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APROXIMACIN A LOS FACTORES DE RIESGO Y FACTORES DE

COMPENSACIN EN LA PSICOPATOLOGA INFANTIL

Acosta, P., Daza, D. y Pez, D.


Cdigos: 923227, 924051, 924005

Resumen

El presente artculo busca visualizar de forma general los principales factores que tienen
incidencia en la presencia de trastornos infantiles, para ello se procedi a realizar una revisin
terica, teniendo en cuenta variables principalmente de tipo ambiental, tales como, la clase
socioeconmica, los estilos de crianza, estresores psicosociales en el contexto familiar y fracaso
acadmico, que pueden llegar a aumentar la probabilidad de presentar un trastorno, o por el
contrario, contrarrestar la presencia de los mismos, ya que son susceptibles de modificacin; de
igual forma se mencionan algunos factores protectores que pueden llegar a prevenir o corregir este
tipo de problemticas infantiles.

Palabras clave: psicopatologa infantil, factores de riesgo, factores protectores.

Abstract

The present article look for to visualize of general form the main factors that have incidence
in the presence of infantile upheavals, for it was come to make a theoretical revision mainly,
considering variable of environmental type, such as, the socioeconomic class, the psycho-social
styles of raising, estresores in the familiar context, academic failure, which the can get to increase
the probability of presenting/displaying an upheaval, or on the contrary, to resist the presence of
such, since they are susceptible of modification; similarly some protective factors are mentioned
that can arrive to prevent or to correct this type of infantile.

Keys words: Psychopathology infantile, risk factors, protective factors.


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Introduccin

El desarrollo de los nios es por un lado, un proceso de cambios debidos

especialmente al determinismo de la maduracin del sistema nervioso y por otro

lado, el desarrollo de naturaleza cualitativa que le van permitiendo al individuo

tener caractersticas especificas y nicas en determinados momentos de su vida.

(Amar. 2004). De este modo, uno de los aspectos mas importantes a tener en

cuenta para al hablar de los nios es el contexto en donde se desenvuelven.

As, el descubrimiento del mundo no se da de una manera pasiva,

mecanicista y reduccionista como lo expresan algunos psiclogos, sino ms bien,

el conocimiento de la realidad tiene que ser descubierto y construido por la

actividad del propio nio.

En este orden de ideas y de acuerdo con el pensamiento Piagetano, la

esencia del desarrollo est dada por la maduracin y la experiencia, pero es

fundamentalmente sta segunda, ya que se puede modificar. Al respecto, el Dr.

Mogoun, ha sealado que durante los ltimos 45.000 aos no ha habido cambios

significativos en la corteza cerebral del homo sapien; por lo tanto, el hombre debe

sustituir los cambios filogenticos por cambios de maduracin del cerebral

producidos por la estimulacin ambiental despus del nacimiento, en donde la

calidad de la educacin debera ser fundamental. (Amar, 2004)


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Por consiguiente, el objetivo primario de esta revisin terica es identificar

factores ambientales que propician la presentacin de determinados trastornos y

as mismo, los factores que de una u otra manera son recursos para los nios que

dentro de un contexto de vulnerabilidad, pueden evitar la presentacin de stos

trastornos.

Aspectos del Desarrollo en la Psicopatologa Infantil

Barlow (2001), resalta la importancia de analizar el comportamiento del ser

humano desde una perspectiva integral, es decir, un sistema o circuito de

retroalimentacin puede tener entradas independientes en muchos puntos

distintos, pero a media que cada entrada se vuelve parte del todo, ya no puede

considerarse como independiente. Esta perspectiva sobre la causalidad

pertenece al enfoque sistmico, lo cual explica que cualquier influencia particular

que contribuya a la Psicopatologa, no puede considerarse fuera del contexto. El

contexto se debe entender como el comportamiento del individuo, su biologa, el

ambiente social, cultural, emocional y cognoscitivo.

Segn Jessell y colaboradores (2005), todas las conductas se modelan por la

interaccin de los genes con el entorno, incluso el comportamiento ms

estereotipado est influenciado por el medio ambiente, mientras que otras

conductas ms plsticas, como el lenguaje, se ven restringidas por factores

innatos. Para identificar estos factores, es necesario pensar en aquellos


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componentes de la conducta que son heredables, la conducta en s misma no se

hereda, se hereda el ADN, es decir, los genes que contiene. En consecuencia,

existen estudios que no rechazan la existencia de una influencia del entorno, sino

que apoyan la idea de que el comportamiento se modela tanto por factores

genticos como medioambientales. (Jessell, 2005)

En tanto, los estudios psicolgicos en nios permanecen interesado en la

interaccin de los condicionantes biolgicos y las circunstancias ambientales que

influyen en el comportamiento y su desarrollo, en el papel de las variables

cognitivas en la socializacin, especialmente en la adopcin del rol sexual

correspondiente, y en la comprensin misma de los procesos cognitivos, su

adquisicin y evolucin.

Es por ello, que diversos estudios longitudinales tratan de determinar cmo

los factores afectan el desarrollo infantil, y cmo las diferencias en las

experiencias tempranas afectan el comportamiento. Estas investigaciones aportan

nuevos mtodos de ayuda a los nios con factores de riesgo para un mejor

desarrollo. (Sheffer, 2000)

Para Sheffer (2000), las actitudes, valores y conducta de los padres,

influyen sin duda en el desarrollo de los hijos, al igual que las caractersticas

especficas de stos, influyen en el comportamiento y actitud de los padres.


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Los padres difieren a lo largo de dos amplias dimensiones en la crianza de

los hijos, aceptacin y sensibilidad, exigencia y control. El comportamiento y

actitudes de los padres hacia los hijos es muy variado, y abarca desde la

educacin ms estricta hasta la extrema permisividad, de la calidez a la hostilidad,

o de la implicacin ansiosa a la ms serena despreocupacin. Estas variaciones

en las actitudes originan distintos tipos de relaciones familiares. La hostilidad

paterna o la total permisividad, por ejemplo, suelen relacionarse con nios

agresivos y rebeldes; mientras que una actitud clida y restrictiva por parte de los

padres, suele motivar en los hijos un comportamiento asertivo y obediente.

Del mismo modo, los sistemas de castigo tambin influyen en el

comportamiento. Por ejemplo, los padres que abusan del castigo fsico, tienden a

generar hijos que se exceden en el uso de la agresin fsica, ya que precisamente

uno de los modos ms frecuentes de adquisicin de pautas de comportamiento es

por imitacin de las pautas paternas.

Las relaciones sociales infantiles suponen interaccin y coordinacin de los

intereses mutuos, en las que el nio adquiere pautas de comportamiento social a

travs de los juegos, especialmente dentro de lo que se conoce como su grupo de

pares. De esta manera, pasan por sistemas sociales progresivamente ms

sofisticados, desde los aos previos a su escolarizacin hasta su adolescencia,

que influirn en sus valores y en su comportamiento futuro. La transicin hacia el

mundo social adulto es apoyada por los fenmenos de liderazgo dentro del grupo
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de iguales, donde se atribuyen diferentes roles a distintos miembros en funcin de

su fuerza o debilidad.

El proceso mediante el cual los nios aprenden a diferenciar lo aceptable

(positivo), de lo inaceptable (negativo) en su comportamiento, se llama

socializacin. Se espera que los nios aprendan, por ejemplo, que las agresiones

fsicas, el robo y el engao son negativos, y que la cooperacin, la honestidad y el

compartir, son positivos. Algunas teoras sugieren que la socializacin slo se

aprende a travs de la imitacin o travs de un proceso de premios y castigos.

Sin embargo, las teoras ms recientes destacan el papel de las variables

cognitivas y perceptivas, y sostienen que la madurez social exige la comprensin

explcita o implcita de las reglas del comportamiento social aplicadas a diferentes

situaciones. (Sheffer, 2000)

La socializacin tambin incluye la comprensin del concepto de moralidad.

Se considera que el pensamiento moral tiene tres niveles: en el inferior, las reglas

se cumplen slo para evitar el castigo (nivel caracterstico de los nios ms

pequeos); y en el superior, el individuo comprende racionalmente los principios

morales universales necesarios para la supervivencia social. Hay que tener en

cuenta que la comprensin de moralidad a menudo es incoherente con el

comportamiento real, por lo que, como han mostrado algunas investigaciones

empricas, el comportamiento moral vara en cada situacin y es impredecible.

(Sheffer, 2000)
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Conceptos Bsicos

En primera instancia es fundamental tener claridad sobre los conceptos de

riesgo y vulnerabilidad, los cuales constantemente tienden a confundir a los

interesados en el estudio tanto de la psicopatologa infantil como de la adulta. A

continuacin se enunciarn las definiciones que proponen Lemos (2003) y

Gonzlez, Fernndez y Secades (2004), sobre estos dos conceptos, ya que gozan

de claridad y sencillez.

Factores de riesgo: constituyen un amplio conjunto de factores ambientales

que estn relacionados con el aumento de la probabilidad de que se exprese un

trastorno; es decir, se alude a una variable netamente ambiental, ms sta no

necesariamente corresponde a una variable causal per se. (Lemos, 2003)

Vulnerabilidad: hace referencia al conjunto de caractersticas endgenas del

individuo que actan como mecanismos causales en la aparicin de un trastorno;

por tanto corresponden a variables biolgicas o que tienen una base gentica, que

se convierten en rasgos permanentes, como por ejemplo dao en el Sistema

Nervioso Central o Procesos neurobioqumicos, respectivamente. (Gonzlez,

Fernndez y Secades, 2004)

Ahora bien, es imperioso en este orden de ideas, realizar una vez ms una

aclaracin pertinente con respecto a estos dos conceptos, en donde los factores
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de riesgo frente a los factores de compensacin conforman la dimensin

ambiental, mientras que los mecanismos de vulnerabilidad y los de proteccin,

conforman la dimensin endgena.

Con base en lo anterior, la presente revisin se centrar en recopilar

aquellos factores ambientales, que como ya se mencion, aumentan la

probabilidad de presentar un trastorno, o por el contrario, contrarrestan la

presencia de los mismos.

Factores de Riesgo asociados a la Psicopatologa infantil:

Son muchos los factores de riesgo asociados a la Psicopatologa infantil,

entre ellos se pueden mencionar los citados por varios autores como Amado

(2004), quien afirma que las circunstancias sociales determinan la mayor parte de

la existencia de un nio, y en especial en el caso de Amrica latina, donde

aproximadamente seis de cada diez nios viven una condicin de pobreza, hasta

su desarrollo biolgico depende de las condiciones sociales de vida.

Por consiguiente, autores como Amado (2004), Ballesteros y Corts (2000),

Lemos (2003), Papalia, Olds y Duskin (2001); Rivas, Vsquez y Prez (1995),

entre otros; concuerdan que el bajo nivel socio-econmico es una fuerte variable

ambiental que incide no solamente en la salud fsica de los nios, sino tambin en

su salud mental, ya que la falta de recursos financieros puede dificultar en los


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padres la crianza de sus hijos al no poder cubrir las necesidades bsicas de los

mismos, hecho que adems se convierte en un factor estresor para la familia.

De otro lado, existe una fuerte relacin entre Psicopatologa infantil y

variables escolares. Al respecto, Rivas y cols. (1995), afirman que existe una alta

proporcin de nios con psicopatologa en los que se presentan un rendimiento

escolar bajo, por otra parte la socializacin escolar tambin establece relacin

significativa con la psicopatologa en la mayora de los aspectos clnicos.

Adicionalmente, la situacin familiar postdivorcio es otra variable de riesgo,

que ejerce gran influencia sobre trastornos emocionales y afectivos, as como el

pertenecer a familias rehechas, caracterizadas por la presencia de un padrastro o

de un solo progenitor, ejerciendo mayor influencia en las mujeres. (Kasen, Cohen,

Brook y Hartmark, 1996, citado por Bragado, Bersab y Carras (1999)

Por otra parte, existe evidencia cientfica que permite prever otro factor de

riesgo en relacin a prcticas de crianza inadecuadas. Amado (2004) y Corts y

Cantn (2000), con relacin a este factor de riesgo comentan que los mtodos

punitivos y represivos, pueden generar en el nio una pobre capacidad de

adaptacin, conllevando al nio a ser una persona tmida, sumisa y ansiosa; o se

puede generar problemas de conducta o una personalidad hostil y agresiva. As

mismo, padres que utilizan mtodos inconscientes, es decir, contradictorios,


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generan en el nio un entorno caprichoso y catico con incapacidad para adaptar

su comportamiento a las distintas circunstancias.

A su vez, padres que utilizan mtodos sobreprotectores fomentan en sus

hijos una personalidad frgil, dependiente, con una sensacin de ineptitud y

debilidad, con un pobre auto concepto y falta de confianza en si mismos. Por otro

lado, los mtodos permisivos, donde no se impone la disciplina requerida hacen

que los nios se comporten de manera inmediatista y con dficit en habilidades

de autocontrol, produciendo un nio con marcados rasgos de indisciplina,

dspotas, egostas, insolidarios, hasta llegar a convertirse en miembros

irresponsables ante la sociedad. (Amado, 2004; Corts y Cantn, 2000)

Adicionalmente, conflictos matrimoniales y familiares constituyen otras

variables que se suman a los factores de riesgo en la psicopatologa infantil. En

este aspecto, varios investigadores como Amado (2004), Ballesteros (1995) y

Corts y Cantn (2000); Rivas y cols. (1995); entre otros, concuerdan que una

familia en donde prevalecen la presencia de niveles elevados de conflictos

matrimoniales y familiares, relaciones destructivas centradas en la agresin, ms

grave an cuando los nios son testigos de agresiones fsicas, ruptura de la

comunicacin, aislamiento o poca cohesin entre los miembros, poca estimulacin

a la orientacin al logro, baja afectuosidad y rechazo parental, rivalidades, entre

otros factores contextuales adversos, se relacionan con un aumento de la


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probabilidad de que se presenten disfunciones conductuales, especialmente de

comportamiento agresivo.

Por tanto, los nios que experimentan relaciones estresantes con sus

cuidadores suelen adaptarse peor a los nuevos ambientes, teniendo dificultades

para establecer relaciones positivas, implicarse en conductas prosociales y sentir

afecto o preocupacin por los dems.

En general, varios estudios han encontrado que son los problemas externos

de conducta los que con ms frecuencia aparecen unidos a los conflictos

matrimoniales y que los nios y adolescentes expuestos a diferentes formas de

maltrato tienen mayor riesgo de presentar trastornos mentales durante la infancia

y la adolescencia. (Alfonso, Bohrquez, Cifuentes, Giraldo, vila y Campo, 2003).

Vale la pena sealar una investigacin de bastante envergadura realizada

por Bragado, Bersab y Carras (1999), en la cual encontraron que varios factores

de riesgo como variables sociodemogrficas, estresores psicosociales en el

contexto familiar, fracaso acadmico, inteligencia, factores tempranos, historia

mdica y psicopatologa parental, estaban directamente relacionadas con

trastornos conductuales, ansiedad, trastornos depresivos y de eliminacin.

Especficamente los autores de dicha investigacin encontraron los siguientes

perfiles de riesgos por cada categora diagnstica:


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Factores de riesgo asociados a los trastornos conductuales: tener un padre

joven, estar muy preocupado por la muerte de un ser querido, discusiones y

peleas familiares, maltrato fsico, repetir curso y problemas tempranos de

comportamiento.

Factores de riesgo asociados a Ansiedad: problemas en el parto

(enfermedades , complicaciones en el parto, cesrea) y miedo al maltrato fsico.

Factores de riesgo asociados a Trastornos Depresivos: tener ms edad,

estar preocupado por la familia, alcoholismo familiar, padecer enfermedades

frecuentes y el estado psicopatolgico de la madre.

Factores de riesgo asociados a Trastornos de la Eliminacin: tener menos

edad, ser varn y retraso en las pautas del desarrollo.

A groso modo, se puede observar que la familia tiene una alta

responsabilidad en la salud mental de sus miembros, funcin que se hace cada

da ms significativa.

Factores de compensacin

Habiendo revisado algunas variables asociadas a fuentes de riesgo en el

padecimiento de trastornos de la infancia y la adolescencia, no se puede


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desconocer entonces aqullos factores o variables que de uno u otro modo

contrarrestan o merman la posibilidad de padecer dicha psicopatologa. A

continuacin se relacionarn algunos factores de compensacin encontrados a lo

largo de la revisin terica realizada.

En primera instancia, se deduce que en muchos de los factores de riesgo,

sus correspondientes antagnicos puedan ser los respectivos factores de

compensacin que los contrarresten. As pues, en un proyecto de investigacin

realizada por Amado (2004), cuya poblacin objetivo fueron familias pobres, se

encontr que stas familias adems de contar con elementos de carcter

negativo, tambin cuentan con elementos de carcter positivo como la

recursividad, la lucha y el trabajo diario, que se expresan para contrarrestar

factores adversos en sus contextos.

Por otra parte, Lemos (2003) tambin identifica algunos factores de

compensacin que poseen los nios, a saber: cuidados estables recibidos por el

nio, capacidad de solucin de problemas, atractivo que pueda suscitar en sus

compaeros y adultos, competencia manifiesta y la autoeficacia percibida, y la

identificacin con modelos que desempean roles de competencia.


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Adicionalmente, se ha encontrado que la afectivdad y el bajo nivel de

conflictos con los padres parecen contribuir al bienestar durante la adolescencia

temprana y tarda. (Corts y Cantn, 2000)

Por su parte, Dumas y LaFreniere (1993), citados por Corts y Cantn

(2000), sealan que los factores contextuales de apoyo como la receptividad

contingente de los padres y el apoyo social familiar, fomentan la competencia y

adaptacin del nio en distintos ambientes y niveles evolutivos

Tambin se afirma que las prcticas de crianza democrticas y los

esfuerzos de los padres para conseguir que sus hijos participen en la toma de

decisiones familiares, fomentan la autoconfianza, fortalecen el rendimiento

acadmico y hacen que disminuya el consumo de drogas y las actividades

delictivas. (Corts y Cantn, 2000)

Finalmente se encontr que la correlacin entre problemas de

externalizacin y calidad de vida escolar fue estadsticamente significativa,

indicando que los nios con alta calidad de vida escolar presentan menor

proporcin de problemas. As pues, en la investigacin realizada por Rivas y

Cols. (1995), se encontr que las variables del mbito escolar nivel intelectual,

rendimiento acadmico y socializacin se vinculan estrechamente con la

alteraciones como la depresin, ansiedad y problemas de conducta.


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CONCLUSIONES

La identificacin de los factores de riesgo es de vital importancia, ya que

permitirn realizar programas de prevencin, y as mismo, programas de

promocin de los factores que permitan a los nios y a sus familias a fortalecer y

estimular los recursos con los que cuentan para promover el ajuste psicolgico de

los mismos.

Se observa que existen un buen nmero de variables ambientales que

favorece el ajuste psicolgico de los nios y que en la medida en que se realicen

ms investigaciones en donde se puedan identificar un mayor nmero de sta, se

lograr realizar un mejor abordaje no solamente a nivel de intervencin de

patologas, sino de promocin del bienestar de los nios y adolescentes.

La Psicopatologa busca identificar las semejanzas y las diferencias entre

los nios, as como su comportamiento y desarrollo, tanto normales como

anormales, para esto se debe determinar cmo las variables ambientales (el

comportamiento de los padres, por ejemplo) y las caractersticas biolgicas (como

las predisposiciones genticas), interactan e influyen en el comportamiento; y

segundo, entender cmo los distintos cambios en el comportamiento se

interrelacionan.
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Los diversos aspectos del desarrollo del nio abarcan el crecimiento fsico,

los cambios psicolgicos y emocionales y la adaptacin social; de esta forma las

pautas del desarrollo del nio estn determinadas conjuntamente por condiciones

genticas y circunstancias ambientales, aunque subsisten vehementes

discrepancias sobre la importancia relativa de las predisposiciones genticas de

un individuo.

Finalmente, no solo basta con realizar evaluaciones que permitan identificar

categoras diagnsticas solamente con el propsito de rotular o etiquetar a los

individuos, esto se sabe tiene gran efecto negativo, sobre todo en nios. El

objetivo primario de esta revisin terica es identificar factores que propician la

presentacin de determinados trastornos y as mismo, los factores que de una u

otra manera son recursos para los nios que dentro de un contexto de

vulnerabilidad, pueden evitar la presentacin de stos trastornos.


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