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Scuola Italiana Arturo DellOro Valparaso

Departamento de Historia, Ciencias Sociales y Filosofa


Filosofa

GUIA DE ESTUDIO
SCRATES Y LA MAYETICA

La mayutica proviene del griego que significa "dar a luz". Se le da este nombre pues
Scrates tena como ideologa que el saber era dar a luz un nuevo conocimiento. Scrates
modific el significado mdico que tena mayutica y lo reorient al mbito filosfico. Mientras
el significado real de mayutica es El arte de hacer nacer (bebs) Scrates lo focaliz en
El arte de hacer nacer o arte de dar a luz (al humano pensador). El estilo socrtico es que a
base de preguntas, el receptor de ellas medite y encuentre la respuesta l mismo.

Es el conocimiento a travs del cuestionamiento. Es una tcnica que consiste en interrogar a


una persona para hacer que llegue al conocimiento a travs de sus propias conclusiones y no
a travs de un conocimiento aprendido y concepto pre conceptualizado. La mayutica se basa
en la capacidad intrnseca de cada individuo, la cual supone la idea de que la verdad est
oculta en el interior de uno mismo o es propia del individuo.

La tcnica consiste en preguntar al interlocutor acerca de algo (un problema) y luego se


procede a debatir la respuesta dada por medio del establecimiento de conceptos generales.
El debate lleva al interlocutor a un concepto nuevo desarrollado a partir del anterior. Por lo
general la mayutica suele confundirse con la irona o mtodo socrtico y se atribuye a
Scrates.

Consiste en la creencia de que existe un conocimiento que se acumula en la conciencia por


la tradicin y la experiencia de generaciones pasadas. Por lo tanto, en la mayutica el
individuo es invitado a descubrir la verdad que se encuentra en l latente sin haberla hecho
consciente, mientras que la irona, histricamente creada por Scrates, combate en el
individuo lo errneo de lo que cree saber y tiene como verdad, siendo falso.

La irona se dirige a aquellas personas que pretenden saber, pero que en realidad
son ignorantes, mientras que la mayutica se dirige al que se cree un ignorante sin serlo.

La invencin de este mtodo del conocimiento se remonta al siglo IV a.C. y se atribuye por lo
general al Scrates histrico en referencia a la obra Teeteto de Platn. Pero el Scrates
histrico emple la llamada irona socrtica para hacer comprender al interlocutor que lo que
se cree saber no est en lo que se pensaba como creencia y que su conocimiento estaba
basado en prejuicios. La mayutica, contrariamente a la irona, se apoya sobre una teora de
la reminiscencia. Es decir, si la irona parte de la idea que el conocimiento del interlocutor se
basa en prejuicios, la mayutica cree que el conocimiento se encuentra latente de manera
natural en el alma y que es necesario descubrirlo. Este proceso de descubrimiento del propio
conocimiento se conoce como dialctica y es de carcter inductivo.

Los nicos documentos que atribuyen la invencin de la mayutica a Scrates son los
dilogos de Platn El banquete y Teeteto. Por lo tanto, no est histricamente demostrado que
Scrates haya sido su inventor. Pero en la filosofa actual se cree que l es el autor de este
mtodo y esto se encuentra en libros acerca de Scrates escritos por su discpulo Platn.

Su tema fundamental es la pregunta: Qu es el conocimiento? Teeteto, un joven estudiante


de matemtica y ciencias afines, propone tres definiciones que son rechazadas por Scrates.
El saber no puede ser definido ni como percepcin, ni como opinin verdadera, ni tampoco
como una explicacin acompaada de opinin verdadera. Scrates rebate estos argumentos
desde un punto de vista crtico, es decir slo cuestiona lo que propone Teeteto a travs de
preguntas y no formula un concepto de lo que es conocimiento.

De este dilogo proviene una definicin tradicional del conocimiento, la que lo considera como
creencia verdadera justificada.

En filosofa el concepto de mayutica est ligado al personaje histrico de Scrates.

El primer texto de Platn (en orden cronolgico) que relaciona la mayutica al personaje
Scrates es El banquete. Scrates, que repite las palabras de la sacerdotisa Diotima, dice que
el alma de cada hombre est embarazada y que quiere dar a luz. Sin embargo, este parto no
puede llevarse a cabo, dice la hermosa Diotima. Es precisamente el papel del filsofo el de
ayudar dar a luz al alma (el "partero") y esta luz es la Belleza que se define como el lgos. De
este parto viene la palabra "mayutica, que traduce "la partera".

El segundo dilogo platnico para comprender la mayutica puesta en el personaje de


Scrates es el Teeteto. Le recuerda al personaje de este nombre que su madre, Fernareta,
era partera, y le advierte que l mismo tambin se ocupa del arte obsttrico; slo que su arte
se aplica a los hombres y no a las mujeres, y se relaciona con sus almas y no con sus
cuerpos. Porque as como la comadrona ayuda a dar de luz, pero ella misma no da a a luz, del
mismo modo el arte de Scrates consiste, no en proporcionar el mismo conocimiento, sino en
ayudar al alma de los interrogados a dar a luz los conocimientos de que estn grvidas.

En una definicin simple y coherente, mayutica es responder preguntas con ms preguntas;


de este modo llegamos a un final, final en que la respuesta la dimos nosotros mismos.
La mayutica como mtodo del conocimiento, ha sido especialmente importante en educacin,
pues compara al filsofo con el educador como el de una partera que porta a la luz al nio. La
mayutica emplea el dilogo como instrumento dialctico para llegar al conocimiento.

La idea bsica del mtodo socrtico de enseanza consiste en que el maestro no inculca al
alumno el conocimiento, pues rechaza que su mente sea un receptculo o cajn vaco en el
que se puedan introducir las distintas verdades. En la escuela socrtica el discpulo busca el
conocimiento a travs del dilogo con el maestro.

La mayutica se integra necesariamente a la irona socrtica, la cual es la primera fase de


depuracin del pensamiento de prejuicios.

Los elementos bsicos del dilogo socrtico son la pregunta, la respuesta, el debate y la
conclusin. Entre estos elementos est la idea inicial que puede ser errtica o ignorada y la
idea final que es a la cual se llega por medio del discernimiento intelectual.

En este sentido se pueden determinar tres fases dentro de la escuela socrtica:

La irona socrtica: En esta, el estudiante responde sin pensar mucho en lo que dice. Por
lo general, el estudiante o discpulo piensa que lo que cree es cierto, pero en realidad no
ha tenido tiempo de desarrollar un pensamiento objetivo acerca de lo que cree. Esto
corresponde a lo que se conoce en filosofa como el prejuicio. El filsofo debate la idea
que tiene el discpulo por medio de preguntas, hasta que el discpulo descubra que lo que
pensaba era errado o incompleto.

La mayutica: Esta se pone en el segundo nivel del proceso socrtico. Libre del prejuicio,
el discpulo es invitado a continuar el dilogo para descubrir de manera profunda la
coherencia de la verdad. Se parte de la idea que el conocimiento se encuentra latente en
la conciencia humana y que es necesario hacerlo nacer, parirlo (partera = mayutica).

Altheia: transcripcin de la palabra del idioma griego altheia, palabra que se traduce
como "la verdad" o lo verdadero, es la fase de conclusin en la cual el estudiante se hace
dueo de la verdad que ha descubierto. La palabra griega altheia se traduce literalmente
como "sin velo" (a-ltheia), tomando tambin los significados de "el no estar oculto", "lo
que es evidente"...