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ARTCULOS

LO QUE LLAMAMOS LIDERAZGO:


CONSIDERACIONES CRTICAS DE LO QUE OCURRE EN
DIVERSAS ORGANIZACIONES
Mara Mercedes Botero, MA*
Programa de Psicologa de la Universidad del Norte en Barranquilla, Colombia

RESUMEN
Se persigue presentar consideraciones sobre el tema del liderazgo. Plantear la diferencia de posturas
conceptuales desde las pticas de la Psicologa y la Administracin; se pretende provocar una reflexin
para la toma de conciencia de los retos que plantea el liderazgo en las organizaciones modernas.
Trabajando desde la Universidad del Norte de Barranquilla, en organizaciones del sector industrial,
comercial, sindical y educativo, se trata de clarificar cules son las caractersticas, estilos de liderazgo,
el contexto, tareas y comportamientos propicios para que lderes y seguidores interacten en funcin
de objetivos comunes, e identificando el clima y la cultura organizacional que se dan en estos ambientes,
donde el liderazgo no es una moda sino un reto.

ENTRANDO A CONCEPTUALIZAR ms entre otras, y se basa en el presupuesto de que cada


praxis investigativa requiere un cimiento conceptual,

E
n el mbito cientfico, los estudios sobre liderazgo terico y metodolgico no necesariamente indiscutible,
escasean, haciendo urgente una fundamentacin pero s concordante y vlido.
terica que d cuenta del tpico. Las
investigaciones ms conocidas al respecto nos remiten, En el campo empresarial, se tiende a utilizar
entre otros, a Douglas Mc Gregor (1960), quien estudia indiscriminadamente los vocablos liderazgo,
el influjo de la filosofa del lder en su conducta y estilo administracin y direccin como sinnimos, de tal
de direccin; a Robert Tannembaum y Warren Schmidt forma que se entiende el liderazgo desde un enfoque
(1973), centrados en el anlisis de la relacin entre los directivo. Joan Ginebra, en su libro El liderazgo y la
estilos autoritario y democrtico; y tambin a Robert accin, se refiere a esta tendencia, afirmando que debido
Blake y Jean Mouton (1975), quienes definen dos a la misma, se le otorga al trmino liderazgo mayor o
variables vertebrales sobre las que descansa el ejercicio menor dignidad de acuerdo a la concepcin que se tenga
de liderazgo, a saber, la orientacin hacia los resultados sobre lo que es dirigir. As, para quienes dirigir y
y la orientacin hacia la conduccin de las personas. administrar significan lo mismo y el juego de la
direccin se enmarca en la competencia por adaptarse
Ahora bien, no se trata de dejar a un lado todos los al entorno cambiante mediante el uso de tecnologas
modelos tericos y conceptos de liderazgo para aportar avanzadas, lder es lo mismo que tecncrata. En
un abordaje unvoco; nada ms presuntuoso y lejos de cambio, para aquellos que relacionan dirigir con
mi propsito. El objetivo perseguido con esta establecer objetivos y conducir a una organizacin hacia
presentacin es realizar una revisin de la literatura y ellos, el liderazgo se teir de variables como empeo
sealar lo que, a mi parecer, son los conceptos y y afn de logro. Y si se trata de alguien que se adscribe
modelos ms adecuados a la hora de fundamentar un a la corriente humanista y cree que dirigir es
estudio coherente del liderazgo en contextos necesariamente conducir con valores, entonces el lder
organizacionales. Esta es, por lo tanto, una perspectiva es fuente y transmisor axiolgico. Desde una posicin

* Actual Presidente de ASCOFAPSI Asociacin Colombiana de Facultades de Psicologa. Psicloga, Magister en Estudios Polticos y Econmicos,
especialista en Psicologa Clnica. Especialista en Desarrollo Organizacional. Directora del Programa de Psicologa Universidad del Norte en Barranquilla
Colombia. Consultora empresarial. E-mail: mmbotero@uninorte.edu.co

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an ms extrema, liderazgo es sinnimo de santidad. Con respecto a este punto, tenemos el siguiente hecho,
Lo cierto es que muchos han subrayado la diferencia contextualizado en el mbito colombiano: El 76% de
entre liderar y dirigir, afirmando que las organizaciones todos los negocios que existen hoy en el pas, son
actuales necesitan lderes y no administradores. familiares y cerca del 80% de las grandes empresas
privadas, incluidos los grupos econmicos, son
Otro tipo de confusin ms comn consiste en entender
empresas de familia. Estas empresas entraan, por la
el liderazgo como primaca o como equivalente a tener
naturaleza de las relaciones que se establecen entre la
el poder, el mando o la responsabilidad. El primer
mayora de sus integrantes, un enfoque de conduccin
equvoco suele presentarse en los campos de la
ms volcado hacia el liderazgo que hacia la direccin,
mercadotecnia y de la ciencia administrativa, en donde
lo cual coincide con la poca de crisis econmica
es habitual hablar en trminos de productos o empresas
generalizada que se vive a lo largo y ancho del pas. Es
lderes del mercado. El segundo caracteriza a ambientes
curioso constatar, entonces, que los empresarios
propios de instituciones gubernamentales o grupos
colombianos han aplicado (en la mayor parte de los
organizados, en donde las nociones de liderazgo, poder
casos, de manera intuitiva) los preceptos de Kotter.
y autoridad se amalgaman hasta tal punto como parte
de la cultura organizacional, que es difcil discernir a Continuando con la revisin conceptual sobre el tema
qu se refiere cada una. Muchos tericos distinguen que me ocupa en esta presentacin, las aproximaciones
claramente la posicin de lder de la de aqul que ocupa al tema del liderazgo a las que me refiero provienen
un cargo en la jerarqua de una organizacin cualquiera: bsicamente de dos ramas: la psicologa social y las
el status inherente a un cargo no necesariamente ciencias administrativas. En la lnea de la psicologa
convierte a su ocupante en lder. social, tenemos principalmente las definiciones que
La postura de John Kotter (1990) es menos radical, hacen hincapi en un proceso de influencia segn el
puesto que arguye que aunque direccin y liderazgo se cual el liderazgo es funcin de la relacin que establecen
diferencian, no son conceptos mutuamente excluyentes. lderes y seguidores sobre la base del influjo que los
De acuerdo con Kotter, no hay razn lgica para pensar primeros puedan tener sobre los segundos. En esta
que una persona con antecedentes y preparacin idneos perspectiva tenemos la definicin de Homans (1961),
no pueda desenvolverse adecuadamente en ambas para quien el lder de un grupo es aquel que posee mayor
circunstancias. Los dos conceptos -direccin y autoridad, entendida sta como la capacidad de una
liderazgo- pueden complementarse y a menudo se persona para influir a un gran nmero de miembros del
superponen. Pero, simultneamente, es necesario grupo de forma regular. Desde el punto de vista del
afirmar que la direccin es ms formal, cientfica y autor, una persona consigue autoridad y se convierte
universal que el liderazgo, puesto que implica el uso en lder siguiendo el modelo transaccional: dotando a
de instrumentos y tcnicas especficas diseados para los miembros del grupo de recursos valiosos que stos
ser empleados en una heterogeneidad de situaciones y no pueden obtener por cuenta propia, y recibiendo a
contextos. La direccin, as concebida, no es efectiva cambio prestigio, estima y capacidad para influir. Por
si no va acompaada de un buen liderazgo, porque su parte, Hollander (1969, 1970), considera, al igual
tiende a ser rgida. Por consiguiente, direccin sin que Homans, que el liderazgo implica una relacin de
liderazgo conduce a la burocratizacin progresiva de influencia transaccional que depende, al menos, de dos
las organizaciones y a su consecuente obsolescencia. factores: la percepcin que los seguidores tienen acerca
Asimismo, un liderazgo muy fuerte tiende a ser de la capacidad del lder para alcanzar los objetivos
demasiado cambiante y hasta arbitrario cuando no est grupales y su conformidad inicial con las normas del
matizado por un sentido adecuado de direccin. El grupo. Para Cartwright y Zander (1971), el liderazgo
colofn de tales consideraciones es, segn Kotter que consiste en poseer el poder personal y social para
en lneas generales se puede decir que en pocas convertir una intencin en un resultado, mantenindolo
estables y de prosperidad, un cierto grado de liderazgo con, a travs y para la gente. Para ellos, el lder es
con una direccin fuerte, puede ser una combinacin aquel que, sin importar su posicin en la escala
ideal; por el contrario, en pocas de crisis y de caos, jerrquica, es quien ms influye en el grupo en el
puede convenir un fuerte liderazgo unido a un grado proceso de clarificar metas y alcanzar resultados.
limitado de direccin Inicialmente, parecera que la definicin de estos dos

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autores centrara el liderazgo en capacidades meramente sigilosamente el hecho de que los seguidores tambin
personales, pero su enfoque en la consecucin de obtienen ventajas al dejarse conducir por su lder, y que
resultados a travs de la influencia sobre los miembros muchas veces, esas ventajas no tienen que ver con el
del grupo incluye su concepcin dentro de la simple logro de los objetivos grupales. Existe toda una
aproximacin tratada. gama de beneficios secundarios a la pertenencia de un
grupo que se relacionan ms con elementos puramente
Dentro de las ciencias administrativas, segunda rama subjetivos que con intereses compartidos alrededor de
dentro de la cual se enmarcan las definiciones revisadas, los cuales se organiza la accin.
tenemos otras visiones del liderazgo, centradas
bsicamente en el lder como agente de cambio, Dentro de la perspectiva del lder como visionario
visionario y estratega. De acuerdo con John W. Gardner tenemos a Warren Bennis (1985), para quien el lder es
(1991), ser lder consiste en concebir y comunicar metas un profeta y artista del futuro con la capacidad de hacer
capaces de hacer trascender a las personas sus propios que las visiones se hagan realidad, lo cual implica
intereses y conflictos para comprometerlas en la conocer el presente ampliamente para poder proyectarse
consecucin de objetivos comunes a travs de sus hacia el porvenir. Liderar es, pues, cuestin de prever,
mejores esfuerzos. Muy parecida es la concepcin ideal de ser prospectivo en contraposicin a ser reactivo, de
de John P. Kotter (1988), para quien el liderazgo es el adelantarse a su tiempo, como todos los grandes
proceso de mover a un grupo o grupos hacia alguna hombres de la historia. La posicin de los especialistas
direccin, a travs de medios no coercitivos. en planeacin estratgica no est muy lejos de la
anterior. Peter Drucker (1990) y Kenichi Ohmae
Joan Ginebra (1994, p. 6), por su parte, concibe al (1995), por ejemplo, se refieren al lder en trminos de
liderazgo como un proceso de arrastre en un globalizador de metas, ideas y programas que genera
contraposicin al empuje: actividades y procesos sistematizados. El lder
El liderazgo es un modo de mover una organizacin. visionario tiene un conocimiento intuitivo de las
Para nosotros el liderazgo es, en parte, una cualidad condiciones futuras y lo combina con la audacia
personal y, en parte, un fenmeno situacional que suficiente para aprovechar el flujo de las circunstancias,
produce o ayuda la convergencia de una organizacin de tal manera que siempre se convierte en el hombre
hacia un propsito, sin perjuicio de que esta preciso y en el momento justo: ese maravilloso
convergencia est impulsada tambin por otros producto de factores personales y circunstanciales que
procedimientos que actan sobre la organizacin. El tiene la capacidad de deslumbrar a quienes le rodean
lder tira, arrastra, y los otros procedimientos empujan. por esa aparente capacidad para adivinar cundo es
Y el arrastre se mueve en la espontaneidad. asertivo tomar la iniciativa.

Las anteriores definiciones hacen parte de un caudal Cabe observar que este tipo de definiciones tambin
de literatura no cientfica y enfatizan el papel del lder son limitantes, por cuanto se centran en demasa en
como motor de cambio no impositivo, como agente cualidades de tipo personal para describir la naturaleza
capaz de dirigir a las personas hacia el logro de metas del liderazgo, descuidando otros tipos de variables
comunes por voluntad propia, sin que medie ninguna involucradas, como son las expectativas de los
accin punitiva. Generalmente, tales definiciones son seguidores y los factores del contexto, entre otras.
recibidas con entusiasmo por el ciudadano profano, Prcticamente, estas definiciones minusvaloran los
todava aferrado a la figura del lder revestido de hallazgos de las investigaciones llevadas a cabo al
cualidades que lo hacen casi un ngel, el llamado lder interior de los predios de la psicologa social, sobre todo
carismtico, al que me referir posteriormente. Pero de las que tienen que ver con el proceso de influencia
hemos de notar en ellas un fuerte contenido ideolgico ya descrito.
de base que sesga el carcter transaccional de la relacin Otras definiciones cobijadas bajo el ala administrativa,
lderes-seguidores al que se haca alusin antes. El muy comunes en los ltimos aos, colocan la esencia
enfoque del lder como agente de cambio lo humaniza del liderazgo en el servicio: Ser lder es servir
y resalta la libertad y consecuente responsabilidad (Blanchard, 1999). Esta disyuntiva supone una paradoja
inherentes al ejercicio del seguidor, pero cubre sobre la cual ya algunos autores han disertado: el lder

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dirige, pero al mismo tiempo sirve a sus seguidores. El existencial. Para algunos autores como David Casares
lder sirve porque ha de utilizar sus energas, talentos y Arrangoiz (1994), La complejidad del concepto (de
esfuerzos en la consecucin de las metas de sus liderazgo) nos refuerza en la idea de que el liderazgo
seguidores, procurando que stos se desarrollen. Estas es una situacin existencial de la relacin humana que
metas son las mismas que las del lder y las de la no puede ser conceptualizada de una sola forma, como
organizacin; por lo tanto, si el lder conduce al xito,
tampoco la vida misma. El autor mexicano define al
todos ganan. La definicin de liderazgo como servicio
lder como ...un administrador de energas y recursos
intenta integrar el sentido tico trascendente de este
ejercicio con el proceso mismo de delegacin. De que se dirige a los procesos humanos superiores como
nuevo, ante tal despliegue de ecuanimidad, se dibuja son la entrega, la pasin por lo que se hace, la lealtad,
una sonrisa socarrona en la cara de muchos. Los la colaboracin, la trascendencia, el sentido del trabajo
aspectos ideolgicos subyacentes quedan sepultos, otra y de la vida, el desarrollo personal y el comunitario, a
vez, bajo una capa de humanismo avasallador. Quin travs del manejo de los recursos materiales,
podra resistirse a la tentacin de sucumbir ante una tecnolgicos y administrativos, y con el fin de lograr
definicin que ana el carcter prospectivo necesario resultados (Casares Arrangoiz, 1994). Estos resultados
para un liderazgo en pocas de cambio con esa calidez se conciben en trminos de riqueza material, social,
de la imagen del lder como amigo interesado en el cultural y espiritual, brindndole al hombre recursos
bienestar y en los intereses propios? necesarios para elevarse en cuanto a su calidad humana
La misin, visin y metas de una organizacin integral. Esta es una concepcin tambin viciada, pero
cualquiera concuerdan con los objetivos de los puestos interesante como creadora de nuevas posibilidades, al
y cargos, pero no necesariamente con los de sus fomentar un liderazgo no centrado en los objetivos sino
ocupantes. Negar los intereses e iniciativas en las cualidades de quienes los conciben. Los
individuales, muchas veces distintos y hasta resultados, a diferencia de anteriores definiciones, slo
francamente opuestos a los de la organizacin, no viene se nombran al final: ...y con el fin de lograr resultados.
al caso. Es otra faceta del viejo vicio de no reconocer Cierto o no en la praxis, por lo menos la definicin es
los aspectos poco amables del ser humano, en este caso, coherente dentro de la orientacin humanista al
el hecho de que las organizaciones necesitan alcanzar considerar los resultados slo como una consecuencia
metas que, frecuentemente, sobre todo cuando se trata ms en la dinmica del liderazgo.
de capitales, productividad y competencia, no coinciden
con las perspectivas de crecimiento personal y Esta distincin entre las definiciones formuladas desde
desarrollo sostenible. Si bien es cierto que el contexto la psicologa social y desde las ciencias administrativas,
mundial y organizacional en particular y las podra equipararse a la diferenciacin que Burns (1978)
concepciones sobre el trabajador han cambiado hasta llev a cabo entre liderazgo transaccional y liderazgo
tal punto que los presupuestos tayloristas sobre el
transformacional o, lo que es lo mismo, entre liderazgo
hombre ya no son vlidos, no podemos olvidar que el
transaccional y liderazgo carismtico.
juego de los grupos y organizaciones de todo tipo es
uno de intereses: sociales, econmicos, polticos, etc. El liderazgo transaccional cobija todas las definiciones
Parece obvio, pero generalmente se pasa por alto esta ya estudiadas dentro de la psicologa social que se
realidad, tal vez porque implica un cuestionamiento refieren a un proceso de influencia, y como su nombre
tico a la labor de quienes se desenvuelven en contextos
lo indica, se enfoca en las transacciones o intercambios
organizacionales, especialmente los responsables de los
que se gestan entre lderes y seguidores. En un contexto
procesos que se gestan al interior de los departamentos
de Recursos Humanos, quienes son vistos a veces como organizacional, el lder transaccional garantiza la
verdaderos ingenieros encargados de potenciar la satisfaccin de las necesidades de sus seguidores y sus
competencia de los empleados. condiciones de trabajo, mientras que stos, a su vez,
llevan a cabo las tareas que les han sido asignadas para
En esta misma lnea se desarrollan las definiciones alcanzar los objetivos propuestos. Los factores que
actuales, muy dentro de las concepciones humanistas subyacen al liderazgo transaccional son: a) Los lderes
que recogen aspectos hasta de la corriente de la filosofa

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utilizan compensaciones contingenciales (Fiedler, se autosacrifiquen y alcancen objetivos ms all de


1967), es decir, que tienen que ver con la situacin, aquellos que les fueron designados oficialmente.
con el contexto entendido como las condiciones de Comnmente se asocia el liderazgo carismtico al
trabajo en el caso de las organizaciones y el medio en llamado liderazgo transformacional, ya que la accin
que se halla la satisfaccin de necesidades para motivar del lder carismtico posee altas probabilidades de
a sus seguidores y b) Slo en el caso de que los suscitar cambios relevantes en la organizacin, al
seguidores no alcancen los objetivos de rendimiento centrarse en la transformacin de sus seguidores por
establecidos, el lder tomar medidas correctoras. medio de la induccin de cambios en sus objetivos,
valores, necesidades, creencias y aspiraciones.
El liderazgo carismtico, por su parte, es una definicin
no exclusiva del campo de las ciencias administrativas; Aunque el trmino liderazgo carismtico haya tenido
ms bien es originaria de las ciencias sociales. En origen en el seno de las ciencias sociales, en los ltimos
efecto, el trmino carismtico (de carisma, palabra aos las ciencias administrativas se han apropiado de
utilizada originalmente en el mbito religioso y que l, convirtindose en un vocablo de uso comn y en
significa gracia) fue empleado por el socilogo alemn una concepcin a la que se adscriben, consciente o
Max Weber, para referirse a un tipo de dominacin. El inconscientemente, gran parte de los autores
trmino pas de designar un tipo de dominacin o contemporneos que se refieren al liderazgo en medios
autoridad a adjetivar una clase de liderazgo, pero slo organizacionales.
hasta pocas recientes se ha dado cuenta de tal cambio.
Antonio O. Donini (1994), verbigracia, afirma que ms INTENTANDO EL CONSENSO EN
que de autoridad carismtica, deberamos referirnos MATERIA DE LIDERAZGO
a liderazgo carismtico, puesto que la autoridad
Como podr confirmarse, aunque las definiciones de
implica el poder de mando, imponiendo el deber de ser
liderazgo seleccionadas hagan parte de enfoques
obedecida, mientras que el liderazgo encierra un diferentes, todas ellas en conjunto presentan una serie
trasfondo de relacin bidireccional no supeditado a la de rasgos comunes. Al respecto, en El Estudio del
obediencia automtica. Este punto de vista, con el que Liderazgo (Browne y Cohn compiladores, 1958),
estoy plenamente de acuerdo, concuerda con la Eleanor Carter, en un artculo titulado Sobre la
definicin de liderazgo como un proceso-situacin en definicin del liderazgo afirma que cuando se intenta
el que una persona, en mrito de su capacidad real o especificar el sentido que el trmino encierra, se
supuesta para resolver los problemas cotidianos en la emplean por lo menos cinco ideas diferentes:
vida de un grupo, encuentra seguidores que se someten
La idea de la polarizacin de los miembros del grupo
a su influencia. En una situacin de liderazgo, la
alrededor de una persona central, entendindose,
personalidad de los seguidores es tan importante como
entonces, que lder es aqul capaz de servir de eje a la
la del lder. El liderazgo puede basarse en cualidades
conducta de los otros miembros. Tal idea pierde solidez
personales (aspecto fsico, valor, simpata, etc.), en el cuando se piensa en aquellas situaciones en las que un
prestigio que otorga la posesin de ciertos miembro del grupo se convierte en centro de la atencin
conocimientos y cualidades, o de posiciones sociales y de la conducta de los dems, pero no necesariamente
elevadas, o por una combinacin de varios de estos en lder. Pinsese para ello en la circunstancia hipottica
elementos (Fairchild, 1949). de un saln de clases en donde un nio problemtico es
agente distractor y, por lo tanto, polarizador de la
El liderazgo carismtico hace nfasis en la conducta
conducta de los otros nios y de su profesor. Afirmara
simblica del lder, en sus mensajes visionarios e usted que este nio juega el papel de lder de su grupo?
inspiradores, en la comunicacin no verbal, en la
fundamentacin de la accin sobre valores ideolgicos, La idea de los objetivos del grupo. Aqu encajan todas
en el estimular intelectualmente a los seguidores, en la las definiciones que focalizan el liderazgo en la
confianza que el lder muestra hacia s y sus subalternos capacidad de dirigir a un grupo hacia sus metas y
y en el hecho de que el lder espera que sus seguidores objetivos. Esta perspectiva es excesivamente comn

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por lo cmoda, pero insatisfactoria desde el punto de de lo que significa liderazgo. No obstante, curiosamente
vista investigativo, porque definir los objetivos de un tal desventaja se convierte en una prebenda, dado que
grupo es bastante complicado. As, en el caso de un las definiciones enmarcadas dentro del paradigma de
grupo experimental, verbigracia, existen tantos las formas de conducta del lder seran menos limitantes
objetivos como miembros. y ms abiertas que cualesquiera otras, siempre que el
liderazgo sea entendido como un concepto multimodal:
La nocin de eleccin sociomtrica. El lder es aquel El hecho es que diferentes tipos de conducta implican
miembro del grupo que recibe mayor cantidad de liderazgo en situaciones distintas (...) Naturalmente, este
elecciones sociomtricas, es decir, quien ha sido enfoque no aporta una formulacin clara y simple del
escogido por la mayora de sus compaeros como lder. problema del liderazgo, pero por otra parte el problema
Este enfoque presenta un inconveniente, y es que se tampoco es claro y simple. Durante demasiado tiempo
basa en la identificacin, de tal manera que cuando se hemos estado tratando el concepto de liderazgo como
indagan los motivos por los cuales se eligi a tal o cual si el mismo implicase slo una serie unitaria de formas
como lder, los miembros se refieren a juicios subjetivos de conducta... (Carter, 1958).
que, en caso de ser formulados explcitamente, toman
la forma de cliss y de afirmaciones estereotipadas sobre En cuanto a las funciones que todas estas
el liderazgo. Adems, se afirma tambin que las definiciones y modelos atribuyen al lder, tenemos
elecciones sociomtricas no son necesariamente una como eptome las siguientes:
medida de liderazgo, sino ms bien de popularidad. El directivo: la concepcin del lder como
coordinador de las tareas del grupo y supervisor
Una cuarta idea, proveniente del modelo de Catell de actividades.
(1951), encuadra la definicin de lder como la persona
que posee influencia demostrable sobre la sintalidad El organizador: el que planifica, programa y
grupal. La sintalidad grupal hace referencia a las orienta las actividades con un sentido
dimensiones o parmetros de variacin de los grupos, prospectivo.
a saber: integracin, cohesin, sinergia, moral, El estratega: aquel que prepara y pone en marcha
permeabilidad, entre otros. Desde este punto de vista, tcticas ingeniosas ordenando, distribuyendo,
el liderazgo de una persona se mide por la magnitud disponiendo y arbitrando recursos.
del cambio de la sintalidad provocada por esa persona
El perito: es el que ayuda, aconseja y
en su grupo, es decir, por la diferencia entre la sintalidad
complementa los esfuerzos de sus seguidores
del lder medio o modal y su propia sintalidad. Este
valindose de su experiencia.
tipo de definiciones basadas en la sintalidad encuentra
un obstculo: no existe literatura acerca de El motivador-castigador: recompensa o premia
investigaciones sobre los parmetros de la sintalidad y, a sus seguidores cuando stos cumplen la labor
por otra parte, no siempre una persona capaz de mover asignada; castiga, censura o reprime cuando
a un grupo hacia una dimensin u otra de su sintalidad ocurre lo contrario.
es un lder. El intercesor: acta como rbitro que regula las
Por ltimo, estn las definiciones que giran en torno a intervenciones y relaciones entre l y sus
la idea de las formas de conducta del liderazgo, seguidores y entre los seguidores mismos.
entendidas stas como las formas de conducta que los El emblema: representa al grupo al encarnar sus
expertos en el rea de liderazgo desean definir como valores compartidos.
tal. Esta clase de conceptualizaciones presenta ventajas
La madre alcahueta: se hace cargo de la
e inconvenientes. La principal ventaja es que se pueden
responsabilidad individual, aliviando a sus
definir con exactitud las conductas propias del
seguidores de las obligaciones que les competen.
liderazgo. Los inconvenientes se organizan alrededor
del hecho de que tales conductas variaran El chivo expiatorio: funge como vctima
considerablemente de un grupo a otro y de una tarea a propiciatoria sobre la cual los miembros del grupo
otra, y no se dispondra de un acuerdo comn acerca proyectan aquellos aspectos de s mismos que les
resultan inaceptables.

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LAS ORGANIZACIONES COMO y, lo ms importante, c) que los miembros del grupo


CONTEXTO PARA EJERCICIO DEL tengan obligaciones diferentes, para que se abra la
LIDERAZGO posibilidad de que uno se distinga como el que ms
influye en la definicin de los objetivos y en las
Aunque el liderazgo ha sido estudiado a profundidad
actividades que la organizacin emprende para
en el mbito de las ciencias sociales como fenmeno
alcanzarlos.
de grupos, el anlisis del tpico en el contexto de las
organizaciones ha sido escaso. Si la diferenciacin de responsabilidades es bsica para
el ejercicio del liderazgo, y si una organizacin se
Uno de los obstculos que ha contribuido a tal estado
caracteriza precisamente por esta diferenciacin,
de las cosas es que en la bibliografa sobre el liderazgo
entonces el liderazgo es un aspecto de las
se empleen las palabras grupo y organizacin como
organizaciones grupales.
sinnimos. Si bien en la literatura sociolgica no existe
un acuerdo sobre lo que se entiende por grupo, algunas La definicin de liderazgo estudiada no cierra la
definiciones son satisfactorias, entre ellas, la de Smith posibilidad de que una organizacin tenga ms de un
(1945), quien define el grupo social como una unidad lder, ni de que la influencia del lder no sea permanente
formada por un nmero plural de organismos (agentes) sino discontinua, ni asegura que siempre la influencia
que poseen una percepcin colectiva de su propia del lder sea benfica en el sentido que conduzca a sus
unidad y tienen capacidad de actuar o estn actuando miembros al xito seguro. Simplemente deja claro que
de manera unitaria sobre el medio. Para Krech, el lder se diferencia de sus compaeros porque ejerce
Crutchfield y Ballachey, quienes aportan un concepto una influencia particular en la definicin y alcance de
parecido, los criterios a partir de los cuales se evala la los objetivos comunes.
existencia o no de un grupo son: a) Todos los miembros
existen como grupo en el campo psicolgico de cada Delimitado el radio de accin del liderazgo a la trama
individuo y por consiguiente, se perciben y se reacciona organizacional, cabe aqu dirigir nuestra atencin hacia
ante ellos como tales y b) Las relaciones que establecen la legitimidad del lder como aspecto relevante en la
los miembros entre s son mutuas y dinmicas. relacin que ste establece con sus seguidores.
Empecemos por hacer distinciones necesarias.
Como podemos observar, estas definiciones no suponen Teniendo en cuenta que la mayora de las definiciones
que los miembros del grupo tengan responsabilidades de liderazgo en el campo de la psicologa social remiten
diversas, lo cual es, de acuerdo con Stodgdill (1958) a un proceso de influencia, y que ste comnmente se
condicin sine qua non para la existencia del liderazgo. homologa con el trmino poder, resulta relevante
En el seno de las organizaciones, que son grupos recordar que la influencia apela a la persuasin y a la
orientados hacia tareas comunes y con una iniciativa voluntaria de los seguidores, mientras que el
diferenciacin de responsabilidades, el liderazgo poder implica coercin y control. Los lderes pueden
encuentra su medio ideal. Stodgdill proporciona una emplear ambos en la consecucin de objetivos, pero el
definicin de liderazgo a partir de la cual se hace clara uso del poder no reviste necesariamente con la aureola
esta disparidad entre los conceptos de grupo y del liderazgo.
organizacin: El liderazgo puede ser concebido como
el proceso (acto) que implica ejercer influencia sobre David Casares (1994) afirma que Liderazgo y poder
las actividades de un grupo organizado en los esfuerzos no son sinnimos. Sin embargo, el liderazgo se basa
que ste realiza para definir y alcanzar objetivos. en el poder. En una primera acepcin, el poder es la
capacidad de lograr lo que uno se propone. En una
De acuerdo a las anteriores consideraciones tenemos segunda acepcin, de la interaccin con los dems,
que: poder es la habilidad potencial de una persona para
Las condiciones sociales mnimas que permiten el lograr que otra se conduzca de cierto modo (Lewin,
ejercicio del liderazgo son: a) la existencia de un grupo 1951). Empero, es necesario entender que el poder es
conformado por dos o ms personas, b) una tarea comn una probabilidad o posibilidad. El poder ejercido pasa
o una serie de actividades que los miembros del grupo a ser influencia, es decir, liderazgo... Lder significa
lleven a cabo y que estn orientadas hacia un objetivo la persona que tiene mayor poder relativo en la

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interaccin con otros. As, tanto el poder como el o virtudes especiales o excepcionales (Weber, citado
liderazgo son relativos a un grupo o a una persona por Donini, 1994). De acuerdo con lo anterior, el
especficos (p. 49). Max Weber (1949) tambin liderazgo carismtico se fundamenta en la creencia
conceptualiza el poder, distinguindolo del trmino extracotidiana en cualidades como la santidad, el
dominacin. El autor arguye que poder y dominacin herosmo o la ejemplaridad que posee una persona y
(entendida como autoridad) se relacionan ntimamente, en las disposiciones creadas o reveladas por ella. En
pero sin llegar a confundirse: este caso, hablamos de autoridad carismtica.
Poder significa la probabilidad de imponer la propia Ahora bien, el empleo de esta categorizacin de la
voluntad, dentro de una relacin social, an contra toda dominacin, ha conducido a numerosos equvocos con
resistencia y cualquiera que sea el fundamento de esa respecto a los trminos autoridad y liderazgo, sobre todo
probabilidad... Por dominacin debe entenderse la desde el momento mismo en que algunos autores
probabilidad de encontrar obediencia para un mandato empiezan a referirse al liderazgo carismtico en vez de
por parte de un conjunto de personas que, en virtud de la dominacin o autoridad carismtica. Este cambio,
actitudes arraigadas, sea pronta, simple y automtica cuya razn de ser ya fue expuesta antes, no implica
(Weber, p. 53). que autoridad y liderazgo sean sinnimos. El
responsable de tal confusin no fue, por supuesto, Max
Una vez especificado el concepto de poder y otros Weber, sino aquellos que se dedicaron y an se dedican
asociados, Weber, interesado como la mayora de los a trasplantar conceptos de un modelo a otro, empleando
tericos en el rea de las ciencias sociales en establecer indiscriminadamente el trmino liderazgo carismtico
generalidades vlidas en cuanto a lo fenomnico en las para referirse a casi todo tipo de liderazgo. Dos
realidades sociales, propone una categorizacin de la argumentos a favor de esta afirmacin son: a) El
dominacin (autoridad), o si se prefiere, de la concepto de liderazgo, relativamente moderno, empez
gobernabilidad entre los hombres, vlida an en la a ser estudiado y desarrollado en la primera dcada del
actualidad para una gran variedad de comunidades y siglo XX, despus de que Weber hubiese publicado sus
organizaciones humanas. Tal categorizacin consta de formulaciones sobre los tipos de dominacin, y b)
tres tipos, de acuerdo al fundamento de la legitimidad Etimolgicamente, la palabra liderazgo proviene del
que sustenta la autoridad en cada caso: verbo ingls to lead, que significa conducir,
De carcter racional: Se basa en la legalidad de guiar, mostrar el camino, ir adelante, acepciones
ordenaciones estatuidas que confieren derechos de entre las cuales no se encuentra en ningn momento
mando a ciertos elegidos para ejercer la autoridad. En referencia alguna al poder de mando y al deber de
este caso, la autoridad est basada en la aceptacin de obediencia propios del concepto de autoridad, tal como
leyes y normas impersonales y en el derecho de mandar lo define Weber.
y ser obedecidos que inviste a aquellos a los que se les Hollander (1969), cuyas concepciones ya estudiamos
concede este tipo de dominacin racional-legal. Este al referirnos a la psicologa social como una de las
tipo de autoridad predomina en las sociedades fuentes ms relevantes de definiciones sobre el
occidentales modernas. liderazgo, presenta una formulacin distinta a la de
De carcter tradicional: Est cimentada sobre la Weber, segn la cual la legitimidad del lder descansa
creencia cotidiana en la inviolabilidad y sacralidad de en tres factores, a saber, la autoridad concedida a su
las tradiciones que han regido desde tiempos pretritos, rol, el origen de dicha autoridad (interno o externo con
las cuales sealan a quienes han de ejercer la autoridad. respecto al grupo) y las impresiones que mantienen los
Como prototipo de esta clase de autoridad, tenemos las seguidores en cuanto a las competencias y motivaciones
monarquas hereditarias, llamadas tambin dinastas. del lder. De acuerdo con el autor, quien aporta
evidencia emprica para sustentar su tesis, la legitimidad
De carcter carismtico: Para Weber, el carisma es una del lder se origina a partir de cuatro fuentes:
cualidad atribuida a un individuo, en virtud de la cual
1. La conformidad inicial a las normas del grupo:
ste se destaca entre los dems miembros de la
tanto mayor ser la legitimidad del lder en cuanto
organizacin y es aceptado y obedecido por sus poderes
se conforme ms a las normas del grupo, por lo

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ARTCULOS

menos inicialmente. En etapas posteriores del contemporneas. De acuerdo con el autor citado arriba,
ejercicio de su liderazgo, y en virtud de la los dos factores determinantes en la configuracin del
autoridad ya legitimada, el lder puede incluir contexto social al que aludimos son: 1) La sociedad de
cambios a algunas normas. mercado se ha transformado en el sistema dominante
en el planeta, gracias a lo cual ya no son tan diversas
2. El origen de la autoridad del lder, es decir, la las formas sociales, ya que stas tienden a desaparecer,
forma en que obtiene su liderazgo: cuando el lder muchas veces bajo el influjo imperialista y, 2) La
es escogido por los mismos miembros del grupo, divisin social del trabajo ha elevado el nivel de
se le confiere mayor legitimidad que cuando es desarrollo tecnolgico hasta lmites insospechados
elegido por un agente externo. algunas dcadas atrs. A nivel de microgobernabilidad,
3. La competencia del lder: la autoridad del lder el liderazgo organizacional dentro de cada uno de los
ser legtima si sus seguidores perciben en l las pases se ve inexorablemente condicionado por estos
habilidades necesarias para conducir al logro de procesos de macrogobernabilidad que rigen el contexto
los objetivos grupales. internacional. Por lo tanto, es en el marco social de
este juego entre la macro y la microgobernabilidad en
4. La identificacin de los seguidores con el lder: donde se sita cualquier ejercicio de liderazgo. No
el lder ser ms legtimo ante los ojos de sus obstante, los autores -principalmente estadounidenses-
seguidores en la medida en que comparta sus que han tratado el tema del liderazgo en los ltimos
ideales, valores y aspiraciones. Cuando un aos, fundamentados en los modelos de las escuelas
seguidor se siente identificado con su lder en conductistas, se han cobijado bajo el paradigma del
cuanto a los aspectos compartidos, la legitimidad liderazgo situacional como enfoque orientado hacia la
de su autoridad adquiere un carcter casi eficiencia y la productividad.
indiscutible.
El paradigma del liderazgo situacional, mencionado
El auge del liderazgo situacional en las anteriormente, encuentra sus orgenes en las
organizaciones contemporneas: consideraciones formulaciones de Fred Fiedler, autor al que nos hemos
crticas desde el modelo weberiano. referido antes al aludir a las recompensas
contingenciales en el marco del liderazgo transaccional.
Teniendo en cuenta que un elemento comn de la praxis (Ver el primer apartado de esta presentacin, titulado
de la dominacin se refiere al poder y al control de Entrando a conceptualizar). A comienzos de 1951,
unos sobre otros, y que por ello el liderazgo es ante Fiedler propone un modelo contingencial de liderazgo
todo un ejercicio de poder al interior de una sobre la base de la relacin entre el rendimiento
organizacin, es claro que la direccin o jefatura es organizacional y las actitudes del lder. De acuerdo
inseparable del sistema social en el cual se ejerce el con esta teora, el desempeo de los grupos eficaces
gobierno o dominio. Por lo tanto, dice Jos Luis depende de una vinculacin idnea entre el estilo de
Martnez (1998) en su artculo Crtica epistemolgica interaccin del lder con sus seguidores y el grado en
al modelo de liderazgo situacional: que la situacin le posibilita al lder ejercer control e
influencia. A partir de lo anterior, Fiedler y sus
...para comprender los modelos de conduccin, es
colaboradores propusieron una hiptesis, segn la cual
indispensable contextualizar socialmente el poder. Si
el tipo adecuado de conducta del lder depende de lo
bien actualmente, es frecuente que las organizaciones
favorable o desfavorable de la situacin del grupo, y
privadas y pblicas estn preocupadas en mejorar sus
que tal circunstancia est condicionada por tres
formas de gobernabilidad, normalmente se olvidan de
dimensiones, a saber:
los procesos y contextos en donde se ejercen las
acciones de poder... 1. Las relaciones lder-miembros: hace referencia
a la calidad de las relaciones entre el lder y los
De acuerdo con lo anterior, cabe indagar sobre las
miembros del grupo y al grado de confianza,
condiciones que conforman la trama dentro de la cual
confiabilidad y respeto que los subordinados
se ejerce el liderazgo en las organizaciones y sociedades
tienen con respecto a su lder.

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2. Estructura de la tarea: alude al grado en que la como la tarea a realizar y el grado de autoridad del lder
tarea se programa, asigna y explica al en cuanto a su posicin en la estructura formal de la
subordinado con el fin de que ste lleve a cabo organizacin. Sin embargo, tal paradigma, a pesar de
su trabajo en el marco de procedimientos ser citado profusamente, de reunir actualmente bajo su
claramente establecidos, y tambin hace dominio a gran cantidad de adeptos y de ser empleado
referencia al nivel de claridad a la hora de frecuentemente en la prctica de formacin de lderes,
proponer metas, objetivos, funciones y tambin ha sido fuertemente criticado. La mayora de
responsabilidades por medio de la especificacin las crticas se dirigen a aspectos formales de la teora,
de mtodos. pero algunos van ms all y cuestionan las bases
epistemolgicas mismas del modelo y los aspectos
3. Poder del puesto o posicin: grado en que el ticos que subyacen a su praxis. De acuerdo con estas
puesto o posicin le permite al lder influir en crticas, la perspectiva de Blanchard y Hersey
sus seguidores para que stos anen sus esfuerzos desaprueba las posiciones empresariales radicales que
a los de l en la consecucin de las metas slo consideran los estilos autocrtico y democrtico
grupales. Esta influencia deriva de la posicin de liderazgo, pero no constituye una reflexin
jerrquica y supone autoridad para contratar, ponderada y profunda sobre los fundamentos y valores
disciplinar, recompensar, castigar, promover o sociales del poder.
degradar y proponer incrementos salariales.
Si bien es cierto que el modelo promueve ampliamente
Basndose en el modelo de Fiedler, Hersey y Blanchard el alcance de la eficacia y la eficiencia, dos componentes
(1972) formulan la teora del Liderazgo Situacional, fundamentales en la dinmica de la productividad
cuya idea vertebral es que el estilo de liderazgo depende organizacional (ya nos referimos a este punto al abordar
de la madurez y del nivel de preparacin de los las definiciones que desde las ciencias administrativas
seguidores: desconocen los intereses involucrados en el juego de
La investigacin de Hersey y Blanchard ha demostrado los grupos organizados), tambin lo es que aborda el
que para que un lder sea efectivo debe tener un estilo liderazgo desde el punto de vista de la conducta
o forma de liderazgo acorde a la madurez tcnica o manifiesta, obviando las bases legitimadoras del poder
psicolgica de los seguidores. Un grupo con baja que sustentan las relaciones de gobernabilidad en un
madurez tcnica o poca educacin para llevar a cabo contexto social determinado. Por ello, resultan ms
una tarea especfica requiere un estilo de influencia ms reales los prototipos o jefaturas o de dominio que
autocrtica o impositiva (Casares, 1994, p. 41). sugiere Max Weber, ya que stos de enrazan en los
niveles profundos de las estructuras materiales y
La principal implicacin de esta perspectiva es que el espirituales que mueven a los hombres y sus
lder ha de seleccionar un estilo de liderazgo de acuerdo sociedades... plantea Jos Luis Martnez (1998).
al grado de capacidad y disposicin de sus subordinados
para emprender y llevar a cabo tareas especficas. Esta El cuestionamiento tico de este tipo de crticas radica
teora se centra en las caractersticas de los seguidores en que no todas las organizaciones estn orientadas
y de las circunstancias, en vez de colocar todo el peso hacia la productividad como respuesta a la ardua
en las cualidades del lder, tal como sucede con el competencia del mercado, como es el caso de las
paradigma del liderazgo carismtico. El liderazgo corporaciones. Existen tambin instituciones de otro
situacional deposita casi toda la importancia de la tipo, como los centros de investigacin pura y aplicada,
eleccin del estilo de liderazgo en los seguidores, que
dedicados a la acumulacin de conocimiento y capital
son quienes aceptan o rechazan al lder influyendo
de tipo intelectual con el fin de ponerlos al servicio del
directamente en la eficiencia y eficacia de la tarea que
desarrollo sostenible, entendido como el
estn cumpliendo.
desenvolvimiento de la sociedad en armona con el
El modelo presenta la ventaja de ofrecer una visin ambiente que la sustenta. En este sentido, una teora
amplia del ejercicio del liderazgo en un grupo particular que d cuenta de la legitimidad de la autoridad que
al tomar en cuenta tanto la interaccin miembro-lder, ejercen los directivos y posibles lderes de una

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organizacin dada, es adecuada en el sentido de Donini A. (1994). Liderazgo, autoridad y carisma: una
fomentar un liderazgo basado en premisas ticas lectura crtica de los tipos de dominacin de Weber. En:
fundamentales. No obstante, no es mi intencin Estudios de la Academia de Ciencias de Buenos Aires,
desechar el modelo situacional, sobre todo en mbitos Cuadernos Weberianos, II.
en donde la competitividad y la lucha por la Drucker P. (1990). La sociedad postcapitalista. Bogot:
productividad no son reprochables. Norma.
Para concluir sobre este punto referido a las Fairchild HP, ed. (1949). Diccionario de Sociologa, Mxico-
consideraciones crticas del liderazgo situacional, Buenos Aires: F.C.E.
enfoque harto empleado en la actualidad, y al mismo Fiedler (1967). A theory of leadership expectativeness.
tiempo finalizar esta presentacin, he de afirmar que Estados Unidos: McGraw Hill.
llevar a cabo un anlisis crtico de los modelos sobre
Gardner, J.W, (1991). Building community. San Francisco:
liderazgo entraa mucho ms que ser cuidadosos a la Independent Sector
hora de proferir afirmaciones poco ponderadas dirigidas
a desmeritar la labor de quienes, con trabajo intelectual Ginebra J. (1994) El liderazgo y la accin. Mxico:
y mucha paciencia, se han dedicado a construir enfoques McGraw-Hill.
tericos sobre el tema en cuestin; implica tambin, a Hersey P. & Blanchard K. (1972). Liderazgo situacional.
mi juicio, un sentido de responsabilidad tica que slo Englewood Cliff: Prentice Hall.
se adquiere en la prctica del liderazgo y en la Hollander E.: Principios y mtodos de la Psicologa Social.
observacin sistemtica y prolongada del ejercicio del Buenos Aires: Amorrortu, 1971
mismo en diversas organizaciones. En ese sentido,
Homans, G. C. (1961). Social behavior: Its elementary forms.
comparto el parecer de Nelson Mandela, cuando en el
New York: Harcourt
Encuentro Mundial de Liderazgo Ao 2000, afirm
enftico: No podemos hablar de liderazgo sin autoridad Kotter J. (1990). El factor del liderazgo. Madrid: Ed. Daz
moral. de Santos.
Krech, Crutchfield & Ballachey (1962). Individual in
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