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Les Syndicats et le Parti Soclailste

RappoK prsent att Congrs international de Stutt


gart, au nom du Parti Ouvrier Belge

Dix-neuf rsolutions de nos congrs s'occupent des syndicats et supposent dans une certaine
mesure leur collaboration Toeuvre de T Internationale. La question des rapports entre
l'organisation professionnelle et les partis proltariens n'a cependant jamais t mise
explicitement Tordre du jour. Il semble que l'on songeait toujours ce grave problme'sans
vouloir jamais Tabor-der de front.

Cette contradiction apparente peut s'expliquer sans peine. D'une part les mi lie dtail s de la
lutte quotidienne ncessitaient tout moment, et chaque jour davantage, Vaction combine
de tous les groupements ouvriers. Mais le faible dveloppement, d'autre part, l'tat encore
rudimentaire des unions de mtier ne permettait pas de discerner avec prcision et certitude
le rle qui leur tait dvolu dans une organisation d'ensemble du proltariat. L'on ne rsolvait
pas le problme parce que les lments d'une solution positive n'taient pas runis.

En 89, en effet, la puissance syndicale tait encore natre partout, sauf en Angleterre. Mais
depuis elle s'est victorieusement affirme dans toute l'tendue du monde industriel. On ne
comptait alors que quelques rares groupements isols et sans force relle en dehors (i)
alors qu'il y a quinze ans il n'y en avait pas 3 millions, dont plus de la moiti taient concentrs
dans les Royaumes -Uni s. Les progrs de l'organisation et de la tactique ont t plus marqus
encore que ceux des effectifs. Partout le IJcalisme est en recul, les fortes unions nationales
ont tabli entre elles des relatipns internationales rgulires et dans la plupart des pays
une Centrale bien organise coordonne le efforts de toutes les professions vts un bat
commun. L'on a partout aussi augment les cotisations, cr des tats- majors rguliers et
comptents, renouvel les mthodes de combat. Le patronat a maintenant devant lui une
force ouvrire discipline et aguerrie avec laquelle il est oblig de compter.

Une organisation aussi formidable ne pouvait se mettre en ligne sans exercer une influence
profoild sur tous les autres groupements ouvriers. Les contacts se sont multiplis,
d'accidentels ils sont devenus permanents. Des interpntrations profondes se sont produites
ensuite. Si bien que partis et syndicats se rencontent maintenant sur tous les points du champ
de la bataille proltarienne. Il ne leur est donc pas possible de poursuivre plus longtemps leur
action indpendamment l'un de l'autre. Ils doivent combiner leurs efforts, s'entendre, sous
peine de se contrarier constamment et de se combattre. L'heure est enfin venue o l'unit
ouvrire, ralise d| avec succs dans quelques pays, deviendra partout ncessaire et
possible.

Beaucoup de camarades, cependant, ne voient pas sans apprhensions, l'volution qui


s'accomplit dans sens. Ils s'y opposent de tout leur pouvoir et n'y cdent que dans la naesure
de ce qu'ils ne peuvent viter. Ils craignent que l'unit n'afaiblisse la fin les syndicats et le
parti. Ils prfreraient voir chaque organisation se cantonner dans un domaine patticulier. On
diviserait ea somme le terrain des luttes ouvrires et Ton seffoi- cerait de part et d'autre
respecter les limites. Mal heureusement pour le succs de cette conception, les luttes
ouvrires se transforment de plus en plus en une lutte unique, la lutte de classe, indivisible par
sa nature mme. Aussi toutes les frontires que l'on a voulu tracer se sont-elles trouves
conventionnelles, factices et, dans la pratique, il n'en a jamais t tenu compte. L'on a dit tout
d'abord : l'action conomique appartient aux syndicats, l'action politique au parti. La formule
se rpte encore par une vieille habitude, mais personne n'entreprendrait plus de la dfendre
srieusement, car le rle politique des syndicats saute aux yeux de tous ceux qui veulent se
donner la peine de regarder. L'on a dit ensuite : aux unions le soin de mener la lutte
quotidienne sur le terrain professionnel et une certaine jx)litique ouvrire pratique, aux
groupes socialistes la politique gnrale du proltariat, mais on n'a jamais propos de rgle un
peu sre pour distinguer Tune de l'autre ces deux politiques l. La division des tches telle
qu'on l'a conoit aujourd'hui est encore diffrente. Le citoyen Molkenbuhv la prcisait en ces
termes au congrs de Mannheim : A mon avis, disait- il, le parti et les syndicats ont des
dpartements entirement distincts dans le mouvement ouvrier. Les syndicats se sont donns
pour tche d'amliorer la condition de la classe ouyrire dan 1^ socit atue^le^ Le parti

a, dans le domaine politique, conqurir tout ce qui


peut tre conquis par la lgislation et en mme temps
poursuivre la socialisation de la socit. Le champ de
travail est divis et il est d'imprieuse ncessit que les
organisations s'y adaptent (i). Mais il ressort du texte
lui-mme que les deux domaines* empitent l'un sur
l'autre, car ce qui peut tre, conquis par la lgislation
amliore, j'imagine, la condition de la classe ouvrire
dans la socit actuelle et il est universellement admis
maintenant que les syndicats doivent s'occuper del
lgislation, au moins ouvrire.

Chacune de ces tentatives de classification accorde


en vain l'action des groupements professionnels un
domaine plus tendu que ne le faisait la prcdente.
Aucune d'elles ne parvient la circonscrire, aucune ne
tient un compte suffisant de l'histoire rcente du prol-
tariat et ne veut voir quel point les mthodes syndi-
cales se sont transformes et tendues. Observons cette
transformation de plus prs. Rapproche de l'volution
de la lactique socialiste elle-mme, elle claire d'une
vive lumire le problme pos devant nous.

La tactique syndicale moderne ne ressemble pas


plus celle d'autrefois que les vastes fdrations, grou-
pant des centaines de milliers d'adhrents, troitement
allis aux industries les plus diverses, ne ressemblent

(i) Ptotokoll iiber die Verhandunoeu des Parteitages der Soziul-


demokratischen Partei Dexitschlands, abgehalten zu Mannheim, lier-
lin, 1906, p. 311.

aux vieilles chambres dont les proccupations ne


dpassaient ni Thorizon de leur village ni les limites
de leur mtier. L*gosme corporatif est aujourd'hui
dpass. Je n'entends pas par l qu'il ne se manifeste
plus nulle part, ni mme qu'il soit un. seul pays o il
n'ait laiss aucune trac, je veux dire simplement qu'
ct de ses nombreuses survivances, au-dessus d'elles,
il s'affirme maintenant une pratique syndicale de classe
d'une porte bien plus haute et d'une plus grande
efficacit. Les vieux procds particularistes ont fait
partout faillite. Ils n'ont conduit le proltariat qu' des
dceptions. Aussi ne les rencntre-t-on plus nulle part
dans leur puret primitive. Mais il est digne de
remarque que c'est justement l o les travailleurs s*en
sont le moins affranchis qu'ils obtiennent le moins de
rsultats positifs. L'exemple des tats-Unis est singu-
lirement caractristique cet gard.

La plupart des unions s'y sont associes dans la


puissante American Fdration of Labor, mais n'ont
fait par l qu'un sacrifice de forme la solidarit
ouvrire. Le principe de la grve de sympathie y est
trs froidement accueilli. Le principal crivain syndi-
cal, Mitchell, n'est mme pas trs sr qu'il soit morale-
ment justifiable (!?) ; et l'entre-aide financire de mtier
mtier y a bien rarement t pratique sur une grande
chelle. La pratique du boycott et du label, qui parat
premire vue, inspire par la conscience de classe, a
d'autre part, t souvent fausse et dtourne de son
but. En somme, malgr d'heureuses exceptions et les
fforts d'une minorit socialiste grandissante, les leaders

XI

apprcient justement leur mouvement quand ils rptent


comme ils aiment le faire que les unions sont des
entreprises d'affaires o le sentiment n'est pour rien.
Par une . consquence ncessaire, la proccupation
exclusive d'obtenir des avantages pour leur s^ule pro-
fession a conduit les tiavailleurs vers les pratiques de
la paix sociale et de l'accord des classes. Beaucoup
d'entre eux cohsidient le patron comme un associ
avec lequel on se dispute parfois pour le rglement des
comptes, mais auquel il faut s'efforcer de faire gagner
beaucoup d'argent pour qu'il paie plus volontiers de
bons salaires. Et l'on peut voir les chefs unionistes
siger avec les grands milliardaires, avec les Carnegie
et les Hanna, dans la National Ctvic Fdration, dont le
but est de faire traterniser tous les bons citoyens .

Quels ont t les rsultats de ces errements dplo-


rables ? Les hauts salaiies amricains font parfois
illusion cet gard et bien des gens affirment que pour
avoir dlaiss les chimres et s'tre attachs aux
ralits pratiques, les travailleurs sont de l'autre ct
de l'eau plus riches et plus heureux. Un petit nombre
de chifires suffiront nous clairer cet gard.

**

J'ai luni dans le tablrau suivant quelques renseigne-


ments emprunts la statistique des manufactures.
Par produit brut, il faut y entendre la valeur des mar-
chandises fabriques, leur sortie de l'usine. Par
produit net, cette valeur diminue de celle des matires
premires, des matires accessoires uses pepdant 1^
fabrication, de l'usure des machines, etc.

Le rapport du salaire au produit suit donc une

marche dcroissante. En outre, il ne faut pas oublier

que Touvriei se fournit au comptoii' du dtaillant et non

la sortie de l'usine, il paie une lourde dme Tinnom-

brable arme des intermdiaires. Or, les documents

officiels montrent que cette dme augmente toujours;

les prix de dtail des objets de consommation populaire

exprims en fonction des prix de gros, ont augment de

7 1/2 0/0 d^ 1890 1900. Si Ton tient compte de ce fait,

on ariive la conclusion que V aptitude de V ouvrier de

manufacture amricain racheter son propre produit a dimUtu

d*un sixime dans Vtntervalle des deux derniers recensements.

*
**

Du moins, dira-t-on, les salaires sont plus levs aux

Etats-Unis qu'ailleurs, mme si Ton tient compte des


prix plus considrables. La paie est en ralit plus

forte, mais il n'en rsulte pas que la situation de

l'ouvrier soit meilleure. On s'en rendra compte en

comparant l'emploi des ressouices de la famille ouvrire

en Amrique et en Allemagne d'aprs un tableau que

j'emprunte un ouvrage lcent de Werner Sombart(i).

(1) Warum gibt er in den Vereinigten Staaten keiiien Sozialsnlu^


(Tbiiigen 1906, p. 122).

(*) Non compris les boissons alcooliques consommes domicile.

Pour bien interprter ces chiffres, il faut se rappeler


que tout salaire peut se dcomposer en deux parts. La
premire, de beaucoup la plus forte, comprend ce qui
est indispensable au travailleur pour refaire sa force de
travail : ce sera si Ton veut le cot de production de la
main-d'uvre. La seconde est forme de ce qui reste
lorsque le proltaire a assur son entretien en tant que
machine peiner : ce sera le bnfice de l'existence
proltarienne, ce qui pourra tre employ vivre, et
non pas simplement maintenir la vie. La condition
meilleure ou moins bonne du travailleur peut s'appr-
cier d'aprs la valeur 'de cette seconde part. Il va de soi
aussi que plus elle sera forte, plus forte aussi sera le
pour cent du salaire non absorb par les dpenses dm

14

nourriture, de logement et d'habillement. Ces deux


quantits ne se confondent pas, mais ont entre eux une
corrlation vidente. Engel donnait dj, voil plus
d'un demi-sicle, le pour cent disponible comme la
mesure certaine de la prosprit d'une classe ouvrire.
Il a montr qu'il croissait rgulirement en mme
temps que le salaire et ses travaux ont donn cette
rgle toute la valeur d*une loi (i).

Or la loi de Engel subit ici une exception remar-


quable. Avec un salaire rel au moins deux fois plus
fort que celui de l'ouvrier allemand, le travailleur am-
ricain ne dispose que d'un excdent relativement
moindre et trahit ainsi une situation moins favorable.
Tout ce qu'il reoit en plus que son camarade d*AIle
magne, il doit le consacrer se tenir en tat de pour-
suivre sa tche. C'est qu'une technique plus parfaite
permet aux employeurs d'intensifier la besogne, d'ex-
primer plus compltement d'un homme tout ce qu'il a
d'attention, d'nergie et de force et que l'ouvrier des
Etats-Unis ne peut soutenir cet effort plus intense qu'
la condition imprieuse de vivre autrement, que son
frre d'Europe. S'il obtient meilleure paie, ce n'est que
dans la mesure prcise o elle assure meilleur profit
son matre. Le patron lui concde en somme le genre
d'avantage qu'un fermier intelligent et avis accorde
son cheval ou sa vache, rien au-del. Il reste au
travailleur amricain moins qu'au proltaire de ce ct
de l'eau pour vivre d'une vie humaine. Il a et

(i) Voyez notamment Die Lehenskosicn Belgscher Arbeitcr.


FamiUen (Bull, de l'Institut inteinalional de Statistique, Tome IX.
Rome i8()5). Il convient de noter qu'il donnait de cet e.\c:-dent un-
dfinition" lgrement diffrente de celle qui est adopte ici.

/
-- i5 -

j'ajoute que mon impression personnelle est en ceci


d'accord avec la statistique moins de force et d'ar-
gent pour se distraire et se rcrer, moins de repos,
moins de loisir et moins de joie. Il a seulement plus de
nourriture et de confort transformer en labeur au
service du capitalisme. Ce serait un triste proltariat
que celui qui envierait un tel sort, qui se ferait un idal
de c,ochon Tengrais.

**

11 est d'ailleurs consolant de constater qu'il tente de


moins en moins l'ouvrier du vieux monde. La statistique
de l'migration vers la grande rpublique est hautement
instructive sur ce point. Autrefois, c'taient les meil-
leurs qui partaient, anglais, allemands ayant un bon
mtier dans la main, attirs l-bas par la grosse- paie et
la vie plus large. Mais depuis que le rgime social des
Etats-Unis s'est dvelopp dans toutes ses consquen-
ces, le mirage des salaires amricains est beaucoup
moins puissant. Ceux qui s'en vont aujourd'hui sont les
plus malheureux de notre vieille Europe, paysans
italiens chasss par la famine, juifs de Pologne ou de
Lithuanie chasss par la tyrannie du Tzar, Hongrois,
Roumains misrables ; et d'autres encore, venus des
confins du monde civilis, mal dgags encore de la
barbarie primitive. Ceux-l seuls consentent changer
leur so^t contre celui des sujets de M. Rockefeller et de
M. Morgan.

Les hauts salaires eux-mmes sont d'ailleurs compro-


niis. Depuis 1890 ils baissent, on n'accorde plus mme
au travailleur son bon entretien comme machine pro-
duire. Celte diminution est en contraste marqu avec la

hausse fnotable que l'action syndicale a provoque


presque partout ailleurs, '

L'histoire des salaires aux Etats-Unis montre qu'ils


ont augment notablement chaque fois que le prol-
tariat s'est, d'un grand lan, jet dans la lutte de classe :
vers 48, lors de la premire pousse d'organisation;
aprs 66, quand la Naiicnal Lahor Union n'avait pas
encore sombr dans le rformisme petit bourgeois
et que l'esprit de l'Internationale sui excitait les ner-
gies; vers 86, quan^ se poursuivait le grand mouve-
ment pour la journe de huit heures avec ses grves
innombrables. Mais depuis 1890, depuis que rgne le
conservatisme de V American Fdration of Labor, les
salaires n'ont plus hauss qu'en apparence. Les patrons
ont encore accord de temps autie leuis ouvriers les*
augmentations qu'ils demandaient, mais ils ont en mme
temps profit de leur domination politique et morale
. pour hausser bien davantage le prix des produits au
moyen du protectionnisme, des trusts, du monopole
des communications et mme du label trop souvent mis
au service du capitalisme. De sorte qu'avec plus
d'argent, l'ouvrier ne peut en fin de compte acheter
autant de denres. Voici d'aprs une publication offi-
cielle la marche comparative des salaires et des prix
depuis i5 ans (i).

(\)Bulletin of the Burettu ef Ltibor, Washingto, 1906.


Toutes les quantits sont exprimes en pour cent de leur valeur
movenne pendant la priode 1890 1900 )

Le salaire hebdomadaire rel parat donc tre


demeur peu prs constant pendant cette priode. Il
avait t en 1905 trs lgrement en-dessous (de 0,2 **/)
de sa valeur moyenne pendant la dcade prcdente.
Mais la statistique officielle est optimiste par nature.
L'on a calcul le prix de la vie ouvrire d'aprs le cours
des vivres, alors que le cot de^s vtements, des loge-
ments, etc., a hauss bien davantage. On n*a pas tenu
compte de la frquence toujours plus grande du ch-
mage. En y regardant de prs, et grce des calculs
mr le dtail duquel je ne veux pas insister, on constate
jn abaissement rel de 5 o/ au moins et plus probable-
ment de 8 0/0. Pendant ce temps, la richesse du pays

^ i8 -^

doublait et le produit industriel augmentait de plus de


la moiti (i). Tel est le fruit de i5 annes de syndica-
lisme troit et de collaboration des classes !

*
**

Et qu'on ne ci oie pas que si Tensemble du proltariat


industriel des Etats-Unis a vu sa condition devenir plus
mauvaise, les syndiqus au moins, Tlit, laristocratie
du trayail a amlior son sort. Il ne parat pas en avoir
t ainsi, sauf dans l'industrie du btiment favorise
par le dveloppement prodigieux des constructions. En
fait et contrairement une opinion rpandue, l'cart des
salaires est moindre aux Etats-Unis qu'en Europe.
Pour ne pas alourdir ce travail par un trop grand ta-
lage de chires, je me contenterai de citer l'appui
de mes affirmations un seul fait caractristique :

En Belgique, o un peu plus du quart de la popu-


lation ouvrire gagnait il y a lo ans moins de 2 francs
par jours, il s'en trouvait un peu plus d'un sixime
gagnant au moins le double. (Recensement industriel
de 1896.)

Sur 176,418 ouvriers amricains tudies dans la


grande enqute de 1901, un neuvime environ gagnaient
moins de i- dollar et demi par jour, moins d'un sep-
time gagnaient le double ou davantage. En dehors de
l'industrie du btiment, il n'y en avait mme qu'un
douzime.

Tant il est vrai qu'en s'isolant dans leur gosme, les


ouvriers perdent la seule torce dont ils disposent contre

(1 Louis Dr Broi::kre : Les Salaires Amricains , yourn


des Correspondances^ Bruxelles, janvier 1907.

19

le patronat et que l'acccjrd des classes se tourne toujours


en fin de compte contre le proltariat.

II

J'espre que Pbn me pardonneia la lcngueur de cette


digression en considration de son importance. Il tait
ncessaire de montrer par des chiffres que lorsque la
classe ouvrire s'attarde aux pratiques d'un syndicalisme
conseivateur et troit, elle est en fin de coipte punie
de son erreur, frappe dans son salaire mme, dans ses
conditions de vie. Nous apprcierons mieux ensuite le
caiactre du progrs qu'apportent les mthodes nou-
velles. Elles ne se bornent pas, en accroissant la
conscience de class, mieux prparer le jSroltariat
en vue de son mancipation finale, mais elles fondent
aussi sa puissance d'action dans la socit moderne et
lui font conqurir des rformes partielles. Il faut tou-
jours se rappeler que c'est le mme effort qui assure le
prsent et prpare l'avenir. En matire syndicale
coiTiine en toute autre, la vraie manire d'tre prati-
que est de n'tre pas terre terre et de savoir, comme
dit le dicton populaire, regarder plus loin que le bout
de son nez.

Quelles sont ces mthodes dont l'adoption a fait des


associations professionnelles un d-s facteurs essentiels
de l'organisation industrielle contemporaine? J'en ferai
deux grandes catgories dont la distinction est fonde
d'ailleurs sur les ncessits de l'exposition bien plus
que sur la nature des choses. Je rangerai dans la
premire celles qui ne sont que le dveloppement, ou
si l'on prfre la mise au point des mthodes anciennes.

30
La seconde comprendra tous les procds de lutte
presque entirement nouveaux. Je ne m'occuperai dans
ce paragraphe que des tactiques rajeunies. Leur tude
nous montrera comment le socialisme intervient main-
tenant comme un lment ncessaire la victoiie
mme dans les luttes livres sur le vieux terrain profes
sionnel.

*
**

Nous ne sommes plus au temps o quelques travail


leurs, mcontents de leur paie ou de la faon dont ils
taient traits, dposaient leurs outils sans consulte:
personne et ne comptaient que sur eux-mmes poui
faire triompher leurs revendications. De tels eortt
spasmodiques iraient aujourd'hui se briser misrable
ment contre la puissance des grandes firmes industriel
les. Les mutins seraient bien vite remplacs par des sai
razins, fallut-il les recruter au loin, et ils seraient priv
pour toujours de besogne par une application systma
tique et savante du black-lisUng,

Aussi nos grandes luttes ouvrires ne rappel i en t-ele


presque plus en rien ces premiers mouvements spon
tans de la rvolte ouvrire. Ce n'est plus par lui sei
que le grviste agit, toute l'action ne se concentre ph:
dans un cercle restreint. La classe etitire entre en jei:

Tous les syndicats srieux ont maintenant un


indemnit rglementaire de grve. Cela entrane ncc
sairement cette consquence que le syndicat seul et no
tel ou tel groupe de membres a le droit de dcrter
cessation ou la reprise du travail, car les ressources t
tous se trouvei aient sans cela la merci de l'tourdei
ou du caprice de quelques-uns. Et comme d'autre p.,

21 -

les unions ont une tendance croissante devenir


nationales, c'est en fin de compte la profession entire
qu'appartient le droit de dcision. Des raisons plus
profondes que de simples considrations financii-es
imposent d'ailleurs cette subordination des volonts
individuelles Tintrt gnral. Un groupement tendu
et qui a faire ide nombreux employeurs, ne peut
exercer quelqu'influence durable que s'il maintient une
conduite stable et rgulire. Un pattron n consentira
gure payer le salaire rclam, s'il constate que chez
son concurrent Ton se contente d'un tarif moins lev.
Et comment s'obstinerait-on lutter chez X, quand,
dans le mme conflit et les circonstances tant pareilles,
on a dj cd chez Y ? L'association doit donc, par
une ncessit imprieuse, interdire ses membres de
quitter le travail, mme s'ils le dsirent, partout o les
rgles syndicales sont observes. Elle doit de mme
leur imposer l'obligation de dposer leurs outils partout
o ces rgles sont mconnues, mme s'ils prfraient
personnellement ne pas courir les chances d'une
bataille. La terminaison du conflit ne saurait davantage
tre laisse la discrtion des intresss directs. C'est
le syndicat qui traitera pour eux, fera la paix ou dcidera
la prolongation de la guerre.

Aussi, par son extension mme, en resserrant les


liens qui unissent tous les travailleurs d'un 'mme
mtier, le syndicat cre, pour ses adhrents, des obliga-
tions de discipline et de dvouement la cause com-
mune dont l'accomplissement peut exiger parfois un
vritable hrosme. La pratique de la grve de sym-
pathie et la gnralisation du lock-out, si caractristique
l'un et l'autre des [grandes luttes modernes, rendent

22

encore ces veitus bien plus imprieusement ncessanes


et tendent souvent les devoirs de solidarit bien au-
del des bornes du mtier. De nombreux travailleurs
sont maintenant entrans dans la bataille, courent les
risques les plujs graves, s'exposent la faim, la
revanche patronale, parfois la sentence d'un juge ou
la balle d'un gendarme, sans que leur paie puisse
s'en trouver grossie d'un seul sou. D'api es la statistique
des syndicats allemands, 25 /o de ceux qui sont entre
en ligne contre les employeurs de 1899 igoS sont de^
lock-outs. On peut juger par l combien doit tre
considrable la proportion totale de ceux dont je
parle ici.

Le grviste devient donc en somme le dfenseur do


la rgle syndicale, ou pour dire *la mme chose en
termes plus gnraux et plus justes, le dfenseur du
droit professionnel tel qu'il est formul par l'organisa-
tion ouvrire. C'est un soldat du droit qui doit savoir
faire au besoin litire de son intrt strictement pei-
sonnel et marcher au feu chaque fois qu'il en est requis.
Il combat pour ce qui peut le mieux exalter l'enthou-
siasme des hommes : pour^faire triompher sa conception
de la justice.
Certes le droit professionnel n'est pas toujoui's le droit
ouvrier. Le grviste est parfois le champion de son mtic:
plutt que de sa classe. Mais c'est cependant de &{
classe entire qu'il se rdlamede plus en plus souvent.
L'une des caractristiques de l'volution grviste, c'est
que de corporative elle devient industrielle, englobant
tous les corps d'tat, souvent trs divers, employs dans
les mmes tablissements : c'est mme l'une des for-
mules les plus heureuses de son extension sympathique.

- 23 -

L'organisation ouvrire s'tend forcment dans l


mme mesure que la grve, elle tend runir des
groupes toujours plus vastes de mtiers apparents. Et
le droit revendiqu s'largit mesure.

Mais la solidarit dans la grve ne s'arrte pliis aux


frontires de mtier, ni mme de l'industrie. On pour-
rait citer bien de cas de grves de sympathie entreprises
dans l'intrt de camarades appartenant une profes-
sion entirement diffrente, ou encore de grandes
batailles industrielles en. vue desquelles des industries
fort diverses s'taient coalises.

L'aide de classe en temps de grve peut d'ailleui s


s'exercer sans entraiier ncessairement la cessation du
travail et sous mille formes diverses qu'il est peine
ncessaire de rappeler. On avertit partout d ne pas
s'embaucher dans la localit en lutte. Les ouvriers des
usines similaires refusent de produire pour l'tablisse-
ment grviste ou de combler les vides que son arrt
produit sur le march. Les produits du }>atron rcalci-
trant sont mis en interdit, ils ne sont plus ni transports,
ni mis en uvre, ni consomms. L'aide se manifeste
encore, par les secours pcuniaires, les contributions
volontaires des travailleurs de tous les mtiers. J'ai
calcul que ces dernires s'taient leves en Belgique
prs de cent mille francs par mois pendant la priode
qui va du i' septembre 1906 au i^ juin 1907 ; leur total
atteint donc pour le moins celui des versements oprs
dans les caisses professionnelles de rsistance, avec
l'espoir d'un profit direct et personnel. Il faut citer aussi
l'exode des enfants, tent avec succs en plusieurs
^4

occasions rcentes et ne pas oublier l'appui moral,


Topinion publique intresse par les meetings, les
manifestations, par les journaux proltaiiens; l pres-
sion gouvernementale surveille, dnonce, rendue
plus difficile, le gouvernement interpell aux Chambres,
somm de respecter les droits des travailleurs. Tous ces
actes de la solidarit proltarienne n'taient nagure
encore que les accessoires et Taccompagnement de la
grve; ils tendent chaque jour davantage en devenir
l'essentiel.

Soutenus par toute leur classe, ne pouvant gure


esprer triompher en bataille range que par cet appui
mme, les grvistes ne peuvent plus lutter que pour
des revendications qui obtiennent l'assentiment de tout
le proltariat, qui sont conformes sa justice et les
aspirations particulires doivent par cela mme tendre
se fondre en une grande aspiration d'ensemble.

D'autre part, nous voyons se prciser chaque jour


l'ide de la grve gnrale. Elle ne rencontre plus gure
d'adversaires de principe, tout le monde reconnat sa
ncessit dans certains cas. Or, elle n*est concevable
que pour la dfense de la classe tout entire. La grve,
le moyen syndical par excellence, devient ainsi au
terme de son volution l'acte qui combine TefiFort de
tous les travailleurs pour faire triomp^ier leur pense
commune, le droit nouveau qu'ils apportent au monde.

C'est un fait d'observation courante que les revendi-


cations syndicales prennent un caractre croissant de
gnralit, deviennent des revendications de classe.
Sidney et Batrice Webb, qui en ont minutieusement

^5

tudi. rvolution en Angleterre, montrent que les rgles


restrictives des unions sont toujours en recul et les rgles
gnrales toujours en progrs. Parmi les premires se
rangent la limitation du nombre des apprentis, l'exclu-
sion de certaines catgories de travailleurs, Tinterdic-
tion d'employer certaines machines ou certains proc-
ds, la restriction de la production, cette forme larve
du sabotage. Elles prsentent deux caractres communs.
L'un est de prtendre assurer . une corporation
restreinte d travailleurs la possession paisible et le
monopole d'un travail particulirement fructueux ou
agrable. L'autre d'tre prjudiciable l'ensemble du
proltariat, ls par le rtrcissement du march du
travail ou par l'lvation du prix des produits. Elles
entranent donc ncessairement une lutte sourde ou
ouverte entre les proltaires, rsultat d'une opposition
vidente d'intrts.

Or, la tactique restrictive est condamne par l'exp-


rience autant que par la solidarit ouvrire. Tous les
mtiers qui ont voulu maintenir par ces moyens leurs
vieux privilges ont t vaincus ou sont sur le point de
l'tre. Leurs unions son^t presque toujours sprties afai-
blies de la bataille, parfois dsorganises, voire entire-
ment dtruites. L'on ne s'oppose pas en vain la
transformation ncessaire du mode de production, et
l'on ne prend pas en vain non plus une attitude d'isole-
ment ou d'hostilit envers sa classe. Il est d'ailleurs
intressant de constater en passant que ces pratiques
gostes n'ont pas t imagines par la classe ouvrire
et que les unions rtrogrades n'ont fait que suivre les
truditions qui leur taient lgues par les corporation^
bourgeoises du ^loyen-^ge.

26

En contraste absolu avec ces survivances, avec ces


procds hiits de la classe matresse, se trouvent les
rgles gnrales rtablissement desquelles les syndicats
consacrent une part toujours plus grande de leur acti
vite. Les Webb placent dans cette derniie catgorie
le minimum de salaire, la journe normale de travail,
certaines mesures de prcaution ou d'hygine. L'on
pouirait y ajouter la suppression des amendes et le
droit du syndicat d'intervenir dans la discipline de
Tatelier. La revendication de ces rgles gnrales ne
cre jamais entre les professions de dissentiments
irrductibles ni mme durables. Quand un mtiei
parvient en tablir une, il n'en lsulte aucun prjudice
pour les autres; ils ont au contraire une chance de plus
de pouvoir l'tablir leur tour. Tous les travailleurs
peuvent donc s'unir ici dans une action combine. La
communaut du but cre la communaut de l'efifort.

Ces rgles gnrales ont du reste une tendance


devenir les mmes pour toutes les catgories d'ouvriers.
C'est ainsi que* la journe de huit heures .est devenue
le mot de ralliement des proltaires de partout. Toutes
les associations ne la rclament pas immdiament aux
patrons, beaucoup en sont encore obtenir celle de
9, de lo, voire de ii, mais presque toutes la consi
drent comme la journe normale et sont bien dcides
l'obtenir un jour. Le minimum de salaire qu'on
rclame varie considrablement d'une spcialit
l'autre, mais ici encore se manifeste la tendance vers
une revendication commune, celle d'un' minimum
national calcul d'aprs le prix des marchandises et
l'talon de vie auquel le proltariat dans son ensemble
juge qu'il a droit.

^ 27

Le syndicalisme esquisse donc aujourd'hui les


randes lignes d'un programme de classe et c'est dans
X mesure o il s'attache le rivaliser que son action
st truclueuse ; quand i s'enferme dans des proccupa-
ions gostes, il devient impuissant.

La lutte syndicale doit tre une lutte de classe, sous peine


le strilit,

III

Au point o j'en suis arriv de ma dmonstration,


ine chose apparat clairement : Je syndicat moderne
l'a de raison d'tre, ne peut accomplir son uvre que
;'il se place sur le terrain de la lutte des classes.
Nj'est-ce pas dire, en d'autres termes, qu'il doit avoir
ine action socialiste ?

On soutiendrait en vain que ces deux expressions ne


sont pas synonymes. Y aurait-il par hasard deux luttes
ie classes? voudrait-on prtendre que l'action socialiste
;e direncie de la lutte des classes tout couit en ce
i^u'elle est politique ? Cette distinction eut bien surpris
ies auteurs du Manifeste des communistes, eux qui
considraient avec raison, comme d'une lumineuse
vidence, que toute lutte de classe est ncessairement
politique. On triquerait misrablement le socialisme
si l'on voulait n'y voir qu'une cole ou une chapelle. Il
st l'effort c:)nscient d proltariat pour organiser sa
puissance de classe. Et du moment o les syndicats
travaillent dans ce sens, ils sont socialistes de toute
ncessit.

Au fond, c'est bien l'avis de ceux de nos camarades


qui prchent la neutralit syndicale.
^ 28 -

Mais ils prfrent que les syndicats soent socia-


listes sans le savoir. L'action quotidienne clairera les
membres, disent-ils, mieux que ne le ferait aucune
prdication ou aucune dclaration de principes et ea;
croyant ne poursuivre que la conqute de quelques
avantages immdiats, ils ouvriront, par degr, leursj
esprits des conceptions plus vastes. De sorte que,.
sans se prononcer pour ou contre aucune doctrine eti
par la vertu mme de Texprience qu'elle donne,
l'association professionnelle deviendra le grand centre
de recrutement du parti socialiste.

Soit, l'cole de l'exprience est assutment la mei-


leure de toutes et c'est toujours celle-l qu'en fin de
compte le proltariat se forme. Mais encore convienti!
que l'on aide les gens tirer des faits les enseignements
qu'ils comportent. Ce serait une dplorable manire
d'enseigner le physique que d'abandonner l'lve dans
un laboratoire sans matre et s^s livres. Et pou:
apprendre, mme exprimentalerhent, les lois de la
gravitation, ils n'est pas absolument inutile d'tre
initi aux thories de Galile et de Newton.

Si chaque proltaire devait apprendre par lui-mme


et sans qu'on l'y aide, au moyen d'une propagande
mthodique, les vertus de la lutte de classe, il risque
rait fort de n'acqurir que trop tard, et ses dpen5,
cette connaissance prcieuse. Il faut bien mal con-
natre le fonctionnement d'une usine moderne pour
croire que l'intrt de tous ceux qui y travaillent appa-
raisse toujours et premire vue comme solidaire. Les
Webb numrent les diverses catgories de travailleurs
employs dans une grande manufacture de <ioton.
analysent leurs conditions conomiques divers<^, les

,i

29

situations diffrentes dans lesquelles ils se trouvent


vis--vis des employeurs et concluent l'impossibilit
de les runir tous dans une organisation unitaite en
vue d'un but commun. Leur raisonnement serait tout
aussi fort s'ils prenaient comme exemple un autre
genre d'usine. Si leurs prmices sont justes, leur con-
clusion cependant est fausse, puisqu'en divers pays, et
notamment en Allemagne, des organisations unitaires
de cette espce, des organisations industrielles existent.

Mais pourquoi ? Parce qu'en Allemagne, la propa-


(^^ande socialiste a prcd le mouvement syndical,
qu'elle a habitu les travailleurs apercevoir leurs
intrts communs, mme quand ils sont dissimuls
sous des oppositions de dtail. Alors qu'en Angleterre,
aprs un sicle et plus de pur syndicalisme, on n'avait
pu fondre en une les cinq ou six fdrations coton-
nires et que 1' Amalgamated Society of Engineers
rencontrait encore des unions concurrentes dans
presque toutes les branches de la mtallurgie, l'Alle-
magne a une fdration unique de l'industrie textile et
l'association des travailleurs en mtaux rgne presque
sans conteste dans cette vaste industrie. C'est au
socialisme allema:nd, en dfinitive, que l'union des
syndicats doit sa forte cohsion et ses brillantes
victoires.

Si l'ducation des membres n'avait pas ainsi t


laite, aurait-on pu refouler si aisment le particularisme
corporatif et restreindre, un minimum, ces mesures
restrictives dont nous avons constat tout l'heure les
rsultats funestes? L'intrt troit, les prjugs,
Tgosme courte vue, exercent toujours un grand
empire sur les hommes de toutes les classes, et toutes

- 3o -^

ces forces obscures tendent sans cesse ramener les


syndicats vers les vieux errements. Quand Pouvrage ne
va gure, on voit avec chagrin un nouveau venu, un
tranger partager le peu, de travail ofert et la tentative
de l'carter, par tous les moyens, est bien forte. Quand
la machine coupe des bras, le premier mouvement, le
plus naturel, est de s'opposer son emploi et il faut
une forte dose de raison, de sang-froid, de solidarit,
une vue bien claire du problme social pour ne recourir
qu'aux moyens, efficaces, mais indirects et longue
chance que conseille la tactique moderne.

O donc le proltaire puiserait-il cette force d'me,


si ce n'est dans une foi profonde aux destins de sa
classe, dans une forte conviction socialiste ?

Et le grviste, que nous avons vu tout l'heure


s' engageant dans une rude bataille dont sa classe, non
lui-mme tirera tout le fruit, est-ce le souci des petits
profits quotidiens qui en fera un hros, qui lui donnera
la force de vivre une semaine sur la paie d'un jour,
d'accepter toutes les besognes, de s'expatrier au besoin
plutt que de cder ?

Le travailleur demeurerait- il mme un membre


fidle de l'union si la conscience de l'unit de sa classe
n'avait dj surgi en lui ? Pour la grande majorit des
proltaires, la lutte contre le patron est difficile et pril-
leuse. Il faut qu'ils y sacrifient leur argent et souvent
aussi leur scurit, qu'ils -s'exposent au renvoi, mille
prils. Obtiendra-t-on d'eux la discipline et l'esprit de
sacrifice ncessaires si on ne leur prsente que la chance
incertaine d'augmenter leur humble paie de quelques
sous? Cet appt suffira pour quelques mtiers ou quel-
ques rgions spciales, o la lutte se prsente dans des

^ 3i

conditions particulirement favorables, o Ton* est


assur d'une victoire aise. Peut-tre suffira-t-il encore
pendant les priodes de prosprit exceptionnelle,
quand les mauvaises chances courir sont un peu
moins nombreuses et les sous gagner un peu plus
abondants. Mais les priodes de prosprit ne durent
gure, hlas ; la conjoncture est sujette changer; et tel
mtier, privilgi aujourd'hui, cesse de l'tre demain.
Les associations conseiveront-elles alors les chercheurs
de petits profits m ? Ceux qui joignent l'arme ouvrire
pour gagner deux sous l'abandonneront sans doute
quand il y aura trois sous perdre. Ceux qui luttent
pour manciper leur classe resteront fidles au drapeau
dans les temps difficiles

On travaille depuis longtemps dans les milieux


corporatifs, avec une tnacit inlassable augmenter
les cotisations, remplir les caisses. On a mille fois
raison, car l'argent est le nerf de toute guerre. Mais la
valeur des hommes en est l'me. Il faut une arme
de bonnes armes et d'abondantes munitions, mais il lui
faut bien plus encore des soldats dtermins et enthou-
siastes. L'organisation la plus savante, les machines
les plus perfectionnes ne suppleront jamais ni au
courage, ni l'esprit de sacrifice.

Ces vrits se vrifient pour toutes les luttes dans


lesquelles s'engagent les hommes, mais elles valent
plus particulirement pour les batailles syndicales.
Nulle association, si puissante soit- elle, ne peut vaincre
le patronat par la seule force de sa richesse, car eut-
elle des millions, il sera toujours possible aux matres
de lui opposer des dizaines de millions. La plus grande
puissance est dans l$i volont des membres de soufErir

32

au besoin la misre pour la cause de tous, dans


l'enthousiasme que leur inspire l'idal lev pour lequel
ils luttent.

Des convictions socialistes ne sont point pour le


travailleur un luxe, comme des habits de fte qu'il
revt aux jours de repos pour flner et faire le brave.
Elles sont comme les vtements de travail dont il ne
se spare gure, qui lui sont indispensables poui
accomplir la dure besogne de chaque jour.

*
**

Je dois m'occuper ici d'une formule fort la mode


depuis quelques annes. Les syndicats, prononce-t-elle.
doivent tre des groupements d'intrts et non pas des
groupements d'opinion.

Si Ton entend par l que pour pouvoir y entrer, il


suffit d'tre un travailleur, qu'il ne faut souscrire
aucun credo, nous sommes pleinement d'accord. L'or
comprendrait trs mal la position prise par ceux qui
dfendent le syndicalisme socialiste si Ton s'imaginait
qu'ils veulent tablir un examen d'entre aux unions
professionnelles et n'y admettre que ceux qui auront
fait preuve d'un socialisme suffisamment orthodoxe. Us
ne veulent pas davantage qu'une minorit consciente
se spare des grandes organisations ouvrires encore
engages confusment dans la lutte sans conceptions
d'ensemble. Cette minorit doit savoir se soumettre i\
la discipline de classe qu'elle prche et c'est au sein
mme des unions qu'elle travaillera clairer les
individus et diriger l'action commune dans la voie de
la lutte des liasses. Mais ce rsultat atteint, pourquo:
les associations ne dclareraient-elle$ pas hautement

-^ 33 --

ze qui est devenu une ralit, quelles sont devenues


socialistes, d** inspiration, de tactique et de pense ?

Cette dclaration ne met naturellement aucun


obstacle l'entre de tous. Nous demandons que l'on
admette tous ceux qui feront acte de bonne volont en
demandant lutter cte cte avec leurs frres de
classe, que Ton n'carte que les brouillons et les
tratres. Il ne s'agit pas d'exiger que l'ducation socia-
liste des membres soit faite l'avance, mais de travailler
la faire, ouveitement et franchement, par la parole
t par le fait. C'est ainsi que l'entendent tous ceux qui
dfendent le syndicalisme socialiste. Voici ce qu'crit
ce sujet Kautsky, qui 'depuis si longtemps mne
campagne pour que les syndicats allemands n'aillent
pas vers la neutralit. Si les dfenseurs de la neutrali-
sation des syndicats demandaient seulement qu'ils
fussent ouverts tous les ouvriers du mtier, quelles
que soient leurs croyances politiques ou religieuses-, on
tomberait immdiatement d'accord avec eux. Mais
alors on n'aurait pas introduit de principes nouveaux
dans ces syndicats socialistes qui, de tout temps, se
sont distingus des organisations chrtiennes et lib-
lales, en ce qu'ils n'exigeaient de leurs membres
aucune profession de foi religieuse ou politique. (i)
C'est la position qu'ont aussi toujours tenue les syndi-
cats socialistes des autres pays ma connaissance. Un
exemple tout rcent, pris en Belgique, le montre
clairement. Il y avait dernirement Bruxelles une
lection provinciale. Au candidat radical s'opposait un

i) Karl Kausky. Politique et Syndicat, traduit de l'Allemand


par Camille Polak. Paris, Giard et Brire, 1903, p. ;9,.

- 34 -

ouvrier luttant sous l'tiquette du Chrigtene Volkspartij


(parti populaire chrtien), habituellement appel parti
des dmocrates-chrtiens non domestiqus. Or, ce can-
didat tait membre du syndicat socialiste des litho-
graphes. Personne ne lui fit reproche de son attitude
et ne prtendit le contraindre changer ses cohvic-
tions. Nous esprons seulement que quelques annes
de vie ouvriie militante arriveront le convertir.

Le syndicat socialiste est essentiellement un grou-


pement d'intrt, faisant appel tous ceux qui ont
comme producteurs des intrts semblables, ouvrant
toutes larges ses portes. Mais c'est aussi un groupe-
ment d'opinions, en ce sens que, comme corps, il a
une opinion, sans en imposer le respect servile cha-
cun de ses membres. Il agit selon des principes dont
l'exprience proltarienne lui a montr la valeur, et qui
sont les principes socialistes. Il met sa puissance au
service de ces principes et s'efforce de les propager,
non comme des dogmes irjtangibles, une fois encore,
mais comme le produit perfectible de la pense du
pioltariat. Tout syndiqu conserve le droit de discuter
l'opinion de la majorit et de la modifier, s'il le peut.

Le syndicat socialiste est donc tolrant sans tre


neutre. Il est ouvert l'examen, mais ne veut pas se
dsintresser de toutes les doctrines, parce qu'il estime
que pour agir, il faut penser et que lorsqu'on poursuit
une fin importante et leve, comme l'mancipation de
la classe ouvrire, il faut se diriger d'aprs des princi-
pes gnraux. L'antinomie que l'on veut tablir entre
le groupement d'intrt et le gioupement d'opinion est
au fond aussi vaine que l'antinomie modc de la
pense et de l'action .

^ 35 -^

L'union de tous les travailleurs en dehors de toute


pense ne pourrait tre qu'une union dans la torpeur
et Timmobilisme. Domine, au contraire, par un haut
idal, Tunion devient active, fconde et durable. C'est
pour mieux unir les travailleurs que le? syndicats doivent
tre socialistes.

**

J'ai dj eu l'occasion d'observer que le neutra-


lisme de beaucoup de nos amis est purement appa-
rent. Ils admettent fort bien que le syndicat fasse l'du-
cation socialiste de ses membres et seraient mme
dsols qu'il ne la ft pas. Je n'en veux pour preuve
que ce passage d'un amendement d.e Kautsky^, vot par
tous les neutralistes allemands au dernier congrs de
Mannheim : Pour assurer cette unit de pense et
d'action entie le parti et les syndicats, qui constitue
une imprieuse ncessit pour le progrs triomphal de
la lutte de classe proltarienne, il est absolument
ncessaire que le mouvement syndical soit anim de V esprit de
la social-dmocratie,

Mais ils voudraient 'qu'en parlant de la chose, on


s'abstint de la dsigner par son nom. Je me mfie beau-
de ce genre de propagande par trop habile. Les mots
ont leur valeur et en embrouillant l'expression, on
aboutit facilement obscurcir l'ide. J'aime que l'on
nomme un chat un chat et la franchise a d'indniables
veitus dans le domaine de la propagande plus encore
qu'en tout autre. Par l'omission du mot socialisme, on
s'abstient du reste forcment de montrer cette ncessit
de l'unit de pense et d'action entre le parti et le
syndicat dont on est cependant convaincu. Cela reste

36 -

en quelque sorte le secret des dirigeants, la masse est


mene vers un but qu'on ne lui rvle pas clairement.
Il serait dplorable que ces habitudes sotriques s'in-
troduisissent dans notre mouvement. N'oublions pas
que l'mancipation des travailleuis sera l'uvre des
travailleurs eux-mmes et non d'une petite franc-
maonnerie d'initis.

Et quand on ne dsignerait le socialisme que par des


circonlocutions comme les bonnes gens font pour le
diable, quel profit espre-ton en retirer? On veut, dit-
on, ne pas effrayer les travailleurs mal dgags encore
des prjugs bourgeois et ne pas donner aux patron?
un motif de plus de combattre des associations qu'ils
voient dj d'assez mauvais il.

Ceux qui pensent qu'il suffira d'enlever aux syndi-


cats l'tiquette socialiste pour diminuer l'hostilit capi-
taliste, attribuent leurs adversaires une navet dont
ils n'ont jamais fait preuve. Ce n'est pas le mot seule-
ment que le patronat a en horreur, c'est avant tout la
chose.

SI l'union veut obtenir des patrons leurs faveui s ou


tout au moins leur indiffrence, il faudra qu'elle soit
neutre en ralit, c'est--dire qu'elle se borne exclusive-
ment la dfense des intrts de la profession, qu'elle
ne demande que des amliorations immdiates et rai-
sonnables j qu'elle n'ait pas contre les employeurs d'hosti-
lit de classe, ce qui l'entranera bientt devenir leur
allie plus ou moins consciente. A^ ce prix seulement,
on la laissera en paix. Mais elle sera devenue impuis-
sante.

Si au contraire elle veut conserver une force relle,


il faudra bien qu'elle se tienne sur le terrain de la lutte

. -37--

des classe, pratique la solidarit avec le camarade


des autres professions, participe tous les g^rands mou-
vements d'ensemble du proltariat, qu'au lieu de se
laisser leurrer par le patron, le cur ou le philanthrope,
elle demeure une organisation de combat et imprgne
fortement ses membres de Tesprit de lutte contre le
systme capitaliste, tout entier. Et quand elle sera vrai-
ment ainsi un syndicat socialiste, pense-t-on que le
patron, l cur et le philanthrope renonceront
la combattre parce qu'elle se sera affubl d'un faux
titre ? Le renard revtu d'une peau de brebis pouvait
tromper la bonne foi de candides agneaux, mais l'ou-
vrier mancip, fut-il affubl d'un froc de capucin, ne
mettra jamais en dfaut la malice du fin renard patronal.

O donc, la simple dclaration de neutralit a-t-elle


suffi pour apaiser l'hostilit des employeurs ? En Alle-
magne, o les syndicats sont officiellement neutres, ils
voient se dresser contre eux la plus formidable organi-
sation patronale qui soit au monde ; en Belgique, c'est
une organisation n'adhrant pas au Parti Ouvrier qui
a t victime du lock-out le plus considrable que ce
pays ait connu. L'exprience est d'accord avec le bon
sens pour proclamer la vanit de cette politique
d'autruche : le syndicat de combat n'est pas plus cach
derrire son tiquette neutraliste que l'autruche der-
rire son aile.

Ceux qui pensent qu'en affirmant firement leur


socialisme les syndicats diminueraient le nombre de
leurs adhrents ne produisent qu'une affirmation non
vrifie par les faits. Voici d'aprs le dernier rapport
international sur le mouvement syndical quel tait la
proportion d'ouvriers organiss de l'industiie, du com-

38
Le Danemark, o le caractre socialiste < des organi
sations est si nettement marqu, prend la tte; la
Sude, o le syndicalisme affirme tout aussi ouverte-
ment ses tendances, se maintient au niveau de l'Alle-
magne; TAutricheet^la Belgique figurent il est vrai en
assez mauvais rang, mais cela prouve seulement qu'il
ne suffit pas aux syndicats d'tre socialistes pour tie
prospres et que dans les contres pauvres l'organisa-
tion professionnelle est particulirement difficile. L' Au-
triche a du reste fait depuis quelques annes des progrs
encore plus marqus que ceux de TAllemagne. Le
district de Vienne, avec ses 321 mille travailleurs
compte 3o p. c. de syndiqus. Et en Belgique mme
Tarme du travail organise a accru ses effectifs de
47 p. c. depuis 3 ans. On conoit d'ailleuis que le?
proltaires assez courageux pour s'engager dans la
bataille contre le patron ne reculent pas devant une
appellation qui excite surtout de la sympathie dans la
classe ouvrire.

*
**

-39 -

Les neutralistes craignent plus encore que Tabsten-


tion des timides leur organisation spare sous la
houlette capitaliste. Parmi les armes employes par les
patrons contre les organisations militantes, la cration
des syndicats chrtiens, jaunes, antisocialistes, domes-
tiqus de toute dnomination est en effet particulire-
ment redoutable.

Mais on ne l'vitera pas non plus par un simple


sacrifice de forme. On ne l'a du reste. vit nulle part
et l'on ne conoit gure qu'on puisse l'viter de sitt.

Le principe mme de toute la politique du capita-


lisme contre le proltariat est de le maintenir sous sa
tutelle intellectuelle et de Timpigner de toute la vieille
idologie -bourgeoise. ' Aujourd'hui, surtout que les
circonstances de l'volution sociale n'ont plus permis
aux matres de tenir la classe ouviice absolument
l'cart de toute activit ociale, cette tactique devient
imprieusement ncessaire au maintien de Tordre
tabli. Si les travailleurs usaient unanimement leur
profit commun du droit de coalition et du droit de
suffrage, le rgne de la bourgeoisie serait bien com-
promis. Elle ne laissera se produire un vnement
aussi dsastreux pour elle que lorsqu'il lui sera devenu
entirement impossible de l'viter. Voil pourquoi
nous sommes condamns avoir des partis de tra-
vailleurs asservis aussi longtemps que le capitalisme
conservera quelqu'ascendant moral et connatre tout
aussi longtemps les syndicats domestiqus.

Qu'on ne m'oppose pas l'exemple de l'Angleterre,


4ui n'aurait ni jaunes, ni chrtiens, ni antisocialistes.
D'abord, des syndicats de ce genre existent dans les
les britanniq;ues. Ils forment les National free labor

-- 40

association . J'admets que leur foi ce est des plus


restreinte. Mais c*est uniquement parce que le capita-
lisme a trouv jusqu'ici assez d'appui pour la dfense de
ses principes essentiels, dans les vieux tats-majors des
trade-unions elles-mmes, tout imprgns de libralisme
conservateur. Que le courant qui porte aujourd'hui ces
puissantes associations accentuer leur allure, pour
rendre leur action plus efficace, persiste, et l'on veira
bien si l'organisation des jaunes et des briseurs de
grve >) ou quelqu'autre sembable ne se dveloppe pas.

Au moins, rpliquent les neutralistes, notre tactique


nous permet d'agir sur les syndicats chrtiens et de les
soustraire peu peu l'influence des matres. En
n'effarouchant pas les travailleurs qui s'y sont laiss
enfermer, nous russirons formw avec eux des cartels,
les englober dans une action commune de classe et
nous en ferons en fin de compte des bons soldats de la
cause proltarienne. Personne n'ignore que c'est en
vue de ces alliances surtout que les organisations
allemandes ont un moment accentu leur neutralit.

Je ne veux pas nier que les cartels peuvent tre


utiles. Dans certains cas spciaux, lorsque la conscience
ouvrire se trouve surexcite par quelque grand vne-
ment, il peut se faire que l'instinct de classe s'veille
brusquement chez les embrigads des organisations
jaunes et les range nos cts. De telles alliances qui
ne sont achetes par aucun sacrifice de principe ou de
tactique, se produisent aussi d'ailleurs, danfe les pays
de syndicalisme socialiste. Mais en dehors de ces courts
instants, une action commune est bien difficile. Il sera,
en gnral, bien plus faile de convaincre les camarades
sous le joug en leur n^ontrant les rultats qu'on obtient
. - 4t -

par la lutte que de les amener changer de systme et


sactifient un peu au leur.

Depuis qu*on a suivi en Allemagne cette tactique d


conciliation quand mme et qu'on s'est dclar neutre
pour complaiie des chrtiens qui donnaient leurs
groupements un caractre troitement sectaire, quels
rsultats a-t-on abouti ? La croissance des organisations
chitiennes a t norme. De 139,770 en 1902, le nom-
bre de leurs membres est pass 179,779 ^ ^9^^ * ^
265, o32 en i9o5'. En Suisse, o la politique d'alliance
a t pousse plus loin encore, ses rsultats ont t
dplorables. On en pourra juger par les extraits sui-
vants du travail insr par le citoyen F. Thies, secr-
taire de la fdration des syndicats professionnels, dans
le rappoit international sur ^le mouvement syndical
pour 1904. Je les cite de prfrence tout autre docu-
ment, cause de leur caractre officiel :

Une vive propagande pour la neutralit des syndi-


cats, faite par le secrtaire ouvrier Greulich, cherche
amener les ouvriers de toute profession l'organisation
syndicale.

Pour favoriser ce but, le secrtaire ouvrier proposa


au congrs ouvrier de Lucerne, en* 1899, certaines
thses qui furent adoptes et qui dclarent nettement
(jue le mouvement syndicaliste en Suisse est ncessaire-
ment neutre en rapport la politique et la religion,
tout membre d'un syndicat pouvant satisfaire ses
besoins politiques et religieux dans des socits sp-
ciales.

Au congrs de Winterthur en 1900, la fdration syn-


dicale revisa aussi ses statuts en ce sens.

Dans Taiticle premier de ses nouveaux statuts, la

- 4 -

t*. S. s. p. (Fdration suisse des syndicats profes-


sionnels) dclare que son but est : de conqurir pour
ses membres le droit de cooprer au contrat de travail
et d'en influencer les conditions, d'amliorer la situa-
tion matrielle des membres et de dfendre leurs biens
tnoraux et leur droit de l'homme, de les mettre mme
de participer dment aux richesses croissantes de la
socit et de travailler en membre indpendant pour
son progrs et son dveloppement.

Les moyens (art. 2) pour arriver ce but sont : les


organisations professionnelles et syndicales de tous les
travailleurs de la Suisse et surtout la centralisation de
toutes les socits et fdrations locales, pour la ralisa-
tion d'une solidarit efficace pour toute la classe
ouvrire.

Mais les espoirs qu'on avatt eus en crant ce programme de


neutralit ne furent point raliss. Les chefs des socits ouvrires
chrtiennes (ou plutt catholiques) au lieu d'inviter leurs mem-
bres, ouvriers professionnels, adhrer la fdration syndi-
cale, entrrent dans une vive propagande pour la cration dt
syndicats chrtiens, surtout dans toutes les localits o nos
syndicats commencrent s'tendre. Aussi la question de la
neutralit des syndicats excite-t-elle de grandes controverses
Parmiles ouvriers suisses. i^i)

Pour bien comprendre la porte de ce dernier para-


graphe, il convient de rappeler que la fondation de
nouveaux syndicats dmocrates-chrtiens s'accomplis-
sait en violation de la promesse faite.

'Il Deuxime rapport international sur le mouvement syndical


1904. Berlin 190G, p. 106. C'est nous qui soulignons les dernire-
lignes.

- 43 -

... On reconnat de plus en plus qu'en Suisse aussi,


les organisations ouvrires politique et syndicale de-
vraient s'entr'aider et on a dj commenc d'agir prati-
quement ensemble ; les syndicats en commun avec le
parti politique s'efforcent de raliser une politique
sociale efficace, surtout une lgislation protectrice des
ouvriers par le moyen d'une reprsentation de la classe
ouvrire dans les corps lgislatifs. (i)

Citons enfin ces quelques lignes du i apport de igoS :

Suivant les renseignements que nous avons reus,


mais dont nous ne pouvons pas garantir la justesse,
elle (la Fdration d'organisations chrtiennes sociales)
a environ vingt mille .membres dans les syndicats de
7 professions.
Ces chiffres devraient prouver leur erreur ceux qui, il y a
h 8 ans, mettaient tout leur espoir dans la neutralit des
syndicats (2).

Esprons qu'ils feront rflchir aussi ceux qui, en


dehors de la Suisse, prchent cette neutralit-l.

IV

Les avantages que les syndicats prtendraient obte-


nir en dissimulant leurs vraies couleurs sont donc bien
fragiles et mme y regarder de prs tout fait illu-
soires. Restent les inconvnients certains : le but moins
clairement aperu, le principe d'action hsitant et
confus, le risque de voir s'implanter une indiffrence
relle toutes les doctrines, aveulissante et paralysante.

I Idem., p. ) 1 1 .

jj Troisime rapport intonuuional sur le inouvenieni syndical


H5, p. 107.

- 46 -

fer en vertu de principes tout diffrents. C'est en Bel-


gique l'article 3io aggrav par une srie de jugements
scandaleux, de vieilles ordonnances de police de
l'Empire dtournes de leur sens pour contraindre 4es
ouvriers demeurer la besogne malgr leur volont.
C'est la muselire dore en Allemagne. La liste pourrait
s'allonger longtemps encore sans tre complte pour
cela. Il faudrait y joindre tous les projets soi-disant
avancs qui offrent l'ouvrier l'arbitrage obligatoire
la place du droit de grve, l'embrigadement lgal au
lieu de la facult de se syndiquer en ^toute ind-
pendance.

Les plus ardents adversaires de la politique dans les


unions n'imagineront mme pas que l'on puisse dser-
ter la lutte contre ces mesures qui, par mille voies
diverses, tendent toutes au mme but perfide. C'est la
loi, ^tte fois, qui a pris l'offensive. Les syndiqus
entendaient peut-tre la laisser en repos, mais elle n'a
pas voulu leur rendre la pareille. Il a bien fallu qu'ils
entreprennent de nettoyer le code de tant d'ennemis
divers qui s'y tenaient tapis.
Bien d'autres considrations :)nt dtermin rcem-
ment les unions largir encore le cercle de leurs
proccupations lgislatives. Elles s'intressent l'ex-
ploitation des services publics au rgime des impts,
pays par les proltaires et dpenss dans Tintrt des
dirigeants. Aux tarifs douaniers qui peuvent boulever-
ser le marche de travail et changer profondment
l'talon de vie. A l'enseignement technique et par
un enchanement naturel, tout le systlne de l'en-

- 47

seignement public, Torganisation militaire dont les


travailleurs portent tout le poids et qui est utilise
surtout contre eux. A la politique coloniale qui retentit
sur le march, sur la circulation de capitaux, sur la
localisation de l'industrie et l'abondance de la main-
d'oeuvre, la politique trangre qui a mille rpercus-
sions conomiques.

Des proccupations de l'espce eussent parues ridi-


cules aux petites assembles syndicales d'autrefois,
quelque pauvre chambre de tailleurs ou de maons.
Elles avaient devant elles une tche parfaitement
limite et restreinte. Pour hausser les salaires, elles
avaient agir surdes personnes dtermines et connues
et si, d'aventure, elles devaient s'adresser au parlement,
comme en avaient coutume les premires unions
anglaises, c'tait pour obtenir le vote d'un rglement
tout particulier, spcial leur piofessit)n et mme
parfois leur rgion. Mais les mmes causes qui ont
fait remplacer l'union locale par le syndicat national
et l'action professionnelle exclusive par l'alliance des
mtiers, ont amen les travailleurs regarder par
dessus les murailles qui clturent les usines. La pro-
duction prend un caractre de plus en plus social,
chaque entreprise particulire est enserre chaque jour
davantage dans un rseau d'institutions et de services
dont elle dpend pour son existence et qui toutes ont
un caractre plus ou moins public, sont tributaires en
une certaine mesure de l'tat et de la loi ; chemins de
fer, canaux, ports, services d navigation, postes,
tlgraphes, marchs, change, crdit, banques, ren-
seignements commerciaux, techniques, statistiques,
enseignement professionnel, assurances de tous genres,

- 48 - .
distibution de lumire, de force motrice. Dans chaque
conflit du travail, tout cela intervient quelque degr.
Une grve qui et pu triompher du patron sera vaincue
par la banque qui ouvrira aux employeurs un crdit
illimit. Une cole professionnelle pourra devenir unt
pourvoyeuse de sarrazins. L*accident survenu l'usint
sera indemnis par une compagnie trangre rtablis
sment et c'est contre sa rapacit elle que le syndi-
cat devra s'lever. Or, dans chacune de ces circonstan-
ces, et dans mille autres analogues, Taction lgislativ^
s'imposera comme le prolongement ncessaiie de la
lutte directe pour les salaires.

Il n'est pas une des rformes lgislatives inscrite?


aux programmes socialistes qui ne soit par l d'intrt
syndical. Le congrs t rade-Unioniste anglais s'est plus
d'une fois occup du home-rule et l' American Fdra-
tion of Labor rclame le droit de suffrage pour les fem-
mes. C'est en vain qu'on a voulu dlimiter une politique
d'affaires proltarienne dont les unions ne pouvaient
pas sortir. Elles en sortent toujours, en fait, entranes
par l'vidente liaison de toutes les formes de la vie
sociale. Que voudrait- on exclure de cette politique
d'affaires, qu'est-ce qui ne retentit pas sur les condi-
tions du travail ? Sera-ce ce qui concerne la culture de
l'esprit, le progrs des sciences, l'panouissement des
arts? Mais tout cela influe immensment sur la produc-
tion et les salaires. Les plus neutralistes des associa-
tions belges le reconnaissent si bien qu'elles manifes-
taient nagure en faveur de l'enseignement obligatoire.
Et qu'on ne dise pas que c'est la dfense ou la conqute
du droit de suffrage, de toutes les liberts modernes,
pour lesquelles tant d'organisations dj ont consenti

-- 49

de lourds sacrifices, car elles sont pour les ouvriers


d'une importance vitale; sans libet, sans dignit
humaine, pas d'association vritable, pas de syndica-
lisme. On se ferait une conception bien mesquine de
l'action professionnelle si on la croyait compatible avec
l'abtissement ou la servilit.

Et ceci nous mne une constatation plus impor-


tante encore. Si l'organisation professionnelle se donne
elle-mme un programme lgislatif s' tendant aussi
loin que celui du socialisme lui-mme, identique, si
les codes la blessent aux mmes endroits, c'est donc
que tout l'ordre capitaliste lui est au mme degr
hostile et qu'elle est entrane le combattre dans la
mme mesure. La lutte syndicale qui n'tait d'abord dirige
que contre les patrons y l'est maintenant contre l'tat bourgeois et
toute l'organisation sociale actuelle,

*
**

Que devient dans tout cela la neutralit ? Les unions


appuient sur tous les points la politique du parti socia-
liste et combattent par consquent celle des partis op-
poss. Soutenir un parti et lutter contres ses adversai-
res, ce n'est point, que je sache, tre neutre.

L'on essaie cependant de sauver les apparences par


un artificce dont l'ingniosit dissimule mal la fragilit
extrme. Certes, concde-t-on, les revendications syn-
dicales se confondent souvent avec celles du socialisme,
mais les groupes professionnels peuvent cependant
rester neutres, en s'abstenant de faire de la politique
dparti. Il semble que Ton entende par l de la politique
lectorale. Mme cela, cependant, les unions ne

- 5o -^

peuvent le faire, sous peine de se mutiler elles-mmes


et de renoncer la mission qui leur est dvolue.

N'est-il pas hautement instructif de constater que


toutes celles qui ne se rattachent pas de faon avoue
ou occulte un parti socialiste ont t amenes, leur
corps dfendant et en contradiction avec leurs tradi-
tions les plus chres, mais pousses invinciblement pai
la logique des choses, crer une organisation lec-
torale plus ou moins parfaite ?

Ce sont les syndicats britanniques, dont le mot


d'ordre fut si longtemps, si obstinment no poliiic5
in the unions et qui fondent cependant en 1900, avec
des groupements socialistes, le Labour reprsentation
committee dont elles sont des lments constituants.
Le but de ce committee est ainsi dfini par les
statuts : Assurer, par une action d'ensemble, Tlection
au parlement des candidats choisis par l'un des groupes
affilis de leurs circonscriptions, et dcids consti-
tuer un groupe parlementaire distinct, ayant sa politi-
que propre sur les questions ouvrires, refuser de
s'identifier avec aucune fraction du parti libral ou du
parti .conservateur, et ne jamais combattre un
candidat dsign par le comit. Tous les candidats du
comit s'engagent accepter les statuts, se confor-
mer aux dcisions des groupes en ce qui concerne
l'application du but poursuivi par des statuts, et se
prsenter aux suffrages des lecteurs exclusivement
sous la dnomination de candidats ouvriers . Ce
comit, devenu, depuis les dferniies lections qui lui
ont valu de si brillants succs, un vritable parti du
travail (Labor Party) compte mme beaucoup plus
d'unions adhrentes que la Gnral fdraiioji of Trade-

5i

Unions (i) qui constitue le centre syndical proprement


dit. Ce qui ten- drait faire croire que l'action lec-
torale leur tient maintenant plus au cur de la classe
que Taction interprofessionnelle.

Les syndicats amricains de la grande Fdration


ont eux aussi leur machine lectorale puisqu'ils posent
aux candidats des questions prcises et font une propa-
gande active pour que les ouvriers n'accordent leurs
suffrages qu' ceux qui y rpondent favorablement.
Voici, titre d'indication, les questions poses en 1904
aux ifcandidats pour les lgislatures d'Etat :

Question i. Si vous tes lu, ne voterez- vous que


pour les candidats au Snat fdral qui auraient promis
par crit de voter l'abolition d gouvernement par
injonction (2), la journe de huit heures dans les tra-
vaux excuts pour compte du gouvernement fdral,
ainsi que l'initiative et le rfrendum fdral consulta-
tif, les dtails tant conformes aux rgles que nous
lormulons ci-joint, sauf les changements de dtail qui
T'Otirraient tre approuvs par le Comit lgislatif de
l'American Fdration of Labor et la National Grange?

Question 2, Si vous tes lu, voterez-vous pour


111 'on donne un mandat aux snateurs, que vous lirez
le mandat de voter pour les mesuies ci-dessus?

1 > Klles ont au total ()74.504 adhrents (en 1907) contre 501.299
.:ir les unions adhrentes la General Feeraiion ot Trade-
.ions . Le Trade-Unions Congress, o l'on discute les questions
.} tiques et o l'on nomme une commission parlementaire pour
:rc avancer et aboutir la lgislation ouvrire, mais sans participer
:\ lections, comprend 1,400 unionistes. IVjaucoup d'unions, les
:> importantes et les plus progressives, adhrent aux 3 organis.::-

2' On sait que l'injonction est le procd par lequel les juges
nricins ont imagin de briser les grves.

52

Questm 3. Si vous tes lu, aiderez-vous tablir


une loi en vertu de laquelle cinq pour cent des lecteur?
de l'Etat, calculs d'aprs la dernire lection, pour le
gouverneur, pourront provoquer une lection spciale
pour un rfrendum sur la proposition de donner ur
mandat aux reprsentants de l'Etat au Snat des Etats-
Unis, dans le cas o l'un d'eux fu tous les deux ne se
conformeraient pas au mandat donn par la lgislature:

Question 4, Promettez-vous que, si vous tes lu.


vous aiderez faire passer une loi tablissant l'organisa-
tion ncessaire pour vrifier les signatures des ptitions
nationales et pour que Ton puisse procder un rf-
rendum quand le congrs l'aura dcid, les dtails en
tant rgls conformment aux mesures ci-jointes, soub
rserve de modifications de dtail qui seraient approu-
ves par le Comit lgislatif de l'A. F. of L. et 1^
National Grange ?

On remarquera que presque toutes les questions ont


trait au rfrendum, donc l'organisation politique
plutt qu' la lgislation ouvrire. Ce procd de Tinte:
rogatoire lectoral semble d'ailleurs, comme il falla:!
s'y attendre, n'avoir donn que des dsillusions. Il tai:
assez naf de charger les candidats des partis bourgeois
de dfendre les intrts des ouvriers. Aussi discute t-or
maintenant la participation directe aux lections et i
est fort propable que les syndicats amricains, comni'
ceux d'Angleterre, auront bientt leurs candidats du
travail.

Et l'on peut enfin soutenir sans paradoxe que \i


Conrdration Gnrale du Travail de France s'engage
ans une voie analogue. Elle n'envoie pas encore au-
prs des pouvoirs publics de mandataires officiels, mais

53

dj des dlgus officieux. C'est un fait bien connu


que nombre de ses militants sont obligs, pour faire
triompher les mesures qui intressent leurs membres,
de passer une bonne part de leur temps dans les cou
loirs de la Chambre et dans les bureaux ministriels.
Les syndicats finiront bien par reconnatre qu'ils
auraient plus de garanties si leurs hommes de confiance
agissaient dans la salle mme des sances, sous le con-
trle de tous, assui par la publicit. Ils s'apercevront
qu' tout prendre, la politique des parloirs est trs inf-
rieure celle des parlements. Esprons que ce jour-l
ils assureront l'unit ouvrire en associant leurs efforts
lectoraux ceux du parti.

**

Il semble bien en somme, que partout o les syndi-


cats ne rencontrent pas un parti proltarien qui ait leur
confiance, ils finissent par en crer un, tant une action
lectorale autonome des ouvriers leur est indispensable
pour la dfense de leur programme lgislatif. Quand,
d'autre part, les associations professionnelles sont socia-
listes, elles travaillent avecjes groupes politiques au
triomphe des candidats de classe. Et en Allemagne il
n'en est pas autrement, malgr les dclarations de neu-
tralit. Kautsky rvle ce sujet un dtail savoureux et
bien caractristique : le syndicat des mineurs est un
des premiers qui ait lev la bannire neutraliste; or,
dans le numro mme de son organe officiel, o l'on
s'efiforce de justifier cette attitude, l'article de tte est
consacr dfendre la candidature de Sachse. porte au
Reichstag par le parti. Ce n'est point bien entendu le

54 -

socialiste Sachse que l'on recommande au suffrage des


travailleurs, c'est le mineur Sachse, le dfenseur des
ouvriers. On avouera que la nuance est dlicate.

L'appui lectoral que les unions socialistes et pseudo-


neutres accordent au parti ne peut l'tre sans condition
d'aucune sorte, par simple sympathie et comme un don
gratuit. Nos groupes se trouveraient sans cela dans une
situation tis infrieure celle des syndicats interve-
nant directement dans les luttes lectorales et qui sont
reprsents par des hommes ayant leur gard des
engagements dfinis. L'association professionnelle doit
donc tre assue que les lus qu'elle contribue faire
dfendront un programme auquel elle agre et suivront
une tactique qu'elle approuve, qu'ils seront ses allis
dans ls luttes quotidiennes, aideront au succs de ses
revendications, auront une conduite conforme ses
dsirs. En Allemagne, elle trouve aujourd'hui suffi-
sante les garanties que lui donne la grande influence
morale qu'elle exerce sur le parti et V union persotmele par
laquelle ses principaux militants sigent l fraction
du Reichstag. Ailleurs, les garanties rsultent des sta
tuts mmes de l'organisation ouvrire qui donne aux
syndicats le droit d'intervenir dans la dsignation des
candidats, dans le contrle des reprsentants comme
dans tous les actes du Parti. Partout 'donc, de faon
officielle ou officieuse, il y a collaboration vritable
entre les deux grands ordres de groupements prol-
tariens.

Et, en dfinitive, c'est donc bien une politique de parti


que suivent toutes les organisations professionnelles de
la classe ouvrire, qu'elles soient socialistes de faon
avoue, qu'elles soient socialistes sans vouloir le dire.

- $$ -

qu'elles soient mme indifrents ou hostiles au socia-


lisme.

Vouloir sparer la politique syndicale del politique


lectorale, ce serait d'ailleurs comme vouloir rendre la
reprsentation de la puissance indpendante de la
puissance reprsentCj ou pour tre plus exact, d'une
notable partie de cette dernire.

Le parlement n'est pas l'endroit o se livre le combat


politique, c'est le proltariat qui poursuit lui-mme la
vraie biataille chaque jour, dans toute l'tendue du pays,
par les mille formes diverses de son activit de classe.
lia pour cela l'organisation qui augmente sa puissance
civique et oblige les dirigeants compter davantage
avec lui. Il a la grve, toujours politique dans une cer-^
tane mesure, quand elle met en avant des revendica-
tions de classe. Il a encore ces grands mouvements
d'opinion, meetings, dmonstrations, ptitionnerrients
de tous genres qui exercent une si incontestable influ-
ence dans nos dmocraties et mme ailleurs. Il a, enftn,
les meutes et les insurrections dont le rle, quoi qu'on
en pense, est bien loin d'tre termin. Au/ parlement,
on ne fait que constater les rsultats obtenus, les tra-
duire en lois qui marquent chaque instant l'quilibre
changeant des forces sociales en prsence. Elles sont
un peu comme ces traits, protocoles, conventions de
tout genre qui se concluent tout moment au cours
d'une guerre. C'est par l d'ailleurs que l'action parle-
mentaire est indispensable, car, y bien regarder, on ne
conoit pas de guerre sans trait, ni de lutte sans ngo-
ciation*?. Et le rle de celles-ci devient toujours de pins

^ 56 -

en plus important mesure que les hostilits devien


nent plus savantes et plus prolonges.

Si Ton se rappelle la vraie fonction du parlementa-


risme, la distinction entre la politique pratique de la
classe ouvrire et la politique de parti apparatra comme
aussi fausse et aussi dangereuse du point de vue de ce
dernier que de celui des syndicats. Elle ne tend rien
moins qu' faire du parti un pur organisme lectoral,
quelque chose qui ngocierait sans disposer des forces
sur lesquelles les ngociations s'appuient. Or, c'est l
verbiage vain, exercice de rtheur en mal d'loquence,
dispute byzantine de sectes et de coteries, crtinisme
parlementaire, aurait dit Marx.

Le parti, heureusement, ne se rsoud nulle part


tomber dans cette pure logomachie. Il entend tre une
force politique relle, non un simple symbole et en
mme temps que la lutte lectorale, il mne, dans le
pays cette vraie bataille politique dont je parlais tout
l'heure. Et je n'en veux pour preuve que l'attention
croissaiite avec laquelle il tudie cette grve gnrale
dont la menace ou la mise en pratique ont plus d'une
fois dj arrach aux classes possdantes d'importantes
concessions et dans laquelle on s'habitue de plus en
plus voir la garantie suprme du droit proltarien et
le moyen rvolutionnaire par excellence du proltariat.
Les navets anarchisantes de quelques-uns ont long-
temps maintenu ce sujet des malentendus qui se dissi-
pent lentement. On comprend mieux maintenant que
loin de s'opposer, grve gnrale et suffrage universel,
action directe et action parlementaire se compltent et
s'impliquent en quelque sorte l'un l'autre. Sans le droit
de vote, la grve politique, c'est--dire la grve vises

- 57 -

gnrales, ne serait qu'une agitation sans cesse renou-


vele qui nerverait et lasserait la fin la force prolta-
rienne sans lui assurer jamais de rsultat stable. Sans
la grve toujours possible, bien prpare et soigneuse-
ment tenue en rserve comme un dernier recours, le
droit de suffrage ne serait qu'un hochet que la bour-
geoisie nous terait d'un seul geste le jour o il la
gnerait rellement. Appuys l'un sur l'autre, ces deux
instruments de lutte donnent au proltariat une puis-
sance nergique et tianquille qui peut le mener avec
un minimum de secousses l'accomplissement de ses
destines.

Cette troite corrlation qui apparat au terme de


notre analyse entre la grve' et l'action lectorale, entre
ce que Ton considrait comme le moyen par excellence
des syndicats et l'arme essentielle du parti, montre
enfin dans toute son importance l'union ncessaire de
l'organisation professionnelle et de l'organisation socia-
liste. Le parti a besoin des syndicats pour mener sa
politique d'action comme les syndicats du parti pour
leur lutte parlementaire. Dans tous les domaines, c'est
par l'ensemble des groupements ouvriers, non par l'un
d'eux, que s'exprime la puissance proltarienne.

Que reste-t-il encore des frontires que l'on prten-


dait tracer entre eux ? Qu'est-ce qui appartiendrait en
propre au parti ? La proccupation du but final ? Je ne
parviens pas le concevoir comme indpendant de
l'action quotidienne, comme une chose dont on atten-
irait patiemment la venue en se bornant en parler
usque-l. J'ai montr que les unions de mtier avaient
autant que le parti le besoin d'un haut idal, d'une vue
iure et claire du but lointain vers lequel corxvergent

58

tous les efforts du proltariat. Si les deux organisations


doivent marcher d'accord tout le long de la route, si
leur union s'accrot mesure qu'elles avancent, on ne
voit pas pourquoi elles auraient se sparer pour le
dernier effort au teime du voyage. Mditons ces paro-
les de Liebknecht, prononces en 1893 :

Comment la transformation de la socit ou


bien, employons le terrible mot franais : la rvolutwfi
sociale comment est-elle concevable sans l'orp^ansa-
tion syndicale des ouvriers ? En Angleterre, grce au
dveloppement des Trade- Unions, il suffit d'un dcret
du gouvernement ouvrier et, sans interruption de l'acti-
vit conomique, chaque exploitation peut immdiate-
ment passer aux mains des ouvriers organiss, parce
que la masse des ouvriers est syndi cal ement organise.
En Allemagne, o une petite fraction seulement des
ouvriers est syndicalement organise l'organisation
politique ne peut pas tre ici un quivalent un gou-
vernement proltarien se heurterait des difficults et
des obstacles extraordinaires.

)) C'est pourquoi nous avons besoin de syndicats et


si nous n'en avions pas, nous devrions en crer, dans
l'intrt du mouvement ouvrier, dans l'intrt du mou-
vement politique socialiste.

Le mouvement ouvrier avec des organisations


purement syndicales ne peut pas conduire au but. Un
mouvement ouvrier avec des organisations purement
politiques ne peut pas conduire au but. Les deux for-
mes d'organisations sont indispensables Tune l'autre.
Si les Anglais avaient notre organisation politique et si
nous avions l'organisation syndicale des Anglais en
Angleterre et en Allemagne nous aurions rempoit

la victoire et iliis aurions le pouvoir en mains (i).


Peut-on supposer d'ailleurs que les syndicats n'au-
raient aucune part la lutte finale quand on y
accorde un rle la grve gnrale?

Si les sj^ndicats et le parti avaient s'occuper de


choses diffrentes, ils pourraient se dvelopper paisible-
ment cte cte, entretenant l'occasion des rapports
d'amiti ou de bon voisinage sans que chacun ait
s'occuper davantage de ce que l'autre peut faire. Mais
j'ai montr longuement que le dveloppement mme
de la lutte des classes les pousse de plus en plus
s'occuper des mmes choses et, dans une large mesure,
par les mmes moyens. Si bien qu' tout moment ils
se rencontrent, attels la mme tche et doivent de
toute ncessit concerter leurs efforts.

A qui incombera la direction des grves? A l'organi-


saiion professionnelle, dira-t-on, directement intresse.
Sans doute, mais il faudra peut-tre interpeller aux
Chambres, empcher l'envoi intempestif de troupes,
dnoncer les condamnations scandaleuses, la pression
administrative. Peut-tre le vote d'une loi serait-il une
solution du conflit, conime il est advenu pour la grve
de la Ruhr. Pour toutes ces choses, le parti est plus
spcialement outill. Il interviendra donc et il faudra
bien qu'ayant sa part d'action, il ait son mot dire. En

f 1} Kede gehalten zu Bielefeld am 29 Oktober 1893. cit par


Kdgard Milhaud La dmocratie socialiste allemande , Paris 1903,

p. 401,

r,2

damner un localisme impuissant. Cette ncessit lgale


existe d'ailleurs encore partiellement aujourd'hui.

Au dbut, l'on maintenait le principe de la sparation


absolue, avec une rigueur inflexible. C'est ainsi quau
congrs du parti, Cologne, en 1893, Legien, citant
iine correspondance, d'allure aigre-douce, change
entre lui, alors, comme aujourd'hui, prsident de \
Comission gnrale des Syndicats et Auer, secrtaire
du Comit directeur socialiste dmocrate dclare :
(( Cette correspondance porte en elle un caractre per-
sonnel, paivce que le Comit directeur et la Commission
gnrale ne peuvent entretenir de relations entre eux !

En 1900, cette situation pai^issait devoir s'accentuer


encore par le dveloppement d'un mouvement nouveau
soutenu par Bebel et qui prtendait neutraliser le>
syndicats de plus en plus, autant qu'en Suisse, au point
que les ouvriers dmocrates-chrtiens et conservateurs
s'y trouveraient aussi l'aise que les travailleurs socia
listes. En 1901, au Congrs de Lubeck, le parti, confir
mant plus que jamais la thse de la sparation absolue,
refusait d'exclure des briseurs de grve et votait,
l'unanimit moins trois voix, la rsolution trs caract-
ristique dont nous reproduisons les parties essentielles

Le congrs, reprsentant de la classe ouvrire


allemande organise par sa conscience de classe e.
dmocratie socialiste, est compltement d'accord ave'
les syndicats se plaant sur le terrain de la lutte li'
classe, en tant qu'organisation conomique de la classe
ouvrire, pour condamner sans rserve la rupture de
grve.

Le congrs reconnat galement que les syndicat?,


dans l'intrt de leur conservation et de raccomplisse

63

ment de leurs devoirs, doivent combattre et rprouver


avec toute l'nergie possible la rupture de grve, mais
que le soin de mener cette lutte et de choisir ces moyens
de combat doit tre avant lout laiss aux syndicats
eux-mmes .

) Mais le congrs se refuse prendre position daiis


tous les cas de conflit sur les dcisions des syndicats
concernant leur organisation et leur tactique, ainsi qu'
iaiie dpendre le droit d'appartenir au parti dans son
ensemble de ces dcisions ou de l'attitude prise envers
elles par les membres du parti organiss syndicale-
ment.

*
**

Mais ds l'anne suivante le courant qui devait pous-


ser les deux organisations vers une collaboration de
p.'us en plus troite commenait se manifester. Le
congrs syndical, runi Stuttgart en 1902, votait par
:'j3,io9 voix contre 200,276 le transfert de la commis-
>*on gnrale de Hambourg Berlin. Le discours de
^assenbach l'appui de la proposition invoquait
1 abord ce fait que 23 syndicats avaient leur sige
[Jerlin, alors que 22 seulement taient situs Ham-
>)iirg et quelques autres assez minces argument d'op-
'Ortunit. Puis venait la raison essentielle. Il disait :

t Un motif bien plus grave est que Berlin est le ceni


'e de la toute vie politique de l'Allemagne, et que les
orps lgislatifs de l'empire et, les corps veillant l'ex-
ation des lois votes qui en dpendent y ont leur sige.
1 -erait plaisant que je voulusse vous dmon tier que
i us, comm syndiques, devons chercher exercer une
fitluence sur la lgislation. L'on 4oit en parler ici

-64-

comme d'une chose vidente. Il n'est pas plus contesta-


ble que nous avons veiller l'excution des lois, et i:
va de soi que Ton peut accomplir au mieux cette tche
au sige mme de l'administration. Parce que Berlin
est le sige du pouvoir lgislatif, il est aussi celui des
partis politiques, aussi le sige du parti des travailleurs,
de la Social-dmocratie. Pour faire prsenter les divers
vux que nous avons prsenter au pouvoir lgislatit
imprial, et pour pouvoir faire parvenir nos rclama-
tions aux pouvoirs, il nous faut l'aide du parti et l'aide
de ses reprsentants. Pour pouvoir travailler la main
dans la main, il serait dsirable qu'entre les personna-
lits dirigeantes du mouvement syndical et les person-
nalits dirigeantes du mouvement politique, c'est--dire
les reprsentants, il s'tablisse des relations personnelles
plus intimes. Jusqu'ici, cela n'tait pas possible. Tout
devait se traiter par crit, ou par l'envoi d'un dlgu,
donc d'un seul homme, Berlin. Des dlibrations com-
munes qui auraient t souvent de la plus haute importance
ne pouvaient pas avoir lieu. Si, l'occasion des projets
de loi qui intressent les syndicats des dlibrations
communes pouvaient avoir lieu entre la commission
gnrale, le comit syndical et les reprsentants, les
syndicats n'en retireraient que ^des avantages. Il peut
arriver aussi qu'au cours des dlibrations du Reichstag
la situation se trouve entirement modifie, qu'un pro-
jet est remani au point que nos reprsentants doivent
se demander la fin s'ils peuvent encore lui accordei
leurs voix. Dans ces cas l, il serait infiniment dsirable
que les syndicats fussent en mesure de donner dans une
conversation commune leur avis sur ce point.

\,e temps est loin dj o l'on estimait fkp la Corn-

65

mission Gnrale et le Comit directeur ne pouvaient


entretenir de relations entre eux . La Commission
Gnrale abandonne maintenant la ville o la retenaient
toutes les attaches du pass, le centre le plus intense
du mouvement syndical pour tre plus prs de la frac-
tion parlementaire.

Les vnements devaient ensuite se prcipiter. Ceux


de ces dernires annes sont trop connus pour que j'aie
en retracer ici l'histoire. On sait comment clata le
conflit sur la question du i*" mai, puis le conflit plus
grave sur la grve gnrale politique. Comment, aprs
s'tre en quelque sorte dfis aux congrs de Cologne
et de lna, les deux branches du pouvoir ouvrier
reconnurent l'absurdit qu'A y aurait entrer en lutte
ouverte et l'impossibilit d'agir plus longtemps en
dsaccord. C'est le mme proltariat conscient, militant
qui compose l'un et l'autre. Pouvait-on placer les tra-
vailleurs devant ce dilemme : ou manquer la discipline
syndicale en suivant la dcision du parti, ou manquer
la discipline du parti en obissant au mot d'ordre
syndical ? C'et t le dsarroi et les travailleurs eussent
fini par briser les vieux cadres devenus l'obstacle au
mouvement d'ensemble au lieu d'tre les moyens de
l'action..

C'est alors qu'eurent lieu les fameuses dlibrations


communes des deux comits suprieurs, que Von Elni
hsitait encore proposer au lendemain du congrs de
Cologne, tant elles paraissaient cette date, cependant
si rapproche, une nouveaut dangereuse. Puis vient
le congrs de Mannheim qui doit sa haute importance
ce qu'on y signe la paix entre les deux organisations.
L'or^r du jour de Pbel, tel qu'il y fut finalepiept

66 -

vot aprs avoir t amend, sous-amend par Legien,


Kautsky et d'autres, disput mot mot, est d'un grand
intrt. Nous voulons encore reproduire ici ce dernier
document :

Le congrs confirme les rsolutions de lna, au


sujet de la grve gnrale politique, et considre, aprs
la dclaration qu'il n'est pas en contradiction avec la
rsolution du congrs des syndicats Cologne, tout
dbat sur la signification de la rsolution de Cologne
comme termin.

Le congrs considre une fois de plus comme parti-


culirement digne d'attention, la rsolution qui invite
renforcer et tendre l'organisation du parti,
propager la presse ouvrire, qui rclame l'entre des
membres du 'parti dans les syndicats et des syndiqus
dans l'organisation du parti.

Aussitt que le comit directeur croira la ncessit


d'une grve de masse politique, il se mettra en rappoit
avec la commission gnrale des syndicats, afin de
prendre toutes les mesures ncessaires pour mener
l'action bonne fin.

II

Les syndicats sont imprieusement ncessaiies pour


lever la situation des travailleurs dans la socit bour-
geoise. Ils ne sont pas moins ncessaires que le parti
social-dmocratique, qui a poursuivre sur le terrain
politique la lutte pour lever la classe ouvrire et la
mettre au niveau des autres classes sociales et qui pour-
suit ensuite, au-dessus 4 ce but immdiat, rafiranhis-

^ 67 -^

sment de la classe ouvrire de toute domination et d


toute exploitation par l'abolition du systme de produc-
tion et d'change bas sur l'galit de tous les intresss-,
donc d'une socit socialiste. C'est l un but que doit
aussi ncessairement poursuivre le travailleur syndiqu,
anim de la conscience de class. Les deux organisa-
tions sont ainsi amenes dans leurs combats une
entente et une coopration rciproque

Pour conduire les mouvements qui mettent gale-


ment enjeu les intrts des syndicats et du parti > les
directions centrales des deux organisations doivent
cliercher se mettre d'accord.

Pour assurer cette unit de pense 'et d'action entre


le parti et les syndicats qui constitue une imprieuse
ncessit pour le progrs triomphal de la lutte de classe
proltarienne, il est absolument ncessaire que le mou-
vement syndical soit anim de l'esprit de la social-
dmocratie. C'est donc le devoir des membres du parti
de travailler dans ce sens.

*
**

Unit de pense et d'action! Peut-on rver une


association plus parfaite que celle que le dernier
paragraphe (amendement Kaulsky) dclare ncessaire,
indispensable, au progrs et au succs de la lutte de
-classe proltarienne ! Tout ce que les tenants du syndi-
.calisme socialiste affirment est par l confirm. De 1892
. 1906, de Cologne Mannheim, on a franchi toute la
distance qu'il y a de la sparation absolue la coopra-
tion parfaite.

Je sais bien que l'impression que laissent les dbats

GS -

est un peu diffrente de celle qui se dgage de la rso-


lution par laquelle il se termine. On a beaucoup parl
encore de domaines spars, d'indpendance, voire de
neutralit. Mais il semble bien que ce soit plutt poui
adoucir, en les interprtant, de vif^illes dclarations
tranchantes, que pour les confirmer en les rappelant.
Quand sous la contrainte des faits, toujours impitoya-
bles, on est oblig de changer d'avis, il est humain de
chercher donner aux ides nouvelles que Ton prend
les appai;ences de celles que l'on quitte en les habillant
des mmes mots.

Si la rsolution affirme la volont d'une coopration


troite des syndicats et du parti, elle ne l'organise pas.
cependant, ou ne prvoit qu'un moyen de l'ajsurer tout
lait rudimentaire.

La (( commission et le comit devront, chaque


fois qu'un intrt commun est en jeu, essayer de se
mettre d'accord. . Mais qu'arrivera-t-il quand ils n'y
parviendront pas? Qui dcidera entre eux et qu'advien-
dra-t-il ? Cette faon de procder est possible quand
deux puissances, que rien ne lie ncessairement, ngo-
cient. Si elles ne peuvent s'entendre, elles reprennent
simplement leur libert d'action. Mais ici les organisa-
tions en prsence ne peuvent reprendre cette libert,
puisqu'elles ne forment en somme que les deux ttes
d'un seul et mme corps proltarien, et que ce corps
ne peut tre mu la fois dans deux sens diffrents.

Il y a l une difficult vidente et il faudia bien qu'on


avise tt ou tard aux moyens de la rsoudre. On a
propos de divers cts d'adjoindre des reprsentants
des syndicats au comit directeur du parti et de>
dlgus du parti la commission gnrale des syndi-

cats. Le vaste district lectoral de Potsdam-SpandaU'


Osthavelland, l'un des plus actifs, le plus grand de
Berlin et de toute TAUemagne, a formul Mannheim
mme une rsolution dfendue par Karl Liebknecht,
mais sur laquelle on n*a pas vot, la jugeant prmature
sans doute, qui propose outre des sances communes
rgulires des deux directions et la reprsentation
croise suivant le systme danois, un comit d'action
compos d'lus des deux organisations et enfin, la
runion chaque fois que ce sera ncessaire du congrs
commun des syndicats et du parti sur le modle des
congrs internationaux.
Et l'on peut srieusement esprer que cette solution,
tenue aujourd'hui pour utopique, deviendra la ralit
de demain, assurant enfin l'unit organique aprs l'unit
morale.

VI

Me voici enfin parvenu au bout de ma tche. J'ai


montr l'inluctable ncessit de l'unit proltarienne
au triple point de vue de la doctrine, e V action et de
V organisation. Je demande au congrs de la proclamer
et de faire un devoir tous ses adhrents de travailler
la raliser.

Je ne vais pas au-del. Je ne lui demande pas de


dire sous quelle forme cette unit doit se raliser. Il
convient cet gard de laisser l'autonomie la plus
large. En matire d'organisation ouvrire surtout, il
faut tenir le plus grand conipte des circonstances du
dveloppement historique de chaque peuple, de ses
traditions, des incidents de sa lutte de classe. Les
cadres tablis abstraitement l'avance ont toujours

-. 7^ --^

clat sUr k pirssn de la vie. Le jour viendra sans ]


doute o Ton pourra tracer en matire d'oiganisation
unitaire quelques rgles gnrales, mais il n'est pas
venu encore* Cela tient su i tout ce qu'il n'a pas t
possible jusqu' prsent d'tudier de faon suffisamment
systmatique l'ensemble des faits,
' Quelles sont dans les diveises contres du monde
industriel les relations entre les syndicats et les partis,
comment organisent- ils leur collaboration ncessaire,
quelle influence ont-ils les uns sur les autres? Le
Bureau International prsente ce congrs un premier
recueil d'indications ce sujet. Mais ces indications
sommaires ne peuvent suffire.

Quelques textes de rglements, quelques indications


d'ordre gnial sur ce qui se passe aux grands centres
d'organisations ne peuvent nous clairer grandement.
Ce qu'il faudrait, c'est la connaissance prcise de la
manire dont syndicats et groupes politiques propre-
ment dits se comportent vis--vis les uns des autres
dans la vie quotidienne, ce sont des liens qui se resser-
rent par l'intermdiaire des assembles locales, des
cartels, bourses du travail, trade-councils, etc. dont, en
fait, le rle politique parat avoir t partout trs consi-
drable et qui en maint endtoit se sont plus ou moins
unifis avec les groupes de parti bien avant qu'au centre
l'organisation corporative et l'organisation socialiste ne
soient entres en contact. Les renseignements si pr-
cieux relatifs cet aspect de la lutte ouvrire sont
aujourd'hui disperss, perdus dans mille publications
locales, pratiquement inaccessibles. Il faudrait pour les
rassembler une vaste enqute poursuivies ystmatique-
ment partout o s'tend l'influence de l'internationale.

Le bureau ne peut T entreprendre que si un vote du


congrs, l'arme des pouvoirs ncessaires. La documen-
tation que Ton pourrait rassembler d*ici nos prochaine*
assises, jetterait sur tout le problme qui nous occupe
un jour puissant, de sorte que nous serions mme
plus tard d'eti reprendre Texamen et d'en pusser plus
loin la solution, et aiderait singulirement les efiorts
de ceux qui dans chaque pays travaillent l'unit
ouvrire, en leur permettant de profiter de l'exprience
acquise dans tous les autres pays.

Je demande enfin que le congrs travaille pratique-


ment tablir Runit ouvrire sur le terrain interna"
tional. Les syndicats ont toujours t admis aux congrs
internationaux. Je demande qu'ils soient plus que
jamais appels y participer et qu'ils accroissent Teffi-
cacit du concours qu'ils nous prtent en demeurant en
rapport avec le bureau international dans l'intervalle des
congrs. L'internationale syndicale tablie Berlin ne
peut non plus rester isole du mouvement gnral de
la classe ouvrire. Je demande qu^ des relations rgu-
lires s'tablissent entre elle et le bureau de Bruxelles
pour amener en toute circonstance la coopration effi-
cace des deux giandes organisations.

Je propose en consquence au congrs international


de voter la rsolution suivante approuve par le congrs
extraordinaire du parti ouvrier belge le 3o juin de cett^
anne :

72

Le congrs rappelle les dcisions des congrs intei-


natonaux antrieurs qui, unanimement, ont considr
l'organisation syndicale comme absolument indispen-
sable et ont impos tous les travailleurs conscients
l'imprieux devoir d'y adhrer et de n'pargner aucun
efibrt pour la dvelopper.

1
Il affirme que le progrs mme du rgime capita-
liste, la concentration croissante des forces productives,
la foit organisation de classe des patrons, la dpen-
dance croissante de chaque entreprise vis--vis de l'en-
semble de l'ordre bourgeois, condamnent rjmpuis-
sance une action syndicale qui serait base sur la
proccupation exclusive des intrts de mtier et sur
l'entente avec le patronat, sur les principes de l'gosme
corporatif et de la paix sociale. Il affirme que l'organi-
sation syndicale ne peut plus assurer ses membres
une amlioration vritable de leur sort qu' la condi-
tion de conformer son action et sa propagande au
principe de la lutte des classes, donc au principe du
socialisme international.

ri engage les travailleurs pntrer les associa-


tions professionnelles des principes du socialisme inter-
national. Il leur demande de travailler dans ce sens au
sein mme des unions existantes, moins qu'elles ne
soient des instruments d'asservissement aux mains de
quelque fraction de la bourgeoisie et d'viter la cration
toujours regrettable d'organisations concurrente^. Il
considre comme but atteindre de convertir les grou-
pements encore rfractaires la lutte des classes t de

_73 -

les anlenet dans la mesiire du possible ti Socialisme


conscient et dclar

Le congrs estime que l conjoncttil sociale oblige


les syndicats tendre toujours davantage leur action
politique sous peine de striliser leurs efforts. Il estime
qu'il est en consquence de plus en plus imprieuse-
ment ncessaire qu'entre le parti socialiste et les syn-
dicats, il y ait unit absolue de pense et d'action. Il
en rsulte qu'ils doivent concerter leurs efforts, ce qui
n'est vraiment possible que par l'tablissement de liens
organiques entre toutes les formes de groupements
ouvriers.

III

Le congrs invite tous les syndicats se trouvant dans


les conditions prvues par la confrence de Bruxelles
189g, ratifie par. le congrs de Paris 1900, se faire
reprsenter aux congrs internationaux et se tenir en
relation avec le bureau international. Il charge ce der-
nier de se mettre en rapport avec le secrtariat inter-
national des syndicatsv Berlin pour l'change de tous
les renseignements relatifs l'organisation ouvrire et
au mouvement ouvrier.

IV

Le congrs charge le bureau international de runir


tous les documents qui peuvent faciliter l'tude des
rapports entre ^les organisations professionnelles et les
partis socialistes dans tous les pays et de prsenter un
rapport ce sujet au prochain congrs.

Louis De Brouckre

ANNEXES

kPONSES AU QUESTIONNAIRE bu BUREAU


SOCIALISTE INTERNATIONAL RELATIF
AUX RAPPORTS ENTRE LES SYNDICATS
ET LE PARTI.

A la suite d'une dcision du bureau socialiste inter-


national du 9 juin 1907, le secrtaire a envoy tous
les partis affilis le questionnaire suivant :

i<> Quils f apports votre parti politique a-t-il avec les organi-
sations professionnelles (syndicats) ?

2 Les syndicats professionnels sont-ils affilis votre parti


politique en tant que groupes ? Lui paient-ils une cotisation ?

3^ Si les syndicats ne \sont affilis directement, les syndiqus


sont-ils tenus d'tre membres de votre parti politique ?

4^ Les Comits directeurs des organisations politiques et des


syndicats ont-ils des assembles communes pour s'entendre sur
les questions qui les concernent tous deux ?

5^ Les syndicats font-ils de la propagande socialiste auprs


de leurs membres ?

Nous publions ci-dessous les lponses parvenues,

RPONSE DU PARTI SOCIALDMOCRATE


ALLEMAND

I" Les rappoits entre le parti et les syndicats sont


des meilleurs. Les leaders de syndicats sont presque
tous sans exception, des compagnons connus ;

~ 75 -

20 Les syndicats sont autonomes. Ils ne sont pas


affilis au paiti et ne lui paient pas de cotisations ;

30 Les membres des syndicats ne doivent pas tr


membres du parti ;

4 Les Comits .des deux organisations ont des


assembles communes, avec les comits des unions
nationales comme avec les comits des organismes
locaux ;

50 Les syndicats ne font pas officiellement de propa-


L'ande socialiste, mais bien dans les assembles publiques
U dans la presse syndicale,

Pfannkuch, secrtaire.

RPONSE DU PARTI SOCIALDMOCRATE


DE HONGRIE

Nous poui rions rpondre oui toutes vos questions,


liais nous devons expliquer la situation. En Hongrie^
but le parti politique se compose en ralit des oranisatiofis
yndicaes. Les unions politiques et ouvrires ne peuvent,
l'aprs rrrt ministriel i5o8 de l'anne 1875 fonder
le filiales. Les unions ne peuvent exercer une action
me lorsque leurs statuts sont approuvs par le ministre
ie l'intrieur. Lorsque les ouvriers veulent fonder une
mion, ils doivent envoyer leurs statuts au ministre de
intrieur. Mais celui-ci a Thabitude de repousser les
tatuts avec la remarque que les unions n'ont pas t
res pour atteindre le but indiqu dans les statuts,
aais qu'elles ont l'intention de se livrer des menes
angereuses pour l'Etat. Comme nous n'avons pas de
ai sur le droit de coalition, nous sommes livrs
arbitraire ministriel et nous n'avons paf encore russi
fonder une union politique.

^ 7B -
dont l'action est base sur Va lutte des classes et qui
sont propags par ^ P. P. S. ; 2) les syndicats ^ffllis^
au parti Social-dmocrate de Pologne et de Lithua-
nie ou au Bound ; S^) les syndicats jaunes (nationa-
listes et de la Dmocratie chrtienne ).

Les rponses, qui suivent, concernent donc les rap-


ports entre notre parti et les syndicats du type n<> i .

1 Le Parti Socialiste Polonais a form une Commis-


sion d'organisation des syndicats . Elle est affilie au
parti et se compose de membres du parti. Son but est
d'organiser les syndicats, de les relier entre eux et en
gnral, de les aider en leur adjoignant des conseillers
comptents. Ces syndicats forment des organisations
dmocratiques et autonomes. Les influences du - parti
sont donc d'un ordre exclusivement moral. Au moment
o les syndicats se seront dvelopps et pourront se
suffire eux-mmes, la Commission aura termin sa
tche.

2 Les syndicats sont neutres en tant qu'ils groupent


tous les ou\ riers, acceptant le principe de la lutte de
classe. Les membres des syndicats ne sont donc pas
tenus d't e membres de notre parti ou d'un parti quel-
conque.

40 Des assembles communes entre les partis politi-


ques et les syndicats ont lieu chaque fois qu'une entente
sur des questions concernant les deux organismes est
ncessaire.

50 Les syndicats ont accept une question de principe


qui vise la ncessit d'une action parallle des ouvriers
dans les partis politiques et qui indique comme but
final de ces deux efforts, l'mancipation intgrale de la
classe ouvrire.

y9 ,

RPONSE DE LA SOCIAL DEMOCfeATIC

FEDERATION D'ANGLETERRE

I** Depuis sa constitution en mars 1881, la S. D. F.


s'est toujours oppose l'abstention de la politique^
attitude dfendue par ls anciennes Trade- Unions j et
elle a encore plus cotnbattu Talliance trs intime de
certains membres directeurs des syndicats avec le Parti
libral, parti capitaliste, c^e qui a eu pour consquence
de permettre ceux qui ont ainsi trahi les intrts de
leurs camarades et les soutiens de la classe" ouvrire
d'accepter des postes levs et mme d'entrer dans le
cabine. Naamoilis* noiis n'avons jamais manqu
d'aider en toute manire, personnellement et pcu-
iairement, chaque grve qui a eu lieu depuis 1881,
mme quand nous doutions de la valeur d'une simple
crve comme arme contre le capitalisme organis, et
notre groupement a invariablement fait de la propa-
gande en faveur de chaque mesure parlementaire,
accepte par les trade-unions et qui pouvait tre de
[quelque utilit aux trade-unions et ouvriers en gnral.
Fout ceci a t gentiment reconnu par George Barns,
M. P., un grand meeting public tenu Hanley pen-
iant le congrs syndical d'il y a deux ans. Nos rela-
yons avec les trade-unions peuvent tre regardes
:omme amicales, lorsque les syndicats marchent contre
es capitalistes, et nous les estimons pour leur tendance
:roissante se rapprocher du socialisme. Nous recom-
nandons toujours aux ouvriers de faire partie du
syndicat de leur mtier.

2 Non.

30 Non.

8o ^

4* Des comits mixtes de la S. D. F. et des Trade-


tJnions sont forms frquemment pour organiser une
action concerte pour des questions comme le chmage,
la dmonstration du V Mai, l'entretien des enfants par
rtat, et les relations ainsi tablies sont devenues,
depuis des annes, de plus en plus cordiales. Les
membres de la S. D. F. ont contribu foi mer les
Trade- Unions nouvelles qui jouissent du plus grand
succs et de la plus grande influence, et leur tour,
les dlgus de celles-ci ont dfendu en grande majorit
et fait passer aux congrs annuels suivants des Trade-
lnions ds rsolutions socialistes. Les rsolutions
dpasseront bientt la phase des vux platoniques et
produisent dj des effets pratiques.

5 Les Trade-Unions ne font pas officiellement de


propagande socialiste, mais 75 p. c. des membres de la
S. D. F. sont membres de leurs Trade-Unions, et, par
leur intermdiaire, l'ide socialiste pntre constam-
ment dans les rangs du Trade-Unionisme. Lorsque les
anciens leaders, entirement levs dans l'cole bour-
geoise de la pense et de l'action, auront disparu ou
seront mis la retraite, il n'y a pas de doute qu'ils
auront des socialistes comme successeurs, et en. fait,
en ce moment dj, le remplacement se fait ainsi. Les
leaders socialistes des syndicats rpandront le socialisme
par l'intermdiaire de leurs syndicats. Ils le font dj
maintenant quand ils font partie du Comit Excutif.

Lee, secrtaire,

RPONSE DU PARTI OUVRIER BELGE

lo Les syndicats, bass sur la lutte des classes, feront


bientt, en immense majorit, parti de la Commission

^ 8i -

^^yndicale du Parti Ouvrier et des Syndicats ndpendanh^


et les 9/10 de ces syndicats constituent en fait, avec les
groupes coopratifs et politiques, le Parti Ouvrier Belge.
Dans ces derniers temps, le S3aidicat des diamantaires
s'est dtach de la dite Centrale et, pour des motifs
futiles, a constitu une Centrale syndicale nouvelle
dont, heureusement, ne font partie que quelques petits
syndicats sans importance qui se trouvent sous la coupe
des diamantaires et quelques vagues groupes anar-
chistes du mme calibre. Les syndicats qui constituent
le Parti Ouvrier* sont reprsents au Conseil Gnral du
Parti par les dlgus de leur Fdration nationale.

2 Les syndicats professionnels affilis paient des


cotisations comme groupes, par tte de membre.

30 Nous ne comprenons pas en Belgique l'affiliation


personnelle qui ne serait pas l'affiliation collective.

4<^ Comme je l'ai dit plus haut, les 9/10 des syndicats
bass sur la lutte des classes font partie intgrante du ,
parti et dlibrent donc au sein du Conseil Gnral
avec les dlgus des Fdrations politiques. D'autre
part, 2 dlgus du Parti sigent au sein du Bureau
de la Commission Syndicale et 2 dlgus de la Com-
mission Syndicale sigent au sein du Conseil Gnral
'iu Parti, Les relations sont donc organiques.

50 Les syndicats affilis font videmment de la poli-


tique socialiste et un grand nombre de syndicats non
affilis, mais bass sur le principe de la lutte des classes,
prtendent mme faire plus de propagande socialiste
que leurs collgues affilis.

G. Mafs, secrtaire.

^ Si -

kPONSE DU PARTI SOCIALDMOCRATE


TCHCO-SLAVE DE BOHME

I" Le Parti Socialdmocrate Tchco-Slave se trouve


dans les relations les plus intimes avec les syndicats.
Ceux-ci sont pntrs de Vite socialiste et constituent la colonne
vertbrale du Parti.

Tout socialdmocrate doit tre membre de son syn-


dicat.

2** Les membres ne sont pas formellement membres


du Parti et ne paient pas de cotisations.

3 Mais les syndiqus dommiMm mnmhm^ ^^atM, Oette


stipulaitiii e trouve dans les statuts d'organisation du
Parti et Ton veille leur application.

40 Les comits syndicaux et politiques se runissent.


L'organisation de tous les grands mouvements politi-
ques et syndicaux est discute et dcide en commun,
et en commun Ton essaie de raliser ce qui a t rsolu.

5" Oui, les syndicats s'occupent de propagande poli-


tique. Les organisations syndicales ne sont considres,
chez nous, que comme des moyens pour atteindre le
but, pour intensifier le sens de la lutte du proltariat,
qui a pour devoir de s'emparer de la puissance politi-
que et raliser, aprs la dmocratisation, la socialisation
des moyens de production et de toute la socit.

Nemec.

RPONSE DU PARTI SOCIALISTE OUVRIER


D'ESPAGNE

Premire question. Sur les rapports de notre parti avec


les organisations syndicales, il est remarquer que, en
i

- i -

ceptaht les syndicats qui se trouvent sous l'influenc


s rpublicains ou des anarchistes, nous avons, avec
us les autres, d'excellentes relations d'amiti. Notre
ai Iglesias, qui est le prsident, du Comit National
i Parti Ouvrier, prside aussi le Comit National de
Jnion Gnrale des Travailleurs (Confdration des syn-
cats).

Deuxime question. Quoiqu'en' petit nombre, il y a des


ndicats adhrant au Parti Socialiste Ouvrier (la plupart
eux sont forms d'ouvriers des champs), lesquels
lient des cotisations au Comit Central et jouissent
s mmes droits et ont les mmes devoirs que les
oupes politiques socialistes.

Tmsime q^Ldion. Kbs syndibatsj hbife teux qui adh--


ntau parti, ne fotceiit pas leurs syndiqus d s'affilier
i paiti. Par leUts rglements, les syndiqus restfeilt
)res de s'affilier au parti politique qui leur plat.
Quatrime question. Il y a beaucoup de mouvements -*
s que la Manifestation du i'^ Mai, les protestation^
ntre les violences du gouvernement en cas de grve

en d'autres conjonctures, les demandes d'amliora-


ns lgislatives et toutes les questions qui intressent
classe ouvrire en gnral, o les Comits du
rti Socialiste et des syndicats, tant nationaux que
aux, agissent d'accord.

cinquime question. Nos associations professionnelles


bornent, en gnral, faire la propagande syndicale;
rendant, quelquefois, dans certains cas, leurs mem-
unissent cette propagande celle du Parti Ouvrier
^^hste Presque dans tous les rglements de groupes
la.istes. Ton stipule l'obligation pour les membres

'lrer leur syndicat de mtier. Il ne feut pas

-84-

oublier que la plupart des syndicats ont t fonds


grce l'initiative et au travail des socialistes.
)^ABLO Iglesias Mariano Gracia Corts.

Secrtaire.

RPONSE DU PARTI SOCIALISTE ITALIEN'

I. Le Parti, soit dans ses sections, soit dans son


comit central, a t parfois le crateur et parfois a aid
la crattion de syndicats. Il n'existe pour ainsi dire
pas de syndicats, de Chambres du travail ou des fdr?-.-
tions professionnelles qui ne soient dirigs et soutenu>
par des membres du Parti socialiste. Nanmoins, {.
n'existe aucun lun cr officiel entre parti et syndicats.

Jusqu'en Tanne 1894, les syndicats (et les coopra-


tives) adhraient au Parti comme sectiom de celui-ci.
La dissolution de 1904 (dissolution de toutes les sec-
tions du Parti cause d'une forte raction) nous a
obligs cette poque de constituer le Parti de section^
telles qu'en cas de dissolution, le proltariat n'aurait
pas encouru de graves dangers. C'est pourquoi les
sections sont composes exclusivement ' adhrents indi-
viduels. Les syndicats et les coopratives n'ont donc
plus adhr officiellement au Parti.

Depuis deux ou trois ans, il se dveloppe un mouvement


contraire, ayant galement pour cause la rpercussion du
syndicalisme . Dans plusieurs provinces, lorsqu'il y a d^s
congrs socialistes, les organisations conomiques (syndicats ei
coopratives) sont invites. Dans la province de Mantoue,
on a fait plus encore. On y /a constitu un Parti Socia-
liste de la province de Mantoue compos d'une fd-
ration provinciale et de groupes socialistes (politiques,
inscrits au Parti) et de plusieurs fdrations p;

Droyin-

85 --

iales : celle des syndicats, celle des coopratives et


^elle des socits de secours mutuels.

La direction du Parti, au lieu de s'opposer cette


lou velle orientation, Ta salue avec plaisir en l'appelant
jne exprience qu'il fallait suivre avec intrt.

2. A cette question, j'ai dj rpondu au l.


3. Les ouvriers syndiqus ne sont pas obligs de
s'inscrire au Parti, parce que jusque maintenant, ls
syndicats ne se sont pas dclars officiellement socialistes.

Au contraire, les socialistes inscrits au Parti sont


obligs d'appartenir leurs syndicats respectifs. Cette
rgle de conduite a t fixe dans un congrs national
et, gnralement, elle est observe.

4. La direction du Parti a tabli que chaque fois


qu'elle sera convoque (2 fois par an), on convoquera
aussi la runion le comit central de la Confdration
du Travail, organisation laquelle sont affilis tous les
syndicats d'Italie. Plusieurs runions en commun ont
dj eu lieu.

5. Les syndicats font souvent, et l'oii peut mme


dire toujours, de la propagande socialiste parmi leurs
membres, car la plus grande partie des syndicats sont
dirigs par des socialistes. En outre, dans les meetings
et dans les grves, on appelle des orateurs socialistes et
Ton se sert des journaux socialistes.

MoRGARi, secrtaire,

RPONSE DU PARTI OUVRIER NORVGIEN

1. Les syndicats vont toujours au scrutin d'accord


avec le parti.

2. Oui. Les syndicats sont presque tous socia-


listes. La plupart sont affilis notre parti et lui paient

86 -

des cotisations. Ils paient iine trs souvent des con-


tributions pour la propagande lectorale du parti.
i. Non.

4. Mais les comits des syndicats ont des dlgus


au sein des comits du parti, comme le parti a des
dlgus au sein de l'organisation centrale des syndi-
cats.

5. Oui. Les membres des syndicats font une propa-


gande constante parmi leurs camarades de travail. Aux
lections et au travail de diffusion de notre presse, les
membres des syndicats sont les agitateurs les plus d-
vous.

Magnus Nillsen, Sicr tait e,

RPONSE

DE L'INDEPENDENT LABOUR PARTY

(Grande Bretagne)

^ UIndependent Labour Pariy est affili au Labour


Pafiy, qui est une fdration de trade-unions, de soci-
ts coopratives et de groupes socialistes d'action
politique.

2 h*Independent Labour Pariy se compose de membres


individuels et non d'organisations fdres. Notre
qualit de membre n'est attribue qu'aux socialistes
individuellement. Notre association avec les trade-
unions a comme intermdiaire le Labour Pariy auquel
nous sommes affilis commes elles.

3 Les membres des trade-unions ne sont pas obligs


d'tre membres de Vlndepmdent Labour Pariy et, bien
que les membres de V Independent Laboi^r Pariy ne soient
pas obligs d'tre membres des trades-unions, on attend
d'eux qu'ils le soient et nos groupes regardent avec

^87 -

lfaveur les hdmtiieS d'une profession qtii ne feiraertt


)as partie de T Union dont ils relvent.

40 Le Labour Pariy a des runions consultatives avec


a Fdration gnrale des trade-unions et avec le Comit
krlementaire du congrs des trade-unions, qui sont les deux
)rganisations nationales caractristiques du trade uni-
misme. Cette organisation mixte est permanente et
ille est appele a Joint Board , bureau mixte.

50 Non. Les trade-unions de Grande Bretagne ne


ont pas de propagande spcifiquement socialiste parmi
eurs membres, bten que plusieurs unions disent dans leurs
kiuis qu'elles adhrent aux socialisme. De nombreux dis-
:ours socialistes sont prononcs du haut des tribunes
yndicales et des dmonstrations de mme caractre
ont faites sous les auspices des trade unions.

Francis Johnson, secrtaire,

RPONSE
)U LABOU PARTY DE GRANDE BRETAGNE

i^ Le Labour Party est une idration de groupes


ocialistes et d'organisatiois professionnelles.

2*^ Les trade-unions nationales, en tant qu'elles sont


istinctes des branches locales, sont affilies au Labour
^arty et lui paient des cotisations raison de i5 shil-
ngs par i.ooo membres en mme temps que des con-
ibutions pour subvenir aux fiais du groupe parlemen-
lire raison de deux pence par an et par membre.

3^ Les trade-unions sont directement affilies et leurs


lembres, avec les membres des organisations socia-
stes, forment le total des membres du Labour Party.

4"" Nos confrences annuelles sont des runions de


tlgus, lus par les groupes affilis la proportion de

- 88 -

t pour i.ooo membres, pour examiner les question*


politiques concernant intimement les deux section^
5** Dans certains cas, la propagande socialiste es:
mene par les trade-unions, certaines d'entre elle>
ayant un rglement bas sur les principes" socialistes.

J. S. MiDDLETON,

J. Ramsay Macdonald.

RPONSE DU PARTI SOCIALISTE


D'IRLANDE

10 Notre parti n'a jamais eu de relations avec le;


trade-unions, ni directement, ni indirectement.

20 Les trade- unions ne sont pas affilies et ne paiert


pas de cotisations au Parti.

3o Non. Nous ne connaissons ici aucune trade-union


qui impose pareille obligation ses membres.
40 Non. Les trade-unions s'occupent seulement de
l'administration de leurs organismes de mutualits
(maladie, funrailles et de bienfaisance), et se consacrent
peu ou pas la question ouvrire en gnral.

5^ Non, Les trade-unions de ce pays ne veulent pa?


de politique dans leurs organisations et la discussion d?
sujets comme le socialisme est strictement interdite.
Nos camarades du continent auront quelque, difficult
comprendre, avec une clart suffisante, l'immense
diffrence existant entre leurs syndicats et ceux qu:
dominent en Irlande. Sur le continent, croyons-nous,
la majorit des trade-unionistes, sont socialistes. Dan?
ce pays, l'immense majorit des trade-unionistes son:
des adversaires du socialisme et les ennemis les plu>
dcids de la propagande socialiste sont les dirigeants
des syndicats. Les trade-unions ne permettent .pa?

- 89 -

ame la discussion de questions politiques dans leurs


unions. Elles confinent leur activit presque compl-
ement l'exception de quelque grve trs occasion-
lelle pour augmentation de salaire procurer
3urs membres une indemnit en cas de maladie et un
Ion de funrailles en cas de mort. Des rsolutions
ocialistes ont t votes, il y a quelque temps dj,
ar des congrs des trade-upions, mais de telles rso-
Litions ne sont considres, par leurs dfenseurs comme
>ar leurs adversaires, que comme des vux platoniques,
acompris et peu apprcis par la niasse des membres
t vots simplement eu gard la peisonnalit des
lgus qui en taient les auteurs.

D. J. CuLLEN, secrtaire.

RPONSE DU PARTI OUVRIER SOCIAL-


DMOCRATE NERLANDAIS

lo II n^y a pas de relations formelles entre le Paiti


olitique et les syndicats.

2" Les syndicats ne sont pas affilis au parti politique.

30 Non. Il n'existe point de prescription paieille,


ien que principalement les leaders des syndicats,
ass sur la lutte des classes, soient presque sans
xception membres du parti politique.

40 Non. Il y a eu dj plusieurs reprises des entre-


ues entre la direction de T Union des syndicats ner-
indais et la direction du Parti. L'agitation en faveur
e rintroduction de la journe de 10 heures, la sup-
ression du travail, de nuit et la protection plus eff-
ace de Tenfance est faite de commun accord. Le 2 mars
'^oy, un congrs commun a t convoqu pour prendre les
esures utiles la diffusion de ces ides^ Cette forme cie

go

collaboration n'a t possible que lorsque les syndic


se sont librs de Tinfluence anarchiste par la crati
de y Union Nerlandaise des syndicats,

5 Les syndicats ne font pas de propagande dire


pour le socialisme, mais ils pratiquent la lutte (
classes et il mettent en lumire cette vrit, si \
par la parole, tout au moins par leurs actes, que
socialisme ^eul est en tat de donner satisfaction a
dsirs de la classe ouvrire. Il importe d'ajouter c
pour la propagande en faveur du S. U., il exister
convention entre le parti et quelques syndicats, corn
l* Union des ouvriers communaux , V Union des employs
commerce et de bureaux. Ces organisations constitui
avec le parti le Comit Nerlandais pour le S. U., q
chaque anne, fait en faveur de cette rforme u
dmonstration laquelle participent la plupart (
syndicats et leurs sections.

Van Kuykhoff, Secrtaire

RPONSE DU PARTI OUVRIER SOCIALIS'


DMOCRATE BULGARE

10 Les rapports entre notre parti et les syndic


professionnels sont ceux des deux organisations au
nomes, c'est--dire :

20 Que les syndicats, quoique se trouvant se


l'influence du parti, ne sont pas aFfilis en tant c
groupes et ne sont pas obligs de lui payer des coti
tions (quelconques ;

3 Que les syndiqus ne sont pas tenus d'


membres de notre parti politique, mais

40 Que les directeurs des syndicats professionnels


couvent des assembles commmes avec le Com
^ -

Central du Parti pour s'entendre sur les questions qui


concernent les deux organisations ;

5" Qu'une propagande socialiste se fait toujours


parmi les membres des syndicats. U y a mme des
cercles socialistes, crs aux fins de cette propagande,
et ce sont nos plus vaillants camarades qui se trouvent
la tte de tous les syndicats. En un mot, ce sont des
liens d'ides et de personnes qui unissent les syndicats
notre parti.

Le Secrtaire : C. Bozvelieff.

RPONSE DU PARTI SOCIALISTE DU


CANADA

lo Notre parti n'a aucune relation avec les syndicats.

2^ Ceux-ci ne sont pas affilis au parti, et, par cons-


quent ne lui paient pas de cotisations.

30 Les syndiqus ne sont pas obligs d'tre membres


lu parti , mais certains d'er^tre-eux le sont.

40 Non.

50 Non.

Remarque gnrale. Notre parti ne s'occupe pas de


xade-unionisme p. c. q. nous considrons le syndicat
:omnie une institution purement capitaliste qui a sa
:ause dans le systme capitaliste.

Le syndicat, comme nous le connaissons, est un


>imple accoid entre ceux qui vendent toute espce
:)articulire de la marchandise-force-travail, les maons
t les mineurs par exemple.

Les syndicats de la ville de Vancouver ont organis


lUX dernires lections un parti indpendant et ont
)os des candidats contre nous.

J. G. Morgan, Secrtaire.

^ ^i -^

RPONSE DU SOCIALIST LABOR PARTY DE>


TATS-UNIS

Notre parti politique le Socialist Labor Parly -,


a t cr sur la base des principes, que seule, l'orga-
nisation conomique peut mettre sur pied un vritable
Parti du Travail .

Il en rsulte qu'un semblable parti politique c


travail doit tre bas sur une vritable organisation
conomique. Les eftorts de notre parti ont t de cn^'
cette organisation conomique. Les organisatic ?
conomiques d'Amrique ont t, et sont encore gm
lement, des caricatures d'organisations bourgeoise^
prchant la fraternit du capital et du travail ; opposa: ;
profession profession, croyance croyance, race <<
nationalit race et nationalit, et commandes p.'
des lieutenants ouvriers de la classe capitaliste. E^
gard ce fait, il n'y avait pas, en Amrique, d'orgar
sation conomique nationale laquelle notre parti p^;:
vait s'unir avant 1896, quand, grce aux efforts c
Socialist Labor Party, on cra le Socialist Trade a.
Lbor Alliance. Le Socialist Labor Party tait uni ce:
organisation au point de recevoir ses congrs des d!-
gus de la S. T. and L. A. et de renvoyer des dlgu-
aux congrs de cette dernire organisation.

Neuf annes plus tard, en igoS, le S. T. and L. "


se runit des organisations analogues de l'ouest ?
constitua les IndustrialW or kers ofthe World, nne vritab'
organisation conomique du travail. L'Union intitr'
existant entre notre parti et l'organisation conomiq-'^
ou trade unioniste de la S. T. & L. A. cessa :^
l'organisation des dits L W. of the W. Notre pa:

- 93 -

iepuis lors, n'a plus t en relations officielles avec une


rgariisation conomique quelconque du travail, bien
ue le parti soutint ls I. W. of the W. par sa presse,
a littrature et la propagande du parti.

2 Notre parti ne comprend plus de syndicats en ce


Qoment. Ceux-ci ne lui paient et ne lui ont jamais
)ay de cotisations.

3 Il n'y a aucune organisation conomique ou syn-


licat dans le pays qui oblige ses membres d'tre mem-
)res de notre parti ou d'un autre.

40 II n'y a pas de comits centraux de partis politi-


[ues et d'organisations conomiques qui aient des
ssembles communes pour dlibrer sur des questions
[uelconques.

5^ Seuls les I. W*. of the W. parmi les organisatioi]s


conomiques, mnent une propagande socialiste syst-
natique parmi leurs membres et au sein de la classe
luvrire en gnral. Quelques rares organisations
conomiques comme les brasseurs et certains syndicats
uifs font galements de la propagande en ce sens.

Frank Bohn, secrtaire.

II
L8 dbats du Congrs ds Stuttgart

a) LES DBATS EN COMMISSION

j* sance. Lundi i aot {matin)

La sance est ouverte 11 heures. Le citoyen Anseele


st lu prsident par acclamations. Le citoyen Kautsky

94

est dsign comme secrtaire. Le citoyenne


(Suisse) assiste de divers dlgue fera office de
ductrice.

Aprs avoir constitu son bureau, la commise


s'ajourne 3 heures.

2^ sance. Lundi i aoi (aprs-midi)

On fixe i5 minutes le temps de parole.

De Bkouckre, Le citoyen Romo qui reprs


ici la minorit de la section belge ne s'expriman
aucune des 3 langues officielles du congrs, m'a ch.
de dclarer en son nom qu'il acceptait le texte de To
du jour de la majorit de la Belgique tel qu'il est re
duit pages 86 88 des rapports an congrs (i), sa
dernire phrase du II .

Et puisque je suis ainsi amen par la demande


de nos adversaires parler des dissentiments q
sont produits rcemment dans mon pays, je "^
brivement, rectifier une information errone qu
cule -depuis quelques temps dans les revues e
journaux trangers et qui est de nature faire appr
de faon entirement errone notre mouvement s}i
dical.

On a prtendu que le syndicalisme socialiste ava


depuis peu perdu beaucoup de terrain en Belgique,
et que la commission syndicale qui marche d'accoi
avec le parti tait sur son dclin. La vrit est quep
un seul syndicat adhrant au parti ne s'est dsaffli
qu'un seul groupe, celui des diamantaires a quitt
commission syndicale et que depuis 6 mois le nomb

(i) Voyez pages 72 de la prsente brochure.

I !?

- 95 -

des cotisants cette dernire est pass de 43ooo prs


de 60000. Plusieurs groupes trs importants se propo-
sent d'y adhrer, de sorte que nous esprons bien voir
au prochain congrs syndical de Nol, 75ooocent mille
travailleurs reprsents. C'est donc au nom d'un syndi-
calisme grandissant, plein de force et de jeunesse que
j'ai le droit de parler ici.

Puisque le temps dont je dispose est limit, je me


bornerai commenter brivement la rsolution ad-
mise l'unanimit par le congrs extraordinaire du
Parti Ouvrier Belge.

Le premier alina ne soulvera gure d'objections je


pense, et je puis me rfrer simplement ce que j'ai
signal dj dans le rapport imprim par les soins du
bureau international (i). L'exemple des Syndicats am-
ricains prouve qu'en dsertant le terrain de la lutte des
classes, les travailleurs ne commettent pas seulement
une mauvaise action, mais qu'ils font une mauvaise
affaire.

Le second alina ne soulve gure qu'une question


de nature tre discute ici. Nous serons unanimes
dire que le syndicat devrait tre profondment impr^
gn de socialisme. Mais quelques-uns dfendent sous
le nom de neutralisme cette opinion qu'il vaut mieux
que les organisations professionnelles soient socialistes
sans le dire. Bebel disait au dernier congrs des socia-
listes allemands qu'il se faisait fort de rdiger pendant
10 ans un organe professionnel dans un esprit parfaite-
ment socialiste sans crire une seule fois le mot socia-
lisme. Sans doute, nous le savoirs assez habile pour

1) Voye pp. 10 19 de la prsente brol^ur,

- 96 -

raliser un tel tour de force. Mais n'est-il pas craindre


qu'en ne prononant pas le mot, on nglige de parle:
aussi d'un certain nombre de choses que le mot dsigne
et que ce socialisme sans le nom ne soit aussi un socia-
lisme bien ple, bien dulcor, bien inefficace?

Espre-t-on qu'en renonant dclarer le socialisme


de nos associations, on prviendra la formation de syn
dicats jaunes ou dmocrates chrtiens? Voyez l'Aile
magne et le Suisse o les syndicats chrtiens grandis-
sent malgr les dclarations de neutralit. Les patrons
ne se laissent pas induire en erreur pas une tiquette
anodine.

Bernstein constatait rcemment dans un intressan


article de la Socialisitsche Monatshefie que c'est picis-
ment dans les pays o les syndicats sont le plus nette-
ment socialistes, que la proportion d'ouvriers syndiques
est la plus forte et que l'organisation ouvrire est la plus
solide. Pourquoi les grandes fdrations industrielles
ont-elles prospr en Allemagne, alors qu'elles n'ou
pu s'implanter encore en Angleterre si ce n'est parce
qu'une classe ouvrire plus imprgne de socialisme*
plus facilement triomph des prjugs gostement cci
poratifs ?

En affirmant que les syndicats doivent* tre socia-


listes, nous ne prtendons pas qu'ils doivent exclure
les travailleure non encore convertis nos ides en
Belgique on a vu un membre de syndicat socialiste
candidat dmocrate-chrtien aux lections ma'5
seulement que son action et sa propagande doiven:
tre socialistes. Il ne s'agit pas de diviser la classe
ouvrire, mais de mieux l'unir au contraire.

Le second paragraphe constate, ce^qui n'est plus >


9?

en doute aujourd'hui^ que l'action politique des syndi'


cats va croissant sans cesse. Ils sont chaque jour davan-
tage entrans avoir, directement ou indirectement,
leur action lectorale. Voyez les syndicats anglais et
amricains entrans malgr eux dans cette voie par la
force mme des choses. Voyez la Confdration du
Travail de France qui pratique elle aussi une faon de
politique parlementaire imparfaite, qui s'arrte au seuil
du parlement. Les autres grands groupes syndicaux
chargent le parti socialiste de leur action parlementaire.
Mais cela exige qu'ils soient en relations troites avec
lui, que partis et syndicats puissent combiner leurs
vues, rsoudre les divergeances qui viendraient se
produire. La simple amiti ne suffit pas pour cela, il
faut encore qu'il y ait un lien plus intime, une vri-
table unit de pense d'action, un lien d'organisation.
Ce lien organique existe en Belgique, dans les pays
Scandinaves, il tend s'tablir en Autriche et ailleurs.
Partout il se ralise sous des formes diverses. La rsolu-
tion n'entend pas choisir entre ces formes, nes des
conditions nationales. Elle est assez gnrale pour
s'adapter tous les pays.

Je ne dirai rien des 3 et 4 qui ne font que consacrer


une situation internationale dj en grande partie exis-
tante et ordonner une enqute ncessaire.

En somme, la rsolution belge complte la rsolution


^'Amsterdam relative l'unit socialiste en affirmant la
ncessit de l'unit ouvrire.

Romeo parle en flamand. Il explique la raison pour


esquelles les diamantaires ne sont pas compltement
l'accord avec le parti ouvrier belge. Les diamantaires
idmetteqt le principe de la lutte des classes et l'action

^ -^ 100

conqute de tout le pouvoir politique en vue de Te


propriation gnrale du capitalisme.

Convaincu que cette double action sera d'autant ph


efficace que l'organisme conomique et l'organisni
politir jue auront leur pleine autonomie, le syndicalism
se proposant le mme but que le socialisme.
Considrant que cette concordafice fondamentale i
l'action politique et de l'action conomique- du prolti
riat assurera ncessairement, sans confusion ni suboi
dination, ni dfiance, une libre coopration entre
deux organismes.

Invite tous les militants travailler de leur mieux


dissiper tout malentendu entre l'organisation corpoii
tive 6' l'orgonisation politique de la classe ouvrire.

La citoyenne Mary Macarthur (Angleterre) se rai


la proposition de la majorit franaise, conditk
que l'on supprime l'allusion relative la grve gnrai
et que l'on ajoute une dclaration relative la ncessii
pour les unions de combattre sur le terrain politique.

J sance. Mardi 20

La sance est ouverte 9 heures, sous la prsident


d'Anseele.

Le citoyen De Lon (Etats-Unis) prsente un


rsolution condamnant le syndicalisme particularisw
qui oppose mtier mtier et s'allie au patronat, au J:i
de le combattre, et lui oppose le syndicalisme industriel
qui unit tous les travailleurs d'une usine sans distinc
tion de mtier et mme tous les travailleurs-^ de touM
,es usines. Le syndicalisme troit et goste est deveci

-. c --

un grand danger en Amrique. Prenez garde qu*il ne


devienne un grand danger en Europe, lorsque le
systme capitaliste y aura pris le mme dveloppement.
La sance est alors leve pour permettre aux dlgus
d'assister l'assemble plnire.

4^ sance. Mardi 20 {aprs-midi)

La sance est reprise 3 heures.

Un grand nombre d'orateurs se font entendre.

Nous ne pouvons rsumer ici que les principaux dis-


cours.

Kautsky est heureux de constater que toutes les


nations reconnaissent la ncessit de l'accord entre les
syndicats et le parti. Si l'on carte la proposition De
Lon, qui ne reprsente qu'une opinion isole, on
trouve, d'une part, la rsolution de la majorit franaise,
qui proclame l'autonomie absolue des syndicats et du
parti ; de l'autre, les rsolutions belge, autrichienne et
franaise (minorit), qui sont, en somme, d'accord
pour affirmer la ncessit d'une collaboration. La
rsolution belge se place sur un terrain thorique tout
fait exact, mais peut-tre est-elle, dans son texte, trop
adapte la situation belge et pas assez celle
d'autres pays. Et puisque l'accord semble se faire sur la
rsolution Ber, peut-tre les auteuis des autres motions
pourraient-ils s'y rallier, moyennant quelques amende-
ments et l'incorporation d'une partie du texte belge.

Legien repousse la motion de la majorit franaise.


Nous ne pouvons admettre que les syndicats et le parti

- 102

se combattent. Si cette situation existe en France, c'est


parce qu'il n'y a ni forte organisation syndicale ni puis-
sante organisation de parti. Les Franais ont coutume
de dire : Nous n'avons pas d'organisation, mais nous
avons du temprament. Ce n'est pas avec du temp-
rament que l'on combat la classe pati onale.

La grve gnrale peut tre, dans des circonstances


exceptionnelles, une arme politique, mais ce n'est
jamais une arme syndicale. Voyez ce qu'a produit en
France le mouvement imprudent du i' mai 1906. Non
seulement il n'a pas conquis les huit heures, mais il a
peut-tre retard pour longtemps la conqute de cette
rforme. ,

De Brouckre ne veut pas refaire un discours


thorique, mais dissiper quelques malentendus qui
paraissent avoir pes sur le dbat.

Il n'est pas exact que nos syndicats soient de pures


organisations de propagande politique. Ce sont des
syndicats rels, menant nergiquement la lutte prol-
tarienne sur le terrain conomique et qui ont soutenu
depuis quelques annes des grves nombreuses, pro-
longes, hroques avec le concours enthousiaste du
pat le proltariat tout entier.
Il n'est pas exact que nous voulions la fusion des
syndicats et des groupes politiques. Nos syndicats ont
une autonomie parfaite dans le domaine qui leur est
propre. S'ils veulent la grve, par exemple, ils la dci-
dent eux-mmes, sans aucune ingrence trangre.

Ils ont leur organisation propre, la commission syn-


dicale, o sigent deux dlgus du parti pour assurer
raccord dans les questions mixtes. Quand au parti, au
lieu que les hommes de confiance des syndicats y

io3

sicgent officeusement dins ses conseils comme en


Allemagne ou en Autriche, ils y sigent officiellement
en vertu d'un mandat formel. C'est, au fond, toute la
diffrence. Il n'est pas exact que nos syndicats soient
suboi donns au parti. Il serait plus juste de dire que !
parti mane de l'organisation ouyrire, en est l'expres-
sion organique.

La proposition transactionnelle que les Belges ont


signe et qui sera dpose tout l'heure par Je citoyen
Ber ne nous donne pas complte satisfaction, mais
elle affirme cependant ce qu'il y a d'essentiel dans notre
pense. Nous nous y rallions donc dans un sentiment
de conciliation. En l'adoptant, le congrs affirmera la
pense presque unanime des travailleurs organiss.

Renaudel expose la situation franaise.* N'opposez


pas la majorit franaise un texte qui compromette
tout le travail fait depuis trois ans et qui a dissip
dj bien des malentendus entre la Confdration du
travail et nous.

La Confdration est, en ralit socialiste. Elle l'est


aussi ardemment que le parti, elle est peut-tre plus
que ce dernier pntre de l'esprit rvolutionnaire.
N'est-ce pas l'essentiel?

Ne condamnez pas la grve gnrale, car c'est le vrai


moyen rvolutionnaire 4u proltariat.

Bebr n'admet pas entirement l'interprtation que


le citoyen Kautsky a donne de sa motion. Il tient
affirmer l'autonomie absolue des syndicats sur le terrain
purement syndical. En ce sens, c'est donc une motion
autonomiste.
Il dpose le texte sign par les Belges, les Allemands,
les S\idois, les Qanois et les Autrichiens.

I04 '
5' sance. Mercredi 21 {matin)

RouBANOviTCH (Parti socialiste rvolutionnare russe


prsfsnte un amendement la rsolution de la majoiit
franaise disant qu'une entente entre parti et syndical
doit tre poursuivie. En ce sens la solution de Belgiqui
est idale. Mais cet accord ne peut tre impos. Latao
tique belge ne serait pas possible en France.

Ljndblad (Sude) s'en rfre ce qu'ont dit avant Id


Legien, Ber et Kautsky. En Sude, la question syndi
cale n'est pas brlante, les syndicats et le parti vivad
en un accord parfait. Il n'y a qu'une seule grande orgi
nisation du proltariat comprenant les association!
professionnelles et les groupes |)olitiques. Historiqae
ment, la Social- Dmocratie est ne d'abord et c'est elli
qui a cr les syndicats. Ceux-ci ont leur organisatid
propre, mais il n'existe pas de dualit entre eux etli
parti. Presque tous les syndicats sont affilis la Socia
Dmocratie et ont jou un trs grand rle dansk
conqute du suffrage tendu. Il est difficile de prvdl
l'avenir. Certains pensent qu' mesure qu'ils se fori
fieront, les'syndicats et le parti se spareront dava
tage, mais l'orateur n'en croit rien. Les liens entre Ifl
deux organisations deviennent toujours plus troits rt
grce ces circonstances, nos syndicats compted
parmi ls plus forts et les mieux organiss.

Nemec (Bohme) se rallie la motion belge et autiv


chierme. Il ne peut se rallier la rsolution franaise,
parce qu'elle est douteuse pour sa ralisation ; pour la
Etats-Unis, il fait observer que leur rsolution n'est pi
assez gnrale, il faut, dans un congrs intematioQi

oS

prsentet des motions qui peuvent s*appliquer ta


glande gnralit des pays.

Chaque fois qu'il y a des grves discuter on appelle


les hommes faisant partie des organisations politiques
comme ceux des organisations syndicales; la mme
chose se produit quand il s'agit de discuter des intrts
politiques du proltariat.
11 n'y a donc pas de sparation relle chez nous, mais
au contraire, trs intime union entre les deux orga-
nismes.

La citoyenne Faas (Suisse) repousse la motion


mstro-belge. Elle croit que l'entente n'est qu'apparente
sntre les auteurs puisque les uns veulent l'affiliation des
syndicats au parti alors que les autres n'en veulent pas.

Il y a deux espces de syndicats neutres : ceux qui


'en sont pas encore au principe de la lutte des classes
H ceux qui dj placs sur le terrain rvolutionnaire
)nt en ralit dj dpass le parti.

Nous devons condamner les mthodes qui surbor-


lonnent le parti au syndicat.

Elle se rallie la rsolution amricaine.

Plekhanoff fait part au congrs de la situation en


Russie. Nous avons dans la Russie occidentale, i5 par-
is, dont II fonctionnent concurrement dans certaines
gions. Rapprocher intimement les syndicats des par-
is, ce serait couper l'organisation syndicale en i5 trn-
ons impuissants.

Nous devons attendre l'unit politique pour pouvoir


lettre excution la dcision de l'internationale sans
anger pour l'organisation ouvrire. Il propose d'ajou-
:r la fin du 3 paragraphe de la rsolution les mots :

io6 ^

sans compromettre la ncessaire unit du mouvement


syndical .

Un DLGU POLONAIS dclare que dans son pays,


l'accord entre les syndicats et le parti est parfait, les
syndicats adhrent mme au parti. C*est grce cette
situation que Torganisation professionnelle se trouve
dans une condition excellente. C'est grce aux syndi-
cats d'autre part que nous avons conquis la gnralisa-
tion du droit de suffrage.

Il constate qu'en Russie les jeunes syndicats russes


comptent dj 245.000 membres dont 123. 00 cotisants.
Dans l'industrie du livre 40 p. c, des travailleurs sont
syndiqus.
Renaudel (Fi-ance), s'tonne que Belges et Autri-
chiens aient pu se mettre d'accord malgr la diversit
de leurs points de vue. Il consentirait se rallier ia
proposition qui parat rencontrer une adhsion una-
nime si l'on y ajoutait une dclaration disant qu'elle nt
s'applique quaux nations qui Tont vote et laissant i
France entirement libre de fixer elle-mme sa tactique.

RouBANoviTCH expose son opinion sur la situation


en Russie. Il demande que les mots : partis social-df
mocratique soient remplacs par ces autres : pari
socialiste. Cela vitera des confusions qui pourraient se
produire en Russie.

Romeo demande Ber si la rsolution oblige le^


syndicats s'afftlier au parti.

De Brouckre rpond au nom- de Ber qui approuva


qu'elle laisse chaque pays le soin de rgler cette ques-
tion. Elle ne rend l'affiliation obligatoire pour aucup'^
nation et ne la dtend aucime. C'est une moticc

io7

l'unit et la commission n^entend pas qu'on s'en serve


lulle part pour crer des divisions.

Kalewoff (Bulgarie), expose qu'en Bulgarie on pra-


ique le mme systme qu'en Belgique. Il se rallie la
)roposition austro-belge.

Cabana retire la proposition pisente au nom de


Italie.

On passe au vote ; les amendements Roubanovitch


't Plekhanoff sont adopts l'unanimit. L'amende-
nent Nemec est sousamend par Ber et adopt gale-
nent.

La proposition austro-belge est adopte alors


'unanimit moins 5 voix.

En voici le texte dfinitif :

I
Pour affranchir entiiement le proltariat des liens
lu servage intellectuel, politique et conomique, la
utte politique et la lutte conomique sont galement
lcessaires. Si l'activit du Parti socialiste s'exerce
urtout dans le domaine de la lutte politique du prol-
ariat. celle des syndicats s'exerce principalement dans
B domaine de la lutte conomique de la classe ouvrire.,
.e parti et les syndicats ont donc une besogne gale-
aent importante accomplir dans la lutte d'mancipa-
ion proltarienne.

Chacune des deux organisations a son domaine


istinct dtermin par sa nature et dans lequel elle doit
gler son action d'une faon absolument indpendante,
lais il y a aussi un domaine toujours grandissant de
i lutte des classes proltaiienne, dans lequel on ne

io8

peut obtenir davantage que par Taccord et la coopra-


tion du parti et des syndicats.

Par consquent la \uijie proltarienne serait d'autan:


mieux engage et d'autant plus fructueuse, que les rela-
tions entre les syndicats et le parti seront plus troites,
sans compromettre la ncessaire unit du mouvement
syndical.

Le congrs dclare qu'il est de Tintrt de la classe


ouvriie, que dans tous les pays des relations troites
soient cres entre les syndicats et Je parti, et rendus
permanentes.

Le parti et les syndicats doivent s'aider et se soute-


nir moralement l'un l'autre dans leurs efiForts et ne doi-
vent se servir dans la lutte que de moyens qui puissent
aider l'mancipation du proltariat. Quand des diver-
gences de vues se manifestent entre les deux organisa-
tions sur l'opportunit de certaines mthodes d'appli-
cation, elles doivent discuter entre elles un accord.

Les syndicats ne rempliront pleinement leur devoir


dans la lutte d'manicipation des ouvriers que si leuis
actes s'inspirent d'un esprit entirement socialiste. Le
parti a le devoir d'aider les syndicats dans leur lutte
pour l'lvation et l'amlioration de la condition sociale
des travailleurs. Dans son action parlementaire, le
parti doit mettre en pleine valeur les revendications
syndicales.
Le congrs dclare que le progrs du mode de prr-
duction capitaliste, la concentration croissante de
employeurs, la dpendance croissante des mtiers pa:
ticuliers vis--vis de l'ensemble de la socit bourgeoise
rduiraient l'organisation syndicale l'impuissance s^
celle-ci se proccupait uniquement des intrts de

log

mtier, se plaait sur le terrain de l'gosme coiporatif


et admettait la thorie de Tharinonie des intrts entre
!e travail et le capital.

Le congrs est d'avis les syndicats obtiendront d'au-


tant plus de profit dans la lutte contre la spoliation et
l'oppression que leur organisation sera plus unifie, que
leur systme de secours sera plus parfait, que les cais-
ses destines la lutte syndicale seront mieux remplies,
que leurs adhrents auront une plus claire conscience
de la conjoncture conomique, et que seront plus
grands leur enthousiasme et leur esprit de sacrifice
inspir de l'idal socialiste.

II

Le congrs invite tous les syndicats se trouvant dans


les conditions prvues par la confrence de Bruxelles
1899, ratifie par le congrs de Paris 1900, se faire
reprsenter aux congrs internationaux et se tenir en
lelation avec le Bureau socialiste international de
Bruxelles. Il chaige ce dernier de se mettre en rapport
avec le secrtariat international des syndicats Berlin
pour rchange de tous 4es renseignements relatifs
l'organisation ouvrire et du mouvement ouvrier.

III

Le congrs charge le Bureau socialiste international


de runir tous les documents qui peuvent facilitef
l'tude des rapports entre les organisations profession-
nelles et les partis socialistes dans tous les pays et de
reprsenter un rapport ce sujet au prochain congrs.

Prsents par les citoyens Ber, Seeliger, Smitka,

IO

Hanusch (Autriche); C. Legien, R. Schmidt, K.


Kautsky, W. Pfannkuch (Allemagne) ; L. De Brouc-
kre, E. Anseele (Belgique) ; A. C. Lindblad Sude:;
C. M. Olsen (Danemark); Teszarsz (Hongrie); Nemec
(Bohme).

La minaurit d'autre part propose la rsolution sui-


vante : *

Considrant que l'organisation intgrale de la clas


ouvrire en syndicats industriels est le gerrrie prseni
de la Rpublique du Travail et qu'elle annonce la forme
organique et les forces administratives de cette Rpu-
blique conomique future ;

Considrant de plus que les associations profession-


nelles qui ne sauvegardent que leur intrt professionne
le plus troit, sont caractrises partout o le capita
lisme qui n'est contenu par rien, a atteint son plus haut
degr de dveloppement par ce trait spcial qu'ils sont
un boulevard de la socit capitaliste (Wall Street J^m'
nal de New- York, l'organe de l'aristocratie financire,
propos des A. F. L., la fdration dirige par Gon.
pers et Mitchell) et que leurs chefs deviennent de:
officiers des syndicats aux ordres des gros capit;-
listes (Marc Hanna, le grand capitaliste d'Amrique ^
propos de la direction des A. F. L.).

Le Congrs dcide :

1 Que la neutralit d'un parti socialiste l'gai


des syndicats serait quivalente la neutralit de ce
mme parti l'gard des menes de la classe capit..-
liste;

2"* Qu'un mouvement rellement socialiste rvolu-


tionnaire a besoin ncessairement de l'organisatic:
politique comme aussi de l'organisation syndicale ; de

^^^ik.

Tt

premire pour la propagande et pour la lutt sur


terrain dtermin par la civilisation du droit au
iBFrage ; de la seconde comme de la seule force con-
vable qui puisse appuyer le bulletin de vote d'une
}on efficace et sans laquelle sa valeur devient illusoire.
;tte force sera un jour indispensable pour exclure
ifinitivement la classe capitaliste ;
30 Que sans l'organisation politique le mouvement
cialiste ne peut remporter la victoire; mais que sans
irganisation syndicale le jour de la victoire politique
i socialisme serait eh mme temps le jour de sa
^faite. Que sans cette organisation syndicale parallle
mouvement socialiste attirerait et produirait de vains
>lit ici ans dans le sens le plus mauvais du mot, c*est--
re des gens qui dshonoreraient la classe ouvrire et
n la trahiraient; que, en revanche, sans organisation
)litique, le mouvement socialiste attirerait et pro-
I irait des agents provocateurs, c'est--dire des gens
li feraient crouler tout le mouvement.

Industfial Workers of thc World {Amrique),


Soctalist Lahor Party {Amrique),

b) LA DISCUSSION EN SANCE PLNIRE

Sance du vendredi matin

Bebr (Autriche) rapporteur, dfend la rsolution de

commission.

Il s'agit d'une question d'ordre pratique. Il fallait


Lscuter et rsoudre ce problme dans un congrs
iternational pour dissiper les graves Inalentendus
itre le parti ouvrier et les syndicats qui entravent
notion du proltariat et retardent sa victoire.

^ lin --

L'action syndicale doit avoir son autonomie d'action

Inais le parti et les syndicats doivent avoir des rappons

. troits. Car les syndicats ne peuvent aboutir que s'ils se

placent sur le terrain de la lutte des classes et luttent

pouf la socialisation des moyens de production.

Un syndicat qui ne lutte que pour un morceau de


pain, ne remplit pas sa mission.

Il faut que syndicats et syndiqus soient pntrs de


Tesprit socialiste et alors il n'y a plus de difllrend?
entre eux.
La lutte syndicale imprgne de l'ide socialiste est
une lutte de classe. Le relvement matriel et moral de
l'ouvrier augmente la force de combat du proltariat et
l'aide briser les dernires chanes capitalistes.

Par malheur, des syndicats* poursuivent une uvre


goste troite, ne poursuivant que le relvement de
salaire, quelques centimes de plus par jour, ce n'est
pas la solution sociale.
Il faut viser plus haut.

Le rapprochement des syndicats et du parti doit se


faire par la lutte et dans l'action.

En Autriche, l'entente personnelle entre syndicats et


parti existe, troite.

Le contact entre les hommes empche tout malen-


tendu, toute discussion inutile.

Si quelque part, une discussion surgit, vitez toute


personalit, cela envenime les conflits, ne sparez pas
les organisations. Faites ressortir ce qui nous unit et
non ce qui divise. Voil quelle doit tre la rgle de
l'avenir.

Le congrs de Mannheim de 1906 a dclar qu'il


n'y avait aucune diffrence de fond entre la rsolution

lu congrs syndical de Cologne et celle du congrs


locialiste d'Ina.

Ber constate avac joie qu'il y a eu presqu'unanimit

la section, runissant les' Allemands, les Autrichiens,


es Belges, les Hongrois. Seuls les Amricains et la
aajorit franaise ne s'y sont pas rallis, bien qu'au
ond ils aient la mme conviction (cris : Non I) mais ils
encontreraient trop de difficults d'application chez eux.

La rsolution de la section est complte ; que le con-


;rs soit unanime la voter pour accentuer le rappro-
henaent gnral entre le parti et les syndicats.

L'orateur repousse la rsolution amricaine qui man*


[ue de clart.

Il y a deux motions franaises : celles de la majorit


t de la minorit. Il ne faut adopter ni l'une ni l'autre
our ne pas semer la divison dans le syndicalisme
anais. Ces motions recommandent une arme : la
rve gnrale syndicale, que nous condamnons. C'est
n moyen extraordinaire qui ne doit pas tre employ
ar les syndicats.

Que les franais crent dans leur pays, un syndi*


lisine sain et solide. {Trs bien). Ne m'en voulez pas
e vous morigner. Je ne vous veux que du bien 1

La commission a repouss la motion prjudicielle


anaise,car c'et t encourager la mthode franaise.

Le rapporteur repousse aussi la dernire dclaration


anaise, donnant acte aux Franais, du cours difirent
a syndicahsme franais et reconnaissant la ncessit
::tuelle de la Confdration du travail. Les Franais
nt biff le mot : actuelle et ds lors, le rapporteur
:arte cette dclaration.

La rsolution a t labore en quatre longues

-^ t4 -

sances. Elle dit tout ce qui doit tre dit. Acceptez-l


Tunanimit. '

Les rapports entre les syndicats et le parti doivent


partout devenir de plus en plus troits, intimes.

Renforons le mouvement syndical dans l'intrt du


parti, des syndicats et du proltariat entier. (Vifs appl.)

De Lon se dclare d'accord avec Ber sur l'impor-


tance pratique du problme et sur la ncessit de
rapports intimes entre le parti et les syndicats. Mais il
proteste contre le ddain avec lequel Ber Ta trait.

Le rapport de la majorit n'envisage la question


qu'au point de vue des pays qui ne sont pas aussi
avancs au point de vue capitaliste, que les Etats-Unis.
En Amrique, le syndicalisme est trop souvent la pro-
tection du capitalisme.

L'orateur prconise des syndicats industriels, englo-


bant tous les ouvriers d'une usine sans distinction
d'intrt corporatif. Il s'lve contre les syndicats qui
jouent le rle de sarrasins contre d'autres syndicats.

Le socialisme doit avant tout s'appuyer sur l'organi-


sation conomique. Telle est la porte de notre rsolu-
tion.

De Brouckere. {Vifs appl,) De Lon reproche


notre rsolution de ne pas s'appliquer assez la situa-
tion amricaine. Je crains que sa rsolution ne s'appli-
que gure la situation europenne.

Un de ses passages est dangereux : il semble vouloir


faire dclarer par le congrs que les partis socialistes
doivent combattre les syndicats ce qui serait contraire
leur pratique et leurs intentions.

L'heure de voter est venue. Je me bornerai donc de


brves dclarations.

iiS

Le rapport de la majorit dclare d'abord qu'il entend


conserver aux S3nidieats leur autonomie sur le terrain
corporatif. En Belgique, notre systme maintient cette
autonomie syndicale dans ce domaine qui lui est
propre. Nos syndicats dclarent librement et souve-
rainement leurs grves conomiques. Ce ne sont pas de
simples groupes de propagande politique, des coles
primaires du socialisme. Nous considrons qu'ils ont
leur fin et leur raison d'tre en eux-mines et pour eux-
mmes.

En deuxime lieu, le rapport proclame, et ceci est


bien plus important parce que c'est bien plus neuf,
qu'entre l'action politique et l'action syndicale, il y a un
domaine mixte qui va grandissant toujours et ou des
rsultats heureux ne peuvent tre obtenus que par la
collaboration toujours plus entire, l'union toujours
plus troite et plus permanente de l'organisation socia-
liste et de l'organisation professionnelle. Je me
demande mme si ce terrain commun n'est pas le
terrain socialiste tout entier, le seul vrai terrain de la
lutte des classes, la lutte proprement cooprative ne
constituant en quelque sorte qu'un combat prlimi-
naire, tandis que les questions politiques auxquelles
l'organisation conomique ne s'intressant gure sont
celles propos desquelles les intrts de classe ne se
manifestent pas encore assez clairement l'esprit pro-
ltarien.

Cette question qui prsentera sans doute quelquejour


un haut intrt pratique reste rsoudre. Elle occupera
peut-tre un prochain congrs. Aujourd'hui nous nous
contentons d'affirmer la ncessit d'une entente et d'une
collaboration sans en prciser la forme. C'est l'entente

ii6

aussi que tendent en dfinitif nos camarades franais de


la ipinorit et de la majorit. Ces derniers veulent faire
cesser Tantagonisme qui sparait hier encore la conf-
dration du parti, raliser Tunion personnelle. Et c'est
pourquoi nous devons admettie la motion qui rendra
leur tche plus facile. Ils doivent sous leur responsabilit
rester seuls matres du choix de leur tactique. Person-
nellement je prfre la tactique de la minorit, mais je
n'entends pas m'riger ici en magister de la France.
(Applaud,)

Il doit tre bien entendu que le rapprochement que


nous prconisons est un rapprochement volontaire.
Nous voulons le mariage, non le viol. {Longs applS)

Vaillant (AccL), Je dois faire une rectification.


Ber a introduit un malentendu dans son expos. La
majorit franaise avait introduit sa motion de Nancy,
puis elle Ta retire, car nous avons compris que l'In-
ternationale ne pourra imposer des rgles unilormes
des situations nationales difrentes.

Nous avons simplement demand au congrs de


prendre acte que l'volution syndicale avait t parti-
culire en France; et qu'il fallait laisser se produire
spontanment l'entente qui doit se produire certaine-
ment entre le parti et les syndicats. C'est le rapporteur
qui a introduit le mot : actuelle ou prsentement.
Et nous sommes prt y souscrire car ce mot ne
change pas le sens. Quand nous disons : il pleut, nous
ne disons pas il pleut aujourd'hui.

La collaboration du rapporteur nous tait iiutile.

Je veux expliquer l'volution du syndicalisme fran-


ais. Nous avons voulu respecter le dveloppement
autonome de ce grand mouvement corporatif et revo-

117

lutionnaire avec-la conviction que nous nous rencon-


trerons de plus en plus, avec lui, sur le terrain rvolu-
tionna* re, c'est par Taction concordante, mais non par
obligation internationale que nous arriverons nous
entendre. Il faut respecter Taction nationale cono-
mique et morale, L'Internationale est la collaboration
des pays et non la subordination d'un pays un autre.
Respectez l'autonomie syndicale de la France comme
la France respecte l'autonomie des autres pays.

La Confdration du travail est ne dans des circon-


stances spciales. En 1895, les syndicats s'affiliaient
Tune ou l'autre fraction politique, et ds lors l'organi-
sation gnrale professionnelle tait impossible.

C'est alors que certains socialistes dont j'tais ont


fond la grande Confdration du travail, englobant de
plus en plus les syndicats, sur un terrain autonome. Ce
fut l'unit ouvrire syndicale. Et ainsi nous avons l
de mieux en mieux recrut nos adhrents socialistes
dans cette organisation d'lite.

Par la force des choses des malentendus se sont pro-


duits, mais la clart s'est faite, nous dclarons que tou-
jours nous respecterons l'autonomie de la Confdra-
tion du" travail et nos rapports deviendront de plus en
plus frquents et cordiaux.

Que l'Internationale comprenne qu'elle est la coor-


dination des efforts nationaux et ne nous impose pas
des obligations auxquelles nous ne pouvons adhrer.

Votez notre rsolution qui se borne nous donner


acte de la situation franaise et qui a pour but de main-
tenir la paix entre le syndicalisme et le socialisme fran-
ais (Ovation,)

Troelstra {appL). La dlgation hollandaise a

ii8 --

d'abord accept la dclaration de la majorit franaise


pour les raisons indiques par Vaillant et de Brouckre.
Nous savons quelles difficults les Franais doivent
vaincre et respectons leur autonomie. Nous savons
que vous recherchez l'entente, mais lflexion faite,
lions repoussons votre dclaration, car elle signifie que
la sparation complte entre le parti et les syndicats ne
doit pas tre uii tat exceptionnel, mais normal.

Des dlgus franais m'ont expliqu que les mots ;


prendre acte quivalent une confirmation de la
situation franaise.

Nos rsolutions n'ont certes qu'une valeur morale,


mais si nous acceptons la motion franaise, nous tons
nos rsolutions toute valeur morale. Il importe qu'un
vote clair et unanime renforce cette valeur morale.

Chaque pays doit dterminer lui-mme la manire


dont il entend tablir les rapports entre le parti et les
syndicats; ce qui manque la motion franaise, c'est
l'affirmation que les Franais veuillent travailler
l'entente.

A Amsterdam aussi, une fraction franaise a rclam


un traitement d'exception, ne voulant pas tre sub-
jugue.

Eh bien, je dis qu'en matire de principes gnraux


nous ne sommes pas libres, nous devons tre lis par
les congrs internationaux. {Vtfs appl )

La question est aussi importante que celle de la tac-


tique pailementaire, (AppL)

Il rsulte des rapports de la plupart des pays que la


collaboration du parti et des syndicats est fconde, que
les Franais nous montrent leurs rsultats ! Leur intrt
est de suivre les principes indiqus par la commission.

^ 115

La Confdration du Travail a du succs dans le


milieux o Ton veut payer de petites cotisations et
applaudir de grandes phrases. Ce ne sont pas des
ralistes, mais des utopistes et des anarchistes. Il faut
combattre les anarchistes non seulement dans l'action
politique, mais dans l'action syndicale. {AppL)

La situation qui existe a t dtermine par la faillite


du socialisme franais devant le syndicalisme.

Il ne faut ni dsavouer ni dcourager la minorit


franaise qui veut le rapprochement entre le parti et
les syndicats.

Repoussons la motion de la majorit franaise.


( Vifs appl.)

La sance est leve i h. 3o.


Sance de vendredi aprs-midi

Singer, prsident, lit la dclaration suivante : La


minorit de la section belge interprte la rsolution de
la majorit relative l'action autonome et la pn-
tration du syndicalisme et de l'action politique, suivant
le mode allemand et autrichien.

Bbhr rsume brivement le dbat. On n'a fait aucune


objection srieuse la ipotion de la section.

Les explications du djgu amricain, le congrus les


aura juges leur valeur (rires). Le congrs ne peut
tre le forum o l'on discute les querelles intrieures.
Nous avons dgager les principes de l'Internationale.

La motion amricaine est confuse et contradictoire.

Ce qu'il nous faut proclamer, parce que l'exprience


de tous les pays le confirme, c'est que plus l'union, la

t2 -^

collaboration entre les partis et les syndicats est troite,


meilleurs sont les rsultats obtenus.

L'orateur s'excuse de faire quelques observations


notre vtran Vaillant.

Mes dclarations sur la majorit franaise, je les


croyais faites aussi au nom de Renaudel, mais je me
suis entretenu avec lui et dois seul garder la responsa-
bilit. Je ne veux pas de malentendu.

La dlgation franaise devrait apporter elle^-mme


sa dclaration la tribune, mais ne pas solliciter un
vote qui serait une sanction. Cela ne rentre pas dans
les attributions du Congrs.

Ber propose un amendement substituant dans la


dclaration franaise les mots : la majorit de la section
franaise dclare... et non pas : l congrs dclare.
On insrerait cette dclaration au procs-verbal.

Les craintes exprimes par Vaillant ne sont pas fon-


des; la motion carte tout malentendu et condamne
toute dissidence.
Le congrs n'intervient pas dans les affaires int-
rieures de la France en proclamant qu'il eist ncessaire
partout que l'entente se rtablisse entre les syndicats et
le parti.

L'orateur adjure la France et l'Internationale de


suivre ce conseil. L'Unit socialiste proltarienne ra-
lise Amsterdam n'est pas complte tant que vous
n'aurez pas incorpor les syndicats.

Acceptez notre rsolution et retournez l'appliquer


chez vous.

Sembat demande la parole pour une dclaration.

Singer, prsident, y conseiit, mais il fera voter sur


la motion de la majorit, sans plus; puis, ventuelle-

121

ment sur la motion de la minorit. Seulement, il ne


veut pas mettre aux voix la motion franaise.

Sembat lit une dclaration de la majorit tranaise


acceptant la forme propose par Ber et renonce
rclamer un vote.

Singer annonce que la minorit franaise dclare


que, la majorit u'insistant pas pour obtenir un vote du
congrs, renonce la parole,

Le vote

La rsolution de la majorit est adopte par 222 1/2


voix contre 18 1/2. (Longs appL)

1 1 voix franaises sur 20, 4 voix italiennes, 3 1/2 voix


amricaines se sont prononces contre la rsolution.