peuch, au Salin de Giraud
(13, France)

143
144
Htez-vous lentement, et, sans perdre courage,
Vingt fois sur le mtier remettez votre ouvrage :
Polissez-le sans cesse et le repolissez ;
Ajoutez quelquefois, et souvent effacez

Nicolas Boileau
Extrait de Lart potique (1674)
Champ I

145
Avant de conclure

Je ne peux parler darchitecture lente sans un mot


sur la notion de durabilit. Dabord parce quelle est en
substance dans chacun des mouvements slow abords au
dbut de mon propos. Loin de moi lide de dcrire une
architecture lente comme filiale dun mouvement slow
global je lui prfre une certaine indpendance mais
il y a dans lidologie-cologie-durable , de la lenteur
qui nourrit la rflexion de larchitecture lente. Je mesure
toute la dangerosit de regrouper sous une mme ensei-
gne les mots idologie , cologie et durabilit .
Ouvrons donc une parenthse :
Lusage de ces termes a t dvoy, dclin, mix,
pour toutes sortes de raisons si bien que lon retrouve un
peu de tout sous leur couvert. Tout le monde comprend
ces termes mais plus difficile est den donner une dfini-
tion. Afin quil ny ait pas damalgame, laissez moi vous
dcrire les raisons de cette association :Lcologie, cest
ltude des relations, et de leurs consquences, entre tous
les tres vivants avec leur habitat et leur environnement.
146
Pour dire les choses clairement, bien que lhomme soit un
tre vivant parmi dautres, cest ltude de son action et de
ses consquences sur son environnement et en retour, sur
lui-mme qui est vise.
Lidologie vient du grec idea, ide , et de logos,
science, discours . L'idologie est donc, tymologique-
ment, un discours sur les ides. Lassociation de ces deux
termes fait sens lorsque lon parle de mouvement slow car
il y a au plus profond de cette mouvance une recherche
dun quilibre personnel et avec son habitat, les deux
tant lis.
Enfin durabilit au sens dassurer la prennit dun en-
vironnement vivable. Gnralement il inclut trois piliers :
conomique, environnemental et quit sociale. Fermons
la parenthse.

Du coup, lajout de ce dernier terme aux deux pr-


cdents responsabilise et engage politiquement. Qui ?
Larchitecte. Lcologie et la durabilit sont des enjeux
majeurs qui attendent notre socit pour le sicle venir.
La question environnementale sinvite partout : trop (
toutes les sauces ) ou pas assez. Mais en tant que pen-
seur du mode dhabiter de demain, larchitecte ne peut
(ne doit) lignorer. Sans dogmatisme, la pratique dune
architecture doit semparer de la question, soffrir la
rflexion, la prendre en considration simplement, non
comme une contrainte mais comme un outil supplmen-
taire. Il en va de sa responsabilit morale et sociale. Le
parti pris environnemental nest pas dabord technique
147
ou conomique, mais thique. Plus personne ne peut,
de bonne foi, contester aujourdhui la responsabilit des
socits occidentales dans la dtrioration rapide des
conditions globales de vie sur terre : ce constat est
scientifiquement document 140.

140 : DEPREZ Bernard, Les cahiers de la cambre, op.cit, p22.

148
Nous sommes tous coupables de tout et de tous
devant tous, et moi plus que les autres

Dostoevski
Les Frres Karamazov

149
150
Conclusion
La lenteur nexiste pas !

Comme lintroduction avait servi lannoncer, ce m-


moire ne prtend pas faire le tour de la question, loin sen
faut. Je me rends compte que parler de lenteur dans la pra-
tique de larchitecture ouvre des champs dinvestigation
infinis et touche chacune des actions du mtier. Il ny a
pas un chapitre que jai crit qui ne mait invit envisa-
ger la lenteur sous une nouvelle forme : Toute construc-
tion se fait avec des matriaux ; ny aurait-il pas de la
lenteur tudier leur cycle, dusage, de recyclage ? La
rflexion sur un projet se clt gnralement avec la livrai-
son ; ny aurait-il pas de la lenteur tudier comment le
btiment volue ?... ? Je pourrais (devrais, peut-tre) vo-
quer une vision plus large du champ rflexif, voquer la
lenteur dans la pratique de larchitecte conduit naturel-
lement voquer maintenant la lenteur de larchitecture
sous-entendant : quels enjeux politiques sociaux pour
notre socit ?
Cependant, lorsque jai choisi dinterroger la lenteur
dans le processus de conception et de fabrication, je lai
151
fait pour questionner la manire de pratiquer larchitecture
et la mienne en particulier. Toutes les belles illusions que
lon nourrit lcole ne risquent-elles pas dtre balayes
par une ralit conomique notre sortie ? Quels outils
pour dfendre une architecture laquelle je crois ?
La rflexion sur la lenteur na pas t seulement un
prtexte mais a permis de rvler une approche de
larchitecture selon deux temps.

1er temps : du point de vue de larchitecte. Il y a dans


la revendication de lenteur, un refus dune certaine orga-
nisation de travail jug prjudiciable la fois pour la mis-
sion donne larchitecte et pour le plaisir de faire, tout
simplement. Introduire de la lenteur dans la pratique, au
sens dcrit dans ce mmoire, est galement une manire
de considrer lacte de btir comme un acte de service.
Ainsi apparat une notion fondamentale du mtier,
tellement fondamentale quon ne la nomme pas. Pourtant
elle est en suspens et en profondeur, partout, elle est un
des moteurs durables qui fait progresser larchitecte :
lthique.
Elle nest pas entendue ici dans le sens commun qui
la rduirait une science de la morale. Elle doit tre
comprise en termes de responsabilit. Pour cela il faut se
dfaire de ce que Jeremy Till appelle phony ethics 141
et que Pauline Lefebvre traduit par thique bidon 142.

141 : TILL Jeremy, Architecture Depends, MIT, Scala (USA), 2009, p174.
142 : LEFEBVRE Pauline, Rflexions pour une architecture complexe, incertaine et
attache, La Cambre (Mmoire), Bruxelles, 2009.

152
Il dmontre travers de nombreux exemples, comment
et parfois les architectes confondent lthique avec la
bonne esthtique ou la bonne tectonique. De ce fait, non
seulement ils croient pouvoir dfinir en interne ce quest
lthique, et assimiler puret formelle et puret morale,
mais ils esquivent aussi toute implication sociale ou poli-
tique, et toute responsabilit en ces domaines . Dans res-
ponsabilit, ils entendent celle relative aux nombreuses
donnes techniques rgies par des codes en tout genre
laquelle ils ne peuvent se soustraire ; cest agir selon la
rgle. Une responsabilit qui possde son bouclier qui
sappelle : Responsabilit Civile, Socit Anonyme
Philippe Madec propose lhypothse suivante :

Ne peut-on pas comprendre limportance des rgles


et de la rglementation appliques lacte de btir
comme lexpression dune peur de la socit vis--vis
des architectes qui, eux nont pas peur. Je mexplique.
Si lon croit Jean Greish propos de luvre du philo-
sophe Hans Jonas, la peur loin dtre une faiblesse ou
une lchet est un signal mobilisateur prcdent lart
de se poser de bonnes questions 143.

Je rebondis, larchitecte ne doit-il pas avoir peur de


se poser les bonnes questions ? Peur pour quoi ?
Ou davantage pour qui ? Ce qui lengagerait dans une

143 : MADEC Philippe, Etre et faire pour autrui, de lthique et de larchitecture,


Ecole darchitecture de Grenoble, Sminaire 1995-96.

153
responsabilit autre que celle dcrite ci-dessus. Cest cet-
te responsabilit l qui mintresse car cest travers elle
que je souhaite exercer ce mtier.
Il est donc ncessaire de rintroduire ici lthique dans
sa dimension philosophique et socitale et qui sapparente
la conscience des effets et des consquences des choix
pris. Pour viter la diversit des interprtations je choi-
sirai lthique selon Emmanuel Levinas, dfinie comme
ltre pour lautre 144. La pratique de larchitecture
ne peut plus tre indiffrente et dtache, lthique est
son bras de levier qui guide lacte de btir, un acte de
btir pour lautre. Philippe Madec ajoute la question so-
ciale que lthique de Levinas ne permet pas directement
daborder ; il parlera de tre pour autrui et de faire
pour autrui cest--dire penser et agir pour autrui, telle
est la tenue architecturale 145. Ds lors, larchitecte ne
peut se contenter dune rflexion sur la forme seule, la
typologie seule ou mme la thermique seule. Laction
pour autrui se dessine dans une considration plus vaste
o tous les enjeux actuels prennent place et o se mlent
mutations urbaine, paysagre, territoriale, socitale et
dornavant lincontournable logique environnementale.
Trouver sa justesse dans sa relation lautre, autrui,
nest pas ais mais larchitecte ne peut plus y chapper.

144 : LEVINAS Emmanuel, Autrement qutre ou au-del de lessence, Martinus Ni-


jhoff, La Haye, 1974
145 : MADEC Philippe, Etre et faire pour autrui, de lthique et de larchitecture,
Discours ouvrant la prestation de serment des architectes Strasbourg pour le Conseil
rgional de lOrdre des Architectes dAlsace, 2003.

154
Larchitecte tient un rle dans la socit duquel il ne
saurait dmissionner sans dommage pour la socit elle-
mme. Larchitecte ne peut pas plus longtemps vacuer la
socit de son activit 146. Agir pour lautre ne prtend
pas la perfection mais juste agir en conscience et rai-
sonner au nom des autres.
Nous venons de le souligner et partiellement aborder
dans ce mmoire ; lapproche du projet (dans son intrt
propre et dans lintrt de lautre ) doit tre plurielle
et globalise. Une approche rendue possible par le rle
mme de larchitecte : sa capacit de runir les comp-
tences ncessaires son expertise dune situation globale.

2eme temps : du point de vue de la socit. Si


larchitecture est reconnue dintrt public147, la socit
nest pas toujours prompte lui accorder les moyens de
le faire ; restrictions du champ daction, segmentation du
travail, pression conomique, pouvoir dcisionnel limi-
t Larchitecte trop souvent marginalis, manque si ce
nest dune lgitimit (parfois entretenue par ces mmes
architectes) dune reconnaissance de ses comptences que
lthique voque ci-dessus, dfend. Cest ce que Jean-
Pierre Lebrun appelle la validit de la fonction du pre :
cest un trait sur lequel il nest pas habituel dinsister
mais qui est pourtant fondamental : cest quil faut que
cette fonction du pre () soit ratifie par le social 148.
146 : Confrence de Philippe Madec, La secrte connivence de larchitecture et de
lthique, Pour les Polymatiques, Clermont-Ferrand, 2000.
147 : Loi franaise de 1977. Philippe Madec, ibdl
148 : LEBRUN Jean-Pierre, Un mode sans limite, Eres, Toulouse, 2011, p36-59.

155
Ainsi une des conditions essentielles pour que larchitecte
puisse tenir sa place dans son rapport au projet, cest que
la socit soutienne le bien-fond de son intervention. Ce
serait peut-tre loccasion de repenser la pratique archi-
tecturale et son thique toute entire et de reconstituer
un rle central de larchitecte dans lapproche et la fabri-
cation du projet. Bernard Deprez crit propos dun
travail collaboratif mais le propos nest pas restreint
la seule collaboration : il apparat que seul larchitecte
semble dispos assumer le rle de garant de lunit du
projet. Situ au foyer de la prise de dcision, il gre alors
en stratge le devenir dun projet soumis aux alas des
dsirs et contraintes paradoxales formuls par les autres
intervenants, client y compris 149. Ainsi, lintrt est de
placer le projet au cur des proccupations et faire pour
autrui .
Ce mmoire devait en outre dresser les premiers jalons
une thique professionnelle. Jai dcouvert quintroduire
de la lenteur dans le processus de conception et de rali-
sation tait une manire de permettre cette thique de
sexprimer. Cela me conduit lhypothtique constat qui
sera ma conclusion : si larchitecture est ce quelle pr-
tend, tre pour autrui , et la lenteur, la condition de sa
ralisation, alors, architecture et architecture dite lente
se confondent. Larchitecture lente devient alors la norme.
Pour la dfinir, on ne parle plus que darchitecture . La
lenteur nexistant plus.

149 : DEPREZ Bernard, Les Cahiers de La Cambre, op.cit, p. 70.

156
157
158
Bibliographie

Cette bibliographie mentionne tous les ouvrages qui ont


nourri lcriture de ce mmoire. Deux rubriques : la pre-
mire qui reprend les ouvrages cits, la seconde qui liste
ceux qui, bien que nayant pas t utiliss dans lcriture,
ont contribu, par la rflexion quils ont suscite, me
faire avancer sur le chemin de ma dcouverte.

OUVRAGES CITES

LIVRES

ARIES Paul, Ralentir la ville.... Pour une ville solidaire, Golias, Vil-
leurbanne, 2010.

BEAUDOUIN Laurent, Pour une architecture lente, Quintette, Paris,


2007.

BRAND Stewart, HOW BUILDINGS LEAN What Happens after


Theyre Built, Penguin books, New-Ork, 1994.

BROWNLEE David, Delang David, Scully Vincent, Louis Kahn, ed


du centre Georges Pompidou, Paris, 1992.

CHAZAUD Pierre, Le Facteur Cheval, un rve de pierre , le Dau-


phin, Collection les patrimoines, mars 2008.

DASSONVILLE Chantal, COHEN Maurizio, Le Mange.Mons, Ar-


chitectures publiques volume 6.

DEPREZ Bernard, Les cahiers de la Cambre, architecture n4, la let-


tre vole, Bruxelles 2005.

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shumanie : Sur lhomme de demain, Grasset et Fasquelle, Paris, 2011.

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LEBRUN Jean-Pierre, Un monde sans limites, Ers, Toulouse, 2011.

LEVINAS Emmanuel, Autrement qutre ou au-del de lessence,


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ZUMTHOR Peter : un architecte a-contemporain ?, <www.laviede-


sidees.fr/Peter-Zumthor-un-architecte-a.html>

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Lyon le 26 mai 2010, dans le cadre de lexposition des travaux de
Luc Schuiten Les villes vgtales .

MADEC Philippe, Les aventures de la transmission de larchitecture,


Colloque transmettre larchitecture , 12 mars 2007, Maison de
larchitecte

MADEC Philippe, Etre et faire pour autrui, de lthique et de


larchitecture, Ecole darchitecture de Grenoble, Sminaire 1995-96.
GAUTHIER Eric, vernissage de son exposition monographique,
Ecole darchitecture de luniversit Laval Qubec, Novembre 2010.

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164
165
166
Sommaire

Avant propos 11

PREMIERE PARTIE

Introduction 19
Le mouvement slow 23
Le Slow Food 26
Influences 30
Slow medicine 31
Slow science 35
Slow management 43
Slow art 46
Les mouvements slow et le Slow Build 49

DEUXIEME PARTIE

Refonte de la question 57
Le Bilan de lintelligence 63
On arrte tout, on rflchit, et c'est pas triste 71
Lattitude de larchitecte 81
Notion de tiers 90
Densification du temps 99
Contrainte de temps 108

167
Etre dans linstant 114
Ralentir la ville 123
Prendre le temps 128
Quen pense le mdecin ? 137
Avant de conclure 146

Conclusion 151

Bibliographie 159

168
Contact :

Olivier Dufond
www.olivierdufond.com
LA LENTEUR EN ARCHITECTURE
travers le processus de conception et de ralisation

Dans une socit en perptuelle acclration, de


nombreuses voix invitent ralentir. Le climat social
et environnemental participe lcriture de nouveaux
paradigmes.
Larchitecte, en tant que concepteur du mode
dhabiter de demain ne peut ignorer ces enjeux.
Quelle est sa disponibilit les accueillir ? Et si
larchitecture permettait de ralentir ? En quoi la len-
teur a sa place dans le dbat architectural ?
Ce mmoire est la fois une invitation rflchir
sur la manire de pratiquer larchitecture aujourdhui
et une envie manifeste pour lauteur, de dessiner les
premiers contours thiques de sa future pratique.

O
D

Facult darchitecture de lULB La Cambre-Horta


19 place Flagey - 1050 Ixelles - Belgique