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LA AMBIVALENTE HISTORIA DEL INDIGENISMO:

campo interamericano y trayectorias nacionales, 1940-1970

Indigenismo.indb 3 13/10/2011 04:03:11 p.m.


IEP Instituto de Estudios Peruanos

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Serie: Amrica Problema, 33

La edicin de este libro ha sido posible gracias a la financiacin del Ministerio de


Ciencia e Innovacin de Espaa a travs de la Accin Complementaria de Referen-
cia HAR2009-08040-E

IEP Instituto de Estudios Peruanos


Horacio Urteaga 694, Lima 11
Telf.: (51-1) 332-6194/424-4856
www.iep.org.pe
Laura Giraudo y Juan Martn-Snchez
ISBN: 978-9972-51-315-2
ISSN: 1019-4460
Impreso en Per
Primera edicin: Lima, octubre de 2011
1000 ejemplares
Hecho el depsito legal
en la Biblioteca Nacional del Per N. 2011-12451
Registro del proyecto editorial
en la Biblioteca Nacional: 11501131101774
Correccin de textos: Kerwin Terrones
Diseo de cartula: Gino Becerra
Cierre de edicin: Silvana Lizarbe
Cuidado de edicin: Odn del Pozo
Imagen de portada: Sello oficial del Instituto Indigenista Interamericano, dibujo
de Carlos Mrida, extrado de la portada de la revista Amrica Indgena, vol. II,
n. 1, enero 1942.
Prohibida la reproduccin total o parcial de las caractersticas grficas de este
libro por cualquier medio sin permiso de los editores.

Giraudo, Laura, ed.


La ambivalente historia del indigenismo: campo interamericano y trayec-
torias nacionales, 1940-1970. Laura Giraudo y Juan Martin Snchez, eds.
Lima, IEP, 2011 (Amrica Problema, 33)
INDIGENISMO; HISTORIOGRAFA; HISTORIA; SIGLO XX; ANTROPOLOGIA;
AMRICA LATINA; USA
W/02.04.01/A/33

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ndice

Introduccin................................................................................................................. 9
1. Un campo indigenista transnacional y casi profesional:
la apertura en Ptzcuaro (1940) de un espacio por
y para los indigenistas
Laura Giraudo .....................................................................................................21
2. El indigenismo guatemalteco: atrapado entre la promesa
del interamericanismo y la guerra fra
Abigail E. Adams .................................................................................................99
3. El Instituto Indigenista Peruano: una historia por conocer
Osmar Gonzales ...............................................................................................133
4. El peyote y la autodeterminacin a lo largo de la frontera entre
Estados Unidos y Mxico, desde Ptzcuaro hasta Avndaro
Alexander Dawson ..........................................................................................159
5. Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado:
continuidad y alternativa, sierra y selva
Juan Martn-Snchez......................................................................................191
6. Problema indgena o problema ladino? Cincuenta aos
de pensamiento y polticas indigenistas en Chiapas, Mxico
Stephen E. Lewis ..............................................................................................251
Sobre los autores .................................................................................................293

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INTRODUCCIN:
Acotando el indigenismo en su historia

Laura Giraudo y Juan Martn-Snchez

El periodo histrico del indigenismo del que tratan los textos que
componen esta compilacin puede ser establecido con dos citas que
son, en s mismas, parte e interpretacin de dos acontecimientos que
dan cuenta de los rasgos propios de dicho periodo y sirven como
delimitacin del mismo. La primera es extrada de la resolucin
LXXI del Acta Final del Primer Congreso Indigenista Interamerica-
no, celebrado en Ptzcuaro, Mxico, en 1940, luego incorporada al
prembulo de la Convencin Internacional, que estableca el Institu-
to Indigenista Interamericano:

[] debe ser clarificada, estimulada y coordinada la poltica indigenis-


ta de los diferentes pases, entendida como conjuntos de desiderata,
de normas y de medidas que deben aplicarse para mejorar de manera
integral la vida de los grupos indgenas de Amrica.

Con esta frase, se pretenda dar una definicin sinttica del pro-
yecto indigenista que surga de los numerosos debates ocurridos en
Ptzcuaro y, al mismo tiempo, establecer la diferencia con los indige-
nismos del pasado (los que se dieron en varios pases en las prime-
ras dcadas del siglo), as como fundar su legitimidad en el conoci-
miento y en el estudio, adems de configurar la oportunidad de un
novedoso alcance continental.
La segunda cita pertenece a la muy conocida Primera declara-
cin de Barbados, resultado de otro encuentro celebrado en enero
de 1971:

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10 Laura Giraudo y Juan Martn-Snchez

El anlisis que realizamos demostr que la poltica indigenista de los


Estados nacionales latinoamericanos ha fracasado tanto por accin
como por omisin. Por omisin, en razn de su incapacidad para ga-
rantizar a cada grupo indgena el amparo especfico que el Estado le
debe y para imponer la ley sobre los frentes de expansin nacional.
Por accin, debido a la naturaleza colonialista y clasista de sus polticas
indigenistas.

En esta segunda ocasin, se consideraban los resultados de


aquel proyecto, en consonancia con varias otras declaraciones y es-
critos que, sobre todo desde la autonombrada antropologa crtica,
denunciaban, en los mismos aos, al indigenismo como parte de una
dominacin colonial.
Ambas declaraciones, la de 1940 y la de 1971, solo pueden en-
tenderse tomando en cuenta el peculiar cruce que se daba entre la
interpretacin de las experiencias recientes y el horizonte de expec-
tativas en cada uno de estos momentos, pero ambas han adquirido
una fijeza antagnica en la literatura que dificulta ver y, sobre todo,
interpretar el recorrido entre un momento y otro.
Una manera de abordar el estudio de estas tres dcadas consis-
te en exponer y analizar los acontecimientos y las interpretaciones
asociadas a los mismos como elementos de entramados sociales ms
amplios y de mayor recorrido. Un recurso tpico es el de localizar,
elaborar y analizar los diversos tipos de fuentes pertinentes para el
caso estudiado, de manera que, sobre la base de este trabajo, se pue-
da hacer una interpretacin historiogrfica de cmo hechos y entra-
mados sociales se desarrollaron durante un periodo delimitado por
los rasgos de ese propio desarrollo. Cierto que todo esto se tiene ms
claro al final del proceso de investigacin, cuando se publican los re-
sultados, que en su inicio, cuando apenas se tienen dudas, preguntas
y algunas fuentes.
En nuestro caso, las principales dudas estaban provocadas por
los fuertes contrastes entre el escaso conocimiento historiogrfico
sobre las dcadas centrales de la historia del indigenismo del siglo
XX y los juicios extremos que se han prodigado del mismo: elogio-
sos, en un primer momento, y, desde los aos setenta, muy severos
y negativos. As pues, encontramos una importante produccin bi-
bliogrfica sobre el indigenismo, pero la mayora son testimonios,

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Introduccin 11

evaluaciones de parte, institucionales y personales, sobre el mayor


o menor xito en la consecucin de unos objetivos siempre ambi-
ciosos y en permanente actualizacin, tomas de posicin militan-
te dentro de los conflictos sociopolticos, etc. Muchos de los textos
fundamentales sobre el tema son obra de sus protagonistas y de sus
crticos en lugar de publicaciones propiamente historiogrficas: se
han configurado as imgenes y representaciones contrapuestas del
indigenismo, que son parte de una disputa por los sentidos y por
la legitimidad de los actores y, en ocasiones, expresin de conflictos
generacionales y profesionales.
As, nuestra pregunta ha sido sobre si la realizacin, en la medi-
da de nuestras posibilidades, de un conjunto de estudios de la his-
toria del indigenismo de esas dcadas, demasiado obviadas, podra
deshacer ese contraste y apoyar o rebatir esos juicios que han sesga-
do o bloqueado los estudios posteriores sobre el tema. Como tantas
veces pasa, y es correcto que pase, algunas fuentes marcaron nues-
tras dudas y preguntas: las revistas indigenistas, los muy diversos y
dispersos documentos sobre los actores, individuales y colectivos,
referidos con el ttulo de indigenistas, los diferentes estudios y pro-
yectos realizados en la poca, el contenido y el tono de la bibliografa
acumulada y, a veces, olvidada, as como las evidencias sobre una
cuestin indgena demogrficas, censales, jurdicas, organizati-
vas, institucionales, etc. en constante reconstruccin segn diver-
sos patrones nacionales y continentales. La apuesta metodolgica de
nuestra propuesta de anlisis tiene mucho que ver con un compro-
miso con la investigacin en archivos y acervos hasta ahora inexplo-
rados y, en algunos casos, de difcil localizacin o casi desaparecidos,
para poder reconstruir la historia del indigenismo en los trminos
en que estuvo ocurriendo, de acuerdo con las situaciones concretas
y con las fuentes que tenemos de las mismas, e intentando evitar ex-
plicaciones teleolgicas.
Los seis textos que componen el presente libro son parte de ese
esfuerzo por conocer mejor qu hay entre las dos citas que inician
esta introduccin y poder interpretar mejor el contenido perfor-
mativo de esas citas y la historia del indigenismo en la que intervi-
nieron. Durante los debates del Congreso Internacional INTERINDI
2010. Instituciones, redes y proyectos: la expansin del indigenismo

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interamericano en el siglo XX que nuestro grupo de investigacin


organiz en noviembre de 2010, surgi un anticipo de conclusin
sobre el que merecera la pena seguir trabajando; en sntesis, se ve-
na a sugerir que, si bien el indigenismo iniciado en los aos cuarenta
habra logrado muy pobres resultados en cuanto a sus propios obje-
tivos de mejorar de manera integral la vida de los grupos indgenas
de Amrica, sin embargo, s haba tenido xito en cuanto al esta-
blecimiento de un conjunto de desiderata, de normas y de medidas
[polticas] clarificadas, estimuladas y coordinadas por los protago-
nistas de ese indigenismo, los indigenistas. Casi se podra decir que
el indigenismo result en el campo casi profesional que dominan los
indigenistas, y en el que estn los mismos indgenas, los programas
de poltica especial, los saberes tericos y tcnicos asociados a esos
programas, las redes jerarquizadas de actores segn los capitales
disponibles, las instituciones pblicas y privadas que enmarcan y fi-
nancian ese campo, y las luchas por delimitar el campo hacia afuera
y ordenarlo hacia dentro. Pero esta conclusin sobre el indigenismo,
que un colega resumi y valor con la frase fracaso para los indge-
nas y xito para los indigenistas, es solo parte de las conclusiones
que se pueden extraer del estudio de indigenismo, no su origen o
causa encubierta, y ni siquiera la nica trayectoria que sigui la his-
toria del mismo. La reunin de Ptzcuaro y sus propuestas estaban
muy lejos de la homogeneidad, del predominio de los antroplogos,
de la coherencia entre proyectos, de la abundancia en recursos eco-
nmicos e institucionales, etc., y la propia nocin de indigenismo no
pasaba de ser un lema al que sumar gentes y ambiciones proceden-
tes de naciones y de los ms diversos proyectos.
En tal sentido, descubrimos que, en el escenario de partida
(Ptzcuaro, 1940), no estaban presentes muchos de los elementos que
se suelen asociar al indigenismo: el mismo lugar haba sido el fruto de
una serie de hechos de ltima hora; los actores tenan recorridos y
posturas muy diferentes y, en ocasiones, incompatibles; no haba una
equivalencia entre indigenistas y antroplogos, sino una variedad de
aproximaciones disciplinarias y profesionales, ni una relacin clara
con el aparato estatal, e incluso haba indgenas indigenistas; y, en
el Acta Final, se reconocan derechos que representaban una postu-
ra bastante radical en esa poca, con aspiraciones de transformacin

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Introduccin 13

social. En ese campo bastante ms abierto y plural de lo esperado, un


lenguaje parecido no necesariamente implicaba una misma construc-
cin de la indianidad, si bien, en momentos posteriores, se podan dar
curiosas convergencias, como en el caso del peyote entre Mxico y
Estados Unidos que analiza uno de los textos de este libro.
Por su parte, los casos nacionales presentaban una situacin de
partida que pareca incoherente con su recorrido previo y poste-
rior: el contraste entre la ausencia inicial en Guatemala y la supuesta
desaparicin posterior del indigenismo en Per es especialmente
significativo, como lo es tambin el caso de Mxico, que ha sido la
referencia terica y prctica indiscutible del indigenismo, pero sin
indigenismo oficial a lo largo de los aos cuarenta. Entendemos que
precisamente la falta de investigacin sobre esa primera dcada y,
por tanto, de conocimiento general ms all del especfico saber so-
bre el indigenismo, junto con la dificultad de analizar las ambivalen-
cias del mismo proyecto y las imbricaciones de relaciones persona-
les y profesionales en complejas situaciones polticas nacionales e
internacionales, ha favorecido el hecho de que muchas interpreta-
ciones del indigenismo proyecten hacia atrs una experiencia pos-
terior. As, el indigenismo interamericano ha sido presentado como
si, desde sus inicios, hubiera sido un coherente campo profesional y
antropolgico, cuyo capital especfico y base para la accin fuera la
antropologa aplicada, dentro del engranaje administrativo estatal.
A su vez, la breve primavera del indigenismo guatemalteco ha sido
prejuzgada segn las dinmicas de la guerra fra y la hegemona de
la antropologa culturalista estadounidense en el mbito de relacio-
nes imperialistas. El indigenismo peruano se habra disuelto como
efecto de su apropiacin y radicalizacin por parte de un gobierno
revolucionario que rechaza sus trminos e instituciones; mientras
que el indigenismo mexicano, en el caso emblemtico de los Altos de
Chiapas, habra llegado a ser denunciado y criticado por su progra-
ma de cambio cultural, cuando este fue consecuencia del fracaso de
su programa inicial de transformacin social y econmica causado
por la oposicin de ladinos, de grupos poderosos y del gobierno es-
tatal de Chiapas.
Como no poda ser de otro modo, la historia del indigenismo
siempre ha estado indeterminada hacia el futuro, lo que no significa

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que todas las trayectorias posibles hayan contado con el mismo im-
pulso y opciones de xito dentro las configuraciones sociales ms
amplias en que participaban. En muchas crticas, poco atentas al cur-
so de los acontecimientos, se ha querido ver en el indigenismo una
especie de organizacin con gran capacidad poltica dentro de los
Estados nacionales para la intervencin entre los indgenas, capaci-
dad equivalente a la de algunas grandes corrientes ideolgicas o a la
de alguno de los grandes actores colectivos del siglo XX latinoame-
ricano; sin embargo, el estudio de las fuentes muestra que aquellas
grandes ambiciones de transformacin social e integracin nacional
proclamadas por el indigenismo nunca contaron con recursos eco-
nmicos, tcnicos y polticos suficientes para ejecutar cabalmente
sus proyectos y evitar que fueran ninguneados por programas ms
vigorosos y consecuentes con el desarrollo del continente y de las
sociedades nacionales, como la creciente urbanizacin, el desarro-
llismo industrializador, los populismos nacionalistas, los lineamien-
tos ideolgico-militares de la guerra fra, la extensin de clientelismo
partidario, etc. Se podra argumentar que el objetivo del indigenismo
de aquellas dcadas nunca fue asumir en serio su propio discurso de
poltica especial a favor de los indgenas, sino que siempre se trat
de la administracin de un placebo poltico en connivencia con esos
otros grandes procesos de formacin de las sociedades latinoame-
ricanas contrarios a la autonoma indgena e incluso propensos al
etnocidio. Pero esta argumentacin peca del tpico exceso funciona-
lista segn el cual toda accin es sospechosa de tener origen y fin en
el orden establecido, exceso en el que han cado los liberales, los con-
servadores, los marxistas y los nacionalistas. Ms bien parece que la
historia del indigenismo de los aos cuarenta a los setenta fue mu-
cho ms modesta en sus proyectos y ms mediocre en sus resultados,
bastante poco de la prometida gran ruptura con la situacin histrica
de los indgenas, y menos de la participacin protagnica en el some-
timiento colonizador al servicio de viejas oligarquas tradicionales o
del capitalismo mundial. Uno de los ms importantes focos de ambi-
valencia en la historia del indigenismo est en este contraste entre
las interpretaciones valorativas que se han hecho del mismo, desde
su reconstitucin en Ptzcuaro hasta su sentencia en Barbados, y las
inacabadas, pobres y siempre reiniciadas actuaciones que alcanz

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Introduccin 15

a poner en marcha: el indigenismo tuvo un papel significativo en la


construccin nacional de los pases latinoamericanos y en la iden-
tificacin de un proyecto continental durante las dcadas centrales
del siglo XX, pero nunca fue ni el discurso ni el actor dominante en
dicho proceso, sino solo, y no es poco, un rasgo diferencial respecto
de otras reas geogrficas del planeta, y un acumulado de programas
socioculturales y estudios sobre diversos asuntos identificados con
los indgenas.
Cuando a finales de 2007 presentamos el Proyecto de Investiga-
cin INTERINDI pensando en un conjunto de estudios de historia del
indigenismo, tenamos puesto el foco en las razones histricas de esa
ambivalencia entre representaciones y realizaciones que hemos se-
alado en el prrafo anterior. Durante el trabajo, fueron apareciendo
otros asuntos interesantes que apenas tenamos perfilados en el ini-
cio del proyecto y que luego ganaron un espacio importante, como la
discusin sobre el carcter de campo profesional del indigenismo,
con sus instituciones, sus redes de actores, sus proyectos y sus lu-
chas por dominar los capitales propios del campo y delimitar a este
frente a otros sectores de las sociedades latinoamericanas: parti-
dos, burocracias estatales generalistas, organismos internacionales,
etc. En el anlisis de esta historia del indigenismo como campo casi
profesional (a falta de una mayor institucionalizacin corporativa
equivalente a la medicina o el derecho), nos ha parecido que hemos
identificado uno de los elementos transversales a toda la historia del
indigenismo, que, en los aos cuarenta, cataliz su propia definicin
institucional, y que se ha convertido en su principal legado, presente
incluso entre sus crticos: nos referimos al expreso objetivo de fijar
la legitimidad poltica en el carcter especial de una poblacin, el de
los indgenas.
Las maneras de establecer los perfiles, los contenidos y las im-
plicaciones de ese carcter especial han sido variadas segn pocas,
geografas y tradiciones intelectuales: unas veces se ha recurrido a
la historia de la fundacin colonial de Amrica; otras, a las doctrinas
religiosas o a las controvertidas propuestas genetistas tan propensas
al racismo; otras muchas, a los debates jurdicos con sus oportunas
propuestas legales; o a perspectivas sociosanitarias, educativas, pro-
mocionales; o, en ocasiones, se ha apelado al carcter movilizador de

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ideologas revolucionarias, nacionalistas o nativistas. En las dcadas


que analizan las investigaciones que recoge este libro, nos parece que
el principal modelo para establecer ese carcter especial de la po-
blacin indgena fue el de las ciencias sociales de la poca, que, den-
tro del indigenismo, pasara de la pluralidad disciplinaria (derecho,
historia, sociologa, antropologa, agronoma, filologa, arqueologa,
medicina o pedagoga) al dominio de una rama de la antropologa,
la que hizo del estudio de la comunidad y de la aplicacin de los co-
nocimientos alcanzados para la promocin de la misma su sea de
identidad: la antropologa aplicada estadounidense. No significa esto
que fuera de la antropologa no hubiera indigenismo, sino que la ma-
yor parte del debate en torno a los indgenas asumi el lenguaje y la
perspectiva de la antropologa aplicada. Incluso cuando la antropo-
loga aplicada fue cuestionada desde los aos setenta en adelante, el
indigenismo conserv su lenguaje y sus maneras de hacer. Tal vez lo
anterior explique cmo, en dcadas ms recientes, la crtica al indige-
nismo oficial y la apuesta por un movimiento indigenista autnomo
tienen algo no siempre de crtica a la antropologa y de recupe-
racin de una mayor pluralidad disciplinaria con gran protagonismo
del derecho; pero esta es una historia que salta desde nuestra poca
de investigacin hacia un presente que ya no responde igual a las
preguntas que nos planteamos en nuestro proyecto de investigacin.
Ahora bien, ms all de las perspectivas usadas en el estableci-
miento del carcter especial de la poblacin o de los pueblos indge-
nas (en esto no cesan los debates), pensamos que se ha insistido, de
manera poco crtica, en mantener el vnculo entre ese carcter es-
pecial y las polticas hacia los indgenas: carcter especial reiterada-
mente reconstruido y polticas constantemente criticadas, descalifi-
cadas y, nuevamente, reiniciadas. Tenemos la impresin de que, con
cada nueva promocin de indigenistas, este proceso ha aumentado
su autorreferencialidad y su estrechamiento en torno al vnculo en-
tre el carcter especial de los indgenas y la poltica de investigacin
y desarrollo. Un asunto central de la intensificacin de este proceso
es el gran nfasis puesto en los atributos de la identidad indgena y
en la reivindicacin de cada uno de ellos. Aqu encontramos otro foco
de ambivalencia en la historia del indigenismo, que merece el esfuer-
zo de ser investigado y debatido como un elemento constitutivo del

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Introduccin 17

indigenismo, algo que se comporta segn los procesos de estigmati-


zacin que analiz Erving Goffman en los aos sesenta. Ms all del
hecho de que este autor estuviera pensando en otras realidades so-
ciales y en otras polmicas metodolgicas, pensamos que muchas de
sus propuestas tienen vigencia para el caso que nos ocupa, en especial
su constante insistencia en el carcter relacional de la degradacin
de la identidad y en prestar atencin a las situaciones sociales, ms
o menos estructuradas y estables, en que se juegan los valores de los
atributos susceptibles de descrdito; es decir, prestar ms atencin
a las actuaciones de los actores en las situaciones sociales cuando
usan los atributos de identidad para estigmatizar o usar el estigma
del que son vctima. En gran medida, una historia del indigenismo es
una historia del ambivalente uso de atributos estigmatizadores en
torno a los indgenas y del desigual conjunto de derechos y obliga-
ciones que esto supone para los indgenas, para sus representantes
ms conspicuos, los indigenistas, para los Estados nacionales, para
los organismos internacionales como OIT, OEA, PNUD, Banco Mundial
y diversas ONG, etc. De esa historia, se extraen proyectos moralmente
irreprochables y otros ms ambiguos, que dan pie a juicios que han
llenado una parte importante de la bibliografa existente sobre los
indigenismos y sobre los indgenas del pasado y del presente. Tam-
bin es parte de esa historia un continuado esfuerzo por no caer en
el esencialismo de los atributos asociados a los indgenas, pues los
aparta de la propia transformacin social, esfuerzo declarado una y
otra vez desde el peruano Gonzlez Prada en el siglo XIX hasta el lti-
mo portavoz zapatista o del gobierno filoindgena de Bolivia; sin em-
bargo, nos parece que la insistencia en fundamentar la legitimidad
poltica en torno a los indgenas en su carcter especial puede haber
reproducido, una y otra vez, no un rasgo esencial o una identidad
profunda, sino una estigmatizacin y un uso discrecional de los atri-
butos estigmatizados. As, en esta ambivalente historia, el fracaso del
indigenismo en la transformacin de la realidad social de los indge-
nas, que se sealaba durante la celebracin de nuestro Congreso en
otoo de 2010, estara acompaado del xito en la produccin de un
conjunto de prcticas identificadoras por las que los participantes en
el campo indigenista se reconocen entre ellos y son reconocidos por
quienes se sitan fuera de este.

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18 Laura Giraudo y Juan Martn-Snchez

El principal objetivo del proyecto de investigacin que ha lleva-


do a la presente compilacin de textos ha sido contribuir a la historia
del indigenismo en el sentido de mejorar el conocimiento de las di-
versas trayectorias que lo constituyen de acuerdo con las condicio-
nes y las posibilidades presentes en cada poca. Nos parece que este
es un objetivo valioso por cuanto puede contribuir a romper con el
ciclo de reproduccin autorreferencial en el que cada nueva gene-
racin pretende deslegitimar y apartar a las anteriores, sin asumir
cabalmente los riesgos que hereda al hacerse cargo del propio pro-
yecto indigenista por ms reconstituido que resulte en cada nueva
etapa; riesgos que estn en la fijacin de los atributos de identidad
como fundamentos de la accin poltica, y en el difcil lugar que el
propio indigenismo tiene dentro de las sociedades nacionales y de la
participacin de estas en los escenarios internacionales. La ambiva-
lencia del indigenismo ha estado y sigue estando en la modulacin
que han tenido estos riesgos dentro de los proyectos de investiga-
cin y de la accin poltica, as como en las crticas que anteceden a
cada nueva oferta indigenista.

* * *

Finalmente, queremos agradecer el apoyo, el estmulo y la crtica


de personas e instituciones que han hecho posible esta publicacin,
pues este libro es el resultado de las investigaciones, los encuentros
y los intercambios que se desarrollaron en el marco del Proyecto de
Investigacin INTERINDI El indigenismo interamericano: institucio-
nes, redes y proyectos para un continente, 1940-1960 (HAR2008-
03099/HIST), financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovacin de
Espaa (MICINN). Parte de la investigacin y de las actividades tam-
bin tuvieron el apoyo del Proyecto de Excelencia Andaluca y Am-
rica Latina, intercambios y transferencia culturales (HUM-03215),
financiado por la Junta de Andaluca, Espaa. El MICINN, adems, nos
apoy con una Accin Complementaria (HAR2009-08040-E) para la
realizacin del Congreso Internacional INTERINDI 2010. Institucio-
nes, redes y proyectos: la expansin del indigenismo interamericano
en el siglo XX (Sevilla, 23-24 de noviembre de 2010) y para la edi-
cin del presente libro. Igualmente, este Congreso recibi ayudas de

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Introduccin 19

la Junta de Andaluca (Incentivo IAC10-I-6954), del Consejo Superior


de Investigaciones Cientficas (CSIC) y del IV Plan Propio de Investi-
gacin de la Universidad de Sevilla (Proyecto 2010/425).
Queremos agradecer el apoyo tanto institucional como perso-
nal de Guillermo Espinosa Velasco, ltimo director del Instituto In-
digenista Interamericano (clausurado en julio de 2009), quien nos
permiti el acceso a su acervo histrico, que resguarda fuentes in-
dispensables, hasta ahora inexploradas, para la historia del indige-
nismo. Tambin el apoyo de Marcos Cueto y dems investigadores
del Instituto de Estudios Peruanos, tanto en la investigacin como
por hacer posible esta publicacin.
Y, por supuesto, agradecer a los investigadores que participaron
en las distintas actividades del proyecto INTERINDI, quienes, adems
de los autores que escriben aqu, fueron: Edgar S. Gutirrez Mendo-
za, Marta Casas Arz, Karin A. Rosemblatt, Lior Ben David, Tania
valos Placencia, Engracia Loyo, Franois Lartigue, Margarita Sosa
Surez, Jos Martn Felipe Gonzlez Solano, Marco A. Caldern, Jos
Ramn Gonzlez Ponciano, Marc Becker y Mercedes Olivera Bus-
tamante. Tambin a los que asistieron a las mismas, que visitaron
nuestra pgina web (<http://www.eeha.csic.es/interindi/>) y nos
animaron con su inters. A todos, gracias, y confiamos en haber cum-
plido con las expectativas que hayamos suscitado aunque sabemos
que algunas habrn quedado para mejor ocasin.

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1

UN CAMPO INDIGENISTA TRANSNACIONAL Y CASI PROFESIONAL:


la apertura en Ptzcuaro (1940) de un espacio por
y para los indigenistas1

Laura Giraudo

En abril de 1940, la pequea localidad de Ptzcuaro (Michoacn,


Mxico) se convirti en un lugar de encuentro y discusin para ms
de dos centenares de indigenistas, procedentes de 19 pases del
continente americano, reunidos para celebrar el Primer Congreso
Indigenista Interamericano.
Ptzcuaro fue un espacio de discusin y representacin de un
amplio abanico de perspectivas sobre la cuestin indgena, proce-
dentes de variadas experiencias y actores, que iban desde la idea de
la necesaria transformacin y mejora de la vida de los indgenas
hasta la defensa del mantenimiento o revitalizacin de sus costum-
bres e instituciones, del pluralismo cultural o, incluso, de la autode-
terminacin poltica.

1. Este trabajo es resultado del Proyecto de Investigacin INTERINDI El indige-


nismo interamericano: instituciones, redes y proyectos para un continente,
1940-1960 (HAR2008-03099/HIST), financiado por el Ministerio de Ciencia e
Innovacin de Espaa. La investigacin tuvo tambin el apoyo del Proyecto de
Excelencia Andaluca y Amrica Latina, intercambios y transferencia cultura-
les (HUM-03215), financiado por la Junta de Andaluca, Espaa.
Por otro lado, quiero agradecer el apoyo de Margarita Sosa Surez, Guillermo
Espinosa, Marcos Cueto, as como los comentarios de Steve Lewis, Edgar G.
Mendoza, Abigail Adams, Juan Martn-Snchez y dems colegas que han parti-
cipado en el proyecto INTERINDI.

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22 Laura Giraudo

El Congreso tuvo dos importantes resultados. El primero fue la


adopcin de un acuerdo acerca del significado y los objetivos del in-
digenismo, recogido en el Acta Final, que deba servir como hoja de
ruta para un programa de intervenciones y para una poltica de ac-
cin comn en el mbito continental. El segundo resultado fue el es-
tablecimiento de un organismo intergubernamental especializado,
el Instituto Indigenista Interamericano (III), que deba encargarse
de una extensa serie de actividades: la coleccin y difusin de infor-
macin acerca de los indgenas, el trabajo cientfico, la celebracin
de reuniones peridicas, la coordinacin de las polticas indigenistas
y la promocin de filiales en los pases. Ambos resultados, sin em-
bargo, no estaban exentos de ambigedades y revelaron pronto sus
fragilidades: ni el acuerdo sera tan unnime, ni el nuevo organismo
podra realizar con facilidad su cometido en todo el continente.
Si bien las dificultades para la realizacin de este programa radi-
cal con ambicin continental fueron muchas como se reconocera
treinta aos ms tarde en la autoevaluacin de la labor indigenista
publicada por el III (Marroqun 1972), quisiera discutir, en este en-
sayo, la hiptesis de que, antes, durante y despus de Ptzcuaro, los
actores involucrados consiguieron configurar con xito un espacio
transnacional por el indigenismo y sus expertos y para estos.
En otras palabras, me interesa averiguar la eventual formacin
de un campo casi profesional indigenista, en el cual el III se esta-
blecera como la referencia asociativa e institucional de una red o,
mejor dicho, de varias redes de intelectuales que van definiendo las
caractersticas, los elementos, la legitimidad y la necesidad de los
expertos indigenistas y sus relaciones con el aparato estatal de los
distintos pases. Este proceso de construccin del campo2 tendra

2. Me refiero aqu al concepto de campo elaborado por P. Bourdieu, y, en concreto,


al uso que del mismo hace Enrique Martn Criado, quien considera como funda-
mentales e interrelacionadas entre s las siguientes caractersticas: un espacio
con a) autonoma relativa en su funcionamiento, b) estructura jerarquizada de
posiciones, c) competencias y luchas que redefinen su estructura, d) existencia
de un capital especifico, y e) un tipo de creencia (illusio) especfica. Adems,
propone pensar los campos desde el concepto de configuracin o entrama-
do, de N. Elias, que permite analizar su aspecto dinmico como entramado de

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 23

implicaciones importantes y constituira el verdadero xito del indi-


genismo interamericano a pesar de que no necesariamente sera el
III su principal beneficiario. No se tratara de un campo profesional
en sentido propio, ya que en l confluyeron, por lo menos en un pri-
mer momento, distintos saberes y sectores con distintos grados de
profesionalizacin. Sin embargo, el nfasis en la figura del experto y
el tipo de relaciones que se quieren establecer con los Estados son
aspectos caractersticos de las estrategias de profesionalizacin, en
las cuales los profesionales tienen xito en la medida que son capa-
ces de persuadir al Estado de la necesidad de sus servicios (Gonzlez
Leandri 1999). Tampoco se tratara del todo de un campo cultural o
intelectual, ya que no se define exclusivamente por su capacidad de
construccin y atribucin de significados, si bien este aspecto est
muy presente. Existira, adems, un inevitable solapamiento entre
intelectuales y expertos, que es parte, como en otros casos, de la mis-
ma construccin del campo, al mismo tiempo que habra un cierto
desplazamiento a favor de la presentacin como expertos en lugar
de intelectuales en la bsqueda de legitimidad.
Sobre la base de estas sugestiones, el enfoque de este ensayo se
centra en los actores, pero prefiero hablar de campo indigenista en
lugar de red indigenista, porque me interesa sobre todo averiguar la
forma en que estos actores participan y defienden la legitimidad de
su participacin en este espacio, al mismo tiempo que contribuyen a
su configuracin.
Por otra parte, es importante considerar que los indigenistas
que participan en este campo transnacional tambin eran parte de
las lites intelectuales y estatales de sus propios pases, con sus pe-
culiares configuraciones del debate y de la accin poltica en el tema
indgena. Est fuera de los alcances de este trabajo hacer una recons-
truccin y un anlisis que abarque todos los pases involucrados; me
dedicar a dos pases, Per y Guatemala, que resultan especialmen-
te sugestivos para el objetivo de este estudio. Per era considerado
entonces un pas con una profunda y extendida preocupacin por la

relaciones en proceso de modificacin continua en una determinada situacin


sociohistrica. Vase Martn Criado 2010.

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24 Laura Giraudo

cuestin indgena, mientras que, en Guatemala, el indigenismo pare-


ca brillar por su ausencia. As que estos dos casos emblemticos nos
permiten comparar cmo en situaciones tan dispares se interpret y
defendi la idea de un indigenismo continental, quines fueron con-
siderados indigenistas y quines se consideraron a s mismos como
tales, cmo se defini la existencia de un capital y una illusio espe-
cficos (el indigenismo de Ptzcuaro), qu posicin ocuparon algu-
nos de estos actores en el entramado de relaciones, y cmo se dio
la configuracin de este campo indigenista transnacional. Para ello,
adems de estudiar el papel de los personajes principales unos
conocidos y otros hasta ahora olvidados a pesar de su relevancia,
se rescatarn algunos actores aparentemente secundarios que, sin
embargo, son tiles para considerar la eficacia de la construccin de
la legitimidad del campo.
Un primer momento de definicin del campo indigenista se dio
en los alrededores del Congreso de Ptzcuaro con la definicin de sus
invitados tarea protagonizada por el mexicano Moiss Senz; sin
embargo, no fueron los asistentes los nicos que se interesaron en el
proyecto y quisieron ser parte del mismo, por lo que rescataremos
las voces de algunos indigenistas ausentes. Despus de Ptzcuaro,
sus participantes fueron el grupo de referencia para formar un di-
rectorio de indigenistas de alcance continental, una de las primeras
actividades del III, iniciada cuando Senz era su director provisional.
Al analizar las listas y las fichas biogrficas que se recibieron de Gua-
temala y Per, salen al descubierto no solo las profundas diferencias
entre estos dos pases, sino tambin la complejidad de un campo es-
pecialmente heterogneo y en el que continuaba la discusin de sus
postulados bsicos. Mientras se reciban respuestas a la convocato-
ria del directorio, tambin se dio un cambio importante de trayecto-
ria, y Moiss Senz, el protagonista de Ptzcuaro y del inicio del III,
no estara presente cuando se alcanz su organizacin sobre bases
permanentes. La correspondencia intercambiada entre los respon-
sables del III, en ocasin de la publicacin del primer nmero de la
revista Amrica Indgena, su rgano oficial, ofrece la posibilidad de
ver cmo, detrs del escenario, se estaba dando una pugna decisiva
entre proyectos incompatibles, que fue parte de una redefinicin de
la estructura del campo indigenista, que se alejaba rpidamente de la

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 25

visin de Senz, y que estara marcada por un nuevo director, Manuel


Gamio.

Quines participan en Ptzcuaro? Moiss Senz


y la designacin de los indigenistas

Los delegados oficiales que participaron en el Congreso de Ptzcua-


ro en abril de 1940 procedan de casi todos los pases americanos.
Los nicos que no respondieron fueron Canad y Paraguay. Adems
de las delegaciones gubernativas, participaron invitados especiales,
asesores y 47 delegados indgenas procedentes de Estados Unidos
(14), Mxico (32) y Panam (1). En total, se trat de aproximada-
mente 250 participantes, bajo distintas categoras y con distintos
papeles y protagonismo.
Este lugar y momento fundador y simblico del indigenismo in-
teramericano fue tambin un momento crucial de la convergencia
entre ciencias sociales y formacin estatal en el pas anfitrin, Mxi-
co; parte y eplogo de la poltica indigenista del presidente Crdenas
(Dawson 2004: 67-95). Sin embargo, que Mxico fuera sede del Con-
greso fue el fruto de una serie de sucesos de ltima hora. Es quizs
poco conocido el hecho de que la idea fue propuesta inicialmente
por Bolivia, con ocasin de la Primera Conferencia Panamericana
de Educacin (Mxico, 1937),3 concretamente por iniciativa del
maestro Elizardo Prez, conocido por su proyecto de la escuela-ayllu
de Warisata. Posteriormente, la Octava Conferencia Panamerica-
na, realizada en Lima en 1938, acord la realizacin del Congreso
y el establecimiento de un Instituto Indianista Interamericano. El

3. En varios encuentros anteriores, se haba declarado el deber de los Estados


respecto de la poblacin indgena, la necesidad de reuniones de expertos y
de una coordinacin entre las polticas nacionales: entre otros, en la Primera
Convencin Internacional de Maestros (Buenos Aires, 1918); el Congreso de
Economa Social (Ro de Janeiro, 1923); la Conferencia Internacional de Eco-
noma (Buenos Aires, 1924); la VII Conferencia Panamericana (Montevideo,
1933); el VII Congreso Cientfico Americano (Mxico, 1935); la II Asamblea
General del Instituto Panamericano de Geografa e Historia (Washington,
1935). Vase Comas 1953: 250-251.

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26 Laura Giraudo

pas sede del Congreso iba a ser Bolivia, y Elizardo Prez ya haba
sido nombrado presidente del Comit Organizador. Sin embargo, la
muerte del presidente Germn Busch, en agosto de 1939, y la debi-
lidad de la posicin poltica de Prez en ese momento determinaron
el ofrecimiento de Crdenas para que el Congreso tuviese lugar en
Mxico. All viaj Prez en septiembre, al aceptar la invitacin per-
sonal de Crdenas, y, durante su estancia, colabor en la preparacin
del Congreso.4
Por ello, las trayectorias futuras del naciente III y de la idea de
un indigenismo continental tuvieron, desde sus inicios, una rela-
cin especial con el pas, las instituciones y los indigenistas anfitrio-
nes. Por otra parte, a Ptzcuaro llegaron indigenistas de varios pa-
ses y diferentes perspectivas, y se acord all promover un ambicioso
programa indigenista interamericano en un momento que pareca
propicio para presentar el llamado problema indgena como algo
comn a la mayor parte de los pases: el problema indgena ata[a]
a toda Amrica y presentaba modalidades semejantes y compara-
bles cuya resolucin requera, de manera consecuente, cooperacin
y coordinacin. Aparentemente, Ptzcuaro represent un acuerdo
sobre el significado y los objetivos del indigenismo: all se defendi
la idea de un indigenismo como poltica especial fundada en el co-
nocimiento y en el estudio cientfico dirigida a un grupo de la po-
blacin con necesidades particulares, los indgenas, con el objetivo
principal de mejorar de manera integral sus condiciones de vida.5
Sin embargo, detrs de esta aparente unanimidad a favor de una ac-
cin conjunta, asomaban una serie de dificultades.
A pesar de que la eleccin del trmino interamericano y las
mismas resoluciones aprobadas en Ptzcuaro podran indicar la

4. Paradjicamente, mientras que, en Ptzcuaro, se admiraba la experiencia bo-


liviana y, en la Seccin Educativa, se adoptaban resoluciones inspiradas en la
escuela de Warisata, en Bolivia se suprima la Direccin General de Educacin
Campesina, y Elizardo Prez quedaba destituido. Vase Prez 1962: 333-346.
En el prembulo del Acta Final de Ptzcuaro, se menciona la peticin del Go-
bierno mexicano para que el Congreso, cuya celebracin se haba previsto en La
Paz, tuviese lugar en Mxico.
5. Acta Final; Convencin Internacional; Editorial.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 27

aceptacin de una nueva poltica compartida entre iguales, no todos


los pases ni todas las instituciones involucradas tendran el mismo
espacio ni el mismo papel en este campo. El otro trmino importan-
te, indigenista, tampoco era el fruto de un acuerdo unnime: com-
peta con otros para la definicin del campo (sobre todo con india-
nista), y, como veremos, poda referirse a posturas diferentes y no
siempre compatibles.
Estas ambivalencias y complejidades aparecen desde la fase or-
ganizativa del Primer Congreso. Desde entonces, podemos iden-
tificar quin tuvo un papel prominente y con qu apoyos, as como
destacar la importancia de las relaciones personales y profesionales
previas en la formacin del grupo de participantes, unida a las cons-
tricciones de las decisiones de los gobiernos implicados.
La designacin de los delegados gubernativos por parte de los
pases se obtuvo gracias al trabajo in situ de las embajadas mexica-
nas: las legaciones diplomticas mexicanas se ocuparon de transmi-
tir a los Gobiernos de los dems pases las invitaciones y solicitaron el
nombramiento de delegados. Las gestiones organizativas se realiza-
ron desde las oficinas del Departamento de Asuntos Indgenas (DAI).
El DAI haba sido fundado en 1936 a propuesta de Moiss Senz, que
ya tena un importante recorrido en la Secretara de Educacin Pbli-
ca (SEP) y representaba una voz relevante en la discusin acerca de
la cuestin indgena.6 La misma biografa de Senz relata, en el mbi-
to individual, lo que represent un cambio de tendencia ms general,
si bien no unnime, en el debate mexicano: partidario, en los aos

6. Moiss Senz Garza (1888-1941) estudi ciencias qumicas y naturales en las


Universidades de Jefferson y Washington, pas por La Sorbona en Pars, y re-
gres a los Estados Unidos para obtener un doctorado bajo la direccin de John
Dewey, el padre de la escuela activa. De regreso a Mxico, tuvo varios cargos
en el campo educativo y en la SEP, entre ellos los de subsecretario en 1925,
secretario de agosto a noviembre de 1928, y oficial mayor, y jug un papel im-
portante en la definicin de la poltica educativa mexicana. Comisionado por la
SEP, en 1931, viaj a Guatemala, Ecuador, Per y Bolivia para observar la forma
en que se enfrentaba el problema del indio. Adems del DAI, tambin fue suyo
el proyecto del Departamento de Proteccin Legal del Indio Mexicano. En 1934
entr en el servicio diplomtico mexicano, y fue nombrado ministro en Ecua-
dor, Dinamarca y Per.

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28 Laura Giraudo

veinte, de la llamada tesis de la incorporacin que propugnaba la


trasformacin del indio a travs de su aculturacin y asimilacin a la
cultura dominante, en los aos treinta, Senz cambi radicalmen-
te su posicin hacia una perspectiva potencialmente pluralista, para
proponer una poltica de integracin que reconociera el valor de las
culturas y las lenguas indgenas.7 El objetivo ya no era incorporar al
indio, sino integrar a Mxico:

[] es ms fcil uniformar y emparejar que integrar armnicamente. El


ideal es un Mxico ntegro [] Convencido de los males de la uniformi-
dad, de la regimentacin y del maquinismo [] me declaro a favor del
pluralismo cultural, integrado por el concepto de una Patria grande, y
ligado por un sistema econmico justo, a la vez que eficaz. (Senz 1939:
13-14)

A los pocos meses de escribir estas palabras, Senz se convertir


en el actor fundamental de la organizacin del Congreso de Ptzcua-
ro y del incipiente indigenismo interamericano, tarea en la que influ-
y profundamente su conocimiento de otras realidades nacionales y
de sus indigenistas.
En 1940, Moiss Senz era embajador en Per, mientras que
otro prominente educador, historiador e indigenista, Luis Chvez
Orozco, estaba dirigiendo el DAI. Chvez Orozco, influido por la teo-
ra estalinista de las nacionalidades oprimidas, defenda la posicin
radical de respeto de los grupos indgenas como naciones autno-
mas dentro de la ms amplia comunidad mexicana.8 Chvez Orozco

7. Esta nueva posicin fue determinada por su experiencia en las zonas rurales
y sobre todo por los resultados fallidos del laboratorio experimental de in-
corporacin que instal en la regin purpecha en 1932, proyecto que relat
en Carapan. Su nueva propuesta se encuentra en Mxico ntegro. Sobre Senz,
vase la resea de otro indigenista, en la cual se destaca su inquietud revolucio-
naria y su inconformidad con la orientacin acadmica de su tiempo: Aguirre
Beltrn 1990: 137-180.
8. La teora de las nacionalidades oprimidas ofreca una explicacin a la persis-
tencia de la diversidad de los indgenas mexicanos, al considerar a Mxico no
una nacin, sino muchas naciones, cada una con derecho a la autodetermina-
cin por su diferente historia, geografa y cultura. Esto deba ser visto como una

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 29

y Senz fueron nombrados, respectivamente, presidente y vicepresi-


dente del Comit Organizador del Congreso. Desde la oficina del DAI,
tambin colaboraron Miguel Othn de Mendizbal, como secretario,
y Ramn Bonfil, ambos defensores de una visin pluralista. Ellos re-
ciban las respuestas y los nombramientos por parte de los Gobier-
nos o las informaciones acerca de las gestiones en curso.
Desde Lima, por ejemplo, Senz informaba el 27 de enero a la
secretaria de Relaciones Exteriores mexicana y esta, a su vez, in-
formara a los pocos das al DAI acerca de sus gestiones con el Go-
bierno peruano y la celebracin de entrevistas con funcionarios y
personas interesadas en materia indigenista. Resultado de estas
reuniones fue la formacin de un Comit Animador del Primer Con-
greso de Indigenistas, integrado por Jos Uriel Garca, Csar Barrio,
Luis E. Valcrcel, Carlos Valdez de la Torre, Luis E. Galvn, Juan Luis
Mercado, Emilio Romero, Francisco Pastor, Alberto Arca Parr y Jos
Rafael Pareja.9 El escritor e historiador Jos Uriel Garca y el arque-
logo y etnlogo Luis E. Valcrcel representaban dos intelectuales re-
levantes en el debate peruano, que, sin embargo, se caracterizaba por
un escenario especialmente variado en sus mltiples versiones del
discurso indigenista. Haban sido autores de dos obras fundamen-
tales para este debate: Tempestad en los Andes, de Valcrcel, publica-
da en 1927, y El nuevo indio, de Garca, publicada en 1930. Ambos,
pertenecientes a la llamada Escuela Cuzquea,10 defendan visiones
profundamente distintas: Valcrcel sostena que la liberacin del in-
dio iba a ser el resultado de una accin revolucionaria que estaba

riqueza y no como un problema. A su llegada al DAI, Chvez Orozco defendi


las lenguas indgenas y el derecho de los indgenas de proteger y preservar sus
lenguas y culturas. A finales de 1940, tras la eleccin del presidente Manuel
vila Camacho, fue sustituido por el ex gobernador de Tlaxcala Isidro Canda,
alguien desconocido en el mbito indigenista.
9. Senz el 27/1/1940, y Bonfil a Othn de Mendizbal el 20/2/1940, Archivo
Histrico del Instituto Indigenista Interamericano (AHIII), Mxico, Senz.
10. Se llaman as (o tambin generacin de 1909) los miembros de la Asociacin
Universitaria del Cuzco, activa durante la gestin del rector Albert Giesecke, y
que protagonizaron la huelga universitaria de 1909; adems de Garca y Valcr-
cel, pertenece a este grupo el periodista Jos ngel Escalante, otro participante
en Ptzcuaro y activo colaborador del III. Vase Valcrcel 1981: 130-149.

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esperando su mesas, mientras que Garca prevea la afirmacin de


un nuevo indio como resultado del proceso de cholificacin, un mes-
tizaje con predominio de lo andino.11 Garca participar en Ptzcuaro
y Valcrcel, futuro primer director del Instituto Indigenista Peruano
(IIP), transitar de un discurso radical y mesinico al indigenismo
oficial y a la defensa del realismo y del carcter cientfico. Entre los
funcionarios que participaron en este Comit, destacan Alberto Arca
Parr, director de Estadstica, y Jos Rafael Pareja, que haba sido di-
rector de la Oficina de Educacin Indgena y futuro director general
de Asuntos Indgenas en 1946: ambos se involucrarn en el III, en el
IIP o en sus actividades en los meses y aos posteriores.
Por otra parte, Senz tena un conocimiento del pas y de sus
indigenistas gracias al viaje que realiz a finales de 1931 por comi-
sin de la SEP, durante el cual visit el valle de Jauja y las regiones de
Puno y Cuzco.12 Senz consider entonces que no haba otro pas en
Amrica donde la preocupacin por el indio o, cuando menos, por las
cuestiones indgenas, sea ms profunda y ms extendida que en el
Per. Para describir el movimiento peruano, elaboraba una clasifi-
cacin de los intelectuales en tres grupos: indianistas, indianfilos e
indigenistas. Los indianistas representaban la posicin clsica, la de
estudiar al indio, por lo que entraban en este grupo los historiado-
res, socilogos, arquelogos, etngrafos y antroplogos. El segundo
grupo, los indianfilos, estaba formado por los artistas: publicistas,
ensayistas, poetas, pintores, msicos. Finalmente, el tercer grupo
comprenda a los promotores de una poltica relacionada con el in-
dio, o los ejecutores de programas que buscan su redencin: estos
intelectuales, deca textualmente Senz, podan designarse con el
nombre un poco brbaro de indigenistas. Precisaba que estos gru-
pos no eran excluyentes, por lo que se poda dar, con frecuencia, el
caso de indigenistas indianfilos e indianistas. Sin embargo, la emo-
cin es elemento fundamental de los indigenistas: hay indianfilos

11. Sobre el nuevo indio, vase Senz 1933b: 273-278. Para una sntesis del pensa-
miento de ambos, vase Gonzales 2010a.
12. Senz (1933b), en la nota explicativa, menciona explcitamente a Jos Antonio
Encinas, Jorge Guillermo Legua, Luis E. Galvn, Jos Rafael Pareja, Julio C. Tello
y Luis E. Valcrcel (pp. XIII-XIV).

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 31

dbiles en su indianismo, indianistas carentes de toda emocin, ele-


mento esencial de los indigenistas, e indigenistas ignorantes de la
ciencia del indio o poco apreciativos de los valores de la vida indge-
na. Senz nombraba a algunos indianistas e indianfilos y, del ter-
cer grupo, escriba que los indigenistas, promotores y ejecutores
forman legin (Senz 1933b: 278-280).
Durante la preparacin del Congreso, no faltaron invitaciones a
personajes que haban tenido un papel destacado en dcadas ante-
riores, como a la escritora y periodista Dora Mayer, fundadora, junto
con Pedro S. Zulen y Joaqun Capelo, de la Asociacin Pro-Indgena,
agrupacin fundada en 1909 y promotora de campaas contra el ga-
monalismo y la explotacin de los indgenas, con resonancia en Lima
y sobre todo en las provincias. A pesar de su disolucin en 1916, sus
delegados siguieron activos en el periodo siguiente.13 Dora Mayer de-
clin la invitacin por razones de salud, pero ofreci el envo de un
trabajo titulado El valor de la raza indgena, y seguir pendiente de
los resultados de la reunin.14 Tanto Rafael Larco Herrera, director
de La Crnica, de Lima, como Clodoaldo Espinosa Bravo, ensayista
y colaborador del mismo peridico, procedente de Jauja, propusie-
ron un trabajo para el Congreso a falta de la posibilidad de concu-
rrir personalmente, mientras que el maestro Emilio Vsquez, del
Departamento de Psicopedagoga de la Seccin de Escuelas Rurales
del Ministerio de Educacin, solicit a Senz su intervencin ante
el ministro (haciendo alusin a mi nombre), al tener dificultades
econmicas para costearse el viaje.15

13. Vanse Arroyo Reyes 2005 y Jancs 2009. Unos aos despus, se fund el Comi-
t Central Pro-Derecho Indgena Tahuantisuyo (1919-1927), en cuyas filas en-
contramos a varios ex miembros de la Pro-Indgena. Tuvo el apoyo de Encinas,
Castro Pozo y Erasmo Roca, y organiz, en1921, el Primer Congreso Indgena
Tahuantisuyo.
14. Mayer a Senz el 9/2/1940, AHIII, Per, Embajada de Mxico. El 27/12/1940, al
escribir a Chvez Orozco en respuesta a su solicitud de contribuciones para la
biblioteca del III, manifiesta haberse extraado al no recibir todava comunica-
cin directa alguna sobre los resultados del Congreso, AHIII, Per, Mayer.
15. Larco Herrera a Senz el 10/2/1940; Espinosa Bravo al encargado de la emba-
jada el 1/2/1940; Emilio Vsquez a Senz el 12/2/1940, AHIII, Per, Embajada
de Mxico. Vsquez haba sido miembro del grupo Orkopata, de Puno, a finales
de los aos veinte.

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32 Laura Giraudo

Segn la lista enviada por el encargado de negocios de la em-


bajada, Baumbach, a la Secretara de Relaciones Exteriores, el 14 de
febrero, se haban invitado a 66 peruanos, adems de a una serie de
instituciones.16
Desde luego, Senz se encarg tambin de las gestiones con los
otros pases invitados y, al parecer, estuvo dedicando todo su tiempo
a estas tareas en los meses inmediatamente anteriores al Congreso.
En el mismo mes de febrero de 1940, viaj a Guatemala. All,
el Gobierno ya haba designado como representante a Carlos Girn
Cerna, abogado y poeta, en ese entonces secretario de la embajada
guatemalteca y cnsul general en Mxico.17 El embajador mexicano
en Guatemala, Salvador Martnez de Alva, estaba, en todo caso, ges-
tionando una representacin ms nutrida y especializada, incluso
si pensaba no poder obtener mayores resultados.18 A pesar de su fal-
ta de especializacin, Girn Cerna desempear un papel crucial en
el III. El embajador haba sugerido, sin xito, el nombramiento del
ministro de Educacin, Antonio Villacorta, que era tambin el presi-
dente de la Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala (SGHG).19
Siguiendo las indicaciones de Senz, la Embajada de Mxico invit
a Fernando Jurez Muoz y a David Vela. Influido por el positivis-
mo y las teoras raciales durante la primera etapa de su vida, Ju-
rez Muoz haba dado un giro en su pensamiento en las dcadas de
1920 y 1930, rompiendo con el determinismo y contribuyendo a una
corriente de opinin contraria a la explotacin de los indgenas, y

16. Entre las personas invitadas, adems de las que ya se mencionaron, haba
nombres importantes como Jos Antonio Encinas, Julio C. Tello, Jorge Basadre,
Hildebrando Castro Pozo y Jos Mara Arguedas. Las instituciones invitadas
fueron las siguientes: Direccin de Asuntos Indgenas, Ministerio de Educacin
Pblica, Universidad de San Marcos, Catlica, del Cuzco y de Arequipa, Acade-
mia de Ciencias Exactas, Museo Nacional de Arqueologa, Instituto Arqueolgi-
co del Cuzco, Asociacin Peruana de Arqueologa, Instituto de Biologa Andina,
y las misiones dominicas en el oriente. AHIII, Per, Embajada de Mxico.
17. El nombramiento oficial de Ubico tiene fecha de 11 de marzo, AHIII, Mxico,
Girn Cerna.
18. Martnez de Alva a Senz el 14/2/1940, AHIII, Guatemala, Embajada de Mxico.
19. Bonfil a Othn de Mendizbal el 12 de marzo, al transcribir carta de la embaja-
da del 23 de febrero, AHIII, Guatemala, Embajada de Mxico.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 33

propuso nuevas frmulas de incorporacin a la ciudadana por me-


dio de la educacin, de una legislacin especial y, sobre todo, de la
adquisicin de la tierra. Esto era especialmente relevante en el con-
texto guatemalteco, en el que prevalecan los partidarios de la na-
cin eugensica, del exterminio o de la invisibilizacin de los ind-
genas.20 Por otra parte, las propuestas de Jurez Muoz lo acercaban
a las posiciones de Senz, y sern valoradas por los intelectuales de
la Revolucin de Octubre de 1944. El otro invitado guatemalteco
sugerido por Senz, el periodista de El Imparcial y abogado David
Vela, era un miembro de la generacin de 1920 y, a pesar de no tener
una formacin profesional como antroplogo, perteneca tambin a
la generacin pionera que particip en la institucionalizacin de la
disciplina antropolgica en Guatemala, y protagonizar su relacin
con el indigenismo de Ptzcuaro.21 Jurez Muoz declin por razones
personales, si bien entreg una ponencia, mientras que Vela acept.22
Tambin circul, en esos das, una lista de guatemaltecos que inclua
ms de cien nombres, con anotaciones al margen: a pesar de su ttu-
lo, pocos de ellos podran considerarse indigenistas, pero ofrece un
cuadro amplio de intelectuales que tenan relacin con el tema ind-
gena, desde una especialidad (lingstica, psicologa, ciencias jurdi-
cas y sociales) o desde una posicin poltica o cultural (ministerios,
universidades, colegios).23

20. Era el autor de El indio guatemalteco: ensayo de sociologa nacionalista (1931),


en que propona para los indgenas un acceso a la ciudadana manteniendo su
propia cultura e identidad. Sobre el pensamiento de Jurez Muoz frente a las
corrientes dominantes en los aos veinte y treinta, vase Casas Arz 1999:
799-809, sobre todo.
21. Este grupo estara formado por una serie de antroplogos, algunos de ellos gra-
duados en Estados Unidos o en Francia, y por otros intelectuales como Vela, que
se dedicaron a la antropologa sin tener estudios especficos (antropologistas
segn la expresin usada por Jorge Luis Arriola). Vase Mendoza 2000.
22. Celestino Herrera de la embajada a Senz el 18, 20 y 24 de marzo, AHIII, Guate-
mala, Embajada de Mxico.
23. Lista de indigenistas de Guatemala, sin fecha (probablemente marzo 1940),
ocho hojas, AHIII, Guatemala, Asuntos Generales. Al lado del nombre de Jorge
Luis Arriola, se anotaba, por ejemplo, que haba hecho estudios de psicologa
indgena; al de Antonio Goubaud: muy entendido, discpulo y colaborador

Indigenismo.indb 33 13/10/2011 04:03:15 p.m.


34 Laura Giraudo

A principios del mes de marzo de 1940, Senz regres a Mxico


y, desde las oficinas del Comit Organizador, sitas en la Secretara de
Relaciones Exteriores, sigui trabajando en la preparacin del Con-
greso y, sobre todo, en la definicin de los representantes de los pa-
ses. Su implicacin no se limitaba a los delegados oficiales, sino que
promovi la participacin de una serie de invitados especiales.
Aqu aparece el otro gran protagonista de Ptzcuaro y de los inicios
del III: John Collier, Commissioner of Indian Affairs por nombramiento
de Roosevelt desde 1933 hasta 1945. Responsable de lo que se cono-
ce como Indian New Deal. Collier consideraba el indigenismo como
una oportunidad para que los Estados rectificaran sus polticas hacia
los indgenas. Tambin tuvo un importante papel en la antropolo-
ga aplicada, ms all de la estrictamente indigenista, entre los aos
1930 y 1960 (Philp 1977, Guerrier 2007).
Gracias a fondos adicionales ofrecidos por el presidente Crde-
nas y por John Collier (500 y 3.000 dlares, respectivamente), Senz
prepar una lista de posibles invitados de varios pases, tomando en
cuenta sugerencias del mismo Collier.24 En los mismos das, se esta-
ban recibiendo, mediante los representantes diplomticos, los nom-
bramientos por parte de los Gobiernos, tiempo durante el que el cri-
terio principal de Senz para preparar esta lista fue aprovechar los
fondos adicionales para invitar a indigenistas que, con toda seguri-
dad, no iban a estar incluidos en las delegaciones oficiales o que ya se
saba que haban sido excluidos de ellas. Oficialmente, sin embargo,
se presentaron como invitaciones a nombre del mexicano Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, fundado pocos meses antes y
dirigido por Alfonso Caso, el futuro fundador y director del Institu-
to Nacional Indigenista (INI) en 1948. Senz escriba a Collier que

de Redfield; al de Flavio Herrera: socilogo, hacendado, muy conocedor de


cuestiones indgenas; al de Lily de Jongh Osborne: muy entendida en cuestio-
nes guatemaltecas e indgenas; y al de Luis Martinez Montt, inspector general
de Educacin: interesado en trminos generales en sociologa indgena, muy
buen elemento. En la lista, se inclua tambin un alcalde indgena de Chichi-
castenango, Toms Gonzlez.
24. Senz a Collier el 12/3/1940, AHIII, Mxico, Senz.

Indigenismo.indb 34 13/10/2011 04:03:15 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 35

conoca personalmente a todos los que aparecan en la lista y que


estaba convencido de que representaban lo mejor de sus pases.
Desde Bolivia, propona a Eduardo Arce Laurerio, que haba co-
laborado con Elizardo Prez, y que efectivamente participar en la
Seccin Socioeconmica de Ptzcuaro como invitado especial, junto
con Alipio Valencia Vega. En calidad de congresista, particip tam-
bin Jel Oropeza, mujer de Elizardo Prez y maestra de la escuela-
ayllu de Warisata. A pesar de las dificultades con el nuevo Gobierno
boliviano y sobre todo con las nuevas autoridades educativas, Elizar-
do Prez acudi como delegado oficial, junto con el embajador Enri-
que Finot y Antonio Daz Villamil, vicepresidente del Consejo Nacio-
nal de Educacin. Especialmente activa en la Seccin Educativa, la
delegacin boliviana se caracteriz por posiciones contrapuestas y
por los conflictos entre sus miembros. El grupo de Prez consigui
que se valorara la experiencia de las llamadas escuelas indigenales
y el modelo de Warisata si bien no fue el gran triunfo que hubieran
querido y que Prez defender posteriormente.25
Procedente de Bolivia, Senz sugera tambin a Gamaliel Chu-
rata, en realidad un peruano que viva en Bolivia desde hace ms
de ocho aos, lder en Per del grupo Orkopata y director del Bole-
tn Titikaka, que circul en Puno entre 1926 y 1930, una propuesta
original de vanguardismo literario y exploracin esttica, unida a
una difusin pedaggica.26 Desde el Per, propona, adems, a Jos
Uriel Garca, ya miembro del Comit Animador recin fundado; al
joven escritor Jos Mara Arguedas, que desde la creacin literaria
denunciaba la explotacin y marginacin del indio; y a Hildebrando
Castro Pozo, conocido por sus trabajos sobre la comunidad andina y
el cooperativismo, cuya propuesta defenda la importancia del mes-
tizo y del mestizaje como base de la cultura nacional.27 Otro peruano,

25. Vase Prez 1962: 121-122 y 333-347. Para un anlisis del proyecto de Prez y
de la discusin educativa en Ptzcuaro, vase Giraudo 2010: 528-545.
26. El grupo fue fundado por ex alumnos de Jos Antonio Encinas. Vanse Vich
2000 y Zevallos Aguilar 2002.
27. Arguedas no haba publicado todava su primera novela (Yawar Fiesta, 1941),
ni haba todava desarrollado su concepcin del mestizo y del mestizaje, pero s
un conjunto de tres cuentos (Agua, 1935), en los cuales la denuncia indigenista

Indigenismo.indb 35 13/10/2011 04:03:15 p.m.


36 Laura Giraudo

Jos Antonio Encinas, apareca en la lista de Senz como procedente


de Cuba, ya que all estaba residiendo entonces, despus de haber
viajado a varios pases desde 1932, cuando fue desterrado por Sn-
chez Cerro. Se trataba de su segundo exilio, pues el primero fue en-
tre 1919 y 1930 por su oposicin a la reeleccin de Legua. Senz lo
haba conocido personalmente y saba de la influencia de su labor
educativa en Puno, uno de los lugares que visit en su viaje a Per
de 1931. Adems, Encinas haba contribuido de manera relevante
al debate jurdico y criminolgico al proponer una legislacin espe-
cial como forma de proteccin y de justicia social para los indgenas,
algo que haba sido recogido en el Cdigo Penal peruviano de 1924.28
Senz haba considerado sus propuestas entre los ms importantes
proyectos de resolucin del problema indgena en el Per (Senz
1933b: 286-288). Encinas representaba as una figura relevante, que
integraba las figuras del indigenista y del indianista (segn las cate-
goras del mismo Senz), ya que, desde varias disciplinas, se haba
acercado al problema del indio, sin carecer de los elementos esen-
ciales de la emocin y del aprecio por lo indio.
Con la excepcin de Churata, todas las propuestas de Senz
acerca de los peruanos llegarn a buen fin: Castro Pozo, Encinas y
Arguedas estuvieron en Ptzcuaro como invitados especiales, Garca
como delegado oficial. Adems, el Gobierno peruano design como
delegado a Gerardo Bedoya Sez, ministro de Trabajo, y a Jos ngel
Escalante, periodista y entonces diputado por Acomayo en el Con-
greso, como presidente de la delegacin. Miembro de la Escuela Cuz-
quea, Escalante haba sido uno de los delegados de la Asociacin
Pro-Indgena y haba participado, con un escrito titulado Nosotros
los indios, en la famosa polmica del indigenismo peruano que tuvo
a Jos Carlos Maritegui y Luis Alberto Snchez como principales

se une a la descripcin de la naturaleza andina. Castro Pozo haba publicado, en


1943, una novela, Renuevo de peruanidad, en que se encuentra un concepto de
mestizindio. Vase Gonzales 2010b: 210-219.
28. Encinas describe la experiencia educativa del Centro Escolar de Puno en su li-
bro Un ensayo de escuela nueva en el Per (1932), mientras que su pensamiento
jurdico se encuentra en Contribucin a una legislacin tutelar indgena (1918)
y Causas de la criminalidad indgena en el Per (1919).

Indigenismo.indb 36 13/10/2011 04:03:15 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 37

protagonistas (Aquezolo Castro 1976). En el Congreso, actu como


secretario tcnico y presidente de la Seccin Educativa. En los meses
posteriores, se encargar de promover en Per la ratificacin de la
Convencin Internacional que cre el III.
Para Ecuador, considerando que probablemente el Gobierno iba
a incluir a Po Jaramillo Alvarado en la delegacin oficial, Senz pro-
pona a Vctor Gabriel Garcs, que, en todo caso, era far the better
man, y a Jorge Icaza.
Como en el caso de Per, Senz tena un conocimiento directo de
la realidad ecuatoriana gracias a su viaje de 1931. Haba dedicado su
libro a Jaramillo Alvarado, portavoz de los que llevaron la causa del
indio ante los tribunales de la nacin, y a Fernando Chaves, repre-
sentativo de quienes han de labrarle su derecho en los duros campos
de la lucha. Se refera a las acciones jurdico-legales de los indigenis-
tas en defensa de los indgenas, que consideraba el campo donde ms
se haban concentrado las preocupaciones y propuestas de solucin
al problema indgena (Senz 1993a). El socilogo Jaramillo Alvara-
do era ya entonces la referencia para el movimiento indigenista ecua-
toriano. Su libro de 1922, El indio ecuatoriano: contribucin al estudio
de la sociologa indoamericana, denunciaba la explotacin econmi-
ca, social y poltica de los indgenas, pero mantena, sin embargo, una
actitud paternalista y asignaba a los indigenistas la tarea de liberar-
los de esta opresin. Tendr un importante papel en la consolidacin
de instituciones indigenistas y en las relaciones con el III.29
Garcs era el delegado en el Ecuador de la Oficina Internacional
del Trabajo (OIT), cuya Segunda Conferencia Regional se acababa de
realizar en La Habana a finales de 1939, y fue el autor de una seccin
sobre las condiciones de vida de los trabajadores indgenas, incluida
en el informe general presentado por el director en esa ocasin. Segui-
r teniendo un papel relevante en la definicin de la poltica indige-
nista de la OIT, al mismo tiempo que se involucraba en el indigenismo
interamericano.30 En 1931 haba defendido su tesis doctoral en la

29. Adems, su alumno Gonzalo Rubio Orbe emerger posteriormente como otro
importante lder indigenista y, en los aos setenta, asumir la direccin del III.
30. Fue tambin el autor del informe Condiciones de vida y de trabajo de las pobla-
ciones indgenas de Amrica Latina, presentado a la IV Conferencia Regional

Indigenismo.indb 37 13/10/2011 04:03:15 p.m.


38 Laura Giraudo

Facultad de Jurisprudencia de la Universidad de Quito acerca de Con-


diciones psicosociales del indio en la provincia de Imbabura, trabajo
que Senz citaba abundantemente en su libro sobre Ecuador.
El otro invitado propuesto para Ecuador era Jorge Icaza, autor
de Huasipungo (1934), novela considerada uno de los mejores ejem-
plos de literatura indigenista. Finalmente, Garcs fue incluido en la
delegacin oficial, junto con Jaramillo Alvarado y el representante
diplomtico en Mxico, Csar Coloma Silva. Icaza participara como
invitado especial.
Acerca de Guatemala, Senz se deca convencido, en su carta a
Collier de marzo de 1940, de que Antonio Goubeau [sic], at present
with Doctor Redfield at the University of Chicago, is the best man y
tambin propona a Fernando Jurez Muoz, con David Vela como
posible sustituto.31 A finales de marzo, todava escriba a la embajada
mexicana en Guatemala para que se hiciera otro intento para que el
Gobierno nombrara otro delegado, ya que casi todos los pases es-
tn enviando delegados especiales.32 A pesar de las sugerencias de
Senz, ni Goubaud ni Jurez Muoz participaran en el Congreso, y
el Gobierno guatemalteco confirmar la designacin de Girn Cerna
como delegado oficial y de Vela como invitado especial.
La lista de Senz inclua tambin sus propuestas acerca de Co-
lombia, Panam y El Salvador: respectivamente, el socialista Antonio
Garca Nossa (autor de Pasado y presente del indio, 1939, y organiza-
dor de ligas indgenas en el Cauca),33 Rubn Prez Kantule (secretario

de la OIT (Montevideo, 1949). En 1951 ser uno de los miembros del Comit
de Expertos sobre el Trabajo Indgena. En 1957 public parte del informe de
1949 y una seleccin de textos en el libro Indigenismo. Sobre Garcs en la OIT,
vase Rodrguez-Piero 2005: 66-82.
31. Senz a Collier el 12/3/1940, AHIII, Mxico, Senz.
32. Senz a Celestino Herrera de la Embajada de Mxico en Guatemala el
27/3/1940, AHIII, Guatemala, Embajada de Mxico.
33. En un captulo dedicado al movimiento indigenista americano, Aguirre Beltrn
considera que Antonio Garca, junto con Juan Freide, representaba la tendencia
revolucionaria (Aguirre Beltrn 1993: 336). Sobre Garca Nossa y su papel en el
Cauca, vase Troyan 2008: 81-106.

Indigenismo.indb 38 13/10/2011 04:03:15 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 39

del cacique de la comarca de San Blas/Kuna Yala, Nele Kantule)34 y


el doctor, arquelogo e historiador Toms Fidias Jimnez. Todos par-
ticiparn, incluido Prez Kantule que lo har como delegado ind-
gena, nico caso entre los pases invitados, con excepcin de Esta-
dos Unidos. Adems de ellos, Colombia designar como delegados
oficiales al mdico Csar Uribe Piedrahita (rector de la Universidad
del Cauca y representante de un indigenismo cultural y literario) y
a Gerardo Cabrera Moreno, jefe de Asuntos Indgenas del Cauca; por
su parte, Panam nombr a Manuel M. Valdez (representante diplo-
mtico) y a Octavio Mndez Pereyra (fundador y primer rector de
la universidad); y, finalmente, los delegados oficiales de El Salvador
fueron Hctor Escobar Serrano (representante diplomtico) y Jos A.
Orantes (subsecretario de Instruccin Pblica).
Hasta aqu los pases que tuvieron invitados especiales y de los
cuales tenemos constancia de un inters explcito de Senz en su
participacin. Los dems pases presentes en el Congreso Argen-
tina, Brasil, Chile, Costa Rica, Cuba, Repblica Dominicana, Hondu-
ras, Nicaragua, Uruguay y Venezuela solo enviaron sus respecti-
vas delegaciones oficiales, en la mayor parte de los casos formadas
simplemente por el embajador o representante diplomtico en el
pas anfitrin. Hubo dos excepciones: el delegado brasileo fue el
antroplogo fsico Edgar Roquette Pinto,35 y la delegacin chilena
comprenda, adems del embajador Manuel Hidalgo, a Csar Colima
Lobos y al araucano Venancio Coepan (o Couepan) Huenchual, fu-
turo diputado, ministro de Tierras y Colonizacin y director de Asun-
tos Indgenas (Chile. Un representante 1953).

34. En 1932 fue el primer miembro indgena de la Sociedad de Americanistas de


Pars. Colabor con el etngrafo sueco Erland Nordenskild, quien le recono-
ci su papel en su libro de 1938: An Historical and Ehtnological Survey of the
Cuna Indians. En los aos cuarenta, Prez Kantule fue secretario de la Seccin
Panamea de la League of Nations of Northamerican Indians. Vase Howe 2009:
117-189, sobre todo.
35. Era el antroplogo ms importante de Brasil y director del Museo Nacional de
Antropologa. Difundi, en Brasil, las ideas de Franz Boas, y perteneca a la Socie-
dad Eugensica y a la Liga para la Higiene Mental. El 29 de abril de 1940, sera
elegido vocal del Comit Ejecutivo Provisional, primer rgano de gobierno del III.

Indigenismo.indb 39 13/10/2011 04:03:16 p.m.


40 Laura Giraudo

La delegacin estadounidense tuvo un carcter especial por dos


razones principales. Primero, es el grupo de participantes ms nu-
meroso, con excepcin del correspondiente al pas anfitrin: 9 de-
legados oficiales, 34 asesores y 14 delegados indgenas (represen-
tantes estos ltimos de los hopi, pueblo, papago, apache, nez perce
y taos). Segundo, Estados Unidos juega un papel distinto a los otros
pases, como lo prueba la correspondencia de Senz con Collier en la
fase de definicin de los invitados y como tambin se explicita sim-
blicamente en la inauguracin del Congreso, cuando el mismo John
Collier pronunci una contestacin al discurso del presidente Cr-
denas (III 1940: vol. 1, doc. 3 y 4).
Por otra parte, la participacin mexicana fue, como era de es-
perar, la ms amplia, con 13 delegados oficiales, 37 asesores y 32
delegados indgenas (representantes de chamula, zapoteca, mixteca,
huaxteca, cora, tarahumara, mexicano, otom, mazahua, nhuatl, to-
tonaca, tarasca y maya). Entre todos, representaban una variedad de
posiciones indigenistas que iban desde la idea de la incorporacin
o la de la integracin, defendida por Senz, hasta incluso posicio-
nes claramente orientadas a la autodeterminacin de los indgenas.
Curiosamente, si bien algunos de los ponentes abogaron por el au-
togobierno como una alternativa para algunos grupos indgenas y
muchos otros defendieron el valor de las culturas y tradiciones in-
dgenas, la mayora de los delegados indgenas apoyaron el discurso
defendido por el mismo Crdenas, que insertaba la cuestin indge-
na en la agenda nacionalista y defina al indgena por su posicin
como clase oprimida, necesitada de un programa de emancipacin
(Dawson 2004: 83-87). Por ejemplo, uno de los delegados de la raza
zapoteca, Taurino Santiago, procedente de la sierra de Ixtln de
Jurez, present un pliego de peticiones en el que se solicitaba una
carretera, la ampliacin de la red elctrica, el establecimiento de bri-
gadas sanitarias, la creacin de centros de trabajo, el establecimiento
de una escuela vocacional, la introduccin de agua potable y el esta-
blecimiento de una red telefnica.36

36. Pliego de peticiones que presenta el Delegado de la Raza Zapoteca de la sierra


de Ixtln de Jurez del Estado de Oaxaca, ante el H. Primer Congreso Indigenis-
ta Interamericano, firmado por Taurino Santiago, en Ixtln de Jurez, Oax., el
6/4/1940, AHIII, Mxico, Santiago.

Indigenismo.indb 40 13/10/2011 04:03:16 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 41

Las gestiones de Senz en la fase preparatoria de Ptzcuaro y


su insistencia en la necesidad de la presencia de invitados especia-
les que representaban la tendencia indigenista ms radical y menos
oficialista en sus pases Gamaliel Churata, Eduardo Arce Laure-
rio, Hildebrando Castro Pozo, Jos Antonio Encinas, Antonio Garca
Cossa, Fernando Jurez Muoz, Antonio Goubaud, entre otros su-
gieren que su proyecto pareca dirigido a reunir a un grupo de in-
digenistas que fueran tambin indianistas e indianfilos, siguiendo
las categoras del mismo Senz, es decir, que fueran promotores y
ejecutores de polticas comprometidos con un programa de mejora
social (indigenistas), que tuvieran conocimientos cientficos espec-
ficos (indianistas) y que, al mismo tiempo, sintieran un vvido apre-
cio por los valores y caractersticas indgenas (indianfilos). Esto no
exclua la participacin, como indigenistas, de los mismos indgenas.
A pesar de las limitaciones impuestas por las prcticas diplom-
ticas y las constricciones econmicas, el conjunto de participantes,
las ponencias presentadas y, sobre todo, las resoluciones aprobadas
en el Acta Final indican que el proyecto de Senz tuvo, en buena medi-
da, xito. Muchas de sus 72 resoluciones representaban una postura
de proteccin, defensa y hasta reivindicacin de derechos indgenas
bastante radical para su poca: reconocimiento de la propiedad indi-
vidual y colectiva de la tierra y de su inalienabilidad, mantenimiento
y uso de las lenguas, educacin especial, legislacin protectora y res-
peto de las costumbres en los juicios, respeto y aprovechamiento de
las instituciones tradicionales, proteccin y promocin de las artes,
y rectificacin de las divisiones polticos-territoriales de acuerdo con
la distribucin de los grupos indgenas. Sin embargo, el documento
terminaba recordando que los acuerdos, recomendaciones, reso-
luciones y declaraciones aprobados constituan un compromiso
de carcter moral y, como tales, no obligaban a los Gobiernos a su
cumplimiento. Este lmite gubernativo representar de hecho la ma-
yor dificultad del naciente III para conseguir no solo el cumplimiento
de las resoluciones, sino la realizacin de los proyectos planeados.
El Acta Final quiso tambin representar un acuerdo acerca del
significado y los objetivos del indigenismo frente a la gran variedad
de los indigenismos que se haban ido desarrollando en los pases
americanos hasta la fecha. La poltica indigenista se defina as como

Indigenismo.indb 41 13/10/2011 04:03:16 p.m.


42 Laura Giraudo

un conjunto de desiderata, de normas y de medidas, cuyo objetivo


principal era mejorar de manera integral la vida de los grupos ind-
genas de Amrica.37
Por otra parte, varias resoluciones insistan en la necesidad de
un conocimiento especfico para la accin indigenista y de una es-
tructura administrativa y profesional adecuada: se haca referencia
explcita a la antropologa aplicada y a los estudios etnolgicos como
base para la formulacin de los programas, a la promocin de es-
cuelas antropolgicas para el estudio y la preparacin de los peri-
tos en asuntos indgenas y que estos se emplearan posteriormente
en la accin social, a la organizacin de cursos de entrenamiento
para la preparacin del personal para el servicio indgena (aclaran-
do que deban dirigirse tanto a indgenas como a no indgenas), y
al establecimiento de oficinas de asuntos indgenas para coordinar
los servicios a favor de los indgenas y que trabajara directamente
con ellos; es decir, se estaba definiendo un tipo de accin especfica
una poltica especial dirigida a grupos de poblacin que se consi-
deraban con necesidades particulares enmarcada en un programa
de iniciativas y sustentada por una creencia especfica la fe en que
el conocimiento adecuado conducira a la resolucin de los que se
haban identificado como problemas de los indgenas y, finalmen-
te, se ofreca una institucin de referencia para este campo indige-
nista en construccin al acordar la creacin del III.
Sin embargo, el mismo trmino indigenista que Senz ha-
ba propuesto desde 1931 a pesar de considerarlo un barbarismo
gramatical38 no encontr la aprobacin de todos los protagonis-
tas de Ptzcuaro: el boliviano Elizardo Prez, refirindose al naciente
Instituto, escriba que lo que hubiramos querido nosotros es que
la entidad se fundara como instituto de Indologa, y no indigenista,
a fin de eliminar el sabor a patronato que tiene este ltimo trmi-
no (Prez 1962: 346).

37. Acta Final. Esto se reitera tambin en la Convencin Internacional y en el


Editorial.
38. Vase Senz 1933b: 279. Aguirre Beltrn recordar el origen del trmino en
Obra polmica, pp. 69-71.

Indigenismo.indb 42 13/10/2011 04:03:16 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 43

Adems, antes y sobre todo despus del Congreso, cuando se


trat de definir tanto el contenido de esta nueva poltica indige-
nista como a quienes podan considerarse indigenistas, las voces y
opiniones que llegaban de los pases indicaban que los trminos in-
digenismo e indigenista podan referirse a contenidos y actitudes
personales y profesionales dispares y, a veces, muy distantes entre
s. A pesar de ello, un gran nmero de intelectuales de varias proce-
dencias se sinti llamado a participar en este recorrido y a defender
la necesidad de instituciones, programas y expertos indigenistas.

Otras voces sobre Ptzcuaro: algunos indigenistas ausentes

La noticia de la prxima celebracin del Congreso de Ptzcuaro


provoc el inters y la curiosidad de personas de procedencia y afi-
liaciones muy distintas entre s, que, de alguna manera, estaban in-
volucradas con el mundo indgena o eran figuras relevantes a escala
local o nacional, incluidos algunos indgenas indigenistas.
Desde el Per, por ejemplo, el Comit Organizador recibi va-
rias cartas con expresiones de inters, pero tambin con solicitudes
explcitas de participacin o de que experiencias especficas fueran
comentadas en el Congreso.
Magdaleno Chira, presidente del Comit Ejecutivo del Congreso
Indgena Nacional de Per, envi las ponencias que haban prepa-
rado, pero lamentaba la imposibilidad de participar personalmen-
te debido al estrecho margen econmico en que viven los indge-
nas. Haban recibido una invitacin por intermedio de Baumbach,
encargado de negocios de Mxico en el Per.39 Chira haba sido jefe
de la Seccin de Asuntos Indgenas del Ministerio de Fomento40 y, en
1931, haba presentado al Congreso Constituyente, que estaba pre-
parando la nueva Constitucin, un documento en el cual se criticaba

39. Chira al Comit Organizador, 26 de marzo de 1940, AHIII, Per, Asuntos Genera-
les. Tambin Manuel T. Calle Escajadillo, diputado por Lucanas en el Congreso,
y Guillermo Pinto enviaron ponencias al no poder participar personalmente.
40. Fue creada por Legua en septiembre de 1921. Vase Direccin General de
Asuntos Indgenas 1948: 41-44.

Indigenismo.indb 43 13/10/2011 04:03:16 p.m.


44 Laura Giraudo

la legislacin vigente y en el que se propona la restitucin y distribu-


cin de tierras a las comunidades indgenas, su registro y la defensa
de los indgenas por parte del Ministerio de Justicia.41
Augusto Mateu Cueva, ex lder sindical minero, uno de los prota-
gonistas del movimiento de los trabajadores de Morocha entre 1926
y 1930 y fundador de un organismo cultural obrero llamado So-
ciedad Pro Cultura Nacional, escriba como presidente del Comit
Peruano Indigenista e informaba que, en asamblea general, se haba
acordado encargar al delegado peruano Jos Mara Arguedas la lec-
tura del informe y ponencias del Comit. Pocos das ms tarde, volva
a escribir y afirmaba que el Congreso de Ptzcuaro era el primer
esfuerzo terico que plantear sinceramente la reivindicacin del in-
dio americano.42 Efectivamente, en la Seccin General del Congreso,
se present una ponencia a nombre de este Comit, titulada Breve
apunte histrico relativo al indio.
El mdico Vctor Reyes Surez, jefe de la Unidad Sanitaria Pro-
vincial de Pomabamba, ncash, expresaba su deseo de el mayor xito
para el Congreso Indgena, y enviaba un trabajo (titulado Proyec-
to de organizacin sanitaria rural) para que se leyera y comenta-
ra como contribucin para iniciar una labor sistemtica en su [del
indio] mejoramiento social. El sello de la carta nos indica que lleg a
su destino el 25 de abril, cuando el Congreso ya se haba clausurado.
Senz contest a Reyes Surez un mes ms tarde para comunicarle la
imposibilidad de la lectura de su trabajo.43
Desde el altiplano puneo, tambin escriba, en ese mes de mar-
zo de 1940, el mdico Manuel Nez Butrn. Luego de establecer su
cuartel general en la ciudad de Juliaca, un centro comercial crucial

41. Davies 1974: 114. En 1932 la propuesta de Chira se publicar bajo el ttulo de
Bases de legislacin indgena.
42. Mateu Cueva y Humberto Beteta Mrquez, presidente y secretario, respecti-
vamente, del Comit Peruano Indigenista al presidente del Primer Congreso
Panamericano Indigenista de Mxico, el 4/4/1940; Mateu Cueva el 11/4, AHIII,
Per, Mateu Cueva. Por la ficha biogrfica que el mismo Mateu Cueva enviar
en marzo de 1942, sabemos de su trabajo como minero y que era originario del
distrito de Masma, provincia de Jauja, departamento de Junn.
43. Reyes Surez al Comit Organizador el 18/3/1940 y respuesta de Senz del
20/5, AHIII, Per, Asuntos Generales.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 45

cuya importancia haba crecido a expensas de Puno en las ltimas


dcadas, Nez Butrn haba organizado, desde 1933, una brigada
sanitaria indgena que promova una revaloracin positiva de la me-
dicina indgena y, al mismo tiempo, introduca nuevas prcticas de
salud. En 1935 empezaron a publicar Runa Sonnco (corazn de in-
dio), una revista de los indios y para los indios que difunda sobre
todo conocimientos mdico-sanitarios. La brigada y sus miembros
recibieron el nombre quechua rijchariy (despierta): defendan y
promovan un indigenismo mdico con una faceta de crtica social.
Esto condujo a oposiciones y ataques a la brigada que ocasionaron
un primer exilio de Nez Butrn en 1937. Despus de su regreso
a Juliaca en 1939, las actividades de la brigada se redujeron, pero
sin interrumpirse.44 En marzo de 1940, Nez Butrn expresaba
felicitacin y agradecimiento a los que cumplen con el deber ame-
ricanista de trabajar en bien de nuestra raza. Consideraba que los
indifobos iban a asombrarse de que se estaba trabajando en esa
magnitud. Admita que era difcil encontrar indios de pura san-
gre, pero, al mismo tiempo, haba que reconocer que, en el cuerpo
de los mezclados, se haba negado y hasta despreciado las gotas
de sangre conquistadas. La metfora corporal segua describiendo,
de esta manera, la pugna entre las dos herencias presentes en el ine-
vitable mestizaje:

Cuerpos que viajan por un camino pedregoso calzando un solo pie y


dejando al otro que sufra las inconsecuencias de nuestro caminar []
era necesario viajar con los pies uniformemente defendidos. En esta
sagrada labor los que no tienen nada de indio cumplen con un deber de
humanidad y los que tenemos cumplimos un deber de reivindicacin a
nuestro amor propio.

44. El trabajo de la brigada sanitaria haba sido posible inicialmente gracias a un


contexto favorable, debido a las condiciones sociales pacficas y a la influencia
de los pastores adventistas, presentes en el altiplano desde 1909, con su inters
por la higiene, la salud y la educacin. Cabe recordar que Jos Antonio Encinas
haba dirigido en Puno, entre 1906 y 1911, una escuela primaria donde se en-
seaba en los idiomas nativos, experiencia que describi en su libro Un ensayo
de escuela nueva en el Per (1932). Algunos de sus ex alumnos colaboraron des-
pus con Nez Butrn. Vase Cueto 2000.

Indigenismo.indb 45 13/10/2011 04:03:16 p.m.


46 Laura Giraudo

Firmaba a nombre de los indios rijchariys de la altipampa


peruana.45 Por otra carta dirigida a los pocos das a Daniel Rubn
de la Borbolla tambin parte del equipo del DAI que se ocupaba de
los preparativos del Congreso, sabemos que Nez Butrn aprove-
ch una visita para remitir material y fotografas para que el mismo
Rubn de la Borbolla pudiera presentar ante el Congreso la labor de
los rijchariys.46 Lamentablemente, las cartas y el legajo no llegaron a
tiempo para su difusin entre los participantes, pero se conservaron
en el archivo de la Comisin Permanente del Congreso.47 Luego de
agradecer a Senz por la atencin, Nez Butrn anotaba que, des-
pus de haber sido desplazado por su labor rijchariy, tena ahora
apoyos para seguir trabajando en la provincia de San Romn inau-
gurando escuelas sanitarias y decidido a recibir una nueva deporta-
cin si no les agrada que los indios lleguemos a otro nivel.48
En los aos siguientes, Nez Butrn y los rijchariys seguirn
escribiendo y considerarn la institucin creada en Ptzcuaro, el III,
como un foro donde expresar sus reivindicaciones de la cultura y de
la sociedad indgena punea. Uno de los ms importantes lderes de
la brigada sanitaria, Eustakio Rodrguez Aweranka, representa un
ejemplo de esta unin entre movilizacin social e indigenismo que
caracteriz a los rijchariys. Antes de colaborar con Nez Butrn,
perteneci al grupo Orkopata, y fue formado por Encinas. Dominaba
el espaol, el quechua y el aimara. Aweranka y los dems miembros
del Comit Central Indgena Rijchariy enviaron en 1945, por conduc-
to del etnlogo francs Paul Rivet, una carta en la que relataban su
situacin a los cinco aos del Congreso de Ptzcuaro, especialmente
el hecho de que reciban visitas de comunistas y apristas, cada uno
queriendo involucrarlos en sus partidos. Se haban negado a ello,
pero solicitaban que se les orientara sobre cul debe ser nuestro
verdadero partido ideolgico a que debemos respectar y obedecer

45. Nez Butrn al presidente del Comit Organizador el 24/3/1940, AHIII, Per,
Nez Butrn.
46. Nez Butrn a Daniel Rubn de la Borbolla el 27/3/1940, ibd.
47. Senz a Nez Butrn el 20/5/1940, ibd.
48. Nez Butrn a Senz el 14/8/1940, ibd.

Indigenismo.indb 46 13/10/2011 04:03:16 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 47

cada uno y todos los indios del Per y de las Amricas. Por otra
parte, tambin afirmaban que el que haba sido delegado peruano,
Jos Uriel Garca,

[] ha demostrado su ningn inters a nuestro favor, durante el tiempo


de cinco aos que han pasado, lo que ha motivado que nosotros los
indios Rijjccharis del Departamento de Puno, borremos por completo
su nombre de todos los organismos indgenas, y hemos nombrado de
hecho en su reemplazo a nuestro estimado indio preceptor maestro
rural Eustaquio Rodrguez Aweranka.49

Por ello, solicitaban que se enviaran a Aweranka credenciales


como representante de los indios peruanos. No sabemos si las ob-
tuvieron, pero volvieron a escribir, por lo menos, en otras cuatro
ocasiones. En 1948, para averiguar la posibilidad de editar la revista
Runa Sonnco en Mxico, debido a las dificultades que encontraban en
Juliaca.50 Por otra parte, reciban regularmente la revista Amrica In-
dgena, y, en 1953, pedan autorizacin para reimprimir las actas fi-
nales de los Congresos de Ptzcuaro y Cuzco (que, mientras tanto, se
haba celebrado en 1949) como instrumento de conocimiento para
reivindicar sus derechos: para poder tener ms cultura Indgena i
as estar al corriente de los acuerdos finales a nuestro favor, de los
dos Congresos, porque miles de indgenas de esta regin Andina del
Per, estamos completamente ignorante de esto. Tambin informa-
ban de la muerte de Manuel Nez Butrn, ocurrida en diciembre
de 1952, y de que, a pesar de ello, seguan en la obra de sanidad e
higienizacin.51 En 1956 su accin pareca haberse extendido desde

49. La junta directiva del Comit Central Indgena Rijchariy a Luis Chvez Orozco
e Isidro Canda el 21/7/1945, en AHIII, Per, Rodrguez Aweranka. El hecho de
que la carta sea dirigida a Chvez Orozco, presidente del Comit Organizador de
Ptzcuaro, y a Canda, nombrado jefe del DAI mexicano a finales de 1940, indica
que sus referencias eran todava las de ese ao y que no tenan conocimiento de
la situacin del III en 1945.
50. Nez Butrn a Gamio el 19/7/1948, AHIII, Per, Nez Butrn.
51. La brigada sanitaria rural de voluntarios rijchariys a Gamio el 28/12/1953 y
respuesta del 13/1/1954, AHIII, Per, Brigada Sanitaria.

Indigenismo.indb 47 13/10/2011 04:03:17 p.m.


48 Laura Giraudo

la zona quechua al rea aimara, en concreto al distrito de Chucuito, y


solicitaban que se enviara al jefe rijchariy Tiburcio Centeno nuestra
revista Amrica Indgena.52 Dos aos ms tarde, su confianza en las
posibilidades del indigenismo interamericano pareca haberse per-
dido, si bien no responsabilizaban de ello al director del III:

Los Congresos de los Indigenistas, Indianistas e Indionofilistas [sic]


realizados en Ptzcuaro, en el Cuzco y en La Paz (Bolivia) no suenan ni
truenan hasta la fecha: es que son Congresos de hombres que no sien-
ten como Ud. Seor Doctor Gamio, emocin, cario, amor y vocacin
para favorecer al desgraciado pauprrimo indio siempre explotado-
ignorado e ignorante.53

Los rijchariys reivindicaban as su participacin en el espacio


transnacional que se haba abierto con Ptzcuaro y lo hacan en re-
presentacin de los indgenas peruanos, desestimando otras repre-
sentaciones oficiales (la de Garca) y utilizando el difundido discurso
del indio necesitado.

La definicin de los expertos y el directorio de indigenistas

El Acta Final de Ptzcuaro indicaba algunos elementos para la cons-


truccin de un campo indigenista transnacional: conocimientos
especficos, personal entrenado y especializado, un organismo espe-
cializado interamericano y entornos administrativos estatales ade-
cuados. Su legitimidad y oportunidad poda fundarse en el contexto
discursivo que se haba ido elaborando en las dcadas anteriores,
con mayor nfasis en las conferencias panamericanas realizadas, en

52. La brigada sanitaria a Gamio el 2/9/1956, ibd. Cursiva ma. Como ha sealado
Cueto, los tres nmeros de Runa Sonnco publicados entre 1945 y 1948 incluan,
en el subttulo, la traduccin al aimara (Jakke Chuyma), lo que ya sugera la
identificacin con una cultura indgena ms amplia (Cueto 2000: 121).
53. Los indios rijchariys peruanos (firman Eustaquio Rodrguez Aweranka y Mel-
chor Cutipa Coaquira) a Gamio el 23/1/1958, AHIII, Per, Brigada Sanitaria.
Pedan, adems, la intermediacin del III para conseguir que un fondo de libros
donados por Paul Rivet a la Biblioteca Nacional se reubicaran en la ciudad de
Puno para que fueran de utilidad para quechuas y aimaras.

Indigenismo.indb 48 13/10/2011 04:03:17 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 49

los aos treinta, acerca de la necesidad de que la cuestin indge-


na fuera discutida en reuniones de expertos, que se realizaran
estudios e investigaciones especiales y que se establecieran insti-
tuciones cientficas dedicadas al tema. Este discurso contribua a
establecer el derecho de los indgenas a un trato especial y el corres-
pondiente deber de los Estados con los mismos, lo que ofreca a los
indigenistas la posibilidad de presentar su accin como indispensa-
ble tanto a los gobiernos como a los destinatarios.54
En la Convencin Internacional se estableca que los miembros del
Consejo Directivo del III, nombrados por los pases, deban ser repre-
sentantes tcnicos, los miembros del Comit Ejecutivo preferente-
mente personas conocedoras del problema indgena o entendidas en
materia de sociologa, el director persona de reconocida competen-
cia en materia indgena y poseer un conocimiento comparativo del pro-
blema indgena en diversos pases americanos y, finalmente, que el III
deba promover conferencias internacionales de expertos para el es-
tudio de problemas de carcter tcnico de inters comn para los pa-
ses y a este efecto podr solicitar de los respectivos gobiernos el nom-
bramiento de expertos que los representen en dichas conferencias.
Sobre esta base, el III deba construir su legitimidad. De qu
manera se dio entonces el proceso de configuracin de este campo
indigenista y de definicin de sus integrantes?
En los meses siguientes a Ptzcuaro, la construccin de la figura
del experto indigenista se realiz siguiendo una modalidad tpica de
las estrategias de profesionalizacin, a travs de la seleccin por m-
ritos llevada a cabo por el juicio de sus pares.
En julio de 1940, Senz nombrado director provisional del
III el 29 de abril, durante la primera reunin del Comit Ejecutivo

54. Una de las resoluciones adoptadas en la Octava Conferencia Panamericana


(Lima, 1938) declaraba que los indgenas, como descendientes de los prime-
ros pobladores de las tierras americanas, tenan un preferente derecho a la
proteccin de las autoridades pblicas para suplir la deficiencia de su desarro-
llo fsico e intelectual, y que deba ser propsito de todos los Gobiernos de-
sarrollar polticas tendientes a la completa integracin de aquellos [los ncleos
indgenas] en los respectivos medios nacionales. Los documentos de Lima
fueron utilizados por la Comisin que, en Ptzcuaro, se encarg de preparar el
proyecto del III. Vase III 1940, Primer Congreso, vol. I, doc. 16, y vol. IV, doc. 62.

Indigenismo.indb 49 13/10/2011 04:03:17 p.m.


50 Laura Giraudo

Provisional (CEP) afirmaba que una de las ms importantes labo-


res preliminares del Instituto, indispensable para emprender las que
posteriormente deba realizar, es la formacin de un copioso y exacto
Directorio de personas e instituciones que de manera ms o menos
especializada se dediquen a asuntos indgenas en el Continente.55
Los asistentes al Congreso fueron el primer grupo de referencia
para preparar el directorio, que despus se ampli a los indigenis-
tas sugeridos por los primeros al enviar un cuestionario biogrfico
en el que se preguntaba acerca de la profesin o campo de inters,
los estudios cursados, la especialidad, la experiencia entre grupos
indgenas, los idiomas conocidos, los cargos actuales y cargos ante-
riores, los principales trabajos cientficos, y las afiliaciones con so-
ciedades y organizaciones indigenistas, profesionales y cientficas.
El guatemalteco Carlos Girn Cerna delegado oficial en Ptzcuaro,
miembro suplente de David Vela en el CEP desde julio de 1940 y se-
cretario del III desde enero de 1941 se encarg de escribir a los
que haban participado en el Congreso y de solicitar su colaboracin
para la formacin del directorio.
En el programa de trabajo de enero de 1941, se indicaban, entre
las tareas principales, la elaboracin de directorios y promover, es-
timular y coordinar la preparacin de tcnicos (hombres y mujeres)
dedicados al problema indgena. De hecho, se prevea la formacin
de ocho tipos de directorios: de departamentos de asuntos indge-
nas, de indigenistas, de organizaciones indgenas, de publicaciones
peridicas indigenistas, de instituciones cientficas indigenistas, de
instituciones educativas, de maestros rurales de zonas indgenas y
de indgenas distinguidos.56
A los tres meses de Ptzcuaro, el directorio de indigenistas in-
clua 800 nombres, y, durante el ao de 1941, se despacharon, desde
el III, ms de 8.000 cartas y circulares.57

55. Informe del Senz al Comit Ejecutivo, 26/7/1940, AHIII, Libro de Actas de las
Asambleas del Comit Ejecutivo, 1940-1948 (ACE), ff. 3-4 y f. 7. Cursiva ma.
56. Proyecto de programa de trabajo, presentado en la sesin del 8/1/1941, AHIII,
ACE, ff. 409-410. No sabemos lo que ocurri con los otros directorios.
57. Informe de Senz al Comit Ejecutivo, 26/7/1940; Sesin del CEP del 5/9/1941,
AHIII, ACE, ff. 388-392; Informe de Girn Cerna del 21/3/1942, AHIII, Mxico,
Girn Cerna.

Indigenismo.indb 50 13/10/2011 04:03:17 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 51

En junio de 1941, el estadounidense Emil Sady lleg a Mxico


para colaborar con Girn Cerna, y, en septiembre, Juan Comas entr
a formar parte del reducido personal del III.58 Empleado del Office of
Indian Affairs, Sady fue designado representante en Amrica Latina,
con el encargo de establecer relaciones directas con indianistas y ad-
ministradores de asuntos indgenas.59 Juan Comas, antroplogo fsi-
co, espaol de origen y naturalizado mexicano, representara una fi-
gura importante del indigenismo interamericano, y su participacin
tendra la peculiaridad de ir acompaada de una constante campaa
antirracista.60
En esos meses, Girn Cerna, Sady y Comas fueron los que se en-
cargaron de los primeros proyectos del III, entre ellos el directorio
de indigenistas, y de empezar la publicacin de los rganos oficiales:
la revista Amrica Indgena y el noticiero Boletn Indigenista, cuya
direccin se encarg inicialmente al mismo Girn Cerna. Ambos, es-
pecialmente la revista, eran parte importante de la construccin del
campo indigenista. Muchos de sus colaboradores enviaron sus fichas
biogrficas para el directorio y/o listas de personas especializadas
en asuntos indgenas. El anlisis de estas fichas y listas es til para
entender cmo se interpret el proyecto del III en los pases y des-
de posiciones diferentes. La comparacin entre Guatemala y Per es
especialmente sugerente, pues el primero era un pas donde el indi-
genismo estaba ausente o perifrico, mientras que el segundo era un
pas en que muchos y distintos indigenismos tenan recorrido hist-
rico y presencia actual.

58. Tambin trabajaban en el III tres auxiliares mecangrafas: Raquel Mndez, Ali-
cia Romn y Mara A. Gutirrez. En especial fue Raquel Mndez la que se encar-
g de archivar la documentacin producida y gracias a su trabajo podemos hoy
reconstruir los inicios del III.
59. Sady haba participado en Pztcuaro como asesor de la delegacin de Estados
Unidos. Una nota necrolgica en la cual se reconocen sus aportes a la organiza-
cin del Instituto en Rubio Orbe 1974.
60. Para una biografa de otros indigenistas, vanse Medina Hernndez 1971 y
Aguirre Beltrn 1990: 311-314.

Indigenismo.indb 51 13/10/2011 04:03:17 p.m.


52 Laura Giraudo

Guatemala: el indigenismo ausente

Las cartas que llegaron inicialmente desde Guatemala describan


una situacin de ausencia del indigenismo. Rafael Arvalo Martnez,
director de la Biblioteca Nacional, escriba, en agosto de 1940, que,
en su pas, no se contaba con instituciones indigenistas por ser una
actividad nueva y con visos continentales la campaa indigenista.61
Al ao siguiente, el economista Luis Beltranena era casi de la misma
opinin, al afirmar que eran muchos los que en Guatemala se in-
teresan en los problemas indigenistas, pero pocos los que demues-
tran particular cario por los aspectos concretos y cientficos de los
mismos.62 Ambos, sin embargo, mencionaron algunos nombres:
Arvalo Martnez sealaba al mismo Beltranena, y ambos coincidan
en sealar a David Vela y a Fernando Jurez Muoz. El primero recor-
daba, adems, a Miguel ngel Asturias, Jorge del Valle Matheu, Ovidio
Rodas Corzo, y a los presbteros Jess Fernndez y Celso Narciso Te-
letor. Era un grupo bastante variado en cuanto a las posiciones sobre
el tema indgena: inclua a un intelectual que defenda las teoras so-
bre la degeneracin racial de los indgenas y abogaba por un proyecto
eugensico de nacin Asturias;63 un socilogo y abogado Del
Valle Matheu;64 un fotgrafo y pintor que haba participado en el
debate sobre el indio de 1937, y se haba ubicado al lado de Car-
los Gndara Durn y Jurez Muoz Rodas Corzo (Casas Arz
2008); y dos sacerdotes especializados en lenguas indgenas, uno de
ellos autor de catecismos en cakchiquel Fernndez y Teletor.65

61. Arvalo Martnez a Senz el 13/8/1940, AHIII, Guatemala, Arvalo Martnez.


62. Beltranena a Girn Cerna el 6/5/1941, AHIII, Guatemala, Beltranena.
63. Asturias, junto con otro autor, Carlos Samayoa Chinchilla, y los mdicos higienis-
tas Federico Mora y Epaminondas Quintana, era parte de una corriente racialista
influida por el positivismo spenceriano y tambin por las teoras eugensicas
mexicanas. Sin embargo, si para Asturias Mora o Quintana todava hay una va
de redencin con la mejora de la raza, para Samayoa Chinchilla no hay regenera-
cin posible, y llega a abogar por el exterminio. Vase Casas Arz 2009a.
64. Haba publicado, en 1932, un Ensayo de sociologa guatemalteca. Informacin
biogrfica de Del Valle Matheu del 4/3/1942, AHIII, Guatemala, Del Valle Matheu.
65. Informacin biogrfica de Teletor del 24/2/1942, AHIII, Guatemala, Teletor.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 53

Beltranena, por su parte, mencionaba al ministro de Educacin,


Antonio Villacorta, a un estudiante de la Facultad de Ciencias Econ-
micas, J. Antonio Manuel Noriega, y a un periodista de Nuestro Diario,
Federico Hernndez de Len. Es curioso el sealamiento de Villacor-
ta, ya que haba sido precisamente este ministro del dictador Ubico
quien declar, en una reunin educativa en Panam, que, en Guate-
mala, no exista un problema indgena.66 A su vez, el ministro de
Educacin sealaba a David Vela, Miguel ngel Asturias, al profesor
y traductor de quich Flavio Rodas (padre de Ovidio) y al director del
museo arqueolgico, Carlos A. Villacorta. Tambin consideraba que
haba dos instituciones que se ocupaban de asuntos indigenistas: la
SGHG y el Museo de Arqueologa.67
Muchos de los que desde Guatemala se interesaron en el Con-
greso de Ptzcuaro y en las actividades del III eran miembros de la
SGHG. La etnloga Lilly de Jongh Osborne, originaria de Costa Rica y
especialista en textiles y cultura material indgena, vocal de la SGHG,
envo algunos nombres, aunque aclaraba que probablemente iban a
ser los mismos ya enviados por otros miembros de la Sociedad, ya
que somos tan pocos los que nos interesamos en asuntos indgenas
que por fuerza se repetirn los nombres.68 Por su parte, el socilogo
y abogado Jorge del Valle Matheu escriba a Carlos Girn Cerna que
Ya Ud. conoce perfectamente en esta tierra a quienes interesan los
estudios indigenistas, por lo que omita los nombres.69
En diciembre de 1940, Fernando Jurez Muoz mencionado
por Arvalo y Beltranena y uno de los guatemaltecos que Senz hu-
biera querido que participara en Ptzcuaro enviaba una lista de
instituciones y personas que se interesaban en asuntos relativos
al Indio Guatemalteco. Ofreca su colaboracin y aada que mi

66. En 1945, al proponer el proyecto de creacin del Instituto Indigenista Nacional,


Goubaud recordar estas palabras de Villacorta.
67. Villacorta el 9/12/1940, AHIII, Guatemala, Villacorta.
68. Jongh Osborne a Senz el 4/9/1940, en AHIII, Guatemala, Jongh Osborne. La
etnloga ya se haba interesado para poder participar en Ptzcuaro, pero no
hubo recursos para su viaje, AHIII, Guatemala, Embajada de Mxico.
69. Del Valle Matheu a Girn Cerna el 23/6/1941, AHIII, Guatemala, Del Valle
Matheu.

Indigenismo.indb 53 13/10/2011 04:03:17 p.m.


54 Laura Giraudo

devocin a la causa del indio me impone el deber de ayudar a quie-


nes, como Uds., han puesto los cimientos para una redencin ms ge-
nerosa y ms hacedera, en la triste condicin de la raza autctona.70
Entre las instituciones, apareca de nuevo la SGHG, adems de la So-
ciedad El Porvenir de los Obreros, la Sociedad de Auxilios Mutuos
del Comercio, el Club Rotario y el Club Turstico. La lista de personas
inclua 35 nombres, y se especificaba su especialidad y la ciudad en
que radicaban. Se trata de una lista bastante sorprendente. El m-
bito mayoritario era la sociologa (12), seguido por la historia (11),
la etnologa (4), la lingstica (3), la economa (2) y el folclorismo
(2). La mayor parte radicaba en la capital (28), otros en Quetzalte-
nango (2), Antigua (2), uno en Mazatenango, otro en Coban y otro en
Jalapa. El periodista David Vela es sealado curiosamente entre los
socilogos, que, por lo dems, incluan a intelectuales muy impor-
tantes (pero con visiones muy distintas!) como Jorge Luis Arriola,
Ramn Acea Durn o Epaminondas Quintana. Entre los historia-
dores, encontramos de nuevo a representantes de corrientes muy
encontradas como Joaqun Rodas, Carlos Gndara Durn, Federico
Hernndez de Len o Pedro Prez Valenzuela. Entre los etnlogos,
se indicaban a Flavio Rodas y a su hijo Ovidio. Los dos economis-
tas eran el ya mencionado Beltranena y su alumno Manuel Noriega.
Los lingistas eran los sacerdotes, ya sealados por Arvalo, Celso
Narciso Teletor y Jess Fernndez. Finalmente, los dos folcloristas
mencionados por Jurez Muoz eran Miguel ngel Asturias y Carlos
Samayoa Chinchilla.
Si bien Jurez Muoz presenta su lista como de personas inte-
resadas en el Indio y no de indigenistas, sorprende de todas formas
que encontremos a nombres como Epaminondas Quintana, Federico
Hernndez de Len, Pedro Prez Valenzuela, Miguel ngel Asturias
o Carlos Samayoa Chinchilla. Todos ellos representaban posiciones
muy difcilmente ubicables en una postura indigenista y, adems,
muy lejanas de la visin del mismo Jurez Muoz; al contrario, eran
todas voces de la corriente eugensica y algunos, como Hernndez de
Len y Samayoa Chinchilla, hasta partidarios del exterminio del indio

70. Jurez Muoz a Chvez Orozco el 6/12/1940, AHIII, Guatemala, Jurez Muoz.

Indigenismo.indb 54 13/10/2011 04:03:17 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 55

como solucin al problema indgena. Ya mencionamos las posicio-


nes de Asturias, y, por su parte, el mdico higienista Quintana se haba
pronunciado abiertamente, en el debate de 1937, a favor de medidas
de esterilizacin y de la prohibicin de matrimonios con indgenas
o personas enfermas, haciendo referencia al ejemplo de la Alemania
nazi. El historiador Pedro Prez Valenzuela tambin haba participa-
do en ese debate, polemizando con Carlos Gndara Durn sobre la
poca colonial y argumentando acerca de la sangre decadente y la
inferioridad de los indgenas. Federico Hernndez de Len haba des-
tacado en la polmica de 1925, acerca del exterminio del indio, y, en
esa lnea, Carlos Samayoa Chinchilla, escritor y periodista, autor de
cuentos y novelas indigenistas, fue, en 1937, el contrincante princi-
pal de Ramn Acea Durn, al aconsejar el extermino, como en Ar-
gentina, o la reduccin en reservas, como en Estados Unidos, y, solo si
no se consegua este objetivo, la alternativa de mezclar a los indgenas
con representantes de la raza blanca (Casas Arz 2005 y 2009a).
Posiblemente, Jurez Muoz sealaba a Asturias y Samayoa
Chinchilla como folcloristas porque, en sus obras literarias, se en-
cuentra una valoracin mtica del indio ancestral en contraste con
la visin racista sobre el indgena actual que aparece en la tesis de
Asturias o en los artculos periodsticos de Samayoa Chinchilla. Sin
embargo, posiciones extremas como las de Quintana o de Samayoa
Chinchilla no eran casos aislados, y, al contrario, reflejaban la corrien-
te hegemnica de la poca en Guatemala si bien estaban presentes
otras voces como la del mismo Jurez Muoz, Vela o Arriola. Estos
ltimos se involucrarn con el nuevo movimiento indigenista, pero
tambin aparecer all un representante de la postura eugensica
como Quintana.
Otro aspecto interesante de estas primeras listas llegadas de
Guatemala, en relacin con los desarrollos futuros del indigenismo,
adems de las presencias, son las ausencias. Nadie menciona a Anto-
nio Goubaud, ni siquiera Jurez Muoz en su extensa lista, algo curio-
so, ya que Goubaud haba entrado en la SGHG en 1935, cuando Jurez
Muoz era su presidente. No es hasta el mayo de 1941 que aparece
el nombre de Goubaud, al que Senz haba considerado el mejor a
la hora de decidir los invitados al Congreso. A pesar de que en 1940
Goubaud se encontraba en Washington (donde permanecer hasta

Indigenismo.indb 55 13/10/2011 04:03:18 p.m.


56 Laura Giraudo

1943), haba sido un participante activo de los debates intelectua-


les acerca del indio, sobre todo del debate de 1937 en El Imparcial.
El primero en mencionar a Goubaud como parte de los indigenistas
guatemaltecos es el socilogo Flavio Herrera. Este, ya en 1940, haba
enviado algunos nombres (en una carta que se haba, con toda proba-
bilidad, extraviado) y, en 1941, ampli esa lista. Adems de Goubaud,
sealaba a Vela, a Carlos Samayoa Chinchilla, a Flavio Rodas y al hijo
de este, Ovidio. Aada que todas eran personas bien conocidas.71
Las respuestas al cuestionario biogrfico tambin nos ayudan a
definir cul era la posible configuracin indigenista guatemalteca y
los cambios que ocurrieron. Algunos no se limitaron a contestar a las
preguntas, sino que aadieron comentarios e informacin acerca de
su enfoque personal. El profesor Flavio Rodas reivindicaba el haber-
se especializado en sus conocimientos siempre en contacto ntimo
con los nativos maya-quichs que residen en el altiplano de Guate-
mala, favorecido en ello por hablar quich desde la niez. Se defi-
na a s mismo como un indigenista prctico y, para explicar esta
expresin, afirmaba que extraoficialmente recorra las escuelas
rurales establecidas en los pueblos de quichs para convencer a los
maestros de que los alumnos nativos hagan ejercicios de escribir en
su propio idioma algunas lecciones del programa oficial para la ense-
anza del espaol. Debido a la falta de material escolar, estaba com-
pilando l mismo un vocabulario bilinge quich-espaol. Por otra
parte, informaba que estaba preparando con su hijo Ovidio nuevos
estudios indigenistas que podran editarse con la ayuda de que nos
sea posible adquirir por alguna institucin cientfica americana.72
Unos meses ms tarde, solicitaba explcitamente la intermediacin
del III para conseguir financiacin para completar su trabajo de tra-
duccin del Popol Vuh. El entonces ya director del III, Manuel Gamio,
escribi a Collier para apoyar su solicitud; sin embargo, no obtuvo el
resultado esperado.73

71. Herrera a Girn Cerna el 23/5/1941, AHIII, Guatemala, Herrera.


72. Informacin biogrfica de Rodas del 17/12/1941, AHIII, Guatemala, Rodas.
73. Rodas a Manuel Gamio el 1/6/1942; Gamio a Rodas el 26/6/1942 y 8/9/1942;
Rodas a Gamio el 15/12/1942, AHIII, Guatemala, Rodas.

Indigenismo.indb 56 13/10/2011 04:03:18 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 57

Mientras tanto, el 19 de diciembre de 1941, se formaliz un


grupo indigenista afiliado al III, coordinado por David Vela e inte-
grado por Alfonso Orantes y Manuel Galich (secretarios), Jorge Luis
Arriola (Seccin Educativa), Mario Monteforte Toledo (Seccin Eco-
nmica), Epaminondas Quintana (Seccin Biolgica), Jos Castaeda
(Seccin Artstica), Flavio Herrera (Seccin Jurdica), Joaqun Pardo
(Seccin Bibliogrfica) y Flavio Rodas (Seccin Lingstica). El co-
mentario que David Vela public en El Imparcial inclua implcita-
mente una definicin de indigenista en lnea con la de Ptzcuaro,
al afirmar que: Al indigenista le interesa la condicin actual del in-
dio y el conjunto de actividades tendientes a mejorarla, dentro de la
preocupacin continental de cohesionar y fortalecer a todas y cada
una de las nacionalidades del nuevo mundo. En las razones para
la creacin del grupo, se aclaraba, adems, que la proporcin de la
poblacin indgena en relacin con la poblacin total del pas haca
depender del mejoramiento de las condiciones en que vive la masa
indgena el bienestar y el progreso de la nacin entera. Se haca re-
ferencia al compromiso adquirido por Guatemala en el Congreso de
Ptzcuaro y a que era conveniente y patritico anticipar los tra-
bajos del Instituto Indigenista Nacional que se creara una vez que
el Gobierno ratificara la Convencin Internacional. Por lo tanto, se
consideraba trabajo previo formar conciencia nacional a favor de la
idea indigenista. En referencia al trabajo de las Secciones, se indica-
ba que se procurara obtener la cooperacin de indigenistas en las
provincias, especialmente dentro de los grupos indgenas.74 Este l-
timo aspecto es especialmente relevante, ya que prevea la presencia
de indigenistas indgenas.
Cabe mencionar que, en la formacin de este grupo, tambin
hubo relevantes intervenciones externas. De hecho, el estadouni-
dense Emil Sady particip en las reuniones como representante del
III. Su viaje a Guatemala tena precisamente el objetivo de establecer

74. Bases para la creacin del grupo indigenista de Guatemala afiliado al Instituto
Indigenista Interamericano, AHIII, Guatemala, Orantes. La noticia fue publica-
da en Institutos Indigenistas Nacionales. Guatemala.

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58 Laura Giraudo

contacto con los indigenistas guatemaltecos.75 Por otra parte, haba


una presencia que difcilmente poda calificarse como indigenista:
nos referimos a Quintana, nombrado director de la Seccin Biolgi-
ca, del cual ya conocemos las posiciones sobre el tema. Adems, en
las reuniones, tambin particip Samayoa Chinchilla.
Es interesante notar las distintas reacciones que provoc la
formacin del grupo guatemalteco en relacin con la reivindicacin
de pertenencia al indigenismo. Por un lado, uno de sus secretarios,
el escritor y poeta Alfonso Orantes, no remiti la informacin bio-
grfica para el directorio, a pesar de formar parte del grupo, y aleg
lo siguiente: [...] no podra ni puedo considerarme un indigenista.
Aficiones y dedicaciones sobre el particular debido al medio s me
preocupan al respecto; pero cargos especiales y trabajos cientficos
hasta ahora no tengo ninguno.76 Para usar las categoras de Senz,
Orantes no se consideraba ni un indianista ni un indigenista, si aca-
so un indianfilo.
Por otro lado, Jurez Muoz, a pesar de no tener ningn cargo
en la mesa directiva del grupo, no solo envi su ficha biogrfica, sino
que anotaba, en el apartado relativo a las afiliaciones con sociedades
y organizaciones indigenistas, lo siguiente: sociedad indigenista
recin fundada en esta ciudad.77 Su pertenencia indigenista se ha-
ba de inmediato identificado con el grupo. Adems, reivindicaba su
libro El indio guatemalteco como el nico editado en el pas hasta la
fecha y mencionaba sus trabajos en la prensa en defensa del indio.
Una posicin bastante menos optimista sobre el futuro indigenista
de Guatemala es la que encontramos en Jorge Luis Arriola. Al recibir
las felicitaciones de Girn Cerna por su nombramiento como director
de la Seccin Educativa del grupo indigenista, Arriola contestaba que
no haban tenido mayor actividad, debido, en parte, a la ausencia de

75. Sady permaneci en Guatemala hasta principio de enero de 1942. Girn Cerna
escribi a Carlos Estvez, Herrera, Jurez Muoz, Orantes, Samayoa Chinchilla y
Quintana para agradecerles el apoyo prestado a Sady durante su estancia, AHIII,
Guatemala, varias carpetas.
76. Orantes a Girn Cerna el 25/2/1942, AHIII, Guatemala, Orantes.
77. Informacin biogrfica de Jurez Muoz del 27/2/1942, AHIII, Guatemala, Ju-
rez Muoz.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 59

Vela y a la falta de base econmica. Tema, de hecho, que el entusias-


mo por el indigenismo, entre nosotros, no pase de las publicaciones
hechas aqu y all. Aclaraba, adems, el papel protagnico que ha-
ba tenido Sady en su formacin, pues consideraba que en realidad,
la colaboracin que prestamos al seor Sady fue muy modesta.78
Tambin enviaron su informacin biogrfica dos msicos. Jess
Castillo de Quetzaltenango acababa de publicar un estudio acerca de
la msica maya-quich y consideraba que su especialidad era el cul-
tivo, en toda forma, de la msica indgena junto a la investigacin
acerca de sus costumbres. Unos meses ms tarde, se solicit su cola-
boracin en uno de los primeros proyectos del III acerca de progra-
mas radiofnicos y grabaciones de msica indgena.79 Otro msico,
Ismael Mndez Zebada quien informaba haber recibido cursos
de composicin musical en Guatemala y Estados Unidos, adems de
tener conocimiento de los instrumentos indgenas y colaborar como
crtico musical con El Imparcial se apuntaba como miembro de
la seccin artstica del Instituto [grupo] Indigenista de la ciudad
de Guatemala.80 Ambos estaban incluidos en la lista de guatemal-
tecos que circul antes de Ptzcuaro como msicos folclricos y,
adems, en el caso de Castillo, se anot al margen muy estimado,
entusiasta.81
Desde Totonicapn, el ex alcalde y juez de paz Jess Carranza
Jurez tambin contestaba al cuestionario y escriba que: en reali-
dad no soy ms que un admirador de la raza indgena y no he tenido
ms que uno que otro gesto en el arranque de quererla defender y
levantarle un trono de amor. Trabajaba entonces para casas comer-
ciales, pero su campo de inters era la antropologa, haba estudia-
do el quich y las costumbres locales, y afirmaba no tener ningn

78. Girn Cerna a Arriola el 14/2/1942 y respuesta de Arriola del 16/3/1942,


AHIII, Guatemala, Arriola.
79. Castillo a Girn Cerna el 20/2/1942 e informacin biogrfica con la misma fe-
cha; Gamio a Castillo el 8/9/1942, AHIII, Guatemala, Castillo.
80. Informacin biogrfica de Mndez Zebada del 11/3/1942, AHIII, Guatemala,
Mndez Zebada.
81. Lista de indigenistas de Guatemala, sin fecha: 2 y 5, AHIII, Guatemala, Asuntos
Generales.

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60 Laura Giraudo

trabajo cientfico, pero s buena voluntad, deseo y mucho corazn


a la causa, humildemente quiero ser til al indio.82 Se tratara de
un indianfilo. Tambin cabra dentro de esta categora el profesor
Juan de Len, de Quich, quien deca tener conocimientos empri-
cos en arqueologa, con experiencia en costumbres, artes y cien-
cias entre quichs. Haba preparado varios escritos, inditos, acerca
del zodiaco, nombres populares, panten de deidades y datos hist-
ricos quichs. Enviaba una descripcin y la traduccin del himno de
guerra (Cajmul kul), adems de un himno al 19 de abril, fecha que,
en Ptzcuaro, se haba acordado dedicar a la celebracin del Da del
Indio.83
A sus 82 aos de edad, remita sus datos tambin el misionero
de origen estadounidense Eduardo M. Haymaker, quien, tras unos
aos en Mxico, desde 1887 se haba establecido en Guatemala y se
ocupaba de tareas de evangelizacin y de la fundacin de iglesias, de
escuelas y de un peridico, El Mensajero. Declaraba haber querido
siempre hacer algo grande y prctico para los indgenas y espera-
ba que su trabajo desorganizado y casual pudiera ser til al tra-
bajo ms sistemtico que otros por fin han emprendido.84
Adems de los indianfilos y los que se presentaban como prc-
ticos o empricos en su enfoque, haba quienes enviaron sus datos
a pesar de no tener ninguna experiencia con grupos indgenas o in-
tereses especficos, como Eduardo Conde Cortez, director de la es-
cuela normal de maestros rurales de la capital.85 Otros, como Rafael
E. Monroy, primer secretario de la SGHG cuando se fund en 1923 y
autor de un estudio (todava no concluido en ese momento) sobre el
Popol Vuh, consideraban no merecerse la distincin de aparecer en

82. Carranza Jurez a Girn Cerna el 19/2/1942, informacin biogrfica con la mis-
ma fecha, AHIII, Guatemala, Carranza Jurez.
83. Informacin biogrfica de Len del 23/2/1942 y escritos sin fecha, AHIII, Gua-
temala, Len.
84. Haymaker a Girn Cerna el 20/2/1942 e informacin biogrfica con la misma
fecha, AHIII, Guatemala, Haymaker.
85. Informacin biogrfica de Eduardo Conde Cortez el 17/2/1942, AHIII, Guate-
mala, Conde Cortez. Estaba incluido en la lista de indigenistas guatemaltecos
que circul antes de Ptzcuaro, quizs por su posicin en la educacin rural.

Indigenismo.indb 60 13/10/2011 04:03:18 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 61

el directorio, ya que sus actividades no haban tenido significacin


para asuntos indigenistas. Sin embargo, Monroy haca una interesan-
te consideracin acerca de un futuro protagonismo del indio guate-
malteco en la resolucin del problema:

[] nuestro indio, tan trado y llevado por idealismos polticos ms que


por actos concretos, merece ciertamente un estudio ms asiduo y pro-
fundo que hasta el presente no est hecho y no sera muy remoto que
en lejana liquidacin que viene, sea el indio el que resuelva nuestro pro-
blema, ya que nosotros no hemos querido fijarnos ni resolver el de l.86

Por su parte, el profesor y botnico Ulises Rojas, quien, adems


de los cargos en el mbito educativo, haba recibido varias distincio-
nes por el descubrimiento de plantas y flores oriundas de Guatema-
la, sealaba haber sido promotor de una dependencia de la Secreta-
ra de Educacin para la alfabetizacin indgena. Lo ms interesante
de sus anotaciones era que, en el apartado relativo a las sociedades
u organizaciones indigenistas, sealaba su amistad con Po Jaramillo
Alvarado, el autor de El indio ecuatoriano.87 Esto confirmara la per-
cepcin de la falta de un ambiente propicio al indigenismo en Guate-
mala y tambin que la campaa indigenista, vista desde Guatemala,
era algo nuevo y con enfoque continental, como ya haba sealado
explcitamente Arvalo Martnez.
De hecho, a pesar de la formacin del grupo indigenista a fina-
les de 1941, no fue hasta la cada de Ubico que hubo posibilidades
concretas para un programa indigenista en Guatemala. En agosto de
1944, cuando todava no haba sido derrocado el gobierno de facto
del general Federico Ponce Vaides, Jurez Muoz escriba al director
del III que la SGHG, de la cual era presidente, que haba dispuesto la
creacin de una comisin que se encargara del problema del indio
y de promover la incorporacin de Guatemala al movimiento que
se opera en Amrica en favor de las razas aborgenes. Aada que

86. Informacin biogrfica de Monroy del 20/2/1942 y carta a Girn Cerna del
22/2/1942, AHIII, Guatemala, Monroy.
87. Rojas a Girn Cerna el 17/2/1942 e informacin biogrfica con la misma fecha,
AHIII, Guatemala, Rojas.

Indigenismo.indb 61 13/10/2011 04:03:18 p.m.


62 Laura Giraudo

el pas haba estado alejado de este movimiento por falta de inters


del Gobierno, pero ahora se poda rectificar el torcido procedimien-
to que se ha seguido hasta la fecha.88 En los dos meses siguientes
a la Revolucin de Octubre, el mismo Jurez Muoz realiz varias
gestiones, desde la presidencia del SGHG, para conseguir la adhesin
al III y la ratificacin de la Convencin Internacional. Al escribir al
secretario de Relaciones Exteriores sobre la urgencia, la necesidad
y la conveniencia de que Guatemala se adscribiera al movimiento
indigenista, no mencionaba la responsabilidad de la lite intelectual
del pas, que, en su mayora, haba adoptado una postura eugensica,
sino que atribua la responsabilidad a la poltica de Ubico, quien:

[] en su condicin de autcrata se neg a participar en esta lucha, por


su ceguera de no ver sino lo que se le pona ante su lente de poltico
miope. Es as que contando nuestro pas con una mayora abrumadora
de indgenas, se ha conformado el gobierno con erigir el feo monumen-
to a la raza indgena que como un sarcasmo se ostenta en el paseo de
la Reforma [].89

Tambin escribi al rector de la Universidad de San Carlos, en-


tonces en fase de reorganizacin, acerca del importante papel que
poda cumplir la universidad, siguiendo el ejemplo de otras del
continente, en estudiar los idiomas, el folclore, el arte y la msica
indgenas para acercarse a ellos y no como una curiosidad de in-
vestigadores del pasado. Consideraba que Guatemala no era una
nacin congruente, al estar formada por indgenas y ladinos, y que
era necesario formar una nacionalidad aglutinada por un inters
comn y comunes medios para lograrla.90
Sin embargo, el protagonista de la creacin del Instituto Indi-
genista Nacional (IING) y su primer director fue un outsider, Anto-
nio Goubaud, que ni siquiera haba sido parte del grupo indigenista

88. Jurez Muoz a Gamio el 21/8/1944, AHIII, Guatemala, Jurez Muoz.


89. Jurez Muoz al secretario de Relaciones Exteriores el 15/11/1944, ibd.
90. Jurez Muoz a Mora el 27/12/1944 y respuesta del 6/1/1945. De estas cartas,
envi copia a Manuel Gamio, ibd.

Indigenismo.indb 62 13/10/2011 04:03:19 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 63

fundado a finales de 1941,91 aunque s haba mantenido correspon-


dencia con Carlos Girn Cerna, primero, y con Manuel Gamio y Juan
Comas despus, y recibi, adems, las publicaciones del III mientras
estaba en la Universidad de Chicago. Desde all escribi a Girn Cer-
na en agosto de 1941 que la fe que tengo en el indio para el futu-
ro bienestar de Guatemala, es la que me ha trado a estas tierras en
busca de conocimientos cientficos que me permitan comprenderlos
mejor. Y de las ciencias, la que mejor me poda guiar en mi empeo
es la antropologa social.92 Ya de vuelta a Guatemala, estando en San
Juan Chamelco en 1944, Goubaud tena palabras entusiastas sobre
el nuevo ambiente revolucionario y consideraba que, con la revolu-
cin, haba llegado el momento propicio para el indigenismo: los
problemas indgenas en Guatemala se hacen cada da ms patentes a
la mayora de las personas conscientes del pas. Parece que ha llega-
do el tiempo de que se cristalice este pensamiento de alguna forma.
Haba entonces que ir preparando el terrero para la creacin de una
Direccin de Asuntos Indgenas y un Instituto Indigenista Nacional,
ambos con relaciones de trabajo y colaboracin con el III.93
En los meses siguientes, Goubaud y David Vela prepararon el
proyecto y el reglamento del futuro instituto, que presentaron al
nuevo ministro de Educacin, Manuel Galich, que haba sido secre-
tario del grupo indigenista. El proyecto tambin llevaba las firmas
de Lilly de Jongh Osborne, Ovidio Rodas Corzo y Julio Roberto Herre-
ra.94 A pesar de que el nuevo organismo, inaugurado en septiembre
de 1945, no alcanz la autonoma que se haba propuesto, tanto su
organizacin como los primeros proyectos que emprendi configu-
raban una propuesta indita para Guatemala. Su Consejo Consultivo
prevea la participacin de dos representantes indgenas y contaba

91. Goubaud perteneca por edad, pero no por adscripcin histrica, a la genera-
cin de 1920, y no tena vnculos sociales ni de amistad con esta red de intelec-
tuales; sin embargo, termin ocupando un lugar central a travs de uno de sus
principales mediadores, David Vela. Vase Casas Arz 2009b.
92. Goubaud a Girn Cerna el 25/8/1941, AHIII, Guatemala, Goubaud Carrera.
93. Goubaud a Comas el 8/11/1944, ibd.
94. Memorial, anteproyecto, reglamento y correspondencia de Goubaud con Comas
y con Gamio, 1945, ibd.

Indigenismo.indb 63 13/10/2011 04:03:19 p.m.


64 Laura Giraudo

con investigadores indgenas encargados de realizar encuestas y


estudios en las diversas regiones del pas.95 El plan de Goubaud fue
trazado como un indigenismo con participacin indgena, algo im-
pensable en el contexto guatemalteco solo pocos aos antes y poco
comn en todo el continente. Desde luego, esto no signific que no
hubiera otras voces o que esta trayectoria inicial no sufriera poste-
riormente cambios radicales.96
En julio de 1945, se realiz en Coban un Congreso de Maes-
tros, Profesionales y Lderes de Raza Indgena, organizado por el
Ministerio de Educacin Pblica. Era parte de un Plan general, que
inclua, adems, una encuesta sobre la vida indgena para que fuera
contestada por todos los ciudadanos y un congreso de indigenistas
que determinara el plan a seguir en el proceso de integracin de los
indgenas a la civilidad guatemalteca. En el plan, estaba involucrada
la Universidad de San Carlos y pareca estar cerca de las propuestas
de Jurez Muoz de unos meses antes.
Desde el Ministerio, se le requiri a Epaminondas Quintana,
en ese momento en la Oficina de Sanidad Pblica, que comentara el
proyecto.97 Adems de pequeas sugerencias sobre el temario, Quin-
tana remiti un texto en que expresaba su punto de vista, que resulta
especialmente interesante con relacin a la construccin del campo
indigenista. Consideraba que la condicin de los indgenas guatemal-
tecos era incompatible con la democracia y la justicia social, por lo
que era obligacin del Gobierno y de las lites tratar de resolver el
problema indgena. Hasta aqu se trata de la premisa bsica para
legitimar el indigenismo. Aada que, siendo indgena la mayora de
los habitantes, el problema no es problema de minora, sino de na-
cin. Son los guatemaltecos no los indios guatemaltecos los que

95. Memoria del IING, 1945 y 1946, ibd.


96. El golpe de Estado de 1954 interrumpi esta trayectoria, y, si bien el IING fue
reabierto tras una breve suspensin, asumi una orientacin de clara acultura-
cin y ladinizacin, por lo que se alej del proyecto de Goubaud y de su suce-
sor, Joaqun Noval, que fue encarcelado.
97. Francisco Morn, jefe del Departamento de Alfabetizacin del Ministerio de
Educacin Pblica, a Epaminondas Quintana el 28/4/1945 y respuesta del
2/5/1945, AHIII, Guatemala, Secretara de Educacin Pblica.

Indigenismo.indb 64 13/10/2011 04:03:19 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 65

tienen que ser redimidos. Esto tambin poda ser coherente con un
indigenismo que buscara la integracin y no la simple incorporacin.
Sus palabras recordaban las de Vela al fundar el grupo indigenista.
Sin embargo, las conclusiones de Quintana eran que haba que evitar
tanto el epteto de indgena como el de indigenista. Respecto de
indgena, sealaba:

Si institutos, oficinas, escuelas, asociaciones o cualquier instrumento


de cultura se apellidan oficialmente como INDGENAS, resulta que: a)
el soit disant LADINO se cree superior o al menos diferenciado de los
otros guatemaltecos; b) el indio contina sintindose inferior, prolon-
gando as el complejo de desgracia y de resignacin que le metieron
hasta el meollo los conquistadores espaoles.

En cuanto a indigenista, conclua:

[] opino que cualquier instituto oficial que tienda a democratizar y


a mejorar al indio, NO DEBE LLEVAR EL EPTETO DE INDIGENISTA. Rural,
Campesinal, Agrcola, Guatemalteco, pueden ser eptetos que mejor le
convengan. De lo contrario continuaremos prolongando la principal
causa de desdicha del indio: el concepto que de l tiene el ladino, y que
l tiene del ladino.98

Estas afirmaciones de Quintana crean algunos problemas de in-


terpretacin, por la pertenencia de su autor a la corriente eugensica
segn las opiniones que haba expresado en el debate de 1937. Por
otra parte, el mismo Quintana haba entrado en el grupo indigenista
fundado en diciembre de 1941 y fue, adems, nombrado director de la
Seccin Biolgica. Estas afirmaciones suyas de 1945, en todo caso, nos
recuerdan que, en el mismo debate, estaba presente la negacin de la
legitimidad del trmino indigenista y que esto poda tener proceden-
cias muy distintas, desde la oposicin al trmino que haba expresa-
do el boliviano Elizardo Prez por su sabor a patronato hasta la de
Quintana, que pareca haber modificado radicalmente su postura.

98. Punto de vista del Dr. Epaminondas Quintana con respecto al problema ind-
gena de Guatemala, ibd. Maysculas en el original.

Indigenismo.indb 65 13/10/2011 04:03:19 p.m.


66 Laura Giraudo

Per: los muchos indigenismos

Si desplazamos nuestra mirada hacia Per, nos encontramos con una


situacin bastante distinta a la guatemalteca. En lugar de una casi
ausencia del indigenismo, el Per pareca seguir cumpliendo con la
descripcin de Senz, pues mostraba a lo largo y ancho de su territo-
rio muchos y distintos tipos de preocupacin indigenista. Por otra
parte, en Ptzcuaro se haba establecido que el Segundo Congreso
Indigenista Interamericano deba celebrase en Cuzco y, por ello, ha-
ba una correspondencia ms frecuente entre el III y los indigenistas
peruanos, adems de que la preparacin de este Segundo Congreso
fue especialmente larga y no se realiz hasta 1949.99
La lista ms amplia de personas que se han dedicado a estu-
diar el problema indgena en el Per fue remitida por Gerardo Be-
doya Sez, de la Direccin de Asuntos Indgenas y delegado oficial
en Ptzcuaro, y por el periodista Walter Montao, originario de Co-
chabamba, que haba colaborado con la Embajada de Mxico en la
preparacin de la delegacin peruana y tuvo relacin personal con
Senz.100 La lista inclua el nombre del indigenista, su tema de
especializacin y su direccin postal, con un total de casi cien nom-
bres.101 En conjunto, configura un complejo mapa de aproximaciones

99. El Congreso de Cuzco, que hubiera tenido que verificarse desde el ao de 1943,
fue programado una primera vez para junio-julio de 1948, pospuesto al 10 de
octubre del mismo ao y, posteriormente, al 24 de junio de 1949, cuando efec-
tivamente se celebr. Vase Aplazamiento, Definitiva celebracin y N-
mero especial. Su efectiva realizacin fue encargada a una nueva Comisin
Organizadora, nombrada por el gobierno militar del general Odra, cuyo golpe
de Estado interrumpi el gobierno de Bustamante en octubre de 1948.
100. Ministro presbiteriano, Montao ofici el servicio religioso en el funeral de
Senz segn noticia aparecida en El Universal el 26/11/1941. Recuerda su re-
lacin con Senz en una carta a Gamio el 14/8/1942. Envi su informacin bio-
grfica para el directorio el 22/5/1942, en AHIII, Per, Montao.
101. Nmina de las personas que se han dedicado a estudiar el problema indgena
en el Per, cuatro folios, sin fecha, AHIII, Per, Ministerio de Educacin Pblica.
Esta lista debe de ser anterior a diciembre de 1942, al estar en papel oficial del
Ministerio de Salud Pblica, Trabajo y Previsin Social, al cual perteneci la
Direccin de Asuntos Indgenas hasta esa fecha, cuando fue trasladada al recin
creado Ministerio de Justicia y Trabajo.

Indigenismo.indb 66 13/10/2011 04:03:19 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 67

regionales y temticas a la cuestin indgena. Desde el punto de vista


geogrfico, si bien un poco ms de la mitad de los nombres proce-
dan de la capital (57), un nmero considerable radicaba en Cuzco
(15), en Ayacucho (5) o Huancayo (5), Cajamarca (3) Arequipa (3),
as como en Hunuco, ncash, Puno, Sicuani, Tacna y Jauja. El repar-
to disciplinario puede revelarse algo arbitrario, como ya se vio en el
caso guatemalteco. Segn la especializacin, en la lista haba una
mayora de educadores (29) y socilogos (24), seguidos por los que
se agruparon bajo el rea jurdico-legal (12) y la historia (8). Las de-
ms categoras incluan a la agronoma, la arqueologa, la antropolo-
ga, la lingstica, el folclore, la msica, la biologa, el mbito mdico-
sociolgico, el arte e, incluso, la botnica. Pero habra que sealar
que muchos de estos intelectuales y funcionarios hubieran podido
ser asignados a ms de una de estas categoras y que algunas de ellas
parecen ser muy amplias, como el rea educativa, en la que encon-
tramos a Jos Uriel Garca y a Jos Mara Arguedas, pero tambin a
Jos ngel Escalante o al folclorista de Ayacucho Moiss Cavero (a
pesar de que exista una categora especfica de folclore). Otro fol-
clorista de Ayacucho, Nstor Cabrera, fue incluido en el rea de his-
toria. Ambos pertenecan al Centro Cultural de Ayacucho, creado en
1934, que publicaba la revista Huamanga y reivindicaba el quechua
y las tradiciones locales.102 En el rea sociolgica, se especificaban
los temas socioeconmico y socioeducativo, adems de los simple-
mente sociolgicos. Entre estos nombres, aparecen Juan Luis Mer-
cado, Emilio Romero y Alberto Arca Parr, ya miembros, con Garca
y Valcrcel, del Comit formado en enero de 1940 en la preparacin
de Ptzcuaro. No aparece, sin embargo, otro miembro de ese Comit,
Jos Rafael Pareja, quien tendr un papel importante entre 1946 y
1948. Tampoco aparece Jos Antonio Encinas, uno de los invitados
especiales de Senz y futuro director del IIP en 1949. S apareca, en
cambio, otro invitado especial, Hildebrando Castro Pozo. Adscritos
al rea jurdico-legal, pero tambin a la educativa o a la de historia,
encontramos a representantes de corrientes indigenistas activas en

102. Cabrera envi su informacin biogrfica el 1/4/1942, en la que apunta su espe-


cializacin en tradiciones regionales, AHIII, Per, Cabrera.

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68 Laura Giraudo

Per desde los aos 1910, como la Asociacin Pro-Indgena (Anbal


Maurtua, Mariano Burga) o que haban participado en iniciativas ofi-
ciales, como el Patronato Indgena creado en 1922 por Legua (Jos
Frisancho Macedo, Flix Cosio, Francisco Ponce de Len). Luis Val-
crcel se mencionaba como especialista del rea de historia, junto
con, entre otros, Horacio Urteaga y Carlos Romero, de la Universidad
de San Marcos. Los dos antroplogos de la lista eran el conocido
arquelogo Julio C. Tello y el mdico y antroplogo fsico de Cuzco
Sergio Quevedo.
El nico que aparece como lingista en esta lista, el profesor
de quechua en la Universidad de San Marcos, Jos M. Farfn, tam-
bin envi una serie de nombres. Algunos estaban presentes en la
lista de Gerardo Bedoya, como Atilio Sivirichi, Jos Varallanos y Es-
tanislao Lpez Gutierrez (Huancayo) o Julin Palacios, pero tambin
aparecan otros como Magdaleno Chira, Eduardo Valdivia, Francisco
Mostajo (Arequipa), Moiss Arroyo Posadas, Francisco Chuqewanka
Ayulo (Puno), Vctor Irrarazbal (Cuzco) y Juan Patrn Castro.103
Entre ellos, Atilio Sivirichi haba sido veinte aos antes el au-
tor de una propuesta de cdigo indgena, la ms extensa entre las
que se presentaron entre 1919 y 1921.104 Jos Varallanos, que apa-
reca en la lista de Bedoya como especializado en el tema educati-
vo, era historiador y abogado procedente de Hunuco, y fue uno de
los autores que escribi sobre la cholificacin y l mismo se defi-
na un cholo. Francisco Mostajo y Francisco Chuquewanka haban
sido delegados de la Pro-Indgena en Arequipa y Puno, respectiva-
mente. Chuqewanka era conocido con distintos apellidos: inicial-
mente, Choquehuanca Ayulo; luego empez a escribir su apellido

103. Farfn a Girn Cerna el 13/7/1941, AHIII, Per, Farfn. Farfn mencionaba ha-
ber entregado ya la lista el ao anterior a Senz. El 19/3/1942, Farfn envi
tambin su informacin biogrfica. Lamentablemente, se perdi otra lista de
personas ntimamente vinculadas con la labor indigenista en el Per, enviada
por Arguedas, mencionada en una carta a Senz el 26/12/1940, AHIII, Per,
Arguedas.
104. La propuesta de Sivirichi, que inclua 1.743 artculos, se public en 1946: Dere-
cho indgena peruano: proyecto de cdigo indgena. Tambin presentaron pro-
puestas Jos Luis Abarca Arias, Manuel A. Quiroga, Jos M. Aranbar y Manuel
Yarlequ. Vase Davies 1974: 71.

Indigenismo.indb 68 13/10/2011 04:03:19 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 69

como Chuquihuanca; y, finalmente, como Chukiwanka, para resaltar


su descendencia del linaje inca de Huayna Cpac. Fund la revista
Wajcha Kuyac, obtuvo el ttulo de abogado y se dedic a la defensa
legal de los indgenas, adems de estar relacionado con varias de las
rebeliones de esos aos y con Rumi Maqui Ccori Zonnco y la suble-
vacin de 1915. Despus de la Pro-Indgena, particip en el Grupo
Resurgimiento.105
Los peruanos que participaron en Ptzcuaro presentaban, de
manera distinta, su compromiso con el indigenismo en la informa-
cin biogrfica enviada para el directorio.
Hildebrando Castro Pozo resaltaba como experiencia entre gru-
pos indgenas la cooperativacin [sic] comunal, se defina como
especialista en ciencias sociales, sociologa y etnologa, y recordaba
su afiliacin al Instituto de Sociologa del Per.106 Por su parte, Jos
ngel Escalante mencionaba entre sus cargos anteriores, adems de
diputado y ministro, el haber sido delegado del Per ante el Congre-
so de Ptzcuaro y como nica afiliacin mencionaba el III.107 Es el
nico caso en que hay una declaracin tan explcita de pertenencia
al indigenismo interamericano, que, por otra parte, tena el efecto de
ofuscar a los indigenismos locales. No es casual que proceda de un
diputado como Escalante, que haba tenido un papel destacado en
Ptzcuaro adems de presidente de la delegacin peruana, secre-
tario tcnico y presidente de la Seccin Educativa, haba sido parte
de la comisin que elabor el proyecto de organizacin del III y
estaba realizando una intensa campaa de promocin del programa
continental y de la ratificacin por parte del Per de la Convencin
Internacional, lo que consigui en enero de 1943.108

105. Maritegui menciona a ambos al escribir sobre el Grupo Resurgimiento, del


cual tambin son parte del ncleo inicial Luis E. Valcrcel, J. Uriel Garca, Luis F.
Paredes, Dora Mayer de Zulen, Manuel Quiroga, Julio C. Tello, Rebeca Carrin,
y Jos Sabogal. Vase Maritegui 1927. Sobre Mostajo y Chuquihuanca, vase
Arroyo Reyes 2005: 66-74 y 177-189.
106. Informacin biogrfica de Castro Pozo del 18/3/1942, AHIII, Per, Castro Pozo.
107. Informacin biogrfica de Escalante del 11/4/1942, AHIII, Per, Escalante.
108. En septiembre de 1940, present, en la Cmara de Diputados, un informe acer-
ca del Ptzcuaro y el Instituto, despus editado, por sugerencia de Senz, en un

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70 Laura Giraudo

Desde Jauja, el lder sindicalista minero Augusto Mateu Cueva,


quien haba enviado ponencias a Ptzcuaro, recordaba su afiliacin
al Comit Peruano Indigenista, del cual era presidente.109 Al contra-
rio, el mdico Carlos A. Bambarn afirmaba que en el Per no hay
asociaciones indigenistas y mencionaba su afiliacin a la Academia
de Medicina, la Liga de Higiene y Profilaxis Social y la Sociedad Geo-
grfica. Bambarn haba sido mdico del Departamento de Psicotec-
nia, Higiene Mental y Neuropsiquiatra del Ejrcito hasta 1937 y te-
na una especialidad en criminologa. En relacin con su experiencia
entre grupos indgenas, sealaba su trabajo con los reclusos indge-
nas de la penitenciara de Lima.110
Otras dos aproximaciones desde la medicina tambin aparecie-
ron en el directorio. Una era la de Manuel Nez Butrn, que vol-
va a escribir desde Juliaca para recordar su experiencia de medi-
cina social indgena con los rijchariys en la altipampa y la edicin
del peridico indio Runa Sonnco.111 La otra experiencia era la que
asomaba en la informacin remitida por el mdico patlogo Maxime
Kuczynski-Godard, de origen alemn, cuya experiencia entre grupos
indgenas abarcaba tres continentes si bien en el tercero de ellos
se especificaba la regin: Asia, frica y Amazona. Trabaj para
distintas instancias sanitarias del Estado peruano y, en la fecha del
cuestionario (febrero 1943), mencionaba su cargo de supervisor de
sanidad y asistencia nororiente, as como la direccin de la campa-
a sanitaria y antileprosa desde 1939. Sus trabajos cientficos esta-
ban relacionados, sobre todo, con la patologa general e infecciosa

folleto con el ttulo de La Cmara de Diputados del Per y el Congreso Indigenista


Interamericano, que fue distribuido entre los presidentes de las delegaciones
que asistieron al Congreso. Vase Senz a Chvez Orozco el 19/10/1940 y res-
puesta del 21/11/1940, AHIII, Mxico, Senz.
109. Informacin biogrfica de Mateu Cueva del 25/3/1942, AHIII, Per, Mateu Cueva.
110. Informacin biogrfica de Bambarn de mayo de 1942 y otra sin fecha. En 1955
envi a Comas los resultados de un estudio sobre delincuencia indgena en el
Cuzco, y propuso al III un proyecto para ampliar la investigacin. Bambarn a
Comas el 8/4/1955 y respuesta del 16/4/1955, AHIII, Per, Bambarn.
111. Informacin biogrfica de Nez Butrn el 17/4/1942, AHIII, Per, Nez Butrn.

Indigenismo.indb 70 13/10/2011 04:03:20 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 71

en la selva peruana y, ms en general, con la sociologa mdica de


la Amazona.112
Por otra parte, la Asociacin Pro-Indgena segua teniendo una
presencia importante en las cartas y en las respuestas al cuestiona-
rio no solo porque muchos de los que escriban haban participado
en ella, sino porque la seguan reivindicando como una evidencia
de su compromiso indigenista. A pesar de haber sido activa pocos
aos (de 1909 a 1916), pareca haber dejado huellas profundas en
las provincias del interior del Per, donde los intelectuales que se
haban identificado con la causa de la redencin social del indio, al
convertirse en sus delegados, seguan teniendo algn papel relevan-
te veinticinco aos despus. Adems de Dora Mayer que envo sus
datos en los que indic como especialidad metafsica y temas so-
ciales e internacionales y record sus cargos en la Pro-Indgena,
tambin escribi el ex presidente de la misma Asociacin y abogado
Anbal Maurtua. Este haba sido el autor de los artculos 41 y 58 de
la Constitucin de 1920, que declaraban la imprescriptibilidad de los
bienes comunales, la obligacin del Estado de proteger la cultura in-
dgena y la existencia legal de las comunidades indgenas, reconoci-
mientos ampliados por la Constitucin de 1933. En 1921 el Congreso
de indgenas de Huancayo lo haba proclamado defensor perpetuo
de la raza indgena del Per. Posteriormente, abri un despacho
de abogados especializado en reconocimiento, inscripcin oficial y
acciones legales de las comunidades indgenas.113 El ex delegado de
la Asociacin Pro-Indgena en la provincia de Trujillo (Libertad) y
de Pallasca (ncash), Mariano Burga, en 1942, estaba colaborando
como abogado con el Departamento de Asuntos Indgenas. l se de-
fina como abogado y socilogo (especialista en vida social del ind-
gena peruano), pero, en la lista de Bedoya, apareca adscrito al rea
educativa, probablemente porque, desde 1940 a 1942, haba sido jefe

112. Informacin biogrfica de Kuczynski-Godard, febrero de 1943, AHIII, Per,


Kuczynski-Godard. Sobre Kuczynski-Godard, vase Cueto 2001.
113. Informacin biogrfica de Mayer del 21/3/1942. Folleto con nota biogrfica e
informacin del despacho de abogados de Maurtua, sin fecha, AHIII, Per, Mayer
y Maurtua.

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72 Laura Giraudo

de culturizacin indgena de Cajamarca y Amazonas.114 Tambin de-


legado de la Pro-Indgena en Trujillo y Pallasca, el periodista y edu-
cador Herminio Cisneros lo recordaba al enviar su respuesta desde
Hunuco. Consideraba como su especialidad las cuestiones indge-
nas y sociales (obreras) y recordaba su experiencia entre grupos
indgenas en la organizacin y vida de la comunidades indgenas
en los Departamentos de Junn y Hunuco. Era, en ese entonces, el
director de la revista Tierra.115
El grupo Orkopata de Puno fundado por Gamaliel Churata,
uno de los invitados especiales de Senz tambin se hizo presen-
te en la persona de Mateo Jaika (seudnimo de Vctor Enrquez Sa-
avedra), que recordaba esta afiliacin, su cargo como Amauta de
Andesia y sus publicaciones en las mejores revistas y peridicos,
como Amauta, La Sierra, Alma Kechua, Titinaka o Cultura Peruana.
Resuma su experiencia entre grupos indgenas en dos palabras:
Soy indgena.116
Adems de la faceta social y militante representada por la Pro-
Indgena y el grupo Orkopata, que seguan siendo referencias impor-
tantes para definirse como indigenista, llegaron tambin las voces
de quienes se haban involucrado en el indigenismo oficial de Legua,
especialmente, desde el mundo jurdico, en el Patronato Indgena,
creado en 1922, con una sede central en Lima y sedes locales en las
capitales departamentales (Direccin General de Asuntos Indgenas
1948: 44-45. Entre ellos, entraron en el directorio Jos Frisancho
Macedo, Flix Cosio y Francisco Ponce de Len, quienes haban sido,
respectivamente, vicepresidente y secretario del Patronato Indgena
del Cuzco y secretario de la delegacin de Canchis. Sobre Frisancho,
originario de Pucar, Puno, Valcrcel tuvo palabras de admiracin:
Abogado distinguido y juez excepcional, defensor intransigente de
los indios en una poca en que el poder de los gamonales era casi
absoluto. Haba sido juez en Chuquito y Azangarode, y despus fue
designado vocal de la Corte Superior del Cuzco, donde

114. Informacin biogrfica de Burga del 18/5/1942, AHIII, Per, Burga.


115. Informacin biogrfica de Cisneros Z. del 4/3/1942, AHIII, Per, Cisneros.
116. Informacin biogrfica de Jaika del 10/5/1942, AHIII, Per, Jaika.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 73

[] atenda todos los juicios que se hacan contra los indios; cuando
queran llevarlos presos los pona en libertad hasta que no se acredita-
ra su culpabilidad, comprobndose en muchos casos que el acusado en
realidad haba sido vctima de las artimaas de algn gamonal [] Fue,
en sntesis, un juez ejemplar. (Valcrcel 1981: 135)

Desde 1934, Frisancho ejerci como vocal de la Corte Superior


de Lima, y, al enviar sus datos para el directorio, declaraba como su
especialidad la sociologa peruana y tener una especializacin en
historia y arqueologa (era tambin vicepresidente del Instituto Ar-
queolgico dirigido por Julio C. Tello). Por su parte, tanto Flix Cosio
como Francisco Ponce de Len reivindican tener una experiencia
prctica en el indigenismo, el primero por observacin directa y
como abogado de controversias entre indgenas y terratenientes,
y el segundo por haber vivido y actuado profesionalmente en los
principales centros de poblacin indgena del departamento del Cuz-
co, y haber hecho algunas observaciones sobre la situacin econmi-
ca y social de los aborgenes. Cosio era vocal de la Corte Superior
de Junn, y Ponce de Len era abogado en Urubamba y profesor de
Criminologa en la Universidad del Cuzco. Tambin escribieron al III
el juez Enrique Lpez Albjar entonces vocal de la Corte Superior
de Tacna y Moquegua, despus de haberlo sido de la de Lambayeque
y haber trabajado en Piura, Tumbes y Hunuco y el arequipeo
Jorge Cornejo Bouroncle, quien, como Flix Cosio, escriba en la Re-
vista del Derecho de la Universidad, adems de incursionar en temas
histricos y haber vivido en pueblos indios.117
Tambin los peruanos pertenecientes al mbito educativo fue-
ron especialmente activos en responder a la convocatoria del direc-
torio. Adems de los que tenan cargos en el Ministerio de Educa-
cin, como Emilio Barrantes profesor normalista originario de
Cajamarca, entonces jefe de la Seccin Pedaggica de Educacin
Secundaria, enviaron su informacin biogrfica varios maestros y

117. Informacin biogrfica de Frisancho Macedo del 13/4/1942, F. Cosio del


7/4/1942, Ponce de Len del 12/5/1942, Lpez Albjar del 6/4/1942, AHIII,
Per, varias carpetas. Frisancho, Lpez Albjar y Cosio aparecan en la lista de
Bedoya como socilogos.

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74 Laura Giraudo

profesores de distintos lugares: por ejemplo, desde Ayacucho, Luis


Miln Benzed, profesor de Historia y director de la revista Huaman-
ga; desde Arequipa, Vladimiro Bermejo Quiroga, maestro en Pomata
(Puno) y, a la fecha, profesor de Literatura en la Universidad; desde
el Cuzco, Edmundo Delgado Vivanco, que haba trabajado antes en
Tambobambas y Cotabambas (Apurmac) y el profesor de Castellano
y gran conocedor del quechua Jos Gabriel Cosio (hermano de Flix),
entonces director del Colegio Nacional de Ciencias del Cuzco, que
tambin haba trabajado en Puno. El profesor de Quechua Jos M.
Farfn, que ya haba remitido una lista de nombres de indigenistas,
recordaba su especialidad en la lingstica quechua y el folclore.118
En el mismo mbito educativo, una ms reciente y todava vi-
gente iniciativa del indigenismo oficial dejaba sus huellas en el direc-
torio: se trata de las brigadas de culturizacin indgena, creadas
por el presidente Benavides poco antes de que dejara el poder, en
mayo de 1939, y que continuaron con su sucesor, Manuel Prado. Eran
integradas por maestros rurales que deban conocer el quechua o
el aimara, un tipo de proyecto que, en los mismos aos, se estaba
dando en varios pases Mxico, Bolivia, Ecuador, Guatemala (Fa-
jardo 196[?]: 152, OIT 1949: 42). Uno de los nombres presentes en
las listas de Bedoya y de Farfn, Julin Palacios, haba sido maestro y
jefe de la primera brigada de culturizacin en Puno, adems de ins-
pector de las mismas. Al escribir a Senz para felicitarle por el xito
de Ptzcuaro y su nombramiento como director del III, Palacios men-
cionaba haber organizado nuevas brigadas en Junn, Ayacucho, Hua-
raz y Cajamarca. Expresaba, adems, su inquietud acerca de que en
Lima no quieran comprender la necesidad del nio indio de que se le

118. Informacin biogrfica de Barrantes del 2/4/1942, Miln Benzed del


22/3/1942, Bermejo Quiroja del 5/5/1942 y del 17/12/1945, Delgado Vivanco
del 20/7/1942, J. G. Cosio del 11/11/1941, Farfn del 19/3/1942; AHIII, Per,
varias carpetas. Los hermanos Cosio (Flix y Jos Gabriel), que pertenecan a
una antigua familia cuzquea procedente de Paruro, con tradicin en el ma-
nejo del quechua, fueron los animadores de reuniones para tratar de unificar
criterios en la gramtica del quechua. Bermejo Quiroga haba cursado tambin
estudios de derecho, y uno de sus trabajos sobre la condicin jurdica del indio
peruano se public ms tarde en Amrica Indgena.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 75

eduque en su lengua materna; pero el proyecto est en marcha.119


En abril de 1940, el maestro Juan Francisco Deza sustituy a Palacios
al frente de la brigada de Puno y escribi al III para entrar en el di-
rectorio de indigenistas. Como parte de su trabajo, haba preparado
cartillas de divulgacin bilinges (castellano-quechua y castellano-
aimara) sobre cultura higinica, econmica y educacin cvica. Jos
Varallanos, ya mencionado por haber escrito sobre la cholificacin,
tambin haba sido jefe de una brigada, en este caso, en el departa-
mento de Junn, hasta marzo de 1941.120
En 1945, despus de seis aos en la brigada de Puno, el maes-
tro Anselmo Molleapasa Coello enviaba un escrito en que defenda
el bilingismo y la alfabetizacin en quechua y aimara como un ins-
trumento no solo de culturizacin, sino tambin como un medio
para evitar el xodo rural mejorando el indio en y para su proprio
medio. Conclua afirmando que haba que transformar a los indge-
nas sin negar su raza:

Todos los mestizos acusan a los indios de: ladrones, mentirosos, flo-
jos, hipcritas, desconfiados, desagradecidos, oportunistas, logreros,
insolentes, etc.; pero nadie se ha tomado la humana y patritica mo-
lestia de explicarles en su propio idioma bien manejado, y con el cora-
zn en la mano, la necesidad y la conveniencia de que no sean as. En
verdad, la Patria necesita indios renovados de cuerpo y alma, pero no
indios que habiendo logrado culturizarse, nieguen su raza y hasta se
cambien de apellido, como si el hombre valiera por el color de su piel o
por la sonoridad de su nombre.121

Defensor de las lenguas aborgenes y, adems, convencido de


la necesidad de hacer campaas de promocin de lo indgena, el

119. Palacios a Senz el 20/9/1940 e informacin biogrfica del 19/4/1942, AHIII,


Per, Palacios. En 1942 fue nombrado subdirector de Educacin Indgena, tras
su cargo como ministro de Trabajo en 1941.
120. Informacin biogrfica de Deza del 15/4/1942, de Varallanos del 18/3/1942,
AHIII, Per, Deza y Varallanos.
121. Molleapasa Coello al director de Amrica Indgena el 5/3/1945, en el que ad-
junta el escrito Cmo seguir educando a los indios alfabetizados, AHIII, Per,
Molleapasa.

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76 Laura Giraudo

arquelogo Toribio Meja Xesspe tambin entr en el directorio y


mantuvo en los aos siguientes correspondencia con el III.122 En un
escrito de 1932, haba ideado un plan de propaganda indigenista,
fundado en una campaa periodstica que deba de hacerse dedican-
do cada da de la semana a la difusin de los conocimientos espec-
ficos de cada uno de los siguientes temas: el folclore (tradiciones,
leyendas), la sociologa (enseanzas, hbitos, costumbres), la lin-
gstica (etimologa, traducciones, canciones), la religin (creencias,
mitologas), la sociologa (organizacin de los ayllus, actividades), la
tecnologa (artes e industrias, trabajos manuales) y la arqueologa.123
En esos aos, escribi varios textos, no todos publicados, acerca de
folclore, lingstica, arqueologa, historia y etnologa. Nez Butrn
reconoca su empeo a favor del indio, al escribirle despus de reci-
bir una de sus obras:

Lo vi luchar por el respeto a lo nuestro, lo ms puro que tiene Amrica


y lo ms detestado por la ignorancia de quienes quieren ser lo que no
son. Conocer sus ruinas, saber lo que dicen los nombres de sus cerros
y pampas y sobre todo conocer al hombre americano y ser consciente
de saber la importancia del suelo donde se pisa. Lo dems es vivir de
ilusiones y fantasas que tanto dao han hecho al Per.124

Al reorganizarse la Direccin General de Asuntos Indgenas y


con la fundacin del IIP en 1946, durante el gobierno de Bustaman-
te, pareca haberse dado el contexto favorable para que todas estas
distintas aproximaciones, regionales y temticas, al indigenismo
confluyeran en una poltica general. El nuevo director, Jos Rafael
Pareja, confiaba en que, desde su nueva posicin, podra establecer
una ms efectiva y franca coordinacin y vincular su labor con el
prestigioso cuerpo de indigenistas americanos relacionados con el

122. Informacin biogrfica de Meja Xesspe de 8/4/1942, AHIII, Per, Meja Xesspe.
123. Plan de propaganda indigenista en el Per, por Meja Xesspe con fecha
26/4/1932, en Instituto Riva-Agero (IRA), Coleccin Toribio Meja Xesspe,
Tmx-1996.
124. Nez Butrn a Meja Xesspe el 28/12/1949, en IRA, Coleccin Toribio Meja
Xesspe, Tmx-2061.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 77

III.125 La Direccin empez a preparar un proyecto de Estatuto de las


Comunidades Indgenas, y a estudiar las bases para el establecimien-
to del crdito agropecuario. Desde las provincias, llegaron informes
sobre las situaciones locales y los conflictos entre comunidades y ha-
cendados, y se crearon inspecciones regionales en cada departamen-
to.126 Sin embargo, estas iniciativas provocaron reacciones:

[] todo un complot de los gamonales y dems explotadores de indios


se desencaden contra la Direccin y su director. Ya puede usted imagi-
narse el cmulo de acusaciones de que hemos sido objeto: revoluciona-
rios, agitadores, demagogos, etc. Felizmente estamos saliendo ilesos de
esta cruda guerra que, por lo dems, no ha hecho sino tonificar nuestra
conviccin de que las transformaciones de orden social, por muy pe-
queas que sean, no pueden hacerse sin la resistencia de los retardata-
rios y explotadores.127

A pesar de las palabras optimistas de Luis E. Valcrcel, nom-


brado primer director del IIP, en la inauguracin de este, sobre el
ambiente ideolgico que garantiza[ra] su buen xito,128 tampoco
este organismo pudo llevar a cabo los proyectos previstos y poner
en marcha realmente su estructura, formada por siete comisiones
temticas y delegaciones en el territorio.129 Como dira el mdico
Kuczynski-Godard: el ambiente, pese a nuestro nuevo instituto es
poco propicio. Una cosa es hacer discurso, otra el trabajo objetivo, y
otra an aceptar sus resultados para las decisiones que, con mucha
mayor facilidad, se toman por intuicin.130

125. Pareja a Gamio el 10/6/1946, AHIII, Per, Pareja.


126. IRA, Coleccin Jos Luis Bustamante y Rivero, varios documentos en JLBR-
D-0214, JLBR-D-0804, JLBR-D-0162. Memorndum sobre Asuntos Indgenas
del Per, por Pareja en 1948, en JLBR-D-1205. Lista de las inspecciones re-
gionales de asuntos indgenas, 31/1/1947, AHIII, Per, Pareja.
127. Pareja a Comas el 31/7/1947, AHIII, Per, Pareja.
128. Per. Inauguracin: 62.
129. Proyecto de estatuto y reglamento del Instituto Indigenista Peruano, AHIII,
Per, Pareja; Creacin del Instituto; Per. Reglamento.
130. Kuczynski-Godard a Gamio el 10/12/1946, AHIII, Per, Kuczynski-Godard.

Indigenismo.indb 77 13/10/2011 04:03:21 p.m.


78 Laura Giraudo

Finalmente, el golpe de Estado del general Odra, en octubre de


1948, frustr no solo la realizacin del Segundo Congreso Indige-
nista Interamericano, previsto en Cuzco a los pocos das, sino tam-
bin las actividades futuras de varios de los indigenistas comprome-
tidos con el III, como el mismo Pareja, que escriba a Comas:

Por supuesto, todos los que pretendamos demandar reivindicaciones


para el indio, hemos sido barridos de los cargos pblicos. Ya no soy
director de asuntos indgenas [] El amigo Dr. Escalante, al igual que
los dems diputados, ha perdido el cargo. El Dr. Valcrcel todava est
en su cargo, pero no tardar en ser relevado [] No es verdad que la
situacin es catastrfica?131

El pas de los muchos indigenismos y que Senz haba conside-


rado el pas americano donde la preocupacin por el indio o, cuan-
do menos, por las cuestiones indgenas era la ms profunda y ex-
tendida poda provocar as, unos aos despus, estas observaciones
de Toribio Meja al compararlo con Mxico:

Estoy seguro que all [en Mxico] el problema indgena est en vas
de solucin; pero en cambio aqu, recin se est iniciando la labor de
apreciacin general y particular. El hecho es que en el Per, el Indio
est considerado como un vasallo o parasito [] En el Per no existe
una corriente de verdadero nacionalismo o peruanismo. Los que pre-
tenden hacerlo o los que lo han hecho en el pasado, no son sino simples
imitadores de otras ideas y acciones que, encima, no encuadran bien
dentro del ambiente local o regional del pas. Necesitamos una semilla
fructfera de actores patriotas y valientes como en Mjico.132

131. Pareja a Comas el 10/11/1948, AHIII, Per, Pareja. Muchos de los invitados al
Congreso de Cuzco, incluido el mismo Comas, ya haban llegado a Per cuando
el 3 de octubre ocurri el golpe.
132. Meja Xesspe a Caso el 4/3/1952, en IRA, Coleccin Toribio Meja Xesspe,
Tmx-2098.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 79

Conclusin y coda: del indigenismo poltico y social


al indigenismo cientfico

Desde el punto de vista de sus promotores, especialmente del de Moi-


ss Senz, la reunin de Ptzcuaro alcanz el xito por varias razones.
En primer lugar, hubo una respuesta casi unnime de inters
por parte de los pases americanos. Si bien la mayor parte de estos
solo enviaron sus respectivas delegaciones oficiales, Senz consigui
la aceptacin de casi todas sus propuestas de invitados especiales
y pudo as configurar un grupo de intelectuales que representaban
la tendencia indigenista ms radical y menos oficialista en sus pa-
ses. Con estos indigenistas, Senz tena una relacin personal y poda
confiar en que asumieran, en el Congreso, posiciones cercanas a las
propias. Sus gestiones indicaban, al mismo tiempo, que tena inters
especial en algunos pases: Per, Guatemala, Ecuador y, en menor
medida, en Bolivia, Colombia, Panam y El Salvador. Los primeros,
sobre todo, eran pases de los que conoca bien las diferentes po-
siciones y corrientes acerca de la cuestin indgena. El presidente
del Comit Organizador, Luis Chvez Orozco, y los dems colabora-
dores del DAI eran todos defensores de una perspectiva pluralista,
que insista en el valor y el papel de lo indgena en las comunidades
nacionales y en la propuesta interamericana en fase de construc-
cin. Por otra parte, durante la fase de preparacin del Congreso y
de definicin de sus participantes, otro actor, John Collier, tuvo un
papel relevante, acorde con el de su pas, como result evidente en
la delegacin y actuacin estadounidense en Ptzcuaro. Adems, la
celebracin del Congreso no fue un acontecimiento que interesara
solo a los Gobiernos y a sus administraciones, sino que, al contrario,
a muchos (presentes o ausentes en Ptzcuaro) les pareci un campo
abierto y tendencialmente plural en que podan expresar sus aproxi-
maciones al indigenismo, incluso desde la pertenencia indgena.
En segundo lugar, los resultados de la reunin tambin podan
considerarse muy positivos. El Acta Final, a pesar de sus claras limi-
taciones por representar solo un compromiso moral, reuna una
serie de resoluciones que defendan y reivindicaban derechos ind-
genas y el mantenimiento de sus especificidades, al mismo tiempo
que se proponan transformar sus condiciones socioeconmicas. Se

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80 Laura Giraudo

ponan, adems, las bases para la creacin de un organismo intera-


mericano especializado en la cuestin indgena, el III, que empez a
funcionar de manera provisional en los meses siguientes con Senz
como director provisional.
En este contexto favorable para la configuracin de un campo
indigenista transnacional, se lanz la convocatoria para formar un
directorio de indigenistas, que representaba una forma de conocer el
statu quo del indigenismo en los distintos pases y, al mismo tiempo,
definir a los potenciales expertos de este campo casi profesional. En
esta lnea, el anlisis de los casos de Guatemala y Per sugiere varias
reflexiones.
A pesar de las muchas diferencias entre estos dos pases, hay
un elemento comn: los actores que reivindican su indigenismo, o
a los que otros consideran como indigenistas, tienen distintas tra-
yectorias profesionales y/o pertenencias disciplinarias, con lo que
se desmiente la usual equivalencia antropologa-indigenismo. De he-
cho, muy pocos se definen o son definidos como antroplogos. Esto
es, obviamente, consecuencia de no haberse establecido todava ca-
rreras profesionales de antropologa en estos pases; sin embargo,
tambin sugiere que la equivalencia entre antropologa e indigenis-
mo es posterior y que, en estos primeros aos, se trata de un campo
ms amplio en el que caban otras aproximaciones con recorridos
y presencias importantes. La idea del indigenismo como un campo
antropolgico sera, por tanto, una proyeccin hacia el pasado desde
la realidad del indigenismo que ha consolidado su legitimidad e iden-
tidad por medio de la accin (antropologa integral aplicada) y el es-
tablecimiento de sus relaciones con el engranaje administrativo, algo
que todava no haba ocurrido en aquel momento. Tambin habra
que recordar que, en esa poca, la cuestin indgena se sola conside-
rar el objeto de estudio de la sociologa y que el solapamiento se daba
entre indigenismo y sociologa, como en esta afirmacin de Goubaud:
la palabra indigenismo no tiene ms significado real que el de so-
ciologa de los pases cuya poblacin indgena no ha ido asimilando
los aspectos general de la civilizacin occidental [] Donde no hay
indgenas, no hay indigenismo (Goubaud Carrera 1964 [1945]).
Por otra parte, el contraste entre Guatemala y Per es muy
notable. Hay una evidente dificultad, para los guatemaltecos, en

Indigenismo.indb 80 13/10/2011 04:03:21 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 81

identificar a un grupo como indigenista, y esto implica la existencia


de distintas posiciones que, a veces, podemos encontrar en el mis-
mo personaje: bien situar su referencia indigenista fuera de su pas,
precisamente en el nuevo proyecto continental inaugurado en Ptz-
cuaro, bien identificarla de inmediato con el grupo fundado a finales
de 1941, o bien, al contrario, ampliar esta categora hasta incluir a
quienes se hubieran interesado en el problema indgena desde la
corriente eugensica o la genocida. La primera posicin se encuen-
tra en Rafael Arvalo, mientras que Fernando Jurez Muoz de
hecho el nico que podra considerarse defensor de una corriente
indigenista asume personalmente las dos primeras posiciones y,
al enviar su lista de personas interesadas en el indio, tambin la
tercera. Esta situacin de ausencia previa del indigenismo tambin
explicara por qu sera un outsider como Antonio Goubaud que,
sin embargo, Senz consideraba el mejor y el nico antroplogo
profesional de Guatemala quien asumiera la representacin del
indigenismo guatemalteco una vez que se dieron las condiciones
polticas favorables, y propusiera un indigenismo con participacin
indgena, en su organizacin y en sus proyectos, con lo que marca as
una grande distancia respecto de la trayectoria anterior.
En el caso de Per, la situacin se presentaba radicalmente dis-
tinta, con un recorrido histrico y una presencia contempornea
de muchos indigenismos, con variadas aproximaciones temticas
y regionales, y ofreca un contexto, en principio, muy favorable a
la configuracin del campo indigenista. Haban dejado huellas tan-
to las experiencias de indigenismo social (como la de la Asociacin
Pro-Indgena, del grupo Orkopata o la de los rijchjariys) como las
experiencias del indigenismo oficial (el Patronato o las brigadas de
culturizacin). De hecho, estas seguan siendo, en buena medida,
las referencias indigenistas de los que se interesaron en el proyec-
to del indigenismo interamericano, con la excepcin de Jos ngel
Escalante, quien identificaba explcitamente su indigenismo con el
de Ptzcuaro. Este recorrido histrico tambin explica la presencia
predominante de los mbitos jurdicos y educativos en las respues-
tas a la convocatoria del directorio, si bien hay tambin una buena
representacin de otros mbitos. La configuracin de la accin in-
digenista despus de Ptzcuaro, gracias a la reorganizacin de la

Indigenismo.indb 81 13/10/2011 04:03:21 p.m.


82 Laura Giraudo

Direccin de Asuntos Indgenas, segua teniendo una clara impli-


cacin de transformacin social. Sin embargo, lo ms sorprendente
del caso peruano es que, en pocos aos, pareca haber desaparecido
toda esta larga historia indigenista, algo que quizs no dependa solo
de los efectos del golpe de Estado de octubre de 1948 y que todava
hace falta aclarar, pero que sabemos que tuvo implicaciones en la
forma en cmo, veinte aos ms tarde, el gobierno militar reformista
asumi el proyecto indigenista, si bien negando esta etiqueta, y en
cmo se ha contado la historia del indigenismo peruano.
Mientras se iban definiendo los actores y sus posiciones, se dio,
sin embargo, otra coyuntura importante que cambi la trayectoria
de futuro del indigenismo interamericano y las dinmicas internas
de este campo en construccin. El protagonista de Ptzcuaro y de los
inicios del III, Moiss Senz, no podr ver plenamente realizado su
proyecto. En septiembre de 1941, Senz se enferm gravemente de
pleuresa, y falleci el 24 de octubre en la ciudad de Lima. En marzo
de 1942, Manuel Gamio fue elegido director del III, y estar al frente
del indigenismo interamericano por casi veinte aos, hasta su muerte
en 1960. El nombre de Gamio que hasta entonces no haba partici-
pado en la construccin de este campo transnacional permanecer
as indisolublemente ligado al indigenismo interamericano, lo que ha
oscurecido la etapa previa y el protagonismo de Senz. Esto tambin
implic un cambio importante de concepto y de orientacin: un aleja-
miento del indigenismo poltico y social defendido por Senz a favor
de un indigenismo apoltico y cientfico defendido por Gamio.
Este trnsito no ocurri simplemente por la desaparicin de
Senz y el cambio de direccin. Poco antes de su muerte, su posicin
se revel minoritaria en un debate que involucr a los miembros del
Comit Ejecutivo Provisional (CEP) que diriga entonces el III. El CEP
estaba formado por Senz y Chvez Orozco, como miembros natos
(al ser director provisional y presidente) y cinco vocales en repre-
sentacin de Estados Unidos, Guatemala, Per, Brasil y Bolivia. En
ese momento, asistieron a las reuniones el mexicano Anselmo Mena,
Emil J. Sady y Carlos Girn Cerna.133

133. El CEP fue formado el 29/4/1940, justo despus de la clausura del Congreso
de Ptzcuaro, en cumplimiento de una de las resoluciones del Acta Final. Se

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 83

El debate fue ocasionado por la preparacin del primer nmero


de Amrica Indgena. Al igual que los otros miembros del CEP, Senz
envi al secretario Girn Cerna un artculo para la revista, titulado
El indio ciudadano de Amrica.134 En este, Senz, una vez descarta-
da la posicin romntica y la de quienes ignoran al indio [relegn-
dolo] a las zonas extra sociales, discuta los dos principales tipos de
poltica indianista: el sistema de reserva y la poltica integrante.
Tambin mencionaba las variantes de las nacionalidades autcto-
nas, pero consideraba que su teora era incompleta y sus aplicacio-
nes fragmentarias, y no llegaba a configurar un tercer tipo de poltica
indianista. Defenda la poltica de la integracin como la forma de
alcanzar una ciudadana plena para la componente indgena:

Situemos a los indios sencillamente en el terreno de nuestras patrias,


como elementos de la realidad nacional [] como personalidades hu-
manas enmarcadas en el cuadro poltico social que le corresponde,
pero dentro de ese cuadro, sin traba alguna para su mximo desenvol-
vimiento [] el proceso de integracin, segn yo lo concibo, ha de traer
como corolarios la creacin de un nuevo tipo poltico y cultural que se
incorpore a la vida econmica y social.135

Aada que este proceso iba a significar una indianizacin de


los pases, por la fuerte proporcin de indgenas en una poblacin
total que ya era en parte indgena. Estas ideas tenan implicaciones

designaron como vocales: John Collier (Estados Unidos), David Vela (Guatema-
la), Jos Uriel Garca (Per), Edgardo Roquette Pinto (Brasil) y Antonio Daz
Villamil (Bolivia). En realidad, a las reuniones asistan generalmente los miem-
bros suplentes: en el mismo orden, Pierre de L. Boal, Carlos Girn Cerna, Juan
Antonio Pezet, Renato Haya Mendoza, y Federico vila. En enero de 1941, Brasil
retir su suplente y empez a participar Anselmo Mena, de la Secretara de
Relaciones Exteriores, en representacin de Mxico, por la ausencia de Senz y
Chvez Orozco. Sobre esta etapa de formacin, vase Giraudo 2006.
134. Senz a Girn Cerna el 1/8/1941, AHIII, Mxico, Senz. Al da siguiente, Girn
Cerna enviaba a Collier la lista de los artculos que iban a publicarse: adems
del escrito de Senz, haba otros textos de Chvez Orozco, Collier y Girn Cerna,
AHIII, Collier.
135. Moiss Senz, El indio ciudadano de Amrica, f. 1 y 8, AHIII, Mxico, Senz.

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84 Laura Giraudo

con relacin al papel que deba cumplir un programa de indigenismo


americano para conseguir la plena participacin de los indgenas en
la vida nacional de los pases.
Sin embargo, su escrito no aparecer publicado.136 Despus de
haber sido discutido en una reunin del CEP, al considerarse que
entraaba lineamentos de la poltica a seguir por el Instituto, se
decidi que los artculos que iban a publicarse en el primer nmero
deban modificarse para suprimir de ellos todo lo que entrae un
punto de vista a ese respecto, mientras que deba incluirse en un
editorial todo lo que fuera relativo a labores, programa y proyectos
del III.137 Lo que haba ocasionado la discusin eran los ltimos p-
rrafos del escrito de Senz, en que se afirmaba que el nuevo Instituto
deba promover la accin prctica y que se trataba de un instrumen-
to poltico:

[] el Instituto no podra ser, y no ser, un organismo de investiga-


ciones abstractas o de compilaciones eruditas. Sus finalidades todas
estarn imbuidas de una tendencia normativa; sus bsquedas, encues-
tas y catastros constituirn datos y elementos de accin, accin cuya
realizacin el Instituto promover ante las autoridades y organismos
competentes [] actuar sobre dos grandes planos: uno, de amplio ho-
rizonte e idealidad, que seale rumbos y derroteros, que formule pro-
clamas y programas; otro, de realismo circunstancial, sujeto a las ideas
y modalidades particulares de cada pas, de cada institucin, de cada
caso. En este sentido amplio el Instituto Indigenista Interamericano es
un instrumento eminentemente poltico. Y tiene que serlo, puesto que
su finalidad suprema es la de contribuir a que los indios en cada pas
americano se conviertan en ciudadanos eficientes.138

Al solicitarle las modificaciones al escrito, Girn Cerna recor-


daba que, segn la Convencin Internacional, el III no poda tener

136. Girn Cerna afirm haber visto una versin en ingls del texto en un nmero de
marzo de 1941 del Survey Graphic, y pudo usar esto para justificar el hecho de
que no se publicara. Girn Cerna a Senz el 11/9/1941, ibd. En 1946 se publi-
car por la Unin Panamericana: Senz 1946.
137. Girn Cerna a Senz el 5/9/1941, ibd.
138. Moiss Senz, El indio ciudadano de Amrica, ff. 16-17, ibd.

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Un campo indigenista transnacional y casi profesional 85

funciones de carcter poltico, ni inmiscuirse en la poltica indige-


nista de los Gobiernos, sino solo ofrecer una labor de coordinacin.139
En su respuesta, Senz reivindicaba no haber presentado su artculo
en calidad de director provisional del Instituto, sino como un indi-
genista. Sus aclaraciones acerca del III como instrumento poltico
agrandaban an ms la distancia entre su visin del papel del Institu-
to y la que Girn Cerna presentaba como la visin del CEP: frente a la
idea de un Instituto que defina y determine las poltica indigenistas
de los Estados, se defenda la idea de que, al contrario, solo le compita
coordinar las polticas indigenistas sin entrar en su definicin:

El Instituto es fundamentalmente un organismo de Estado (oficial), por


ende, uno de los tantos instrumentos que el Estado tiene para gober-
nar, es decir, el Instituto es un instrumento poltico. Es un organismo
que habr de formular (en cada Estado) la poltica indigenista, esto es,
el conjunto de reglas, jurisprudencias, principios, etc., que rijan la ac-
cin de gobierno correspondiente sobre su poblacin indgena.140

Estaban en discusin tanto el quin como el qu: no solo si el


III poda formular la poltica indigenista, sino tambin cul sera el
contenido de la misma.
Senz enviaba, en todo caso, algunas notas que consideraba ti-
les para el editorial, si bien opinaba que no era todava el momen-
to en que presentar un cuerpo de doctrina.141 Parte de sus notas
se aprovecharon, de forma casi textual, para el editorial del primer
nmero de Amrica Indgena. En l, efectivamente, se afirmaba que
el Acta Final de Ptzcuaro era un programa y un manual para el
Instituto, cuyas funciones y atribuciones estn claramente sealadas

139. Girn Cerna a Senz el 5/91941, ibd.


140. Senz a Girn Cerna el 13/9/1941, ibd.
141. Apuntes para la nota editorial de la revista del Instituto, ibd. En cuatro pun-
tos, Senz afirmaba que la Convencin era la carta fundamental del Instituto,
que la doctrina del Instituto se haba definido en Ptzcuaro, que la revista era
un rgano de publicidad, difusin e intercambio, y, finalmente, que el Instituto
estaba todava en su etapa provisional si bien al mismo tiempo estaba desarro-
llando actividades.

Indigenismo.indb 85 13/10/2011 04:03:22 p.m.


86 Laura Giraudo

en la Convencin que lo ha fundado. Sin embargo, el editorial tam-


bin insista en la idea de un indigenismo cientfico: debido a que
no exista un criterio unificado ni mucho menos un programa bien
coordinado en favor de los Indios, era necesario crear un organismo
central para que el esfuerzo indigenista pudiera coordinarse, esti-
mularse, y depurarse. Uno de los aspectos del programa del Ins-
tituto era precisamente dilucidar y depurar la teora indigenista
para que todos los esfuerzos indigenistas tuvieran una orientacin
cientfica. Tambin se retomaba, en la parte final del editorial, uno
de los puntos que, en el intercambio de opiniones entre Girn Cerna
y Senz, representaba la visin del CEP en oposicin a la visin de
Senz: La accin directa en favor de la vida indgena atae exclusi-
vamente a los Gobiernos y no puede ser realizada por el Instituto.142
En la contraportada de Amrica Indgena, que ya estaba impre-
sa, se incluy, a ltima hora, la noticia de la muerte de Senz, y, en el
Boletn Indigenista, se dedic una seccin especial de homenaje.143
Empezaba otra etapa, dominada por Manuel Gamio y su defensa de
un indigenismo apoltico y cientfico.144 No deja de ser curioso que el
que se convertir en el representante del indigenismo interamerica-
no hasta 1960 no hubiera participado en los comienzos del proyecto.
Su nombre haba aparecido solo una vez en la correspondencia en-
tre los miembros del CEP, cuando coincidi que el director provisio-
nal, Senz, y el presidente, Chvez Orozco, se encontraban fuera de
Mxico, sede del III, por sus cargos diplomticos. Entonces, Collier
sugiri nombrar a Gamio como director interino, en sustitucin de
Senz. La propuesta no fue aceptada y la reaccin de Senz no deja-
ba duda sobre que consideraba a Gamio como alguien que llegaba
desde fuera: As to a new pro tempore director. Why do you think it is
necessary to have one? [] What could Gamio (or anyone coming from
the outside at this time) do that we are not doing?. Al poco tiempo,
volviendo sobre el tema de su posible sustitucin, aada: el Comit
debe tener mucho cuidado de no introducir, en la actual organizacin

142. Editorial.
143. En memoria.
144. Editorial. La poltica.

Indigenismo.indb 86 13/10/2011 04:03:22 p.m.


Un campo indigenista transnacional y casi profesional 87

provisional del Instituto, cambios de situaciones o de personas que


impliquen contraposiciones o banderas.145
Este cambio de orientacin que en el mbito del Mxico pos-
revolucionario ha sido identificado como la transicin desde los
intelectuales pedagogos a los intelectuales acadmicos y desde
la poltica militante al estudio cientfico146 signific, en el mbito
interamericano, el alejamiento inexorable del indigenismo militan-
te, poltico y social de Senz. Con este trnsito, se resolvan las l-
timas dificultades para convertir al indigenismo en un campo casi
profesional al dotarlo de una lgica y un tipo de capital especficos
suficientemente diferenciados del siempre incierto campo poltico.
Desde esta coyuntura, ese capital propio del indigenismo ser el de-
sarrollo de la antropologa aplicada. Sin embargo, constatar la efecti-
va trayectoria que este campo indigenista tuvo en las dcadas poste-
riores no ha sido el asunto de estas pginas ms que como discutido
futuro entre los promotores y partcipes del Congreso de Ptzcuaro
y sus inmediaciones.

145. Senz a Collier el 20/12/1940, AHIII, Mxico, Senz. Senz a Girn Cerna el
19/2/1941, en AHIII, Mxico, Girn Cerna.
146. Es la interpretacin de Palacios, que lo considera como el cambio de orienta-
cin desde el original problema campesino de los pedagogos hasta la nueva
cuestin indgena de los acadmicos. Vase Palacios 2010.

Indigenismo.indb 87 13/10/2011 04:03:22 p.m.


01.Cap. 1.indd 88
Moiss Senz y los invitados especiales a Ptzcuaro

Ecuador:
Vctor Gabriel Garcs

Per: Guatemala:
Jorge Icaza

Gamaliel Churata Antonio Goubaud


Jos Uriel Garca Fernando Jurez Muoz
Jos Mara Arguedas (David Vela)
Hildebrando Castro Pozo
Jos Antonio Encinas

Moiss Senz

Colombia: Bolivia:
Antonio Garca Nossa Eduardo Arce Laurerio

Panam: El Salvador:
Rubn Prez Kantule Toms Fidias Jimnez

No todas estas propuestas llegaron a buen fin. Gamaliel Churata, Antonio Goubaud y Fernando Jurez Muoz no participaron en Ptzcuaro.
Fuente: Archivo Histrico del Instituto Indigenista Interamericano.

17/10/2011 04:00:59 p.m.


Guatemala y el directorio de indigenistas

Indigenismo.indb 89
Quetzalte- Mazate-
Ciudad de Guatemala Coban Antigua Jalapa Totonicapn Quich
nango nango

J. L. Arriola, R. Acea Durn, J. del

Sociologa
Valle Matheu,* F. Alvarado Fajardo,
C. Fletes
M. Zecea, F. Jurez y Aragn, F.
Senz
Herrera, M. A. Alvarado, F. Gonzez

Economa
Campo
L. Beltranena, M. Noriega

Historia
F. Jurez Muoz,* F. Hernndez de
O. Laguardia,
Len, C. Gndara Durn, P. Prez
J. Rodas J. R. Gramajo C. Cataln
Valenzuela, E. Cceres, L. Lamadrid,
Prem

Medicina y
A. S. Coll, A. Villacorta

biologa
E. Quintana, U. Rojas,* E. Sosa*

Educacin
E. M. Haymaker,* E. Conde Cortez,* J. A. Villacorta,
L. Martnez Montt M. Galich

Literatura y
D. Vela, M. . Asturias, C. Samayoa

periodismo
Chinchilla, A. Orantes, R. Arvalo,*
R. E. Monroy,* C. Braas, A. Crdova,
F. Figueroa

Lingstica
J. Fernndez, C. N. Teletor,* A. J. Carranza
Herbruger, Flavio Rodas* Jurez*

folclore
Arte, costumbre y O. Rodas, A. Glvez Surez, H.

Msica
J. de Len*
Garavito

Etnologa
I. Mndez Zebada* J. Castillo*
E. Rosales

Antropologa
Lilly de Jongh Osborne* G. P. Arriola
Ponce

Arqueologa
A. Goubaud Carrera
C. A. Villacorta

* Los que enviaron ficha biogrfica. Los dems aparecen en las listas de indigenistas, pero no se encontr su ficha. Para la asignacin en categoras tem-
ticas, se consider, cuando fue posible, lo que prevaleca en la autodefinicin.
Fuente: Archivo Histrico del Instituto Indigenista Interamericano.

13/10/2011 04:03:22 p.m.


Per y el directorio de indigenistas

Indigenismo.indb 90
Lima Cuzco Ayacucho Huancayo Cajamarca Arequipa Hunuco ncash Puno Tacna Jauja

A. Maurtua,* M.
F. Cosio,* J. F.
Chira, J. Frisancho,*

Derecho
Varallanos,* Chuquewan-
A. Sivirichi, M. J. Cornejo,*
R. del G. D. ka, J. R. E. Lpez
Echegaray, R. M. F. Ponce de Len* M. Burga* F. Mostajo,
Barco Zeballos, Paniagua,* Albjar*
Pinto, S. Solano, M. A. Peralta*
E. Lpez M. Arroyo
Barbosa, C. E. Revilla,
Gutirrez Posadas
A. Parra, J. Corazao

J. Palacios,* J. A.
E. Delgado,* G.
Escalante,* L.
Fernndez Baca,*
Miln,* N. Munarriz
A. Giesecke,*

Educacin
Boluarte,* J. Pulgar V. J. N.
B. Rojas Daz, J. A. Encinas,
Vidal, N. Rodrguez, L. Miln,* E. Castro, Bermejo,* H. Landauro,*
I. Palma, J. J. E. Marav* J. F. Deza,* A.
E. Ponce, J. Ritchie, R. Bedoya M. Silva C. A. Cisneros* C. Loli, G.
Maldonado, A. Molleapasa*
L. E. Galvn, L. E. Guardia* Pinto
Lpez Miranda,
Infante, F. Reyna,
C. Ziga, J.
P. Barrantes, A.
Santisteban
Corazao, F. Bedoya

D. Mayer,* E. Roca,
J. L. Mercado, E.
Romero, A. Arca
Parr, H. Castro
Pozo,* G. Bedoya
Sez, J. R. Pareja,

Sociologa y
E. Saudo, R. A.

economa
I. Camarena, V. A. Mateu,*
C.
J. Mesones, A. L. Velasco Falconi, R. C.
Atahualpa
Pauno, C. F. Pea, Morote Espinoza
S. Varacadillo, M. Bravo
Velasco, H. Tello,
M. J. Delgado, M. J.
Camarra, F. Pastor,
F. Silva, L. F. Aguilar,
L. A. Guevara, M.
Martnez

13/10/2011 04:03:22 p.m.


Indigenismo.indb 91
C. Bambarn,*

Medicina y
M. Kuczynski,*

biologa
H. Pesce,* V. T. M. Nez
Santivez, L. N. Butrn*
Snz, C. Garca, F.
Herrera

Arqueologa y
antropologa
L. E. Valcrcel,
S. Quevedo,* L. A.
J. C. Tello, T. Meja
Pardo*
Xesspe*

Arte y
folclore
L. Cocosi,* H. Ponce J. C. Gutirrez,* M.
Snchez,* Rojas M. A. Ypez, M. A. Cavero, N.
Ponce,* J. Rocha Nieto Cabrera*

Historia
H. H. Urteaga, C.
Romero, A. Aguirre,
E. Reyna, M.
Beingolea

Literatura
J. U. Garca, J. M.
A. Ypez Miranda* M. Jaika*
Arguedas

Lingstica
L.
J. M. Farfn* J. G. Cosio*
Herniman*

Msica
A. Viscarra, R.
Ojeda, B. Zegarra

Periodismo
W. Montao,* L.
Larco Herrera

*Los que enviaron ficha biogrfica. Los dems aparecen en las listas de indigenistas, pero no se encontr su ficha. Para la asignacin en catego-
ras temticas, se consider, cuando fue posible, lo que prevaleca en la autodefinicin.
Fuente: Archivo Histrico del Instituto Indigenista Interamericano.

13/10/2011 04:03:23 p.m.


92 Laura Giraudo

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2

EL INDIGENISMO GUATEMALTECO:
atrapado entre la promesa del interamericanismo
y la guerra fra1

Abigail E. Adams

Guatemala se destaca entre los pases americanos con una pobla-


cin mayoritariamente indgena por su rechazo a la nacionalidad
mestiza y al indigenismo. Bien delineado por Marta Elena Casas
Arz, la ideologa y el discurso nacionalista chapn se enfocaban
sobre el concepto de homogeneidad nacional (Casas Arz 2001,
2003). Pero, por un breve periodo antes de la Revolucin de Octubre
y durante los Diez Aos de Primavera, el indigenismo guatemalteco
lleg a desarrollarse en las publicaciones y discusiones de las lites
chapines, y se institucionaliz de forma oficial en 1945 con la funda-
cin del Instituto Indigenista Nacional de Guatemala (IING). Los indi-
genistas guatemaltecos participaron en las redes, los congresos y las
instituciones del indigenismo interamericano, especialmente en sus
relaciones con Mxico. Pero el indigenismo guatemalteco, cuyo IING
abri en el mes del cierre de la Segunda Guerra Mundial (septiembre

1. La autora quiere agradecer a los organizadores del Congreso Internacional


INTERINDI 2010, Laura Giraudo y Juan Martn-Snchez, tanto como a Edgar Gu-
tirrez Mendoza y Marta Elena Casas Arz, los pioneros historiadores que han
apoyado y alentado a esta antroploga en el proyecto histrico sobre Antonio
Goubaud Carrera. Antes que todo, quiero reconocer el apoyo vital de las hijas
de Goubaud, Mnica y Cristina, quienes me abrieron los archivos personales de
su padre y madre, Frances Westbrook Goubaud.

Indigenismo.indb 99 13/10/2011 04:03:24 p.m.


100 Abigail E. Adams

de 1945), fue formado tambin con los espacios y limitaciones crea-


dos por la guerra fra.
Este ensayo me da la oportunidad de profundizar en las mlti-
ples relaciones entre el indigenismo guatemalteco y los acadmicos
americanos (sobre todo los antroplogos), en el periodo que recorre
la Revolucin de Octubre, la Segunda Guerra Mundial y los aos pos-
teriores al golpe de 1954. El eje del ensayo es el trabajo y la carrera
del primer director del IING, Antonio Goubaud Carrera. Su vida per-
sonal y profesional, as como su vocacin indigenista se desarrolla-
ron en relacin con los Estados Unidos (Adams 1996, 2008, 2011).
Los ltimos aos de su vida se enredaron en las tensiones crecientes
entre los Estados Unidos y Guatemala, tensiones de la guerra fra.
Goubaud dej la direccin del IING en 1950 para servir como em-
bajador de Guatemala en Estados Unidos a solicitud del presidente
Juan Jos Arvalo. El 8 de marzo de 1951, Goubaud fue encontrado
muerto en sus habitaciones en la ciudad de Guatemala despus de
unas reuniones con Arvalo. Unos das despus, Jacobo Arbenz Guz-
mn asumi la presidencia de Guatemala. Las causas de la muerte
prematura de Goubaud, a la edad de 49 aos, an son enigmticas
(Vela 1955: 14). Tres aos ms tarde, el golpe de Estado guatemalte-
co de 1954, apoyado por el Gobierno de los Estados Unidos, derroc
al presidente Arbenz. El IING fue cerrado y su director Joaqun Noval
encarcelado. El golpista Castillo Armas reabri el IING ese mismo
ao, pero con otro director y con pocos recursos e influencia (Marro-
qun 1972: 291-317). Al fin, el indigenismo guatemalteco fue daado
mortalmente en el acto icnico de la guerra fra en Amrica Latina.

El IING, coyuntura interamericana o instrumento


de los EE. UU. imperialista y de la lite racista?

En anlisis recientes, se caracteriza el IING como una institucin de-


dicada a eliminar la cultura del pueblo indgena, por ser parte de un
Estado racista o por involucrar acadmicos de un pas imperialis-
ta, los Estados Unidos. En Guatemala, el legado de Goubaud estaba
considerado bajo perspectivas muy dictomas, segn la genealoga
intelectual de cada quien. Desde la dcada de 1960 en adelante, so-
bre todo por la lnea de Carlos Guzmn Bockler, Jean-Loup Herbert

Indigenismo.indb 100 13/10/2011 04:03:24 p.m.


El indigenismo guatemalteco 101

y Humberto Flores Alvarado,2 a los estudiantes de la Universidad de


San Carlos se les enseaba a desconfiar de las conexiones estadouni-
denses de Goubaud, mientras que a los estudiantes de la Universidad
del Valle, institucin particular e elitista, se les instrua en el recono-
cimiento de Goubaud como uno de los primeros antroplogos guate-
maltecos con formacin acadmica.
Una hiptesis ms desenvuelta es la de Jorge Ramn Gonzlez
Ponciano. Aunque suaviza su argumento en su tesis de doctorado
para la Escuela de Antropologa de la Universidad de Texas, este
autor propone, en varias publicaciones, que el IING, aun en los Diez
Aos de Primavera, promova una poltica de asimilacin, dirigida
a borrar la cultura indgena por medio de las tcnicas de la antro-
pologa aplicada impuestas por Robert Redfield y Sol Tax, a travs
de Goubaud. Aunque Tax y Redfield algunas veces, en su propio
pas, abogaba por la autonoma y los derechos culturales de los pue-
blos indgenas norteamericanos, su programa para Guatemala, en-
focado en un apoltico funcionalismo estructural, estableca algunas
bases ideolgicas e institucionales posteriormente utilizadas por el
Estado contrainsurgente genocida.3
Goubaud no sale mejor en los escritos norteamericanos recien-
tes sobre el IING, la revolucin y la contrarrevolucin, los cuales de-
claran que Goubaud y el IING promovieron la asimilacin cultural de
las comunidades mayas de Guatemala. Se basan en dos lneas de su
discurso para la inauguracin del IING. En una de esas lneas, Gou-
baud habla de la necesidad de crear una nacionalidad homognea.
La otra lnea de su discurso es la que refiere al indigenismo como
un sntoma de un malestar social; aqu traducen malestar como

2. Guzmn Bockler y Herbert 1970, y Flores Alvarado 1973. La dicotoma no era


absoluta: vase la tesis de licenciatura en la Escuela de Historia de la USAC de
Barreno Anleu 2000.
3. Gonzlez Ponciano 1997, 1999 y 2005. Por ejemplo, Gonzlez Ponciano declara
que Goubaud se gradu en una academia militar de los EE. UU., algo que no fue
cierto, pero que apoyara su tesis sobre la complicidad de Goubaud con el pro-
yecto militar imperialista de los EE. UU. Tambin public que fue Benjamin Paul
quien hizo el diseo de investigaciones del IING en la gua sociolgica, algo que
tampoco se ajusta a los hechos, pero que implica que Goubaud entreg el IING a
los antroplogos norteamericanos.

Indigenismo.indb 101 13/10/2011 04:03:24 p.m.


102 Abigail E. Adams

enfermedad y deducen que Goubaud consideraba a los indgenas


como una enfermedad que haba que erradicar (por ejemplo, Handy
1994: 48-52; Nelson 1999: 88; Fischer 2001: 90).
En ambos casos, si se leen estas lneas en el contexto de su dis-
curso entero, habra que descartar la conclusin de que Goubaud
tuviera una posicin eugensica (Goubaud Carrera 1945). Hay algo
de celos y territorialidad en las crticas de los antroplogos profe-
sionales de hoy hacia los indigenistas de ayer. Y, como anota Alexan-
der Dawson, ya es hora de avanzar ms all de la cuestin de que
fueran o no fueran los indigenistas racistas y preguntarse, en su lu-
gar, qu produjeron las ideologas y las polticas indigenistas.4 De tal
perspectiva, se ve que las crticas contemporneas estn influidas
por el dao colateral de la intervencin armada de la CIA en el golpe
de 1954 y por las posturas estadounidenses durante la guerra fra
(Smith y Adams 2011).
La verdad es que existan mltiples y diversas relaciones antes
de la Revolucin y durante esta. Este hecho nos lo recordaron las re-
velaciones recientes de Susan Reverby sobre los estudios de la sfilis,
llevados a cabo entre 1946 y 1948 en Guatemala, en los que se uti-
lizaron presos, prostitutas y nios sin consentimiento informado, y
que fueron coordinados por encargados oficiales de la salud pblica
en ambos pases, Guatemala y los Estados Unidos.5
De mi anlisis se deriva que: a) la postura intelectual autnoma
y las polticas seguidas por Goubaud y el IING anteriores a 1954 no
fueron marionetas o instrumentos de Redfield o Tax; b) se produjo
una expansin en los aos treinta y cuarenta del espacio interameri-
cano en Guatemala en lo referente al indigenismo y al inters sobre

4. Dawson, Alexander, comentarios hechos durante el INTERINDI. Goubaud y los


dems fueron hombres de su tiempo y del discurso contemporneo. Hay tex-
tos que me repugnan, como la Gua sociolgica redactada por Goubaud y
Benjamin (1945), en la que entre las 45 pginas de preguntas tipo, se escriba:
Cmo mata los piojos? Moscas, pulgas, chagas, Con los dientes, y por qu?.
Pero Goubaud dej de escribir sobre la mentalidad turbia de los indgenas aos
antes que Tax.
5. Reverby 2011. En correspondencia personal con la Dra. Reverby, asegura que
no aparece ninguna mencin de conexiones entre Goubaud o el IING con el es-
tudio de la sfilis.

Indigenismo.indb 102 13/10/2011 04:03:24 p.m.


El indigenismo guatemalteco 103

los indgenas; y c) tras esta expansin sobrevino una transformacin


del espacio interamericano hacia el contexto de la guerra fra, domi-
nado por los EE. UU. y marcado por la tecnificacin y la expansin de
las redes intelectuales transnacionales de Guatemala.

Goubaud, de Europa a los EE. UU. y regreso a Guatemala

Gonzlez Ponciano observa que Goubaud tuvo una carrera ascen-


dente meterica, pues, en un lapso menor de diez aos, pas de es-
tudiante de la Universidad de Chicago a embajador de Arvalo en los
Estados Unidos (Gonzlez Ponciano 2005). Tomando en cuenta su
vida entera, se ve que fue un sendero mucho ms largo y difcil, un
sendero que refleja la transformacin en el contexto del indigenismo
guatemalteco.
Goubaud pertenece a esos intelectuales orgnicos, que Marta
Casas identifica como surgidos de las familias de la lite guatemal-
teca.6 Era contemporneo de los miembros de la generacin de 1920,
la generacin intelectual y activista famosa por su papel en los mo-
vimientos en contra del dictador Manuel Estrada Cabrera. La forma-
cin inicial de Goubaud estableci una orientacin positiva con los
Estados Unidos, que, a su vez, estaba ntimamente conectada con su
vocacin indigenista (Gillin 1952: 71-73). Naci el 17 de agosto de
1902, un ao despus de David Vela, su mejor amigo de la generacin
de 1920. Descenda de las lites coloniales vascas de Guatemala y de
un inmigrante francs. A diferencia de otros de la generacin de 1920,
Goubaud no asisti al Instituto Nacional Central para Varones, ni par-
ticip en los movimientos en contra del dictador Manuel Estrada Ca-
brera ni se matricul en la Universidad de San Carlos. Su primaria la
curs en academias privadas alemanas y la secundaria en el Colegio
Alemn en la ciudad de Guatemala (Gillin1952: 71-73, Vela 1955: 7).
Sin duda, su carrera, con su orientacin a Europa, era coheren-
te con el ideal de la cultura de su clase y poca. Pero circunstancias

6. Casas Arz 2001: 1-50. Su definicin de un intelectual orgnico, [un pensa-


dor] que amalgama y confiere coherencia a la red y sobre todo le asegura su
perdurabilidad y su hegemona. Goubaud tambin es pariente suyo.

Indigenismo.indb 103 13/10/2011 04:03:24 p.m.


104 Abigail E. Adams

familiares y la Primer Guerra Mundial modificaron el curso previsto


para su educacin. No pudo estudiar en Europa, por la guerra euro-
pea, y, en 1916, viaj a Nueva Orlens en un barco de la United Fruit
Company, y de all, por tren, a California con su madre y su hermana,
donde siguieron sus estudios de secundaria gracias al apoyo de John
Wright, un comprador de caf.7 Durante el viaje a California, recibie-
ron la noticia de que su padre haba muerto repentinamente en Pa-
rs, luego su madre qued incapacitada y fue mandada a un sanatorio
en California. Sus hijos, incluido Antonio, fueron confiados a unos
parientes de la familia Carrera.8
Goubaud empez sus estudios en el California Belmont School
for Boys, y, despus de un ao, en 1917, pas al St. Marys College, en
Oakland, California, una institucin lasallista dedicada a las artes li-
berales. All curs estudios preuniversitarios y se gradu en 1921, sa-
biendo escribir y hablar, sin acento, ingls, francs y alemn, as como
espaol.9 Los archivos del St. Marys College no revelan que Goubaud
perteneciera a algn club dedicado en especial a cuestiones indgenas
(ni que existiera tal club), pero su amigo el antroplogo John Gillin in-
forma que el inters [de Goubaud] por los indgenas surgi cuando
viva en los Estados Unidos, y que se haba dedicado a leer y adquirir
todos los libros sobre este tema que pudo conseguir (Gillin 1952: 71).
Lo que s es cierto, aunque las conexiones son especulaciones,
es que Goubaud lleg a Oakland justo en los aos de un gran desper-
tar del inters pblico por los indgenas de los Estados Unidos. Gou-
baud, hijo y nieto de cafetaleros de la lite de Guatemala, pas mucho
de su niez en las fincas de su familia, rodeado por los trabajadores

7. John Wright tambin aparece en el libro de Wilkinson 2002: 50-51, en rescate


de otra familia guatemalteca cafetalera.
8. Entrevistas y archivos de las hijas de Goubaud.
9. Gillin 1952: 71. Al tiempo, el colegio de Belmont cerr y, unos aos despus,
pas a ser una academia militar. As que hay que disculpar a Gonzlez Ponciano
que ley el dato incorrecto de que Goubaud estudi en una academia militar,
en la necrologa de Goubaud escrita por Noval, pp. 286-289. Goubaud aparece
en la matrcula de St. Marys College en 1917 hasta 1920, patrocinado por John
Wright & Co, A. Gallegos, con domicilio en el 22 Battery Street, San Francisco.
En 1920 y 1921, su patrocinador fue Mrs. Elena de Martnez, del 1111 de Pine
Street, San Francisco.

Indigenismo.indb 104 13/10/2011 04:03:25 p.m.


El indigenismo guatemalteco 105

indgenas y sus familias. En 1916 muri Ishi, el famoso y ltimo indio


salvaje, en San Francisco. Se haba establecido en el Museo de Antro-
pologa de la Universidad de California, Berkeley, bajo el cuidado del
antroplogo Alfred Kroeber. Ishi recibi muchas visitas y gran cober-
tura por parte de los medios de comunicacin tanto en vida como
despus de su muerte (vase Heizer y Kroeber 1979, Riffe y Roberts
1994). Luego, en 1917, Kroeber dej los proyectos boasianos de his-
torias pequeas de asuntitos miserables, y entr en el psicoanlisis
(Buckley 1996: 259). En 1916 John Collier visit Taos, Nuevo Mxico,
y decidi dedicarse a los pueblos indgenas. Y, en el mismo ao, en
San Francisco, 1916, la mentora de Collier, Stella Atwood, fund una
sociedad dedicada a abogar por los indgenas. Atwood, cuatro aos
ms tarde, conoci a John Collier en California y de all surgi la ca-
rrera indigenista profesional de Collier (Kelly 1983: 119-130).
Mientras tanto, en Mxico, durante la revolucin mexicana,
Franz Boas, profesor de Kroeber, intent y fall en fundar un Escuela
Internacional de Etnologa y Arqueologa con su estudiante Manuel
Gamio, para expandir y profesionalizar la antropologa americana
en otros pases. Gamio, que sera un impulsor fundamental del in-
digenismo y la antropologa en Mxico, public Forjando patria en
1916, el mismo ao de la muerte de Ishi (Godoy 1977, Gamio 1960).
El joven Goubaud, sin darse cuenta, descubri su vocacin justo en
el momento de transicin en la antropologa norteamericana: desde
una antropologa dominada por las tradiciones etnolgicas alema-
nas hacia un enfoque sincrnico sociofuncionalista.

Los Buenos Vecinos y el debate sobre el problema indgena

Goubaud volvi a Guatemala en 1921, y fue un participante activo en


los debates intelectuales nacionalistas relacionados con el proble-
ma indgena. Fueron pocos en Guatemala con una visin indigenista
o antropolgica. El rechazo de la lite al indigenismo se basaba, en
gran parte, en el miedo a la revolucin mexicana que se desarrollaba
del otro lado de su frontera norte. Hasta mediados del siglo XX, Gua-
temala estaba notablemente estancada, aparentemente incapaz de
imaginar nada que no fuera una nacin occidental blanca. Mientras
que otras naciones latinoamericanas se apropiaban de imgenes con

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106 Abigail E. Adams

races precolombinas y de un discurso a favor de una potencial fu-


sin racial, los intelectuales de Guatemala debatan sobre la nacio-
nalidad homognea, basada en las teoras eugensicas y racistas de
moda en Europa.
Intelectuales como el premio nobel Miguel ngel Asturias,
Carlos Samayoa Chinchilla, Federico Mora, Jorge Garca Granados,
Eduardo Mayorga y Epaminondas Quintana promovieron teoras so-
bre la degeneracin racial de los indgenas, influidos directamente
por el positivismo de Spencer y por Gustave LeBon y Ernest Renan.
Los proyectos nacionales imaginados por estos pensadores incluan
la eugenesia y la inmigracin de partidas de noreuropeos ms blan-
cos como soluciones que excluan a las poblaciones indgenas de la
ciudadana (Casas Arz 2001: 16-26).
La cuestin del indio, que surgi en el siglo XIX, se desarroll
en distintos foros del mundo chapn entre las dos Guerras Mundia-
les. Cuatro foros importantes, por lo menos, formaban las bases del
indigenismo moderno en Guatemala. En 1923 se fund la Sociedad
de Geografa e Historia de Guatemala (SGHG), con el fin explcito de
emular las sociedades intelectuales de Europa y los EE. UU. La mem-
breca de la SGHG se solapaba con el liderazgo oficial, comercial y
social en Guatemala, as que las ideas y discusiones tuvieron una
influencia vital sobre la poltica del pas. Goubaud participaba re-
gularmente (Hendrickson 1997, tambin Sociedad de Geografa e
Historia 1948). Fue elegido miembro en 1935, present su ensayo
sobre la celebracin calendrica maya, El Guajxaquib Batz, y traba-
j en una serie de traducciones de publicaciones alemanes, adems
de estudiar kaqchikel (Goubaud Carrera 1935, Goubaud Carrera con
Stoll 1938, Goubaud Carrera con Smith 1939, Goubaud Carrera con
Sapper y Schultze Jena 1945). Goubaud se incorpor a sus filas en el
mismo ao que David Vela. Los dos fueron de los pocos defensores
de polticas indigenistas. La visin indigenista de David Vela segua
estrechamente el punto de vista de Manuel Gamio, de una acultura-
cin guiada a travs de la educacin, la oportunidad econmica y la
antropologa aplicada. Vela conoci bien a Gamio, quien hizo trabajos
de arqueologa en el altiplano de Guatemala en la dcada de 1920.
El segundo foro o suceso que sirvi como base para el indigenis-
mo chapn fue cuando Fernando Jurez Muoz public su ensayo de

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El indigenismo guatemalteco 107

1931, El indio guatemalteco: ensayo de sociologa nacionalista. Jurez


Muoz, quien Casas llama el predecesor del pensamiento indigenis-
ta guatemalteco, fue miembro de la generacin de 1898 y una inspi-
racin para los de la generacin de 1920; de hecho, era presidente de
la SGHG cuando Goubaud y Vela se incorporaron. Jurez Muoz fue
inspirado por la corriente antipositivista de la teosofa. Los tesofos
de esa poca sostenan la teora de que la humanidad seria salvada
por la quinta raza, los descendientes de los hindes y los abor-
genes de Amrica. Jurez Muoz no era partidario de la nacionalidad
homognea, sino que, en su ensayo, propuso una nacionalidad po-
sitiva para los indgenas a travs de una ciudadana total, basado en
su propia cultura e identidad y en una reforma agraria (Casas Arz
2001: 20, Campbell 1980). Hubo otros tesofos y espiritualistas gua-
temaltecos que fueron activos en la Revolucin de Octubre, particu-
larmente en las primeras campaas de alfabetizacin de Arvalo.
Otro foro pblico importante para las bases del indigenismo mo-
derno fue el constituido por los dos gran debates sobre la cues-
tin indgena. Al clausurar la dcada de 1920, se abri el primer
debate, entre 1929 a 1930, y el segundo se desarroll entre 1936 a
1938, ambos identificados por Marta Casas y tambin analizados
por Edgar G. Mendoza. El primer debate se dio por un concurso de
Nuestro Diario sobre el indgena, el progreso y la civilizacin. Par-
ticiparon dos de los ms destacados intelectuales de la lite de tal
poca, Miguel ngel Asturias y Jos Len Samayoa. Casas y Guti-
rrez reconocen la importancia del debate como el primer momento
en el cual, en el mbito de la opinin pblica, se expres una visin
de una nacin democrtica basada en todos los sectores, incluidos
los pueblos indgenas (y la gente ladina como otra etnia). Se dej de
mencionar la erradicacin como opcin y se plante la imagen del
indgena como ciudadano con derecho a pleno estatus civil. Tambin,
en el debate, Asturias modific varias posiciones anteriores de su te-
sis de 1923 sobre la eugenesia y la inferioridad del indgena (Casas
Arz 2001: 253-290, Mendoza 2010: 239-240).
En la madurez de la dcada de los treinta, de 1936 a 1938, se
abri el segundo debate sobre la cuestin indgena, esta vez en El
Imparcial. Mendoza deshila las dos tendencias macros en el debate:
de una parte, los construccionistas, que se apoyaban en el respeto

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108 Abigail E. Adams

cultural, mejores conocimientos, ms profesionales, una mayor in-


tegracin a la sociedad nacional y llegaban a admitir, por ejemplo,
la existencia de naciones indgenas antes de la Conquista con su
propia organizacin social y poltica; y de la otra parte estaran los
desconstruccionistas, que se centraban en la negacin total, de in-
ferioridad cultural, exterminio, degeneracin, y su continuidad como
fuerza de trabajo en el interior del pas, al mantener que se trataba
de sociedades en decadencia a la llegada de los espaoles.
Goubaud fue un participante clave en el debate al entregar una
serie de ensayos que resultaron en once publicaciones. Se destac
entre las ponentes por la calidad de sus intervenciones y por su pers-
pectiva cientfica, y sali reconocido como indigenista y acadmico,
nacionalista y construccionista del indgena, en palabras de Ed-
gard Mendoza (2006).
El cuarto foro que debera ser sujeto de otro estudio ms pro-
fundo es el surgimiento del turismo tnico para extranjeros. Fue
un momento, tal vez de una manera similar a los etnlogos alemanes
de los siglos XIX y XX, en el que el extranjero dio valor al pueblo maya.
Con el objetivo de trabajar en el campo de su vocacin, el estudio
de las culturas indgenas, Goubaud dej su puesto en una empresa
britnica de importacin y exportacin, y empez a trabajar con
el expatriado estadounidense y empresario turstico Alfred Clark
(Gillin 1952: 72). Ejerci de gua turstico para visitantes europeos
y estadounidenses interesados en conocer comunidades mayas, pre-
cisamente en el momento en que Clark promocionaba a Chichicaste-
nango, a los pueblos del Lago de Atitln y a Paln como la experiencia
turstica icnica. Clark abri la puerta al turismo tnico, con el em-
puje vital de Ubico, y coordin sus negocios con la Grace Shipping, la
UFCo y la Pan Am, y llegaron a traer hasta 500 extranjeros a los pue-
blos a mediados de la dcada de los aos treinta. Unos aos ms tar-
de, ofreca giras tursticas de siete a veinte das, que salan de Nueva
Filadelfia, Boston, y Nueva Orlens.10

10. Walter Little escribe que Sus amigos vieron sus planes como algo riesgoso
y raro desde el punto de vista comercial, al referirse al hecho de que Clark
abriese un hotel en Chichicastenango y aumentase su flotilla de carros. Little
cita a los guas del entonces turismo dominante, quienes evitaban los pueblos

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El indigenismo guatemalteco 109

Clark y Goubaud tuvieron una influencia importante sobre la


etnologa de tal poca transicional. Clark facilit los viajes de Red-
field, Tax, Aldous Huxley y muchos ms. En el grfico al final de este
texto, basado en la bibliografa de Ewald, aparecen los que fueron
ayudados por Clark y su empresa (Ewald 1956). Las menciones de
Clark por los etnlogos y antroplogos terminaron en la dcada de
1930, pero siguieron los comentarios de aprecio hacia Goubaud. En
el grfico, se puede observar a algunos de los que fueron ayudados
por Goubaud.11 Wagley, Tax, Bunzel, Fergusson, entre muchos otros,
mencionaron su generosidad en prestar libros, ensayos, mapas y
lo que fuera. Viajaba con Wagley y dedicaba horas en orientarle en
Huehuetenango, inclusive visitndolo en Santiago Chimaltenango
(Wagley 1983: 1-17). Igual hizo con Sol Tax cuando se encontr es-
tancado en Chichicastenango (Rubinstein 2002: 90).
El obituario escrito por su amigo John Gillin en el American
Anthropologist terminaba con estas palabras: Un hombre de mucho
encanto personal, Goubaud tena muchos amigos entre sus colegas
norteamericanos. Son pocos los antroplogos que visitaron Guate-
mala en los ltimos quince aos, quienes no gozaron su colaboracin
esencial y hospitalidad personal (Gillin 1952: 73).
Goubaud se ubic en el centro de la coyuntura de la etnologa
preguerra, un pequeo mundo donde se encontraban y colaboraban
personas diversas: norteamericanos, guatemaltecos y otros. Entre
los arquelogos de Harvard, y luego de Pennsylvania, Chicago y Car-
negie, llegaron tambin los empricos, los novelistas, los coleccionis-
tas, los hombres de negocios, los msticos y artistas apoyados por la
jungista Fundacin Bollingen, los aventureros, los autodidcticos y
los bohemios que llegaban desde Mxico.
A mediados de los aos treinta, estudi un semestre en la Uni-
versidad de Harvard, en un curso de introduccin a la antropolo-
ga, segn el consejo de A. V. Kidder, quien Goubaud conoci por

indgenas por considerarlos sucios y atrasados. Vase Little 2008: 633-663, tra-
duccin de Abigail Adams.
11. La lista no es completa, porque mi metodologa fue leer las publicaciones que
poda conseguir.

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110 Abigail E. Adams

su trabajo como arquelogo de Kaminaljuy. Kidder fue tambin


jefe de la Escuela de Harvard y del Instituto Carnegie Washington
(Givens 1992). En Harvard, Goubaud se incorpor a varias socieda-
des estadounidenses de estudios cientficos y antropolgicos, como
la American Anthropological Association, la American Ethnological
Association y la New York Academy of Science, y se suscribi a sus
publicaciones desde Guatemala.
Fue la dcada de la depresin mundial, y, a la vez, la apertura de
la poltica del Buen Vecino. Con su poltica y con sus acciones con-
cretas, Roosevelt abri una poca de la no-intervencin militar, y del
apoyo a la soberana de los Estados latinoamericanos a veces al cos-
to de empresas e intereses particulares de su propio pas (Grandin
2006: 27-28). Empezaron tambin relaciones intelectuales y civiles
con fundaciones particulares de los EE. UU., como la de Bollingen,
Carnegie, Ford y Rockefeller. En la dcada que sigui, la dcada de
1940 y de la Segunda Guerra Mundial, la diversidad de las relaciones
y los motivos de los etnlogos pasaron a la institucionalizacin.

Los Chicago Boys y Goubaud

Clark present Goubaud a Solomon Tax. As, Goubaud pas a ser uno
de tantos antroplogos latinoamericanos directamente influidos por
Redfield.12 Como investigador asociado del Instituto Carnegie desde
1930 hasta 1946, Redfield dirigi muchos fondos a las investigaciones
etnolgicas y sociolgicas de las poblaciones mayas de Guatemala y
Mxico. Aunque Redfield solo pas temporadas breves en Guatemala,
ampli su trabajo all al enviar al antroplogo Tax en 1934.
El entusiasmo inicial de Tax por Goubaud fue obvio en las car-
tas que Tax escribi frecuentemente a Redfield. Describi a Gou-
baud como una joya para nuestros fines. Mencion la relacin de
Redfield con Alfonso Villa Rojas, el joven maestro de escuela de Chan
Kom, quien, bajo la tutela de Redfield, lleg a tener una prestigiosa
carrera en la antropologa mexicana. Tax describi a Goubaud como

12. Redfield dio a Tax una carta de presentacin para Clark, a quien conoci el ao
previo en una visita breve a Guatemala. Vase Rubinstein 2002: 42-43.

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El indigenismo guatemalteco 111

alguien que haba recorrido el altiplano occidental para estudiar a


los pueblos kiches y kaqchikeles, que posea una buena biblioteca
sobre historia y etnologa de Guatemala, y que estaba todo lo inte-
resado que se podra estar. Sigui:

Naturalmente, respeta mis enseanzas y naturalmente lo considero un


hallazgo, tanto para fines futuros (creo que ests de acuerdo en que
parte de nuestra empresa es desarrollar los recursos naturales, por as
decirlo) como para el trabajo actual [] Creo, por lo tanto, que sera
muy sensato tomarle bajo mi proteccin como t tomaste a Alfonso
(Villa Rojas) bajo la tuya. Si todo va bien, le considerara, en trminos
de la publicacin, un coautor (ya sabes que no soy celoso). (Rubinstein
2002: 45)

Redfield respondi al hallazgo con entusiasmo:

Tu carta sobre Goubaud me alegra infinitamente. Parece demasiado


bueno para que aparezca tan pronto en escena. Si resulta tan bueno
como crees que resultar, estoy seguro que pagar sus gastos ser una
buena inversin. Ests autorizado a ponerle a prueba sobre esa base
no le har promesas a Goubaud para ayudarle en un futuro, pero le
hablara de la experiencia de Alfonso y seguira estimulando su inte-
rs cientfico y su ambicin. Si resulta bien, es obvio que algo se podr
hacer por l, pero esto no se le puede decir directamente. (Rubinstein
2002: 45)

En seis das, Tax volvi a escribir a Redfield con las noticias de


que Goubaud no era tan disponible como pensaba aunque siempre
tan ansioso de entrarle conmigo al trabajo etnolgico [] [algn]
vago asunto familiar (Rubinstein 2002: 52).
El asunto familiar era el hecho de que la madre y el hermano de
Goubaud estaban en una institucin mental en los EE. UU. Goubaud,
aunque de una familia de la lite con ciertas ramas ricas, y con un
entorno familiar refinado, en palabras de Tax, tuvo que trabajar y
ayudar a su familia. Durante los muchos aos que Goubaud estuvo
en contacto con Tax, cre redes y contactos para l y le proporcio-
n libros. Tax escribi cartas a Redfield en las que solicitaba fondos
para Goubaud. Redfield siempre respondi con cautela y sugiri

Indigenismo.indb 111 13/10/2011 04:03:26 p.m.


112 Abigail E. Adams

posibilidades, pero con rdenes estrictas de que Tax no le dijera


nada a Goubaud. En un momento dado, Tax fue autorizado para ofre-
cerle a Goubaud un mnimo salario; Goubaud rechaz la oferta, pero
relat Tax: Por otra parte, ira gustosamente a Estados Unidos para
formarse en cuanto surja la oportunidad (cuanto antes mejor).
Redfield segua reticente en su apoyo a pesar de la favorable im-
presin que el guatemalteco haba dejado en todos los colegas de Re-
dfield que le conocieron, entre ellos Oliver Ricketson, Alfred Kidder
y Manuel Andrade. En el baile extrao entre Tax, Redfield y Goubaud,
cuando Goubaud encontraba otro obstculo que le bloqueaba ir a
Chicago, Tax peda a Redfield trabajo remunerado para Goubaud en
Chicago, y Redfield, le prohiba mencionar cualquier posibilidad.
La correspondencia entre Redfield y Tax refleja varias relacio-
nes complejas en juego en una complicada geometra que incluye
raza, nacionalidad, construccin de un imperio profesional acadmi-
co y, en el caso de Goubaud, el manejo de un secreto de una familia
de la lite. Goubaud no fue un empleado, ni discpulo simple de Tax
o Redfield antes de Chicago. Ms bien, Tax le deba a l mucho por
sus aportes y apoyo mientras que se estableci como etnlogo de
los maya.
A la vez, Goubaud demostr su compromiso con la antropologa
americana y su relacin estrecha con Tax. En 1937, en el tercer ao
de su relacin con Redfield y Tax y despus de su semestre en Har-
vard, Goubaud entr en el famoso debate de El Imparcial en torno a
la mentalidad indgena y las polticas indigenistas oficiales (Mendo-
za 2006). Goubaud, basado en el principio del relativismo cultural,
declar que la antropologa demostraba que las formas occidentales
de pensar y vivir no eran las nicas formas posibles: la compleja y
coherente mentalidad indgena era equivalente a la nuestra.13
Luego, en un pasaje algo repugnante para el lector de hoy, Gou-
baud plante que los indgenas confundan los objetos con las repre-
sentaciones, debido a la falta de contacto con un mundo de letras.
Por eso, escribi, los indgenas podan aprender y comprender, pero

13. Carta de Antonio Goubaud Carrera, El Imparcial, el 9 y el 11 de enero de


1937.

Indigenismo.indb 112 13/10/2011 04:03:26 p.m.


El indigenismo guatemalteco 113

los blancos, adems, podan reflexionar y analizar. Sus pasos lgicos


siguieron a los de Tax, quien, en ese mismo ao, public su artculo
Visin mundial y relaciones sociales en Guatemala indgena, y es-
cribi que los indgenas tenan mentes enturbiadas por el animismo,
pero que elaboraban refinados anlisis comerciales y financieros
(Tax 1941).
Finalmente, defenda su compromiso continuo con una an-
tropologa guatemalteca nacionalista. Goubaud termina su ensayo
abogando para la acuciante necesidad de que fueran los propios
guatemaltecos, en vez de los extranjeros, quienes estudiaran a los
indgenas. Los guatemaltecos, escribi, mantienen las actitudes de
los conquistadores espaoles al cerrar los ojos ante la inmensas di-
ferencias tnicas entra las culturas indgenas y no indgenas, y en sus
intentos de occidentalizar al indgena.14

La Segunda Guerra Mundial y sus posibilidades

En 1939, Goubaud resolvi los obstculos financieros, familiares y


acadmicos que le impedan ir a Chicago. Gonzlez Ponciano escribe
que Goubaud se fue con una beca de Ubico, pero no encuentro este
dato en la fuente que Gonzlez Ponciano cita. Al contrario, Redfield
inform a Tax que Goubaud primero tiene que hacer los estudios
universitarios. Aparentemente, est dispuesto a costear su viaje []
(Rubinstein 2002: 258).
Con la guerra, se abrieron las puertas de fondos y oportunida-
des para Goubaud y muchos ms. Debo mucho al trabajo de David
Price, el antroplogo que ha descubierto las historias de la coope-
racin de varios antroplogos con la agencias de inteligencia de los
EE. UU. Price documenta el proceso histrico en el cual la antropolo-
ga americana (siguiendo la observacin de Adam Kuper) pas del
carisma de los aos del consenso boasiano a la rutina de los aos de
1930 y luego a la expansin e institucionalizacin durante la guerra
fra, una expansin que dependa de fondos estatales y paraestatales
provenientes del proyecto de seguridad nacional.

14. Ibd., vase tambin Adams 2008.

Indigenismo.indb 113 13/10/2011 04:03:26 p.m.


114 Abigail E. Adams

Antroplogos americanos apoyaron programas estratgicos para


su Gobierno en otras pocas. Diez antroplogos americanos espiaron
en Amrica Latina durante la Primera Guerra Mundial, y tres, Thomas
Gann, Sylvanus Morley y Samuel Lothrop, espiaron en Guatemala.
Franz Boas fue censurado por la American Anthropological Associa-
tion (AAA) cuando denunci pblicamente a los antroplogos que sir-
vieron como espas en la guerra (Price 2005).
En diciembre de 1941, la AAA comprometi sus miembros y re-
cursos en la lucha contra el fascismo. Dos aos ms tarde, la mitad de
los antroplogos profesionales trabajaban a tiempo completo en el
esfuerzo de guerra, y la otra mitad ayudaron en alguna medida. John
Gillin, por ejemplo, sirvi en Per con el OSS, la agencia que cerr
despus de la guerra y luego reabri como la CIA en 1947. Samuel
Lothrop de nuevo sirvi como espa, tambin en la OSS (Price 2005).
Las escuelas de antropologa y sociologa se entregaron a la lu-
cha, incluidas las ms prestigiosas. La Universidad de Chicago, con su
enfoque sobre campesinos, migracin, cambio social, urbanizacin y
etnicidad, tambin entr en estas actuaciones (Price 2005). Chicago
ayud un poco con la orientacin de militares, pero se destac ms
en mandar antroplogos a los pases de Amrica Latina por medio
de las nuevas fuentes de financiacin disponibles: el Instituto de An-
tropologa Social, el Consejo de Investigaciones de Ciencias Sociales
(SSRC), la Oficina de Coordinacin de Asuntos Interamericanos di-
rigido por Nelson Rockefeller, la Carnegie, el Instituto Smithsonian,
entre otras.
La riqueza y existencia de tales fundaciones deba mucho a
Amrica Latina. La Fundacin Ford se form, en 1936, por los miem-
bros de la familia del industrialista Henry Ford, con su gran impac-
to en el mundo del automvil, pero tambin en Amrica Latina con
sus inversiones en petrleo, acero y hule.15 Nelson Rockefeller, nieto
del fundador de la Standard Oil, lleg a tener una influencia fuerte
en Amrica Latina y la antropologa americana, tanto por su carrera
en la esfera pblica como por las inversiones y fundaciones de su

15. Wade-Lewis 2004; sitio web de la Fundacin Ford.

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El indigenismo guatemalteco 115

familia.16 Entr en el servicio pblico en la FDR como su coordinador


de Asuntos Interamericanos en 1940, y despus como subsecretario
para Asuntos Latinoamericanos del Departamento de Estado. Pero
su inters internacionalista empez desde su juventud, cuando Roc-
kefeller trabajaba en las empresas petroleras latinoamericanas de su
familia. Hablaba espaol con facilidad. Con su inmersin en la poca
de la revolucin mexicana, comprendi la fuerza del nacionalismo en
la regin. En su vida, visit cada pas de la regin en giras por Amri-
ca Latina. Su internacionalismo benefici la escuela de antropologa
en la Universidad de Chicago desde el principio. En 1929, cuando an-
tropologa se separ de sociologa, su director con Redfield y Edward
Sapir solicitaron fondos para un programa de cinco aos de investi-
gacin de la Fundacin Rockefeller. Recibieron primero $75.000,00
y despus ms fondos.
En 1941 Goubaud empez su programa de maestra, y tambin
lleg Juan de Dios Rosales, el consultor maya de Tax y futuro tercer
director del IING. La escasez de estudiantes estadounidenses abri
las puertas de las universidades nacionales a estudiantes extranjeros
y mujeres, como Rosales y, al fin, Goubaud. Este recibi una beca de la
Fundacin Rockefeller para su programa de maestra. Era conocido
de Rockefeller, al que llamaba Nelson. Rosales recibi financiacin
de la Fundacin Rockefeller, el Instituto Carnegie y la Universidad
de Chicago.
Goubaud tambin particip en las sesiones de 1941 en Cam-
bridge, cuando se fund la Sociedad para la Antropologa Aplicada
(SfAA), por medio de los esfuerzos de dos estudiantes de Lloyd War-
ner Eliot Chapple y Conrad Arensberg motivados por las posi-
bilidades de guiar el cambio social. Redfield escribi a Tax, que per-
maneca en Guatemala, que Kidder tiene cierto inters, y suger que
Goubaud asistiera.17

16. Vase Giraudo [e. p.] sobre la influencia de la OCIAA; tambin Stocking 1992:
179-211, para ms anlisis sobre Rockefeller y la antropologa americana.
Cuando Sapir se traslad a Yale, Rockefeller dedic fondos para su escuela de
antropologa tambin.
17. Tax era el nico en Chicago que promova una antropologa aplicada, mientras
que Redfield se centr en la teora. A las espaldas de Tax, sus colegas llamaron a

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116 Abigail E. Adams

En 1942 Goubaud hizo su trabajo de campo sobre la nutricin


en las comunidades hispanas de Taos y Cundiyo, en Nuevo Mxico,
apoyado por fondos de la Oficina de Asuntos Indgenas del Gobierno
estadounidense, Carnegie y la Escuela de Antropologa de Chicago.
Su proyecto de tesis empez como un empleo para Michel Pijoan,
el presidente del Comit de Salud para el National Indian Institute
de los EE. UU. Pijoan hizo estudios en varias comunidades indgenas
(tanto como hispanas) de Amrica Latina, incluida la de los miskitu
de Nicaragua. John Collier, el comisionado de la Oficina de Asuntos
Indgenas, proporcion los fondos, y tambin invit a Goubaud a una
gira a los pueblos indgenas. Collier fue el primer oficial del gobierno
federal que dio empleo a antroplogos.18
Goubaud obtuvo su maestra en la Universidad de Chicago en
1943, y volvi a Guatemala para hacer investigaciones con Tax y el
Carnegie Institucin sobre alimentacin. Durante su regreso a Gua-
temala, con su esposa Frances, pas unas semanas en la Ciudad de
Mxico y se reuni con Juan Comas y Alfonso Caso. Goubaud estaba
trabajando en el estudio de la alimentacin en San Juan Chamelco,
Alta Verapaz, cuando, en 1944, fue invitado a crear y dirigir el IING.

El Grupo Indigenista de Guatemala y el Instituto Indigenista


Nacional

El IING se fund cuando en Guatemala el indigenismo experiment


una pequea apertura con el empuje vital de David Vela y otros. Un
paso fundamental fue el Congreso Indigenista de 1940 en Ptzcuaro,
al que asistieron Carlos Girn Cerna, como representante oficial de
Guatemala, y Vela, por invitacin de Gamio. Ambos fueron muy acti-
vos y claves en la fundacin del Instituto Indigenista Interamericano

sus esfuerzos de accin las locuras de Sol (Sollies Follies). Tax rechaz la orien-
tacin de la SfAA, de guiar o practicar control social sobre seres humanos,
y escogi la frase antropologa en accin para sus fines, que fue aportar la
solidaridad y apoyo para grupos marginados. Correspondencia personal con
Robert Rubinstein; vase tambin Price 2005.
18. Pgina web de la Sociedad para la Antropologa Aplicada: <http://www.sfaa.
net/>.

Indigenismo.indb 116 13/10/2011 04:03:26 p.m.


El indigenismo guatemalteco 117

(III) y en la difusin del indigenismo oficial. De hecho, Girn Cerna


actu como el director virtual del III durante la primera dcada de
su existencia. Laura Giraudo ha destacado a Guatemala, Per y los
EE. UU. entre los pases pioneros en establecer institutos indigenistas
nacionales, poca en que Vela y Girn Cerna trabajaban y se comuni-
caban con los indigenistas de tales pases con sus distintas orienta-
ciones. Vela, por ejemplo, invitado por John Collier, visit los pueblos
apache, navajo, papago y pueblo en los EE. UU. Aprovech la visita
para servir como testigo del matrimonio de Goubaud con Frances
Westbrook celebrado en Taos.19 Platic con Goubaud sobre la idea
de un Instituto Indigenista Guatemalteco (Vela 1955: 10). Giraudo
resalta el apoyo vital que el National Indian Institute (NII) de los EE.
UU. dio a los promotores del IING.
Al volver de Ptzcuaro a Guatemala, los dos enfrentaron un im-
portante obstculo. El dictador Jorge Ubico prohibi la formacin de
un instituto indigenista nacional en Guatemala. Vela form entonces
el Grupo Indigenista en diciembre de 1941 con varios intelectuales
guatemaltecos de peso, incluyendo a Girn Cerna y otros de la gene-
racin de 1920 como Manuel Galich (quien servira como ministro
de Educacin de Arvalo), Epaminondas Quintana y Jos Castaeda,
as como a Alfonso Orante, Jorge Luis Arriola, Mario Monteforte To-
ledo, Flavio Rojas, Flavio Herrera y Jos Joaqun Pardo. El Grupo fue
esencial en abogar por la ratificacin de la Convencin de Mxico y
la creacin del IING, dos de los objetivos de Ptzcuaro. Tambin se di-
rigieron a mejorar la situacin jurdica y socioeconmica de los pue-
blos indgenas, y a mantener sus costumbres y artes, con recursos
cientficos e interamericanos (Barreno Anleu 2000: 37-40).
Cuando Vela se hizo cargo de El Imparcial en 1944, el peridico
se convirti en un foro importante para los argumentos indigenistas.
Vela particip activamente en la asamblea constitucional de la Revo-
lucin de Octubre. Se pronunci a favor de instituciones, polticas y
leyes especficas para las poblaciones indgenas guatemaltecas. Per-
di esta batalla, pues la Constitucin reflejaba la postura opuesta y no

19. Se conocieron con Clark Tours en 1935, cuando Goubaud fue su gua. Se reen-
contraron en las aulas de la Universidad de Chicago, donde ella estudiaba artes.
Correspondencia personal con sus hijas.

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118 Abigail E. Adams

inclua ningn estatuto especial para las poblaciones indgenas. El Go-


bierno Revolucionario firm la ratificacin de la Convencin de Mxi-
co, y Vela y otros de su Grupo Indigenista lograron insertar algunos
elementos en la Constitucin en cuanto a las necesidades de los gru-
pos indgenas. Sus acciones sirvieron como base para la creacin del
Instituto Indigenista Nacional guatemalteco (Arriola) 1995: 29-31).
Sin embargo, la situacin era cualquier cosa menos estable, lo
que afectaba a los proyectos y las relaciones de estos actores. A la
misma vez que compartan el deseo de mejorar la situacin del pue-
blo indgena en su pas, se dividieron en diversas orientaciones de
teora indigenista e ideologas polticas. Vela, por ejemplo, en muy
pocos aos, pas de luchar por la cada de Ubico a luchar contra los
dos presidentes de su tan anhelada Revolucin de Octubre.

El Instituto Indigenista Nacional guatemalteco

El indigenismo guatemalteco oficial se fund en la poca de pos-


guerra a la vez que las Naciones Unidas y sus dependencias como la
UNESCO, el Banco Mundial y las dems instituciones de los acuerdos
de Bretton Woods. En ese momento, empieza el ascenso meterico
de la carrera de Goubaud, y refleja la expansin geomtrica del espa-
cio internacional de la posguerra.
Se fund en la apertura de la democracia guatemalteca y en un
momento en el cual la mayora de los pases latinoamericanos ex-
perimentaban democracias constitucionales aunque en Centroam-
rica fueron solo dos pases, Costa Rica y Guatemala. En Guatemala,
el nuevo presidente empuj la profesionalizacin del ejrcito gua-
temalteco como institucin subordinada a los poderes civiles. Estas
transformaciones se hicieron en un ambiente internacional de cierta
satisfaccin en la alianza interamericana, un hemisferio de paz y coo-
peracin (Grandin 2006: 27-28). Walt Disney, mandado en 1941 por
el Departmento de Estado de EE. UU. en una gira por Amrica Latina,
estren su pelcula Los Tres Caballeros (Palmer 1945).
Goubaud reconoci el momento histrico al abrir su discurso
inaugural del Instituto en septiembre de 1945, el mes en el que ter-
min la Segunda Guerra Mundial y comenz la era atmica: Ante el
desconcierto de la anarqua internacional, pareciera que el problema

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El indigenismo guatemalteco 119

de las diversidades tnicas guatemaltecas es leve. Pero habr tam-


bin que concluir a este respecto, que para nosotros es nuestro pro-
blema fundamental (Goubaud 1945).
Proliferaron espacios e instituciones en Guatemala para enfren-
tar tal problema fundamental. Goubaud fue clave en fundar el Mu-
seo Nacional de Arqueologa y Etnologa, la unidad administrativa
del Gobierno encargada del patrimonio, el Instituto de Antropolo-
ga e Historia, la Escuela de Antropologa en la nueva Facultad de
Humanidades de la USAC y el Boletn del IING (luego Guatemala In-
dgena). El IING y sus oficiales aconsejaron a variedad de agencias
creadas por el nuevo Gobierno, pero no al Ejrcito ni el Ejrcito al
Instituto.20 Igual el Instituto, por medio de Goubaud, cooper en pro-
yectos y conferencias con instituciones regionales como el Instituto
de Nutricin de Centroamrica y Panam (INCAP), la Inter-American
Foundation for Education y el Servicio Cooperativo Interamericano
de Educacin (SCIDE), entre otras.
Goubaud particip de los espacios creados durante la posgue-
rra. En 1947 viaj a Europa, primero a Inglaterra como husped del
British Council, y despus a Pars como consultor de la UNESCO sobre
asuntos indgenas. Ese mismo ao, varios pases latinoamericanos
tomaron la iniciativa de ratificar la Declaracin Universal de Dere-
chos Humanos. La American Anthropological Association rechaz la
Declaracin por negar el relativismo cultural, pero Goubaud la tra-
dujo en varios idiomas mayas, y la mand a todas partes de la nacin.
Fue delegado de Guatemala en la conferencia de la Organiza-
cin Internacional de Trabajo (OIT) que se celebr en Montevideo
en 1949. Ese mismo ao, estuvo en las Naciones Unidas en Nueva
York tambin como consultor experto en cuestiones indgenas. Tanto
en Guatemala como en otros pases, sirvi como contacto clave para
muchos acadmicos extranjeros con inters en Guatemala. Clark
Tours ya no era el portn al mundo etnolgico de Guatemala, sino
que lo eran el IING y Goubaud como su director.

20. En comunicaciones con Jennifer Schirmer, quien hizo un estudio detallado so-
bre el Ejrcito de Guatemala, no aparece ninguna prueba o documento o entre-
vista en los que oficiales reportan la influencia del IING o de los antroplogos
oficiales. Vase tambin Schirmer 1998.

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120 Abigail E. Adams

Muchos antroplogos americanos fueron activos en los prime-


ros aos de la Revolucin, trabajando con el IING o para este. Gou-
baud form investigadores mayas y ladinos del IING, con lo que sa-
tisfizo su visin de una etnologa guatemalteca hecha por y para los
chapines mismos. Pero tambin contrat a antroplogos extranjeros,
como, por ejemplo, al lingista afroamericano Mark Hanna Watkins,
a Benjamin Paul y a Richard N. Adams, todos con fondos del CIAA de
Rockefeller o del Instituto de Antropologa Social (ISA) del Instituto
Smithsonian (su servicio para el extranjero apoyado por el Departa-
mento de Estado).21

Conclusin: la guerra fra

La luna de miel de la posguerra termin en dos aos. En 1947 apa-


rece el trmino guerra fra, as como la Central Intelligence Agency
(CIA) del Gobierno de los EE. UU. La poltica exterior de este se haba
volcado en la asistencia y la cooperacin al estilo de la CIAA, y facilita-
ba una entrada suave, interamericanista, de la hegemona estadouni-
dense. Despus pas a la lnea de la administracin Truman, con sus
paquetes de ayuda desarrollista con fines militares, comerciales y
cientficos (Giraudo [e. p.]: 18).
La AAA tambin se reorganiz en 1946 pese a la oposicin de
muchos antroplogos. La preocupacin explcita fue cmo conseguir
los mismos niveles de fondos oficiales a disposicin de los antrop-
logos durante la guerra. En palabras del historiador George Stocking:

The war had opened up broad new vistas, and the problem of profes-
sional interests was how to capitalize on them. To this end, an inte-
grated embracive discipline claiming for itself the status of a science
would clearly be more effective than a congerie of subdisciplines in
some of which the humanistic orientation was quite strong. (Stocking
1992: 173-174)

21. Wade-Lewis (2004) solicit al ISA que un antroplogo de campo (que result
ser Richard Adams) fuera enviado a Guatemala, mientras que Goubaud era em-
bajador en Washington. Adams 1998: 14-15.

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Con una asombrosa velocidad y una expansin masiva en el


mundo acadmico de la guerra fra, se ejecutaron los programas de
estudios regionales y de lenguas nativas con los fondos dedicados a
la seguridad nacional.
Goubaud dej la direccin del IING en enero de 1950 para ser-
vir como embajador de Guatemala en los Estados Unidos a solicitud
del presidente Juan Jos Arvalo. Acept el cargo con considerables
reservas, ya que Arvalo le pidi personalmente a Goubaud que asu-
miera el puesto en medio de relaciones diplomticas sumamente
tensas. Entre sus primeras responsabilidades, estuvo la de solici-
tar que los EE. UU. retiraran a su embajador en Guatemala, Richard
Patterson. Continu con algunos viajes en calidad de antroplogo y
consultor e hizo todo lo que pudo por el IING desde Washington. Es-
cribi a Joaqun Noval, el director interino, que su anhelo era volver
al Instituto a proseguir nuestras labores [] hacia la formacin de
una patria ms fuerte, ms rica y ms feliz (Noval 1951).
Su nombramiento termin trgicamente el 8 de marzo de 1951,
con su muerte, despus de unas reuniones con Arvalo.22 Unos das
despus, Jacobo Arbenz Guzmn asumi la presidencia de Guatema-
la. Joaqun Noval pas a ser el segundo director del IING. Pese a la
prdida de Goubaud, el IING prosigui sus labores e incluso abri in-
vestigaciones y programas sobre crdito rural.
Con el golpe de Estado, termina la tendencia iniciada desde
los aos treinta. Apresaron a Joaqun Noval, que se haba afiliado al
Partido Guatemalteco del Trabajo justo despus del golpe (Adams
2000: 18-19). Cerraron el IING el 9 de agosto de 1954, al sealar que

22. Dej dos hijas, Mnica y Cristina, de cuatro y seis aos. Frances nunca volvi a
Guatemala aunque hizo algunas investigaciones sobre el contexto y los hechos
de la muerte de su esposo; escribi a Keith Monroe, periodista del Time, que
public sobre los comunistas en Guatemala, y al Departamento de Estado de los
EE. UU., que tambin contest por medio de una condena a los comunistas. Cole-
gas antroplogos de Goubaud le ayudaron a conseguir trabajo, en Albuquerque,
como profesora en la Indian Arts School. Mnica se hizo antroploga. Mientras
tanto, la biblioteca y el estudio de Goubaud fueron repartidos; su sobrino Ri-
cardo Pokorny me habl de una primera edicin de Humboldt que hered de la
coleccin de Goubaud. Espero que lo dems fuera donado al IING.

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122 Abigail E. Adams

haba habido dispendio de los fondos que le han sido asignados.23


El dictador Castillo Armas reabri el IING con Juan de Dios Rosales
como director, pero sin influencia dentro de la burocracia y en com-
petencia con otra agencia aprobada por Castillo Armas, el Seminario
de Integracin Social Guatemalteco (SISG). Despus de 1954, el IING
continuaba con ciertos programas y con la publicacin del Boletn.
En 1959 Guatemala fue la sede del Congreso Indigenista Interame-
ricano. Para finales de la dcada de 1960, el Instituto consista en
unos cuantos funcionarios asalariados y nada de fondos para operar.
Fue eliminado a mediados de la dcada de 1980.
A pesar de su corta duracin, dej modelos y bases vitales para
el movimiento indigenista interamericano y el movimiento maya
guatemalteco desde la dcada de 1970 hasta el presente. Un aporte
que se puede mencionar es el reconocimiento de los idiomas mayas
con recursos y programas oficiales. Pero la aportacin ms impor-
tante del IING (y nico entre los dems institutos indigenistas nacio-
nales) fue el reconocimiento de personas indgenas como profesio-
nales, colaboradores y representantes de sus propias comunidades.
El Consejo Consultivo del IING incluy dos representantes de pueblos
indgenas, y, entre los investigadores que contrat, estuvieron varias
personas indgenas. El IING tambin dio capacitacin a personas de
las comunidades para trabajar como investigadores empricos de
sus pueblos.
Qu nos deja la experiencia, la historia del Instituto Indigenista
Nacional de Guatemala a los estadounidenses? El choque de la Revo-
lucin de Octubre con la guerra fra, en la forma del golpe de 1954,
fue mortal para las relaciones intelectuales y sociales interamerica-
nas que se haban tejido con gran complejidad y riqueza en sus fines,
fuentes de financiacin y trayectorias formativas. Gonzlez Ponciano
anota el cambio abrupto en el tono de la correspondencia entre los
indigenistas y los antroplogos que trabajaban en Guatemala en de-
trimento de su franqueza y entusiasmo (Gonzlez Ponciano 2005:
100-105). Algunos antroplogos estadounidenses de esa poca,

23. Decreto n. 46, de 9 de agosto 1954, suspendiendo temporalmente el Instituto


Indigenista Nacional, reproducido en Boletn Indigenista, vol. 14: 4, dic. 1954:
280-281.

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El indigenismo guatemalteco 123

de los que muchos lucharon en la Segunda Guerra Mundial (como


Adams y Paul), aos despus, me hablaron de su ingenuidad al creer
en un rgimen internacional de libertad y democracia y no darse
cuenta del cambio en el ambiente internacional.24 De las llamas del
golpe y, ms tarde, del genocidio de los 1980, quedan obstculos di-
fciles de salvar para lograr un ambiente de intercambio interameri-
cano transparente, comprometido y progresista.

24. Vase tambin Adams 1998, y el prlogo de Price 2005.

Indigenismo.indb 123 13/10/2011 04:03:27 p.m.


Los estadounidenses haciendo investigaciones etnolgicas, lingsticas y arqueolgicas en Guatemala

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Los ayudados por A. Clark aparecen subrayados. Los ayudados por A. Goubaud aparecen en cursiva. La combinacin de subrayado y cursiva indica
que recibieron el apoyo de ambos.
Fuente: Ewald 1956.

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D. Zamora, eds. Nueva York: Gordon and Breach.

Warren, Kay
1998 Indigenous Movements and Their Critics: Pan-Maya Activism in
Guatemala. Princeton: Princeton University Press.

Wilkinson, Daniel
2002 Silence on the Mountain: Stories of Terror, Betrayal, and For-
getting in Guatemala. Nueva York: Houghton Mifflin.

Indigenismo.indb 132 13/10/2011 04:03:28 p.m.


3

EL INSTITUTO INDIGENISTA PERUANO:


una historia por conocer

Osmar Gonzales A.1

Es poco lo que se sabe acerca del Instituto Indigenista Peruano (IIP),


pues lamentablemente sus archivos no son ubicables, no existe una
memoria y, a duras penas, se puede consultar la revista que edit,
Per Indgena. Incluso, sus animadores y autoridades ms importan-
tes parecen no darle ninguna importancia a dicha organizacin. Un
ejemplo es el de Luis E. Valcrcel, quien, en sus Memorias, solo dedica
unos pocos prrafos al Instituto que l contribuy a crear y del que
fue su primer director. Por otra parte, en las biografas de los perso-
najes que tuvieron directa participacin, tampoco se menciona algo,
o se dice muy poco, sobre su paso por el IIP. Otro caso representativo
es el de Jos Antonio Encinas, de quien se destaca su eminente rol
de maestro y parlamentario, pero apenas se hace alusin a que fue
el segundo presidente del IIP y responsable del Segundo Congreso
Indigenista realizado en Cuzco, en 1949. Ni qu hablar de la partici-
pacin peruana del Primer Congreso Indigenista Interamericano
realizado en Ptzcuaro, Mxico, en 1940.2

1. Agradezco a Laura Gabriela Gonzales Malca y a Marjorie Cecilia Romero Vera


Tudela por apoyarme en la bsqueda de informacin, que me proporcionaron
siempre a tiempo.
2. En sentido estricto, no hay una historia del IIP. Hasta donde sabemos, no se
han rescatado las ponencias de los representantes peruanos en dicha reunin.
Agradezco el apoyo de Laura Giraudo, investigadora de la Escuela de Estudios

Indigenismo.indb 133 13/10/2011 04:03:28 p.m.


134 Osmar Gonzales A.

En este artculo, reconstruyo parte de la historia del IIP. Para


ello, parto de su antecedente inmediato, la Octava Conferencia In-
ternacional Americana, realizada en Lima en 1938, contino con
la participacin peruana en el Primer Congreso Indigenista Inte-
ramericano de Ptzcuaro de 1949, luego con la creacin del IIP en
1946, sigo con el Segundo Congreso Indigenista de Cuzco, en 1949,
y esbozo la ruta inmediatamente posterior bajo la presidencia del
cientfico Carlos Monge Medrano. En el transcurso de esta lnea cro-
nolgica, analizo sus principales propuestas, las ideas centrales que
expusieron, para, finalmente, realizar un breve balance de su impor-
tancia e influencia.

La Octava Conferencia bajo un gobierno fascista

El antecedente ms prximo e inmediato del IIP en el que se dis-


cuti el tema indgena fue la Octava Conferencia Internacional
Americana, realizada en Lima en 1938, y en la que participaron
representantes de 17 pases, incluido Estados Unidos, ms la Unin
Panamericana. Antes de analizar su contenido, es importante sea-
lar que se realiz en las postrimeras del gobierno fascista de scar
R. Benavides (Guarnieri Cal Carducci 2007), quien asumi el po-
der luego del asesinato de Luis M. Snchez Cerro, ocurrido en 1933.
Benavides se mantuvo en el poder hasta 1939 y, durante seis aos,
ejerci un esquema poltico autocrtico, oligrquico y antipopular,
manteniendo en la ilegalidad al Partido Comunista y al APRA, y re-
primiendo cualquier esbozo de protesta social. Para entonces, las re-
verberaciones del indigenismo radical y revolucionario haban sido
derrotadas luego de la muerte de Jos Carlos Maritegui, en 1930,

Hispano-Americanos de Sevilla, y por quien pude conocer las ponencias y dis-


cursos de los peruanos en el Congreso Indigenista Interamericano; ella es quien
ms se ha preocupado de estudiar sistemticamente el papel y la influencia
del Instituto Indigenista Interamericano (III). Y tambin a Juan Martn Snchez,
profesor de la Universidad de Sevilla, quien me hizo importantes sugerencias
para mejorar este artculo. Ambos han organizado reuniones internaciona-
les, realizado valiosos aportes al respecto e impulsado publicaciones como la
presente.

Indigenismo.indb 134 13/10/2011 04:03:28 p.m.


El Instituto Indigenista Peruano 135

y del enfrentamiento poltico-militar entre el aprismo y el ejrcito,


que concluy con la ejecucin de miles de apristas en las ruinas de
Chan Chan, en 1932. A partir de entonces recobr vitalidad un indi-
genismo reformista, legal y proteccionista. En este nuevo ambiente
del debate acerca del tema indgena, se realiz la Octava Conferencia,
ya aludida, y estuvo presidida por el diplomtico y ministro de Re-
laciones Exteriores Carlos Concha, para entonces decidido fascista.
En su juventud, Concha apoy al movimiento antioligrquico y
multitudinario que encabez Guillermo E. Billinghurst en 1912, que
atrajo a jvenes que buscaban una renovacin de la vida poltica del
pas, como el escritor Abraham Valdelomar o Luis E. Valcrcel, por
ejemplo. Posteriormente, Concha fue asumiendo ideas cada vez ms
conservadoras, que explicaran, en parte, su oposicin a la moder-
nizacin llevada a cabo durante el gobierno de Augusto B. Legua
(1919-1930), el cual se puede ver como una prolongacin y pro-
fundizacin en muchos aspectos del billinghurismo. Cuando ocurre
el derrocamiento de Legua a manos de Snchez Cerro, Concha ya
haba asumido el ideario fascista, como lo haban hecho otros inte-
lectuales como Jos de la Riva Agero, Carlos Mir Quesada, Abelar-
do Sols, Dora Mayer y Luis A. Flores, quien haba fundado la Unin
Revolucionaria.
Una ideologa como la fascista no iba a permitir que prosperara
una visin sobre el indio que lo animaba a tomar con sus propias
manos la posibilidad de su liberacin de los poderes terratenientes,
como lo haba proclamado Manuel Gonzlez Prada (1904), ni que
expulsara a todo lo no andino, como profetizaba Valcrcel (1927), y
menos que asumiera posiciones polticas e ideolgicas revoluciona-
rias, como lo planteaba Maritegui (1928). En su poltica, el gobierno
de Benavides haba creado el Consejo Superior de Asuntos Indgenas
y el Consejo Superior de Aguas como instituciones estatales encarga-
das de resolver aspectos relacionados con la realidad indgena.
La delegacin peruana, en la Octava Conferencia, estuvo com-
puesta, entre otros, por Vctor Andrs Belaunde, Alberto Ulloa, Jos
Luis Bustamante y Rivero, Manuel Prado y Alfredo Solf y Muro, es
decir, en gran medida personajes que pertenecan a la generacin
de principios del siglo XX, representantes de un pensamiento refor-
mista e institucional respecto del tema indgena o decididamente

Indigenismo.indb 135 13/10/2011 04:03:29 p.m.


136 Osmar Gonzales A.

conservador, en algunos casos. El ms destacado de todos era Be-


launde quien, en diferentes textos y conferencias, haba sealado
que el del indio representaba el problema de la nacionalidad, y que la
religin catlica debera ser el elemento de unin espiritual de todos
los peruanos. Esta orientacin intelectual y la mencionada composi-
cin de la delegacin ayudan a entender mejor el sentido de las pro-
puestas emanadas de esta Octava Conferencia, que paso a resear.
Las declaraciones y resoluciones de la Octava Conferencia, apro-
badas el 21 de diciembre de 1938, sealaban, en su primer punto
declarativo, que los indgenas tienen un preferente derecho a la
proteccin de las autoridades pblicas para suplir la diferencia de
su desarrollo fsico e intelectual, y as reparar la incomprensin
del que haban sido vctimas en tiempos pasados (Declaraciones y
resoluciones 1940).
La poltica de proteccin del indio recordaba al propio Legua,
quien haba creado la Seccin de Asuntos Indgenas del Ministerio de
Fomento y Obras Pblicas en 1921 y el Patronato de la Raza Indgena
en 1922. Posteriormente, Benavides reemplazara al Patronato con
el Consejo Superior de Asuntos Indgenas, en 1936, y ampliara las
responsabilidades administrativas de la Seccin de Asuntos Indge-
nas en 1938; es decir, casi dos dcadas despus, se mantena la visin
sobre el indio como un ser inferior que necesitaba de la accin tute-
lar de las instituciones y autoridades. Las propuestas radicales y de
cambio casi haban sido borradas del mapa intelectual de la poca.3
Como segundo punto de su declaracin, la Octava Conferencia
insta a desarrollar polticas tendentes a la completa integracin de
las poblaciones indgenas en los diferentes pases americanos, pero
previniendo

[] que la asimilacin se efectu dentro de las normas que, respetando


dichos aspectos valiosos, capacite a la poblacin aborigen para par-
ticipar eficazmente y dentro de un concepto igualitario en la vida de

3. El caso peruano no fue nico. Un proceso similar fue el que se puede observar
en el indigenismo guatemalteco. Ah tambin la generacin radical es despla-
zada y la generacin reformista reasumi la hegemona del indigenismo. Vase
Mendoza 2010.

Indigenismo.indb 136 13/10/2011 04:03:29 p.m.


El Instituto Indigenista Peruano 137

la nacin. En otras palabras, el asunto de la nacin se podra resolver


gracias a adecuadas polticas integracionistas que aseguran que lo
principal del orden social y poltico no corra riesgos, adems que inte-
grar supone la existencia de una cultura y grupos sociales superiores
que son capaces de asimilar a lo inferior hasta volverlo a su imagen y
semejanza. (Mendoza 2010)

En cierta medida, recuerda a las posturas inmigracionistas de


los inicios del siglo XX, que postulaban que el cruce biolgico iba a
permitir que las razas superiores fueran eliminando paulatina-
mente los rasgos degenerados de las razas de color o inferiores.
Respecto del problema de la mujer, resuelve dar especial aten-
cin e incluir a mujeres capacitadas para tratar los aspectos de
la mujer indgena. Pero quizs lo ms importante de la Octava Con-
ferencia sea recomendar que se realice el Congreso Continental de
Indianistas en La Paz, Bolivia, en 1939, aunque, como sabemos, se
realizara en Ptzcuaro en 1940. Adems, insta a que se establezca
un Instituto Indianista Interamericano, lo que efectivamente sucedi
con importantes consecuencias en diferentes pases americanos.

La reunin de Ptzcuaro

La delegacin

A la cita en Ptzcuaro, el Per cuyo nuevo gobierno haba sido ele-


gido envi una delegacin de muy alta calidad compuesta por Jos
ngel Escalante (presidente de la delegacin), Jos Uriel Garca y Ge-
rardo Bedoya Sez como delegados oficiales, e Hildebrando Castro
Pozo, Jos Antonio Encinas y Jos Mara Arguedas como invitados
especiales. El propio Escalante se encargara de resaltar la calidad de
la delegacin peruana:

Nuestro Gobierno presidido entonces por Manuel Prado me hizo


el alto honor de designarme Presidente de la Delegacin Peruana, la
cual estuvo integrada por el Senador J. Uriel Garca, eminente publicista
e historiador y por el seor Gerardo Bedoya, alto funcionario de la Di-
reccin de Asuntos Indgenas del Ministerio de Trabajo, Salud Pblica
y Previsin Social, que conoce a fondo nuestros problemas indgenas,

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138 Osmar Gonzales A.

no solo en su aspecto administrativo, sino tambin en lo referente a


la organizacin tradicional de las comunidades. (Escalante 1940: 12)

Escalante, adems de presidente de la delegacin peruana, fue


secretario tcnico del Congreso y presidente de la Seccin Educa-
cin, y Jos Uriel Garca fue vocal del Comit Ejecutivo Provisional
del Instituto Indigenista Interamericano (III), organismo establecido
en la misma reunin.
Con respecto de los invitados oficiales, Escalante seala:

La Delegacin del Per tuvo la buena suerte de encontrar en Mxico


inteligentsimos colaboradores peruanos que se sumaron a su labor,
con un amplio y generoso sentido nacionalista. En efecto, los doctores
Jos Antonio Encinas, que reside en La Habana, el doctor Hildebrando
Castro Pozo y el seor Jos Mara Arguedas haban sido invitados al
Congreso por el Gobierno Mexicano. Estos distinguidos intelectuales
tuvieron la gentileza de incorporarse espontneamente a la Delega-
cin oficial, actuando con ella en un plano de absoluta cordialidad y
disciplina.4

El embajador peruano en Mxico era, en esos momentos, Luis


Fernn Cisneros, destacado periodista y tambin miembro del 900
peruano, quien, en 1921, haba sufrido el exilio por decisin de
Legua por defender los derechos civiles que el gobierno conculcaba
durante el oncenio (1919-1930). Fue Cisneros quien firmara, en re-
presentacin del Per, la Convencin de Ptzcuaro el 29 de noviem-
bre de 1940.

4. Escalante 1940: 13. Arguedas, de 29 aos, asisti al Congreso de Pztcuaro en


representacin de los profesores peruanos. Me ha sido imposible seguir los ras-
tros de su participacin en la reunin; sin embargo, Csar Lvano menciona
que, en Mxico, intent suicidarse (en total, Arguedas intent suicidarse siete
veces). Su presuncin es que Arguedas, tan sensible como era, se compar en
detrimento suyo con las personalidades ms distinguidas de la antropologa
mexicana, lo que posiblemente le hizo percibir que su trabajo era muy cuestio-
nado o poco tomado en cuenta. Tengamos en cuenta que un sentimiento similar
lo embarg luego de la famosa mesa sobre su novela Todas las sangres, realiza-
da en el Instituto de Estudios Peruanos, en 1965. Vase Forgues 1993.

Indigenismo.indb 138 13/10/2011 04:03:29 p.m.


El Instituto Indigenista Peruano 139

Las ponencias

A pesar de no figurar en la lista de la delegacin oficial peruana, por


su importancia y ascendencia personal e intelectual, Luis E. Valcr-
cel present una ponencia que inicia con argumentos contrarios a los
aprobados en la Octava Conferencia y que hacan recordar a los plan-
teamientos radicales de su propia juventud. En efecto, seala que el
indigenismo en el Per opta por un nuevo rumbo desde que denunci
la mirada protectora sobre el indio: Era preciso situar el indigenis-
mo en el terreno de las reivindicaciones sociales. Inmediatamente
despus, advierte que no se trata de regenerar al indio, y retoma
parcialmente la propuesta gonzalezpradiana al afirmar que la salva-
cin del indio ha de ser obra del indio mismo. En realidad, Gonzlez
Prada invocaba acabar con la explotacin de los poderes feudales.
Contina Valcrcel y seala que no se debe incorporar al indio
a la civilizacin europea, uno de los mayores despropsitos, sino
que se le debe dejar en libertad de ser como le apetezca. En ello po-
da ayudar el cientfico para dilucidar las premisas fundamentales
del llamado problema indgena. El indio, adems, debe ser educado
en su propio ambiente, y las escuelas rurales as como las misiones
culturales han demostrado ser muy eficaces al respecto, seala. Por
otro lado, Valcrcel se alarma ante lo que llama el xodo campesi-
no, que abandona sus tierras en busca de mejores ingresos en la
ciudad, pero sobretodo porque ser afectado en la salud por el cam-
bio de clima al bajar de los Andes a la costa. Valcrcel reconoce que
el problema del indio es sustancialmente econmico con lo que
retorna a las reflexiones de Gonzlez Prada, Maritegui y Haya de la
Torre y subraya que el Estado debe afrontar los intereses creados
para que el indio tenga un mnimo de tranquilidad econmica. Fi-
nalmente, como Hildebrando Castro Pozo, Valcrcel sostiene que el
ayllu clula de la vida andina debe ser mantenido y protegido
como punto de apoyo a toda poltica indigenista (Valcrcel 1940).
En Breve apunte histrico relativo al indio, presentado por
el Comit Peruano Indigenista, sealan los autores5 que, desde el

5. Vicente J. Arteta (presidente de la Comisin), Luis Hugo Dupeyrat, Isaas Contre-


ras, R. Patino (secretario), Ezequiel de la Vega, Felipe Sovero y Braulio Crdoba.

Indigenismo.indb 139 13/10/2011 04:03:29 p.m.


140 Osmar Gonzales A.

ingreso europeo, se han constituido dos mentalidades: una colonia-


lista (que mira de afuera hacia adentro) y otra anticolonialista (que
mira de adentro hacia fuera).
La Conquista y la Colonia trajeron el latifundio, que destruy la
organizacin colectivista y el gobierno personal, adems de que es
una institucin ya atrasada para la explotacin agropecuaria. El in-
dio, no obstante, ha mantenido el sentido de la cooperacin, el amor
a la tierra y sobriedad en el trabajo, adems del valor de la tradicin,
atributos que lo convierten en un factor econmico esencial, en ele-
mento bsico de la nacionalidad. De la interaccin con el espaol,
devino el mestizaje autntico aunque, en la costa, se lamentan los
autores, que este proceso ha sufrido desviacin, por la injerencia
del negro, del oriental. De la mano con este sealamiento est la
preocupacin por la inmigracin, especialmente asitica, que des-
plaza de actividades econmicas al indio. Aunque expresan que su
preocupacin no es racial, sino econmica, subyace, en sus aprecia-
ciones, un sobresalto racista; pero tiene mrito su afirmacin en el
sentido de que es la sntesis y no la exclusin racista la solucin.
Para finalizar, los autores dejan sentada explcitamente su po-
sicin frente al Congreso: Creemos que nuestra posicin debe ser
americanista, y no hispano-americanista []. Luego de examinar la
situacin indgena en cuatro reas biologa, educacin, vida social
y legislacin, sealan sus cuatro conclusiones: la sntesis es la cul-
minacin del proceso histrico; el problema es fundamentalmente
econmico; la educacin (que supone conocimientos y capacidades
cvicos) debe coadyuvar a la liberacin econmica y poltica del in-
dio; y, finalmente, los medios para que ello ocurra deben ser realistas
(Comit Peruano Indigenista 1940).
Manuel T. Calle Escajadillo, diputado por Lucanas, provincia de
Ayacucho, elabora su ponencia partiendo del problema de las razas
humanas. Usualmente, informa, los antroplogos han dividido a la
humanidad en cuatro razas: la blanca o europea, la negra o africa-
na, la amarilla o asitica, y la roja o americana. En el Per, hay algo
singular, su color broncneo que antiguamente, y segn Garcilaso re-
fiere el autor, era gente hermosa y bien dispuesta, lo que quiere
decir que ahora son feos y expresan una degradacin a la raza (Calle
Escajadillo 1940).

Indigenismo.indb 140 13/10/2011 04:03:29 p.m.


El Instituto Indigenista Peruano 141

Calle Escajadillo traduce una mirada prejuiciosa y tradicional


sobre el tema social, pues el colocar a las razas en la base de las ex-
plicaciones corresponde a un estadio de las ideas que se supona ya
haba sido superado. En los aos cuarenta, Calle Escajadillo sigue
observando la vida social con el bagaje intelectual de fines del siglo
XIX. En esta mirada, es lgico que rescate el alma artstica del indio,
traducida en su rico folclore que el Gobierno debe proteger; el indio
como ejemplar decorativo.
Los criterios racistas de Calle Escajadillo tambin se haran ma-
nifiestos cuando, en 1939, en el Congreso peruano presentara una
propuesta para conocer la cantidad exacta de judos que vivan en
el Per para tomar medidas en contra de ellos, pues, argumentaba,
atentaban abusivamente contra los comerciantes peruanos, especu-
lando y encareciendo los artculos de primera necesidad. Felizmente,
su mocin no prosper, pero permite conocer cul era su forma de
entender los problemas sociales y las soluciones que planteaba.
Por su parte, el educador jaujino Bernardino Jins Waringa pre-
sent su ponencia La escuela rural vocacional y la comunidad de
Moquiyauyo, Jauja, Per, en la que expone una experiencia de cons-
truccin de local escolar, muestra su organizacin, financiamiento,
procesos, presupuesto y hasta su tica de trabajo: La competencia
en cuanto a la rapidez del trabajo y a la perfeccin es el fenmeno
ms curioso que observar, nadie acepta quedarse atrs porque la
censura moral es implacable [] (Jins Wuaringa 1940).
Alfonso Torres Luna aborda El problema de la educacin del abo-
rigen peruano, en donde parte6 de la concepcin pantesta del ind-
gena y la importancia del ayllu como clula bsica de su organizacin
social y ligazn con la tierra. Desde la importancia del ayllu, analiza
la organizacin de Tiahuanaco, imperio teolgico. Luego pasa revista
histrica y actual del ayllu, y ofrece una visin resumida del Imperio
incaico, que era, en realidad, no un imperio cuzqueo, sino una con-
federacin con sede en Cuzco. El autor ofrece las dos teoras sobre
el origen del ayllu: una que dice que surgi en la regin aimara (hoy
Bolivia), y otra que defiende su origen andino peruano.

6. Su presentacin est dividida en dos secciones. La primera est fechada, en


Lima, el 24 de julio de 1929.

Indigenismo.indb 141 13/10/2011 04:03:29 p.m.


142 Osmar Gonzales A.

La segunda seccin de la ponencia de Torres Luna se centra en


el aspecto educativo, pero siempre desde la centralidad del ayllu. La
instruccin y cultura son fundamentales, afirma, para alcanzar la re-
dencin del indio. En tal sentido, las escuelas rurales, la escuela de
ayllu, deben tener dos dimensiones: una econmica y otra cultural;
para lograr, a su vez, una doble finalidad: proporcionar al indio cul-
tura y tierras en que pueda poner en prctica los conocimientos ad-
quiridos en la escuela (Torres Luna 1940). Cada ayllu debe tener una
escuela, y esta se podra convertir en un centro econmico y social. El
Estado, por su parte, debe participar construyendo una base econ-
mica mnima, un pedazo de tierra cultivable. La idea del autor es que,
con el tiempo, la escuela genere recursos que le permitan mantenerse
a s misma. Sin embargo, no pierde de vista que el problema indgena
tiene una base econmica y que, para resolverlo, se necesitan pre-
viamente estudios de carcter social y cientfico, y menciona autores:
Max Uhle, Jeans, Saavedra, Javier Prado y Ugarteche, Manuel Vicente
Villarn, Wiesse Bustamante, Jos de la Riva Agero, Abelardo Sols,
Horacio Urteaga, Bustamante y Cisneros, Tulio Delgado.
Desde la evolucin histrica, seala Torres Luna que ahora el
ayllu casi no existe consecuencia del ingreso espaol y su concep-
cin individualista salvo en lugares inaccesibles. Lo que existe son
las llamadas parcialidades, producto de la fragmentacin del ayllu.
En la actualidad, se habla de comunidad indgena, la cual ni es co-
munidad (su productividad depende de sus propietarios) y tampo-
co indgena (pues conviven diversos grupos). Lo que existe son, en
verdad, sociedades cooperativas. Incluso, en muchos lugares, la mal
llamada comunidad indgena explota al indgena a favor del latifun-
dista o hacendado.
La tarea entonces es incorporar al indgena a la civilizacin. Aun
cuando sepa leer y escribir, siempre ser el desamparado, y, cuando
abandona sus tierras, solo aumenta la masa de desempleados o su-
bempleados en las ciudades. As, pas de ser campesino a obrero; no
quiere regresar a su tierra en el campo, pero tampoco tiene trabajo
en la ciudad. Ah es donde debe entrar el papel de la escuela rural,
que vincula al indgena con la tierra bajo los principios de moralidad
y productividad para que sean, a su vez, los soportes de su incorpo-
racin a la nacionalidad.

Indigenismo.indb 142 13/10/2011 04:03:29 p.m.


El Instituto Indigenista Peruano 143

Finalmente, Hildebrando Castro Pozo, estudioso del cooperati-


vismo andino, quien, entre los aos 1921 y 1923, organiz los Con-
gresos Indgenas Tahuantinsuyo, present su conferencia El ayllu
peruano debe transformarse en cooperativa de produccin agro-
pecuaria. Entre otras cosas, afirmaba: La industrializacin de la
agricultura nos impone, pues, la existencia del gran fundo comunal.
Solo en l puede adquirirse un completo rendimiento de las mqui-
nas y un bajo precio de costo para la produccin, que ha de lanzarse
al mercado para competir con la organizacin por el gran capital
(Castro Pozo 1940). 7
En conjunto, si bien algunas ponencias traslucen un pensamien-
to arcaico, tambin es cierto que se tratan de ubicar en medio de una
sociedad que va abandonando las relaciones serviles e incubando la
gran transformacin demogrfica con las migraciones del campo a
la ciudad.

La creacin del Instituto Indigenista Peruano

Uno de los principales acuerdos del Primer Congreso Indigenista fue


recomendar a cada pas la creacin de institutos indigenistas nacio-
nales como filiales del III, lo que, en el Per, recin ocurrira en 1946,
gracias a la labor de persuasin de Escalante, principalmente, y de
Valcrcel. Adems, la creacin del IIP responda tambin a circuns-
tancias incluso de carcter internacional.
Es una poca de realineamiento del mundo, con la Segunda Gue-
rra Mundial a cuestas, en donde Estados Unidos necesitaba afianzar
su preeminencia en Amrica Latina dentro del esquema de la repar-
ticin de reas de influencia que se hara necesaria luego, durante la
guerra fra. El del indigenismo fue un tema que se constituy en una
poltica transversal para buena parte de los pases latinoamericanos,
desde Mxico hasta Per. Pero si esto suceda en el plano internacio-
nal, en el propiamente nacional, tambin ocurran cambios tanto en

7. La favorable impresin que le dej el pas azteca la plasm inmediatamente en su


texto Los mariachis y sus guapangos (1940), en donde dej escrita la siguiente
frase: La alegra de vivir del Mxico libre (texto indito).

Indigenismo.indb 143 13/10/2011 04:03:29 p.m.


144 Osmar Gonzales A.

el Estado como en los grupos sociales que lo controlaban. Una con-


secuencia fue, precisamente, una nueva poltica indigenista. El decli-
ve de la oligarqua terrateniente agroexportadora es consecuencia y
permite, a su vez, el ascenso de una burguesa urbano industrial, que
implicaba un cambio en el modelo econmico, como sealan Hctor
Martnez y Carlos Samaniego, pues es el tiempo de la influencia de la
teora del desarrollo que tuvo, entre otras manifestaciones, en la an-
tropologa social (Martnez y Samaniego 1978). En resumen, se mo-
difican las relaciones entre los pases desarrollados y los que no lo
son. Se invierte ms en lo urbano industrial, y empieza a crecer la in-
dustria para sustituir las importaciones. El capital comercial penetra
el agro. Se aceleran las migraciones y la expansin demogrfica. Por
todo ello, era necesario ampliar el mercado interno, por lo que haba
que modernizar las comunidades y las haciendas. Finalmente, el IIP
aparece en la poca de decadencia de la oligarqua terrateniente.
Como seala Laura Giraudo, la cuestin indgena ya se discu-
ta en diferentes encuentros internacionales y era parte central de
las preocupaciones de los Gobiernos latinoamericanos. En efecto,
antes de la Octava Conferencia, se haban realizado la Primera Con-
vencin Internacional de Maestros (Buenos Aires, 1928), la Sp-
tima Conferencia Panamericana (Montevideo, 1933), el Octavo
Congreso Cientfico Americano (Mxico, 1935), la Primera Con-
ferencia Americana del Trabajo (Santiago, 1936), as como, la Se-
gunda Asamblea General del Instituto Panamericano de Geografa e
Historia (Washington, 1937) (Giraudo 2006: 6-7). Por otro lado, las
resoluciones aprobadas en la Octava Conferencia fueron tomadas en
cuenta al momento de crear el III.
El Congreso peruano ratificara la obligacin contrada en
Ptzcuaro el 31 de diciembre de 1942, cuando era presidente del
Per Manuel Prado, de crear una institucin especial para atender el
tema indgena, pero recin aprobara la Convencin del Primer Con-
greso Indigenista mediante la Resolucin Legislativa N. 9812, del 19
de enero de 1943. Mediante la resolucin suprema del 15 de mayo de
1946,8 el entonces presidente Jos Luis Bustamante y Rivero dispuso

8. 1..- Organcese el Instituto Indigenista Peruano dependiente del Ministerio de


Justicia y Trabajo encargado de estudiar los problemas relativos a la poblacin

Indigenismo.indb 144 13/10/2011 04:03:30 p.m.


El Instituto Indigenista Peruano 145

la creacin del IIP, dependiente del Ministerio de Justicia y Traba-


jo. Fue el titular de este Ministerio Jos Alzamora, quien adems era
presidente de gabinete y se encargara de definir los objetivos del
Instituto recin creado:

En el plan de accin de este organismo del Estado, figuran el otorga-


miento de amplias y efectivas garantas a la propiedad rural indgena;
una mejor orientacin econmica y cultural de las masas aborgenes; el
mejoramiento de las condiciones higinicas y sanitarias de las Comuni-
dades; la proteccin de las artes e industrias aborgenes; la formacin
de cooperativas de produccin y consumo; el establecimiento al crdi-
to rural para la modernizacin de los mtodos de trabajo agrcola, ad-
quisicin de ganados, semillas y transportes, etc. (Alzamora 1948: 21)

El IIP se instalara el 21 de febrero de 1947 y el 20 de agosto se


aprobaran sus Estatutos cuando Valcrcel era su director.
A pesar de su auspiciosa y entusiasta inauguracin, el IIP no tuvo
una vida efectiva. Solo cuando se decide que el Segundo Congreso
Indigenista se deba realizar en Cuzco es que se nombra como nue-
vo director al educador Jos Antonio Encinas. Hay que llamar la aten-
cin en que el panorama poltico peruano se haba modificado, pues
Bustamante y Rivero haba sido derrocado por el general Manuel A.
Odra el 29 de octubre de 1948; es decir, el Congreso del Cuzco se
realiz bajo un gobierno militar.

indgena en cooperacin con el Instituto Indigenista Interamericano . Con la


resolucin suprema del 18 de julio de 1946, se designa a sus miembros: 1..-
Nmbranse miembros del Instituto Indigenista Peruano, con el carcter de ad
honrem, a los seores: Dr. Luis E. Valcrcel; Dr. Jos ngel Escalante; Dr. Julio
C. Tello; Dr. Carlos Monge; Dr. Manuel Gutirrez Aliaga; Dr. Alberto Giesecke;
Dr. Jos A. Encinas; Dr. Alberto Arca Parr; Dr. Jos Frisancho; General J. Ale-
jandro Barco; Sr. Jos Sabogal; Dr. Melchor G. Lozano; Dr. Carlos Valdez de la
Torre; Dr. Jorge Ramrez Otrola; Dr. J. Uriel Garca; Dr. Francisco Pastor; Dr.
Rmulo Meneses; Ing. Eduardo Saado; Profesor Julin Palacios, y Dr. Erasmo
Roca. Posteriormente, mediante otra resolucin suprema, del 13 de septiem-
bre de 1946, el Gobierno nombra nuevos miembros a Emilio Romero, Gerardo
Bedoya Sez, Dr. Jorge A. Lira y Dr. Atilio Sivirichi (Organizacin del Instituto
Indigenista 1948:18-20).

Indigenismo.indb 145 13/10/2011 04:03:30 p.m.


146 Osmar Gonzales A.

Gobierno militar e indigenismo

La representacin peruana estuvo presidida por el general de bri-


gada Armando Artola, ministro de Justicia y Trabajo, que, a su vez,
fue nominado como presidente del Segundo Congreso Indigenista
Interamericano. Por su parte, Jos Antonio Encinas, a pesar de ser
el presidente del IIP, no le cupo mayor protagonismo y apenas se lo
menciona como delegado. Complementariamente, estuvieron el mi-
nistro Felipe de la Barra, el general Alejandro Barco, Jos Uriel Garca
y Rebeca Carrin. El general Artola seal, en su discurso de inaugu-
racin, un conjunto de lugares comunes que el pensamiento social
peruano ya haba desechado, pero que el fracaso de las opciones de
cambio, a inicios de los aos treinta, haba permitido revivir:

El problema indgena es tal por la innegable inferioridad individual y


colectiva de nuestro aborigen; inferioridad que no es solo retraso debi-
do a causas histricas o ineludibles factores sociales de estancamiento;
sino tambin y por desgracia, consecuencia imputable a nuestra defi-
ciente organizacin. (Artola 1952: 63)

Inferioridad, retraso, estancamiento, deficiente son los tr-


minos utilizados para evadir la naturaleza econmica y poltica del
llamado problema indgena. Esta mirada guarda adherencia con la
solucin propuesta:

Planteada como innegable la existencia del problema indgena, sur-


ge para nuestros Estados la obligacin ineludible de afrontarlo para
desenvolver en este aspecto de nuestra realidad social la misma pol-
tica social de accin e intervencin protectoras que se le ha exigido e
impuesto ah donde ha sido necesario corregir alguna irregularidad o
reparar alguna injusticia. (Artola 1952: 64)

As, es el Estado quien debe asumir su papel protector mediante


polticas que subsanen o alivien las injusticias; no se trata, en esta
visin, de un problema de poder o de relaciones productivas y pro-
piedad de la tierra, sino de irregularidades que deben ser superadas
con adecuadas polticas estatales, y ello requiere de un conocimiento

03.Cap. 3.indd 146 17/10/2011 04:37:39 p.m.


El Instituto Indigenista Peruano 147

cientfico de la realidad: De ah la gran importancia que para el xito


de esa poltica tienen los estudios de nuestra realidad indgena.
Una adecuada poltica estatal, seala Artola, con conocimiento
cientfico de su realidad permitir redimir al indio de su ignoran-
cia e incultura actual, y tambin de su suciedad puesto que, afirma,
su falta de conocimientos y prctica de las medidas de higiene in-
dividual y social ms elementales constituyen un factor de su propio
aniquilamiento y una amenaza para el resto de nuestra poblacin
(Artola 1952: 66).
Como ha sealado Ricardo Melgar Bao, hay una obsesin por
mostrar al indio como un ser sucio, enmierdado (Melgar Bao 2002).
El propio Artola destaca la importancia del Instituto de Biologa An-
dina, dirigido por el Dr. Carlos Monge, futuro director del IIP, y cuyas
investigaciones permitirn, dice, enfocar con mayor precisin el pro-
blema sanitario indgena.
Coherentemente con esta visin, las Resoluciones y recomen-
daciones del Segundo Congreso Indigenista Interamericano inician
con el tema biolgico y recomiendan mayores estudios biolgicos de
altura, investigaciones genticas, la elaboracin de una geografa
mdica, el fomento de los estudios climatolgicos y la creacin de
una Seccin Defensa biolgica del indio, al tiempo que arenga por
la inmediata proteccin biolgica y social de estos grupos.
El aporte ms importante de dicho Congreso es la definicin de
indio y lo indio que propone:

El indio es el descendiente de los pueblos y naciones precolombinas


que tienen la conciencia social de su condicin humana, asimismo con-
siderada por propios y extraos en su sistema de trabajo, en su lengua
y en su tradicin, aunque stas hayan sufrido modificaciones por con-
tactos extraos.
Lo indio es la expresin de una conciencia social vinculada con los sis-
temas de trabajo y la economa, con el idioma propio y con la tradicin
nacional respectiva de los pueblos o naciones aborgenes. (Acta Final
1949: 75)

Por otra parte, recomienda estimular a los museos nacionales


que divulguen la vida indgena, pasada y presente. Tambin precisa

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148 Osmar Gonzales A.

como una misin fundamental el estudio cientfico de la poblacin


aborigen, as como la educacin que integre al indio.

La poltica indigenista de los aos cincuenta

En los aos cincuenta, el Gobierno trat de aplicar una poltica in-


digenista que expresara un pensamiento cientfico, una manera de
ver el tema del indio racionalmente. Echar una rpida mirada a los
editoriales de Per Indgena nos puede dar una idea del pensamien-
to predominante en esa etapa. En el editorial del nmero 3 de Per
Indgena (octubre de 1951), se afirma que el del indgena no es un
tema racial, sino social, aunque lneas despus enfatiza que Si entre
los aborgenes de Amrica existe una raza brava, fuerte y sin doblez,
esta es, precisamente, la nuestra. Tambin seala que los terrate-
nientes, en su papel de legisladores, son conmiserativos, pero, en
sus propiedades, explotan hasta la ltima gota de sudor al indio. Su-
brepticiamente est justificando el cierre del Congreso por parte del
Gobierno encabezado por el general Manuel A. Odra. El editorialista
augura una nueva etapa para solucionar el tema indgena gracias a la
creacin de la Direccin General de Asuntos Indgenas en el interior
del Ministerio de Trabajo y Asuntos Indgenas.
El nuevo director del IIP, el reputado cientfico Carlos Monge
Medrano, eminente mdico que descubri, en 1928, el mal de altura
o soroche, seala que el Instituto ha ingresado a una nueva etapa,
de accin efectiva, dentro del espritu de Ptzcuaro y Cuzco. Y, como
muestra, Monge M. menciona el convenio que el IIP ha firmado, en
noviembre de 1951, con la Universidad de Cornell para llevar a cabo
el proyecto de aculturacin en la zona de Vicos, el mismo que ha
servido para la incorporacin de antroplogos peruanos (Monge
Medrano 1953: 3).
Dicho proyecto tiene su origen en 1947, con la llegada al Per
del antroplogo estadounidense Allan R. Holmberg. Poco despus,
en noviembre de 1951, se celebr el acuerdo entre la Universidad
de Cornell y el IIP, cuando el propio Holmberg decidiera convertir
los estudios de los cambios culturales en un vasto experimento de
Antropologa Aplicada (La marcha 1953: 234-235). El mencionado
estudio se enmarca en el objetivo general de conocer el impacto de

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El Instituto Indigenista Peruano 149

la moderna tecnologa en regiones no desarrolladas que se realiza si-


multneamente en Siam, India, Birmania, China, Sud Oeste de EE. UU.
y Nueva Escocia de Canad (La marcha 1953: 234-235).
Aunque suene paradjico, mientras el Proyecto Vicos aculturaba
al indio, el director del IIP celebraba el rescate del folclore indgena
desde la literatura, msica e historias orales. Monge M. menciona
con orgullo el papel de Valcrcel como presidente del Comit Inte-
ramericano de Folclore, del cual Jos Mara Arguedas es secretario
y Arturo Jimnez Borja, Jorge C. Muelle y Jos Alfredo Hernndez
miembros. Por otra parte, Jos Sabogal preside la Comisin de Arte y
Folclore dentro del IIP, Efran Morote Best funda la Sociedad Peruana
de Folclore en Cuzco. As se vea al indio, con esa doble lente: hacia
el pasado el folclore, hacia el futuro su integracin a la modernidad;
el presente quedaba vaco. En los hechos, las relaciones sociales y
econmicas desaparecan de los estudios cientficos.
En un sentido similar, se ubican los estudios etnolgicos, de cien-
cia de la cultura, inaugurados en el Per por Valcrcel en 1945, quien,
al ao siguiente, cre el Museo de la Cultura Peruana y luego el Ins-
tituto de Etnologa de la Facultad de Letras de la Universidad de San
Marcos; todas estas instituciones tienen, en conjunto, la noble tarea
de robustecer las esencias vivas de la cultura peruana (Los estudios
etnolgicos 1953: 6). Desde este conocimiento, se poda elevar las
condiciones de vida en los indgenas, sostiene Valcrcel en palabras
que son reproducidas por Monge M. De esta manera, el Estado y los
intelectuales asumen el papel de llevar al indio hacia el bienestar y el
progreso.
A pesar de sus buenos propsitos, para algunos autores el IIP no
tuvo una incidencia real en los temas para los cuales fue creado. Para
Martnez y Samaniego, su organizacin fue inoperante, aunque, en
los aos cincuenta, se produjeran cambios cualitativos en la poltica
indigenista (Martnez y Samaniego 1978: 150).
Consideran, adems, que el IIP tuvo un desenvolvimiento aza-
roso, sin recursos personales y financieros y sin apoyo oficial casi.
Su insercin en el Ministerio de Trabajo y Asuntos Indgenas fue
peor, pues perda su margen de libertad. Su balance es muy duro:
solo publicara Per Indgena, realizara algunos estudios de comu-
nidades y haciendas y formara su biblioteca.

Indigenismo.indb 149 13/10/2011 04:03:30 p.m.


150 Osmar Gonzales A.

El 12 de julio de 1954, Carlos Monge M. sera ratificado como


director del IIP. En 1956 se creara un Comit Tcnico para propor-
cionar la ayuda necesaria a los ncleos campesinos y comunidades
de indgenas para el planteamiento, solucin de los problemas ms
urgentes, de coordinar a los organismos que intervenan en progra-
mas de accin indigenista, y de conocer y supervigilar las activida-
des de los organismos y regiones extranjeras destinadas al fomento
de obras de carcter cientfico y social con relacin a los indgenas
(Martnez y Samaniego 1978: 156). Pero este Comit Tcnico tam-
bin devendra en inoperante.
Intentando un balance del Proyecto Per-Cornell (que funcio-
naba con financiamiento de la Carnegie Foundation de Nueva York),
y ms all de que se hablar del milagro de Vicos, Martnez y Sa-
maniego afirman que se trat de un gran chasco: Los fines tericos
enunciados ayudaron [] como nuevos enunciados, pues no se de-
sarrollaron en el campo, salvo algunas excepciones [] (Martnez y
Samaniego 1978: 160). Sin embargo, sus resultados prcticos, a pe-
sar de ser discutibles, fueron interesantes: se mejoraron las tcnicas
de cultivo de papa y maz, se estableci su ncleo escolar campesino
con el apoyo del Ministerio de Educacin, y se forestaron extensos
terrenos. Finalmente, la formacin de futuros antroplogos de San
Marcos fue muy importante.
Para Valcrcel, en cambio, haba razones para ser optimistas,
pues consideraba que el Per haba entrado en una nueva etapa de
su poltica indigenista (Valcrcel 1958: 151). Para este pensador,
la antropologa social haba sido fundamental para aplicar solucio-
nes concretas en los diferentes aspectos del problema indgena. Los
estudios cientficos que promueve seran la base para realizar esta
nueva poltica indigenista. En esa reflexin, el proyecto Vicos haba
alcanzado notables xitos, afirma Valcrcel, y ello se poda cons-
tatar en que las escuelas abarcaban ya a 400 nios (antes solo haba
una escuela para 15 alumnos). Tambin hay servicio mdico, con-
sejo agrcola, organizacin comunal y, quizs lo ms importante, las
397 familias indgenas que contaron con crdito agrcola supervisa-
do han podido adquirir la hacienda de la que eran siervos. A pesar
de ello, ocurre un proceso que puede ser peligroso: la migracin del
campo a la ciudad. El agro est quedando vaco, y todo el mundo se

Indigenismo.indb 150 13/10/2011 04:03:31 p.m.


El Instituto Indigenista Peruano 151

esfuma. Las nuevas generaciones abandonan la comunidad, quieren


dejar atrs su pasado campesino, y buscan mejorar sus condiciones
de vida en las urbes. La ciudad atrae a los habitantes de los Andes.
Ante esta situacin, el antroplogo, que ha adquirido renovada au-
toridad y prestigio, debe estudiar los medios ms adecuados para
impedir el desajuste de la vida del campesino, evitando su abandono
del campo y de la vida comunal (Valcrcel 1958: 156).
El Gobierno de Odra busc aplicar soluciones no necesariamen-
te tomando en consideracin al IIP. Constituy las colonias indgenas
de trabajo colectivo, tambin las granjas modelo, agrcolas y ganade-
ras, adems de la Direccin de Educacin Indgena. Por otro lado, el
Proyecto Vicos, junto con el Programa Puno-Tambopata y el Plan del
Sur, patrocinado por el Gobierno de Estados Unidos, hicieron que el
Gobierno creara el Plan Nacional de Integracin de la Poblacin Abo-
rigen (PNIPA) dentro del Ministerio de Trabajo y Asuntos Indgenas
en diciembre de 1959; por este motivo, el IIP sera desplazado a solo
realizar investigaciones, pero para las cuales no reciba los recursos
necesarios.

Balance inconcluso

El tejido de relaciones de personas e instituciones, incluido el Es-


tado, que dio lugar al IIP es mucho ms tupido de lo que he podido
mostrar en estas pginas. El transcurso que moldea y modifica esas
relaciones nos permite observar, adems, las interacciones genera-
cionales, los proyectos y programas polticos e ideolgicos en dispu-
ta, las identidades colectivas que se van constituyendo, y, sobre todo,
las visiones sobre la nacionalidad y sus integrantes, que se traducen
en polticas y decisiones.
Entre los sujetos de la nacionalidad a los cuales se apela, resal-
ta, obviamente, el indgena, pero, como he ido sealando a lo largo
de las pginas precedentes, se puede detectar cierto desfase entre
la creacin del IIP y el contexto nacional en el siguiente sentido: en
el mismo momento en que se crea esta institucin llamada a resol-
ver los problemas del habitante andino, este, masivamente, va aban-
donando su hbitat y transforma su identidad en las nuevas zonas
que ocupa, las ciudades, en un proceso que diversos analistas han

Indigenismo.indb 151 13/10/2011 04:03:31 p.m.


152 Osmar Gonzales A.

llamado cholificacin, como Jos Varallanos (1962) y Anbal Qui-


jano (1980). En otras palabras, mientras la sociedad peruana tran-
sitaba hacia la modernizacin, el IIP se cre dentro de los marcos
de la sociedad tradicional-oligrquica. Esta incongruencia de tiem-
pos y procesos explica, en parte, tanto por qu el indigenismo de los
aos cincuenta fue un intento tardo (Melgar Bao 2002), como por
qu se llev a efecto una poltica que, a pesar de autodenominarse
como cientfica, termin expandiendo una visin del indio esttica,
musestica.
Curiosamente, la pretendida objetividad cientfica (mirada que
se consideraba a s misma como por encima de los conflictos sociales
y polticos) se lamentaba del abandono del campo y afirmaba que el
cambio de altura perjudicara al ser andino. Como sabemos ahora,
no solo no lo afect, sino que se aclimat perfectamente a la costa,
su nuevo entorno. Lo que le cost y le sigue costando vencer de-
finitivamente es el entorno social y cultural cargado de prejuicios y
patrones de comportamiento racistas, que, precisamente, la prdica
cientfica no fue capaz de prever.
Las migraciones aluvionales de mediados del siglo XX pusieron
en jaque y llevaron a sus lmites a la institucionalidad vigente; la
inestabilidad poltica (cortos gobiernos constitucionales interrum-
pidos por largas dictaduras militares) impidi que el Estado se cons-
tituyera en la institucin universal de los peruanos, ms aun en el
tiempo que fue controlado por los poderes locales que menos visin
moderna tenan del Estado y la nacin, y que, por el contrario, eran
portadores de una concepcin tradicional y patrimonialista de la
vida social, cultural y poltica.
El IIP fue, de alguna forma, un intento que qued a mitad de
camino en el propsito de suplir la ausencia del sentido nacional
que caracterizaba a las clases que controlaban los distintos espa-
cios del poder. Pretendi edificar racionalmente no solo una polti-
ca indigenista, sino tambin un tipo de indio que resultara funcio-
nal a la idea de nacin que iba procesando; es decir, construa una
imagen del indio susceptible de aceptar ser integrado y asimilado
mediante la educacin, que era sinnimo de castellanizacin; que
fuera productivo potenciando su predisposicin ancestralmente co-
lectivista; que reconociera su necesidad de higienizarse; e inmvil,

Indigenismo.indb 152 13/10/2011 04:03:31 p.m.


El Instituto Indigenista Peruano 153

que no necesitara desplazarse de su lugar natural, y que, adems,


conservara sus tradiciones y costumbres que llenan de orgullo a la
nacin y que se pueden exhibir en las salas de los museos del Per y
del mundo.
No hay mayores referencias a las relaciones productivas, eco-
nmicas o de poder que marginan y explotan al indio. La oligarqua
terrateniente, ya en declive, no aparece en los diagnsticos; tampo-
co la necesidad de la burguesa que asoma y necesita mano de obra
barata, y que, por ello, alienta la migracin hacia la costa, y mucho
menos el Estado como expresin de esos intereses en disputa.
Las posiciones radicales fueron licuadas en el IIP en beneficio
de la mirada objetiva; el discurso poltico e ideolgico fue desplaza-
do por la conviccin cientfica. Pero el definitivo derrumbe del orden
oligrquico, primero, por el frustrado reformismo del gobierno de
Fernando Belaunde Terry (1963-1968) y, luego, por el reformismo
del Gobierno Revolucionario de las Fuerzas Armadas, dirigido por el
general Juan Velasco Alvarado (1968-1975), termin por convertir
al IIP en un organismo desacoplado definitivamente de la realidad
social peruana.

Indigenismo.indb 153 13/10/2011 04:03:31 p.m.


154 Osmar Gonzales A.

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Indigenismo.indb 157 13/10/2011 04:03:31 p.m.


4

EL PEYOTE Y LA AUTODETERMINACIN A LO LARGO


DE LA FRONTERA ENTRE ESTADOS UNIDOS Y MXICO,
desde Ptzcuaro hasta Avndaro

Alexander Dawson

Los Congresos Interamericanos, cuya historia se remonta al siglo


XIX, son, en su mayora, sucesos poco significativos. Durante mucho
tiempo, han ofrecido oportunidades para que funcionarios guber-
namentales e intelectuales se congreguen, establezcan contactos y
compartan algunas comidas a costa del erario pblico, con pocos
resultados palpables. Sin embargo, existen ocasiones en las que un
congreso puede llegar a plasmar un cambio significativo en el arte de
gobernar, en la ideologa, o incluso en la poltica mundial, y augurar
la posibilidad de que el futuro podra ser ciertamente muy diferente
al pasado. Un giro de estas caractersticas pareci haber tenido lugar
en abril de 1940, cuando una multitud de acadmicos, burcratas y
lderes indgenas de diecinueve pases se reunieron en la pintoresca
ciudad colonial de Ptzcuaro, Mxico, para participar en el Primer
Congreso Indigenista Interamericano (PCII). En el Per, Mxico, Es-
tados Unidos y otros pases, la cuestin indgena era, por entonces,
una preocupacin nacional dominante. En varios pases, se encon-
traban en el poder regmenes polticos abiertamente indigenistas1 y,

1. El trmino, si bien es utilizado sobre todo en algunos pases latinoamericanos,


connota un compromiso esttico y poltico general con la defensa y apoyo a los
pueblos indgenas.

04.Cap.4.indd 159 17/10/2011 04:40:48 p.m.


160 Alexander Dawson

desde haca algn tiempo, se haban interesado en desarrollar enfo-


ques verdaderamente hemisfricos para hacer frente a la persistente
pobreza y al atraso de las comunidades indgenas de las Amricas.
El suyo era un proyecto esperanzador, sustentado por la conviccin
de que los problemas indgenas nacionales no eran, de hecho, un
fenmeno nacional o local, arraigado en historias particulares, sino
que la indigeneidad era, en cambio, una experiencia mucho ms ge-
neral que poda ser comprendida y aliviada a travs del conocimien-
to cientfico.2
Existan buenas razones para creer que Ptzcuaro podra mar-
car el inicio de importantes cambios en la vida de los pueblos ind-
genas de las Amricas. Las ciencias sociales estaban surgiendo en
todas partes como un lenguaje clave de poder y gobierno, y eran res-
petadas en todo el hemisferio como una herramienta de diagnstico
para comprender los problemas sociales. Las comunidades indge-
nas de las Amricas parecan ser un terreno perfecto para probar
la aplicacin del conocimiento generalizable producido por las cien-
cias sociales. Si bien muchas de las personas presentes en Ptzcuaro
haban abandonado la idea de una raza de bronce, vean, sin em-
bargo, a los pueblos indgenas de las Amricas como una categora
transnacional viable. Los indgenas compartan una historia marca-
da por un pasado precolombino, la sujecin colonial y la alienacin
proveniente de los regmenes poscoloniales que caracterizaron a la
regin. Muchos parecan compartir tradiciones artsticas, lingsti-
cas y religiosas que los marcaban como diferentes de los blancos,
pero similares entre s. Con la eleccin del trmino interamericano
frente al de hispanoamericano, los organizadores del Congreso de-
jaron incluso abierta la posibilidad de que esta historia cruzara el ro
Bravo (aunque evidentemente esto no se extendi a los canadienses,
quienes no participaron en el Congreso).

2. Las declaraciones generales incluan que los procedimientos legales y las


prcticas que tienen su origen en los conceptos de las diferencias raciales y que
tienden a discriminar a los grupos indgenas no son aconsejables. El principio
motivador debe ser la igualdad de derechos y oportunidades para todos los
grupos de la poblacin americana. Vase Acta Final 1948: 34.

Indigenismo.indb 160 13/10/2011 04:03:32 p.m.


El peyote y la autodeterminacin 161

La mayora de las ideas que circularon en el Congreso fueron


bastante predecibles. Los indios eran angustiosamente pobres y
requeran la ayuda y tutelaje del Gobierno. Necesitaban escuelas,
hospitales, tierras y el conocimiento para administrarlos adecuada-
mente.3 Los delegados imploraron a los Gobiernos de toda la regin
que comprometieran los recursos y contrataran o capacitaran a los
expertos necesarios para elevar a los pueblos indgenas a un nivel
superior de civilizacin. Entre los delegados, tambin se poda per-
cibir una creciente sensacin de que los indios no necesitaban sim-
plemente un ascenso y una incorporacin, sino que la agenda de un
indigenismo panamericano tambin deba centrarse en una serie de
derechos el derecho a la tierra, al respeto de la ley y, en muchos
casos, a la autodeterminacin.4 Esto no era algo totalmente nuevo
para la delegacin de EE. UU., que estaba encabezada por John Collier,
jefe de la Oficina de Asuntos Indgenas (BIA, por sus siglas en ingls).
Los norteamericanos siempre haban considerado a los pueblos
indgenas como naciones separadas, y la autodeterminacin haba
sido una poltica oficial desde 1934;5 sin embargo, para los repre-
sentantes de Mxico fue algo totalmente revolucionario.6 Cuando los
mexicanos y estadounidenses firmaron el Acta Final de Ptzcuaro, se
comprometieron a un derrotero compartido que en Mxico simple-
mente nunca haba sido considerado seriamente.7

3. Vase, por ejemplo, Rubn de la Borbolla y Beals 1942.


4. Acerca del Congreso en general, vase Pea 2005: 726-728.
5. La naturaleza del compromiso de los EE. UU. con la autodeterminacin es un
tema que todava se debate. Vanse Schwartz 1994, Kunitz 1971, Parman 1976,
Biolsi 1991, Taylor 1980, Rusco 1991, Washburn 1984, Philip 1999, y Deloria y
Lytle 1988.
6. Los mexicanos estuvieron encabezados por Luis Chvez Orozco, presidente del
PCII, y Moiss Senz, secretario general. Crdenas, el presidente de Mxico, ex-
pres incluso su oposicin a tal derrotero en el discurso que dio en el Congreso.
Crdenas, Lzaro, Discurso al Primer Congreso, Primer Congreso Indigenista
Interamericano (PCII), Biblioteca Nacional de Antropologa e Historia (BNAH),
Mxico. Vase tambin Dawson 2004.
7. Varios delegados mexicanos presentaron artculos que defendan formas limi-
tadas de pluralismo; vase Dawson 2004: 78-87, as como las conclusiones de
la Seccin Jurdica, PCII, BNAH, Mxico; Educacin Indgena del Acta Final.

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162 Alexander Dawson

En este ensayo, y con base en el anlisis de un tema que surgi de


manera sucinta en el Congreso el derecho de los pueblos indgenas
a consumir peyote, se examinan las formas intrincadas en las que
ese derrotero comn convergi y divergi en las dcadas posterio-
res a Ptzcuaro. Con el tiempo, los indigenistas estadounidenses y
mexicanos tendieron a compartir puntos de vista similares sobre la
reforma agraria, la educacin en lenguas indgenas, y la importan-
cia de preservar las artes y artesanas indgenas;8 sin embargo, sus
perspectivas sobre el peyotismo, tanto a corto como a largo plazo,
han diferido de manera significativa. A primera vista, esto puede pa-
recer una divergencia menor; no obstante, creo que estas diferencias
merecen nuestra atencin. Tanto en Mxico como en los Estados Uni-
dos, el peyote ha jugado un papel fundamental en el desarrollo de un
lenguaje sobre los derechos indgenas, e inspirado debates sobre la
legislacin, la cultura y la religin, incluso desde antes de Ptzcuaro.
Sin embargo, es posible que las diferencias que vemos entre Mxico
y los EE. UU. nos lleven a cuestionar si los indigenistas, en estos dos
pases, hablaban siquiera el mismo lenguaje cuando se referan al
peyote y al indio. De hecho, a pesar de que en Ptzcuaro trataron
de crear un indio comn, uno podra argumentar que alrededor de
Avndaro9 haban creado una frontera ms claramente demarcada.

La religin y los derechos

Puede ser revelador que los delegados norteamericanos en Ptzcuaro


formularan gran parte de su percepcin sobre el derecho a la auto-
determinacin sobre la base de referencias de las religiones indge-
nas. De acuerdo con la Primera Enmienda de la Constitucin de los
EE. UU., todos los ciudadanos podan elegir libremente su religin.
Este derecho haba sido fuertemente cuestionado en la Oficina de

8. Vase Indians and the Land. Contributions of the Delegation of the United States,
First Inter-American Conference on Indian Life, Ptzcuaro, Mxico, abril de 1940,
Biblioteca del Congreso, Washington D. C. Vanse tambin La poltica de irriga-
cin en beneficio del indio, PCII, BNAH; y Kelly 1985: 143-147.
9. Aqu me refiero al Festival Rock y Ruedas de Avndaro, que tuvo lugar el 11 de
septiembre de 1971.

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El peyote y la autodeterminacin 163

Asuntos Indgenas (BIA) en las dcadas previas al PCII, al deterio-


rarse una buena relacin de larga data entre la BIA y los misioneros
evanglicos protestantes. John Collier, jefe de la BIA, se hizo famoso
en la dcada de 1920 como un firme defensor de las danzas y las
religiones indias. Si bien su apoyo a las danzas y otros rituales indios
se habra basado, en parte, en el hecho de que eran ms claramente
no cristianas que los rituales que los mexicanos vean en sus propias
comunidades indgenas, lo que defenda Collier no era tan solo el de-
recho a permanecer puro, sino el derecho a ejercer la libertad de
eleccin de las prcticas religiosas. Por ello, no es sorprendente que
los misioneros de los EE. UU. reaccionaran con consternacin cuan-
do Collier fue nombrado jefe de la BIA en 1933 y cuando, posterior-
mente, insisti en que las comunidades indgenas tenan un derecho
absoluto a la libertad de religin, junto con el derecho a la autodeter-
minacin tribal (Daily 2004).
En los EE. UU., la Ley de Reorganizacin Indgena (IRA, por sus
siglas en ingls) de 1934 fue un punto de referencia fundamental en
estos esfuerzos. Como una pieza simblica de la legislacin New Deal
de Roosevelt, la IRA prometa revertir muchas dcadas de poltica
india asimilacionista mediante la restitucin de tierras tribales per-
didas en el proceso de adjudicacin (estipulado por la Ley Dawes de
1887) y la restitucin del autogobierno tribal bajo proteccin fede-
ral. La ley tambin gener puestos de trabajo para indgenas en el
Servicio Indio, brind acceso al crdito, y cre un fondo para ayu-
dar a las tribus a comprar nuevas tierras.10 Los evanglicos vieron
a la IRA como un ataque directo a sus intereses y atacaron de forma
agresiva tanto a Collier como a la ley. Se le acus de ser anticristia-
na, de destruir generaciones de buen trabajo. En un momento, se le
acus incluso de mexicanizar la educacin india, una sugerencia

10. Las tribus indias tenan el derecho a aceptar o rechazar la ley, y, para 1939,
fue aceptada por 189 tribus y rechazada por 77. Al momento del Congreso de
Ptzcuaro, se haban redactado 135 constituciones tribales, junto con 105 Car-
tas Constitucionales. Vase John Collier, Policies and Problems in the United
States, Seminario de Toronto, 1939. National Archives and Records Adminis-
tration (NARA), Grupo de registro 75, John Collier, Caja 6. Para una evaluacin
interesante de la IRA, vase Kelly 1985.

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indirecta de que, a travs de la IRA, se estaba promoviendo el comu-


nismo ateo.11
En parte, estas batallas se desplegaron en Ptzcuaro a travs
de artculos que condenaban directamente generaciones de labor
misionera.12 Sin embargo, fue la presentacin de Vincenzo Petrullo
sobre el peyote y la Iglesia Nativa Americana (NAC, por sus siglas
en ingls) la que tuvo el enfoque ms novedoso. Aunque aparente-
mente esotrico en cuanto al tema, Peyotism as an Emergent Indian
Culture,13 se pronunci directamente sobre las formas en las que
la BIA estaba promoviendo la autodeterminacin religiosa indgena.
Tal como Petrullo seal en su presentacin, el peyotismo era una
exportacin de Mxico hacia los EE. UU., popularizado por los indios
de regreso tras un largo exilio en Mxico durante las American In-
dian Wars. Record que los esfuerzos por suprimir el peyotismo en
la dcada de 1910 provocaron que un grupo de practicantes creara
la NAC en Oklahoma en 1918 con el fin de buscar la proteccin de la
primera enmienda para su prctica. Esto, a su vez, provoc una serie
de batallas legales relacionadas con el peyote, que se prolongaron
hasta bien entrada la dcada de 1930.
La naturaleza de la oposicin al peyote que Petrullo mencion no
era una sorpresa. Impresionados por la hibridez de la NAC, el uso que
haca de la iconografa indgena y cristiana, y la competencia que re-
presentaba para las iglesias ms ortodoxas, ya en la dcada de 1910,
los evanglicos llenaron los peridicos nacionales con los detalles
escabrosos de los efectos del peyotismo. El peyote conduca a la de-
generacin fsica, a las orgas, a cuerpos que estaban esencialmente
fuera de control. Era, en esencia, una seal del alma peligrosa del
primitivo. En un editorial en The Christian Century, Elaine Goodman

11. The Christian Century, 11 de octubre, 1934. NARA, Grupo de registro 75 (178)
Caja 18. Esta fue la era de la educacin socialista en Mxico.
12. En una ponencia, Donald Collier (hijo de Johny antroplogo del Field Museum
de Chicago) lament la represin de la Danza del Sol (Sun Dance). El texto es
citado extensamente por John Collier en el Seminario de Investigacin sobre
Educacin India, 21 de mayo, 1942, NARA 75 (178), Caja 26.
13. Petrullo tena un Ph. D. de la Universidad de Pennsylvania, y public su tesis
bajo el ttulo de The Diabolic Root.

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Eastman se refiri de manera extensa a lo daino y terriblemente


adictivo que era para las comunidades. Citando a Flora Warren, Sey-
mour describi, de esta manera, a un adicto al peyote:

En una casa plagada de desordenadas rumas de desperdicios, un forni-


do Ute se encuentra sentado en el suelo con las piernas cruzadas. Sus
ojos vidriosos fijan la mirada hacia adelante, sin ver. Su brazo derecho
golpea el tambor de piel, a medida que el zumbido de un montono
canto emana de su garganta. Pronto entrar totalmente en el sueo del
peyote que est atrayendo con sus conjuros, y ver visiones beatficas
de inefable deleite.14

En 1937 la discusin sobre el peyote lleg a la sala del Senado


con el debate acerca del Proyecto de Ley 1399, pero lo que ocurri all
debe haber sido un gran shock para los evanglicos. En lo que fue una
hazaa para la NAC, la BIA logr recabar el testimonio de una serie de
expertos en defensa del peyotismo. Franz Boas describi la propuesta
como un proyecto de ley que exagera la influencia maligna del peyo-
te ms all de todo lmite. Afirm que el peyote haba sido empleado
en Nuevo Mxico por cientos de aos durante los cuales nunca ha
tenido un efecto perjudicial sobre la salud de las personas y que, en
realidad, haba facilitado el crecimiento del cristianismo. El doctor Ri-
chard Schultes, del Museo Botnico de Harvard, afirm que no pudo
encontrar un caso de uso habitual, y que el peyote se utilizaba tan
solo como una medicina y un ritual religioso, sin efectos secundarios.
Fue ms all al sealar que no solo no era un afrodisiaco, sino que
posee cualidades no afrodisiacas. Los consumidores nunca perdan
la conciencia, permanecan racionales y, aunque tenan alucinacio-
nes ocasionales, las ligeras caractersticas intoxicantes desaparecan
en la orina al da siguiente. Muchos de los indios ms ancianos que
aparentemente gozan de buena salud han usado el peyote en forma
sostenida desde la infancia [...] sin ninguna prdida de energa fsica o
moral. El doctor Weston La Barre, que acababa de terminar una tesis

14. Does Uncle Sam Foster Paganism? The Christian Century, 8 de agosto, 1934,
NARA 75 (178), Caja 18. Los Ute son un grupo indgena originario de los actua-
les Estados de Colorado y Utah.

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en la Universidad de Yale sobre el peyote, tambin testific que nun-


ca haba visto nada para justificar los reclamos en contra del peyote.
La Barre compar los efectos del peyote con los de varias tazas de
caf fuerte, seguido de una pipa o un puro. l tambin afirm que no
creaba hbito y no tena efectos nocivos en el cuerpo. He descubierto
que soy ms adicto a un cigarrillo despus de la cena, cosa que nunca
sent por el peyote en el campo.
El doctor John P. Harrington, de la Oficina de Etnologa Ameri-
cana del Instituto Smithsonian, seal que haba conocido a varios
miembros de la tribu Kiowa que lo haban consumido durante d-
cadas, y no se puede encontrar en ninguna parte especmenes ms
sanos y ms brillantes de humanidad. Adems, afirm que el peyote
lleva a los indios por el camino correcto. Igualmente importante,
comparando el peyote con la aspirina, dijo que no formaba hbito y
no es un excitante sexual. Su uso era muy espiritual, no ocasionaba
dao a la salud y era ms saludable que el caf.
El doctor M. R. Harrington, curador del Museo del Suroeste, afir-
m, del mismo modo, que el peyote haba sido de gran beneficio para
los indios de Oklahoma. Harrington describi a un bebedor habi-
tual, sin respeto por s mismo, que se haba unido a una logia de
peyote, dej de beber y recuper el respeto por s mismo. Dijo que
solo haba conocido a uno o dos adictos, que siempre estuvieron bajo
su influencia, y que el resto de peyotistas que l conoca lo tomaban
solo durante las ceremonias. Harrington tambin seal que en mi
opinin sera muy lamentable privar a los indios de este consuelo y
ayuda a su autoestima en estos das de transicin. Haciendo eco de
lo mencionado por Harrington, el jefe Lookout de los Osages defen-
di el peyote al sealar que lo haba colocado en el camino correcto.
Fue ms all: Los miembros de la iglesia del peyote no utilizan li-
cores embriagantes, y como resultado son los ms confiables en sus
relaciones con la gente blanca y han tenido ms avances en su bien-
estar material que aquellos que no practican esta fe y hacen uso de
licores embriagantes.15

15. Todos los comentarios sobre la audiencia del Senado se encuentran en RG 75,
Caja 15, NARA, Washington, D. C.

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El peyote y la autodeterminacin 167

Estos comentarios revelan tambin otro elemento en defensa


del peyote y es que solo se utilizaba como un sacramento religio-
so. Aunque algunos expertos sugirieron que haban visto a algunos
consumidores habituales, la mayora (incluidos La Barre y el doctor
A. L. Kroeber, de Berkeley) afirmaba que solo era utilizado en cere-
monias religiosas, que era una forma de cristianismo indio y un
derecho. Aqu es donde Petrullo puso nfasis, tanto en las audiencias
del Senado como en Ptzcuaro, aunque fue ms all en un esfuerzo
por historizar y elevar el peyotismo a una religin. Describi a los
pueblos indios como tragados, pero no digeridos por la sociedad
euroamericana y, basndose en el psicoanlisis, sugiri que la cul-
tura indgena haba sido impelida al inconsciente, pero que ahora
se estaba incorporando a la conciencia. Vio en el peyotismo nor-
teamericano un excelente ejemplo de la supervivencia racial y cul-
tural [... vemos en el peyotismo] una pujanza religiosa, racial y cultu-
ral por naturaleza, que le permite al indio restablecer cierta armona
entre l, el mundo y Dios. Tambin representaba una continuidad
del pensamiento racial y cultural indio [...] uno de los signos de que
la raza india sigue siendo viril, sigue siendo pujante, sigue siendo
potencialmente capaz de surgir como una fuerza viva en el futuro de
Amrica. Una de las caractersticas recurrentes de su ponencia en
Ptzcuaro fue que describi el peyotismo como un puente entre el
viejo y el nuevo mundo, como una especie de rescate cultural frente
a la dominacin blanca y una manera de construir un nuevo futuro.
Petrullo ofreci incluso otras razones para apoyar a las religio-
nes del peyote: El peyote es muy desagradable al gusto por lo que
no puede haber ningn placer en compartir pequeas o grandes can-
tidades del mismo. As, los actos vibrantes, durante los rituales del
peyote, no provienen de la droga, sino de una euforia religiosa. Si
bien los peyotistas eran expresivos, Petrullo identific esto como un
tipo especfico de expresin india, distinta de los cultos evangelis-
tas, los cuales haban fracasado en su afn de conseguir seguidores
indios, debido a que la emocin desmesurada como un vehculo de
experiencia religiosa parece ser repugnante para los indios.
El peyotismo tambin requera un autoexamen y una gran dis-
ciplina personal en un intento por encontrar la relacin adecuada
de los indios con Dios y la perfecta armona entre los hombres y la

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168 Alexander Dawson

deidad suprema del universo. Fomentaba la armona entre el hom-


bre y la naturaleza, sobre la base de sus races en las experiencias
histricas de los indios y apoyndose por completo en sus propios
impulsos culturales (sobre todo las cualidades msticas de la prcti-
ca). Sin embargo, tambin revel verdades universales y podra muy
bien convertirse en un fenmeno cultural de masas, una iglesia bien
establecida. De esta manera, el peyotismo era, al mismo tiempo, an-
tiguo y moderno.

Catlicos paganos

En 1937, en sus testimonios durante las audiencias del Senado de


EE. UU., tres expertos mencionaron el peyotismo de Mxico. Kroeber
se refiri, en concreto, a los peyotistas huichol, y aleg que la tribu
Huichol de Mxico ha utilizado el peyote desde tiempos inmemoria-
les, todava lo utilizan, tambin son buenos catlicos, o as se con-
sideran, y son un pueblo pacfico, prspero y alegre. Ales Hrdlicka
seal que vio por primera vez el peyote en 1898 mientras trabajaba
con los huicholes. Eran un pueblo de la sierra formado por varios
miles de personas de sangre pura. Entre ellos no encontr nin-
gn rastro de abuso de droga, o cualquier otra adiccin a esta [...]
ninguna desmoralizacin en la tribu y no hay idiotas o imbciles, ni
hasta donde llegaron mis observaciones ningn caso de locu-
ra. Estos indios no eran usuarios ocasionales del peyote, y nunca
he visto ningn resultado nocivo duradero debido al uso de la sus-
tancia. Harrington tambin se refiri al peyotismo en Mxico: El
peyote todava se encuentra en uso hoy en da entre los huicholes y
los tarahumares [...] No hay personas ms sanas jvenes y viejos
que se puedan encontrar.
Puede parecer sorprendente entonces que ninguna ponencia
mexicana en Ptzcuaro hiciera referencia al peyote. En general, du-
rante las dcadas de 1930 y 1940, los mexicanos guardaron silencio
respecto del peyote y a los huicholes (los principales peyotistas del
pas). Ms an, si acaso los huicholes eran alguna vez representados
en la prensa, las imgenes que de ellos se ofrecan ante las audien-
cias mexicanas estuvieron en marcado contraste con los entusias-
tas informes de Hrdlicka y Kroeber. Eran atrasados recalcitrantes,

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El peyote y la autodeterminacin 169

casi irremediablemente, y el trabajo de civilizarlos era una ardua


tarea.16 Eran, en palabras de Nabor Hurtado, una raza primitiva que
produca un arte bello, pero un pueblo pantesta que viva completamente
fuera del alcance de la modernidad.17
En La poblacin indgena de Mxico, de Carlos Basauri, el com-
pendio de los pueblos indgenas de Mxico elaborado en 1940 por
la Secretara de Educacin Pblica (SEP), los huicholes son descritos
como extremadamente pobres y generalmente atrasados, como un
pueblo que causaba dao a sus propios hijos, porque carecan de co-
nocimientos mdicos bsicos (Basauri 1940: vol. III, 64). En el texto,
el peyote es tratado como una curiosidad, con efectos similares a los
de la marihuana (Basauri 1940: vol. III, 43). Basndose en gran me-
dida en la obra de Carl Lumholtz,18 la descripcin de la bsqueda del
peyote retrata a los huicholes como un pueblo mgico y mstico. Al
desarrollar an ms esta imagen, el texto comenta que:

No existen escritos ningunos que conserven estas tradiciones, que vi-


ven nada ms en labios del pueblo, como herencia nacional, y pasan de
una a otra generacin, como suceda primitivamente con los cantos y
leyendas de otros pueblos [] Son estos indios muy encerrados en sus
costumbres y creencias religiosas, y extremadamente reservados [].

El texto seala que sus festivales tienen lugar en el momento de


los ritos catlicos, pero que guardan firmemente arraigadas sus
viejas costumbres (Basauri 1940: vol. III, 67).
Si bien el peyote recibe tan solo una breve mencin aqu, estas
palabras formaban parte de una tradicin intelectual mucho ms

16. Las tribus huicholes en un constante antagonismo, El Nacional, 11 de junio,


1936. Vase tambin El Maestro Rural, vol. VI, n. 5, 1 de marzo 1937; La vida
social y espiritual de la raza de Huicholes, El Nacional, 11 de junio, 1943; Mo-
rales Jimnez, Alberto, Jess Lpez, Huichol, habla de su intimidades, El Na-
cional, 4 de marzo, 1944.
17. La vida social y espiritual de la raza de huicholes, El Nacional, 11 de junio,
1943. Vase tambin Morales Jimnez, Alberto, Jess Lpez, Huichol, habla de
su intimidades, El Nacional, 4 de marzo, 1944.
18. Su descripcin etnogrfica de los huicholes, basada en la visita que hizo a la
sierra en la dcada de 1890, fue publicada en 1902 en El Mxico desconocido.

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170 Alexander Dawson

grande, en la que la conservacin de estas sensibilidades msticas y,


en ltima instancia, retrasadas fue vista como un desafo peligroso
para el proyecto nacional. El proyecto de modernizacin del Estado
tena la intencin de erradicar todas las formas de retraso mental,
desde el alcoholismo hasta el catolicismo pagano (fanatismo) y la
difusa lgica producida por el misticismo primitivo.19 Si queran
seguir siendo huicholes, si guardaban con mucho celo sus tradicio-
nes primitivas, entonces seguan siendo barreras para el progreso
y haba que llevarlos a rastras hacia el siglo XX. El peyote era, por lo
tanto, solo una parte muy pequea de un problema mucho mayor,
pero, como tal, no haba manera de que el peyotismo pudiese ha-
ber sido interpretado como un derecho, en parte debido a que es-
tos temas existan fuera de la propia estructura dentro de la cual se
podan respetar los derechos. As, los huicholes fueron notables no
tanto por su cultura singular (como podan sugerir los antroplogos
estadounidenses), sino por su obstinacin frente al Estado.
Es ms, los propios huicholes se mantuvieron como un misterio
para el Estado mexicano hasta bien entrada la dcada de 1960. En
1958, despus de dos dcadas en las que casi no se haba publica-
do nada acerca de los huicholes en Mxico, el director del Instituto
Nacional Indigenista (INI) de Mxico, Alfonso Caso, solicit a su su-
bordinado Alfonso Fabila que se aventurase en las sierras de Jalis-
co y Nayarit con el fin de investigar sus condiciones de vida. En ese
momento, casi no haba maestros ni otros funcionarios pblicos en
la regin. Sin embargo, estaba previsto que, con la culminacin de
la carretera Guadalajara-Nogales en 1954, arrancara el desarrollo
de la regin, as que pareca el momento para que el INI la visitara
detenidamente.
Desde el comienzo de su viaje, Fabila enfrent enormes desa-
fos. Informado por el gobernador de Jalisco de que no poda llegar
a la sierra por carretera, contrat un pequeo avin para que lo lle-
vara hasta una pista de aterrizaje en Tuxpan, uno de los principales
centros ceremoniales huicholes en la sierra de Jalisco (los vecinos

19. Vase la descripcin de Manuel Gamio (1922) del catolicismo pagano en su


estudio de tres volmenes del valle de Teotihuacn.

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El peyote y la autodeterminacin 171

haban construido una pista de aterrizaje para contribuir al trans-


porte de artesana). Una vez all, encontr guas que lo trasladaron
a otras comunidades huicholes. En estas visitas, no encontr casi
ninguna escuela, una poblacin que prcticamente no hablaba cas-
tellano, as como pocos rastros del Estado mexicano.20 En teora, la
regin haba visto varias reformas agrarias importantes a mediados
de la dcada de 1950 (en su mayora, a instancias de los huicholes
que haban viajado a la Ciudad de Mxico para quejarse por las de-
predaciones de los mestizos locales), pero no haba evidencia de que
alguna de las rdenes del presidente o del Departamento Agrario se
hubiera llevado a cabo.
Fabila se impresion enormemente por el profundo atraso de
los huicholes, por la ausencia de carreteras, oficinas de correos, te-
lgrafos y telfonos.21 Las deficiencias higinicas son referidas una y
otra vez en su informe. A los huicholes les faltaba agua, y el agua que
tenan estaba sucia. Sus casas estaban en desorden y sucias.22 La
diarrea y las enfermedades digestivas, junto con la tuberculosis, la
gripe, el sarampin y las complicaciones en el parto, eran endmicas
en la regin, pero los huicholes no tenan idea de cul era la causa de
la enfermedad y la muerte. No se conoca la medicina moderna y la
higiene y la sanidad pblica y privada de estos nativos no solamente
son malas, sino psimas; personas, casas y pueblos se observan su-
cios, desconocindose los servicios oficiales.23
Al igual que la geografa de la regin, los propios huicholes eran
intransitables, inescrutables. Inform que el mundo de los huicho-
les era una compleja combinacin de pensamiento pantesta, anti-
guo, animista, fetichista, catlico y mgico, todo lo cual daba forma
a sus puntos de vista polticos.24 As como la invasin de bovinos

20. Fabila, Alfonso, INI-Situacin de los Huicholes de Jalisco, 1958. Archivo His-
trico de la Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas
(AH-CDI).
21. Ibd., p. 10.
22. Ibd., p. 12.
23. Ibd., p. 13.
24. Ibd., p. 14.

Indigenismo.indb 171 13/10/2011 04:03:33 p.m.


172 Alexander Dawson

amenazaban sus pastizales, los mestizos amenazaban sus comuni-


dades. Al igual que sus tierras, ellos eran angustiosamente pobres,
en extrema necesidad tanto de ayuda como de proteccin. Por
otra parte, de alguna manera, ellos mismos eran sus peores enemi-
gos, gente que destrua sus bosques por necesidad e ignorancia.25
Estas imgenes presagiaban las ideas que tendra Mxico acerca
de los huicholes en las dcadas siguientes. Una historia tras otra se
centrara en su angustiante pobreza, el poder de los curanderos y la
ausencia de la medicina moderna. Los lectores se enteraron de que
las mujeres embarazadas se negaban absolutamente a recibir asis-
tencia mdica, lo que llevaba a una alta mortalidad infantil (entre
75 y 80%), y solo los adultos ms fuertes vivan ms all de los 30
aos. Adems, los informes afirmaban que los hombres se negaban a
trabajar, y dejaban que sus mujeres asumieran la crianza de los hijos
y el trabajo en el campo. Los huicholes se negaban a educar a sus
hijas, porque pensaban que era intil. No deseaban cooperar en los
esfuerzos de desarrollo, y se negaban a ayudar sus maestros.26 Ms
an, su misticismo, que quiz produca un arte fantstico y una cier-
ta sensibilidad armnica, constitua un serio reto para aquellos que
buscaban mejorar la vida de estos primitivos. Eran individuos para
quienes todo es misterioso: [] Es cosa de misterio el vuelo de las
aves, y creen que estas lo ven y lo oyen todo.27
En estas descripciones, los huicholes, en tanto portadores de
cultura, solo aparecan como caricaturas. Mientras que su artesana
atraa la atencin de los funcionarios que crean que los nuevos
mecanismos de comercializacin y la industrializacin del proceso
de produccin podran ayudar a sacar a la sierra de la pobreza, sus
otras prcticas eran obliteradas. Su peyotismo permaneci como
una curiosidad extraa, rara vez mencionada siquiera por los bur-
cratas que parecan imaginarse que era una especie de reliquia de la
Edad de Piedra que se fundira con la integracin de los huicholes al

25. Ibd., pp. 8-9.


26. Vase, por ejemplo, De Negri, Carlos, Mara Isabel Hernndez, Exclsior, 14 de
junio, 1965.
27. De Negri, Carlos, Mara Isabel Hernndez.

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El peyote y la autodeterminacin 173

mundo moderno. En este aspecto, era muy diferente del alcoholis-


mo, que estos burcratas entendan como un flagelo claramente mo-
derno.28 El peyotismo desaparecera una vez que el Estado forzara la
modernidad entre estos primitivos.

Descubriendo la magia huichol

A esta perspectiva la podramos denominar la voz del Estado, si tal


cosa existiera, pero, a finales de la dcada de 1960, no era la voz con
la que hablaban todos los mexicanos. Durante esta dcada de intenso
conflicto social, un nmero creciente de visitantes y cientficos so-
ciales comenzaron a viajar a la sierra para observar y participar en
las prcticas de las comunidades huicholes. Algunos fueron incluso
en peregrinacin a Wirikuta (la regin de Real de Catorce, donde los
huicholes recogan peyote), una dura prueba de cuarenta das que
inclua ayuno, largos periodos de caminatas y semanas de exposicin
a la intemperie. No parece haber sido el caso que todos los huicho-
les aceptaban a aquellos que se iban sumando a lo largo del camino,
aunque bastantes se sentan cmodos con los aduladores, la mayora
de los cuales queran ir a la sierra y hacan el viaje, y eran capaces de
encontrar un marakame (chamn) que les diera la bienvenida.
Aunque, en cierto modo, similar a las formas en las que los esta-
dounidenses celebraron la NAC en la dcada de 1930, los mexicanos
y los estadounidenses que descubrieron el peyotismo huichol en la
dcada de 1960 no defendieron un derecho religioso, ni los saluda-
bles cuerpos indios. Ms bien, descubrieron una cultura mstica de
paz que constitua un fuerte contraste con el mundo moderno aco-
sado por conflictos. De alguna manera, el atractivo de los huicholes
era bastante obvio. Su historia y sus autorrepresentaciones ofrecan
smbolos ideales para los occidentales que queran expresar su alie-
nacin. Eran un pueblo muy orgulloso que permaneca de pie frente
a las fuerzas de la modernidad destructoras del alma. No aceptaban
la influencia externa, ni se casaban fuera de la tribu. Los huicholes,
como afirm Alfonso Villa Rojas en 1961, se referan a los blancos

28. Cora Huichol Informes 1967-70, AH-CDI.

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174 Alexander Dawson

y mestizos con un trmino que indicaba que eran gente falsa y


aprovechada.29 En una poca en la que la vacuidad y falsedad de la
vida moderna era un lamento frecuente, esto colocaba a los huicho-
les poderosamente (y romnticamente) aparte.
Fue debido a estas versiones que, en la dcada de 1960, los mexi-
canos descubrieron efectivamente a los huicholes. En la prensa, y en
una serie de libros populares, se hicieron conocidos como un retor-
no a algo puramente no europeo, a una cultura/raza precolombina.
Eran artistas naturales que adoraban las fuerzas de la naturaleza.
Con la ayuda del peyote, eran capaces de realizar tareas hercleas.
Eran demcratas orgnicos, comunidades que elegan a sus lderes
de manera justa y sin conflictos, y donde las autoridades elegidas
servan con honestidad, desinteresadamente y sin remuneracin al-
guna. Su compromiso con la modernidad era mejor entendido como
la armona frente al conflicto: El mundo hostil de dnde venimos no
se siente, el hombre civilizado est muy lejos.30
A veces se trataba de un relato ambiguo, en el que algunos es-
critores eran reticentes ante el primitivismo huichol aunque en-
contraban algo redentor en su simplicidad. En un escrito de 1968,
Sergio Mndez describi a personas que nunca haban visto la luz
elctrica, que llevaban a sus hijos a una reunin con gente de fuera
para que admiraran la electricidad. Seal que la poligamia era legal
entre ellos, pero que las mujeres aceptaban la prctica, y convivan
en armona. Sin embargo, Mndez no se sinti tan cmodo con otros
aspectos de la vida de los huicholes: la pobreza extrema, su analfabe-
tismo, algunos aspectos de las relaciones de gnero y su negativa a
colaborar con la medicina moderna.31

29. Villa Rojas, Alfonso, Notas sobre los huicholes, p. 20. AH-CDI, 1961.
30. Vanse Reyes Estrada, Jaime, Que se cumplan las promesas, pide el goberna-
dor huichol, Exclsior, 4 de abril, 1972; Anguinao, Mariana, Supervivencia y
ancestrales ritos y sistemas de gobierno entre los huicholes, Novedades, 14 de
febrero, 1971; Silva Lpez, Franciso, Los huicholes, El Heraldo de Mxico, 14
de julio, 1966; Roffiel, Rosa Mara, El mundo alucinante de los huicholes en
fotos de Tirado, Exclsior, 17 de octubre, 1973. Sin duda, el texto de Fernando
Bentez (1968) fue un clsico de esta literatura.
31. Mndez, Sergio, La vida de los huicholes, Exclsior, 27 de junio, 1968.

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El peyote y la autodeterminacin 175

Otros no vieron ambigedad alguna. Ramn Morones (quien


pas tres aos en la sierra trabajando para el Gobierno) vincul la
afirmacin de que los huicholes estaban viviendo en la Edad de Pie-
dra con la observacin de que no existan en la lengua huichol pala-
bras que tuvieran la intencin de ofender dos afirmaciones que
reforzaban una visin profundamente romntica de estas personas
como no contaminadas por los males de Occidente. En la descrip-
cin del coronel Osvaldo Ramos Vasconcelos, un miembro del Ejr-
cito asignado a la sierra, el suyo era un mundo mgico, mstico, de
filsofos y poetas, de extraos entes que viven en profundas hon-
donadas y hombres pursimos en las escasas mesetas arraigados,
nmadas, espirituales. Miembros de una sociedad comunal: practi-
cantes del socialismo ms original y antiguo creble. Cuando se le
pregunt qu tipo antropolgico encontr ah, respondi:

[] existe un hombre, que por primitivo, se caracteriza por extrema


sencillez en lo personal. Despus de observar en nosotros las comple-
jidades del medio, y en el extranjero los grandes conflictos, el cono-
cimiento del indgena me ha llevado al hombre en su sentido bsico,
con sus virtudes y defectos lo hacen a uno concebir una gran fe en el
hombre luego de sentir el mercantilismo, las guerras, los odios.32

El retrato que hace Antonio Garza, en 1966, de un huichol que


viaj al Distrito Federal brinda otro sustancioso ejemplo de este sen-
timiento. En su artculo, Garza describe a Jess Cosio, quien anduvo
siete das desde la sierra hasta el Palacio Nacional con un mensaje
de esos fuertes y recios indios serranos. Vino a hablar directamen-
te con el presidente, y esper pacientemente durante muchas horas
fuera de su despacho con un regalo. Mientras permaneca sentado,
algunos turistas estadounidenses, curiosos, lo fotografiaron. No les
habl ni les respondi, sino que permaneci sentado ah, sus pies,
sucios de tierra e hinchados por tanto caminar. Su vestido blanco,
calzn, copn y capa, estaban tambin bordados con grecas. Haba
pjaros, guilas, estrellas. Un traje de ceremonia. En un momento,

32. Morones, Ramn, Coras, huicholes y tepehuanes participarn de la vida nacio-


nal, Exclsior, 15 de diciembre, 1970.

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176 Alexander Dawson

un indio tmido le pregunt, a travs de la puerta, A quin espe-


ras?. l respondi: Vengo a ver al presidente. Cuando le pregun-
taron por la razn de su visita, l respondi: Le traigo un regalo. Se
identific a s mismo como huichol, y habl con orgullo, con voz re-
cia y firme. Cuando le preguntaron si traa algn dinero, respondi:
No, Pa qu?. Al preguntarle cmo volvera a la sierra, respondi
que caminara. A lo largo del encuentro, mostr la tranquilidad del
indio serrano y la dignidad de la raza huichola.33 Aunque algunos
observadores hacan comentarios acerca de que las comunidades
huicholes estaban sufriendo grandes cambios durante esos aos,34
el mstico primitivo descrito por los aficionados a los huicholes du-
rante la dcada de 1960 dio cuenta de un cambio importante en la
poltica indgena mexicana en los aos siguientes. Este indio no era
ni un ciudadano incipiente ni un primitivo que requera ser des-
aparecido, sino una fuente sagrada de conocimientos antiguos y un
antdoto potencial contra los problemas del mundo moderno. Los
huicholes eran, por lo tanto, una cultura aparte, sujetos al derecho
de autodeterminacin y un archivo civilizatorio que el Estado de-
ba proteger. De hecho, cuando, a principios de la dcada de 1970,
los estudiosos, como Salomn Nahmad Sitton (quien se desempe
como Director del Centro Coordinador Indigenista Cora-Huichol a
finales de 1960), centraron su atencin en el peyotismo huichol, lo
enmarcaron como una amplia cosmologa que hizo de los huicholes
algo totalmente diferente de sus vecinos mestizos, y no simplemente
como una prctica religiosa que poda estar protegida por derechos
constitucionales. La cultura huichol con su coleccin de lugares
sagrados, peregrinaciones y mitos de origen y del ser lleg a ser
representada como algo casi totalmente contrario a las sensibilida-
des occidentales. Aquellos que siguieron, incluidos Peter Furst, Bar-
bara Meyerhoff, Phil Weigand y Jay Fikes, en ocasiones, sostuvieron

33. Termin reunindose con un asistente del presidente, pero se fue un tanto tris-
te, porque no le pudo entregar personalmente la capa y el sombrero que le traa
de regalo, los cuales se los tuvo que dejar al asistente. Antonio Garza, Un hui-
chol en Palacio Nacional, Novedades, 24 de mayo, 1966.
34. An conservan los huicholes rasgos de las culturas americanas ms antiguas,
El Da, 29 de mayo, 1972.

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El peyote y la autodeterminacin 177

opiniones fuertemente divergentes sobre los huicholes, pero escri-


bieron invariablemente dentro de una tradicin antropolgica emer-
gente que hizo, en ltima instancia, de una cultura huichol distinta e
insondable el centro de una demanda a la autodeterminacin cultu-
ral (vanse Nahmad Sitton 1972, Furst 1972 y Myerhoff 1974).
Algunas de las diferencias entre las descripciones del peyotismo
en los EE. UU. y en Mxico se referan a diferencias reales. El peyo-
tismo existente al norte de la frontera era ms reciente, estaba ms
claramente en sintona con la sensibilidad cristiana y pan-indgena,
mientras que, en Mxico, estaba mucho ms estrechamente relacio-
nado con una antigua comunidad que durante siglos haba resistido
con xito intrusiones externas.35 Sin embargo, los cruces y las simi-
litudes eran lo suficientemente potentes para que no podamos ex-
plicar la diferencia entre las actitudes de EE. UU. frente a la NAC y
las actitudes de los mexicanos frente a los huicholes como una dife-
rencia absoluta. En ambos pases, los peyotistas afirmaban que sus
prcticas eran una parte esencial de lo que ellos eran y, asimismo,
los peyotistas se negaban activamente a acceder a las demandas del
Estado de que desistieran de su peyotismo. En ambos pases, el pe-
yotismo era considerado como una prctica antigua y claramente in-
dia, y terminara siendo un asunto legal, aunque resuelto de maneras
muy diferentes.

Las fronteras

En julio de 1969, 84 hippies (solo 22 de los cuales eran extranjeros)


fueron arrestados en Huautla de Jimnez, un pequeo pueblo de la
Mixteca Alta de Oaxaca, donde, durante la dcada de 1960, muchos
iban a consumir hongos de psilocibina. Hablando en defensa propia,
los hippies afirmaron que estaban buscando lo mismo que sus anfi-
triones indgenas y que no eran ni traficantes ni delincuentes:

Todos nos encontrbamos en la ms absoluta calma cuando llegaron los


soldados. Hemos sido estudiantes y trabajamos; no somos drogadictos,

35. Existen otros peyotistas en Mxico, particularmente el Rarmuri/Tarahumara,


pero los huicholes estn ms estrechamente asociados con el peyotismo.

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178 Alexander Dawson

ni viciosos, nuestro camino es de Cristo; buscamos la libertad, al comer


hongos nos ayudamos a encontrarnos con Dios; entre el consciente y
el subconsciente est el sper ego, un filtro que reprime el subcons-
ciente; los hongos nos ayudan a sacar lo malo que tiene el hombre; lo
inconsciente se hace consciente [...].

Tambin le informaron a la prensa que ellos eran vegetarianos y


que su compromiso principal era con la paz. Afirmaron:

[] estamos en la era de Acuario y que solo buscan acercarse a Dios


y no se interesan por las cosas materiales; asienten ser msticos, no
viciosos [] Deseamos hacer nuestra propia sociedad; es peor la droga
del dinero que usan los materialistas; del dinero rehuimos y solo as-
piramos a vivir humildemente sin ambiciones y en paz [] Deseamos
amor y buena voluntad a todo el mundo.36

Sus explicaciones no convencieron al reportero de Novedades


que escribi el relato. Alarmado por el nmero de mujeres, por las
personas no casadas que tenan relaciones sexuales (lo que, segn
sealaba el documento, estaba en contra de la ley de Dios) y por la
presencia de extranjeros, el periodista se sinti casi aliviado con
las detenciones, imprimi los nombres de todas las personas que
haban sido detenidas, y tom nota de la deportacin de todos los
extranjeros.37
No todos disfrutaban de la Era de Acuario. A medida que la inva-
sin hippie alcanz a Mxico, los conservadores del pas se replegaron
en una serie de planos. Percibieron una invasin extranjera y desa-
gradable, que sus hijos podan ser presas de la corrupcin, as como
de la destructiva influencia de las drogas ilegales desde el norte hacia
Mxico. Por su parte, el peyote provoc una reaccin particularmente
fuerte de parte de los crticos, tal vez porque estaba tan estrechamen-
te asociado con la indigeneidad. Escribiendo especficamente sobre
el peyote en El Universal, en marzo de 1969, Antonio Lara Barragn

36. Razzia de hippies en Huautla: Gobernacin deporta a 22 de los 84 detenidos.


Novedades, 12 de julio, 1969.
37. Ibd. Vase, igualmente, Graves peligros, El Universal, 11 de julio, 1969.

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El peyote y la autodeterminacin 179

acus de blasfemos a los jvenes drogadictos que buscaban a Dios


por medio de los enervantes. Afirm que los estupefacientes hacen
presa en individuos que han experimentado un proceso de regresin
a la etapa ms elemental y primitiva del hombre. Sostuvo que los
consumidores de peyote se convertan al animismo, a la brujera y
que llegaban a abrazar los mitos que pueblan el universo ntimo del
salvaje, caracterizados por la ignorancia del primitivo. Al tratar
de encontrar nuevos horizontes al espritu, ciertamente se estaban
convirtiendo en seres degradados por el uso y abuso del peyote []
esa cactcea cuyas destructivas propiedades sobre el cerebro fueron
conocidas desde los tiempos ms remotos []. As, los consumido-
res simplemente estaban experimentando una regresin a un mundo
demoniaco a un estado primitivo.38
En la prensa, aparecieron otras historias que insinuaban el efec-
to nocivo del peyote en los propios huicholes. En un ensayo sobre
el uso del peyote y la infancia, Alejandro Iigo seala que, antes de
cumplir los dos aos de edad, los huicholes ya tiene su primera ex-
periencia con el peyote. Le haban contado que se los damos ansina
[as] de chiquitos para que acostumbren a or el ruidito. Son como
voces en el monte [...] Nos quita el hambre, el cansancio y las enfer-
medades. Los nios huicholes hacan sus primeros viajes a Real de
Catorce a la edad de once aos, durante los cuales los nios comen
cocuris, un chile muy picante, como si fueran caramelos. Este an-
tiguo pueblo, que utilizaba un vocabulario que data de la Conquista,
se enervaba por el uso que haca del peyote. No les gusta mucho
trabajar en el campo. Prefieren irse a seguir al venado durante tres
y cuatro das, y dejan a la mujer y a los hijos pequeos la siembra y
el cultivo del maz y la calabaza. Es palpable la ambigedad de la
descripcin que hace Iigo de un nio de once aos llamado Santos:

No habla. Se re mucho. Los dedos de las manos los tiene cubiertos de


anillos de chillantes colores elaborados con hilo. Ha ido dos veces ya a
la tierra del peyote. Cada viaje 32 das de camino ida y regreso es

38. Lara Barragn, Antonio, Mitos y dioses en drogadictos, El Universal, 22 de


marzo, 1969.

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180 Alexander Dawson

para l una nueva experiencia. Tienen un gran sentido de la orienta-


cin, desarrollado desde muy nios.39

El ensayo que public el doctor Antonio Prado Vrtiz acerca del


peyote en Novedades, en marzo de 1971, hizo que la conexin con
la indigeneidad fuera ineludible al describir la larga historia del uso
indgena y la paranoia que era parte esencial de una prctica en la
que el indgena manifiesta que en estas sesiones no hablan de Dios,
sino que hablan con Dios, de igual a igual. Luego comenta sobre el
impacto que observ en los jvenes modernos:

La droga la lanzan a la juventud, ansiosa de placeres desconocidos, las


palabras escritas por Henri Michaux, que repite las prdicas de Artaud,
cuando en Mxico descubri el Peyote para Francia y los sofismas de
Huxley, cuando dice que la mezcalina le permite ver cualquier cosa, in-
terna o externa, tal cual en el tiempo y en el espacio, como algo infinito
y eterno. La juventud desorientada de Europa y Amrica, enferma he-
reditaria de guerras y odios, la recibe como una bandera para la poesa,
el arte y la rebelda y la mezcalina o los botones del cacto maldito, se
consumen en los cenculos literarios ms exclusivos o en los talleres
ms distinguidos en cantidades enormes.
La droga, como todas ellas, se vuelve tirana e imperiosa hasta el punto
de que Jacques Lebel dice que [] es ya para m esta droga tan indis-
pensable, como lo es el sistema respiratorio para el cuerpo [], indi-
cando claramente su triste dependencia de esclavo uncido a la droga.
Sus efectos son destructores y terribles. Destruye el cuerpo y el alma
en una trituracin diablica que lleva a la mente a la oscuridad y el
caos. Antonio Artaud muere en el manicomio, convertido en menos
que bestia. Michaux, el gran Enrique de letras francesas, en el vaco
ms absoluto. Y que muy cerca de la muerte, Burroughs, el creador de
los beatniks, dice en una queja que parece ser su ltima oracin: []
con la mezcalina he olvidado el amor, la amistad, la risa y lo agudo de
los placeres del cuerpo y no soy ahora, aun antes de morir, ms que un

39. Iigo, Alejandro, El huichol, hermanado con el peyote casi desde que nace,
Exclsior, 21 de mayo, 1970.

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El peyote y la autodeterminacin 181

espectro gris pegado a la droga ms infame. Ante esta declaracin,


habr algn jipi que quiera probar el peyote []?40

De alguna manera parece congruente que este artculo se haya


escrito a principios de 1971, varios meses antes del suceso que algu-
nos estudiosos sealan como el fin del momento hippie de Mxico, el
Festival de Rock y Ruedas de Avndaro. Las persistentes esperanzas
de que Mxico pudiera experimentar su propio Woodstock, o que las
sensibilidades alternativas que daban forma a los principios de la
Nueva Era pudieran encontrar un foro legtimo en Mxico, se apaga-
ron tanto en Avndaro, como en las publicaciones abrumadoramente
negativas que recibieron en esos das el peyote y otros alucingenos
indgenas. La represin del Gobierno se hizo patente sobre el fes-
tival, y esta sera la ltima vez, en varias dcadas, que un espectculo
de este tipo se pudo celebrar en Mxico.41 El peyote sufri una suerte
similar.

La ley y el orden

En los EE. UU., estos mismos jvenes tambin fueron objeto de mucha
consternacin pblica, y, si bien el temor a lo primitivo nunca fue tan
agudo, a finales de 1960, el peyote, junto con el LSD, los hongos de
psilocibina, la DMT y una serie de otras drogas fueron considerados
como amenazas graves a la vitalidad de la nacin. Las audiencias rea-
lizadas en el Senado en 1937 y todo ese testimonio de los expertos
eran tan solo una nota olvidada. La Ley de Control del Abuso de Dro-
gas de 1965 design al peyote como un narctico de orden uno en la
clasificacin oficial de drogas (Schedule One Narcotic), y eximi solo
a las personas con un 25% de sangre india. Al ao siguiente, bajo
presin del Gobierno, la NAC expuls de la Iglesia a miembros de su
Seccin denominada Todas las razas, despus de que Immanuel
Pardeahtan Trujillo, miembro de la NAC, hijo de madre francesa y

40. Prado Vrtiz, Antonio, El peyote (la droga religiosa), Novedades, 12 de marzo,
1971.
41. Acerca del festival, vase Zolov 1999: 201-233.

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182 Alexander Dawson

padre apache, fund la Peyote Way Church (Iglesia del Camino del
Peyote). Sus miembros han sido arrestados repetidas veces desde
entonces (incluido Trujillo), y la Iglesia del Camino del Peyote no ha
sido capaz de obtener su estatus legal en los EE. UU. a pesar del hecho
de que sus rituales se basan en los de la NAC. Durante dcadas, el
sistema judicial ha permitido que los indios sean peyotistas, pero
vigila estrictamente las fronteras raciales mediante prohibiciones
para los dems (Epps 2001).
En Mxico tales fronteras legales no eran tan claras. En parte,
era una cuestin de prctica judicial. Antes de finalizar la dcada de
1960, los oficiales de polica tenan poco inters en restringir a los
peyotistas y, por lo general, solo perseguan a los peregrinos (hui-
choles u otros) con el fin de cobrarles un soborno. No fue sino con las
reformas del Cdigo Sanitario de 1971 que el peyote fue clasificado
como un enervante, sujeto a prohibiciones similares a las estipula-
das para la marihuana. A aquellos que eran hallados en posesin de
peyote, desde entonces, se les confiscara su droga y estaran sujetos
a multas y encarcelamiento. A diferencia de los EE. UU., esta prohi-
bicin sobre el peyote se aplicaba a todas las personas. Los funcio-
narios del INI sealaran, ms tarde, que la participacin de Mxico
en la Convencin Internacional sobre Drogas, realizada en Viena en
1971, dio a los huicholes el derecho a tomar peyote, aunque, a lo lar-
go de la dcada de 1970, las autoridades mexicanas encargadas de
hacer cumplir la ley repetidamente arrestaron a los huicholes por
posesin de peyote.
Las diferencias en las formas de criminalizar al peyote a lo largo
de la frontera podran ser ledas de mltiples maneras. En los EE. UU.,
a los indios se les permita tomar una sustancia peligrosa debido a
que ellos eran otros en trminos raciales. El peyote era una amenaza
suficiente para la salud pblica y, en circunstancias normales, se pro-
hiba, pero, debido a que la NAC representaba una religin antigua y
esencializada (si bien esto no es tcnicamente cierto, fue parte de la
reivindicacin en los aos 1960) y dado que los pueblos indgenas
tenan el derecho a mantener su alteridad, el peyote se le permiti-
ra a quienes podan probar su indigeneidad a travs de su sangre.
Ese derecho y sus consiguientes prohibiciones podan ser aplicados
de manera efectiva por un Estado poderoso. Al sur de la frontera,

Indigenismo.indb 182 13/10/2011 04:03:34 p.m.


El peyote y la autodeterminacin 183

los funcionarios encargados de aplicar la ley decan que nadie poda


consumir peyote, ya que era peligroso, y punto. Los huicholes podan
haber sido una cultura antigua, pero tambin eran mexicanos, y el
Estado mexicano tena la responsabilidad de prohibir las prcticas
peligrosas entre todos los ciudadanos. Haba personas que estaban
en desacuerdo, entre ellos algunos antroplogos e incluso algunos
especialistas en adiccin a las drogas que afirmaban que el peyote
no representaba el mismo tipo de amenaza para los huicholes como
para los mexicanos no indgenas, pero, en la prctica, sus voces fue-
ron, en gran medida, ignoradas por los agentes del orden, incluso en
la dcada del 2000. Es, de alguna manera, un elemento de la debilidad
del Estado mexicano: la falta de consenso entre los funcionarios judi-
ciales y los empleados del INI signific que, incluso cuando algunos
trataban de proteger y defender el peyotismo, alegando que tenan
un mandato legal para hacerlo, otros tambin afirmaban tener un
mandato legal para arrestar y encarcelar a los peyotistas huicholes.
Resulta ms curioso an que, durante los aos 1970 y 1980, una
serie de extranjeros, entre ellos Prem Das (tambin conocido como
Paul C. Adams), Juan Negrn y Leo Mercado, continuaron viviendo
en la sierra, estudiando con marakames locales y, en algunos casos,
aspiraron a convertirse en chamanes huicholes ellos mismos (Prem
Das, de hecho, ha sido identificado como un chamn huichol blanco).
Parece que encontraron maestros que los acogieron, que compar-
tieron el conocimiento sagrado con estos estadounidenses, el que, a
su vez, fue traducido a audiencias fervorosas ubicadas al norte de la
frontera. En cierto modo, su devocin por la realizacin de un ideal
huichol entre una audiencia no-india sigue movilizando el mismo
tipo de optimismo que Petrullo Vicenzo expres en 1940 respecto
de una iglesia multirracial del peyote, que trabajara para mitigar los
males de la modernidad a travs de la antigua prctica indgena.
Sin duda, generaciones de antroplogos han rechazado esta
afirmacin (Fikes, por ejemplo), en gran parte por el deseo de re-
cordar a los forneos que los huicholes son un pueblo distinto con
una cosmologa que no se puede adquirir tan fcilmente. Puede
ser que tengan razn, aunque tambin parece posible que, como en
otros momentos, estamos en mejor situacin si imaginamos estas
interacciones como momentos de friccin, incluso de convergencia,

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184 Alexander Dawson

cuando los huicholes y los forneos se renen brevemente para com-


partir una experiencia comn, de manera similar a la forma en que
Obeyesekere sostiene que los isleos hawaianos fueron capaces de
compartir ciertas nociones con el capitn Cook a pesar de sus enor-
mes diferencias (Obeyesekere 1992). Esto, de hecho, puede ser un
importante punto de partida para entender un nmero variado de
aspiraciones que ha conectado al peyote y sus aficionados, indios y
no indios, desde la dcada de 1930 hasta la actualidad. Si bien los
funcionarios estatales reiteradamente han intentado controlar y li-
mitar el peyotismo vigilando, en efecto, las fronteras entre indios y
no indios en el proceso, otros han violado, en repetidas ocasiones,
dichas fronteras. Ya sea que hayan sido chamanes blancos o miem-
bros de la NAC quienes hayan acogido a los blancos en su comunidad,
lo cierto es que las fronteras han sido traspasadas continuamente.
De hecho, puede ser que el inters comn en el xtasis religioso
producido por el consumo del peyote sea un punto de partida para
entender la convergencia momentnea que individuos de diferentes
orgenes parecen compartir en el peyotismo. Esa experiencia com-
partida perturba el deseo de los Estados de establecer fronteras, en
parte porque ofrece la posibilidad de que nuestros discursos de alte-
ridad hagan tanto por producir indios como lo hacen por describir-
los. Si recordamos que ni los hippies de la Nueva Era, ni los huicholes
han sido producto de culturas estables, estticas, y que tanto unos
como otros vivan en mundos dinmicos y fracturados, caracteriza-
dos tanto por cruces entre culturas como por las fronteras entre co-
munidades, y que cada uno expres su sentido de s mismo ms en
funcin de aspiraciones a una identidad que como representacin
de una cultura fija,42 parece totalmente posible que estos individuos de
la Nueva Era percibieron y vislumbraron algo en el deseo de ser huichol
(un deseo compartido por los propios marakames), que era tan profundo
como las prcticas materiales y culturales observadas por los cientficos
sociales expertos y delineadas por el Estado.

42. Sin duda, Bentez represent esta cultura como fija, al igual que Lumholtz, Zing,
Omer Stewart y Weston LaBarre en generaciones anteriores e, incluso, en cierta
medida, hicieron lo propio antroplogos como Furst y Myerhoff en las dcadas
de 1970 y 1980.

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El peyote y la autodeterminacin 185

Conclusiones

En cierta medida, la historia del peyote y la autodeterminacin in-


dgena parecen bastante simples. En Ptzcuaro, donde los partici-
pantes suscribieron, en principio, la autodeterminacin indgena,
los estadounidenses sentaron las bases para entender el peyotismo
como un punto de partida para ese derecho. A pesar de que su acep-
tacin de estos principios fue ambigua, establecieron que los usua-
rios del peyote no se vean perjudicados por el cactus y que eran un
pueblo distinto, digno de derechos. Sin embargo, en este momento,
tambin vemos lo difcil que fue que este sentimiento traspasara la
frontera. El peyotismo, los derechos y, en ltima instancia, la indi-
geneidad significaban algo casi completamente distinto en Mxico.
Habra sido muy difcil que los acuerdos firmados en Ptzcuaro se
tradujeran en una prctica comn.
Las divergencias relacionadas con el peyote que caracterizaron
la reunin de Ptzcuaro nos llevan a preguntarnos cmo es que el
Estado hizo que los indios fueran diferentes en ambas sociedades.
Vemos, por ejemplo, que la BIA y los antroplogos estadounidenses
que estudiaron el peyotismo estuvieron preocupados principalmen-
te por los derechos religiosos y la salud fsica de las personas. Los
mexicanos, por su parte, hicieron frente a demandas de integracin
y progreso nacional, y al miedo relacionado con que grupos como
los huicholes representaran un lastre para la nacin. Las imgenes
de mujeres huicholes lastimando a sus hijos, y de su resistencia a los
imperativos progresistas del Estado, formaban parte de ansiedades
mucho mayores sobre la modernidad de la nacin. Sin embargo, es
interesante notar que cada uno de estos temores tambin revel la
percepcin de que los huicholes, por primitivos que fueran, eran par-
te de una comunidad poltica nacional y que sus prcticas tenan un
efecto perjudicial sobre la nacin como un todo. Cuando el Estado les
fallaba a los huicholes (o viceversa), la nacin estaba en juego.
Este no parece haber sido el caso en los EE. UU. Tal vez los evang-
licos pensaban que el peyotismo representaba una crisis existencial,
pero para los antroplogos solo era urgente en la medida que poda
representar un obstculo para el mantenimiento de cuerpos sanos y
disciplinados. Por otra parte, no parece que la mayora en los EE. UU.

Indigenismo.indb 185 13/10/2011 04:03:35 p.m.


186 Alexander Dawson

imaginara estos cuerpos como parte integral de la nacin. Los indios


eran, despus de todo, profundamente espirituales, y el peyotismo
representaba este misticismo. Incluso si hubiera sido algo nuevo, en
realidad, era algo bastante viejo, el reflejo de un alma inasimilable.
Esto no era un problema en una sociedad que se imaginaba a s mis-
ma como blanca, en la que el Estado era un guardin paternalista
de un otro permanente. El peyotismo era inofensivo y ayudaba a los
indios a formar comunidades ms fuertes y a recuperar su cultura.
Inasimilables como podran haber sido sus indios, los estadouni-
denses no describen a sus peyotistas como primitivos y, al menos en
la dcada de 1930, enmarcaron el peyotismo al norte de la frontera,
tanto dentro de una serie de preocupaciones corporales modernas
como de debates legales.43 No eran unos adictos a las drogas. No es-
taban haciendo que sus cuerpos se degeneraran. El peyote, de hecho,
estaba ayudndolos a convertirse en personas productivas, en bue-
nos cristianos. El peyotismo les permiti rescatar sus propias vidas
de la ruina del alcoholismo para que pudieran ser trabajadores so-
brios. Esto luego reemplaz a la afirmacin de que el peyotismo re-
quera la proteccin de la Primera Enmienda, porque demostr que
el peyotismo no entraba en conflicto con las sensibilidades moder-
nas. Era inofensivo, e incluso hasta beneficioso. Los propios peyotis-
tas eran sujetos modernos, si no verdaderos ciudadanos.
Con el tiempo, los proyectos nacionales, profundamente di-
ferentes, que predominaron a ambos lados de la frontera tuvieron
importantes implicancias para la forma en que evolucionaron la in-
digeneidad y el peyote. Mientras que muchos, en ambos pases, se
volvieron menos tolerantes al peyotismo en el contexto de la contra-
cultura, en los EE. UU., la NAC luch por el privilegio de usar el peyote
como un derecho religioso, y mantuvo un aura totalmente moderna
que se remonta a la dcada de 1930. En Mxico, el peyotismo de los
huicholes finalmente lleg a ser un significante de su alteridad abso-
luta, un fenmeno que est en el corazn de una serie de reformas
legales orientadas a respetar los derechos de los pueblos indgenas

43. Weston La Barre hace una yuxtaposicin entre el peyotismo mexicano y el de


los EE. UU. de manera explcita en The Peyote Cult (1938).

Indigenismo.indb 186 13/10/2011 04:03:35 p.m.


El peyote y la autodeterminacin 187

a la autodeterminacin cultural (los primeros lugares sagrados re-


conocidos por el Estado mexicano pertenecieron a las comunidades
huicholes). Y, sin embargo, durante estos mismos aos, una serie de
individuos no-huicholes afirmaron haberse convertido en chamanes
huicholes, a menudo con el apoyo de sus maestros huicholes. A pe-
sar de que el Estado mexicano pas de negarse a considerar a los
huicholes como una comunidad distinta, a reconocer su alteridad ab-
soluta, estos otros continuaron difuminando los lmites. Solo en los
EE. UU., donde el cociente de sangre continu definiendo quin poda
y quin no poda consumir peyote, las fronteras estuvieron clara-
mente trazadas.

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5

INDIGENISMO BIFRONTE EN EL GOBIERNO PERUANO


DE VELASCO ALVARADO:
continuidad y alternativa, sierra y selva1

Juan Martn-Snchez

Como parte y muestra del proceso histrico que aqu nos intere-
sa, el Instituto Indigenista Interamericano encarg, al inicio de los
aos setenta, un balance del indigenismo en Amrica Latina a uno
de sus colaboradores ms destacados, Alejandro Marroqun, quien,
para el caso del Per, escribi en 1972 (momento lgido del gobier-
no de Velasco) que: Al realizarse la reforma agraria se cumplieron
las premisas reclamadas por el indigenismo, para lograr la liberacin
del indio de su opresin poltica y de la explotacin de los seores de
la tierra (Marroqun 1972: 208). Sin embargo, unos prrafos ms
adelante aada:

1. Este trabajo es resultado del Proyecto de Investigacin INTERINDI El indige-


nismo interamericano: instituciones, redes y proyectos para un continente,
1940-1960 (HAR2008-03099/HIST), financiado por el Ministerio de Ciencia e
Innovacin de Espaa. La investigacin tuvo tambin el apoyo del Proyecto de
Excelencia Andaluca y Amrica Latina, intercambios y transferencia cultura-
les (HUM-03215), financiado por la Junta de Andaluca, Espaa.
Quiero agradecer mucho la inspiracin, el apoyo y el comentario que he reci-
bido de varios colegas, en especial el de Nuria Salas, Francisco Verdera, Carlos
Mora, Hctor Bjar, Stefano Varese, Luis Millones, Jos Matos Mar y Marcos Cue-
to, as como el de los compaeros del grupo Interindi, Laura Giraudo y Stephen
Lewis.

Indigenismo.indb 191 13/10/2011 04:03:36 p.m.


192 Juan Martn-Snchez

El Gobierno debe conceder ms ayuda y atencin al Instituto Indige-


nista Peruano, al que se ha ido relegando a simples funciones de for-
macin de personal. En realidad el Instituto debera participar activa-
mente en los procesos de reforma agraria y sobre todo encargarse del
estudio y solucin de problemas de los indgenas silvcolas. Es cierto
que el Gobierno considera que el trmino indigenista conlleva un sen-
tido discriminatorio; pero eso no plantea mayores dificultades pues es
perfectamente correcto que si en un pas se encuentran notas peyo-
rativas en la aludida palabra, es lgico que se sustituya por otro tr-
mino; lo esencial es que se reconozca que al sector que fuera del Per
llamamos indgena, debe drsele un tratamiento especial apoyndose
en los principios de la Antropologa y dems ciencias sociales. Puede
discutirse el uso de la palabra campesino como sustituta de la palabra
indgena, pero eso es una cuestin de secundaria importancia frente
a los problemas que el proceso revolucionario confronta diariamente.
(Marroqun 1972: 209)

Todo el texto de Marroqun est atravesado por esta tensin en-


tre el mayor conjunto de polticas estructurales del siglo XX que ne-
cesariamente afectan a la poblacin denominada indgena y la iden-
tificacin con el programa indigenista. Hay otra cita de Marroqun
que me parece reveladora. En la evaluacin que haca del proyecto
Vicos de antropologa aplicada, llevado a cabo entre la Universidad
de Cornell y el Instituto Indigenista Peruano durante los aos cin-
cuenta y primeros sesenta, llegaba a la siguiente conclusin:

Muchos aspectos de este proyecto [el de Vicos] quedaron en el aire y


desaparecieron con el proyecto mismo. Pero lo realmente positivo fue
la asimilacin de experiencias que los antroplogos peruanos realiza-
ron cuando hicieron el balance de dicho proyecto y se lleg a la con-
clusin fundamental que nos seala Mario Vzquez, de que en el Per
debemos admitir que la bsqueda de soluciones al problema del indio
y el desarrollo econmico rural est estrechamente ligado con la nece-
sidad de una reforma agraria, la que debe iniciarse con la liquidacin
del sistema de hacienda y peonaje, proporcionando seguridad econ-
mica (tierra) y social a los campesinos indgenas que viven en estado
de servidumbre y a las comunidades que carecen de tierras. [] esta
conclusin ser el eje de la accin transformadora que realiza el actual
gobierno militar revolucionario. (Marroqun 1972: 195-196)

Indigenismo.indb 192 13/10/2011 04:03:36 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 193

Mario Vzquez consigui, gracias al proyecto Per-Cornell y su


propio trabajo, una posicin clave en el indigenismo de los aos se-
senta. La hacienda elegida para el proyecto, Vicos, era la estudiada
por Vzquez en su tesis doctoral presentada en 1952, ao de inicio
del proyecto, y l fue el antroplogo peruano ms importante del
mismo, y sirvi como referencia destacada en la formacin de nue-
vos antroplogos. Lo interesante de la cita de Vzquez es que Ma-
rroqun la tomaba como una conclusin colectiva, generacional, que,
hasta cierto punto, rehabilitaba algunas conclusiones del debate de
los aos veinte en el sentido de que la tenencia de la tierra era el cen-
tro de la cuestin indgena; en concreto, ms que en la redistribucin
de la tierra, el texto de Vzquez donde pona el foco era en la elimi-
nacin de la hacienda y de las relaciones de servidumbre sociales,
culturales y econmicas que conllevaba.2 A menos de una dcada
de esas conclusiones, Mario Vzquez pasaba a ser un importante ase-
sor del gobierno militar, especialmente en la preparacin y desarro-
llo del Estatuto Especial de Comunidades Campesinas de febrero de
1970. En una entrevista con Julio Cotler, afirmaba que Mario Vzquez
le haba dicho que fue l quien propuso el lema de la reforma agraria:
Campesino, el patrn no comer ms de tu pobreza.3
El panorama dibujado por Marroqun supone una trayectoria y
una tensin en la perspectiva y la accin de Gobierno respecto de la
poblacin indgena, que tienen que ver con la historia del indigenis-
mo y del propio Estado peruano. Tras las campaas indigenistas de
las primeras dcadas del siglo, las medidas legales e institucionales
del gobierno de Legua y las polmicas entre intelectuales como Ma-
ritegui, Escalante, Valcrcel y Snchez, la cuestin indgena habra
perdido mpetu en los aos treinta y cuarenta, pero nunca dej de
estar presente. En los aos cincuenta, el asunto tom otro curso con

2. Al final de su pequeo, pero productivo, libro titulado Hacienda, peonaje y ser-


vidumbre en los Andes peruanos, Mario Vzquez introduca un epgrafe con el
ttulo Una solucin pacfica, que constitua un borrador de reforma de la so-
ciedad peruana partiendo de la eliminacin de la hacienda. Sobre este texto,
volveremos ms adelante.
3. La conversacin con Julio Cotler ocurri en el Instituto de Estudios Peruanos
en julio de 2009. Agradezco al doctor Cotler las muchas pistas y los gestos de
aliento que siempre me ha brindado.

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194 Juan Martn-Snchez

las primeras promociones de antroplogos profesionales y el desa-


rrollo de instituciones, acadmicas y gubernamentales, en las que
ellos trabajaban. Pero fue en la dcada del sesenta, vista a posterio-
ri, que confluyen algunos desarrollos globalmente confrontados y
parcialmente complementarios. Por una parte, estaba el despliegue
de actuaciones modernas y extensas, que podramos calificar como
indigenistas: planes de desarrollo e integracin de la poblacin abo-
rigen, primero, e indgena, despus, plan de desarrollo del sur, plan
Puno-Tambopata (todos con apoyo financiero y tcnico extranjero),
una reforma agraria regional ejecutada por el gobierno militar del 63
en los valles de Lares y de La Convencin, otra reforma agraria ini-
ciada por el gobierno de Belaunde Terry, el desarrollo de programas
de investigacin en antropologa en varias instituciones del pas, etc.
Pero, por otra parte, se daba una extensa e intensa movilizacin cam-
pesina con numerosas ocupaciones de tierras, el intento de desarro-
llar varios focos de guerrilla, un crecimiento de la capacidad de mo-
vilizacin de la izquierda partidaria y sindical, el declive inexorable
del poder econmico y poltico de las haciendas, y algunos cambios
en la actitud de parte de la oficialidad del Ejrcito, que ya se dejaron
ver en el breve gobierno del 62-63, y que tomaba fuerza en un dis-
curso nacionalista sumamente preocupado por la bases socioecon-
micas de la seguridad nacional.
Como parte de ese proceso mltiple, no de manera teleolgica
ni necesaria, pero s posible y catalizadora, el gobierno militar de
Velasco Alvarado asuma y radicalizaba el ncleo duro del indigenis-
mo, pero, al mismo tiempo, rechazaba sus trminos y cerraba sus
instituciones: con la Ley de Reforma Agraria del 24 de junio de 1969,
las comunidades indgenas pasaban a llamarse comunidades
campesinas, y el Instituto Indigenista Peruano (IIP) se dilua dentro
de la Direccin de Comunidades Campesinas, inscrita en la Direccin
General de Reforma Agraria y Asentamiento Rural. En la historia de
ese panorama, de esa efmera alianza indigenista entre el Estado,
sectores de la intelectualidad y de las dirigencias campesinas, en
palabras de Carlos Ivn Degregori (1995: 313), no todo fue tan ef-
mero ni tan extico al Per del siglo XX. Algunos elementos estn
mistificados por aproximaciones algo sesgadas (no necesariamente
falsas) y a otros no se les ha dado suficiente relevancia.

Indigenismo.indb 194 13/10/2011 04:03:36 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 195

Un elemento de esa historia es el sentido del trmino indige-


nismo, de la etiqueta indigenista, casi tantas veces ocultado por el
discurso revolucionario como transversal al mismo. Laura Giraudo
(2009) ha planteado que por indigenismo se ha entendido algo tan
general como casi cualquier discurso o actuacin favorable a los in-
dgenas (a veces sin resolver a quines se refieren con este trmino)
desde el siglo XVI hasta nuestros das, o algo tan especfico como las
polticas de asimilacin o integracin de los indgenas ejecutadas
por determinadas administraciones estatales y/o multilaterales des-
de los aos veinte del siglo pasado. Dentro de este amplsimo rango,
la numerosa historiografa sobre el Per suele coincidir en sealar
el inicio del indigenismo contemporneo con las obras de Manuel
Gonzlez Prada tras el desastre de la Guerra del Pacfico y en subra-
yar su mxima intensidad en el primer tercio del siglo XX. Tambin
se coincide en mostrar una fuerte diferenciacin entre indigenismos
de acuerdo con sus diversos fundamentos, objetivos y estrategias. En
general, todas las perspectivas coincidiran en subrayar el carcter
mayoritariamente indgena de la poblacin peruana, en denunciar
su secular situacin de marginacin y psimas condiciones de vida,
y en reivindicar una mejora de esas condiciones de vida para lograr
su incorporacin plena a la nacin. De manera esquemtica y algo
abusiva, es posible encontrar, en la historiografa, dos enfoques se-
gn sea el papel otorgado al Estado y a la historia socioeconmica
del pas:
Un primer enfoque pone el acento en el carcter mayoritaria-
mente prehispnico de la composicin demogrfica del Per, que,
sin embargo, no se corresponde con la composicin poltica, econ-
mica y cultural de la Repblica; es la denuncia de Gonzlez Prada so-
bre la marginacin de la mayora indgena a favor de la histrica de-
predacin que el blanco-europeo ejerce sobre aquella. Esta corriente
seala la fractura dual de la sociedad peruana como imposibilidad y
reto de la nacin, como resultado de la explotacin econmica, de la
exclusin poltica y de la vejacin cultural, pero con especial razn
en lo econmico, en concreto, en la usurpacin de la tierra. El Estado
peruano sera parte beligerante en esa historia, y de l no se podran
esperar mayores soluciones. Estas, dependiendo de la coyuntura po-
ltica, vendran de las reformas estructurales o de la revolucin. Esta

Indigenismo.indb 195 13/10/2011 04:03:36 p.m.


196 Juan Martn-Snchez

corriente, con ciertas modulaciones, se proyecta con fuerza hasta los


mismos aos setenta, y estar presente en el diagnstico y la estra-
tegia del gobierno de Velasco, incluso en la evaluacin que se hace
de este durante su ejercicio y con posterioridad al mismo.4 Las pro-
puestas globales a las que llega el debate de los aos veinte, con los
trabajos de Castro Pozo, Valcrcel o Maritegui, fueron retomadas,
en los aos sesenta y setenta, sin mayor solucin de continuidad, y
enturbiaron bastante la historia ms continua del otro indigenismo.
Este segundo enfoque, tambin diverso y contradictorio en su
seno, partira de los discursos paternalista y tutelares iniciados tras
la Guerra del Pacfico, de manera paralela y polmica respecto de
las denuncias de Gonzlez Prada. En el mismo, cabran propuestas
reificadoras y redencionistas de los indgenas como parte fundadora
de la nacin, pero que, por efecto de la historia, estaran en un estado
de inferioridad cultural y poltica, casi precivilizatoria respecto del
componente europeo de esa misma nacin peruana. Aqu las solu-
ciones apelaran a la mejor voluntad de los propietarios, comercian-
tes y autoridades pblicas, al tiempo que se provea de una amplia le-
gislacin proteccionista (constitucional, civil, laboral y penal) a favor
de esos indgenas. Anexa a esta legislacin, se habilitaron instancias
administrativas y judiciales especializadas para atender su aplica-
cin. Este segundo enfoque s tuvo una efectiva puesta en marcha
por parte del Estado, su principal protagonista y escenario, con un
desarrollo parejo en lo que respecta al despliegue del propio Estado
por las diversas regiones del pas. Ser la modernizacin e interna-
cionalizacin de este enfoque, durante los aos cuarenta y cincuenta,
lo que podemos llamar indigenismo en un sentido poltico y tcnico
ms delimitado y comparable con el de otros pases como Mxico o
Estados Unidos. Laura Giraudo (2008) ha subrayado, en este indige-
nismo, su carcter de ideologa oficial a favor de la integracin de los
indgenas como solucin a la formacin nacional y, por tanto, como
elemento fundamental de muchos nacionalismos latinoamericanos.
Al mismo tiempo, ha mostrado cmo ese indigenismo pretenda

4. Un buen ejemplo, en esta lnea, es el trabajo de Carlos Ivn Degregori Indige-


nismo, clases sociales y problema nacional, de 1979.

Indigenismo.indb 196 13/10/2011 04:03:36 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 197

producir un conocimiento basado en un anlisis cientfico de la rea-


lidad social y cultural, susceptible de ser aplicado, de manera tcni-
ca, en el mejoramiento de las condiciones de vida de los indgenas y
en su integracin a la sociedad nacional. Este indigenismo, arropado
con el renovado discurso revolucionario del otro enfoque y espolea-
do por una administracin estatal, civil y militar, en expansin, fue el
que entr en el gobierno militar de Velasco Alvarado.
Las razones para este resultado fueron varias. En primer lugar,
estara la mayor continuidad de este indigenismo integracionista
en el sentido de modernizacin nacionalista como parte del Es-
tado peruano del siglo XX, con acumulacin de saberes, instancias
administrativas, cuerpos profesionales y discursos de legitimacin
dentro de dicho Estado. En segundo lugar, estara la difcil incorpo-
racin del indigenismo revolucionario a la accin pblica de un go-
bierno sumamente preocupado por el orden social, ms all de la
profundidad de las reformas que pusiera en marcha. En un transver-
sal tercer lugar, cobraba importancia la creciente crtica de la ima-
gen-interpretacin del Per como una historia y, sobre todo, como
una sociedad dual donde las posiciones de indgenas-autctonos y
criollos-occidentales fuesen claras y bsicamente estables.5
De acuerdo con lo anterior, es importante decir algo sobre ese
indigenismo institucional entre los aos cuarenta a los sesenta. So-
bre este periodo, no he encontrado ningn estudio especfico que d
cuenta de su desarrollo institucional, su produccin documental y
bibliogrfica, o su participacin en las transformaciones que la socie-
dad peruana vivi durante esos aos.6 Sin poder suplir este vaco, tan

5. Una compilacin ejemplar en esta crtica es el volumen El indio y el poder en


el Per, de 1970, en especial el texto de Fuenzalida (1970). Tambin, en esta
lnea, estaran los debates sobre la vigencia de la oligarqua, la cholificacin y
los muchos estudios de comunidad que se venan haciendo desde mediados de
los aos cincuenta. Respecto de la propia interpretacin historiogrfica de este
enfrentamiento dual, es de gran inters la ponencia de Remy 1995.
6. Es importante sealar que los archivos relevantes para el estudio del periodo
han sufrido enormes prdidas o incluso han sido disueltos como archivo. Los
pocos legajos existentes en el Archivo General de la Nacin (Archivo republica-
no) procedentes de la Direccin General de Asuntos Indgenas, del Ministerio
de Trabajo o del IIP estn sin catalogar, y su contenido es parcial y mal identifi-

Indigenismo.indb 197 13/10/2011 04:03:36 p.m.


198 Juan Martn-Snchez

solo har algunas referencias a varias aportaciones ejemplares que


muestran cmo se forma un indigenismo oficial desde las propias
actuaciones realizadas o amparadas por el Estado.

Indigenismo: la historia solapada

Tras una visita de seis meses entre 1931 y 1932, el mexicano Moiss
Senz comentaba que Probablemente no hay otro pas en Am-
rica donde la preocupacin por el indio o, cuando menos, por las
cuestiones indgenas, sea ms profunda y ms extendida que en el
Per (1933: 278). En plena transicin entre el gobierno de Legua
y la Constitucin de 1933, Senz presentaba un amplio retrato del
Per, desde su perspectiva integracionista y con los elementos in-
telectuales de la poca, en el que eran claras la fuerza del debate in-
telectual y la ambicin de las medidas legales en torno a la cuestin
indgena.7 No significa esto que Senz pusiera al Per como modelo
de integracin de los indgenas en la nacin, pues, en su relato, se
evidencia todo lo contrario, pero s muestra el inicio de una estrate-
gia amplia para conseguir este objetivo, estrategia que deba asumir
como prioritario el problema de la tenencia de la tierra y las relacio-
nes de servidumbre, pero que, en crtica de Senz a Maritegui, no
poda limitarse a una mera cuestin econmica. En el balance de esa
estrategia neoindianista, Senz tambin critica las actuaciones le-
gales, educativas o econmicas que partan de un indio extrasocial

cado respecto de la propia historia de esas instituciones. Tambin el archivo y la


biblioteca del IIP han desaparecido como tales, de los que quedan algunas cajas
en el actual Instituto Nacional de Desarrollo de los Pueblos Andinos, Amaz-
nicos y Afroperuano (INDEPA) de difcil acceso y peor custodia; todo lo cual no
exonera de la necesidad de revisar la documentacin existente por precaria que
sea. Entre esta, destaca la revista Per Indgena, que, como rgano oficial del
propio IIP, dio cuenta de la labor del indigenismo oficial desde 1948 hasta 1963,
as como los numerosos informes sobre diversos aspectos (salud, alimentacin,
vivienda, folclore), recopilaciones bibliogrficas y legislativas, y estudios mono-
grficos de comunidades o regiones que desde el propio IIP o en su entorno se
realizaron en esas dcadas.
7. Las Constituciones peruanas de 1920 y 1933 son las primeras en reconocer
explcitamente los derechos y autonomas de las comunidades indgenas.

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 199

y menor de edad, que reproduce las mismas concepciones prejui-


ciosas y los mismos estigmas que decan combatir. Terminaba su co-
mentario con un alegato que identifica bien el proyecto indigenista:

Soy el primero en reconocer la necesidad de objetivar al indio a fin de


poder atenderlo con mayor eficacia; nada ganamos con la nebulosidad
republicana que declara que ya no hay indios, que somos todos nacio-
nales, pero es necesario que de una vez por todas liquidemos el saldo
colonial de la superioridad de la raza blanca sobre la autctona, mito
del encomendero de ayer fomentado todava por la ciencia Occidental,
en beneficio del esclavista, y a la vez precisa sujetar nuestro pensa-
miento indianista dentro de una norma superior, la nacional, recordan-
do a cada instante que todo paso que se d para resolver el problema
del indio, para tratar con el indio, debe ser un paso que nos conduzca al
terreno parejo de una nacionalidad integrada. (Senz 1933: 298-299)

Ese indianismo que retrataba Senz, con sus rasgos, crticas,


rezagos y promesas, vivi una coyuntura de redefinicin entre 1946,
con la creacin del IIP, y 1952, con la puesta en marcha del proyecto
Per-Cornell de antropologa aplicada en Vicos.
La creacin del IIP parte de una resolucin suprema de 15 de
mayo de 1946, que llev a otra resolucin de 18 de julio de 1946, en
la que se nombr su primer cuerpo dirigente y las primeras obliga-
ciones de su puesta en marcha. El IIP naca como dependencia del
Ministerio de Justicia y Trabajo y como instancia de cooperacin con
el Instituto Indigenista Interamericano, con sede en Mxico. Se tra-
taba de la efectiva aplicacin de uno de los mandatos de la Con-
vencin de Mxico, impulsada por el Primer Congreso Indigenista
Interamericano, celebrado en Ptzcuaro en abril de 1940, que Per
ratific el 6 de febrero de 1943. La instalacin y puesta en marcha
del IIP tuvo lugar en el Paraninfo del Ministerio de Salud Pblica y
Asistencia Social el 21 de febrero de 1947. Con motivo de esta ins-
talacin, el contraalmirante Jos R. Alzamora, presidente del gabi-
nete y ministro de Justicia y Trabajo, quiso resaltar, en la primera
lnea de su discurso, que la iniciativa para la celebracin del Con-
greso Indigenista en Ptzcuaro y sus consecuencias haba partido
de Lima en 1938, durante una Conferencia Panamericana. Tambin
el primer director del IIP, Luis E. Valcrcel, en un discurso amplio y

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200 Juan Martn-Snchez

programtico, y el presidente de la Repblica, Jos Luis Bustamante


y Rivero, enfatizaron el protagonismo del Per en el proyecto indige-
nista interamericano que se estaba queriendo desarrollar. En pocos
meses, se aprob el Estatuto del IIP, su directiva y comisiones, y se
iniciaban los trabajos para la organizacin del Segundo Congreso In-
digenista, que, tras un primer aplazamiento, deba celebrarse en la
ciudad del Cuzco el 24 de junio de 1948 fecha que se postergar
por dos veces, una hasta octubre de 1948, para hacer posible la vi-
sita de las delegaciones a Machu Picchu, y otra con motivo del golpe
militar del 27 de octubre del general Odra, que supuso importantes
cambios en la composicin del IIP y el aplazamiento del Congreso
Indigenista hasta el 24 de junio de 1949.
En los nmeros 1 y 2 de la revista Per Indgena, rgano de di-
fusin del IIP, se encuentra informacin detallada de lo relatado en
el prrafo anterior, incluso los nombramientos y ceses que dan una
imagen de la situacin en que se desarrolla ese proyecto de indige-
nismo oficial. Pese a los conflictos y censuras, en los diversos dis-
cursos y editoriales que recogen esos dos nmeros de la revista, hay
cierto consenso que podra quedar resumido en los siguientes dos
prrafos del editorial del nmero uno de Per Indgena:

El denominado problema indgena es, en realidad, la suma de una


compleja serie de conflictos de todo orden que afectan a sectores de
poblacin colocados en bajo nivel social con todas las consecuencias
que trae consigo la lucha econmica, agravada por prejuicios de raza y
cultura. Tales conflictos adquieren mayor volumen en aquellos pases
en que dichos sectores alcanzan un porcentaje considerable de la po-
blacin total, (nuestro pas entre ellos).
[] No son satisfactorios los resultados, si se exceptan contados xi-
tos. Todava muchos millones de hombres padecen de injusticia, in-
comprensin y falta de simpata de las gentes de otras razas, clases y
culturas. De otro lado, el acelerado mestizaje imprecisa, da a da, los
conceptos, siendo ms difcil identificar al indio y definir lo indio. En-
tramos, y vale la pena hacerlo francamente, en un estadio de efectivo
conocimiento, que solo podr ser alcanzado por sistemticas investiga-
ciones de carcter etnolgico, esto es, comprendiendo todos los aspec-
tos de la vida rural, que es vida india en los pases en que los ncleos
aborgenes son ms densos y ms persistentes. El estudio cientfico del

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 201

hombre y de la sociedad india es previo y fundamental, antes de propo-


ner soluciones generales o abstractas y, por lo tanto, ineficaces. (Per
Indgena 1948: 3-4)

En el siguiente nmero de Per indgena, de septiembre de


1949, se recogen los discursos oficiales de la inauguracin del Con-
greso Indigenista celebrado en Cuzco, as como sus resoluciones
y recomendaciones. Es interesante subrayar cmo el discurso del
general Armando Artola, ministro de Justicia y Trabajo y presidente
del Congreso Indigenista, hace un desarrollo en extenso de los prin-
cipales elementos contenidos en la anterior cita, y defiende la necesi-
dad perentoria de una poltica indigenista basada en el conocimiento
cientfico de las situaciones sociales en que han vivido y viven los
indgenas del continente. Como parte de esa exposicin, el general
Artola vinculaba las medidas de proteccin a los indios durante la
Colonia con las puesta en marcha por la Repblica peruana, subra-
yando los avances logrados en el conocimiento biolgico, mdico y
cultural de los indgenas, as como en la labor legislativa, administra-
tiva y militar a favor de la integracin de los indgenas. Pese a ciertas
depuraciones entre los indigenista de 1948, no parece que el discur-
so oficial cambiara de manera significativa.
Entre las personas que jugaban un papel importante en el desa-
rrollo del indigenismo hasta poco antes del Congreso en Cuzco, esta-
ba Maxime Kuczynski-Godard, aunque algo marginado desde 1946
y definitivamente depurado con el nuevo gobierno militar de Odra,
que incluso lo lleg a encarcelar durante dos meses. Este mdico, pa-
tlogo, de origen alemn, consigui, trabajando para diversas instan-
cias sanitarias del Estado y para el Instituto de Medicina Social entre
1936 y 1947, llamar la atencin sobre la relacin entre condiciones
de vida y enfermedades en la poblacin de la selva, especialmente en
el contacto entre colonos y nativos. Adems, trabaj desarrollando
encuestas de salud en la sierra, publicando numerosos estudios, y
haciendo propuestas de programas especficos de poltica sociosani-
taria (Cueto 2001). En 1948, con la expectativa del Congreso Indige-
nista a celebrarse en Cuzco y, tal vez, buscando una proyeccin de su
trabajo que le ayudase a salir de la marginacin en la que comenzaba
a encontrarse, public el libro titulado Diseccin del indigenismo, con

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202 Juan Martn-Snchez

un extenso y elogioso prlogo de Carlos Enrique Paz Soldn, direc-


tor del Instituto de Medicina Social y miembro del recin creado IIP.
Este volumen es importante por muchas cosas, pero quisiera desta-
car cuatro que redefinen profundamente al indigenismo.
Dos son puntos destacados por Paz Soldn en su introduccin
titulada El libro, el tema y la poca. Ambos tienen que ver con el
esfuerzo por sacar al indigenismo del esencialismo y el exotismo. El
primero se trata de un alegato para romper con el determinismo to-
pogrfico, en el que seala que la vida social y la cultura, en especial
la ciencia, daba al hombre capacidad para liberarse de la servi-
dumbre ambiental, y que:

Desde este punto de vista hay error en correlacionar el Indigenismo,


en una ecuacin de ndole topogentica. El hombre no est condenado
a las mismas servidumbres que la flora o la fauna. No hay una biologa
humana ligada a las piedras, como afirman algunos. Europa, maestra
de ciencia, jams al examinar su lenta, accidentada historia cay en el
error de suponer que los Urales, los Crpatos o los Alpes, si no los Piri-
neos, bastaban para fabricar captulos de la Biologa social. (Kuczynski-
Godard y Paz Soldn 1948: VII-VIII)

El otro punto que destaca Paz Soldn tiene que ver con poner
de manifiesto que la distincin fundadora del indigenismo no es otra
que la separacin entre la vida urbana, impuesta por el Virreinato,
y la vida rural, continuidad, con cambios, del mundo prehispnico.
Y aqu hace una diseccin disciplinaria interesante. Entenda que lo
que en Amrica se suele conocer como indigenismo era lo que en
Europa se conoca y ejerca como sociologa rural, y que sera muy
conveniente evitar confusiones y desarrollar el indigenismo con los
principios y mtodos de las ciencias sociales, es decir, asimilarlo a la
sociologa rural (Kuczynski-Godard y Paz Soldn 1948: XI-XIII).
Del texto de Kuczynski-Godard, quisiera traer aqu otros dos
asuntos. El primero es su consideracin sobre la razn fundadora
del indigenismo que define a este y sus implicaciones segn la pro-
porcin de la poblacin indgena respecto del total nacional. El texto
de Kuczynski es claro:

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 203

La idea del Indigenismo nace y se define por antinomia, es decir por ser
una contraposicin a una situacin histrica ms reciente que se vincu-
la con hombres y sucesos que no son, en la misma medida, originarios
y nativos del pas del indgena, Hablando de indgenas, inevitable-
mente pensamos en dos grupos, y en dos actitudes humanas disconfor-
mes, cada una de las cuales, desde su punto de vista cultural, considera
al otro grupo como heterodoxo, y en el campo de la economa, como
contrario. [] El Indigenismo se genera de un conflicto, y se nutre de
una mala conciencia.
El Indigenismo trae su origen del grupo no-indgena, y se preocupa no
solo de 1os nativos sino del pueblo en su totalidad al cual stos per-
tenecen en calidad de un conjunto defectuosamente integrado en la
sociedad, econmicamente mal ajustado y, a menudo, envuelto en un
proceso de desarraigo moral peligroso que provoca tendencias de re-
belin y de criminalidad bastante caractersticas para el ambiente, y
que son seales indicadoras de cierta vulneracin social.
[]
El Indigenismo cambia por completo, se dira substancialmente, se-
gn la fuerza numrica, brutal por decirlo as de los nativos, dentro de
la estructura nacional compleja de la cual forman parte. Es cosa muy
distinta si son de poco peso y, por tanto, accesibles a una absorcin
rpida, o capaces de seguir una vida silenciosa, casi inadvertida, o bien
si forman, como en el Per, muchedumbre voluminosa, un vulgo re-
belde, mantenido en cierta condicin de menoscabo frente al grupo
neopoblador dominante, caso ste que nos ocupar de preferencia.
(Kuczynski-Godard y Paz Soldn 1948: 3)

Desde la anterior posicin respecto del indigenismo, Kuczynski-


Godard haca un recorrido por numerosos asuntos de la poltica que
se deban seguir con las poblaciones indgenas en Per, subrayando
siempre su mirada de mdico social. En ese recorrido, haca un sea-
lamiento que, para los aos cuarenta, pocos haban realizado con su
intensidad y claridad. Es el segundo asunto al que me quiero referir
y que fue el que le dio mayor notoriedad: sus estudios sobre las po-
blaciones de la selva, tanto de colonos como de nativos. Kuczynski
presentaba la matriz del asunto en los siguientes trminos:

Tratndose de indgenas en el Per se piensa, casi exclusivamente,


en los antiguos sbditos del Imperio Incaico, que se convirtieron en

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204 Juan Martn-Snchez

sbditos de los espaoles y no en sbditos espaoles. Nadie, al dar


esta apelacin tiene presente a los pobladores autctonos de la Sel-
va amaznica; ms an, nadie conoce, exactamente, la importancia de
esta poblacin de nuestra Hilea, poblacin que el Censo de 1940 es-
tima en 350.000 personas, cifra apenas aproximada, del mismo modo
como ocurre en el Brasil.
Estos nativos, sin embargo, reunidos no en tribus, sino en grupos fami-
liares, con muy pocas excepciones, participan ya de una u otra manera
en el proceso econmico de los colonos. De ah un conflicto inevitable.
(Kuczynski-Godard y Paz Soldn 1948: 118)

Nos dice Marcos Cueto que las investigaciones de Kuczynski


sobre enfermedades en la selva y el diseo de programas de con-
trol tuvieron buena acogida en el primer gobierno de Manuel Prado,
preocupado por la explotacin econmica de la regin y por el efec-
tivo control militar de un territorio con fronteras internacionales
cuestionadas. Ms all de su repercusin poltica inmediata, es claro
que consigui mostrar el carcter bifronte uso el ttulo de uno de
sus libros de la composicin indgena del Per, y denunciar que el
indigenismo no haba atendido a esa realidad. El porqu de este ses-
go serrano del indigenismo en Per est an por resolverse con pre-
cisin, pero el tema de las proporciones respecto de la composicin
nacional, que aparecen en la anterior cita, es una buena pista: los
silvcolas no eran parte de la cuestin nacional, pues su integracin o
exclusin tena escasa relevancia.
Parece que el libro de Kuczynski-Godard y Paz Soldn no tuvo
mucha difusin en el Congreso Indigenista celebrado en Cuzco en
junio de 1949, tal como hubiera gustado a sus autores. Aun as, en el
nmero 2 de Per Indgena, tras las pginas dedicadas a dicho Con-
greso, se public una generosa resea del libro.
Otro asunto que muestra Marcos Cueto en su relato del trabajo
de Kuczynski-Godard en Per es transversal a todas las experiencias
indigenistas en el continente. Nos dice Cueto que el trabajo en la sel-
va de Kuczynski propici que el Gobierno lo nombrase jefe de la Su-
pervisin Sanitaria del Nor-Oriente Peruano, pero que esta institu-
cin no lleg a contar con el presupuesto ni el respaldo institucional
suficiente para controlar los asuntos sanitarios de la selva, mientras

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 205

mantena una competencia desigual con proyectos e instituciones


mejor financiados y respaldados por instituciones internacionales
como la Fundacin Rockefeller o el propio Departamento de Estado
de los EE. UU. (Cueto 2001: 53). Algo similar pasara con el propio
proyecto inicial del IIP, en el sentido de que nunca conseguira es-
tablecer un dominio claro sobre el desarrollo del indigenismo pe-
ruano, ni siquiera el de mantenerlo bajo el protagonismo el Instituto
Indigenista Interamericano y su proyecto de establecer una coordi-
nacin continental y autnoma respecto de las polticas hacia las po-
blaciones indgenas.
La falta de presupuesto y de profesionales especializados mar-
caron las posibilidades de un indigenismo oficial peruano. El propio
general Artola, ministro de Trabajo y Asuntos Indgenas, durante su
discurso en el Congreso de la Repblica con motivo de la presenta-
cin del presupuesto del Gobierno en 1951, hizo referencia a esas
carestas que haban afectado la realizacin de una amplia investi-
gacin sobre 1.400 comunidades indgenas, en la que se habran tra-
tado temas demogrficos, econmicos, sanitarios, educativos, etc.;
investigacin de la que result el Mapa de geografa medica ind-
gena del Per.8 Tambin haca referencia el general Artola a que el
Gobierno estaba siguiendo las orientaciones generales de la Organi-
zacin Internacional del Trabajo para el abordaje cientfico y tcnico
de la solucin efectiva del problema indgena. Esta referencia a la OIT
indicaba la entrada en Per de uno de los principales agentes inter-
nacionales en la definicin y el desarrollo de las polticas indigenis-
tas: a poco ms de un ao del Congreso Indigenista en Cuzco, parece
que el Instituto Indigenista Interamericano y su filial nacional, el IIP,
pierden peso frente a otros agentes.
En los mismos aos, 1950-1952, apareci otro actor que redefi-
nira el futuro del indigenismo en Per: el programa de antropologa

8. Un resumen del discurso del general Artola fue publicado en el nmero 11, de
1951, del Boletn Indigenista, rgano de difusin del Instituto Indigenista Inte-
ramericano. En este resumen, no se especifica la fecha del discurso, pero s es
claro el contenido de las referencias. En el nmero 3, de octubre de 1951, de
Per Indgena, se publica un Comentario al Mapa de geografa mdica indgena
del Per, de Manuel Adolfo Luna Olivera.

Indigenismo.indb 205 13/10/2011 04:03:37 p.m.


206 Juan Martn-Snchez

cultural aplicada de la Universidad de Cornell. Este programa aparece,


por primera vez, en Per Indgena, en el nmero 4, de 1952. A partir
de entonces, fue una seccin regular de la revista. El proyecto de la
Cornell en Vicos reorientaba, de manera significativa, el indigenismo
hacia un planteamiento experimental protagonizado por los antrop-
logos culturalistas. La centralidad que tuvo el proyecto en Vicos estuvo
en su mejor definicin programtica, en su estabilidad durante ms de
una dcada y en su financiacin regular y suficiente. En el nmero 5-6,
de 1952, de Per Indgena, se publicaron un resumen de diez pginas
del proyecto Per-Cornell en las ciencias sociales aplicadas, presen-
tado por el director del mismo, Allan R. Holmberg, y la tesis doctoral
de Mario C. Vzquez, con el ttulo La antropologa cultural y nuestro
problema del indio: Vicos, un caso de antropologa aplicada, que
ocup un total de 150 pginas del nmero de la revista.
El texto de Vzquez era, desde el inicio, la defensa de un ambicio-
so proyecto de intervencin para resolver el llamado problema del
indio en Per y toda la zona andina. Insista en la histrica composi-
cin dual de la poblacin peruana, pero estableca el dualismo en la
diferencia entre dos culturas, cada una de ellas, con diferentes valo-
res e intereses: por un lado, la que comparte los patrones (patterns)
de la cultura occidental y, de la otra, la poseedora de los patrones
(patterns) de los pueblos atrasados (Vzquez 1952: 8). As, en una
tpica concepcin culturalista norteamericana de los aos cincuenta,
no se trataba de dos poblaciones cuya demognesis las hiciera re-
fractarias entre s, algo que se hubiera parecido mucho al rechazado
concepto de razas, sino de dos culturas estructuralmente antagni-
cas. El objetivo, para la mejor y menos dolorosa integracin nacional,
era crear las bases para lograr una cultura nacional que diera vigor
a una sociedad nacional. Sin tener en cuenta esta importancia de la
distancia cultural, todo programa indigenista estaba llamado al fra-
caso, por superficial, parcial o sesgado, como haban sido los casos
de mltiples iniciativas en los mbitos educativo, cultural, mdico,
agrario, etc. Vzquez se mostraba explcito en su tesis:

Adems, en nuestro concepto, se ha debido, haber tratado el problema


indgena, en forma unilateral: en el aspecto material, olvidando el co-
nocimiento de ciertos factores humanos, como si el conocimiento de

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 207

las necesidades fsicas del pueblo; los medios de conservacin de sus


tierras e incrementos tcnicos agropecuarios, fueran los nicos facto-
res y no el elemento humano; la comprensin de las relaciones que son
tan importantes, como los anteriores. Se ha olvidado, que todo progra-
ma aplicado requiere la necesidad, de conocer la cultura total del gru-
po, saber: cmo viven, si desean cambios y qu tipo de cambios; cmo
son sus relaciones con los estratos culturales superiores y el status
de stos; qu tcnicas forneas deben ellos aprender para sobrevivir;
que patrones (patterns) nativos de vida deben preservar y otro hechos
ms. [puntuacin original]. (Vzquez 1952: 8)

En este planteamiento culturalista, no haba contradicciones


fuertes cuando se insista en la prioridad del cambio tecnolgico
y econmico como medio para la transformacin integral del pro-
blema indgena, insistencia que estaba presente a lo largo de todo
el proyecto. La contradiccin no se daba, pues si la economa era el
medio prioritario, la cultura era la estructura subyacente en la que
se operaban los cambios y, a la vez, el instrumento con el que se rea-
lizaban, que, de ltima, deban propiciar una efectiva integracin de
la sociedad nacional: la cultura como verdadero estructurador de la
sociedad.
El proyecto Per-Cornell en Vicos y todo el callejn de Huaylas
fue, durante dcada y media, la joya de la corona del indigenismo en
Per, pero no fue el nico proyecto en realizarse ni la nica perspec-
tiva en vigor. Como ya se dijo ms arriba, los aos cincuenta y se-
senta fueron los de consolidacin y extensin de las investigaciones
antropolgicas y sociales en Per, con diversidad de instituciones y
proyectos. En un artculo de Hctor Martnez de 1970 y otro de Jor-
ge P. Osterling y Hctor Martnez de 1983, se encuentra una buena
aproximacin a esas dcadas. En los mismos, aparecen referidos los
proyectos ms destacados en los que el IIP, la Direccin de Asuntos
Indgenas y otras instituciones haban participado. Por su volumen,
destacan: el Programa Puno-Tambopata, que era parte del ms ex-
tenso Programa para los Andes de las Naciones Unidas y sus agen-
cias especializadas, sobre todo la OIT, pero tambin la FAO, la UNICEF
o la UNESCO, y que recuperaba algunas iniciativas de colonizacin en
ceja de selva del primer mandato de Manuel Prado; el Plan Regio-
nal para el Desarrollo del Sur; los trabajos del Instituto Lingstico

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208 Juan Martn-Snchez

de Verano, con especial relevancia en etnologa de selva y educacin


bilinge; los programas de investigacin de las Universidades de San
Marcos, Cuzco o Huamanga, as como del Instituto de Estudios Perua-
nos; el Plan Nacional para la Integracin de la Poblacin Aborigen,
iniciado en 1959 e inspirado en los planteamientos del antroplogo
mexicano Gonzalo Aguirre Beltrn, que se constituy en agencia y se
fusion con el IIP, y logr movilizar a varias instituciones universita-
rias en cinco subprogramas regionales de investigacin aplicada; y el
Proyecto de Desarrollo e Integracin de la Poblacin Indgena, que
contaba con una aportacin de veinte millones de dlares del Banco
Interamericano de Desarrollo y para cuya ejecucin se cre el Conse-
jo Nacional de Desarrollo Comunal como institucin anexa al IIP, que
desarroll su trabajo entre agosto 1966 y la segunda mitad de 1969.
Adems de estos proyectos ms cercanos al mbito indigenista,
otras instancias siguieron realizando trabajos en zonas del pas con ma-
nifiesto predominio de la poblacin indgena, como fueron el Ministerio
de Educacin, el Instituto Nacional de Nutricin, las Fuerzas Armadas
que participan de manera intensa en diversas iniciativas como el Co-
mit Interministerial del Oriente, que deba formular todo un proyecto
de fomento y colonizacin de la selva y el Ministerio de Agricultura,
con los dos procesos de reforma agraria: la regional de 1963 bajo go-
bierno militar y la del gobierno de Belaunde iniciada en 1964.
Tanto en el artculo de Martnez de 1970 como en el de Osterling
y Martnez de 1983, se subrayaba que las investigaciones y polticas
indigenistas, a mediados de los aos sesenta, se estaban haciendo
de manera subordinada a otros planteamientos y profesionales
economistas, agrnomos o juristas que prestaban poca atencin
a lo indgena como dimensin distintiva, lo que habra conllevado
una dispersin en los estudios y una mayor dificultad para reco-
nocer que los indgenas, adems de presentar problemas graves de
orden sectorial nacional (agropecuaria, educacin, salud, etc.), cons-
tituan una clase especial de problema integral, que exiga, natural-
mente, una investigacin total alrededor de su sociedad y cultura
(Martnez 1970: 472).
En este largo recorrido, de constante reactualizacin, se observa
una interesante paradoja consistente en que cada nuevo proyecto co-
mienza sealando los fracasos, las deficiencias o las limitaciones de

Indigenismo.indb 208 13/10/2011 04:03:38 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 209

iniciativas anteriores, al tiempo que propone corregirlas, pero, desde


ese mismo inicio, suele coincidir en los elementos comunes que ya
sealamos ms arriba respecto del indigenismo: el vnculo con las
instituciones estatales; el dualismo entre indgenas y no-indgenas;
la situacin de exclusin, desigualdad o sometidos de los primeros; la
existencia de elementos propios de los indgenas dignos de preservar
y proyectar hacia la nacin como miembros autctonos y razn de la
misma; y la necesidad de una poltica integral basada en conocimien-
tos cientficos y actuaciones tcnicas que den proteccin, promocin
y desarrollo a esas poblaciones con calidad especial. Es evidente, por
observacin histrica, que las situaciones sociales que denunciaba el
primer indigenismo, tanto el ms revolucionario como el meramente
artstico, no haban sido superadas en 1968 hasta el punto de diluir
tales denuncias en una corriente de hechos en sentido contrario. Pero
tambin es evidente que, en el Per, se haba desarrollado una im-
portante trama de investigadores, instituciones, teoras y proyectos
aplicados que hacan falso decir que se haba ocultado el problema
indgena. Y, sin embargo, esa pareciera la situacin de tabla rasa que
proclama la revolucin de Velasco, que barre con las actuaciones pre-
cedentes y las deja bajo las nuevas reformas revolucionarias.

Revolucin: la historia exaltada

A la hora de evaluar el plan econmico del gobierno militar presidido


por el general Velasco, Rosemary Thorp y Geoffrey Bertram conclu-
yeron que, si bien el Gobierno no fue especialmente innovador en el
tipo de reformas que llev a cabo, s que las realiz con sorprendente
energa y determinacin inusitada, determinacin que se convir-
ti en la principal innovacin poltica del gobierno militar: ejecutar
la revolucin tanta veces postergada.
El planteamiento ideolgico del gobierno militar consisti en
una actualizacin radicalizada de la ambicin poltica hegemnica
en el Per de aquella poca: alcanzar una nacin soberana y desa-
rrollada. Al mismo tiempo, tambin haba una fuerte opinin de que
la estrategia para conseguir ese objetivo no poda ser otra que la
revolucin, debido al desarrollo subalterno de los grupos polticos
del pas respecto de la oligarqua nacional y del capital extranjero.

Indigenismo.indb 209 13/10/2011 04:03:38 p.m.


210 Juan Martn-Snchez

Esta estrategia, aunque subversiva con el orden existente, deba ser


no-violenta, planificada y equidistante respecto de posiciones ideo-
lgicas de las superpotencias extranjeras: deba ser peruana, casi
como afirmacin de esos rasgos. El gobierno militar trat de revertir
una situacin de facto, provocada por la ruptura del sistema poltico,
en un orden institucional que sirviera tanto de meta poltica como
de esquema de legitimacin: transmutar el poder en orden. As,
intent conciliar el carcter eminentemente militar del gobierno con
los objetivos de transformacin propuestos.
Se trataba de una revolucin nacional desde arriba, cuyos prin-
cipales problemas eran, por un lado, mantener la disciplina militar
y de gobierno con cierto apoyo popular y, por otro, constituir a esa
nacin como objeto y sujeto del Estado peruano, pues se entenda
que la sociedad peruana no haba alcanzado el grado mnimo de in-
tegracin y madurez para ser soporte de un Estado responsable de
la seguridad nacional: el viejo tema del desastre nacional que supuso
la Guerra del Pacfico y que dio inicio al indigenismo moderno. Los
dos elementos claves e interrelacionados de esa falta de integracin
y madurez eran la dependencia externa y la dominacin oligrquica
interna. Si revertir el papel del capital extranjero era fundamental
para resolver la dependencia, enfrentar la cuestin indgena era
esencial para liquidar la estructural de dominacin oligrquica. La
cuestin indgena estaba presente en la desigualdad y la ineficiencia
econmica, en la articulacin institucional de la participacin pol-
tica de la ciudadana y en la formacin de un sentido de identidad
y de pertenencia nacional. Exagerando algo, aunque no demasiado,
se podra decir que la revolucin de Velasco intent un indigenismo
oficial-radical que tomaba a toda la nacin como poblacin destina-
taria de la poltica especial; exagerando ms, toda revolucin tiene
algo de indigenista en lo que tienen de poltica excepcional para co-
rregir la exclusin histrica del pueblo originario.9

9. Buena parte de lo que dir, en este epgrafe, sobre el gobierno del general Ve-
lasco Alvarado est amparado por mi investigacin doctoral sobre el mismo,
publicada con el ttulo La revolucin peruana: ideologa y prctica poltica de
un gobierno militar, 1968-1975. En la realizacin de la misma, tuve en cuenta

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 211

Pero, como deca ms arriba, lo que tratar de mostrar, en este


epgrafe, es que el indigenismo negado y, sin embargo, practicado
por el gobierno militar de Velasco fue el desarrollo radical en exten-
so del indigenismo oficial que se vena dando en el Per desde los
aos veinte, reconstituido en los cincuenta, y no el indigenismo re-
volucionario del tipo Gonzlez Prada o Maritegui, pues estaba muy
lejos del proyecto de gobierno provocar una movilizacin revolucio-
naria autnoma de las masas indgenas. Tratar de mostrar cmo,
en el gobierno militar, hubo ms continuidad que ruptura con el indi-
genismo vigente en cuanto a su planteamiento para resolver la vieja
cuestin indgena. Esta tesis se comprueba en el caso de la reforma
agraria, que fue la reforma medular para dicha cuestin en la que
centrar mi anlisis, y tambin en la reforma educativa, la poltica
cultural y la oficializacin del quechua, que, con importantes innova-
ciones, reforzaban la concepcin del indigenismo integracionista de
que el problema indgena y su solucin estaba en refundar la socie-
dad nacional. Lo anterior tiene un punto de contraste, no contradic-
torio, en la poltica respecto de las poblaciones aborgenes de la selva
que fue, al mismo tiempo, de continuidad y de ruptura, preintegra-
cionista y posintegracionista.

La revolucin en pos de una sociedad nacional: reto y lmite


del indigenismo en una sociedad con mayora indgena

De las discusiones sobre el indigenismo, dos asuntos mantienen ple-


na vigencia para una revolucin nacional: la proporcin de indgenas
y el peso del mundo rural con el que se los identificaba.
En el Per de los aos sesenta, nadie defenda que los indge-
nas fueran una minora ms o menos marginal necesitada de un
tratamiento tutelar, pero tampoco que fueran una mayora indiscu-
tible con presencia en todo el pas. Podramos decir que identificar,
contar y localizar a los indgenas eran operaciones constitutivas del
mismo problema por resolver. Segn cmo se llevaran a cabo esas

la importancia de la cuestin indgena, pero no alcanc a ver el sentido que la


historia de esta le daba a toda la actuacin del gobierno.

Indigenismo.indb 211 13/10/2011 04:03:38 p.m.


212 Juan Martn-Snchez

operaciones y segn cul fueran sus resultados, cambiaba el pano-


rama. Una va habitual era recurrir a los censos que sealaban la
lengua materna y el lugar de residencia, informacin con la que se
daban cifras de poblacin indgena y su distribucin por el territorio.
De acuerdo con la informacin de la poca, en 1972, Alejandro Ma-
rroqun sealaba que la poblacin indgena estara en torno al 40%
del total nacional, pero an no se haba realizado el nuevo censo, por
lo que segua usndose el de 1961 para realizar las estimaciones
(1972: 183). Posteriormente, ya realizado el censo de poblacin de
1972, Henri Favre ha indicado que el porcentaje quedara en el 31%
(1991: 25). A su vez, todos los autores han puesto el acento en la
desigual distribucin de esa poblacin indgena por los departamen-
tos del pas, que era muy superior al promedio nacional en Junn,
Hunuco, ncash, Huancavelica, Cuzco, Ayacucho, Puno, Apurmac,
Moquegua y Tacna (Velasco Nez 1959b: 212). En cualquier caso,
las estimaciones ms habituales sealaban una clara tendencia de-
creciente en el porcentaje de poblacin indgena respecto del total
nacional, habida cuenta de que distintos procesos las migracio-
nes dentro del Per, la castellanizacin, la escolarizacin, la lenta
pero progresiva expansin de la administracin pblica, el servicio
militar obligatorio, la modernizacin productiva y las propias mo-
vilizaciones campesinas con un discurso clasista erosionaban la
estabilidad de las representaciones indgenas y favorecan el vasto
y ambiguo espacio de lo que se llam cholificacin. Obviamente,
estas tendencias recogan el efecto de la rigidez bastante esen-
cialista y prxima a la trada racial indio/blanco/negro en que se
haban construido esas representaciones de lo indgena y de lo no-
indgena. Algunas investigaciones de los sesenta, como la de Fernan-
do Fuenzalida (1970), trataban de romper este juego de categoras
limitadas.
Respecto de la distincin rural-urbana que Carlos E. Paz Soldn
subrayaba como el origen de la cuestin indgena, las cifras tampo-
co estn exentas de discusin, pero todas marcaban una tendencia
hacia la prdida de peso del mundo rural en el Per. El importante
incremento de poblacin, entre los cuarenta y los setenta, fue mayo-
ritariamente absorbido por centros urbanos como Lima, Chimbote,
Trujillo, Arequipa, Tacna y Chiclayo, y lleg, en el censo de 1972, a

Indigenismo.indb 212 13/10/2011 04:03:38 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 213

un 59,5% de poblacin urbana frente al 35,4% y 47,4% de 1940 y


1961, respectivamente (Arambur 1983: 81). A su vez, el peso de
la produccin agrcola y ganadera en Per pas del 23% en 1950 al
15% en 1968 (Thorp y Bertram 1985: 395), as como la poblacin
econmicamente activa (PEA) en la agricultura y ganadera respecto
de la PEA nacional pas del 62,4% en 1940 al 40,8% en 1972, aun-
que manteniendo las cifras absolutas (Verdera 1983: 115). Sobre lo
anterior, hay que sealar que la consideracin censal de urbano no
siempre coincide con su consideracin econmica, social o cultural,
pues se da el adjetivo de urbano a pueblos cuyos rasgos econmicos
y culturales son rurales a todos los efectos, de manera que, tenien-
do en cuenta estos criterios, el peso de la poblacin rural podra ser
bastante mayor, hasta el 60%, segn Mario Vzquez, para finales de
los aos sesenta, igual cifra que asignaba a la PEA dedicada a la agri-
cultura (Vzquez 1977: 94).
Como parte de estos cambios, de todas las reformas del gobier-
no de Velasco, la agraria sera la ms directamente vinculada con la
cuestin indgena o campesina aqu se crea una zona de disputa
importante, ms antigua de lo que tantas veces se ha dicho. Como
ya he sealado al inicio de este texto, el propio Alejando Marroqun,
en su Balance del indigenismo, sealaba a la reforma agraria como el
cumplimiento de la promesa indigenista: el final del hacendado y la
servidumbre, el acceso a la tierra y la promocin de la comunidad.
Pero si los resultados, en funcin de estructura de la propiedad agra-
ria, fueron significativos, no alcanzaron para la efectiva integracin
del mundo rural-indgena a la corriente principal de la nacin, que,
en esos aos, se hace ms urbana y menos campesina. Los datos eco-
nmicos de la tantas veces analizada reforma agraria parecen con-
firmar la tesis de Efran Gonzales de Olarte (1995: 53) de una trans-
formacin sin desarrollo, una histresis, en la que las situaciones
previas persisten pese a la remocin de sus causas. Incluso se podra
poner en duda el carcter pro indgena de la reforma, puesto que,
desde su formulacin inicial hasta su aplicacin local, subordin el
proceso al crecimiento y la modernizacin del mundo urbano. Hen-
ri Favre as lo vea hace un par de dcadas, al considerar que des-
campesinizacin y migracin urbana significan desindianizacin,
pero no asimilacin ni integracin a la estructura nacional de clases,

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214 Juan Martn-Snchez

como era el caso en los aos sesenta (Favre 1991: 48).10 Muchos
datos corroboran su anlisis: bajo nmero de los directamente bene-
ficiados; el 17% de la PEA agraria y ganadera; las tierras reformadas
quedaron por debajo del 40% de la tierra cultivada en hectreas es-
tandarizadas; la produccin agroganadera bajo control de las nuevas
unidades productivas se habra quedado en el 22%; un crecimiento
de la produccin anual del 1,8% en el periodo 1970 a 1976, inferior
al del lustro anterior y por debajo del crecimiento de la poblacin; y
una limitada redistribucin del ingreso, que no habra sobrepasado
el 2% del ingreso nacional y sin afectar, de forma apreciable, a los
no beneficiarios de la reforma, la mayor parte de la poblacin rural
en situaciones de pobreza o pobreza extrema (Caballero y lvarez
1980; Webb y Figueroa 1975).
Con los mismos datos, tambin se podra alcanzar una evalua-
cin algo ms favorable, pues no fueron resultados tan magros para
solo ocho aos de aplicacin, con altibajos en el ritmo y el impulso
gubernamental. El antroplogo peruano Enrique Mayer, doctorado
en la Universidad de Cornell en los aos sesenta y que comenz sus
investigaciones en el proyecto de la misma en Vicos, ha hecho una
evaluacin de la reforma agraria ms matizada y amplia que preten-
de dar voz a un cambio estructural ms profundo que una mera
distribucin de tierras:

No obstante, gracias a Velasco el sistema de hacienda es historia tan-


to en la Sierra como en los valles de la costa. Si bien la hacienda feu-
dal serrana ya estaba en decadencia, la reforma de Velasco la liquid
para siempre. Derrumbar un Ancin rgimen requiere accin poltica,
incluso si se est desmoronando. [] En la Sierra, los hacienda runa
(trabajadores indgenas; lit. personas, en quechua) ahora son comune-
ros libres y ciudadanos que votan desde 1979, cuando la Constitucin
elimin el requisito de ser alfabetos para poder votar. En el Per, las
personas indgenas an no son ciudadanos con plenos derechos; no
obstante, son ciudadanos. Durante el rgimen militar los pobladores

10. Cabra matizar la afirmacin de Favre respecto de la descampesinizacin,


pues da la imagen de abandono del campo, que solo ocurri en cifras relativas,
al mantenerse o aumentar levemente las cifras absolutas.

Indigenismo.indb 214 13/10/2011 04:03:38 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 215

rurales peruanos participaron en muchas federaciones campesinas


clasistas, mientras que en Ecuador durante ese tiempo, el mismo grupo
demogrfico comenz a construir un movimiento poltico indgena que
super a las organizaciones rurales del Per. Los campesinos perua-
nos le arrebataron las tierras a las cooperativas y a las SAIS, pero des-
afortunadamente sus movimientos no desarrollaron opciones ms all
del objetivo inmediato de conseguir la tierra. Tampoco las cenicientas
comunidades campesinas sin duda las ms claras beneficiarias de
la reforma en la Sierra capitalizaron sus logros para construir una
base poltica comunera ms fuerte. [] No obstante, en cualquier lugar
donde uno va hoy en el Per, uno tiene que empezar por los efectos que
la reforma agraria ha tenido en la escena local []. (Mayer 2009: 321)

Coinciden Favre y Mayer en apuntar al celo agrarista y clasis-


ta, de una reforma diseada y ejecutada con verticalidad burocr-
tica, como discurso que habra minado la dimensin indgena en
el proceso y en la conflictiva, pero intensa, participacin social en
el mismo. Pareciera que concuerdan en la idea de que el esfuerzo
de la reforma agraria en subrayar la identidad de campesinos fren-
te a la de indgenas habra tenido efectos en la desvalorizacin de
lo indgena como base de movilizacin y organizacin sociopoltica.
Ms all de lo ocurrido con posterioridad al gobierno militar y de
comparaciones algo forzadas entre poblaciones de distintos pases11,
lo cierto es que la reforma agraria contemplaba el doble objetivo de
terminar con el calificativo indgena, por considerarlo vejatorio y
parte de una historia de discriminacin, y con las relaciones sociales,
econmicas y culturales que sostenan la distincin discriminadora
de los indgenas. Lo segundo era el objetivo mximo del indigenismo,
como sealaba Marroqun, y que describe Mayer como realizacin

11. Si el uso del trmino indgena para identificar a gentes, comunidades, pueblos
de diferentes regiones del Per como si denotase algn rasgo o conjunto de ra-
sos positivos en comn puede resultar en la creacin de una etiqueta que poco
dice de la historia y las situaciones que propiamente identifican y distinguen a
esas personas en sus relaciones entre ellos y con otros no identificados por la
etiqueta, el pretender comparaciones entre grupos demogrficos de distintos
pases a los que se le suele colocar el mismo trmino conlleva inevitables ries-
gos de reificacin y correlaciones espurias.

Indigenismo.indb 215 13/10/2011 04:03:39 p.m.


216 Juan Martn-Snchez

histrica de la reforma. Pero el rechazo del trmino indgena es


algo que suscit interminables polmicas, pues no solo se trataba
del adjetivo.
La polmica sobre el cambio de nombre de indgena a cam-
pesina para las comunidades se desat con fuerza desde la presen-
tacin de la Ley de Reforma Agraria el 24 de junio de 1969, pero no
era nueva. Como ya he apuntado en el epgrafe anterior, en el debate
de todos los indigenistas, estaba la constante preocupacin por des-
lindar claramente el propio trmino de indio o indgena con pro-
puestas, como las de Paz Soldn, que ponan el acento en el aspecto
rural de la poblacin indgena frente a lo urbano de origen europeo.
Debate presente en la Constituyente de 1931 cuando Alberto Arca
Parr declaraba: Tal vez por facilidad de expresin, seguimos ha-
blando de las Comunidades indgenas y del problema indgena, que,
para nosotros, es un problema de clase; por eso nosotros preferimos
hablar de problema campesino (Lynch 1979: XXV). Y debate que
continuaba tras el gobierno de Velasco por socilogos como Nico-
ls Lynch joven intelectual de la nueva izquierda con 25 aos en
1979 que apostillaba al testimonio de Arca Parr: Este desprecio
por lo indgena, poda llevar a planteamientos que partiendo del
correcto anlisis del problema material, no fueran efectivos por de-
jar de lado la dimensin nacional que, hemos visto, la Comunidad
toma en nuestro pas (Lynch 1979: XXV).
Otro ejemplo de este debate podemos encontrarlo en una po-
nencia presentada por el arquelogo Toribio Meja Xesspe durante el
Congreso Nacional de Campesinos, celebrado el 23 de septiembre
de 1974 en la sede del Congreso de la Repblica y organizado desde
las oficinas de Sistema Nacional de Apoyo a la Movilizacin Social
(SINAMOS). La ponencia se titulaba Sustitucin del trmino INDIO
por el de RUNA para los pobladores nativos del Per y, tras sealar
que el trmino indio era el estigma de la Conquista y el sufrimiento
que pesaba sobre los ciudadanos nativos de los Andes, abogaba por
la anulacin oficial de ese trmino y la asuncin del triple trmino
Runa-Luna-Nuna segn la latitud del pas.12

12. Archivo del Instituto Riva-Agero, coleccin Toribio Meja Xesspe, Tmx-1111.

Indigenismo.indb 216 13/10/2011 04:03:39 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 217

Tambin se ha subrayado muchas veces lo significativo de pre-


sentar la ley de reforma agraria y, con ella, el cambio de calificacin
para las comunidades el 24 de junio, Da del Indio. Pero lo curioso es
que la denominacin y las caractersticas de esa festividad ya haban
sido cambiadas por el Decreto Supremo nmero 2 del 18 de junio
de 1957, firmado por el presidente Manuel Prado. En el mismo se
promulgaba:

Art. 1.- Establzcase la Semana del Campesino Aborigen, en lugar


del Da del Indio, que comprender del 21 al 27 del mes de Junio, de
cada ao;
Art. 2.- Durante esta Semana se desarrollarn actuaciones culturales,
administrativas, folklricas, sociales y de aliento general, relievando la
grandeza del pasado histrico peruano y su proyeccin en el porvenir,
tendientes a estimular la mejor atencin de los complejos problemas
de la poblacin aborigen mayoritaria del Per []
Art. 5.- Mantngase feriado el da 24 de junio a partir de las 12 m., y
considresele como da central de dicha semana patritica, en el que
se otorgarn los premios y distinciones de estmulo a las Comunidades
Indgenas, establecindose por Decreto Supremo de la fecha.13

No he encontrado constancia de que este decreto supremo fue-


se derogado o modificado, aunque es claro que nunca tuvo una im-
plantacin como para conseguir el cambio de trminos y sentidos
que se pretenda con la sustitucin de indio por aborigen, mxime
si se mantena la denominacin de comunidades indgenas, que
se confirmaba en el primer Estatuto de Comunidades Indgenas del
Per, tambin promulgado por el gobierno de Manuel Prado el 2 de
junio de 1961. Igual movimiento y convivencia de adjetivos estuvie-
ron presentes en el Plan Nacional para la Integracin de la Poblacin
Aborigen de 1959, que dara lugar al Proyecto de Desarrollo e Inte-
gracin de la Poblacin Indgena en 1966. En todo caso, para junio
de 1969 y despus, el trmino indgena tena una resonancia impor-
tante, aunque las Constituciones y leyes peruanas hayan asumido la
modificacin establecida en la Ley de Reforma Agraria, confirmada

13. Decreto reproducido en Per Indgena, vol. VI, n. 14-15: 159-160.

Indigenismo.indb 217 13/10/2011 04:03:39 p.m.


218 Juan Martn-Snchez

en el Decreto Supremo 37-70-A de 17 de febrero de 1970, que pro-


mulgaba el Estatuto Especial de Comunidades Campesinas. En la cr-
tica al cambio de denominacin de indio por campesino llegaron a
coincidir, con argumentos no tan dispares aunque perspectivas an-
tagnicas, personas tan destacadas como el indigenista Hctor Mar-
tnez (Martnez 1971), jefe de investigaciones del IIP, y el mximo
portavoz de la vieja oligarqua Pedro Beltrn, quien escriba:

En el Per oficial de hoy se mira mal, y casi est prohibido, el uso de la


palabra indio, para referirse a los descendientes de la poblacin abori-
gen del pas, que viven principalmente en la Sierra. Se supone que esa
palabra tiene un sentido despectivo, que casi es un insulto.
[] Ahora bien, no todos los campesinos son indios los hay blancos
en Arequipa y Tacna, negros en Caete y Chincha, y mestizos de norte
a sur y de este a oeste del Per ni tampoco todos los indios son cam-
pesinos. Por eso, aqu, con perdn del lenguaje oficial, y con mi gran
afecto de siempre por esos humildes y esforzados compatriotas, voy a
llamar indios a los indios de mi pas. (Beltrn 1976: 163)

La palabras de Beltrn reiteraban formas retricas que tambin


han estado presentes en el Per durante todo el siglo XX y de las que
no siempre el discurso indigenista consegua distanciarse, pues, en
ese afn de objetivar al indio a fin de poder atenderlo con mayor
eficacia, que defenda Moiss Senz, hay una positivizacin de cate-
goras en la propia realidad social, en la que pareciera que el nombre
suplanta a lo nombrado, perdiendo su carcter referencial y relacio-
nal, convencional, que tiene en el entramado social: el indio solo pue-
de ser propiamente indio, o runa-luna-nuna como reivindicaba Meja
Xesspe para respetar su antiguo ttulo racial o tnico.
El cambio de nombre para las comunidades que estableci la
Ley de Reforma Agraria fue audaz y tuvo la eficacia que alcanz la
propia reforma, pero no era una carta sacada de la manga sin antece-
dentes en Per. Adems, la audiencia ms relevante a la que estaba
dirigida el cambio de nombre era precisamente aquellos a quienes
se les cambiaba el calificativo, los miembros de las comunidades y
dems personas dedicadas a la agricultura y ganadera, quienes, des-
aparecido el trmino indgena, podran abandonar sus apelativos de

Indigenismo.indb 218 13/10/2011 04:03:39 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 219

misti, mestizo, cholo, etc., para integrarse en la ms genrica


categora de campesinos o, directamente, peruanos de una u otra
provincia. Este me parece el principal objetivo del cambio en la de-
nominacin de las comunidades, que se verifica en la definicin que
estableca el Estatuto Especial de Comunidades Campesinas, segn
el cual: Artculo 2.: La Comunidad Campesina es una agrupacin de
familias que poseen y se identifican con un determinado territorio
y que estn ligados por rasgos sociales y culturales comunes, por el
trabajo comunal y la ayuda mutua, y bsicamente por las activida-
des vinculadas al agro.14 Unida a esta definicin ms laxa que las
anteriores, en las que se haca referencia a vnculos por la tradicin
de sus usos y costumbres, no se exiga demostrar la tenencia inme-
morial de las tierras y era suficiente con la aprobacin de dos tercios
de la asamblea de la comunidad para tramitar la solicitud de reco-
nocimiento oficial, todo lo cual lleva a Pedro Castillo a sealar que el
Estatuto buscaba que estuviesen constituidas como grupo social
(Castillo Castaeda 2007: 28). Esta estrategia tena sentido como ac-
tuacin gubernamental frente a una dcada de movilizaciones y to-
mas de tierra por todo el Per, con un fuerte discurso pro campesino
que se reactivar durante la aplicacin de la reforma agraria.
Con todo, la cuestin del nombre sealaba a una tensin dentro
de la estrategia con la que afrontar la cuestin indgena, rebautiza-
da como cuestin campesina. Esa estrategia estaba ya dibujada en
un texto de Mario Vzquez15 antes joven antroplogo culturalista y
luego, durante el gobierno de Velasco, director general de la reforma

14. Decreto Supremo 37-70-A, de 17 de febrero de 1970, que promulga el Estatuto


Especial de Comunidades Campesinas.
15. Un estudio de la trayectoria vital y profesional de Mario Vzquez an est por
hacerse. En el Centro de Documentacin de la Pontificia Universidad Catlica
del Per, en plaza Francia, centro de Lima, se encuentran hasta once cajas de
cartn de unos 70 x 45 centmetros aproximadamente, que contienen parte del
archivo personal de Vzquez, o ms bien de lo que se encontraba en su mesa
y estanteras de trabajo al momento de su fallecimiento. Muchas de esas cajas
no haban sido abiertas y menos catalogadas en julio de 2009, ao en que pude
conocer el contenido de varias de ellas. Hay notas para sus clases, recortes de
prensa, apuntes tomados de artculos, separatas, manuscritos para publicacio-
nes, etc.

Indigenismo.indb 219 13/10/2011 04:03:39 p.m.


220 Juan Martn-Snchez

agraria y principal inspirador del Estatuto Especial de Comunidades


Campesinas con el significativo ttulo de Los cientficos sociales
y los indios en el Per. El texto estaba divido en dos epgrafes, uno
dedicado a los avatares de la antropologa y la sociologa en Per
de finales de los sesenta, y otro dedicado al indigenismo y poltica
indigenista. En este segundo epgrafe, tras distinguir varias concep-
ciones populares sobre indigenismo, Vzquez escriba:

Superando tales criterios tradicionales, actualmente los especialistas


en desarrollo consideran que aquello que se ha denominado indige-
nismo debe ser una poltica de verdadera integracin nacional, ten-
diente a otorgar plenos derechos ciudadanos a los grupos de indgenas
segregados. Sin el cumplimiento de este enunciado, todos los progra-
mas de desarrollo tendrn resultados muy limitados. El indigenismo,
pues, no debe ser solamente una identificacin romntica con los in-
dios ni menos una ayuda material segregacionista.
La poltica indigenista con orientacin integrativa ha logrado tener
ms importancia durante los seis ltimos aos, en organizaciones na-
cionales y extranjeras, pblicas y privadas, religiosas y laicas que estn
interesadas en el desarrollo de las poblaciones indias.16

Tras estos prrafos, Vzquez relataba la labor de los aproxima-


damente cuarenta antroplogos y socilogos peruanos en las insti-
tuciones con poltica indigenista, que realizaban trabajos de investi-
gacin o de gestin de programas de desarrollo. Aada que: Si se
considera que el indigenismo es la poltica integracionista, cuyo fin
es unificar los derechos ciudadanos para los indios y los no indios,
las ciencias sociales aplicadas deben ser consideradas como instru-
mentos bsicos para llegar a tal fin (Vzquez 1968: 969).
Con todo lo anterior, Vzquez reafirmaba la corriente central del
indigenismo que tendra pleno sentido dentro del proyecto revolu-
cionario del gobierno militar, en el que se llev a cabo el ltimo giro
de tuerca: nacionalizar a los indgenas mediante su campesinizacin

16. Vzquez 1968: 967-968. Este texto de Vzquez fue presentado como ponencia
en el VI Congreso Indigenista Interamericano, realizado en Ptzcuaro, Mxico,
en 1968.

Indigenismo.indb 220 13/10/2011 04:03:39 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 221

oficial, que supona la expulsin de los hacendados, e indigenizar a


la nacin adoptando para esta, no para los indgenas, un discurso
de exaltacin de lo autctono en la definicin cultural, demogrfi-
ca, histrica y, aunque menos, poltica del Per. Es posible que fuera
Carlos Delgado quien atrajera a Mario Vzquez a colaborar con el
gobierno militar como importante asesor civil del gobierno, el cual
particip en la redaccin de la Ley de Reforma Agraria y que cono-
ca a Vzquez desde, por lo menos, la puesta en marcha del proyecto
Per-Cornell. Delgado, socilogo dedicado a la teora y planificacin
del desarrollo social, ex aprista sumamente crtico con los partidos
polticos peruanos, haba estado elaborando una perspectiva sobre
el desarrollo que l entenda como propia y deducida de las caracte-
rsticas sociales e histricas del Per. Siguiendo a otros investigado-
res destacados de la poca, como Anbal Quijano a quien tambin
estuvo leyendo Mario Vzquez, para Delgado, el indio era una
categora de filiacin sociocultural que designaba a las mayoras ru-
rales del pas situadas en las posiciones ms subordinadas en una es-
cala nacional de dominacin y marginacin; por lo tanto, las polticas
de desarrollo destinadas a su liberacin no podan ser otra cosa que
la transformacin de esa escala de dominacin nacional. Este plan-
teamiento de Delgado, que ya estaba en sus publicaciones previas
al gobierno militar y a la reforma agraria,17 fue parte de su defensa
del gobierno militar y de su importante aportacin al discurso y a la
prctica poltica del mismo como uno de los asesores civiles ms in-
fluyentes y cercanos a Velasco. Delgado no tena mucho que ver con
el indigenismo, pero sus planteamientos s que amparaban el tipo de
indigenismo que representaba Mario Vzquez y que, con matices, se
vena ejerciendo en el IIP con el Proyecto de Desarrollo e Integracin
de la Poblacin Indgena.
La reforma agraria result en un proceso que desconcert a sus
propios impulsores gubernamentales y, tambin, a las organizacio-
nes de izquierda, que quisieron ver en la misma una oportunidad
para la movilizacin revolucionaria del campesinado. El libro de
Enrique Mayer, Cuentos feos de la reforma agraria, retrata bien esos

17. Delgado 1971, compilacin de textos preparados entre 1966 y junio de 1969.

Indigenismo.indb 221 13/10/2011 04:03:39 p.m.


222 Juan Martn-Snchez

desconciertos. Incluso Mario Vzquez publicaba, en 1977, un artcu-


lo, en el primer nmero de la revista Socialismo y Participacin, en el
que, an defendiendo abiertamente el proceso, sealaba algunas de
sus deficiencias y sus riesgos de cara al futuro. Entre estas crticas a
la reforma, haba una que le tocaba especialmente y que tena que
ver con el papel de la comunidad campesina en el mismo:

Privilegios en las Comunidades Campesinas.- La adjudicacin y/o rei-


vindicacin de tierras a favor de Comunidades Campesinas, en algunos
casos, solo ha favorecido a los grupos de poder local. Los comuneros
ricos incrementan su riqueza mientras los comuneros pobres son Pas-
tores y/o trabajadores eventuales, tal como ocurre en las Comunida-
des de Yanahuanca y Huachn en Pasco; Cajamarquilla y Cochabamba
en ncash; Ollanta y Cachimayo en Cuzco; etc. Urge la reforma de las
Comunidades Campesinas la que deber ser radical porque en su seno
a travs de los aos se han producido una serie de distorsiones, que
en muchos casos se asemejan a 1as haciendas andinas con sistema de
peonaje y servidumbre. (Vzquez 1977: 105)

En esta consideracin, se admita que la reforma agraria no es-


taba alcanzando los objetivos que se haba marcado respecto de la
transformacin de la vida cultural y social de los grupos indgenas
en la direccin de mayor igualdad y desarrollo comunitario que se
quera, el objetivo central de la antropologa aplicada que inspir el
proyecto Per-Cornell e incorporado a la reforma agraria al hacer de
las comunidades su destinatario preferente. En ese mismo artculo,
Vzquez mostraba, como despus lo hicieron Favre y Mayer, que la
reforma haba tenido xito en la cancelacin del rgimen oligrquico
en la sierra peruana, pero parece que tena dudas sobre sus efectos
en la transformacin real de los indgenas.
Adems de la reforma agraria, otras iniciativas del gobierno mi-
litar asumieron ciertas reivindicaciones medulares del indigenismo.
Una muy destacada siempre fue la promocin educativa integradora,
pero respetuosa con elementos culturales que se deban preservar
tradiciones, conocimientos, valores y normas comunitarios, vnculo
con la tierra, etc., lo que implicaba una educacin bilinge y adap-
tada a las condiciones rurales en que se desenvolva la colectividad
indgena. La reforma educativa, emprendida por el gobierno militar

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 223

en 1972, asuma este objetivo aunque sus resultados fueron bastante


magros tanto en los presupuestos disponibles, las dotaciones asigna-
das a los ncleos educativos comunales y la efectiva escolarizacin
de los alumnos, como en la ejecucin de los nuevos programas edu-
cativos que, diseados desde el Ministerio, no siempre contaban con
el personal adecuado para desarrollarlo o con el suficiente apoyo por
parte de la poblacin indgena, que, en bastantes ocasiones, prefera
la enseanza en castellano a la ofrecida en lengua verncula. El indi-
genismo subyacente en la reforma educativa, nada nuevo pero con
renovada ambicin, no alcanz los objetivos propuestos de integra-
cin respetuosa y digna de los campesinos indgenas, e incluso podra
haber acentuado la subordinacin del mundo rural al urbano.18
Junto con la reforma de la educacin, el Gobierno propuso y, en
parte, llev a cabo una poltica cultura nacionalista y popular, dentro
de lo que, en el momento, pretenda ser una crtica a la cultura de la
dominacin versin culturalista de la teora de la dependencia.
Parte de esta poltica asuma una fuerte retrica indigenista como
exaltacin de la autenticidad nacional frente a las influencias cultu-
rales imperialistas. Sin embargo, como ha sealado Juan Ansin y es
manifiesto en los propios discursos del Gobierno, esas interpelacio-
nes indigenistas caan en idealizaciones reificadoras del mundo ind-
gena presente y pasado, y quedaban subordinadas a una propuesta
cultural ms prxima al mundo urbano de los nuevos pueblos jve-
nes. Como parte de esas iniciativas, el propio Velasco prometi, en
la clausura del 39. Congreso Internacional de de Americanistas,
celebrado en la sede del Instituto de Estudios Peruanos en 1970: un
gran Museo de la Cultura Peruana que sea como el templo laico donde
nuestra juventud aprenda a respetar y a amar nuestro pasado y sien-
ta, vvidamente, el impulso creador de una nacin que, orgullosa de su
historia milenaria, encara con optimismo y con fe su porvenir (citado
en Ansin 1986: 51). Esta promesa no se cumpli, pero s se puso en
marcha el Instituto Nacional de Cultura, como reforma y ampliacin

18. Sobre los propsitos y la realizacin de la reforma educativa, hay una conside-
rable bibliografa, en la que cuestin indgena y educacin rural se suelen so-
lapar. Algunos ejemplos: Delgado 1981, Comisin de Reforma de la Educacin
1970, Alberti y Cotler 1977, Matos Mar et l. 1978 y Vzquez 1966.

Indigenismo.indb 223 13/10/2011 04:03:40 p.m.


224 Juan Martn-Snchez

de la anterior Casa de la Cultura, que emprendi un importante traba-


jo de investigacin y difusin arqueolgica, folclrica, cultural y edu-
cativa con una fuerte esttica y revalorizacin pro indgena.
Pero tal vez la ms audaz, aunque tarda, intervencin indige-
nista del gobierno militar fue la oficializacin del quechua con la Ley
N. 21156 de 27 de mayo de 1975. En un texto breve tan solo cuatro
pequeos prrafos de fundamentos y cinco artculos, se estableca
la oficialidad del quechua en toda la Repblica al mismo nivel que el
castellano y se mandaba su enseanza en todo el sistema educati-
vo. La ambicin de la norma no tena antecedentes en la historia de
Amrica Latina y ninguna de las posteriores leyes latinoamericanas
llegara a superarla. No se trataba de la promocin de la educacin
bilinge o el reconocimiento local de algn idioma prehispnico,
sino de la equiparacin con el castellano y su enseanza obligatoria
para todos los peruanos, indgenas y no indgenas. En su brevedad,
la ley no intent siquiera adelantarse a alguno de los muchos pro-
blemas tcnicos, administrativos, polticos y sociales que la misma
abra, problemas que se manifestaron en la diversidad de comunida-
des quechuas. Con todo, el reto no fue menor y, para su realizacin, el
5 de junio del mismo ao, ocho das despus de la ley, se nombr una
Comisin de Alto Nivel que present un primer informe a partir del
cual se iniciaron actuaciones en el Ministerio de Educacin. En poco
ms de un ao, se haba aprobado el alfabeto oficial de la lengua
quechua, con sus variantes, se realizaron cursos de educacin bilin-
ge para profesores, se cre una Unidad de Educacin Bilinge en el
Ministerio de Educacin, y se entreg una coleccin de diccionarios
elaborados por el Instituto de Estudios Peruanos, que llevaba un d-
cada trabajando cuestiones de lengua, educacin y sectores rurales
(Matos Mar et l. 1978; Escobar, Matos Mar y Alberti 1975).
Estas tres reas de la accin del gobierno militar, sin tener la
importancia y los efectos de la reforma agracia, compartan con esta
su objetivo de resolver la iterativa cuestin indgena como parte de
la refundacin nacional, que era el objetivo mximo de la revolucin.
Las propuestas indigenistas eran asumidas e incorporadas al proce-
so revolucionario, con lo que perdan su carcter de poltica especial
para poblaciones de calidad especial. Sin embargo, se mantena la
tensin entre el objetivo de unificacin nacional y la realidad social

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 225

fracturada en una irregular escala de dominaciones. Las lneas de


fundamentacin de la Ley N. 21156 sintetizan esa tensin a tres
bandas entre reconocer una historia y una situacin injusta, rescatar
a las vctimas de esa injusticia y lograr la unificacin nacional:

Que es postulado del Gobierno Revolucionario de la Fuerza Armada


promover a superiores niveles de vida compatibles con la dignidad de
la persona humana, a los sectores menos favorecidos de la poblacin,
realizando, entre otras, las transformacin de las estructuras cultura-
les del pas, procurando la integracin de los peruanos y fortaleciendo
as la conciencia nacional;
Que la lengua quechua constituye un legado ancestral de la cultura pe-
ruana, cuya esencia debe ser preservada por el Estado y es actualmente
el medio natural de comunicacin de gran parte de nuestro pueblo;
Que al no tener acceso directo al conocimiento de las leyes y no aperso-
narse ante los organismos y reparticiones del Sector Pblico Nacional
por razones de idiomas, vastos sectores de la poblacin desconocen
sus obligaciones y estn limitados en el ejercicio de sus derechos, con
menoscabo del principio de igualdad ante la Ley;
Que es una obligacin moral del Gobierno Revolucionario, rescatar
nuestro idioma nativo, como medio esencial para lograr la unificacin
nacional.

La revolucin frente a una minora en la periferia interna


del Per: el reconocimiento de los silvcolas peruanos
y la refutacin del indigenismo

Como he tratado de mostrar, si por cuestin indgena se haca refe-


rencia a las comunidades y la poblacin de la sierra poco ms o
menos era el diagnstico al que se haba llegado en los debates de
los aos veinte y treinta, entonces el indigenismo no poda ser una
mera poltica especial para la mejora e integracin de un poblacin
especial minoritaria, pues esta era un tercio o ms de la poblacin
nacional, claramente mayoritaria en los departamento de la sierra, y
constitua la matriz autctona de la propia historia del Per.
Pero vala este argumento para la selva y sus habitantes? La
respuesta es que no; la selva no era la cuestin nacional de la que
hablaban Maritegui o el aprismo; la selva y los silvcolas eran

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226 Juan Martn-Snchez

marginales a esa cuestin, eran una oportunidad de recursos econ-


micos y un problema de conservacin de la frontera internacional.
Esa poblacin silvcola, indgena, no pasaba del 14% del total de los
habitantes de todo el territorio de selva y ceja de selva, lo que supo-
na menos del 2% a escala nacional; adems, no se tena conocimien-
to sistemtico de los mismos las cifras, en los censos de poblacin,
eran estimaciones con grandes mrgenes de error y no aparecan
como parte actora de la historia nacional: los indgenas de la selva
eran otros indgenas ms indgenas, ms precolombinos, pues se-
guan siendo precolombinos, salvajes y otros trminos despectivos
usados para nombrarlos, es decir, todava eran considerados prena-
cionales. Para esas tribus, poblaciones, familias, comunidades, no ha-
ba habido indigenismo ms all de cierta labor de algunas misiones
catlicas, del trabajo del Instituto Lingstico de Verano, de algunas
entradas militares y de algunos programas sociosanitarios puntua-
les, como los realizados por Kuczynski-Godard o las campaas inter-
nacionales contra la fiebre amarilla. Sigue siendo un tema por inves-
tigar cmo, en el desarrollo del indigenismo de las primeras dcadas
del siglo XX, no hubo mayor inters en lo que estaba ocurriendo en la
selva y la montaa; las denuncias humanitarias por masacres, como
las del Putumayo, no se transformaron en un reclamo por una ma-
yor integracin nacional de los indgenas de la selva, como s haba
ocurrido respecto de los indgenas de la sierra. El propio Jos Carlos
Maritegui, en su ambivalente diagnstico del problema indgena
como una problema de feudalismo en la produccin agraria y no un
problema tnico, mantiene la discusin en funcin de raza, algo
que, cuando se trataba de mayoras como los pueblos incsicos pier-
de relevancia, pero, cuando se trataba de minoras con un bajo de-
sarrollo civilizatorio, como supona Maritegui para los indgenas
de la selva, recobraba fuerza al subrayar la distincin y la fractura
dentro de la propia especie humana. Maritegui escriba en 1929:

Estos indgenas, que reciben frecuentemente el nombre de salva-


jes, son tnicamente muy diferentes de los que anteceden [los indios
incsicos].
[] Su diseminacin, por pequeos grupos, en las inmensas regiones
selvosas, y en su nomadismo ligado a las necesidades de caza y de la

Indigenismo.indb 226 13/10/2011 04:03:40 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 227

pesca, desconociendo casi la agricultura, son caracteres netamente


opuestos a los de los indios incsicos.
Su civilizacin antigua no alcanz probablemente, sino un nivel muy
bajo. Sus idiomas y dialectos numerosos, en general pobres, en trmi-
nos abstractos, su tendencia a la destruccin de la raza, tambin son
caracteres opuestos a los de los indios incsicos.
Su identidad con respecto a la poblacin en general, de reducida impor-
tancia; sus contactos con la civilizacin y su rol en la estructura econ-
mica de cada pas muy escaso cuando no inexistente. []. (Maritegui
1972: 50)

La distincin que reproduca Maritegui formaba parte de los


discursos comunes de la poca con influencia en el propio Cdigo
Penal de 1924, que, en sus artculos 44 y 45, diferenciaba entre los
indgenas semicivilizados o degradados por la servidumbre y el al-
coholismo (i. e. indgenas de la sierra) y los salvajes (i. e. los in-
dgenas de la selva) (Robin Azevedo 2009: 87), distincin que se
mantendr por bastante tiempo y que corrobora la afirmacin que
haca Kuczynski-Godard de que nadie reparaba en los aborgenes de
la selva cuando habla de indgenas en Per, opinin que se constata
en los escasos trabajos de investigacin que llev a cabo el IIP res-
pecto de esas comunidades. Una norma que tuvo cierta importancia
y vislumbraba un moderado cambio de la poltica estatal respecto de
los indgenas de selva fue la Resolucin Suprema 003 de 1 de mar-
zo de 1957, en la que se regulaba la creacin de reservas para las
tribus selvcolas, norma que se pretenda parte de una renovacin
completa de la legislacin sobre inmigracin, colonizacin y tierras
selvticas, en la que estaba trabajando una Comisin gubernamen-
tal; el objetivo era ordenar el desarrollo de vas de comunicacin en
el oriente y los procesos de colonizacin y desarrollo que se realiza-
ran, as como preservar la posesin de la tierra para las tribus que
demostrasen su posesin inmemorial. Sin embargo, tal objetivo no
fue alcanzado y la legislacin promulgada en 1909, en pleno auge de
la extraccin del caucho, sigui vigente hasta 1974.19

19. Sobre los lineamientos y el nivel de aplicacin del Decreto Supremo 003 de
1957, en vigor hasta junio de 1974, pueden verse diversos anlisis crticos, que

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228 Juan Martn-Snchez

En esta escena, el gobierno militar no tuvo que enfrentar un


conjunto de discursos indigenistas ni una abigarrada legislacin
proteccionista que hubiera fracasado en sus propsitos, sino que
tuvo que construir casi de nueva planta un proyecto de proteccin
y promocin econmica, cultura y poltica que, en otro momento, se
hubiera denominado como indigenista sin mayores problemas, pero
que, en los aos setenta, busc una redefinicin del mismo indigenis-
mo. Este proyecto, como principal continuidad respecto de lo poco
realizado anteriormente, mantena la especificidad de los indgenas
amaznicos respecto de los dems indgenas del Per.
Adda Checas Cabrera, directora del Centro Amaznico de An-
tropologa y Aplicacin Prctica, ha sealado en un artculo titulado
El derecho de los pueblos indgenas y comunidades en el contexto
histrico del Per:

Un hecho relevante en la historia legislativa del Per es la Ley de Re-


forma Agraria (Decreto Ley N. 17716) iniciada en 1969 por el General
Juan Velasco Alvarado, quien rebautiz a las comunidades de indgenas
por comunidades campesinas, pero no se ocup en absoluto de las lla-
madas tribus selvcolas, que continuaron siendo vistas como salvajes.
En 1974 se promulg el Decreto Ley N. 20653, conocida como la Ley
de Comunidades Nativas y de Promocin Agropecuaria de las regiones
de Selva y Ceja de Selva. Esta Ley es la promotora de un verdadero cam-
bio de estructuras en la Amazona, a partir del reconocimiento de las
tribus selvcolas en comunidades nativas. La ley reconoci su exis-
tencia legal y personera jurdica. (Checas Cabrera 2010)

En efecto, la reforma agraria, aunque era de obligado cumpli-


miento en todo el territorio peruano, no alcanz a la selva y ceja de
selva hasta cinco aos despus, tambin 24 de junio, como en 1969,
Da del Campesino y, antes, da de un indio que nunca hizo referencia
a los aborgenes de la selva. Pero, durante esos cinco aos, no hubo
un abandono sin ms de las tribus selvcolas, como parece sugerir

eran parte de la legitimacin de la nueva legislacin desarrollada por el gobier-


no militar de Velasco, en Chirif 1973, y Chirif y Mora 1977.

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 229

Chescas Cabrera en un exceso retrico que, en esta ocasin, no se


corrobora con los hechos.20
Stefano Varese cuenta que, en 1969, Mario Vzquez lo invit a
trabajar con l en la Direccin General de Comunidades Campesinas
del Ministerio de Agricultura y Reforma Agraria con el objetivo de
extender los principios y el proceso de reforma agraria, iniciados
en la costa y Sierra, hasta la regin de la Amazona. En una reunin
con Carlos Delgado, algunos profesionales y varios coroneles, Vz-
quez le habra pedido que asumiera:

[] el reto de definir la necesidades de las poblaciones tribales de


la montaa y la Selva baja. Se trataba de desarrollar el marco jurdico
para la proteccin de los derechos territoriales indgenas, garantizar la
salvaguarda de sus derechos polticos, ciudadanos, lingsticos y cul-
turales; todo lo cual Vzquez me recordaba tena que ser hecho
rpidamente, sin recursos financieros sustanciales y con poqusima
asistencia tcnica. Ms que nada estos estudios y programas tenan
que realizarse a contrapelo de viejos y enraizados prejuicios racistas
y culturales en contra de los indgenas de la Selva. Prejuicios y arbitra-
riedades compartidos con la misma pasin por criollos y mestizos, la
oligarqua arrinconada por las reformas sociales, la anquilosada buro-
cracia central y provincial e incluso la gran mayora de los mismos ofi-
ciales del ejrcito que estaban manejando un gobierno cuya intencin
declarada era llevar la democracia social, cultural y poltica a todos los
peruanos. (Cfr. Introduccin en Varese 2006: LVII)

Quin era Stefano Varese en 1969? El autor de La sal de los ce-


rros, un estudio sobre los campas-ashninkas, publicado en 1968,
que, en palabras de Frederica Barclay, dio inicio a la antropologa
amaznica en el Per y renov radicalmente la manera de acercar-
se a la historia de la regin (Barclay Rey de Castro 2006: 345). La

20. La documentacin para la reconstruccin de la historia de esos aos es esca-


sa y difcil de encontrar, pues parece que fue destruida cuando clausuraron el
SINAMOS, en cuya sede deba estar. Personas tan destacadas como Hctor Bjar
mantienen esta versin, y lo cierto es que, hasta para los autores de los estudios
y documentos que se produjeron en eso aos, les resulta difcil localizar algn
ejemplar. El Centro de Documentacin del Centro Amaznico de Antropologa y
Aplicacin Prctica es uno de los lugares donde se puede encontrar informacin.

Indigenismo.indb 229 13/10/2011 04:03:40 p.m.


230 Juan Martn-Snchez

importancia de este trabajo no estaba en que fuese la primera publi-


cacin cientfica sobre los indgenas de la selva, que, en cualquier
caso, eran pocas, sino en el contraste que supona respecto de muchas
de esas publicaciones. Basta con compararlo con una publicacin de
la Facultad de Ciencias Econmicas y Comerciales de la Universidad
Nacional Mayor de San Marcos en 1965, titulada La poblacin de la
Amazona peruana. Esta ltima, con el propsito de hacer ciencia y
combatir prejuicios, habla de poblaciones no-civilizadas, de razas, de
predominio del factor geogrfico en la conformacin y distribucin
de las poblaciones, de cacotenia, etc.; conjunto de elementos que ya
criticara Paz Soldn y Kuczynski-Godard en 1948, pero que se repe-
tan como parte habitual del discurso sobre el oriente peruano.
Lo ms interesante del libro de Varese, aunque l lo estimara una
debilidad del mismo, es que se trata ms de una etnohistoria de los
campa dentro de la historia general del Per que de una etnologa
descriptiva de una poblacin autorreferente. El principal objetivo del
libro de Varese era presentar la realidad social de los campa como
parte activa de una historia ms general que involucraba a otras et-
nias amaznicas y no amaznicas, a misioneros, militares, colonos,
madereros, legislaciones, mercados locales e internacionales, Esta-
dos, etc., una historia en la que los campa-ashninkas haban sido ob-
jeto y actores con capacidad para resistir y proyectar una utopa de
autodeterminacin. Todo esto estaba en el libro de Varese sustentado
con calidad cientfica ms all de su apuesta, algo ms valorativa, por
una antropologa utpica que ya defenda en ese libro y que present
en un artculo publicado en el primer nmero de la revista Textual,
editada por el Instituto Nacional de Cultura en junio de 1971.21
Con este currculum,22 los dos ms importantes asesores civiles
en cuestiones agrarias e indgenas del gobierno militar le encargan

21. El texto de este artculo est incluido como apndice en Varese 2006.
22. El propio Varese tambin seala como dato importante de su biografa que, en
1967, haba publicado en la revista Amaru un artculo titulado La nueva con-
quista de la selva, en el que denunciaba la poltica de ocupacin que estaba
llevando a cabo el gobierno del presidente Belaunde Terry y que haba llegado
a ordenar el bombardeo de los poblados de Mayoruna (Matss); en 1970, Va-
rese y su esposa visitaron a los supervivientes del bombardeo, experiencia que
marc definitivamente su posicin; en Varese 2004: 3.

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 231

a Varese disear la poltica del Gobierno para la selva, privilegiando


a las poblaciones tribales; encargo que puso en marcha, en 1970,
con la creacin de la Divisin de Poblaciones Amaznicas dentro del
Ministerio de Agricultura y Reforma Agraria. La oficina creada por
Varese pas a la Direccin General de Organizaciones Rurales del
SINAMOS una vez que este se constituye a mediados de 1971. Dos
aos ms tarde, Alberto Chirif sustituye a su profesor, mentor y ami-
go Stefano Varese en ese puesto, al pasar este al Centro de Estudio
de la Participacin Popular (SINAMOS/OIT), donde trabajaban Dar-
cy Ribeiro y varios matemticos en el diseo de un modelo de in-
tegracin entre aproximaciones cuantitativas sobre las necesidades
fsicas (tierras y otros recursos) y aproximaciones cualitativas sobre
necesidades-recursos culturales para la supervivencia de las distin-
tas comunidades y etnias de la Amazona.
Segn Varese, el trabajo iniciado en 1970 comenz a revertir
en 1974 con el comienzo del final del gobierno de Velasco, aunque
haban logrado la promulgacin de la Ley N. 20653 de Comunida-
des Nativas y Promocin Agropecuaria de Regiones de Selva y Ceja
de Selva. Tambin se haban levantado importantes investigaciones
de campo sobre los distintos grupos etnolingsticos de la regin,
que llevaron a varias publicaciones y al reconocimiento oficial de los
nombres con los que esos grupos se autoidentificaban, con lo que se
rompi con el genrico y mistificador nativos o selvcolas con
los que solan ser nombrados por el resto de la sociedad peruana.
Una publicacin importante en este esfuerzo fue la de Darcy Ribeiro
y Mary Ruth Wise, Los grupos tnicos de la amazona Peruana (sic.);
pero la que contena la sntesis del proyecto y sus realizaciones, a fi-
nes de 1976, fue el Atlas de comunidades nativas, publicado por la Di-
reccin General de Organizaciones Rurales del SINAMOS poco antes
de la clausura de este y del definitivo giro conservador de la segunda
fase del gobierno militar, presidido desde el 29 de agosto de 1975
por Francisco Morales Bermdez.
En todo esto, tambin es muy importante sealar que, desde
antes del gobierno militar de Velasco, algunos grupos indgenas de
la Amazona venan organizndose y buscando el apoyo y el reco-
nocimiento del Estado, especialmente buscaban la declaracin de
reserva para sus territorios de acuerdo con el Decreto Supremo

Indigenismo.indb 231 13/10/2011 04:03:41 p.m.


232 Juan Martn-Snchez

03 de 1 de marzo de 1957. El antroplogo Richard Chase Smith, que,


en la segunda mitad de los aos sesenta, trabajaba en la promocin
comunitaria como voluntario de la agencia estadounidense Cuerpos
de Paz, ha relatado cmo se comenzaron a vertebrar las primeras
organizaciones, entre 1966 y 1969, en torno a la nocin de comuni-
dad como un lugar de residencia, como una estrategia poltica para
la defensa de los recursos naturales y la tierra, como un lugar seguro
para vivir la cultura indgena, y como una entidad legal que puede
tener un ttulo territorial o lograr acciones burocrticas o legales. Es-
tos fueron aos cruciales, y seala:

Despus de dos aos de cuidadosa preparacin, las 20 nuevas comu-


nidades Amuesha enviaron representantes, ancianos en su mayora, y
maestro de escuela, para una conferencia en la comunidad de Mira-
flores (Oxapampa) en julio de 1969. Es muy probable que la novedad
del evento atrajera a algunos, pero muchos vinieron esperanzados
para hacer pedidos a los encargados del programa de Reforma Agraria
quienes prometieron atender las demandas sobre territorios comuna-
les. Las discusiones llevadas a cabo durante los tres das de reunin se
enfocaron desde los problemas de educacin y salud hasta los abusos
cometidos por los patrones cafetaleros y ganaderos. El asunto que es-
tuvo en todas las mentes, el que sala en toda conversacin, fue el de la
tierra y sus recursos: cmo protegerlos ante la incesante invasin de
los colonos. Los que estaban reunidos escribieron una carta al presiden-
te del Per exigiendo al gobierno prestar ms atencin a su situacin y
otorgarles ttulos de propiedad comunitaria sobre tierras con un rea
suficiente para garantizar su reproduccin fsica y cultural como pue-
blo [cursivas aadidas]. (Smith 1996: 89)

Es claro, entonces, que la invitacin que Mario Vzquez hizo a


Varese para disear una poltica de reformas para los indgenas de la
Amazona ya tena una demanda entre, al menos, algunas de aquellas
poblaciones tribales y los nuevos antroplogos o cooperantes que
trabajaban con ellos. No fue todo iniciativa del Gobierno, aunque no
parece que las demandas procedentes de los indgenas amaznicos
tuvieran una gran repercusin inmediata en la sociedad y la poltica
nacional: baste resear cmo, segn la recopilacin de noticias de
prensa que hizo DESCO para el ao 1974, la publicacin de la Ley de

Indigenismo.indb 232 13/10/2011 04:03:41 p.m.


Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 233

Comunidades Nativas no concit el ms mnimo inters en la prensa


publicada en Lima, ni una sola noticia aunque terminara siendo
la ley ms influyente en la selva peruana desde el comienzo de la
Repblica, una nula repercusin periodstica muy distinta a la que
tuvo la promulgacin de la Ley de Reforma Agraria el 24 de junio de
1969, cuando las respuestas econmicas, sociales y polticas fueron
muchas y Carlos Delgado pensaba que se iniciara la guerra civil en
el pas.23
Aunque tena bastantes semejanzas con lo realizado en la sie-
rra, la Ley de Comunidades Nativas de 1974 supuso un cambio de
orientacin poltica mucho ms radical que lo realizado respecto de
las comunidades campesinas, pues, en este caso, era una redefini-
cin de la poltica indigenista, acompaada de una redistribucin de
la propiedad de la tierra, lo que la haca revolucionaria, pero, en el
caso de las comunidades nativas, consista en el reconocimiento ex
novo24 de su existencia legal con personalidad jurdica, lo que daba
calidad de actor reconocido por el Estado peruano a los grupos
tribales de la Selva y ceja de Selva [constituidos] por conjuntos de
familias vinculadas por los siguientes elementos principales: idio-
ma o dialecto, caracteres culturales y sociales, tenencia y usufructo
comn y permanente de un mismo territorio, con asentamiento nu-
cleado o disperso25. Adems, se estableca el derecho de las comu-
nidades a la propiedad de sus territorios y el carcter inalienable,

23. Julio Cotler ha contado, en varias ocasiones, esta ancdota segn la cual Del-
gado, uno de los principales impulsores y redactores de la Ley de Reforma
Agraria, estuvo con l la tarde del da 23 de junio de 1974 y le manifest su
conviccin de que la resistencia a la promulgacin de la Ley al da siguiente
iniciara una guerra civil o, cuanto menos, una violenta conflictividad social y
poltica, algo que no ocurri, y la conflictividad social que acompa a la aplica-
cin de la reforma agraria fue, bsicamente, la protagonizada por campesinos
que pedan la pronta afectacin de la misma o la directa ocupacin de tierras.
24. Se podra discutir si las Constituciones de 1920 y 1933 incluan o no a los in-
dgenas amaznicos bajo el paraguas de la comunidades indgenas, pero todo
parece indicar que el sentido de esas Constituciones y, claramente, de la prcti-
ca jurdica y poltica imperante hasta 1974 era de exclusin o, directamente, de
desatencin por tratarse de poblaciones ajenas al propio Derecho.
25. Decreto Ley N. 20653, artculo 7.

Indigenismo.indb 233 13/10/2011 04:03:41 p.m.


234 Juan Martn-Snchez

imprescriptible e inembargable de los mismos, as como algunos dis-


positivos de autonoma y justicia con validez dentro de la comunidad
y ante los tribunales comunes o privativos de la justicia ordinaria,
as como algunas prerrogativas ante las administraciones pblicas
en temas fiscales, comerciales, agrarios, educativos y servicios p-
blicos.26 En cualquier caso, el reconocimiento y promocin de las
comunidades nativas se hizo dentro de un decreto ley de 74 artcu-
los y 10 disposiciones que estaban orientados a la instauracin de
un ordenamiento de los derechos de propiedad, uso y trabajo de la
tierra, concordante con los principios de la Reforma Agraria, que
derogaba la longeva Ley N. 1220 de 1909: la mayor parte de la co-
nocida como Ley de Comunidades Nativas estaba dedicada a normar
y reorientar la colonizacin y explotacin de la selva y ceja de selva.
Sera esta parte desarrollista la que fue modificada por la segunda
fase del gobierno militar el 8 de mayo de 1978 con la nueva Ley de
Comunidades Nativas y de Desarrollo Agrario de la Selva y de Ceja
de Selva, que apostaba por incentivar la iniciativas empresarial en la
explotacin minera, agraria y forestal de la regin.
En realidad, la iniciativa que Varese y los equipos con los que
trabaj pusieron en marcha, en 1970, qued frenada en 1978 con el
final de la reforma agraria, las polticas contra la crisis econmica y el
crecimiento de la explotacin petrolera en la selva. Mientras tanto, se
haba conseguido un importante nmero de reconocimientos legales
de comunidades nativas y de asignacin de territorios, as como el
despliegue de un discurso alternativo al indigenismo de integracin
nacional vigente en las reformas agraria, educativa o cultural; un dis-
curso que comparta preguntas con el indigenismo dominante, pero
que las contestaba en un contradictorio sentido pro y posindigenis-
ta. En la construccin de este discurso, tambin fue Stefano Varese
su principal autor, con la participacin destacada de Darcy Ribeiro
y Alberto Chirif. Son los aos de las crticas al indigenismo de las
declaraciones de Barbados I y II que, en el Per, ganaron espacio en
las actuaciones y discursos en torno a los indgenas de la selva. La
tesis central estaba en rechazar el objetivo de integracin a la unidad

26. Los artculos del 6 al 24 del Decreto Ley N. 20653 contienen la definicin jur-
dica de las comunidades y el conjunto de prerrogativas que le seran propias.

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 235

nacional estatal que pretenda el indigenismo oficial el de Mario


Vzquez en la reforma agraria al mismo tiempo que se propug-
naba una legislacin y una poltica especial que amparase el desa-
rrollo de las comunidades nativas como identidades socioculturales
con historia propia, incluso con rasgos de identidad nacional propios
dentro del Per; adems, este reconocimiento de los rasgos espec-
ficos llevara aparejado la proteccin de sus instituciones religiosas,
culturales y econmicas, como la propia economa de subsistencia
practicada en la selva pues sera la mejor solucin para la preserva-
cin de la comunidad nativa y de la propia selva. Varese defendi el
tribalismo como solucin ecolgica y sociopoltica, ya que haba
demostrado ser:

[] una va natural de desarrollo no solo de los grupos tnicos, sino de


todas las reas de las Selva que incluye a las poblaciones colnicas y ri-
bereas [] Un grupo tribal, y dentro de ste las comunidades nativas
locales, no solo no representan una oposicin al nacionalismo, sino que
constituyen una entidad social y econmica natural en toda la amplitud
de sus relaciones estructurales y es claramente una entidad adminis-
trativa que puede y tiene que ser tratada como tal en el mbito de la
poltica nacional: negamos que el camino de la integracin (eufemismo
que esconde una verdadera fagocitacin social, cultural y econmica)
sea el de la destribalizacin y de la aculturacin; afirmamos que solo
apoyando, consolidando y reforzando a la tribu, a cada comunidad lo-
cal se puede aspirar al logro de esa unidad en la variedad, de esa unin
y cohesin alrededor de objetivos comunes de toda la nacin. Un go-
bierno formado voluntariamente por los miembros de las tribus confe-
deradas no se opone en nada al desarrollo econmico ni a los valores
nacionales [] La unidad y el desarrollo nacional no se logra sobre los
escombros de sociedades indgenas agredidas, destruidas y alquiladas,
sobre la vergenza de la propia lengua, tradiciones y organizacin. No
faltan ejemplos en el mundo, de osadas concepciones y realizaciones
nacionales verdaderamente pluralistas. Citamos solamente a Yugosla-
via que comprende 5 naciones, 2 regiones autnomas, 4 idiomas nacio-
nales, 2 formas de escritura, 10 grupos minoritarios con derecho a su
idioma y cultura.27

27. Varese 2006: 253-254. La cita procede del artculo de Varese titulado Consi-
deraciones de antropologa utpica, publicado en Textual, revista del Instituto

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236 Juan Martn-Snchez

Desde las oficinas gubernamentales, Varese lider esa crtica al


indigenismo que, sin su retrica y de manera algo ms pragmtica,
estaba presente en un documento fundamental del proceso, el Atlas
de comunidades nativas, de Alberto Chirif y Carlos Mora, terminado
en diciembre de 1976 y publicado en 1977 por la Direccin General
de Organizaciones Rurales. Para esa fecha, el proceso estaba avanza-
do en sus diversos frentes: en la investigacin y el diagnstico de la
situacin en que se encontraban las poblaciones nativas de la selva
segn sus grados de integracin a la sociedad nacional28 y su va-
riada distribucin en grupos etnolingsticos, redes familiares ms o
menos asentadas o nmadas, comunidades, asentamientos, proleta-
rizacin, etc.; y en la promocin para la constitucin de comunidades
nativas y su reconocimiento oficial con la consiguiente asignacin de
territorio comunal, as como la organizacin de esas comunidades
en ligas agrarias dentro de la Confederacin Nacional Agraria como
pilar de participacin poltica en el proceso revolucionario que di-
rigan las fuerzas armadas.
Segn consta en su presentacin, el Atlas de comunidades na-
tivas estaba dirigido fundamentalmente a los escolares a fin que
comiencen a tomar contacto con la lejana realidad que es para ellos
en este momento el mundo de las Comunidades Nativas y tambin
a los universitarios y a los funcionarios. Se trataba, por tanto, de un
texto que pretenda una enseanza a los peruanos y el reconocimien-
to de estos de la existencia de las comunidades nativas y de la nueva
poltica del Gobierno sobre estas. Esa presentacin comenzaba con

Nacional de Cultura, en junio de 1971, y reproducido en la edicin de La sal


de los cerros que uso aqu. Tambin est reproducido, en esta edicin, el texto
Sociedades nativas de la selva y situacin poltica, preparado, a fines de 1971,
para ser incluido en un diagnstico del Per rural y publicado en Chang 1972.
Otro importante texto, en el mismo sentido del citado, es Varese 1975, publi-
cado como parte de un monogrfico dedicado a Per de la revista del Instituto
Indigenista Interamericano, Amrica Indgena, buque insignia del indigenismo
integracionista; en este monogrfico, los artculos sobre selva eran la mitad del
mismo y los de mayor peso.
28. El estudio de estos grados de integracin era una perspectiva iniciada por
Darcy Ribeiro para toda Amrica Latina, que dio lugar al libro de Ribeiro y Wise,
Los grupos tnicos de la amazona Peruana (sic.), 2008 (1978).

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Indigenismo bifronte en el gobierno peruano de Velasco Alvarado 237

un tema que se haba convertido en insoslayable desde la promul-


gacin de la reforma agraria en 1969: el nombre o rebautizo de las
comunidades:

Los nativos de la Amazona peruana fueron otrora llamados salvajes.


La pregunta deviene inevitable: qu es lo que separa a aqullos de
stos? O mejor dicho: responde el cambio de denominacin a una evo-
lucin de los individuos mismos o, por el contrario, a una modificacin
sustancial de la concepcin de la sociedad que los ha calificado con ta-
les apelativos?
Dar respuesta a esta pregunta es sin duda difcil. De todas maneras,
esto requerira un conocimiento profundo de la estructura social, eco-
nmica y cultural de las Comunidades Nativas, as como tambin de
las relaciones histricas desarrolladas entre ellas y de la sociedad do-
minante. Por ello, en este momento ms que una respuesta deseamos
tan solo aportar algunos elementos de juicio que ayuden a esclarecer
la situacin y que permitan, a largo plazo, que cada lector formule su
propia respuesta. Lo dicho constituye, adems, uno de los principales
objetivos del presente trabajo. (Chirif y Mora 1977: 6)

Con estas lneas, el Atlas entraba en un debate que desbordaba


lo puramente terminolgico y que tena una larga historia, como ya
vimos para el caso de las comunidades campesinas. El uso del trmi-
no nativas logr la suficiente distincin de los grupos a los que se
haca referencia, y los mantuvo en un discurs