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L'antiquit classique

Jacqueline de Romilly, Histoire et raison chez Thucydide


Jules Labarbe

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Labarbe Jules. Jacqueline de Romilly, Histoire et raison chez Thucydide. In: L'antiquit classique, Tome 26, fasc. 1, 1957. pp.
189-191;

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Document gnr le 24/01/2017


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Quelques dtails. Sur le passage au mythe, marqu dans les Odes


par un retour du moi du pote (p. 26), cf. les prcisions de mon
Pronom chez Pindare, Paris, 1947, pp. 9-11. Au v. 50 de la VIIe
Nmenne, le tmoin semble tre Pindare (p. 101) ? Je crois que
c'est plutt Noptolme (cf. Pronom, p. 52) ; mais Finley ajoute
avec raison que Pindare reste en tout cas le voyant et le garant du
propos divin (p. 102). Au v. 1 de la VIe Nmenne, la traduction
de par origine (commune) et le rapprochement tabli avec
le dbut de la Xe Pythique favorisent l'interprtation unitaire, qui
fait des dieux et des hommes une seule race (pp. 54 et 73). La
qui couronne les Eumnides prlude celle du Time de Platon
entre rationnel et irrationnel, Zeus et Destin, raison et Ncessit,
non par la force mais par la persuasion (cf. F. M. Cornford, Plato's
Cosmology, Londres, 1937, p. 364) ; J. H. Finley montre au moins
qu'Eschyle et Pindare ont en commun le sens de l'harmonie finale
(p. 286). Edouard des Places, S. J.

Jacqueline de Romilly, Histoire et raison chez Thucydide.


Paris, Les Belles Lettres, 1956. 1 vol. in-8, 314 pp.
d'tudes Anciennes.) Prix : 1500 frs fr.
L'objectivit historique est un leurre : l'expos le plus dpouill,
le plus sec, ne va pas sans ce qu'on pourrait appeler un dcoupage
et un montage pralables, susceptibles de formes diverses. L'historien
intervient toujours, en ceci qu'il retient tels vnements et tels
plutt que d'autres ; toujours, le choix qu'il fait et la manire
dont il l'ordonne rvlent son moi.
La remarque est applicable Thucydide, de qui la personnalit
se manifeste, sous le rcit impersonnel, avec une continuit et une
nettet peu ordinaires. Le regrett Louis Bodin avait t frapp de
cette prsence , curieuse chez un auteur qui passe pour s'effacer ;
il l'avait souligne dans des articles et des causeries. Et il gardait
dans ses papiers une foule de notes, d'o il comptait tirer une tude
gnrale. Mme de Romilly, qui a eu le privilge de pouvoir les
et les utiliser, insiste fort, dans le beau livre qu'elle vient de
publier, sur ce qu'elle doit son prdcesseur. Ce livre n'en est pas
moins son uvre propre. Elle l'a conu, construit, crit d'un bout
l'autre ; les suggestions et les trouvailles dont elle a profit ne doivent
pas faire sous-estimer sa part de cration, qui est norme.
A lire Histoire et raison chez Thucydide, on gotera un plaisir
de haute qualit. Il s'agit ici, non pas d'une laborieuse
compilation, mais de quatre essais ingnieusement gradus pour
nous amener cerner une mthode de travail. Rsum en une phrase,
l'art suprme de Thucydide parat bien avoir t de multiplier les
paralllismes, les contrastes, les recoupements, les chos, pour qu'une
signification ressorte des faits bruts et pour que la succession de
ces faits s'organise en conditions, causes et consquences.
Mme de Romilly examine en premier lieu le cas des narrations
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pures, sans discours. Elle s'attache un exemple clair : la tentative


que firent les Athniens pour bloquer Syracuse. Cet investissement
manqu, Thucydide n'a voulu y voir qu'une lutte dramatique entre
intentions contraires, d'abord sur le plan immdiat, mais aussi sur
les plans suprieurs o, stratgiquement et politiquement, se jouait
le sort mme de la guerre. C'est des thmes et des ides qu'il
a subordonn sa relation de l'pisode, utilisant, pour en dgager la
structure logique, tout un systme de correspondances verbales,
parfois trs subtiles, auxquelles le public grec devait tre sensible.
(Pindare et Platon, chacun sa manire, en fournissent de semblables.)
Les allusions, procd frquent chez les crivains de l'poque, certains
types de division chronologique, les rcits fragments et imbriqus
les uns dans les autres : autant de moyens, pour Thucydide,
la matire historique sans dborder, en thorie, le cadre d'une
simple prsentation.
Les batailles, dans son uvre, diffrent de ce qu'elles sont chez
Homre, chez Hrodote, chez les tragiques. Il ne les traite plus comme
de vagues toiles de fond, comme des dcors devant lesquels s'affirme
l'individu la vaillance digne de mmoire : il n'y cherche pas non
plus des sources de pathtique. Ce qui l'intresse, ce sont les objectifs
des chefs rivaux, et de dterminer dans quelle mesure la lutte a
ou non leurs prvisions. Ayant le souci primordial de rendre
les combats intelligibles, il les fait, peut-on dire, se drouler deux fois :
d'abord au stade du rationnel, ensuite dans la ralit tactique, laquelle
acquiert un sens profond tre ainsi conue comme une espce de
pierre de touche des thories. Souvent, il expose ces dernires sous
la forme de harangues qu'auraient tenues les gnraux. Pareils aux
discours politiques, mais plus faciles tudier parce que l'on en saisit
plus rapidement et plus directement les incidences, les discours
militaires ne sont pas autre chose qu'un procd analytique.
Dans le sens de l'analyse, Thucydide va fort loin chaque fois qu'il
apparie des morceaux oratoires qui se rpondent trait pour trait.
On sait que les Grecs de la priode classique adoraient l'antithse,
qu'ils ne la bornaient pas l'loquence mais la faisaient rgner dans
tous les genres. Aprs avoir rappel les vues de cet initiateur que fut
Protagoras, Mme de Romilly nous montre en Thucydide, preuves
l'appui, un disciple du sophiste, un technicien habile jouer de l'an-
tilogie, et par got du brillant, et parce que la recette lui permettait
de marquer avec rigueur quels rapports, ses yeux, liaient les lments
de telle ou telle situation.
La quatrime partie est consacre F Archologie , c'est--dire
aux chapitres o Thucydide enqute sur les sicles antrieurs et essaie
de retracer l'volution de la Grce depuis les origines jusqu' la guerre
qu'il se propose de raconter. Nulle part on ne voit le rationalisme
de l'historien plus agissant qu'ici. A partir de donnes maigres et
confuses une exgse s'labore peu peu qui, par raisonnements
successifs, met en lumire les chanons principaux et parvient mme
en recrer de manquants. Non content, donc, d'organiser les faits
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contemporains pour qu'ils parlent d'eux-mmes, Thucydide ose


dans le pass les cadres ns de sa rflexion. Les rsultats de
cette opration appellent quelques critiques, mais on ne saurait nier
que l'homme qui l'a tente fut un grand novateur et un esprit d'une
rare puissance.
Il parat, chaque anne, beaucoup de livres inutiles. Celui de Mme
de Romilly ne rentre certes pas dans cette catgorie. Bien inform,
lucide, original, il n'a nullement besoin de recommandation. Aussi
ne prolongerai-je le prsent compte rendu que pour noter un point
secondaire o j'aurais souhait une autre explication. P. 122, il est
question des Perses. Jugeant qu'Eschyle, dans son rcit de la bataille
de Salamine, a surtout exprim l'unit affective et l'unit morale
propres aux combattants grecs, Mme de Romilly tire argument du
fait que ce rcit ne mentionne pas Thmistocle, et elle affirme
prouesse individuelle n'y a t admise. Mais qu'est-ce que la
brillante tirade sur Psyttalie une position contre laquelle les
avaient modestement engag dix trires (B.C. H., 76 [1952],
pp. 438-439) sinon un hymne la gloire d'Aristide? En 472,
l'anne des Perses, son rival Thmistocle tait au bord de l'ostracisme.
C'est tout naturellement, si l'on tient compte de l'aura politique,
qu'Eschyle a limit deux ou trois allusions vagues ce qu'il aurait
pu dire du vainqueur vritable. Quant l'anonymat o l'exploit
d'Aristide a cependant t maintenu, il procde d'un souci de
dramatique. Le Messager est dans son rle quand, avec
force dtails, il fait l'appel funbre des grands capitaines perses
qui ont pri Salamine (w. 302-330) ; mais devant des personnages
qui ne savent peu prs rien de la Grce ni d'Athnes, il n'a aucune
raison de citer nommment un stratge de l-bas, et l'on ne s'attend
mme gure ce qu'il en soit capable. Jules Labarbe.

loh. Irmsgher, Xenophon, Erinnerungen an Sokrates ins


Deutsche bertragen. Berlin, Akademie- Verlag, 1955. 1 vol.
in-12, 195 pp. (Philosophische Studientexte.)
Si cette traduction des Mmorables, cause de la simplicit mme
qu'a voulue son auteur, ne suscite pas de longues recensions, elle
doit tre signale l'attention toute spciale de ceux que l'Antiquit
intresse encore. Par sa conception sobre et lucide, ce petit volume
est appel, je n'en doute pas, rendre de grands services la cause
des lettres anciennes dans les pays de langue allemande.
Deux pages de prface, mais deux pages combien substantielles
que seul peut crire un savant qui renonce l'appareil rudit et
son sujet de trs haut, rappellent quels furent les rapports de
Xnophon avec Socrate : rapports d'homme homme plutt que de
matre disciple en philosophie. Ce qui explique que nous trouvions
dans les Mmorables bien plus le chaud langage du cur que des
d'ordre philosophique, que l'esprit peu spculatif de Xnophon
n'tait pas fait pour mettre en systme.