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Document gnr le 2 juin 2017 14:26

tudes littraires tudes littraires

Potique, no 56, Seuil, novembre 1983.


Lautobiograhpie (Nous avons privilgi trois
articles de ce numro)
Yvan Lvesque

La question autobiographique Volume 17, numro 2,


automne 1984

21
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diteur(s)

Dpartement des littratures de lUniversit Laval

ISSN 0014-214X (imprim)


1708-9069 (numrique)

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Citer cet article

Yvan Lvesque "Potique, no 56, Seuil, novembre 1983.


Lautobiograhpie (Nous avons privilgi trois articles de ce
numro)." tudes littraires 172 (1984): 418420.

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418 TUDES LITTRAIRES - AUTOMNE 1984

que la bibliographie, bien sr, ne peut tre ni complte ni absolue


puisque un nombre impossible valuer de documents indits dorment
sans aucun doute dans des fonds de tiroirs de familles qubcoises et
que ce serait peine perdue que de prtendre les retracer tous.
Le roman autobiographique trop masqu, la correspondance per-
sonnelle, innombrable et irreprable souvent, les chroniques o les
auteurs sont plus ou moins absents de leur texte, seront exclus du
corpus ainsi que tout document d'ordre administratif et tout crit
impersonnel. Par contre, et c'est un des aspects les plus intressants de
l'ouvrage, nous aurons accs des manuscrits et textes non publis,
conservs dans nos archives ou dans des bibliothques, soit prives, soit
publiques. Ce qui nous donnera l'occasion de consulter sur place, pour
ainsi dire, des journaux intimes ou des mmoires, inaccessibles autrement
pour la plupart d'entre nous. Qu'on s'intresse aux crits de femmes, par
exemple, ou encore ceux des religieux, il y a dans le livre de Lamonde
une vritable mine d'or.
Ct mthodologie, l'auteur fait rfrence la plupart du temps aux
travaux de Philippe Lejeune qui, comme on le sait, fait figure de proue
dans ce domaine. Quant aux auteurs, ils sont prsents par ordre
alphabtique, avec date de naissance et de dcs s'il y a lieu. Suivent une
courte notice biographique ainsi qu'une description et analyse assez
dveloppes des documents cits, pour finir par une liste des tudes
publies sur les sujets en question.
Je me souviens; La littrature personnelle au Qubec parat, pour
plusieurs annes encore, n'en pas douter, un instrument de travail des
plus prcieux pour tous les chercheurs qui s'intressent de prs ou de
loin, soit la petite histoire du Qubec, soit l'criture des Qubcois,
soit aux deux la fois.
Gabrielle FRMONT

Potique, n 56, Seuil, novembre 1983. L'autobiographie (Nous avons


privilgi trois articles de ce numro)

1. Philippe Lejeune, Le pacte autobiographique (bis) , pp. 416-434.


Comme il le laisse entendre dans son titre, Philippe Lejeune fait le
point en nous proposant une relecture de son Pacte 1 . La suite de ses
travaux, de mme que les critiques suscites par son tude, l'amnent
d'abord reposer certains problmes de mthode : entre autres ceux de
la dfinition gnrique et de la dlimitation d'un corpus. S'il reprend sa
dfinition, c'est en la prsentant surtout comme un point de dpart.
Sur la question de l'identit, l'auteur se veut moins normatif et considre
maintenant l'aveu comme un point de repre situ dans un axe plutt que
comme le centre du domaine autobiographique. Il signale d'ailleurs
que la notion d'espace autobiographique laissait dj place un
certain jeu.
COMPTES RENDUS 419

Lejeune revient ensuite sur cette ide de contrat, ne de la lecture


des prologues d'autobiographie; il suggre alors quelques points qui
aideraient une description plus subtile de ce double processus:
l'engagement et le systme de prsentation choisi par l'auteur, et le
mode de lecture choisi par le lecteur.
propos du style, voqu afin de prciser ce qu'il entendait par
autobiographie en prose, il nuance franchement sa dfinition et
souligne le paradoxe de l'autobiographie littraire, son essentiel double
jeu, [qui] est de prtendre tre la fois un discours veridique et une
uvre d'art.
Afin de rpondre certaines critiques o on aurait pu le prendre pour
un naf, l'auteur rappelle qu'il a trait des problmes de contrat [...]
d'un point de vue essentiellement linguistique et formel, qu'il n'a pas
cherch discuter le caractre illusoire ou imaginaire de l'entreprise
mais plutt dcrire les positions et les croyances ncessaires au
fonctionnement de ce systme . Cette mise au point le conduit donner
une autre image que celle du dfinisseur formaliste et, en ouvrant en
quelque sorte un volet sur sa propre autobiographie, il relate comment il
s'est dirig vers ce champ de recherches pour en arriver s'intresser
des textes moins littraires, aux rcits de vie et l'inventaire des
autobiographies crites au XIX e sicle.
La dernire partie de l'article commente le tableau 2 double entre
o, selon la nature du pacte (autobiographique, romanesque, indtermin)
et la correspondance, ou non, du nom du personnage celui de l'auteur,
un rcit se donne lire comme un roman ou une autobiographie.
Lejeune est frapp de constater que, s'il avait considr l'poque
l'ventualit d'une indtermination, il avait refus de voir celle de l'ambi-
gut: prnom semblable, noms diffrents (ne serait-ce qu'une lettre:
Lucien Bodard/Lucien Bonnard), etc.. Ambigut sur laquelle joue
prcisment l'autofiction et qui rend les limites entre le roman autobio-
graphique et l'autobiographie encore plus difficiles dterminer.

2. Jean Rousset, Le journal intime, texte sans destinataire ? (pp. 435-


443).

L'interrogation du titre rsume bien cet essai de typologie [...]


fonde sur la question du destinataire. Ce genre caractris par la
fragmentation et la soumission au calendrier, pose en mme temps le
paradoxe de sa destination. Au dpart, le diariste peut tre motiv par
une relecture personnelle, mais, s'il autorise la publication, c'est
plusieurs lecteurs qu'il livre un texte supposment intime, crit pour soi.
partir d'exemples, Rousset propose un tableau o il fait voir divers
degrs entre la fermeture de l'autodestination et l'ouverture vers un
destinataire non seulement tolr ou admis, mais requis.

3. lizabeth W. Bruss, L'autobiographie au cinma. La subjectivit


devant l'objectif (pp. 461-482).
L'entreprise autobiographique, telle qu'elle s'opre dans le langage,
serait impossible au cinma car celui-ci ne possderait pas ce pouvoir
420 TUDES LITTERAIRES AUTOMNE 1984

d'auto-observation et d'auto-analyse gnralement associ la littrature.


Le genre autobiographique, comme on le connat, serait donc appel
disparatre avec la transformation des moyens de communication.
L'auteur dmontre en quelques pages comment le cinma renverse
chacun des paramtres du projet autobiographique: sa valeur de
vrit , sa valeur d'acte et sa valeur d'identit .
En consquence, le moi autobiographique se met ressembler
moins un tre autonome et plus une position abstraite qui
apparat lorsqu'un certain nombre de conventions cl convergent,
et disparat lorsque les conventions dont elle dpend sont aban-
donnes (p. 465).

E. Bruss pose ensuite les questions de la narration et de la focalisation


au cinma. L'identit entre l'observateur et l'observ ne paraissant pas
possible, ses exemples se classent en deux catgories opposes selon
que l'accent est mis sur la personne filme ou sur celle qui filme. L'oeuvre
de Fellini, quant elle, pourrait tre vue comme anthologie de toutes les
stratgies diffrentes qui s'offrent toute tentative autobiographique
(476). Enfin, l'auteur remonte la naissance du cinma pour mieux
comprendre cette incompatibilit avec l'autobiographie.
Yvan LVESQUE

Franoise VAN ROEY-ROUX, La Littrature intime du Qubec, Les


ditions du Boral Express, Montral, 1983. 256 p.
On s'est tant intress, ces dernires annes, au roman qubcois
qu'on en est presque venu perdre de vue d'autres formes d'expression
littraire non moins importantes, telles que l'essai, et en particulier l'essai
autobiographique, sous ses diffrents aspects : journal intime, mmoires,
correspondance personnelle, etc. Ce n'est pas le moindre mrite de
Franoise Van Roey-Roux que d'avoir combl cette lacune avec La
Littrature intime du Qubec, publi dernirement au Boral Express,
seul ouvrage notre connaissance, avec celui d'Yvan Lamonde cit plus
haut, qui fait une recension complte des crits autobiographiques
qubcois, de 1760 nos jours.
Il tait temps qu'on se penche enfin sur nos crits intimes, domaine
encore trangement inexplor par la critique littraire, alors que les
lecteurs, eux, depuis longtemps, avaient manifest leur intrt son
gard et en faisaient leurs beaux dimanches. C'est en effet un secret de
polichinelle que rien ne se vend mieux dans nos librairies que les
autobiographies et crits personnels de toutes sortes et que, serait-ce
curiosit, got du scandale ou de l'authenticit (ce qui est dj plus
noble!), les mmoires du moins connu des joueurs de hockey sont
srement plus lus que le dernier roman d'un prix littraire...
La littrature intime a quelque chose d'irrsistible, nous dit elle-
mme Franoise Roux au dbut de son livre. Et ce n'est pas sans une
grande connaissance de son sujet de la thorie tout aussi bien que des