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1.

Definicin de central elctrica

Una central elctrica es una instalacin capaz de convertir la energa mecnica en energa
elctrica.

Las principales fuentes de energa son el agua, el gas, el uranio, el viento y la energa solar.
Estas fuentes de energa primaria para mover los labes de una turbina, que a su vez est
conectada en un generador elctrico.

Hay que tener en cuenta que hay instalaciones de generacin donde no se realiza la
transformacin de energa mecnica en electricidad como, por ejemplo:

Los parques fotovoltaicos, donde la electricidad se obtiene de la transformacin


directa de la radiacin solar.

Las pilas de combustible o bateras, donde la electricidad se obtiene directamente a


partir de laenerga qumica.

2. Tipos de centrales elctricas

Una buena forma de clasificar las centrales elctricas es hacindolo en funcin de la fuente de
energa primaria que utilizan para producir la energa mecnica necesaria para generar
electricidad:

Centrales hidroelctricas: el agua de una corriente natural o atificial, por el efecto de


un desnivel, acta sobre las palas de una turbina hidrulica.

Centrales trmicas convencionales: el combustible fsil (carbn, fueloil o gas) es


quemado en una caldera para generar energa calorfica que se aprovecha para generar vapor
de agua. Este vapor (a alta presin) acciona las palas de una turbina de vapor, transformando
la energa calorfica en energa mecnica.

Centrales trmicas de ciclo combinado: combina dos ciclos termodinmicos. En el


primero se produce la combustin de gas natural en una turbina de gas, y en el segundo, se
aprovecha el calor residual de los gases para generar vapor y expandirlo en una turbina de
vapor.

Centrales nucleares: la fisin de los tomos de uranio libera una gran cantidad de
energa que se utiliza para obtener vapor de agua que, a su vez, se utiliza en un grupo turbina-
alternador para producir electricidad.

Centrales elicas: la energa cintica del viento se transforma directamente en energa


mecnica rotatoria mediante un aerogenerador.

Centrales termoelctricas solares: la energa del Sol calienta un fluido que transforma
en vapor otro segundo fluido, que acciona la turbina-alternador que consigue el movimiento
rotatorio y as, generar electricidad.

Centrales de biomasa o de residuos slidos urbanos (RSU): utilizan el mismo esquema


de generacin elctrica que una central trmica convencional. La nica diferencia es el
combustible utilizado en la caldera, que proviene de nuestros residuos.