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ANTONIO MILLA N PUELLES EL HOMBRE COMO UNIDAD SUSTANCIAL

ma sustancial; a lo cual nicamente se opone el ser materia, o un


compuesto de materia y forma, o una forma accidental. Ninguna a) El tema de la generacin espontnea
de estas tres cosas puede serias una forma que hemos conside-
rado separable. Con el nombre, bastante impreciso, de "generacin espont-
nea" se alude al surgimiento de la vida a partir de algo que ca-
rece de ella. La teoria que la admite no niega al ente vivo. la
l, El origen del hombre capacidad, empricamente atestiguada, de engendrar otros semejan
tes a l; pero tambin concede a la simple materia inanimada
Esta cuestin puede ser en principio interpretada de dos mo- la posibilidad de producir la vida. Esta segunda parte, que es
dos distintos: el "cronolgico" y el "genealgico". En el primer la especfica de la teora en cuestin, se conoce tambin con los
sentido, equivale a la pregunta: cundo aparece por vez prime nombres de "generacin automtica", "heterognesis", "abiogne-
ra el hombre? Y en el segundo, en cambio, significa esta otra: sis" y "generacin equvoca"; emplendose a veces las frmulas
de qu ser viene el hombre, cul es su procedencia? La prime "arquignesis" o "generacin originaria" por quienes entien
ra pregunta es de fndole emprica y no ha sido resuelta hasta den que esta manera de aparecer la vida fue la primitiva o
el presente con entera certeza, si bien parece que la presencia de inicial.
nuestro linaje en el planeta Tierra data aproximadamente de los Si bien en el sistema aristotlico se hallan los elementos para
comienzos del ltimo perodo glacial. La cuestin que aqu nos una seria crtica de esta teora, el propio ARISTTELES fue par
interesa esencialmente es, sin embargo, la de saber cul es la tidario de ella, aunque mantenindola al nivel de los vivientes
causa de nuestra naturaleza, qu ser baya podido originarla, ms imperfectos y por el motivo de no saber explicar de otro
cualquiera sea la fecha y el lurar de la primera aparicin del modo cmo apareCen estos en la materia en putrefaccin 26. Este
bombre. ltimo fenmeno dio mucho que pensar a las filsofos antiguos
Cruzanse ....1 este punto multitud de opiniones, que no siem y medievales; pero no es cierto que SAN AGusTs y SANTo ToMs
pre conciernen directamente al hombre, sino que ataen de un hayan defendido la generacin espontnea en la acepcin mo-
modo genrico a la cuestin de la vida y de las mltiples espe derna de esta hiptesis. Segn SAN AGUSTN, toda la creacin
cies de vivientes. Por ello mismo conviene examinarlas, siquiera fue simultnea, no en el sentido de que todos los seres fuesen
sea de una manera esquemtica, con anterioridad al problema es- creados por Dios en una forma esencialmente perfecta y comple-
pecficamente humano que hemos planteado. En este sentido, los ta, sino tan slo en cuanto que la cosas que as no fueron hechas
temas de mayor envergadura son los que se debaten en tomo a recibieron, no obstante, una entidad virtual al crear Dios sus gr-
la llamada "generacin espontnea" del ser vivo, y los suscitados menes (rationes seminales), que ms tarde se ,-an desarrollando
por la teora "evolucionista" sobre el origen de las varias esre conforme encuentran circunstancias propicias. Estos grmenes se
cies de ese mismo ser. hallan en la materia, y por 10 mismo, cuando aquellas circuns-
tancias se presentan, surgen a la vida de una manera propiamen-

u ce. ARISTTelES: D~ g~lI_ Dllim .. 111, 11, 761. b :426,

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EL HOMBRE COMO UNIDAD SUSTA"CIAL
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te actual y formal 27. Por consiguiente, no es la pura materia lo eliminar ciertos equvocos que contribuyen poderosamente a en
que en la explicacin agustiniana origina al ser vivo en estos turbiar el asunto. Ante todo. el concepto de "materia viviente"
casos; puesto que en todos ellos se supone que la materia lleva no es un imposible. Si lo fuera. slo tendran \'ida los espritus
ya los grmenes que Dios inicialmente le infundiera. Y por lo puros. Ocurre, por el contrario. que el hombre. los dems anima
que toca a SANTO TOMs, el problema es llevado a una solucin les y los vegetales son \'ivientes corpreos. serts en los que la
radicalmente anloga a la agustiniana, bien que difiera de ella materia se halla vivificada en cada caso de un modo peculiar.
en algunos extremos accidentales. Tal solucin estriba en enten En segundo lugar, tampoco es imposible la transformacin de la
der que el viviente procede de la materia en cuanto esta posee materia inanimada en materia viva. No se trata de ningn po--
una virtud que originariamente le fue dada; es decir, no sim sible "invento". Se hace referencia solamente a algo muy frecuen
plemente por ser materia, sino por haber recibido del Creador di- te y conocido: la conversin. que ya en la "ida vegetativa se rea-
cha "virtud", sobreaadida a las que le son propias %8. liza, del alimento inanimado en sustancia viviente. Dentro de la
Pese a que ya en el siglo xVn se estableci que los seres vi teora hilemorfista, esto se explica por el hecho de que la mate
vos aparecidos en la materia en putrefaccin proceden de otros ria prima no excluye la posibilidad de ser determinada por una
igualmente vivientes, la teora ue la generacin espontnea, en su forma sustancial anmica.
sentido estricto, no fue completamente abandonada por todos los Pero es preciso, adems, no confundir la mencionada trans
cientficos y pensadores. Entre estos merecen citarse LAMARCK y formacin con la que se conoce con el nombre de generacin es
HAECKEL. Desde el punto de vista cientfico-positivo, la hipte. pontnea. El alimento no "se" convierte en sustancia viva, sino
sis recibi, sin embargo, un rudo golpe con las clebres expe que es convertido en ella. Quiere decirse que esa conversin no
riencias de PASTEUR, preludiadas por otras, que no tuvieron xi es realizada por el alimento, sino por el ser que se alimenta. La
to, debidas a SPAUANZANI (siglo XVIII) Y ScHWANN (siglo XIX). produccin de la materia viva supone aquf, por tanto. un ser
A pesar de ello, las experiencias triunfantes no tienen ms va- viviente. La verdadera generacin espontnea exigira que esa pro-
lor que el relativo a las condiciones concretas de todo experimento, duccin se realizara sin contar con ninguna energa de ndole vi-
y de ah que SPENCf.R y HUXLEY sustenten el origen pura- tal En consecuencia, si se resume todo lo que se ha dicho, es
mente material de la vida sobre la hiptesis de que las condi- preciso afirmar que el problema de la generacin espontnea no
ciones en que esta hizo su aparicin fueron muy distintas de las es el de la posibilidad de que haya materia viva. ni el de la mns
actuales. formacin en ella de la que DO lo es, sino el de que esa trans
La filosofa no intenta resolver el problema concreto de las formacin se verifique sin que intervenga. comO' causa activa, un
condiciones fcticas en que la vida hiciera su aparicin. Tal pro ser viviente. La idea de un cuerpo que SIR tener vida se trans
blema no es de su competencia. Pero, a la inversa, tampoco el forma a s propio es, sin embargo. contradictoria. pues la vida
saber meramente experimental puede solucionar la cuestin filo consiste justamente en la capacidad de automodificarse. Cabria
sfica de los orgenes esenciales de la vida. Esta cuestin requie pensar entonces que el cuerpo no viviente adquiriese la vida por
re un tratamiento filosfico. Y 10 primero que conviene hacer es el influjo de otro; mas si ste no es viviente, tampoco puede ha
cer que aquel lo sea, porque en la causa debe haber. por lo me-
" el. SAN AOUSTfN: Dt T,nU. III. c. 9. 2S. nos, tanta virtualidad como en su efecto (es imposible dar lo que
u eL SAI'O TOMS: Sumo ThtoJ.. l. q. 71

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no se posee). Unicamente cabe que si la materia inanimada ha la vida" (the struggle for life). Las cualidades por las que en
recibido originariamente una potencia de engendrar la vida y se ella triunIan los mejor dotados son transmitidas a sus sucesores;
cumplen las condiciones necesarias para que tal potencia pase al mas como estos combaten entre s, son sus iespectivas cualida-
acto, surja la vida en dicha materia; mas no, en rigor, por eUa, des las que determinan el resultado de la nueva lucha, transmi-
sino por aquello que le dio tal potencia. tindose luego a la prole de los vencedores.
La revisin experimental de la teora de la herencia ha hecho
vacilar el edificio entero de esta brillante hiptesis, algunos de
b) La teoria evoluciOnista cuyos anlisis son de un extraordinario valor parcial. Como con-
junto terico, el darwinismo no goza hoy de crdito; sin que por
Esta hiptesis, tambin denominada "transrormismo" y "teora esto se haya desechado toda interpretacin evolucionista, al me
de la descendencia", sostiene que toda,> las especies de vivien- nos dentro de ciertos lmites. Parece que de las cualidades ad
tes proceden, por evolucin, de una o pocas especies iniciales. quiridas slo pueden transmitirse por herencia las que resultan
Opnese a la teora '~ixista", que mantiene la inmutabilidad de de las "mutaciones" vericadas segn alguna disposicin (An.
aquellas, al menos dentro de ciertos lmites de variabilidad ac. lage) innata en el viviente; lo cual ha hecho que muchos bilo--
cidental. Salvo algunos antecedentes parciales e inconexos 211, el gas vuelvan a admitir el interno principio teleolgico de la teora
evolucionismo fue inicialmente propuesto, de un modo sistemti. lamarckiana y que se hable con insistencia del "neolamarckis-
ca, por J. B. LAM....RCK, que admite como ractores de la evolucin mo" de la biologfa reciente. Con todo, no hay en esta cuestin
el medio, la herencia y un interno "principio teleolgico" de per. una verdadera unanimidad por lo que toca al modo en que se
feccionamiento 30. De esta manera, las cualidades que, por la in. estima correcta la rormulacin del evolucionismo. Las experien-
tencionada adaptacin a las cambiantes condiciones del medio, se cias de MORGAN y CUtNOT, base de la "Gentica", ravorecen la
va dando a s mismo el ser viviente, son hereditariamente trans- hiptesis de una evolucin discontinua por cambios bruscos; y
mitidas; por lo que las formas de aquel no permanecen idnti. prueban que los factores externos que actan directamente, no so-
cas a travs de la serie de las generaciones, sino que cada una de bre el soma, sino sobre las clulas germinales, determinan la apa-
estas nace con los rasgos alcanzados por la que le precede y los ricin de mutaciones hereditariamente transmisibles, pero no que
modifica luego, a tenor de las nuevas circunstancias en que se estas cambien el cuadro especfico a que pertenecen sus sujetos.
desarrolla su existencia. Ellamarckismo fue suplantado pronto por Por otra parte, hay un grupo de neolamarckianos (P....ULY, W ....GNER)
la teora de O.... RWIN ;11. En esta concepcin se suprime el prin- que, para mantener la teora de la evolucn continua o gra-
cipio teolgico por el que se explica la adaptacin intencio- dual, suponen que todos los vivientes tienen un alma dotada de
nada al medio y se apela a otro tipo de evolucin: la que resul- conocimiento y de apetito, mediante los cuales pueden adaptar-
ta, de una manera puramente mecnica, de la llamada "lucha por se de una manera activa a las cambiantes circunstancias del
medio.
..eL H. F. OsBORN: From Ihe Gruk 10 Da""'in (Nueva York 1929).
El evolucionismo ha utilizado toda clase de argumentos: los
:: Cf. J. B. LAMARCK: Pltilosophie zoologique (Patrs. 18(9). ' apriorfsticos y los empricos. De los primeros, el ms importante
ef. C. R. DA"twIN; El origell de las especies (trad. casi. por A. de es el que se apoya en la tendencia a perfeccionarse, propia de
Zulueta, en '"Calpe", Madrid, 1921).

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todo ser; pero esto no prueba que no haya fronteras especificas seres que tienen algo en comn, precisamente el vivir, que se
insuperables por la evolucin, porque tambin es perfecciona- da tanto en la planta como en el ::Inimal; pero esto no demues-
miento el que, sin salvar esas fronteras, se da de una manera tra que la vida sea comunicada por unas especies a otras, des-
accidental dentro de cada especie. Los ::Irgumentos empricos 59n de las nfimas a las supremas. Por lo que toca a los "rganos
de doble ndole: directos e indirectos. Al primer grupo pertene- rudimentarios", se entiende por tales los que, estando poco des-
cen los que conciernen a hechos evolutivos actuales, sean descu- arrollados en una especie, son semejantes a otros normales en
biertos o provocados; al segundo, todos los ciems. Los hechos especies prximas; de donde infieren los transformistas que los
actuales son, a su vez, de dos clases: los de variac:n lenta ("va- primeros son simples "supervivencias" de los segundos y ni-
riaciones") y los de variacin brusca ("mutaciones"). Los de va- camente explicables si hay una relacin de descendencia de unas
riacin lenta slo han determinado cualidades que no se transmi- especies a otras. Este argumento slo es distinto del anterior si
ten a la prole; los de variacin brusca dan lugar a cualidades se admite que los llamados rganos rudimentarios no tienen uti-
heredables, pero no parece que cambien profundamente a sus su- lidad en sus sujetos, como en efecto creen algunos transformis-
jetos: no son estriles los cruces de estos con los vivientes que tas; pero la realidad es que conforme avanzan los conocimientos
pe:nnanecen inalterados en la especie de que unos y otros pro- cientficos ms se patentiza lo contrario (tal, por ejemplo, el caso
ceden; y la fecundidad, salvo raras excepciones, slo se da entre del tiroides y de las glndulas endocrinas en general).
los individuos que fonnan parte de una misma especie. Por lo Por ltimo, la clebre "Iey biogentica" de HAECKEL no cons-
que toca a los argumentos indirectos, los ms importantes son los tituye prueba de ninguna clase, por haber sklo impugnada. Segn
procedentes de la paleontologa, la distribucin geogrMica de los esta ley, todo individuo repetira en su desarrollo embriona-
vivientes, la unidad del tipo biolgico, los llamados "rganos ru- rio la evolucin que dio lugar a su especie (ontognesis = lila-
dimentarios" y la "ley biogentica" de HAEcKEL gnesis). Las investigaciones embriolgicas han desechado esta
La paleontologa muestra una correspondencia entre la diver- hiptesis. En primer lugar, los embriones de los animales supe-
sidad de los estratos terrestres y la de los organismos existentes riores no pasan por los tipos de los inferiores. En segundo lugar,
en eUos, de modo que cuanto ms recientes son los estratos, tanto rganos filogenticamente tardos son, en cambio, tempranos en
m1s perfectos son los respectivos organismos. Junto a esto, no la ontognesis; y, en fin, el hecho de que en esta haya un estadio
obstante, hay que observar que en un mismo perodo geolgico en el que todos los embriones se parecen -aunque tambin es
conviven organismos inferiores y superiores muy diferentes entre cierto que cabe distinguirlos- se explica por la ley natural de
s, sin que aparezca, por cierto, la multitud de tipos intermedios todo desarrollo, que empieza siempre por lo ms genrico y acaba
que el evolucionismo graduado exige; y a la inversa: en distin- por lo ms diferenciado.
tos perodos no slo aparecen formas nuevas, sino que siguen dn- Las deficiencias de los mencionados argumentos no impiden,
dose otras que son comunes. sin embargo, la posibilidad de una evolucin diversa a la pro-
El argumento de la distribucin geogrfica actual de los or- puesta por el transformismo radical. Distlnguesc, en este punto,
ganismos no sobrepasa el valor de las mencionadas pruebas de entre la evoluci6n "monofiltica" (a partir de una sola especie)
la paleontologa. La unidad del tipo biolgico, aun descontando y la "polifiltica" (a partir de varias). La esencial distincin en-
las muchas exageraciones de los transformistas, es explicable en tre las vidas vegetativa. sensitiva e intelectiva no es conciliable

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con la evolucin monofiltica, pero lo es, en cambio, con la que liene la posibilidad de ser configurada como ceniza o como pa-
reconoce esa fundamental diversidad vital. Que a su vez el n- pelo, en general, como algo de ndole material. Lo que no
mero de especies naturales sea mayor o menor dentro de ellas, puede es ser configurada como algo inmaterial, pues para ello
o que tales especies no coincidan con las que admite la Sistem~ tendra, a la vez, que ser materia y dejar de serlo. por consi
tica en el presente estado de la biologa, es cuestin secundaria guiente, el alma espiritual slo puede surgir por creacin 33, es
desde el punto de vista filosfico, o mejor dicho. no le compete decir, como efecto de una potencia acliva que no se valga de
a este. Mas cualquiera que sea el nmero de especies naturales materia alguna, o lo que es lo mismo, como efecto de una omni
contenidas en los tres mencionados gneros de vivientes, cabe que potencia :H.
en cada una de ellas surjan, por evolucin, variedades. familias. Antes se dijo que la materia prima no puede ser configura
razas. determinadas por el estmulo de factores externos. pero que da como alma espiritual; pero elJo no impide que pueda ser con
son posibles -ya que son seres vivos los que las engendran- figurada o determinada por esta. No puede el hombre hacer que
por la virtualidad de un principio intrinseco al viviente (su espe- de la materia prima surja un alma espiritual; pero puede poner
cfica forma sustancial o alma respectiva, aunque esta carezca de las condiciones para que esa materia sea determinada por tal alma.
la capacidad de conocer)_ Es lo que hace en la generacin. De esta manera el hombre, aun
que no puede engendrar el alma humana ni tampoco crearla (por-
que no es omnipotente), produce, sin embJJ'go, las condiciones
c) El origen especifico del hombre precisas para que ella se una a la materia prima, y ya que tal
unin define al hombre, debe afinnarse que este, como unidad
Dada la diferencia especifica entre el bombre y el animal irra- total, es realmente engendrado por sus padres. (Claro es que un
cional 32, no cabe que este pueda engendrar a aquel. Si la cau- ser omnipotente puede tambin causar al bombre entero.) Lo ni-
sa debe tener -como se dijo antes- al menos tanta virtualidad co imposible es que ello pueda hacerlo un ente enteramente ma
como el efecto, slo es posible que el hombre sea causado por terial; no slo porque este no puede producir un alma bumana,
el hombre o -si se plantea la cuestin del primer ser humano sino porque tampoco puede establecer las condiciones para la
y la de la omnipotencia divil'la- por otro ser superior al hom- unin de eUa a la materia prima, toda vez que lo que slo es
bre mismo. Esto no signifi~, sin embargo. que el hombre sea ca. material no puede hacer sino que la materia se disponga a recibir
paz de engendrar el alma humana, la cual, en tanto que intelec. una forma que sea material tambin.
tiva y volitiva, es inmaterial. El "engendrar" supone materia;
.. La concepcin "eneracionita" del alma -tambi~n denominada "tra
tal es su diferencia con el "crear". La ceniza que surge al que- ducianismo"- fue sustentada. entre otros, por TEltTIlUANO. y en alguna oca
marse el papel no es creada, sino tan slo engendrada, en la me. sin. por s~ AOUSTN. El de(ecto esencial de esta teorla es el de ser in-
compatible con la espiritualidad del alma humana.
dida en que es nicamente una configuracin nueva de algo que La realidad de esta omnipotencia se estudia en Metaff5ica Cepo 4 del
el papel tiene en comn con ella, a saber: la materia prima. Esta cap. XX de ella obra). Aqul se habla de ella slo a ttulo de hiptesis.

1 . ',' Tal diferencia es el resultado ineludible de la que hay entre el enten.


d,lmlenlo y las facultades sensoriales y enlre la voluntad y el apetito sen.
slble. .'

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