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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

FACULTAD DE FILOSOFA
Departamento de Filosofa Teortica

TESIS DOCTORAL
Bergson y el problema de la creacin: conciencia y plano trascendental

MEMORIA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTOR

PRESENTADA POR

Antonio Dopazo Gallego

Director
Jos Luis Pardo Toro

Madrid, 2016

Antonio Dopazo Gallego, 2015


UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

FACULTAD DE FILOSOFA
Departamento de Filosofa Teortica

BERGSON Y EL PROBLEMA DE LA CREACIN


CONCIENCIA Y PLANO TRASCENDENTAL

MEMORIA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTOR


PRESENTADA POR

Antonio Dopazo Gallego

Bajo la direccin del doctor


Jos Luis Pardo Toro

Madrid, 2015
A Rosario y Antonio, que aprendieron a esperar
ndice
Listado de abreviaturas .............................................................................................................. 11
Introduccin .......................................................................................................................... 13
- Antecedentes Tericos ............................................................................................................ 15

Captulo primero. Percepcin y discontinuidad. Sobre la reabsorcin cosmolgica del lugar


aristotlico en la tesis latina ................................................................................................... 19
1.Introduccin. Aubenque, Bergson, Goldschmidt .................................................................. 19
2.La definicin aristotlica del lugar. Planteamiento del problema ........................................ 21
3.La interpretacin bergsoniana del lugar. Primera etapa: ascenso al lmite del Cielo .......... 24
4.La interpretacin bergsoniana del lugar. Segunda etapa: pauta extraa y solucin
cosmolgica. Descenso ............................................................................................................... 25
5.Partir los cielos. La criba de Fsica y Cosmologa .................................................................. 29
6.Fsica y percepcin humana. La realidad ............................................................................... 32
7.Conclusin ............................................................................................................................... 34
Anexo sobre regmenes de continuidad en Aristteles, Bergson y la filosofa antigua .......... 36

Captulo segundo. Un dualismo desquiciado. Golpe en tres actos ......................................... 47


1.Exorcismo. La resistencia ........................................................................................................ 47
1.1 La hora ms oscura. La conciencia asediada ....................................................................... 49
1.2 Lo excepcional en tanto normativo. El sentimiento ........................................................... 52
1.3 La intensidad del sentimiento y el sentimiento de la intensidad....................................... 58
1.4 La sensacin como funcin de la indeterminacin del querer .......................................... 60
1.5 Cara a cara con el enemigo .................................................................................................. 65
2.Movilizacin. La condicin .................................................................................................... 68
2.1 Ataque al corazn del nmero............................................................................................. 69
2.1.1 Primer movimiento: Pitgoras vs. Kant ........................................................................... 70
2.1.2 Segundo movimiento: Zenn vs. Pitgoras al abrigo del sujeto kantiano ...................... 71
2.2 La reescritura de la Esttica Trascendental ......................................................................... 76
2.3 Del nmero al tiempo homogneo. Lo puro y lo impuro .................................................. 81
2.4 La segunda condicin........................................................................................................ 85
2.5 Transicin al problema de la libertad. Los dos yoes ........................................................ 90
3.Golpe de Estado. La subversin .............................................................................................. 93
3.1 Fin del relato de horror psicofsico ..................................................................................... 98
3.2 Senderos que se bifurcan.................................................................................................... 102

Captulo tercero. La novela policaca: indicios del plano de imgenes ............................. 107
1.Introduccin. El asalto a la segunda condicin ................................................................ 107
2.Estrechando el cerco sobre el problema de la personalidad. El Curso de Psicologa de
1892/93...................................................................................................................................... 109
2.1 El rescate de la nocin de afinidad ................................................................................. 111
2.2 Menos que una cosa, ms que una idea ............................................................................. 115
2.3 La imagen del sentimiento ................................................................................................. 116
2.4 El carcter como cifra de la libertad .................................................................................. 123
2.5 Crear de la nada .................................................................................................................. 126
2.6 El juicio inclinado .............................................................................................................. 127
2.7 Personalidad y organizacin del tiempo ........................................................................... 129
2.8 El genio como astucia de la libertad .................................................................................. 132
2.9 La atencin como discernimiento virtual ......................................................................... 134
2.10 La memoria como resorte de la accin ............................................................................ 136
3.Entre lo elstico y lo rgido. Tres lecciones de metafsica (1893) ....................................... 140
3.1 La reescritura de la Dialctica Trascendental ................................................................... 140
3.2 El espacio ............................................................................................................................ 141
3.3 El tiempo............................................................................................................................. 145
3.4 La materia ........................................................................................................................... 147
3.4.1 De la existencia de la materia. La conquista del realismo. Berkeley, Kant, Fichte ...... 147
3.4.2 De la esencia de la materia. Mecanicismo y dinamismo ............................................... 152
3.4.3 Conclusin ....................................................................................................................... 156
4.Libertad y accin recproca. El Curso sobre teoras del Alma (1894) ................................. 159
4.1 Del discernimiento anaxagrico al fracaso de Platn.................................................... 160
4.2 Plotino como lupa de los antiguos.................................................................................. 165
4.3 Descartes y el continente conciencia ............................................................................. 169
4.4 La pendiente alejandrina de la filosofa moderna ............................................................. 172
4.5 Respuestas que el da no soportara y para las que la noche no conoce las preguntas .... 177
5. De la inmediatez de la libertad a la concrecin del vnculo. La necesidad de Materia y
memoria .................................................................................................................................... 178

Captulo cuarto. La novela de ciencia-ficcin. Anlisis ideal de la conciencia ................. 183


1.Neutralizacin y fuga ............................................................................................................ 187
1.1 La composicin y los dos niveles ....................................................................................... 187
1.2 La purificacin de la experiencia ....................................................................................... 188
2.La apora fichteana. Conocimiento y libertad ..................................................................... 191
3.La reduccin gnoseolgica. El milagro de la percepcin consciente ............................... 195
3.1 Nec plus quam minimum ................................................................................................... 200
3.1.1 Discernimiento ................................................................................................................ 201
3.1.2 Afeccin ........................................................................................................................... 201
3.1.3 Memoria........................................................................................................................... 203
3.1.4 Libertad y duracin ......................................................................................................... 205
3.2 La indeterminacin como principio verdadero ................................................................ 206
4.De la gnoseologa a la ontologa: espritu y materia ............................................................ 208
4.1 Grado, naturaleza y funcin .............................................................................................. 210
4.2 Intuicin y plano de imgenes........................................................................................... 211
5.Dificultades ............................................................................................................................ 213
5.1 Pequea historia de lo pequeo......................................................................................... 214
5.2 La velocidad del pensamiento. Bergson a ojos de la tradicin atomista .......................... 217
5.3 Menor que la mnima divisin pensable. Fondos no-declarados ..................................... 218
5.4 Del plano de imgenes a la imagen del plano ................................................................... 222
6.Conciencia y negatividad. El optimismo bergsoniano ........................................................ 222
6.1 Contra el cerebro ................................................................................................................ 224
6.2 La velocidad de la imagen del pensamiento en duracin ................................................. 226
6.3 La restitucin de cerebro y sensacin ............................................................................... 227
6.4 Una metafsica aerodinmica ............................................................................................. 233

Captulo quinto. La inversin del plotinismo ...................................................................... 235


1.Plotino como lupa de Bergson .............................................................................................. 235
1.1 Primer movimiento. Muerte y resurreccin de Plotino................................................... 235
1.2 Segundo movimiento. De la emanacin a la distensin ................................................... 240
1.2.1 La teora de la conciencia. Plotino como precursor ...................................................... 249
1.2.2 La teora del nos. Hacia una luz sin Sol........................................................................ 251
2.Conclusin. Plotino, Spinoza, Bergson ................................................................................ 253

Captulo sexto. El inaferrable fantasma de la vida. Sntesis ideal de la conciencia ........... 257
1.La risa. La sociedad reconciliada........................................................................................... 259
1.1 Interludio: El ensueo y el esbozo grotesco de lo trascendental .................................. 259
1.2 Uno nunca sabe para quin re .......................................................................................... 261
1.3 Freud y Bergson. Risa infantil y risa adulta, o risa orgnica y risa metafsica................. 265
2. El esfuerzo intelectual. La Idea restaurada ...................................................................... 267
2.1 El esquema dinmico como una procesin galvanizada................................................ 270
2.2 Uno nunca sabe para quin se esfuerza ............................................................................. 273
2.3 El conocimiento por esquemas .......................................................................................... 274
2.4 Del esquema kantiano al polimorfismo crnico ............................................................... 277
3. La Introduccin a la metafsica: El empirismo verdadero ........................................... 283
3.1 El paso al lmite de la metafsica ........................................................................................ 284
3.2 Ravaisson, punto virtual y serpentina de Leonardo ......................................................... 286
4.Conclusin ............................................................................................................................. 289

Captulo sptimo. En la noche de los tiempos. Materia y positividad ............................... 295


1.De la percepcin pura a la naturaleza. Carnot relevo de Laplace .................................... 295
1.1 Vida y derrame energtico. El universo material de Carnot............................................ 300
1.2 La lectura plotiniana de la termodinmica ....................................................................... 305
2.El replanteamiento de materia e inteligencia. La concordia diferencial de las facultades 308
2.1 La pendiente alejandrina de la filosofa griega y la oportunidad de una metafsica a la
altura de los tiempos ................................................................................................................ 309
3.Lo lleno y lo vaco. Negatividad y metafsica bergsoniana ................................................. 314
4.La polmica con Tonqudec. Monismo y trascendencia ..................................................... 319
4.1 El problema de Dios. Gnesis y dualismo en la obra de Bergson ..................................... 323

Conclusin. Bergson y el problema de la creacin .............................................................. 327


1.Plano de imgenes e historia de la metafsica ...................................................................... 327
2.El paso de baile bergsoniano: frenes de dualismo y gnesis ........................................... 329
3.Produccin y libertad. Viejos nuevos tiempos..................................................................... 333

Bibliografa .......................................................................................................................... 341

European Doctorate section (in English) ............................................................................. 349


Bergson and the Problem of Creation. Consciousness and transcendental plane ................ 351
Introduction ............................................................................................................................. 351
Summary ................................................................................................................................... 355
Conclusions. Bergson and the problem of creation ................................................................ 361
1. The plane of images and the history of metaphysics................................................. 361
2. The bergsonian pas de deux: a frenzy of dualism and genesis .................................. 363
3. Production and freedom. Old new times ................................................................... 365

Abstract (in English) ............................................................................................................ 371


Listado de abreviaturas de las obras citadas de Bergson

Essai sur les donnes immdiates de la conscience: DI o Ensayo

Matire et mmoire: MM

Le rire: R

Introduction la mtaphysique: IM

L'volution cratrice: EC

L'nergie spirituelle: ES

Dure et simultanit: DS

Les deux sources de la morale et de la religion: MR

La pense et le mouvant: PM

Todas las obras de Bergson, salvo indicacin en sentido contrario, son citadas segn la
paginacin de la nueva edicin crtica francesa (dir. Frdric Worms, Pars, PUF, 2007-
2011), que respeta la de las ediciones originales.

11
12
Introduccin
You and me have a disease
You affect me, you infect me
I'm afflicted, you're addicted
You and me, you and me

Este trabajo se propone llevar a cabo una investigacin crtica acerca de la gestacin de la
filosofa de Henri Bergson entre 1889 y 1907 tomando como hilo conductor el problema del
surgimiento de la conciencia a partir de un plano trascendental sin sujeto tal y como es
abordado en el captulo I de Materia y memoria. En este sentido, se inscribe en una tradicin
cuyos orgenes se remontan a finales de la dcada de 1950, cuando, ya fallecido Bergson, su
filosofa es leda a partir de la relacin entre subjetividad humana y negatividad y situada en
el centro de un debate filosfico que, partiendo de la crisis de la antropologa clsica y del
aparente fracaso de todo proyecto de una moderna antropologa filosfica, busca volver a
pensar el vnculo del ser humano o lo que quede de l con el mundo que habita1.

Esta perspectiva de lectura nos parece atesorar fundamentalmente tres ventajas de


cara a una adecuada consideracin crtica:

- En primer lugar, permite leer la obra completa de Bergson desde el


plano ms profundo de su filosofa, aquel al que ninguna consideracin particular se
hurta pese a no estar siempre presente de forma explcita, y que por tanto podramos
definir como la mxima velocidad de su pensamiento, aquella respecto a la cual
todos sus libros, cursos y artculos constituyen ralentizaciones o detenciones
parciales, incluso aceleraciones mximas transitorias, pero nunca superaciones o
exabruptos. Ello evita, a su vez, caer en consideraciones rapsdicas o excesivamente
episdicas que, sin menoscabo de su originalidad y relevancia, pagan un excesivo
peaje interpretativo por no querer reducir a Bergson a un problema particular y
tomarse demasiado al pie de la letra la afirmacin de que cada uno de sus libros fue
un esfuerzo independiente2.

1
Para una adecuada contextualizacin del problema que la antropologa filosfica presenta, desde Kant, en tanto
saber eminentemente paradjico y la exposicin de algunos de los principales intentos de consolidacin o
disolucin de ese saber en la filosofa del s. XX posterior a Bergson, vase Morey, M., El hombre como argumento,
Barcelona, Anthropos, 1987, especialmente las pp. 24-32.
2
Cuando ello ocurre, es normalmente el lector quien debe hacerse cargo de hilar entre s los pedazos que la
interpretacin fragmentaria arroja, con el inconveniente de que dichos pedazos, si no han sido cortados desde una
suerte de tejido comn, habrn de ser recompuestos sobre el fondo de una prenda ajena que rellene sus huecos y
respecto a la cual sern parches, con lo que no solo no se le ahorra ningn trabajo, sino que se ve obligado a

13
- En segundo lugar, permite entender mejor el recurso a la historia de
la filosofa en el marco general del mtodo bergsoniano a partir de una voluntad de
superacin de las disputas de escuela. Esto abre la va a una sistematizacin de los
materiales a los que Bergson recurre a lo largo de su singladura filosfica tanto en
obras publicadas como en cursos, la mayora de ellos todava inditos al comentario
y al esbozo de una lectura unitaria de la historia de la filosofa en clave bergsoniana
que permanece todava, en buena medida, ajena a un tratamiento sistemtico por
parte de la comunidad investigadora.
- En tercer lugar, permite inscribir a Bergson en el seno de un debate
con algunas de las principales corrientes filosficas de mediados de siglo XX, y
especialmente en una confrontacin abierta con la fenomenologa y el
existencialismo (Husserl, Heidegger, Sartre) que conecta directamente con el
posterior proyecto de una superacin de la subjetividad humana segn es abordado
en la obra de Gilles Deleuze.

Adems de ayudar a definir tres objetivos concretos de nuestra tesis, esta triple
ventaja contribuye, nos parece, a la composicin de un retrato filosfico que resulta a la vez
fiel y respetuoso con la singularidad del retratado. En este sentido, es verosmil conceder que
todo comentario penetrante, en filosofa, est movido por una secreta admiracin. No
estamos seguros de haber sido penetrantes, pero s de no haber escatimado esfuerzos a la
hora de representarnos al mejor Bergson posible, un pensador de una riqueza tal que no es
difcil sentir por l una profunda admiracin.

Nuestra lectura, sin embargo, no puede dejar de estar animada por una intencin
crtica que encuentra su punto de insercin en la desconfianza que suscita una tentativa de
superacin de la condicin humana que, pese a su innegable riqueza conceptual, no parece
ofrecer otra alternativa que el recurso a una teologa perversa3 que arroja al ser humano a
una condicin de extrema indigencia terica y existencial. Indigencia que, para mayor
gravedad, parece haber encontrado sus condiciones de realizacin en las sociedades
industriales tardomodernas debido, verosmilmente, a la creciente incapacidad de sus
habitantes para demarcar racionalmente, mediante la tensin que establecen ciertas

encargar a terceros que completen, habitualmente con rudeza, lo que la reserva del investigador impidi
emprender con rigor.
3
Me valgo de la expresin de Jos Luis Pardo en El cuerpo sin rganos. Presentacin de Gilles Deleuze, Valencia, Pre-
Textos, 2011.

14
diferencias de naturaleza, un terreno que quepa considerar como propia y especficamente
humano, o bien, en un sentido ms amplio, a la incapacidad para el hombre de distinguir
como suya una franja de la realidad a medio camino entre la divinidad y la barbarie, entre la
presencia plena y el vaco.

Antecedentes tericos

En el curso acadmico 1959/60, Victor Goldschmidt consagr algunas lecciones4 al


comentario del primer captulo de Materia y memoria recogiendo el guante de una
conferencia en la que, meses atrs, Jean Hyppolite haba sondeado una posible solucin
husserliana al problema de la diferencia trascendental entre sujeto y objeto5. Siguiendo una
inspiracin abiertamente fichteana, Hyppolite se haba referido a la necesidad de pensar la
Reduccin como el descubrimiento de un campo trascendental o entre-dos donde el
conocimiento y el encuentro devienen posibles justamente porque todava no estn dados ni
el objeto a conocer ni el yo cognoscente. Interrogndose acerca de un campo trascendental
en el que las condiciones de la subjetividad apareceran y donde el sujeto sera constituido,
Hyppolite apuntaba a una solucin que, precisamente por resultar impensable desde una
filosofa del cogito, le sealaba a la fenomenologa husserliana un lmite a la hora de afrontar
el problema del conocimiento de un modo radical. En sus lecciones sobre Materia y
memoria, Goldschmidt hizo bandera de la nocin de campo trascendental sin sujeto y se
propuso rastrear la gestacin de dicha solucin en el texto que, segn l, Hyppolite haba
tenido en mente desde el principio como alternativa a Husserl. Al proceder as, Goldschmidt
no solo se enfrentaba a uno de los pasajes malditos del bergsonismo tradicional con una
lucidez poco comn en los estudios bergsonianos de la poca poco habituados a abordar el
estudio de su autor desde un punto tan inicial, casi pre-filosfico, como el surgimiento de la
conciencia en el plano de imgenes, sino que hallaba una conexin inadvertida pero muy
fructfera entre Bergson y un linaje de pensadores que incluye a Fichte y Schelling y situaba
al primero de ellos en el corazn de las discusiones filosficas de posguerra con una solucin
que pareca tan radicalmente ajena a todo humanismo que incluso a su posteridad le haba
resultado inasumible.

4
Godschmidt, V., Cours sur le chapitre I de Matire et mmoire de 1960, en Annales bergsoniennes I, Pars, PUF,
2002.
5
Vase Hyppolite, J., Lide fichteenne de la doctrine de la science et le Project husserlienne, en Breda, Herman
Leo/Taminaux, Jacques (Ed.), Husserl et la pens moderne, Den Haag, 1956.

15
Pocos aos despus, en 1965, Bento Prado Jr. se doctoraba en Brasil con una tesis
titulada Presencia y campo trascendental Conciencia y negatividad en la filosofa de
Bergson6, resultado de un proceso investigador que haba incluido una estancia de cuatro
aos en Pars y un seguimiento de los cursos de Victor Goldschmidt. Entre los mritos del
trabajo de Prado, adems de la consideracin de la empresa bergsoniana como la
constitucin de una ontologa de la Presencia que volva a permitir una aproximacin al
poskantismo, se encontraba el de ampliar exitosamente el seguimiento de esta
fenomenologa sin sujeto trascendental a las cuatro obras principales del pensador francs
(Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia, Materia y memoria, La evolucin
creadora y la Introduccin a El pensamiento y lo moviente), demostrando que no solo era
posible ofrecer una visin unitaria de la filosofa bergsoniana en trminos de una gnesis de
la conciencia desde un plano anterior al corte de lo subjetivo y lo objetivo (algo previamente
insospechado para un pensador considerado espiritualista o psicologista), sino que el
adhesivo de esta extraa unidad se encontraba en uno de los textos peor entendidos por sus
contemporneos, aquel respecto al cual incluso el propio Bergson haba jugado
reiteradamente al despiste. Pese a su reciente divulgacin en el mbito acadmico (en 1989
aparecera publicado en portugus y solo en 2002 lo hara en francs, en traduccin de
Renaud Barbaras), el trabajo de Prado es considerado como una de las obras de referencia
sobre Bergson y un valioso documento sobre la historia de la filosofa francesa
contempornea7.

Gilles Deleuze ha sido uno de los ms influyentes lectores y comentaristas modernos


de Bergson. Sus tres trabajos iniciales8, as como su curso sobre La evolucin creadora9,
ponan en liza un anlisis tan original y penetrante que contribuyeron por s solos a redefinir
el nivel de precisin que caba esperar de un comentario bergsoniano. Reivindicndolo como
un genuino pensador de la diferencia, fueron escritos que hacan justicia al meticuloso

6
Publicada en 1989 en portugus y traducida al francs en 2002 por Renaud Barbaras (Prsence et champ
transcendantal. Conscience et ngativit dans la philosophie de Bergson, Nueva York, Ed. Georg Olms Verlag,
Europaea Memoria).
7
Para la relevancia del trabajo de Prado, vase Barbaras, R., La phnomnologie de Bergson; Montebello, P.,
Autour du livre de Bento Prado; Goddard, J.-C., Rflexion et prsence; Worms, F., Conscience, nant, vie : les
problmes bergsoniens dans le moment philosophique des annes 1960 (daprs le livre de Bento Prado Jr.), en
Worms, F. (ed.), Annales Bergsoniennes I. Bergson dans le sicle, Pars, PUF, 2002.
8
Bergson, 1859-1941, La conception de la diffrence chez Bergson, en LIle dserte et autres textes (1953-
1974), David Lapoujade (Ed.), Pars, Minuit, 2002; Le bergsonisme, Pars, PUF, 1966.
9
Deleuze, G., Cours de 1960 (ENS) sur le chapitre III de L'volution cratrice, Annales bergsoniennes II, Paris, PUF,
2008.

16
renovador conceptual que fue Bergson. De un modo quiz ms relevante para nuestro
propsito, el retorno de Deleuze a Bergson en la ltima etapa de su trayectoria con ocasin
de sus cursos y libros sobre cine le llev a poner el foco sobre una lectura hyppolitiana del
plano de imgenes de Materia y memoria que aportara el aliento a sus ltimos textos (Qu
es la filosofa? y La inmanencia: una vida). Deleuze vino, de este modo, a liberar el
potencial que lata en Bergson de un pensamiento que desbordaba la condicin humana no
exactamente porque fuera adelantado a su tiempo10, sino ms bien porque, siendo
extemporneo o inactual, le haca pasar a engrosar las exclusivas filas un linaje de autores
que, haciendo brotar su pensamiento desde un plano de inmanencia pre-filosfico en el que
no quedaba ya rastro de subjetividad, hacan sin embargo posible atisbar la paradjica
presencia del inaferrable fantasma de la vida11 o cuerpo sin rganos.

Nuestro trabajo coincide en el tiempo con la aparicin de la primera edicin crtica


de las obras completas de Bergson (Presses Universitaires Franaises, Pars, 2007-2011,
coord. Frdric Worms), lo que ha supuesto un importante acontecimiento editorial y ha
efectuado cruciales aportaciones al conocimiento y alcance terico de su pensamiento,
volviendo a situarle como un autor clave en el conjunto de la filosofa contempornea.

Finalmente, la carga crtica de nuestro texto viene marcada por la lectura de la obra
de Jos Luis Pardo, quien a lo largo de toda su trayectoria, pero especialmente en los ltimos
diez aos, ha diagnosticado con severidad los efectos del reiterado intento terico de
superacin de la modernidad a que buena parte de la filosofa de la segunda mitad del siglo
XX se entreg y que el siglo XXI parece singularmente destinado a realizar en toda su
paradjica impotencia. Especialmente relevante para nosotros es, en este sentido, la lectura
que Pardo hace de la obra de Gilles Deleuze, pues en ella no solo se pone de manifiesto con
sumo rigor la razonable desconfianza ante una infinita confianza en el infinito y en la
superacin de la muerte12 que no deja de tener algo de brbaro e inhabitable, recordando a
la extraa veneracin spinoziana por la eternidad en los pasajes ms grandilocuentes de la
tica, sino que se cuestiona tambin el recurso a la historia de la filosofa y de determinadas

10
En este sentido, Deleuze habl de un pensamiento cinematogrfico bergsoniano para oponerlo a una
fenomenologa que permanecera anclada a la antigua percepcin natural. Cf. Cine I. Bergson y las imgenes,
Buenos Aires, Cactus, 2009, clase VI.
11
Tomo la expresin de Herman Melville, en Moby Dick, 1, Espejismos (trad. cast. Enrique Pezzoni, Ed. Debolsillo,
Barcelona, 2010).
12
Pardo, J. L., op. cit., p. 277.

17
decisiones de interpretacin que decantan una lectura de la misma en clave dogmtica y
teolgica. En la medida en que Bergson es tomado como precursor, ambas cosas pueden
inspirar una lectura ms despierta que no renuncie al rigor expositivo, sino que precisamente
lo alcance desde la introduccin de una cierta pauta extraa capaz de funcionar al modo de
un vertido estratgico de arena en los engranajes del texto.

18
Captulo primero. Percepcin y discontinuidad. Sobre la
reabsorcin cosmolgica del lugar aristotlico en la tesis
latina
The quickening is an ephemeral thing
That only happens in the dark
Like catching lightning in a jar

1. Introduccin. Aubenque, Bergson, Goldschmidt

En su clebre trabajo de 1962, El problema del ser en Aristteles, Pierre Aubenque dedicaba
una serie de pginas a esclarecer el sentido de una dificultad que amenaza con arruinar desde
su mismo interior aquellos comentarios que tratan de ofrecer una lectura unificada o
unvoca de la Fsica aristotlica, y particularmente del modo en que debe entenderse en ella
el pretendido paso deductivo del mbito de los entes mviles al primer principio del
movimiento o primer motor. En dichas pginas, Aubenque constataba que ocurre como si
Aristteles, preocupado a la vez por afirmar la trascendencia de lo divino y por alcanzarla
segn vas humanas, unas veces describiese dicha trascendencia como negacin de lo fsico y
otras se esforzase por acercarse a ella mediante un paso al lmite a partir de las realidades
fsicas13. Es decir, como si Aristteles no renunciara a una argumentacin de las
caractersticas del primer motor en los trminos en que ha descrito a los seres fsicos pues
ello supondra dejar interrumpida y coja la exposicin, pero por otro lado se acordase
bruscamente de una trascendencia que el propio argumento era incapaz de establecer, y no
vacilase en afirmarla mediante uno de esos pasos de un gnero a otro que, como se sabe, la
demostracin no autoriza14. As, vemos en ciertos pasajes de la Fsica y en todo el De Caelo
una dificultosa yuxtaposicin de afirmaciones teolgicas sobre el carcter inextenso, la
indivisibilidad y la incorporeidad del Primer Motor, junto con la descripcin fsica que
Aristteles da, por otra parte, de sus relaciones con el mundo15 que para Aubenque
terminaba de poner de manifiesto un hecho ya apreciado por muchos comentadores (o al

13
Aubenque, P., El problema del ser en Aristteles, Madrid, Escolar y Mayo, 2008 (trad. cast. Vidal Pea Garca), p.
305.
14
Ibid., p. 304.
15
Ibid. Segn Aristteles, el motor inmvil es inextenso por mover durante un tiempo infinito, pero sin que su
inextensin menoscabe, contra todo sentido comn fsico, su estatuto de motor de lo que s posee magnitud el
mundo. Igualmente, se dice de l que no posee lugar por carecer de contacto, pero sin que ello implique su
ubicacin en un vaco exterior al mundo, sino ms bien en la esfera de las estrellas (cf. Aristteles, Fsica, VIII, 267 b
9, citado por Aubenque, loc. cit.).

19
menos por los ms honestos y fieles a la letra del texto), y es que el vocabulario del
movimiento, as como el del lugar, son del todo inadecuados para expresar la esencia del
Primer Principio16.

La novedad de la lectura de Aubenque, por otro lado, es que asuma que el propio
Aristteles es perfectamente consciente de las dificultades irresolubles que suscita el
imposible proyecto de hablar fsicamente de lo divino17, y que los pasajes cosmolgicos de
la Fsica y especialmente el De Caelo (al hallarse instalado ms inmediatamente en las
evidencias de la teologa astral18) vendran a constatar la ineptitud fundamental del
lenguaje fsico para expresar la realidad trascendente de lo divino19. En otros trminos, lo
que muchos se haban esforzado denodadamente por armonizar y encajar (achacando su
dificultad a irreparables lagunas documentales o, peor an, a cambios de parecer en la
evolucin del pensamiento del propio autor, cuyas distintas fases apareceran amalgamadas
contradictoriamente en los textos conservados) no sera ms que la puesta de manifiesto del
fracaso de la exposicin a la hora de establecer un paso argumentativo entre la Fsica y la
Teologa a travs de una suerte de Cosmologa racional que hara a la vez de trmino medio
de la argumentacin y de puente de libre acceso entre ambas vertientes del ser20.

Por su parte, y en una de las interpretaciones ms comprensivas que hayan sido


consagradas a Aristteles21, Henri Bergson haba dado comienzo dcadas atrs a su
singladura filosfica con un comentario minucioso de la Fsica y el De Caelo cuyo fin era
esclarecer la doctrina aristotlica del lugar, que ya entonces se ofreca como un fabuloso
escollo para los intrpretes22. En la medida en que la tesis latina de Bergson (Quid Aristoteles
de loco senserit) se las ve cara a cara con el tipo de problemtica cuyo sentido trat de
aclarar Aubenque, y especialmente en la medida en que la decisin de Bergson respecto a su
solucin arroja, pensamos, una nueva luz sobre una manera de interpretar el aristotelismo
que adems es caracterstica de toda una forma de reaccionar a l la bergsoniana, sin duda,
pero no solo, nos parece que estamos aqu ante una buena oportunidad de entender mejor

16
Ibid.
17
Ibid., p. 305.
18
Ibid.
19
Ibid.
20
Y aunque el propio Aubenque hace notar (nota 208 de la p. 306) que existe finalmente en Aristteles una divisin
tripartita entre fsica, astrologa y teologa, dicha divisin es tajante, al tratarse de gneros distintos de seres, y no
permite por tanto un trnsito argumentativamente suave (es decir, no meramente negativo) ms que al precio
de un uso paradjico o impropio del lenguaje.
21
Goldschmidt, V., Questions platoniciennes, Pars, J. Vrin, 1970, p. 275.
22
Cf. Bergson, H., El concepto de lugar en Aristteles (trad. cast. A. Dopazo), Madrid, Encuentro, 2014, Presentacin.

20
el origen de determinada deriva del pensamiento cuyas consecuencias se prolongan en la
Historia de la Filosofa de forma intermitente pero insistente desde el neoplatonismo hasta
nuestros das. Valdr la pena, por ello, someter la lectura bergsoniana del lugar aristotlico a
un breve examen que ponga de relieve qu tipo de decisiones interpretativas estn
funcionando en ella. Para ello encontraremos muy tiles, adems de las ya mencionadas
indicaciones de Aubenque, las contribuciones que Victor Goldschmidt hizo al tema en su
artculo de 195623, y cuya diferencia de nfasis con el de Bergson ilumina an mejor una
cierta polimata inscrita en el seno del aristotelismo respecto a la cual el intrprete est
obligado a pronunciarse.

2. La definicin aristotlica del lugar. Planteamiento del problema

En la primera mitad de su trabajo, y despus de repasar los argumentos que llevan a


Aristteles a demarcar la exigencia del lugar y a rechazar aquellas definiciones que considera
insatisfactorias (materia, forma e intervalo vaco), Bergson desemboca en la famosa
definicin del Libro IV de la Fsica: el lugar es la superficie o lmite interior del
continente24, satisfactoria por cuanto, eludiendo la fatdica apora zenoniana (que un lugar
est en otro, y as al infinito, que es burlada al no estar una cosa directamente en otra, sino
en su superficie envolvente25) elimina gran nmero de obstculos que bloqueaban el
camino26 y que haban hecho fracasar, por ejemplo, la bsqueda a la platnica, no siendo
el lugar ni corpreo ni incorpreo pero tampoco perteneciendo a un enigmtico tercer
gnero como la chra del Timeo27. As las cosas, resultar que el lugar podr ser separado

23
Goldschmidt, V., La thorie aristotlicienne du lieu, en crits I, Pars, J. Vrin, 1984.
24
Bergson, op. cit., p. 43; cf. Aristteles, Fsica, Madrid, Gredos, 2008 (trad. cast. G. R. de Echanda), IV, 211 b 14.
25
El funambulismo aristotlico contra Zenn parece consistir, ms ampliamente, en haber escapado a la alternativa
siguiente: si el lugar es algo corpreo, tendr a su vez un lugar. Pero si no es corpreo, hay vaco. Aristteles
resuelve el acertijo, como veremos al final del artculo, afirmando que el lugar es algo incorpreo del cuerpo que
no es parte del cuerpo (como el ahora no es parte del tiempo). O, dicho ms claro, no hay lugar ms que si una
cosa est contenida en otra, pero sin que sta ltima sea el lugar (Goldschmidt, op. cit. p. 31).
26
Bergson, op. cit., p. 70.
27
Aristteles asume en Phys. IV, 209 b 10 que se da una identificacin entre su hle (materia) y la chra platnica
del Timeo. En dicha obra, no obstante, solo encontramos una asimilacin de chra al grupo semntico de
hypodoch (receptculo), con el aadido de que para Platn este receptculo parece ser algo ajeno tanto a los
cuerpos sensibles como a las formas, un tercer gnero (sic., Timeo, 48e, 52a-b) por lo dems bastante enigmtico
en el contexto del platonismo que en absoluto coincidira con la concepcin aristotlica de materia (cf.
especialmente Timeo, 51a-b). Sobre esta cuestin, vase Derrida, J., Khra (trad. cast. en Alcin Editora, Crdoba,
Arg., 1995), as como la nota 19 de Guillermo R. de Echanda al libro IV de la Fsca (Ed. Gredos). Aristteles, no
obstante, no es en absoluto ajeno a esta sutileza del Timeo, como queda patente en De Generatione et Corruptione,
329 a 13 y ss., pero parece resistirse a tomar en serio la oscura y aportica formulacin platnica.

21
de la cosa contenida y no ser ni ms grande ni ms pequeo que el cuerpo contenido28, que
era justo lo que se le vena pidiendo a la definicin.

Alcanzado el preciado botn, Bergson se pregunta por la nocin de continente,


pues si toda cosa contiene a sus partes (como es obvio), todo cuerpo ser el lugar de sus
partes, lo que nos precipita de regreso a la entrada del laberinto y a la identificacin
cuerpo-lugar. Precisamente para evitar esa recada, Aristteles introduce una clebre
distincin: si continente y contenido son continuos, se trata de la inclusin de la parte en el
todo; si contiguos, la de la cosa en el lugar29. Esta importante observacin permite que las
partes continuas deleguen su lugar en acto en el todo contiguo (es decir, en la cosa), y lo
reclamen para s solo una vez liberadas (por ejemplo, los rganos de un ser vivo pasarn a
tener lugar en el momento en el que, emergiendo a travs de una herida, dejen de
pertenecerle como partes de un todo; la gota de agua en el momento en el que, escapando de
la jarra, sea derramada en su exterior).

A ojos de Bergson, sin embargo, no basta con encerrar lo contiguo y lo continuo en


una definicin dialctica: es preciso investigar tambin por qu indicios reconocemos que
ciertos objetos se incluyen mutuamente y otros nicamente se tocan30. Definicin
dialctica parece significar aqu la que es establecida por medio del principio de no-
contradiccin. Y, en efecto, segn leemos en Metafsica, lo contiguo es aquello en lo cual
hay dos lmites al mismo tiempo, pero en distinto sentido, y lo continuo aquello cuyos
lmites se dicen en un nico sentido31. La definicin no-dialctica, por su parte, apelara a
la experiencia directa y sensible del movimiento, en la bsqueda de cuyos indicios se
embarca a continuacin, con buen criterio, la tesis latina. Despus de todo, es el propio
Aristteles quien afirma que no habra surgido ninguna investigacin sobre el lugar si no
hubiese un movimiento relativo al lugar32.

28
Bergson, loc. cit. El autor francs, sin embargo, est lejos de conformarse con esta definicin, y es a partir de aqu
que la tesis latina alza propiamente el vuelo iniciando una bsqueda por aclarar la aplicacin del trmino lugar a
seres cada vez ms alejados del uso cotidiano y ms prximos al lmite superior del Cielo, lo que lleva a su autor
progresivamente de los textos de Fsica IV a los de Fsica VIII y De Caelo.
29
Se llama contiguo a aquello cuyos extremos, tocndose el uno al otro, o bien estn separados o bien pueden
serlo al menos por el pensamiento; se llama continuo a aquello cuyos extremos no tienen ni principio ni fin, sino
que se mezclan hasta el punto de parecer una sola y la misma cosa, Phys. IV, 231 a 22, citado por Bergson, op. cit.,
p. 71.
30
Ibid., p. 73.
31
Aristteles, Metafsica, XI, 1069 a 1 y ss. Cf. tambin Fsica, V, 227 a 6 y ss.
32
Phys., IV, 211 a 12 (cursiva nuestra).

22
Bergson cree obtener su respuesta del propio Aristteles unas lneas ms abajo: El
lugar es necesariamente el lmite del cuerpo envolvente. Entiendo por cuerpo envuelto el
que es mvil33, a lo que se aade que el lugar de una cosa es el primer lmite inmvil de lo
que la contiene34. Bergson puede as completar la definicin incluyendo en ella ms
referencias al movimiento y menos dialctica: llamaremos lugar a la cosa que contiene en
su interior el movimiento de otras sin moverse ella misma35. Y aunque esta definicin
resulte aparentemente ms intuitiva y menos lgica que la relativa a la contigidad y
continuidad de los lmites, lo cierto es que es al mismo tiempo, tomada en su cruda
literalidad, el inicio de una serie de problemas que terminan por volver poco menos que
incomprensible la definicin del lugar primario en la tesis latina. La dificultad puede ser
enunciada de forma inmediata de este modo: si sabemos que en el mundo sublunar no hay
nada propiamente inmvil (sino solo, como mucho, en reposo transitorio) y por otra parte el
lugar no es nada ajeno a los cuerpos36, cmo podra la supuesta inmovilidad del lmite
servir de criterio distintivo para el lugar? No est exigiendo Aristteles unos requisitos
fsicamente inalcanzables para identificar precisamente aquello sin lo cual pensaramos que
el movimiento es imposible37, y de paso, por tanto, aquello sin lo cual la viabilidad de la
Fsica es puesta en entredicho? A este problema, nos parece, se puede responder de al menos
tres formas, definiendo cada una de ellas una interpretacin de lo que quiere decir Fsica
en Aristteles y de la independencia que esta ciencia presenta respecto a la Cosmologa y,
finalmente, la Teologa:

a. Respuesta a la eletica: en ltima instancia, Aristteles quiere decir que, no


existiendo movimiento sin lugar pero exigiendo el lugar la perfecta inmovilidad del
cuerpo envolvente, no hay ni lugar ni movimiento ms que de forma aparente, o lo
que es lo mismo: todo movimiento es impensable y toda Fsica incapaz.
b. Respuesta a la cosmolgica: como es evidente que en la escena sublunar no
encontraremos nada inmvil, Aristteles nos est invitando a buscar el verdadero
lugar hacia arriba, en los seres que no se agitan, y entonces el lugar primario lo ser

33
Phys. IV, 212 a 6, citado por Bergson, op. cit., p. 73 (cursivas nuestras).
34
Phys. IV, 212 a 20, loc. cit.. Entre medias, Aristteles vuelca una de sus oscuras braquilogas: as como la vasija
[es decir, el todo] es un lugar transportable [para sus partes, pues delegan su lugar en ella], el lugar es una vasija
inmvil [pues, ahora s, es contiguo] []. El lugar quiere ser inmvil (empleamos traduccin de Bergson).
35
Bergson, op. cit., p. 75.
36
Cf. Phys. IV, 210 b 24.
37
Phys. III, 200 b 21.

23
solo precaria e impropiamente. La Fsica encontrar as su verdad en la Cosmologa,
y sta, quiz, en la Teologa.
c. Respuesta a la humana: lejos de renunciar a una solucin en trminos fsicos, la
dificultad exige repensar a qu se refiere Aristteles con su enigmtica pretensin de
inmovilidad para el lugar y en qu sentido se afirma que el lmite est en el cuerpo
envolvente, as como si la viabilidad de la Fsica como ciencia del cuerpo en
movimiento (o reposo) no depender de cierto encaje entre lo sensible y lo ideal,
entre el mvil y lo inmvil que lo envuelve a cada instante desvelndonos
precisamente su movimiento.

Eludiremos aqu la primera opcin por parecernos demasiado terrible como para ser real. De
la tercera nos ocuparemos en la parte final del artculo. Vayamos ahora paso a paso con la
segunda, que es por la que indudablemente (y con una coherencia admirable) se decanta
Bergson en su tesis.

3. La interpretacin bergsoniana del lugar. Primera etapa: ascenso al

lmite del Cielo

Incapaz de dilucidar la inmovilidad del lugar primario para un mvil cualquiera,


Bergson acude a los cuerpos naturalmente cualificados, que son, despus de todo, los que
explican las dos direcciones absolutas del movimiento sublunar: hacia arriba (ligereza) o
hacia abajo (pesantez). Segn Aristteles, un cuerpo natural se mueve hacia su lugar propio
no como hacia un intervalo vaco, sino como hacia el cumplimiento de su forma por una
especie de atraccin interna que lo hace reposar en el interior de los elementos contiguos.
Generalizada a los cuatro elementos, esta nocin del lugar nos ofrece una panormica de la
esfera del mundo como una serie de anillos engastados (tierra, agua, aire y fuego) que
determinan un orden inalterable, de forma similar a la disposicin interna de los rganos de
un ser vivo, y que, por tanto, es mucho mejor candidata a la inmovilidad que el precario
lugar primario.

Pero a su vez, dado que la tierra (primer elemento) descansa entre el centro del
mundo y el agua y el fuego (cuarto elemento) entre el aire y el extremo del mismo, sern
centro y periferia lo que constituya verdaderamente un lugar comn para los cuatro
elementos tomados como todo, pues son aquello cuyo abrazo conserva la aludida disposicin.

24
Ms an, es el extremo superior del cielo lo que debe ser estimado como digno en el ms alto
grado del nombre de lugar, pues l mismo no es contenido por ninguna otra cosa. Se culmina
as la definicin sinttica del lugar, que es tambin una definicin biolgica, pues nos
ofrece el mundo como un magnfico animal, y tiene adems la ventaja de albergar en su
interior, ensartadas en grados ascendentes de eminencia, las tres especies:

un cuerpo extrao se sirve del elemento por l atravesado como de un lugar primario, el
elemento se sirve del elemento envolvente como de un lugar propio y todos los elementos se
sirven del cielo como de un lugar comn. Pero el cielo en su totalidad, fuera del cual no hay
ni vaco ni elemento corpreo alguno en el que pudiera ser contenido, carece de lugar (p. 85).

Tras haber culminado esta ascensin al lugar comn, Bergson es lo suficientemente


suspicaz como para detectar que esta exposicin no parece armonizar ni consigo misma ni
con el resto de la doctrina de Aristteles a menos que hagamos un examen profundo y
demos de ella una interpretacin ms limpia38. Despus de todo, por ms que haga de
envolvencia ltima y guardin del orden natural, el cielo se mueve (circularmente) por toda
la eternidad, como tambin lo hacen los elementos naturales interiores a l, incumpliendo
as de forma flagrante, una vez ms, la exigencia de inmovilidad para el lugar que establece
el Libro IV de la Fsica. Finalmente, Bergson detecta algo todava ms inquietante en el lugar
primario, y es que dado que la definicin exige el movimiento de lo contenido, solo nos
damos cuenta de que la cosa es contigua a su lmite, y por tanto posee un lugar en acto, en el
momento en el que, alejndose de l y habiendo roto su unin, pierde tambin su contacto
(los rganos pasan a tener al ser vivo como lugar en el escurridizo instante en el que, ya no
siendo meras partes continuas con l, se alejan de l y dejan por ello de tomarlo como lugar
pues pasan a tener otro).

4. La interpretacin bergsoniana del lugar. Segunda etapa: pauta


extraa y solucin cosmolgica. Descenso

En este punto, la solucin de Bergson para deshacer el nudo no es, como se podra
pensar, reconsiderar su ascenso al lugar comn, sino que, por un doble movimiento de
inversin y conquista, y apoyado en textos mayoritariamente ajenos al tratado del lugar,
proceder a un descenso desde el lmite del cielo que contagie la circularidad a las regiones

38
Ibid., p. 88.

25
inferiores. No se entender la lectura bergsoniana del lugar aristotlico sin atender a esta
labor de limpieza que resuelve el litigio entre los tres puntos de vista a favor del ms
eminente de entre ellos.

En primer lugar, si la esfera es la figura privilegiada para Aristteles es porque, en el


movimiento de rotacin, sus partes superiores (en este caso las estrellas fijas) cambian de
lugar adheridas al conjunto, que permanece en s mismo. En cualquier otra figura, las partes
arrastraran al todo en un movimiento de cambio de lugar39 en el que podramos distinguir
principio, medio y fin y que adems exigira un afuera, pero no as en sta. La paradoja del
movimiento esfrico es que ocurre careciendo de lugar y solo es consignable por el
movimiento de sus partes (lo cual equivale casi a decir que solo se localiza por accidente):
stas, distinguidas por un observador intramundano, cambian de lugar sin que el todo lo
haga, como si de hecho solo se movieran interiormente a l. El caso es que sabemos que la
esfera de las estrellas gira y arrastra a los astros, que no est quieta, pero es ste un
movimiento local neutralizado, accidentalizado. Es por ello que el movimiento circular
constituye para Aristteles lo ms parecido a una paradoja real y bien fundada: en una
curiosa transferencia, las partes cambian de lugar (cuando deberan tenerlo solo en potencia)
porque el todo les ha delegado el movimiento. Como afirma Bergson en una admirable
braquiloga de sello propio, en el movimiento en lnea recta las partes son movidas por el
todo, pero en el movimiento circular el todo lo es por las partes40. Todo ello aclara la oscura
afirmacin aristotlica de que la extremidad de transporte circular se comporta siempre de la
misma manera sin dejar por ello de moverse.

En segundo lugar, pasando a las zonas inferiores y apoyndose en un pasaje de los


Meteorolgicos41, Bergson retoma la afirmacin aristotlica de que los elementos contiguos
se contienen en potencia para interpretarla a la luz del nuevo ingenio circular, afirmando
ahora que sus cambios respectivos (agua en aire, aire en agua, etc.) retornan como en un
orbe continuo que forma cuerpo y permanece en el mismo lugar, movindose solo por sus
partes (como la gota de agua y la nube que, por rarefaccin o condensacin, pasan de un
estado a otro). Podemos concluir de ah que es por una y la misma razn que el cielo se

39
De Caelo, 287 a 11 y ss.
40
Bergson, op. cit., p. 93.
41
Meteorol., I, 346 b 24. Cf. Bergson, op. cit., p. 95.

26
llama lugar comn y los elementos lugares naturales: al moverse estos siguiendo el ejemplo
de aquel, imitan la revolucin del cielo en el interior de sus lmites42.

En tercer y ltimo lugar est el caso del lugar primario, respecto al cual a Bergson no
le es tan fcil encontrar textos que justifiquen la homologacin circular. Pese a ello, su
propsito es firme y el descenso toma tierra:
es lgico que haya una tercera especie de movimiento circular que ponga trmino a nuestra
tercera controversia sobre la movilidad del lugar. Puesto que todo en el mundo de Aristteles
est lleno y todo puede tambin moverse, es verosmil que del movimiento de un cuerpo
cualquiera ubicado en un elemento extrao nazca un torbellino que imite la revolucin
circular del cielo [] y, por ms que [una partcula] prosiga una lnea recta, no por ello
dejar de producir una revolucin de las cosas con forma de anillo mvil (pp. 98-99).

Bergson est asimilando todo movimiento local en Aristteles al de los torbellinos continuos,
y gracias a ello le ser posible eludir la apora de la inmovilidad del lmite afirmando
tanto que el lugar es una superficie inmvil como que la cosa en l contenida se mueve, pero
que sin embargo no es en absoluto por la separacin del objeto contenido por lo que el lugar
primero obtiene los honores de lugar, sino ms bien por la presencia del anillo girando en
crculo entre los mismos lmites (ibid.).

El crculo queda as cerrado: en las tres especies de lugar nos vemos remitidos por
imitacin al movimiento de lo que carece de lugar, el Cielo, como si incluso la definicin
que se ofreca en la Fsica (lmite interior, inmvil, del continente) y que tanto trabajo haba
costado alcanzar en el Libro IV hubiera de ser reabsorbida cosmolgicamente a fin de poder
albergar la referencia a la otra escena, es decir, a la finalidad imitativa en la cual es recogido
todo movimiento (el lugar se definira as finalmente ms en relacin a la circularidad que a
la contigidad). La phsis aristotlica queda definida por este contagio de circularidad desde
el cielo a los anillos interiores: del lugar primario como bisagra entre lo dialctico y lo
sensible hemos pasado a la primaca cosmolgica del lugar comn, segn la cual el
movimiento de la cosa es remitido al no-movimiento del Todo. Este peregrinaje desde la
exigencia de inmovilidad para el lmite que contiene momentnea y fugazmente a un mvil
hasta el no-movimiento circular celeste, pasando por una apertura controlada al movimiento

42
Ibid., p. 97.

27
de las cosas de aqu abajo, parece el fenomenal recorrido de la doctrina aristotlica del
lugar a ojos de Bergson, que pone el nfasis finalmente en el aspecto cosmolgico.

Alguien podra preguntarse (y Bergson no es ciertamente ajeno a ello) si no sigue


habiendo algo muy desconcertante en la solucin bergsoniana. Pues si se nos ha dicho que el
todo-cielo no tiene lugar, y por tanto no lo cambia, puede haber algn lugar en absoluto, si
el animal esfrico que es el cielo no puede aspirar a moverse ms all de s mismo? Las cosas
que podan tener un lugar, en efecto, se nos han revelado partes ordenadas de un magnfico
animal csmico, y como tales lo delegan en vano en un todo que nunca lo tendr (pues nada
hay ms all de s). El ingenio aristotlico destinado a eludir esta fatdica conclusin que no
hay lugares radica, como hemos visto, en que all donde el todo no se mueve localmente la
relacin de delegacin se invierte y son las partes las que se hacen cargo del ttulo de
posesin de un lugar43 y del movimiento a condicin de imitar el de aquello que no se mueve
propiamente hablando ms que por ellas: la esfera, que contagia su circularidad al propio
razonamiento. El universo de Aristteles resulta ser as una serie engastada de anillos de
cambio continuo y eterno encerrados en un envoltorio de permanencia (es decir, un no-
lugar) que a su vez, leeremos en Metafsica XII, imita una inmovilidad superior y
trascendente. Un pensador astuto como Hegel sabra extraerle un gran rendimiento a esta
heterofobia rotatoria del cosmos aristotlico, viendo en ella la cura definitiva contra el
heraclitismo: un movimiento natural que no se da ya en estado salvaje, sino plenamente
custodiado por el fin racional que lo mueve y que permanece eternamente igual a s mismo44.

A lo largo de su obra, el propio Bergson enjuiciar severamente la concepcin griega


del movimiento en unos trminos que denotan una lectura sorprendentemente similar a la
de Hegel: La filosofa antigua no poda escapar a esta conclusin. Platn la formul y
vanamente trat Aristteles de sustraerse a ella. Puesto que el movimiento nace de la
degradacin de lo inmutable, no habra movimiento, ni por consiguiente mundo sensible, si
no hubiese, en alguna parte, la inmutabilidad realizada45. Por otro lado, si alguien se
pregunta por qu Aristteles se muestra tan hostil a las filosofas genticas que plantean un

43
Ciertamente, el Cielo como todo no es lugar para sus partes, pues stas no estn divididas (y si pasan a estarlo ya
solo tomarn por lugar a su lmite inmediato), pero a cambio posee, al modo de un ser vivo, las tres oposiciones o
determinaciones de lugar (izda/dcha, arriba/abajo, delante/detrs), que reaparecen a esta escala csmica (no
estaban en la fsica, donde solo hay lo alto y lo bajo) y les son contagiadas a sus partes para uso interno como si
fueran verdaderos rganos. Cf. Bergson, op. cit., p. 33.
44
Hegel, Vorlesungen ber die Geschsichte der Philosophie, 18, 320, citado por Lebrun, Grard, L'envers de la
dialectique : Hegel la lumire de Nietzsche, Paris, ditions du Seuil, 2004, I.
45
EC, p. 320-21 (trad. cast. Jos Antonio Mguez, Mxico D. F., Aguilar, 1963).

28
origen del tiempo y un acceso a los primeros principios, encontrar la respuesta bergsoniana
justamente aqu: el movimiento circular es eterno por definicin y vuelve redundante dicha
gnesis (que queda as interiorizada). Ciertamente, esto no le impide establecer grados de
eminencia entre los seres segn se encuentren ms o menos prximos al lmite superior. Una
vez ms, Bergson denunciar aqu una gnesis esttica disimulada bajo la apariencia de lo
ingnito:
Esta concepcin, que se transparenta cada vez ms en los razonamientos de los filsofos
griegos a medida que se va de Platn a Plotino, la formularamos as: La posicin de una
realidad implica la posicin simultnea de todos los grados de realidad intermedios entre ella
y la pura nada []. Afirmemos, pues, el Dios de Aristteles, pensamiento del pensamiento, es
decir, pensamiento que forma un crculo []. Luego, de grado en grado, veremos cmo
decrece la perfeccin hasta llegar a nuestro mundo sublunar, donde el ciclo de la generacin,
del crecimiento y de la muerte imita por ltima vez, aunque imperfectamente, el crculo
original. As entendida, la relacin causal entre Dios y el mundo se nos aparece como una
atraccin y, si se mira desde abajo, como un impulso, o una accin por contacto si se mira
desde lo alto, ya que el primer cielo, con su movimiento circular, es una imitacin de Dios, y
la imitacin es la recepcin de una forma []. Solamente as se comprender que Aristteles
haya demostrado la necesidad de un primer motor inmvil no fundndose en que el
movimiento de las cosas ha debido tener un comienzo, sino, por el contrario, afirmando que
este movimiento no ha podido comenzar y no debe terminar jams. Si el movimiento existe,
o, en otros trminos, si se cuenta la moneda, es que est en alguna parte el lingote de oro. []
No es posible una perpetuidad de movilidad sino adosada a una eternidad de inmutabilidad,
que desenvuelve en una cadena sin comienzo ni fin. Tal es la ltima palabra de la filosofa
griega46.

Plotino ser, a sus ojos, el encargado de extraer todas las consecuencias del legado filosfico
griego, dndole a ste su forma ms acabada al desenmascarar la gnesis del mundo a partir
de la divinidad y hacerla explcita en trminos emanativos47.

5. Partir los cielos. La criba de Fsica y Cosmologa

En defensa de Aristteles, sin embargo, hay que decir que todas estas sutilezas
cosmolgicas estn relegadas a un segundo plano en el estudio del lugar del Libro IV de la

46
Ibid., p. 323.
47
Cf. Cours sur Plotin, en Cours IV, Pars, PUF, 2000.

29
Fsica (el propio Aristteles apunta que se encargar de ellas ms adelante48, es decir, en
otra investigacin), y solo comparecen cuando nos deslizamos desde el plano local al global
(que es por ello alocal): siendo el esquema dualista del lugar primero
(continente/contenido, continuo/contiguo) de uso estrictamente intramundano e inaplicable
al Todo-mundo, parece razonable que en el plano cosmolgico la solucin se disipe y deba
enmendarse49. Otros investigadores, y notablemente Victor Goldschmidt, preferirn insistir,
no sin fundamento, en el primer aspecto, que no solo es del que ms a menudo nos servimos
los mortales sublunares y respecto al cual nace la exigencia del lugar por parte del sentido
comn, sino que adems ayuda a considerar el pensamiento de Aristteles no ya como
inscrito en la historia del platonismo, manteniendo al alumno bajo el influjo y la gida del
maestro, sino en s mismo y por s mismo, de tal modo que manifiesta, resplandeciente, su
originalidad50. As, el nico lugar propiamente hablando sera el primario, que es el que
exige el lgos en cada acto de habla: un aqu-y-ahora del mvil tratado51.

Si queremos rehabilitar el lugar primario, habra que empezar por aclarar que el
sinsentido del movimiento del Cielo (el nico, no conviene olvidarlo, circular y natural52)
expresa la refraccin de una tesis cosmolgica a travs del prisma del fsico, y concretamente
a travs del problema que le plantea un movimiento de rotacin axial a la necesidad del
fsico de localizarlo. En ningn caso puede tratarse de un asunto cosmolgico, pues la
cosmologa no se ocupa del movimiento local (que el Cielo no tiene lugar pero sin embargo
se mueve es una tesis cosmolgica bsica, pero la Fsica, en cambio, se ocupa de localizar el
movimiento de un mvil cualquiera, incluso si es esfrico, y por tanto no puede conformarse
con decir que algo carece de lugar: es bajo esos presupuestos que surge el problema); mucho
menos un asunto teolgico, pues sabemos que las esferas celestes no deben su rotacin a sus
partes, sino a los motores inmviles53. Ahora bien, el fsico, que sepamos, localiza dividiendo,
realizando un corte, dotando de un lugar en acto segn la tesis fsica que enuncia que estar
en un lugar por s mismo equivale a ser capaz de moverse de forma autnoma, lo que exige

48
Phys., IV, 213 a 5.
49
En este sentido, cf. Aubenque, op. cit., p. 305, y Goldschmidt, 11-13.
50
Ibid.,p. 21, nota I. Este enfoque tiene la ventaja de permitir releer a Platn a ojos de la novedad aristotlica,
descubriendo con sorprendente frecuencia en los Dilogos las trazas de una problemtica que el neoplatonismo,
especialmente el alejandrino, jams lleg a percibir con nitidez.
51
Para los paralelismos entre el lugar y el instante aristotlicos como lmites ideales y abstractos, as como entre el
mvil, la entidad y el sujeto, vase Goldschmidt, op. cit., 17-20, y Aristteles, Categoras, VI.
52
De Caelo, I, 2-3.
53
Metaph., XII, 8.

30
al mvil estar separado del continente54. Y esta operacin, a la que alude la distincin
contiguo/continuo y que Bergson tena por meramente dialctica, es la que le lleva a
constatar la paradoja real y bien fundada del movimiento circular, pero es igualmente la que
le lleva a resolverla, pues una esfera en rotacin deja de ser la misma en momentos sucesivos
una vez trazamos en ella divisiones (rompiendo la unidad del movimiento a la par que
dejamos constancia de l55), y por tanto deja de tener la misma posicin (en efecto, distinguir
partes equivale a romper el todo y crear anfractuosidades ideales en la esfera, asimilndola a
un polgono ms entre otros)56. Pero, como dice Goldschmidt, lo que vemos moverse desde
aqu abajo son en realidad solo las partes del Cielo, y este cielo troceado, dividido, pasa por
ello a obtener un lugar para nosotros y no puede ser ya el mismo que el que describe la
Cosmologa57. Es solo tras hacer como si percibiera el propio Cielo indiviso en su conjunto58
(que es justamente lo que dicha esfera, frente a cualquier esfera intramundana, no autoriza
por algo la apostillamos de las estrellas-) que le es posible al observador intramundano dar
un paso ms y afirmar que se mueve careciendo de lugar. Ahora bien, la nica forma de
carecer de lugar es mantenerse indivisible, pero entonces, sencillamente, nos pasara

54
El lugar exige una detencin forzada de un elemento para consideracin de otro, incluso en la esfera de las
estrellas: para constatar el movimiento de sus partes, debemos establecer partes detenidas (el punto Z de la tesis
de Bergson cf. cap. VIII) formando parte de un lmite ideal o abstracto que permanece inmvil mientras las partes
del lmite real (las estrellas) se mueven. Cf. Goldschmidt, op. cit., p. 39.
55
Cf. Fsica, VIII, 8, especialmente 263 a 28 y 264 b 30 (la repeticin rompe la unicidad del movimiento continuo la
eternidad no se repite; cf. tambin 267 b 5). En este captulo, por lo dems, se pone de manifiesto la inadecuacin
esencial de que habla Aubenque: toda la argumentacin fsica sobre la bsqueda de un movimiento local primero y
continuo (cuyo paso al lmite est en el cap. 9, donde el movimiento circular ya no es percibido por sus partes, y en
el 10, donde se argumenta fsicamente! sobre el motor inmvil, incluyendo su localizacin en la esfera estelar 267
b 9) est destinada a chocar tanto con la afirmacin de que el Cielo no tiene lugar como con la trascendencia del
primer motor.
56
Cf. Fsica VI, 240 a 29 241 a 5. La rotacin de la esfera como todo indiviso no es constatable. Solo lo es cuando
distinguimos partes en ella, pero entonces pierde la eminente continuidad natural de su movimiento y deja de ser
una a efectos del lugar (Aristteles dice que cambia de posicin y solo sigue siendo la misma por accidente,
que es justamente lo que jams sera posible decir al nivel de la cosmologa). Se evita as la apora de que pueda
estar a la vez en movimiento (por sus partes) y en reposo (por el todo): en realidad se mueven tanto el todo como
las partes (contrstese dicha afirmacin de 240 b 1 con el movimiento esfrico no dividido en 265 b 1 para apreciar
la diferencia de nivel).
57
Es verdad que Aristteles solo llega a decir que lo que obtiene un lugar son las partes (las estrellas, se entiende,
que pasan a estar contenidas en sentido primario por el lmite inmediato del cielo en el momento en que las
percibimos), pero ello basta para mostrar la inadecuacin esencial del salto argumentativo en 212 b 6 (ntese
especialmente el doble pero de la oracin entre parntesis, crucial por marcar los saltos sucesivos fsica-
cosmologa-fsica).
58
Ya sea como todo esfrico macizo o como cuerpo de la ltima superficie de rotacin (dentro de la cual las esferas
son continuas hasta que las separamos, y entonces adquieren un lugar primario), segn dos de las tres definiciones
dadas en De Caelo, 278 b 16 y ss. Adems de la primera acepcin del cielo tomado como extremidad [lugar], en
efecto, Aristteles seala otras dos donde es tomado como todo: en otro sentido, <llamamos cielo> al cuerpo
contiguo [aunque el original dice synechs] al orbe extremo del universo, donde <se hallan> la luna, el sol y algunos
de los astros y en otro sentido an, llamamos cielo al cuerpo englobado por el orbe extremo: en efecto, solemos
llamar cielo a la totalidad (T pn) y al universo (trad. cast. Miguel Candel, Madrid, Gredos, 1996).

31
desapercibido, pues a efectos fsicos no se movera59. De modo que es la solucin circular
celeste la que deriva de la fsica, solo a ojos de la cual se presenta como un verdadero sin-
sentido, y no, como pretende Bergson, al revs (de otro modo: es el sentido el que, aplicado a
lo que no debe pero a lo que no puede renunciar sin ms, expresa un sinsentido, no el
sinsentido el que funda o produce el sentido por emanacin o procesin). En Aristteles, es
el lugar primario el que define los trminos de la paradoja circular, no un supuesto lugar
cosmolgico-comn el que dara el modelo para el primario o perceptivo (recordemos la
insistente crtica a la nocin anaxagrica de lugar comn60). No solo es la fsica una ciencia
legtima (como investigacin del ente en movimiento), sino que demarca todo un terreno
que es ante todo el de la percepcin humana. Y el hecho de que Aristteles no renuncie a
armonizar en el Libro IV el lugar primario con el lugar natural o comn no quiere decir que
oculte el hecho de que hay un hiato entre fsica y cosmologa y que la definicin del lugar
desbarra cuando es aplicada a seres eternos, sino que ms bien le sirve para poner de
manifiesto, para hacer campar y notarse dicha inadecuacin o distancia, que solo se
tornara abierta contradiccin si hubiera pretendido que la tesis que le niega un lugar al
Cielo pertenece al mismo gnero de investigacin que la se lo exige a un mvil cualquiera
(como dice Aristteles, la razn por la que creemos que el Cielo est sobre todo en un lugar
es que est siempre en movimiento61 tal y como es observado desde aqu abajo, es decir de
manera impropia, dividida-).

6. Fsica y percepcin humana. La realidad

Ya no nos es posible seguir eludiendo la cuestin: qu quiso decir Aristteles con


lmite interior del continente? Qu pasaba por alto exactamente Bergson al subestimar la
definicin dialctica? De entrada, es necesario deshacerse de cualquier clich que presente
a Aristteles como un defensor de los derechos de la sensibilidad frente a la inteligencia,
pues su primer gesto consiste en rechazar las definiciones substancialistas y estticas del
lugar (materia Platn, forma Pitagricos, espacio vaco atomistas) para erigir, frente a
ellas, una nocin relacional y abstracta, la nica capaz de dar cuenta de la profunda
vinculacin entre movimiento y lugar. Bergson lo vio perfectamente: en una sonora bofetada

59
Y solo percibimos lo mvil, es decir, lo contiguo a un lmite y de movimiento divisible. Cf. Phys.. VI, 10
(indivisible aqu es lo no-dividido o separado, lo que no es cosa, sino todo).
60
Phys. IV, 211 a 24; cf. 205 b 1-24; 221 a 22.
61
Phys. IV, 211 a 13.

32
al sentido comn esttico, el lugar primario proclama que solo tiene un lugar aquello que
no deja de perderlo. Verdadera antesala de la fuga del objeto, el lugar da testimonio de la
agitacin del mvil precisamente porque inmortaliza la referencia respecto a la cual aqul
se mueve: al abandonarla la pone de manifiesto. Pero si Bergson entendi perfectamente la
dificultad de la empresa, su interpretacin se decant de forma unilateral por una solucin
consagrada posteriormente por la tradicin neoplatnica que no alcanzaba, pensamos, a
atrapar al vuelo la verdadera novedad fsica de la doctrina. Siendo el lmite un ente de razn,
atributo del cuerpo envuelto y no parte del envolvente (que tambin se mueve, despus de
todo), habra sido absurdo definirlo de otro modo que como inmvil (como si un lmite
ideal pudiera reposar!), y no era necesario abandonar el cuerpo localizado en pos de la esfera
estelar ni el motor inmvil para que dicha inmovilidad cobrara todo su sentido.

Ciertamente, el hecho de ser un lmite ideal no lo vuelve precisamente esttico ni le


exime de servir de referencia a un mvil, y sta es la segunda determinacin crucial del
lugar: es coherente con el sentido comn dinmico que nos quiere habitantes de una franja
del cosmos donde nada deja de agitarse. Justamente a fin de hacer habitable un mundo
sometido a cambio incesante, cada movimiento ha de poder remitirse a una cosa y cada cosa
a un lugar, sin poder estar dos cosas al mismo tiempo en el mismo sitio ni una cosa en dos
sitios al mismo tiempo. Ideal sin ser esttico, coherente con la experiencia sin ser l mismo
sensible: frente a la divisin unilateral entre lo ideal y lo sensible, el lugar, como el ahora
del que es hermano62, remite a un verdadero mbito de la percepcin humana definida por
una suerte de componenda siempre ligeramente desencajada pero no por ello menos
persistente entre lo lgico y lo sensible que puede ser traducido a lenguas modernas, segn la
costumbre de un inspirado y severo lector de los antiguos, como Realidad63.

En realidad, en efecto, percibimos ante todo movimientos locales repetitivos que


comienzan y terminan, con inicio, medio y fin, remitidos a sustancias y escandidos por
instantes, y dicha triple nocin (sustancia, lugar, ahora) es la que queda atestiguada en el
acto de habla que la compacta en un latido simultneo: el aqu-y-ahora del mvil tratado,
mvil que se desplaza operando una divisin actual ruptura de la continuidad a lo largo de
su movimiento rectilneo64. Es as como la percepcin humana se instala de golpe en el

62
Como el instante, el lugar divide el continuo y religa los cortes.
63
Garca Calvo, A., Contra el Tiempo, Zamora, Lucina, 2001, especialmente el ataque undcimo.
64
Cf. Goldschmidt, op. cit., p. 35.

33
cuerpo mvil, ni puramente potencial ni puramente actual, sino en proceso de
actualizacin65, y es as como lo representa siempre con su particular peana porttil, ese
ingenio ideal-sensible de sello griego. Se dir tal vez que esta concepcin del movimiento
tiene todava algo de eletico, pues el movimiento es estrictamente inseparable de su
contorno inmvil, y por ms que est llamado a superar sus lmites, siempre (o sea, en cada
ahora) asume unos nuevos. El devenir loco de la pura potencia es as embridado,
cauterizado en su corrosivo exceso, desde luego, pero solo al precio de una fragmentacin
irreparable que nos aleja de la continuidad eterna, irrepetible, de la ltima esfera, que
desenvuelve toda su actualidad en un nico ahora glorioso (ain) que, precisamente por
ser nico y no estar dividido, no es ni siquiera aqu ni ahora. La recta salvaje no se
termina de curvar nunca para nosotros.

Bergson acierta, por tanto, al afirmar que el pensamiento griego opera por
instantneas o vistas tomadas al devenir en momentos privilegiados o culminantes (sta es
su clarividente traduccin de edos)66. Simplemente, ocurre que estas instantneas son quiz,
en el pensamiento fsico aristotlico, ms escurridizas y menos intelectuales de lo que l
piensa. Ms que en una extraccin de la esencia de la cosa, nociones como el ahora, el
lugar o la substancia67 invitan a pensar en una purificacin de la experiencia no del todo
distinta a la que el propio Bergson emprendi en Materia y memoria. El lugar aristotlico,
ms que una idea, un concepto o una forma de la sensibilidad, es una percepcin pura:
instantnea privilegiada pero fugitiva, ligeramente desenfocada, como el propio mbito
sobre el que el alma opera y que trata de apresar para el lgos. Aparato de captura, s, pero
mucho ms vivo, plstico y sutil que cualquier escultura funeraria.

7. Conclusin

Recapitulemos. Que en los pasajes fsicos se tienda a fisicalizar impropiamente el


movimiento celeste y en los cosmolgicos a cosmologizar el sublunar (pendiente por la que
se deja caer hasta el final la tesis latina) solo puede responder al espritu de una filosofa que,
como dice Bergson, quiso que el movimiento circular y el rectilneo fueran

65
A este respecto, vase la precisa demarcacin que G. Simondon traza de la psicologa de la percepcin aristotlica
respecto a los Pitagricos y Platn de un lado y los fisilogos jonios de otro en su Cours sur la perception 1964-1965,
Pars, PUF, 2013, p. 22 y ss.
66
Bergson, La evolucin creadora, p. 708.
67
Sobre sta ltima, cf. Goldschmidt, op. cit., p. 54.

34
incomparables68. Entre ambos niveles debemos ver una diferencia similar, guardando las
distancias, a la que se da en el atomismo antiguo entre el plano del movimiento natural del
tomo (movimiento continuo a la velocidad del pensamiento, no muy diferente a la que
Aristteles mismo quiso atribuir a la esfera estelar69) y el plano de los choques o compuestos.
Y al igual que en dicha filosofa, el desconcierto aparece cuando asumimos que Aristteles
debera separar claramente los gneros tratados (Fsica, Cosmologa, Teologa) cuando lo que
ocurre en realidad es que aparecen todos permanentemente mezclados en la exposicin y
apenas distinguidos por expresiones mnimas (una adversativa aqu, un parntesis all), e
incluso, como en el Libro VIII de la Fsica, se llega a emprender desde el primero la
deduccin de proposiciones correspondientes a los otros dos (el inicialmente aludido paso al
lmite de Aubenque). Tal vez no andemos muy desencaminados si decimos que ello
encuentra su razn profunda en el hecho de que Aristteles no piensa desde los gneros
diferenciados, sino desde la diferenciacin de los gneros. Y la braquiloga70 es la expresin
que mejor conviene a dicho pensamiento por ser una afirmacin que, pese a hacer
comparecer juntos los diversos niveles de pensamiento, los articula mediante sutilsimos
peraltes y descensos que marcan su irreductible distancia y sirven, a la vez, de trampa mortal
para todo aquel que pretenda nivelarlos privilegiando cualquiera de ellos. Dichas expresiones
son, como el propio concepto de lugar, una instantnea tomada en el momento esquivo en
que el pensamiento capta los trminos definidos no tanto a partir de su esencia esttica
cuanto a partir de su relacin y movimiento recproco. Constituyen, utilizando una bella y
apropiada expresin que Bergson toma de Ravaisson y ste de Leonardo da Vinci71, la
serpentina del pensamiento intuitivo, precisamente aquel que es capaz de seguir con xito
las ondulaciones y sinuosidades de lo real sin caer en la parlisis de las aporas. No es se el
discordante latido que anima al lgos clsico?

68
Phys. VII 248 b 6. Cf. Bergson, El concepto de lugar en Aristteles, p. 93.
69
Epicuro, Carta a Herdoto, 61. Cf. De Caelo, 288 a 25: Pero en la traslacin circular no hay un de donde ni un
a donde ni un medio; en efecto, no hay en ella principio ni lmite ni punto medio: pues es eterna en el tiempo,
vuelta sobre s misma en longitud y sin solucin de continuidad; de modo que, si su traslacin no tiene clmax,
tampoco tendr irregularidad; pues la irregularidad surge a causa de la retardacin y la aceleracin.
70
Cf. por ejemplo Phys. IV, 212 a 15-20; 212b 7-20. Entre los mritos de la tesis de Bergson podemos incluir el haber
aadido la suya propia respetando al mximo el espritu aristotlico (cf. nota 29 ms arriba).
71
Curso sobre teoras de la memoria, en Mlanges, Pars, PUF, 1972.

35
Anexo sobre regmenes de continuidad en Aristteles, Bergson y la
filosofa antigua

Que el esquema dualista del lugar (envolvente-envuelto) sea de uso estrictamente


intramundano e inaplicable al Todo, no siendo el Todo, por otra parte, ms que una
designacin imaginativa de lo Divino72 es algo que queda patente en las nociones
intramundanas de continuidad y contigidad que Aristteles maneja en sus investigaciones
fsicas (recordemos que el lugar exige contigidad con la cosa, mientras que la parte es
continua con el todo). Es a ellas a las que debemos atender ante todo a fin de enmarcar, al
menos como primer esbozo, la inversin que Bergson opera en el seno de lo real no ya solo
con la interpretacin cosmolgica de Aristteles recogida en la tesis latina, sino ms
ampliamente con su propio concepto de duracin.

En el apartado de definiciones de la Fsica, Aristteles define lo contiguo


(echmenon) como lo que, siendo sucesivo [ephexs], est en contacto [hptesthai]73,
mientras que lo continuo (synechs) es aquello que, tocndose por sus lmites, llega a ser
uno y lo mismo, y como indica la palabra, se con-tiene entre s74 (es decir, sin jerarqua
continente/contenido, sino en todo caso todo/parte). Aristteles subraya en varias ocasiones
la relacin de inclusin entre ambos trminos: si hay continuidad debe haber
necesariamente contacto, pero si solo hay contacto todava no hay continuidad75, y deja
patente de forma expresa que la unin natural (continua) es lo ltimo en generarse, ya que
es necesario que los extremos estn en contacto para que puedan unirse naturalmente76. En
Aristteles, por tanto, lo continuo se entiende en referencia a lo contiguo (lmites
diferenciados pero en contacto), o lo que es lo mismo, lo potencial (parte en todo) en
referencia a lo actual (cosa en lugar)77. As, la continuidad (diferencia en potencia) solo

72
Aubenque, op. cit., p. 305.
73
Phys. V, 227 a 6 (Aristteles, Fsica, trad. cast. Jos Luis Calvo, Madrid, CSIC, 1996).
74
Ibid. (trad. cast. Guillermo R. de Echanda, Ed. Gredos); cf. tambin las definiciones de Metafsica XI, 1068 b 25 y
ss.
75
Phys. V, 227 a 20.
76
Ibid., 227 a 25.
77
A propsito de esta importante distincin, cuando Aristteles niega que las partes se comporten en el todo del
mismo modo que la cosa en el lugar (Concluimos que el mismo error es cometido por quienes creen que el
intervalo es en s alguna cosa y por quienes piensan que los mviles se mueven en el interior de un cuerpo mvil de
la misma manera en que lo hacen en el interior de un cuerpo inmvil, Bergson, El concepto de lugar en Aristteles,
p. 75) no solo est eludiendo hbilmente la apora zenoniana (que haya dos lugares uno dentro del otro o, como
dice Aristteles, un lugar del lugar -Phys. IV, 209 a 23-), sino tambin rechazando, ms ampliamente, la composicin
de cuerpos a base de tomos. En la fsica del Estagirita, en efecto, lo contiguo se mueve de forma separada, siendo
solo parte del todo por accidente, como los granos en un montn, y no en un sentido propio (pues puede cambiar

36
puede ser pensada a partir de una contigidad previa (diferencia en acto), porque no se
sabra unir lo que antes no est separado, y para que dos cosas se vuelvan continuas debe
percibirse antes que son dos. Esta insistencia, por lo dems, parece dirigida a bloquear todo
intento de reproducir la gnesis natural a partir de principios ideales (los nmeros, y
expresamente el Uno y la dada, tesis que podra haber sostenido o, ms verosmilmente,
trado a colacin Platn hacia el final de sus das y con la que Aristteles discute en estos
pasajes), entre los que nunca puede haber contacto, sino solo sucesin78. En la misma lnea
de razonamiento, y como es sabido, en Aristteles lo anterior siempre est contenido en
potencia en aquello que le es consecutivo (como el tringulo en el cuadriltero o el alma
nutritiva en el alma sensitiva)79, aunque no a la inversa, de modo que algo continuo siempre
es susceptible de romperse y recuperar la contigidad (la parte que abandona el todo
emprendiendo un movimiento rectilneo), pero aquello que est en un lugar, sin embargo,
no es, de suyo, parte potencial de ningn todo.

Ocurre, sin embargo, que cuando nos referimos al Todo-mundo como designacin
imaginativa de lo divino el salto cosmolgico ms arriba descrito tiene consecuencias
directas sobre la acepcin de continuo que pasamos a manejar, empezando por el cese de la
vinculacin estrecha entre continuo fsico y potencia. Pues, a todas luces, el todo del que
hablamos ahora (sea la esfera de las estrellas o el mundo en bloque80) es un continuo per se o
primero, un continuo que ya no necesita pensarse como una especie de lo contiguo (pues no
ha sido engendrado fsicamente desde la potencia), sino por s mismo, como pleno acto,
segn la definicin reiterada por el De Caelo. La muestra palpable de este cambio de
escena es que, no albergando ninguna potencia no actualizada, el movimiento del Cielo no

de lugar interiormente al todo, cf. Bergson, op. cit., p. 72). La especificidad de Demcrito parece ser entonces haber
concebido todos compuestos de partes en contacto (por choque) que sin embargo forman multiplicidades estables
sin volverse nunca continuos entre s. Quiz a este tipo de unin se la llamaba zumbido o vibracin (peripalxis)
en el atomismo antiguo (cf. Ps-Plutarco, Eptome, I.23.3 [=Aecio, I.23.3]). Para Aristteles, la vasija puede cambiar
de lugar como cosa al serle alterados sus lmites inmviles, pero sus partes no lo harn por s mismas, sino solo en la
medida en que lo haga el todo. La potencia de su localidad -al igual que su unidad, segn Metafsica 1016 b 12-, est
ligada a la continuidad de su interrelacin. Para los atomistas, en claro contraste, la nica materia propiamente
continua es el tomo, por ser precisamente indivisible al no contener vaco alguno en su interior. Toda la materia
divisible sera compuesta y estara en contacto por el choque de los tomos que la componen (cf. Eusebio,
Praeparatio Evangelica XIV.14.5, y Temistio, comentario a la Fsica, 123.18-10).
78
Algo sin extremos no puede ser contiguo porque no puede entrar en contacto. Cf. la distincin entre el punto y la
unidad en Phys. V, 227 a 30.
78
Algo sin extremos no puede ser contiguo porque no puede entrar en contacto. Cf. la distincin entre el punto y la
unidad en Phys. V, 227 a 30.
79
De Anima, II, 414 b 29 y ss., citado por Aubenque, op. cit., p. 209-10, nota 511: Cada trmino de la serie supone
el precedente (as, sin alma nutritiva no hay alma sensitiva, 415 a 1). Pero la inversa no es cierta: conociendo un
trmino de la serie, mediante la sola consideracin de dicho trmino no sabemos si tiene o no una continuacin:
todo trmino es imprevisible respecto al precedente.
80
Cf. nota 49 ms arriba.

37
podra, por s mismo, caerse a un movimiento rectilneo que le fuera anterior en la serie ni
el todo que conforma adoptar un lugar en acto (o lo que es lo mismo: no todo ha de tener un
lugar en potencia, porque a este nivel ya no hay potencia).

Pero, como hemos visto a lo largo de nuestro estudio, Bergson pretende ampliar esta
perspectiva, de rebote, a la Fsica misma, operando un contagio divino inverso,
curiosamente, al que l mismo denuncia respecto a la psicofsica en el Ensayo sobre los datos
inmediatos cuando la acusa de pretender reducir la conciencia a una mera yuxtaposicin de
estados (lo continuo a lo contiguo); es solo as como la Fsica puede empezar a entenderse, en
la tesis latina, en trminos de circularidad y el lugar primario ser progresivamente absorbido
por el natural y el comn, como si el movimiento rectilneo fuera poco ms que una ilusin
de los sentidos que la ciencia deshace. Todo nos lleva, por tanto, a tratar de encontrar en las
relaciones de contigidad y continuidad la clave de la duplicidad de perspectivas: si en la
Fsica (intramundana) solo se puede pensar lo continuo por medio de lo contiguo, ya sea (1)
el continuo demencial y subfsico de la potencia que queda embridado por la forma en la
sustancia, (2) el continuo fsico de la vasija mvil que queda circunscrito por el lmite
inmvil de la cosa o (3) el continuo superfsico del movimiento circular que queda
rebajado al exigrsele un lugar por sus partes en la esfera estelar, en la Cosmologa
teolgica, tal y como hemos visto ms arriba en la operacin de descenso, es lo contiguo lo
que tiende a cero, suprimindose incluso como potencialidad, a fin de pensar el mundo
como un ser vivo glorioso, inmortal y no solo indiviso, sino indivisible.

De la lectura de Aristteles podramos extraer entonces una tipologa de regmenes


de continuidad que definiran tres regiones, si no de la realidad, s al menos del pensamiento:
i. Continuo potencial devenir loco de la materia (im-potencia). Nunca de la
Dialctica81.
ii. Continuo divisible movimiento de los seres fsicos (enrgeia). Aqu y ahora de
la Fsica.
iii. Continuo actual eternidad del todo indiviso (ain). Siempre de la Cosmologa
teolgica.
81
En su refutacin del vaco del Libro IV de la Fsica, y en funcin de la inseparabilidad de materia y forma,
Aristteles establece que la potencia ha de ser gobernada por una determinada magnitud que hace las veces de
lmite y convierte un intervalo vaco en un cuerpo de determinada densidad apto para ser recorrido en un
determinado tiempo y, por consiguiente, para ser comparado con otros cuerpos. En la medida en que, exigido para
la velocidad del mvil que lo recorre, lo infinito (tiempo=cero o no-tiempo) es a tal efecto tan incomparable (es
decir, tan inactual) como lo indefinido (tiempo=cualquier magnitud), ambos desempean en Aristteles el mismo
papel: la nocin imposible (adnaton) de una potencia decididamente aislada de su paso al acto, de una materia no
potencial (impotente) o de un infinito en acto y ya no solo en potencia. Cf. Bergson, op. cit., cap. V, y Phys. VIII,
363 b 3 y ss.

38
Antes de preguntarnos a cul de ellas pertenece la duracin bergsoniana, algo que quiz no
estemos preparados para responder todava de un modo preciso, podemos intentar aclarar
qu tipo de desplazamiento del rgimen de continuidad opera con su reaccin una filosofa
mucho ms cercana, histricamente, al aristotelismo: el estoicismo.

Parece claro que lo que los Estoicos deshacen con su nueva distribucin de lo
corpreo y lo incorpreo es precisamente el pensamiento fsico aristotlico, el mismo que
integraba lgica y sensibilidad en la percepcin valindose de la contigidad del lugar y del
ahora y haca imposible, as, percibir el mundo como un animal indiviso (hilozosmo que
el estoicismo revitaliza). Ellos rechazan el sometimiento del mundo a lo dividido y aspiran a
pensarlo como distendido en un descenso efectivo de la cosmologa a la fsica (perdiendo
entonces, como consecuencia, el sentido de dicha distincin). Lo distendido no es ms que la
manera que tiene lo continuo de dividirse sin dejar de estar siempre en acto, sin perder su
interposesin (hxis) a travs del pnuma, por ms que se manifieste en seres de cualidades
diferentes, y, por tanto, la manera de seguir pensando lo contiguo como una subespecie de lo
continuo incluso all donde nos hemos instalado en el mbito de lo finito y parcial. Es por
ello que el motor inmvil o las formas separadas se les hacen innecesarias: los cuerpos pasan
a ser distensiones de Zeus animales csmicos en miniatura, como el presente del sabio, que
no es mejor por durar ms, sino por estar siempre-ahora, es decir, en acto82.

De un modo meramente tentativo, podemos afirmar que en Bergson, ya desde su


primera obra, esta cosmologizacin es efectuada inmediatamente a escala psicolgica: al
constituirse en conciencia, el pensamiento humano adopta las caractersticas continuas de lo
divino (primera transgresin respecto a Aristteles que explica estoicos mediante que
Bergson adopte el modelo del ser vivo para los hechos de conciencia), y solo se cae al pasar a
la praxis (yo superficial), produciendo o expresando entonces toda una sucesin de estados
psicolgicos que eran contenidos virtualmente (segunda transgresin, pues lo divino en
Aristteles no puede producir nada ello supondra darse nuevos fines ni albergar
potencia). Pero es que, incluso mientras permanece continua y pura, la duracin

82
Hay dudas sobre el uso que el estoicismo uso del trmino ain, pero no parece, frente a lo que plantea G. Deleuze
en Lgica del sentido (Barcelona, Paids, 2005, cf. Primera serie, Del puro devenir), que fuera usado como
tecnicismo para referirse al devenir incorpreo o tiempo infinito. Ello encajara con el uso habitual de ain en la
tradicin textual clsica y pre-clsica, donde es remitido habitualmente a lo uno-indivisible (serenidad de los astros)
y no a lo interminable o desmesurado en el sentido de una repeticin constante. En este sentido, cf. Dopazo, A.,
El estoicismo a la luz de la nocin de tiempo: Lgica, Fsica y tica, en Logos. Anales del Seminario de Metafsica,
46, 2013.

39
bergsoniana no deja de producir novedad de un modo que no puede responder ya al
movimiento circular divino (que no genera nada), sino a la lnea recta (tercera transgresin:
qu es, en efecto, en trminos aristotlicos lo que produce sin repetirse, es decir, sin
transitar los contrarios? Una extraa mezcla de crculo y recta infinita). De este modo
integra tambin el devenir loco que hasta el estoicismo rechazaba, completndose as la
amalgama, en un mismo plano, de los tres niveles.

Se dira entonces que Bergson lo quiere todo: no solo un continuo cosmolgico


que, como el del Cielo, no se divida sin caerse a lo fsico es decir, que solo pueda ser
pensado propiamente como indiviso, sino que adems se caiga se actualice, perdiendo as
su propiedad produciendo lo fsico, que no le es sencillamente lo otro, sino lo otro para s
(es decir, su alienacin), y que, finalmente, no deje de variar con respecto a s mismo sin
necesidad de dividirse. Tras la aparente fragilidad de la primera frmula de la multiplicidad
cualitativa, aquello que no se divide sin cambiar de naturaleza, hemos de leer, por tanto,
una afirmacin ambiciosa: engendra, con su divisin, aquello que parece serle ajeno, que
queda as interiorizado como su degradacin. Y tras la aparente normalidad de la segunda,
permaneciendo en s, se diferencia, una no menos transgresora difuminacin de la
diferencia entre el movimiento rectilneo y el circular segn eran entendidos en Aristteles.

Cuando Bergson acuse a Kant de haber calcado el tiempo del sentido interno a partir
del espacio homogneo, le estar acusando de haber confundido lo que se distiende con lo
distendido, y de hacer as incomprensible la distincin entre el yo superficial y el yo
profundo. La conciencia ser el dominio de aquello que, no siendo meramente sucesivo
(pues los estados psicolgicos no son ideales como los nmeros ni podran albergar vaco: se
tocan y son por ello reales en este punto el rechazo del medio homogneo es ya la exigencia
del tiempo como condicin de la experiencia real-), tampoco podra ser contiguo a secas
(pues se interpenetra) ni, adems, tener el contacto por condicin. De ah que por esta
segunda va la crtica a Kant lleguemos al mismo punto que por la primera la triple
transgresin de Aristteles: la necesidad de pensar una continuidad ajena al mero contacto
de las cosas fsicas localizadas o, en otras palabras, una nocin de todo vinculado por
afinidad psicolgica (justo la nocin que Kant rechaza en el paso de la primera edicin de la

40
Crtica de la razn pura a la segunda, movimiento en el que queda marcada de forma
definitiva la distancia entre el yo emprico y el yo trascendental83).

Centrmonos ahora en la razn por la que Aristteles nunca pudo aceptar una
divisin del continuo celeste o divino en tanto tal (es decir, en tanto puro acto), o lo que es
lo mismo, una gnesis teolgica del universo. Antes hemos dicho que, si bien lo posterior
contiene lo anterior en potencia, lo anterior no puede contener lo posterior ms que de un
modo impropio84. Justamente esto ltimo es lo que parecieron exigir los Pitagricos, otra de
las escuelas rivales de Aristteles en la Fsica, al postular la creacin de todos los seres a
partir de la divisin de la unidad (en el Uno y la dada no hemos de leer, en ltima
instancia, ms que el Uno y su capacidad para dividirse produciendo, es decir, el Uno-
Todo creador). A fin de garantizar esta divisin descendente, ellos postularon el vaco, y as
es recogido, elogio mediante, en la tesis latina de Bergson:
Aristteles recuerda finalmente la concepcin de los Pitagricos, para quienes el vaco infinito,
entendido al modo de un soplo sutilsimo, se ubicara ms all del cielo, de forma que, inspirado por
ste, penetrara en su interior: de este modo se originaran la distinciones entre las diversas naturalezas,
entre el continuo de las cosas y, ante todo, entre los nmeros. Si Aristteles hubiera extrado todo el
jugo a esta doctrina algo oscura de los Pitagricos, tal vez habra modificado su parecer. Habra
comprendido, en efecto, que el espacio vaco, incluso si no puede ser definido a la manera de los fsicos,
es necesario para distinguir los objetos e incluso las nociones entre s (p. 53) 85.

En esta crtica abierta a Aristteles (quien, como sabemos, invierte cuantiosos esfuerzos en
refutar por mltiples vas la realidad del vaco), Bergson parece reivindicar las lneas con que
da comienzo su tesis francesa, el Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia
defendida, recordemos, el mismo da que la latina: Nos expresamos necesariamente con
palabras y pensamos con frecuencia en el espacio. En otros trminos, el lenguaje exige que
establezcamos entre nuestras ideas las mismas distinciones claras y precisas, la misma

83
En este sentido, cf. Panero, A., Introduction a Bergson, H., Cours de psychologie de 1892-1893, Pars, Sha,
2008, pp. 30-32.
84
Parece que en Aristteles lo anterior solo puede contener en potencia lo posterior si lo toma como fin, porque
entonces, segn el orden de la razn, el fin pasa a ser lo primero. Es por ello que la continuidad, siendo posterior en
la serie cronolgica, es primera como fin tomada en la serie productiva, gentica, de la naturaleza (por eso el ser
vivo est en potencia en el cigoto o el rbol en la semilla). Pero en cualquier caso, el Uno no podra tomar como fin
nada ajeno a s mismo, ni por tanto hacer de ello lo primero (ello exigira invertir la pretendida protologa).
85
Cf. Phys. IV, 213 b 22: Tambin los pitagricos decan que el vaco existe y que penetra en el universo mismo,
como si ste lo inhalase desde un soplo infinito, y que es el vaco lo que delimita las cosas de la naturaleza, como si
el vaco fuese lo que separa y delimita las cosas sucesivas; y afirmaban que est primariamente en los nmeros,
pues el vaco delimita su naturaleza.

41
discontinuidad, que entre los objetos materiales86. A lo largo de este trabajo tendremos
tiempo de preguntarnos qu tipo de vaco es este que parece afectar aqu al paso del yo
profundo al yo superficial, a la divisin del continuo de la conciencia (multiplicidad
cualitativa) en estados psicolgicos (multiplicidad cuantitativa), y si no se encontrar acaso
en Bergson otro tipo de vaco ms originario. Baste por el momento constatar que, tal y
como ocurra en los estoicos, una degradacin de lo eterno en lo parcial que no consista en la
actualizacin de potencias latentes (y, por tanto, en la privacin originaria del principio)
exige como contrapartida el vaco como artfice de la distensin y, por tanto, una
negatividad separada como principio garante de una protologa (justo lo que no es la
materia en Aristteles, quien siempre la concibe en referencia a una forma).

Sabemos que en Aristteles no hay una protologa filosfica que reproduzca esta
gnesis. En primer lugar, no hay primer principio productivo porque el principio del
movimiento es puro acto, y para producir hace falta albergar potencia y darse fines a partir
de la privacin, tal y como hace la naturaleza. En segundo lugar, y de forma decisiva, el
primer trmino de una serie no es la ciencia de la serie (es decir, de su generacin): no es
universal por ser primero porque no hay gnero de lo meramente anterior y posterior87. Por
tanto, el motor inmvil no produce, y adems, de aquello que s produce no hay Teologa,
sino ms propiamente Fsica. La Filosofa no consiste en ir de lo primero a lo ltimo
producindolo (va descendente), sino en remontar hacia (o remitir a) lo primero sin
conseguirlo jams. En este sentido, no podramos producir un mundo nuevo porque
ascendemos hacia el primer motor pero nunca llegamos a hacer de l un principio de la serie,
sino solo un principio en la serie, esto es, a postularlo en tanto tal. Hay una distancia radical
entre el mundo y el principio cuyo recorrido solo se interpreta en trminos de amor, no de
productividad. Y la imitacin no solo difiere de la produccin como principio explicativo,
sino que se opone a ella y la impide expresamente.

Mencin aparte merece en este recorrido la filosofa de Plotino, a la que Bergson


otorga el privilegiado y sintomtico papel de lupa capaz de examinar las filosofas de Platn
y Aristteles88. En Plotino, como es sabido, el movimiento de procesin establece tres etapas

86
Bergson, H., Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia, trad. cast. Jos Antonio Mguez, Mxico D.F.,
Aguilar, 1963, p. 49.
87
Aubenque, op. cit., pp. 209-10. Cf. tambin p. 190, nota 426: entre gnero y especie hay una diferencia que no es
solo de grado, sino de naturaleza (recordemos que en este caso se trata de la serie que comienza con el primer
principio, al que le suceden los seres supralunares y los sublunares, todos ellos pertenecientes a gneros distintos).
88
Cours sur lhistoire de las thories de la mmoire (1903-04), en Mlanges.

42
descendentes desde el Uno (primera hipstasis) hasta el lmite inferior de la materia, que, sin
ser la cuarta hipstasis, tampoco puede ser desechada sin ms como el no-ser89. En este
trayecto descendente, cada hipstasis contiene todas las cosas en grados diferentes de
complicacin. As, el Uno comprende todo sin ninguna distincin. La Inteligencia contiene
todos los seres, pero, si bien estn [idealmente] distinguidos en ella, son solidarios, y cada
uno de ellos contiene en potencia a todos los dems. [Finalmente,] en el Alma las cosas
tienden a distinguirse unas de otras, hasta que llegan, en el lmite, a disiparse y dispersarse
en el mundo sensible90. Esta explicacin progresiva de los seres exige una continuidad de
base entre ellos91 que facilita, a su vez, el retorno sobre s en el proceso inverso, la
conversin, en la que lo mltiple vuelve a complicarse o recogerse en el Uno. El doble
movimiento viene a traducirse en una doble perspectiva que hace posible atenuar la
dificultad de la relacin entre el principio productor y lo producido, pero que deviene, ella
misma, muy problemtica y finalmente insostenible. Por un lado, en efecto, ha de haber una
degradacin del principio si se concede (con rficos y Pitagricos) que ste reside ms all
del mundo sensible y no adquiere, en el descenso, nada de lo que careciera inicialmente92;
por otro, todas las cosas participan directamente de la divinidad del Uno (planteamiento de
inspiracin estoica recordemos que el Destino es la unidad de todas las causas93 pero que
podra tener su origen en una lectura neoplatnica del De Anima94): la verdadera ciencia
de la que habla Plotino no es ms que una intuicin inmediata de la unidad de los seres

89
La atraccin hacia lo bajo es as sin cesar corregida por el regreso al origen, hasta que se llega finalmente a la
materia, que juega este doble papel, como primer mal, de atraer a las formas, y como ltima hipstasis, de ser la
realidad-lmite a partir de la cual ninguna procesin y, por consiguiente, ninguna conversin son ya posibles
(Brhier, ., La philosophie de Plotin, Pars, J. Vrin, 1999, p. 207). Es imposible no ver ya aqu una reproduccin, por
abajo, de la inadecuacin que Aubenque detecta en Aristteles por arriba, es decir, respecto al paso de la Fsica a la
Teologa: Plotino oscila entre un paso al lmite que haga de la materia la ltima hipstasis (diferencia de grado
con el Uno) y una trascendencia que haga de ella el primer mal (diferencia de naturaleza).
90
Ibid., p. 38.
91
No hay un punto en el que se puedan fijar los propios lmites, de manera que se diga: Hasta aqu est el yo
(Enadas, VI, 5, 7, citado por . Brhier, op. cit., pp. 62, 69).
92
Plotino se pelea a menudo con este extrao concepto de una potencialidad que no le supone menesterosidad al
Uno y no lo calca, por tanto, a partir de la generacin natural: Si suponemos que el Uno tiene necesidad de algo,
suponemos tambin claramente que busca el no ser uno. Pero, si as es, de lo que realmente trata es de destruirse a
s mismo; mas, como todo lo que en un ser se llama necesidad, es necesidad del bien y de la propia conservacin del
ser, y para el Uno no puede haber ningn bien fuera de l, es claro que tampoco tendr deseo de nada (En. VI, 6,
trad. cast. Jess Igal, Madrid, Gredos, 1998).
93
Cf. Digenes Laercio, Vidas de los filsofos ilustres, VII, 149.
94
Bergson insiste en esta lnea en su curso sobre Teoras del Alma (en Cours III, Paris, PUF, 1995): al haber afirmado
Aristteles que el nos se introduce en el alma como un extrao ajeno a las funciones orgnicas, Plotino busca
resolver esa extraeza en un proceso emanativo.

43
segn la cual no estamos separados del ser; somos en l. Y l no est en absoluto separado de
nosotros; todos los seres no forman ms que uno95.

A fin de resolver este embrollo de perspectivas, Plotino parece ir al encuentro de un


nuevo tipo de causa que conceda a la vez la produccin y la inmanencia. En este sentido, y
en un tratado consagrado a la sensacin luminosa, modifica la doctrina aristotlica de la
percepcin para mostrar que dicha sensacin no supone entre el objeto sentido y el rgano
sensible ningn intermediario, y que ello se produce debido a una simpata inmediata entre
la luz interior al ojo y la luz exterior96. Ello le permite concebir la sensacin luminosa como
un contacto e incluso una unin donde la fuente de emanacin sigue presente en lo emanado
que es captado por la retina, es decir, una suerte de contacto a distancia sin mediacin. Pero
finalmente, en los tratados donde se aborda directamente la cuestin de la relacin entre el
Uno y los seres mltiples, Plotino parece dejar de lado incluso la solucin emanativa para
afirmar directamente y sin rodeos, como al modo de una intuicin mstica, que el ser que
procede del Uno no se separa de l, por ms que no sea idntico a l97. Segn mile Brhier,
una explicacin tan alejada de la precisin argumentativa griega (incluso en la poca
helenstica) no es posible ms que por circunstancias que remiten a hbitos mentales
totalmente nuevos, nacidos de creencias religiosas cuyo origen estaba en Oriente, fuera del
helenismo98. Brhier termina ubicando esta pauta extraa en el pensamiento hind que
habra penetrado en la Alejandra de Plotino ya en el siglo III, y que exigira una
unificacin mstica entre el alma y el principio universal donde la conciencia individual
deba desaparecer99.

Sea como fuere, lo que resulta esclarecedor en este punto es comprobar cmo, dando
la impresin de anticiparse a este tipo de dificultad, Aristteles se neg a hacer del paso al
lmite de la Fsica un paso ms all y decidi subrayar la trascendencia del primer
principio como aquello inalcanzable para nosotros (aunque no por ello menos patente en su
esplendor). Pero Plotino, al querer recuperarlo precisamente para nosotros, ya no muestra
reparos en, primero, intentar el paso de doble direccin ms all del lmite para garantizar la
inmanencia y la continuidad de transicin y, en segundo lugar, al ver que no le termina de

95
En. VI, 5, 4, citado por Brhier, op. cit., p. 112.
96
Cf. Brhier, op. cit., pp. 161 y ss.
97
En. V, 3, 12, citado por Brhier, op. cit., p. 164. Cf. tambin En. VI, 7, 15.
98
Cf. Brhier, op. cit., cap. VII.
99
Ibid., p. 111.

44
funcionar esa solucin (porque lo degrada en exceso -es decir, le hace perder su eminencia),
lo que hace es recuperarnos a nosotros para l y declararnos divinos antes de declararle a l
mundano (pero entonces lo que pierde es la diferencia). Que la causa emanativa no termine
de solucionar este embrollo, sino que ms bien lo disimule, no debera sorprendernos a estas
alturas; finalmente hay que agradecer que en los pasajes ms msticos u orientales, como el
cuarto y quinto de la sexta Enada100, se tenga la honestidad de no abusar del recurso a dicha
causa y apelar, en su lugar, a una aprehensin directa de la paradjica verdad: formamos un
todo con el Uno sin ser idnticos a l, o lo que es lo mismo, el Uno es causa de s mismo a
condicin de no distinguir en l la productividad del producto101.

100
En palabras de Brhier (op. cit., p. 113), dichos tratados podran leerse, muy a menudo, sin ninguna referencia a
la filosofa griega.
101
Ibid., p. 177.

45
46
Captulo segundo. Un dualismo desquiciado. Golpe en
tres actos

Brothers, say goodbye


Sisters, don't you cry, yeah
All embrace the times
Wade into the changing tide

Que nada surja de la nada pero el despus no est dado en el antes. Como muchas otras,
la filosofa de Bergson brota de la perplejidad antes de pasar a estar propulsada por el
descontento. El Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia da voz a ese asombro
espontneo a condicin de hacerlo a travs de un libro lleno de rabia102. No se trata solo de
que la libertad sea el tema elegido, aquel respecto al cual es preciso exorcizar los clichs
que lo rondan a fin de entenderlo con renovada precisin, sino que la propia obra es ella
misma, de principio a fin, un acto libre entendido en trminos estrictamente bergsonianos,
desde la observacin de un acumulado sentimiento de extraeza que pronto deriva en
obstinada rebelda hasta la irrupcin de una fuerza genuinamente imprevista, pasando por
una movilizacin de principios que subvierte toda la organizacin de superficie. Los tres
captulos se continan entre s como las crecidas de un malestar largamente acumulado que
ya no es capaz de contenerse, se sacude las cadenas que lo atenazan, se empodera y
emerge, finalmente, en un alarido que parece exigirlo todo como nica compensacin al
agravio padecido. Ms que el relato de una batalla, es el del plan perfectamente orquestado
para que una fuerza metafsica de inmenso poder irrumpa en las contiendas de la vida
cotidiana instaurando un nuevo reparto en el orden de los saberes cuyas consecuencias
desbordarn ampliamente el mbito terico.

1. Exorcismo. La resistencia

El primer libro de Bergson es de una ambicin poco habitual, especialmente para


tratarse de una tesis doctoral recordemos que fue presentado de forma simultnea a la tesis
sobre el lugar en Aristteles, segn la costumbre francesa. Si se lo lee atentamente, se ver
en l el germen de una filosofa que lo desborda ampliamente y cuyo programa podra ser

102
Mis libros han sido siempre la expresin de un descontento, de una protesta [] No escrib ms que para
protestar contra lo que me pareca falso, Jean de la Harpe, Souvenirs personnels dun entretien avec Bergson,
en Henri Bergson. Essais et tmoignages, Neuchtel, De la Baconnire, 1943.

47
definido como la conquista de la precisin en el dominio de la conciencia103. Adems de
hacerse heredero de una tradicin minoritaria y extempornea que se remonta a Maine de
Biran y haba sido prolongada por Ravaisson, Lachelier y Boutroux104, o quiz precisamente
por ello, el Ensayo est movido por una inspiracin epicrea: es un libro acerca de las
relaciones entre libertad y necesidad en el universo, y sobre cmo esta pareja, separada por
un abismo insondable para el pensamiento reflexivo, convive en nuestra experiencia
formando un modus vivendi no siempre armnico, pacfico o fcil de entender, pero que sin
embargo, como en el caso de Lucrecio y su clinamen, debe poder ser explicado evitando la
angustia existencial que producen en nosotros las ilusiones tericas y los falsos problemas sin
solucin. En cierto modo, se podra decir que la magnitud de las pretensiones del libro es tal
que finalmente su autor no es capaz de fundamentar la cuestin que deja meramente
constatada. Pero esta constatacin es ya una conquista fundamental una vez puesta en
perspectiva, porque exige la prolongacin de esta filosofa en nuevas direcciones que
estudien ms de cerca las peculiaridades de la interaccin entre lo libre y lo necesario, lo
interior y lo exterior, lo profundidad y la superficie del yo. Ninguna gran filosofa se
construye sin una fuerte impresin de necesidad ni sin un gran acto de libertad (solo se
escribe cuando se encuentra la necesidad de hacerlo, pero solo se encuentra la necesidad de
hacerlo cuando se quiere), y Bergson da con ambas ya desde su primer libro.

El Ensayo busca constatar la realidad y describir la naturaleza de los actos libres,


desde luego, pero para ello antes tiene que dar un rodeo, o ms bien preparar el terreno de su
intervencin replanteando las nociones de intensidad psicolgica y tiempo de la
conciencia. Como se ha dicho al respecto, el acceso a lo inmediato es inseparable de una
pormenorizada crtica de las mediaciones105. Las maniobras de los dos primeros captulos
forman parte de una estrategia que tiene por fin asegurarse de que, en el momento en el que
el tercero introduzca la cuestin de la libertad, sta pueda ser acogida por la investigacin sin
que d la impresin de que el lector le est concediendo nada al autor. Estamos, despus de
todo, ante un libro de filosofa, no ante un manifiesto hecho de intenciones y consignas. Eso

103
Toda la primera parte de la Introduccin a PM, redactada en 1922 y publicada diez aos ms tarde, gira en torno
a la nocin de precisin en su uso filosfico (Lo que ms ha faltado a la filosofa es la precisin, p. 1).
104
Ravaisson est en el origen de un potente movimiento que el trmino "Contingencia" puede resumir y que se
realiza en el pensamiento de un Bergson. Por medio de Ravaisson, la filosofa francesa fue liberada de lo que se
podra llamar una nocin inculta del espritu, Baruzi, J., Introduccin a Ravaisson, F., De lhabitude, Paris, Alcan,
1927, p. XXXI-XXXII. La sucesin de libros que culminan esta liberacin sera, segn Baruzi, la siguiente: Del hbito
(1838) Ravaisson, Del fundamento de la Induccin (1871) Lachelier, De la contingencia de las Leyes de la
Naturaleza (1874) Boutroux, Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia (1889).
105
Worms, F., DI, Pars, PUF, 2011, Presentacin, p. 7.

48
implica que los momentos de inspiracin deben estar habilitados por un ingente rastrillado
conceptual que permita proceder con suavidad incluso all donde se trata con lo que irrumpe
como un rayo.

1.1 La hora ms oscura. La conciencia asediada

El panorama terico que encontramos al comienzo del Ensayo transmite una


impresin tan desoladora que otorga al primer captulo todo el aspecto de un acto de
resistencia. Al contrario de lo que cabra pensar, sin embargo, esta resistencia frente al falso
problema de la libertad no tiene lugar en el terreno tico o prctico, sino en la psicologa,
campo en el que Bergson se establece desde el principio como sobre un baluarte defensivo, y
ms especficamente en el frente que sta opone al avance de la psicofsica y su voluntad de
cuantificar los hechos de conciencia bajo la gida de las magnitudes intensivas, prolongacin
de las magnitudes extensivas de la fsica en el dominio de la conciencia que buscar hacer
de sta un nuevo continente anexionado a la ciencia positiva. Es como si Bergson se hiciera
heredero de un linaje agonizante el de Maine de Biran cuyos adversarios han convocado a
sus legiones para un asalto final a la fortaleza del espritu y urgiera poner desesperadamente
al da un arsenal terico que ha quedado obsoleto y yace en manos de una guarnicin exigua
y desmoralizada.

Quin es el enemigo? Ya desde el principio, se nos dice que el sentido comn, la


filosofa y la psicologa comparten la misma creencia en las magnitudes intensivas,
fundadas sobre la posibilidad de una evaluacin cuantitativa de los estados psicolgicos. Hay
que reparar en que Bergson no la emprende contra el mecanicismo radical, hiptesis que ni
siquiera precisa refutacin debido a la incapacidad de los hechos para validarla (es la
sensacin lo que nos es dado por la conciencia, no ese trabajo mecnico, DI, p. 5106). Ms
profundamente, el contraataque va dirigido contra aquellas posturas que, querindose
dualistas (es decir, admitiendo la existencia de las series fsica y psicolgica), pretenden sin
embargo, haciendo gala de cierta perversa mojigatera, salvar la incomunicacin entre ambos
rdenes descaradamente a favor del primero de ellos al tiempo que mantienen la diferencia
de cara a la galera. Como es sabido, la nocin de magnitud intensiva, abordada en las

106
Empleo en todos los casos la traduccin castellana de Juan Miguel Palacios (Ensayo sobre los datos inmediatos de
la conciencia, Salamanca, Sgueme, 2006).

49
Anticipaciones de la percepcin107, permita a Kant la comparacin de hechos que no son
directamente cuantificables en sentido extensivo al remitirlos a una posicin de cero
absoluto de la que emergen en cada caso y que ejerce como punto de referencia. As,
decimos que un fro o un dolor son ms intensos no porque impliquen fros o dolores ms
pequeos en su interior (ni siquiera porque hayan crecido pasando por los anteriores), sino
porque, respecto a la sensacin de no-fro o no-dolor, expresan un matiz diferente que es
asociable a un incremento. Es esta postura la que para Bergson inaugura extraoficialmente la
psicofsica de Fechner o Lebouef, pues pese a no distinguir ms que grados de ms y
menos sin llegar a decir que una sensacin es el doble o triple de otra,

en cuanto se reconoce que una cosa es susceptible de crecer y disminuir parece natural
investigar en cunto disminuye o crece. Y porque una medida de este gnero no parezca
directamente posible, de ello no se sigue que la ciencia no pueda conseguirlo por algn
procedimiento indirecto, sea por una integracin de elementos infinitamente pequeos,
como propone Fechner, sea por cualquier otro medio indirecto. As pues, o la sensacin es
cualidad pura, o, si es una magnitud, se debe intentar medirla (pp. 53-54).

Ahora bien, a ojos de Bergson, en el momento mismo en que se asocia la representacin de


un incremento a la de una cualidad sentida se est introduciendo impropiamente la cantidad
en el dominio de la conciencia, que queda as impurificada.

Todo el primer captulo del Ensayo ser, por una parte, un exorcismo destinado a
restaurar la verdadera forma del dualismo entre las dos series (fsica y psicolgica). Para ello,
deber repasar uno a uno los diversos tipos de hechos admitidos por la psicologa vigente a
fin de mostrar que, incluso en aquellos en los que la vinculacin con una impresin fsica es
ms directa (sensaciones, ya sean afectivas o representativas), la cuantificacin no se
introduce ms que impropiamente en el dominio psicolgico y el mixto siempre es
susceptible de ser dividido en cualidad y cantidad, que es la pareja sobre la que se trabaja y la
distincin que por tanto sirve de criterio orientativo y de escudo protector frente al ataque
de los adversarios. En este sentido, la crtica de la nocin de intensidad ser el programa
que oriente este primer captulo, cuyo fin es recuperar parte del terreno perdido por los
defensores de la libertad mostrando que la verdadera distincin no pasa por magnitudes
intensivas y extensivas, sino por intensidad cualitativa y cuantitativa, siendo la primera de
estas dos ltimas refractaria a la medida, o al menos a la numeracin distinta. La finalidad de

107
Critica de la razn pura, Madrid, Alfaguara, 2002, Analtica trascendental, Analtica de los principios, 2.

50
esta maniobra defensiva, con el enemigo positivista a las puertas de la ciudadela de la
conciencia, no es otra que elevar las pasarelas y los puentes y liberar en el foso el caudal
suficiente como para anegar los intentos de penetracin, creando una distancia
infranqueable entre ambos lados (los estados de conciencia y la medida distinta) que permita
ganar tiempo con miras a una segunda maniobra mucho ms agresiva.

Hay, en efecto, por otra parte una intencin ms ambiciosa que desborda el
planteamiento dualista y permite adivinar una aventura metafsica de proporciones infinitas
queriendo echar a andar ya en este primer lance. Gilles Deleuze dijo en una ocasin a
propsito de Bergson que nunca haba que fiarse de un filsofo, pues en el momento en el
que creemos haber entendido algo nos damos cuenta de que ello era la condicin para
comprender otra cosa que no entendemos108, y eso es exactamente lo que ocurre en este
primer captulo con las nociones de cualidad y cantidad: el dualismo cabal con el que se le
paran los pies a la psicofsica da muestras, l mismo, de ser un decorado artificioso que
quiere ser retirado para revelar un nuevo orden donde el planteamiento es exactamente el
inverso: el acercamiento gradual entre ambas. Esta parte, apenas confesada por su autor, se
va percibiendo a medida que reparamos en que la cruzada frente al sentido comn no va
dirigida contra la intensidad, sino contra la cuantificacin de la intensidad, y ms
especficamente an contra una aplicacin a hechos internos del ms y el menos calcada
de los hechos externos. No se trata de proscribir expresiones como ms calor o menos
tristeza, sino de dotarlas de precisin haciendo una crtica de las ideas e imgenes que
llevan asociadas e investigando a qu podran referirse ms propiamente (No critiqu la
nocin de intensidad en psicologa como falsa, sino como necesitada de una
interpretacin109).

Sabemos que las intensidades no son directamente superponibles entre ellas en tanto
intensidades, que dos hechos de conciencia, aislados de toda expresin exterior, permanecen

108
Estbamos tan contentos de haber comprendido las dos primeras tesis Pero siempre hay que desconfiar de
los filsofos. Cuando estamos muy contentos por haber comprendido, aquello que hemos comprendido es una
condicin para comprender todava otra cosa que no hemos comprendido ni de lejos. Siempre se trata de textos
con muchos niveles, Deleuze, G., Cine I. Bergson y las imgenes (Curso), Buenos Aires, Cactus, 2009, p. 49.
109
Le paralllisme psycho-physique et la mtaphysique positive, 1901, en crits philosophiques, Pars, PUF, 2011,
p. 260. La intensidad de un estado simple es una cierta cualidad o matiz de este estado que nos advierte por una
asociacin de ideas y gracias a nuestra experiencia adquirida de la magnitud aproximativa de la causa exterior de la
que emana. Pero la intensidad de un estado complejo es algo bastante diferente. Es la multiplicidad sentida de los
elementos que entran en la composicin de este estado, o ms bien la multiplicidad de los elementos en los que
podramos descomponerlo. A decir verdad, esta multiplicidad no existe en el estado de conciencia mismo, sino en
potencia: es nuestra reflexin la que lograr realizarla analizndola y disocindola. Ahora bien, este segundo sentido
es el que empleo cuando atribuyo grados de tensin a la conciencia (Ibid., pp. 260-61).

51
inconmensurables (cunto mide una alegra? Pregunta absurda si antes no definimos una
unidad de medida estndar para el sentimiento, lo que exigira que nos lo representramos
espacialmente, justo lo que l no permite de suyo). En la idea de una intensidad susceptible
de aumentar o disminuir, el sentido comn encuentra la imagen de una contraccin
presente y, por lo tanto, de una dilatacin futura, la imagen de una extensin virtual y, si
cupiera hablar as, de un espacio comprimido. Es, por tanto, esta imagen-clich, este
germen de espacio en el sentido comn pragmtico, lo que est en el origen de la psicofsica
y lo que habr de ser purificado a fin de dotar al lenguaje de una precisin a la que l no
parece acceder ms que a regaadientes. Una vez ms, no se trata de proscribir frases del tipo
tengo mucho fro o estoy ms contento que ayer, sino de saber exactamente en qu
sentido las decimos y en qu no debemos pensar a fin de mantenernos fieles a lo que
experimentamos. La expresin comn de la intensidad puede ser salvada al precio de un
esfuerzo no por aclarar, sino, como veremos, por oscurecer su significado (Una psicologa
que quiera apresar el movimiento de lo real, su hacerse, debe ser oscura110).

A partir de aqu, y uno por uno, los estados psicolgicos sern purificados respecto
a la voluntad de la psicofsica de cuantificarlos exteriormente, pero tambin dotados de una
nocin precisa de intensidad psicolgica que los va erigiendo en armas para servir en una
guerra de liberacin. As, todos ellos pasan a ser extraos operadores de una libertad
profunda y de un acto libre al que anuncian como precursores oscuros, todava
desarticulados pero ya conmovidos en las profundidades y desperezndose de un sueo
excesivamente prolongado.

1.2 Lo excepcional en tanto normativo. El sentimiento esttico

Bergson comienza yendo descaradamente al ataque y pasa a ocuparse de aquellos


estados del alma que, como casos excepcionales (p. 7), parecen bastarse a s mismos:
alegras y tristezas profundas, pasiones reflexivas y emociones estticas. Dado que en ellos
ningn elemento extensivo parece intervenir, es a ellos a los que hay que acudir si se
pretende aislar la intensidad pura. Esta se reduce a una cierta cualidad o matiz de que se
colorea una masa ms o menos considerable de estados psquicos, o, si se prefiere, al mayor o
menor nmero de estados simples que penetran en la emocin fundamental (p. 6). Ms all

110
Cours sur lhistoire de les thories de la mmoire, Collge de France, 1903-04 (resumen), en Mlanges.

52
de que el joven doctor renuncie las ms de las veces, por razones de estilo, a dar definiciones
explcitas, se est demarcando aqu un nuevo rgimen de continuidad donde las diferencias
de matiz y no de nmero se producen por la penetracin o invasin simultnea de ms
o menos estados en otro que hace de factor dominante. El menos hace referencia al
aislamiento y extraeza de un estado respecto al resto; el ms, a su penetracin en los
dems a travs de un movimiento que parece cuestionar el principio de no-contradiccin en
lo relativo al lugar (dos estados a la vez y en el mismo lugar, aunque ciertamente no en el
mismo sentido, pues an podemos distinguirlos111). Se opera ya aqu una innovacin con
respecto a Aristteles, para quien las partes tenan en los todos un lugar en potencia,
permaneciendo por ello indistintas entre s. Bergson piensa en un rgimen de continuidad
cualitativa en el que las partes o estados se conservan diferentes entre s pese a no ocupar
lugar en acto, al punto que pueden seguir penetrndose. Son por tanto diferencias ms
pequeas que la mnima diferencia distinta, espacial o actual pensable. Es esta
innovacin conceptual la que le permite definir un ms y un menos ajenos al espacio y
su nmero que nos introducen en el dominio de la presencia interna112. El grado de
subversin de esta nueva concepcin se hace patente cuando leemos que esta
representacin totalmente dinmica repugna a la conciencia reflexiva, porque a sta le
gustan las distinciones tajantes que se expresan sin dificultad con palabras y las cosas de
contornos bien definidos, como las que se perciben en el espacio (p. 7). Se alude aqu
indirectamente a la tradicin filosfica antigua: como deca Aristteles, para poder distinguir
un ser fsico es preciso asignarle un lugar en acto, y por tanto hacerlo emerger del todo al
que pertenece. En tanto parte, carece de lugar y de diferencia (las gotas de agua son
distinguidas entre s una vez abandonan la masa acuosa y pasan a tener un lugar en acto, por
ejemplo, en el lmite exterior del vaso, pero entonces ya no forman parte del todo
contenido). La representacin totalmente dinmica de Bergson hace referencia a la
posibilidad de establecer distinciones entre las partes (estados) en tanto partes, no en tanto
cosas (diferencia sin divisin), sobre un fondo de presencia no-locativo que ser justamente a
lo que se llame duracin a partir del segundo captulo. Podemos decir, entonces, que la
duracin es el medio en el que los estados psicolgicos devienen rigurosa o propiamente

111
Cuando se dice que un objeto ocupa un gran lugar en el alma, o incluso que ocupa en ella todo el lugar, ha de
entenderse simplemente por ello que su imagen ha modificado el matiz de mil percepciones o recuerdos, y que en
ese sentido los penetra, sin hacerse sin embargo ver en ellos. Ibid., p. 7 (cursiva nuestra).
112
Uso la expresin de Bento Prado, Prsence et champ transcendantal. Conscience et ngativit dans la philosophie
de Bergson, Nueva York, Georg Olms, 2002, passim.

53
observables, como la solucin qumica sobre la que se destaca una nueva franja de
fenmenos. Y, segn Bergson, las palabras expresan dificultosamente este tipo de diferencia,
estando destinadas a funcionar en regmenes de continuidad cuya diferenciacin implica un
cambio de lugar en la oracin.

En la descripcin de la esperanza y la alegra hay ya no solo la descripcin de un


nuevo rgimen de inclusin no-locativo de reminiscencias alejandrinas (luz, calor,
contagio), sino, ms an, una enigmtica relacin de la cualidad con el movimiento que no
es todava superficial o extensiva. En la alegra extrema, por ejemplo, las sensaciones y los
movimientos devienen menos graves, ms ligeros, y en la tristeza, a la inversa, nuestras
sensaciones e ideas se empobrecen hasta no expresar ms que el pasado (lo ya concluido) y
no aspirar ms que a una nada de porvenir. En definitiva, como si los sentimientos profundos
permitieran detener la consideracin de los movimientos del cuerpo en trminos
superficiales y les contagiaran algo de la manera de sucederse de los estados en el mbito de
la intensidad pura segn un ms y un menos totalmente nuevos. La profundidad inunda
as la superficie, o al menos permite una lectura profunda de ella. A fin de no usar la
terminologa de Aristteles (todo-potencia; lugar-acto), Bergson prefiere emplear el trmino
virtual para referirse a lo potencial en sus diversas acepciones, tanto la espacial (as, un
rollo est virtualmente extendido cuando est enrollado, y actualmente cuando se
desenrolla, p. 3) como en la cualitativa (pp. 9-10). Esta equivocidad del trmino no responde,
como se ha afirmado alguna vez, a su no-marcacin o a la ligereza bergsoniana, sino a una
razn ms profunda que no podr ser sin embargo aclarada hasta ms tarde113.

Se alude as, en cualquier caso, a un nmero virtual, no contado pero sin embargo
sabido. Siguiendo el hilo del texto,

Existen muchas formas caractersticas de la alegra puramente interior, y otras tantas etapas
sucesivas114 que corresponden a modificaciones cualitativas de la masa de nuestros estados
psicolgicos. Pero el nmero de estados que cada una de esas modificaciones alcanza es ms o
menos considerable y, aunque nosotros no los contemos explcitamente, sabemos bien si
nuestra alegra penetra todas nuestras impresiones de la jornada, por ejemplo, o si algunas
escapan a ella. Establecemos as puntos de divisin en el intervalo que separa dos formas

113
Y es que, en efecto, las dos virtualidades emergen finalmente del mismo fondo, por lo que en el plano global de
la duracin la univocidad tambin se extender a lo virtual. Cf. nuestro captulo sexto.
114
Como en los estoicos, el rgimen de sucesividad sustituye al de coimplicacin en la representacin ilusoria de lo
real.

54
sucesivas de la alegra, y este encaminamiento gradual de una a otra hace que ellas se nos
aparezcan, a su vez, como intensidades de un mismo y nico sentimiento, que cambiara de
magnitud (p. 8, cursivas nuestras).

Este breve texto parece decir que a las modificaciones del todo de la continuidad cualitativa
que constituye el sentimiento profundo se les asigna primero, por correspondencia, una
representacin legtima en etapas sucesivas a las que luego, por extensin espacial y divisin,
se les superpone un esquema que representa ilegtimamente las modificaciones como grados
de una evolucin lineal. Es as como se pretende cuantificar estos sentimientos, cuando lo
que en realidad ocurre es que, propiamente hablando, ellos se distinguen y desenvuelven sin
hacer ningn uso del espacio, que no es aqu ms que una representacin de segundo grado
que se introduce en la conciencia por adosamiento. Pero como la representacin dinmica
repugna a la conciencia reflexiva, ella seguir hablando en trminos de magnitudes sucesivas
all donde no hay ni magnitud ni espacio. Pretender entonces que las modificaciones de la
masa confusa de hechos psquicos cristalizan en un deseo concreto del mismo modo que las
contracciones musculares se concentran en un punto dado de la superficie del organismo
durante un esfuerzo, cuando en ambos casos hablamos de crecimientos de intensidad de
naturaleza diferente: uno, cualitativo, otro extensivo o cuantitativo.

A los sentimientos profundos les sucede el sentimiento esttico, y concretamente el


sentimiento de la gracia, que constituye el punto lgido de la inicial arremetida de Bergson
contra la magnitud intensiva y el punto ms enigmtico de todo el captulo. Cuando
creamos que poda bastar con haber aislado la intensidad pura de cualquier contaminacin
cuantitativa al precio, desde luego, de renunciar a la referencia a toda prolongacin exterior
(lo que sera lgico en el mbito de un dualismo cabalmente restaurado entre la serie
conciencia y la serie extensin), aparece la descripcin de un tipo de hechos que,
permaneciendo puramente intensivos, remiten sin embargo a una percepcin del
movimiento: hay, por vez primera, simultaneidad.

En el sentimiento de la gracia (entendida como gracilidad) intervienen a ojos de


Bergson tres elementos. En primer lugar, es indudable que la experimentamos ante un
movimiento que se desenvuelve con soltura, lo que Spencer llam economa de esfuerzo.
Pero esta facilidad remite ya a un segundo elemento, pues los movimientos fciles son
aquellos que se preparan unos a otros (p. 9; es el gesto brusco el que se basta a s mismo, y
debe, segn la definicin que conviene a la materia, empezar a cada momento y darse en un

55
continuo ahora pulverizado staccato). As, en la percepcin de lo grcil sentimos el
placer de parar en cierto modo la marcha del tiempo y de tener el porvenir en el presente
(ibid.), como si hubiramos saltado de un rgimen de continuidad basado en la adicin
matemtica a uno basado en la perfecta continuidad no-mediada (indivisibilidad in re, no ya
solo del sujeto que sintetiza), similar a lo que los griegos denominaban ain, es decir, un
movimiento que se desenvuelve en un nico ahora (como el circular en Aristteles), si no
fuera porque en su interior, una vez ms, podemos distinguir (que no dividir) los
movimientos, que pasan a ser matices o grados de un sentimiento (a ms movimientos
interpenetrados, mayor intensidad de la gracia). El tercer elemento comparece cuando los
movimientos grciles obedecen a un ritmo y son acompaados por la msica. En este punto
Bergson introduce una simpata bastante enigmtica pero premonitoria del porvenir de su
filosofa. En efecto,

la regularidad del ritmo establece entre [el artista] y nosotros una especie de comunicacin, y
los retornos peridicos de la medida son como otros tantos hilos invisibles por cuyo medio
hacemos que se mueva esta marioneta imaginaria (ibid.).

Cuando nos habla de hilos invisibles en la comunicacin dentro-fuera, est siendo literal:
en el placer esttico, ya no es el adentro el calco grosero del afuera, sino el afuera la
prolongacin del adentro. Es esta simpata mvil, siempre a punto de darse, lo que es la
esencia misma de la gracia superior (ibid.). Esta comunicacin, totalizada como un
sentimiento interno, se manifiesta primero como simpata fsica: sentimos que producimos
interiormente el movimiento del bailarn al anticiparlo (no es que dotemos de tiempo al
objeto, sino que rehacemos su gnesis en la conciencia tomndonos por sus coautores, como
si furamos nosotros los que aportamos la condicin de su desenvolvimiento), pero por otro
lado nos resulta encantadora porque la asociamos a la simpata moral, que es precisamente la
fusin entre individuos distintos que sugiere una copertenencia originaria y profunda (As
caer la barrera que el tiempo y el espacio interponan entre su conciencia y la nuestra , p.
13). Y, una vez ms, es a la crecida cualitativa de este sentimiento a lo que atribuimos
errneamente un cambio de magnitud, pues si algo caracteriza a la percepcin del ritmo es
que en ella parecemos poseer la ley de la serie de los movimientos no poseyendo nada
parecido a una suma de elementos. Ms adelante deberemos regresar a esta simpata que
Bergson deja aqu sugerida enigmticamente sin poder hacerse cargo todava de la exigencia
terica que implica. Baste por el momento con decir que empieza a darnos la impresin de

56
que el Ensayo es una obra salteada de madrigueras de conejo hacia un proyecto mucho ms
ambicioso de lo que el propio autor querra reconocer cuando se refiere a un correcto
reparto de los saberes y que remite a un verdadero hundimiento de la representacin
cotidiana del afuera.

El estudio de la gracia superior es encabalgado con el de la belleza. El arte (y en


concreto el sentimiento de lo bello) es aqu el adormecimiento de las potencias
sintticamente activas de nuestra personalidad y la invocacin de una docilidad en la que
comprendemos la idea sugerida o simpatizamos con el sentimiento expresado. La propia
naturaleza procede as, hipnticamente, pero suple el ritmo (artificial despus de todo) con
una simpata profunda entre los seres vivos. Todo ocurre como si el animal inteligente
hubiera perdido para siempre la gracia del movimiento en la distancia abierta entre su deseo
y su accin eficaz y solo la recuperara en el ritmo, en el que vuelve a fundirse pasivamente
con un movimiento interior que carece de la brusquedad del intervalo inteligente, que debe
recoser la accin a pedazos mediante un collage asociativo (que nuestra facultad de
percibir oscile de lo mismo a lo mismo y se desacostumbre de esos cambios incesantes, p.
11). Es esta organizacin del tiempo lo que hace que nuestra alma, mecida y adormecida,
se olvide de sus necesidades de adaptacin a la vida de superficie, siempre reiniciadas, y se
deje llevar a un estado donde el poeta o el artista pueden escribir sobre ella como sobre una
capa de imprimacin que retendr en toda su riqueza la pintura del sentimiento inducido.
As pues, el arte es un alivio de la cotidianeidad, y el ritmo su mtodo de hipnosis. En este
sentido, el sentimiento de lo bello como procedimiento est en la base de todo sentimiento
sugerido y no causado (p. 12). Las similitudes con la catarsis aristotlica son evidentes
tambin Aristteles sostiene en la Potica que en las buenas tragedias las acciones tienen
lugar unas a consecuencia de las otras, y no meramente a continuacin, como ocurre en la
vida cotidiana115, pero hay aqu una diferencia: la funcin del arte es planteada no solo en
trminos curativos, sino ms an subversivos: acceso a una realidad amplificada que
condiciona y engendra, desde un segundo plano habitualmente oculto, la realidad recortada
que experimentamos en nuestro comercio cotidiano con las cosas.

115
Estas cosas [peripecias o reconocimientos] han de surgir del propio entramado del argumento, de modo que se
sigan, por necesidad o verosmilmente, de lo que haya ocurrido previamente. Pues hay mucha diferencia en que
unas cosas sucedan a causa de otras cosas o despus de otras cosas (Potica, 10, 1452 a).

57
Se comprende as dice Bergson para concluir este apartado por qu la emocin
esttica nos parece admitir grados de intensidad y tambin grados de elevacin (ibid.). La
primera (intensidad) vara segn el volumen de hechos de conciencia que logra totalizar e
impregnar, desde un mnimo en el que apenas interrumpe el rgimen de continuidad
cuantitativa hasta un mximo en el que lo reemplaza por completo, llevando nuestra alma a
un estado de excepcin. La evolucin aqu no es de grado (al menos no es as como lo
sentimos, pues no podramos decir exactamente en cunto ha cambiado, aunque lo
intuyamos confusamente), sino de naturaleza o matiz. Respecto a la segunda (elevacin), no
se refiere ya al volumen de sentimientos que impregna, sino a las diferencias que consigue,
pese a todo, conservar en dicha totalizacin. As, el arte sensorial es menos elevado porque
el anlisis no distingue a menudo en una sensacin nada ms que esa sensacin misma (p.
13); en cambio, el emocional contiene mil sensaciones, sentimientos e ideas que el artista
ha pretendido introducir en una emocin fundamental. Ambos factores hacen referencia,
por tanto, a un nmero oscuro, a una distincin confusa (ibid.), menor que la mnima
numerable, que es sin embargo presentida en nuestro interior.

1.3 La intensidad del sentimiento y el sentimiento de la intensidad

Es solo tras haber purificado la conciencia de espacio en el hecho esttico que se la


puede empezar a impurificar de nuevo en aquellos tipos de estados complejos, como el
esfuerzo y la emocin, en los que la intensidad parece desplegarse, ahora s, en la extensin y
el hecho psicolgico se acompaa de sntomas fsicos. Este tipo de hechos complejos gravitan
en torno a la sensacin, estado de conciencia que siempre remite a su causa exterior,
establecindose entre interioridad y exterioridad no un vnculo cuantitativo (pues la
sensacin no posee tamao), pero s, indudablemente, una relacin de dependencia. Lo que
Bergson ve en Bain y Wundt no es ms que la glorificacin de la creencia del sentido comn
en la existencia de una fuerza de voluntad (fuente de todo dinamismo ingenuo) que
habilitara un paso (vs. salto) de lo psquico a lo fsico. Aqu reside, de hecho, la raz de la
falsa representacin de la intensidad en estos casos: les parece que la condicin de la
amalgama dentro-fuera en el esfuerzo muscular es una fuerza psquica que preexistira en
menor volumen y mayor compresin a la fuerza muscular desplegada y estara prisionera en
el alma como los vientos en la bolsa de Eolo (p. 15). Lo que hacen as es representarse los
dos trminos (conciencia-extensin) segn el modelo interpretativo del ms superficial. La

58
primera alusin a William James en la obra de Bergson se produce para atribuirle el honor
de haber sido el primero en mostrar que en el origen de la cuantificacin del esfuerzo no hay
emisin de fuerza, sino mero movimiento muscular, y que por tanto lo que se cuantifica en
el esfuerzo es solo un cambio de cantidad de superficie afectada. La confusin alcanza a la
conciencia cuando, localizando en un punto del espacio tanto un esfuerzo superficial como
un sentimiento profundo, les otorga un nombre y se ve obligada a decir que aumentan de
intensidad en el mismo sentido. Por eso la intensidad del sentimiento es en realidad el
sentimiento de la intensidad.

El captulo se introduce as en el dominio de los estados mixtos donde las


contracciones musculares aparecen ms claramente coordinadas por una idea (especulativa
en el caso de la atencin y prctica en el de la emocin) que hace de factor dominante y da la
medida de la intensidad psicolgica. En ambos casos, los movimientos expresan la idea en
extensin, y la intensidad hace referencia a la mayor o menor complicacin confusa de los
elementos extensivos en la idea. Bergson no se est limitando aqu a impugnar la evaluacin
cuantitativa de un hecho psicolgico mixto, sino que est exigiendo su consideracin como
un bloque unificado cuya unidad abarca el aspecto interno y el externo (cuando Spencer dice
que un pavor intenso se expresa con gritos, con esfuerzos, palpitaciones y temblor, Bergson
le corrige afirmando que esos movimientos forman parte del pavor mismo: por ellos el
pavor llega a ser una emocin, susceptible de pasar por grados diferentes de intensidad, p.
22). El dualismo se conserva, pero invirtiendo el sentido de la explicacin respecto a la
psicofsica y haciendo de la cualidad el factor dominante, coordinativo del mixto.

Qu est ocurriendo exactamente aqu? Se ejecuta, a nuestro entender, un doble


movimiento. Por una parte, se reclama la restauracin del dualismo cualidad-cantidad
afirmando que la intensidad cuantitativa nunca mide el estado de conciencia, sino la
reaccin fsica asociada. ste es el aspecto crtico del mtodo: sealar el fracaso, la
impotencia de la psicofsica, que queda as esterilizada. Pero por otra, va ms lejos y reclama
una concepcin unitaria del hecho psicolgico por la cual cualidad y cantidad devienen
profundidad y superficie y pasan a coexistir tomando a la primera como condicin del
desarrollo del fenmeno (as, la tensin muscular que acompaa a la idea de la ira, por
ejemplo, es su ascenso progresivo a la superficie, su irradiacin o explicacin hasta su
manifestacin final en un movimiento percibido exteriormente). Ya no estamos, por tanto,

59
ante una mera separacin de dominios en nombre de ningn dualismo cabal, sino ante una
genuina inversin. ste es el aspecto constructivo:

Decir que el amor, el odio o el deseo crecen en violencia es expresar que se proyectan afuera,
que irradian a la superficie, que a sus elementos internos les sustituyen sensaciones
perifricas: pero, sean superficiales o profundos, violentos o reflexivos, la intensidad de esos
sentimientos consiste siempre en la multiplicidad de los estados simples que la conciencia
distingue en ellos confusamente (p. 23, cursivas mas).

Es decir, que la intensidad propiamente sentida de los estados de conciencia, por ms


percepciones de movimientos de superficie que estos lleven asociadas, depende de la
distincin de una multiplicidad confusa, de un nmero oscuro116, ya aluda ste a estados de
conciencia (sentimientos profundos) o a movimientos incipientes o ejecutados (estados
intermedios y esfuerzos superficiales). El cuerpo se convierte, en el segundo caso, en un
verdadero campo de intensidades gobernado por una volicin, idea o sentimiento centrales a
partir de los que se desarrollan movimientos que quedan totalizados como estados de
conciencia. Bergson no va aqu ms all y no nos dice el secreto de esta expresin que hace
pensar ya en la explicatio que vinculaba, en la tradicin neoplatnica, la emanacin con la
inmanencia117, pero da todava una serie de pinceladas de gran valor al pasar al estudio de las
sensaciones simples.

1.4 La sensacin como funcin de la indeterminacin del querer

La dificultad que la sensacin plantea reside en aislar en ella un sentido propio de la


intensidad all donde sta no solo es un estado simple, sin evolucin y por tanto crecimiento,

116
David Lapoujade ha insistido en los motivos neoleibnizianos presentes en el concepto de multiplicidad
cualitativa: Si el yo de las profundidades solo tiene una idea confusa del nmero que forma una multiplicidad
cuantitativa, inversamente el yo de superficie no tiene ms que una idea oscura del nmero que forma una
multiplicidad cualitativa. Las multiplicidades cualitativas no estn por tanto desprovistas de todo parentesco con el
nmero; dan testimonio de otra concepcin, de otra idea del nmero: son su idea oscura. Profundidad en Bergson
quiere decir: nmero confuso o nmero oscuro (El nmero oscuro de la duracin, en Potencias del tiempo.
Versiones de Bergson, Buenos Aires, Cactus, 2012, trad. cast. Pablo Ires).
117
Vase Deleuze, Spinoza y el problema de la expresin, Muchnik, Barcelona, 1996 (trad. cast. Horst Vogel), p. 170:
Damascio lleva muy lejos la descripcin de este estado del Ser en el cual lo mltiple se rene, se concentra,
comprendido en el Uno, pero en donde tambin el Uno se explica en los mltiples []. Tal es el origen de una pareja
de nociones que tomar una importancia cada vez ms grande en las filosofas medievales y renacentistas:
complicare-explicare. Todas las cosas estn presentes en Dios, que las complica, y Dios est presente en todas las
cosas, que lo implican y lo explican. Atendiendo a la exposicin de Deleuze, conforme el neoplatonismo se
desarrolla el ser tiende a ser visto cada vez ms como el nmero complicado, condensado o concentrado y, a la
inversa, el nmero la multiplicidad del mundo sensible como el ser explicado o desarrollado. La expresin
bergsoniana de las emociones emula este movimiento de la inmanencia, e incluso para medir la intensidad del
sentimiento profundo, que no tiene necesidad de manifestarse en extensin, es precisa una captacin confusa de
esa complicatio de la idea afectiva.

60
sino que adems, a diferencia de los sentimientos, su intensidad parece depender plenamente
de una causa exterior de la que sera el mero equivalente consciente. Ahora bien, esta
traduccin de la cantidad en cualidad resulta del todo incomprensible, pues no hay nada en
comn [] entre magnitudes superponibles tales como la amplitud de vibracin, por
ejemplo, y sensaciones que no ocupan espacio en modo alguno (p. 24). Se trata, entonces, de
buscar un significado de la intensidad separado de la magnitud que se introduce
impropiamente en nuestra conciencia. Y, una vez ms, adviene aqu lo inesperado, el
desbordamiento de una mera separacin de dominios:

mas cabra preguntarse si el placer o el dolor, en lugar de expresar solamente lo que acaba de
pasar o lo que pasa en el organismo, como se cree de ordinario, no indicarn tambin lo que
en l va a producirse, lo que tiende a pasar en l. Parece, en efecto, bastante poco probable
que la naturaleza, tan profundamente utilitaria, haya asignado aqu a la conciencia la tarea
puramente cientfica de informarnos sobre el pasado y el presente, que no dependen ya de
nosotros. Hay que observar adems que nos elevamos, por grados insensibles, de los
movimientos automticos a los movimientos libres, y que estos ltimos difieren sobre todo de
los precedentes en que nos presentan, entre la accin exterior que es ocasin de ellos y la
reaccin querida que se sigue, una sensacin afectiva intercalada []. Si el placer y el dolor
se producen en algunos seres privilegiados, es probablemente para autorizar por su parte una
resistencia a la reaccin automtica que habra de producirse; o la sensacin no tiene razn de
ser, o es un comienzo de libertad (p. 25).

Bergson dota a la conciencia de una significacin funcional al mismo tiempo que hace de la
libertad el elemento central del ser consciente y la vara de medir para todo hecho
psicolgico. Hay ya un nivel ms profundo de la filosofa bergsoniana queriendo irrumpir en
escena: la sensacin no es el correlato de un elemento exterior que la suscita, sino ms bien
la ocasin para que el ser vivo, en el acto de percepcin en el que dicha sensacin se
enmarca, interrumpa la propagacin automtica de movimiento y lo desve. All donde hay
sensacin afectiva, hay ya un mnimo de espritu insertndose entre el estmulo mvil y la
respuesta corprea. Una vez ms, el cuerpo es un mapa de intensidades sobre el cual se
depositan causas exteriores que son, para nuestra conciencia, llamadas para o ndices de
nuestra propia libertad. Y a fin de que el cuerpo pueda desempear eficazmente su funcin
de mapeo y transmitir la valiosa informacin que recibe118, estos deben ser totalizados

118
Hay un innegable leibnizianismo en esta concepcin de la percepcin que David Lapoujade (op. cit.) ha sabido
captar: parecera que la sensacin integra, al totalizarlas, todas las nfimas balsas de indeterminacin que la materia

61
segn las reglas del rgimen de continuidad cualitativo. De ah el crucial papel mediador de
la sensacin, pero de ah tambin el riesgo interpretativo que ella entraa:

Mas cmo habra de permitirnos resistir a la reaccin que se prepara si no nos diera a
conocer la naturaleza de sta por algn signo preciso? Y qu signo puede ser se sino el
esbozo y como la preformacin de los movimientos automticos futuros en el seno mismo de
la sensacin experimentada? El estado afectivo no debe, pues corresponder tan solo a las
conmociones, movimientos o fenmenos fsicos que han sido, sino tambin y sobre todo a los
que se preparan, a los que querran ser (ibid.).

Se nos ofrece ya aqu la clave de una correcta apreciacin de la intensidad de la sensacin:


hace referencia a la mayor o menor cantidad de movimientos de reaccin que se preparan
confusamente en nuestro interior. Como si la conciencia, al acoger una sensacin y hacerla
afectiva, abriera un campo de posibilidad, una verdadera ventana al futuro por la cual
preformar, anticipar o virtualizar las reacciones automticas del cuerpo a fin de retardarlas
y operar una desviacin en el curso de los acontecimientos externos119.

Es como si, inmediatamente despus de reivindicar el dualismo a la cartesiana


pensamiento-extensin para interrumpir el contagio del adentro por el afuera emprendido
por la psicofsica, se lo invirtiera y volviera a cuestionar para reconquistar el cuerpo y
presentarlo como la capa ms superficial de la conciencia: no solo la conciencia no es
representada, sino que es el cuerpo lo que es presentado. La reivindicacin de la conexin
entre el estado psicolgico y la manifestacin exterior por la que lo medimos no se produce
ya para demostrar que son los elementos extensivos los que se cuantifican en la
interpretacin del sentido comn (tesis de William James), sino, al contrario, para
reivindicar una cuantificacin oscura, virtual, que procede de la conciencia pero contiene
ya, simpticamente, el todo de los movimientos que creeramos ser su correlato fsico: esas
diferencias de sensaciones no seran en modo alguno interpretadas por vuestra conciencia
como diferencias de cantidad si no vinculis a ellas las reacciones ms o menos extensas, ms
o menos graves, que suelen acompaarlas y que nada tienen que ver con el nmero

alberga, sumndolas y permitiendo a nuestra accin ejercerse sobre ellas en un bloque. La conciencia sera, ya aqu,
un extractor y detonador de la libertad del universo. En trminos epicreos, diramos que procede recolectando sus
propias pistas de declinacin (ver nota siguiente).
119
Esta balsa de vaco que comparece en la sensacin afectiva es, efectivamente, un mnimo de espritu (MM I,
vase nuestro captulo cuarto) que se asemeja mucho al mnimo desvo del tomo en la filosofa de la naturaleza
lucreciana y constituye un verdadero homenaje bergsoniano al clinamen: un rgimen de libertad infiltrado en
medio de la necesidad no como un imperio dentro de otro imperio (irrupcin violenta), sino como una suerte de
secreto o intimidad de la propia materia, su cara oculta. Se dira entonces que la conciencia, ms que una funcin
del cerebro (psicofisiologa), es una funcin de la libertad, y el cerebro su instrumento ejecutor.

62
extensivo. Sin esas reacciones consecutivas, la intensidad del dolor sera una cualidad y no
una magnitud (p. 28); pero es que Bergson reclama aqu que sea una magnitud, mas una
magnitud oscura. En este primer captulo, la conciencia ha fagocitado, literalmente, al
cuerpo, como si la diferencia de naturaleza entre cualidad y cantidad solo fuera empleada
para mostrar su impotencia y debiera ser sustituida por la diferencia de grado
profundo/superficial. El dualismo sigue en pie, pero ya fatalmente condicionado por su polo
interior. La inversin del sentido de la cuantificacin en el mbito del dualismo parece exigir
la fuga a un plano previo donde regira un monismo superior.

Al espacio de la representacin, siempre dado de antemano y de una vez, se le est


oponiendo un proceso de extensin por el cual la conciencia se prolonga en superficie como
sobre un campo de influencia o interaccin que le impide cerrarse sobre s misma. Pero a la
vez, a ojos de la propia conciencia implicada y lanzada a la accin, esto hace la funcin de
una pelcula de contacto, de contigidad y por tanto de ruptura con el afuera que ahora se
presenta como el de las causas objetivas. La conciencia representativa sufre as este
dislocamiento perceptivo idea-cosa, que es el precio a pagar por pasar al modo de combate
o modo de ser de lo perentorio. Podemos concluir de todo ello que la concomitancia
dentro/fuera solo puede ser entendida desde el horizonte filosfico dibujado por la libertad
del ser vivo como hecho absoluto, y la sensacin afectiva comparece justamente como un
indicador de la limitacin mayor o menor de dicha libertad. Es as como la atraccin no
produce el movimiento, sino que lo explica (lo contina virtualmente antes de que sea
ejecutado actualmente)120.

La sensacin afectiva se prolonga naturalmente en sensacin representativa. La


representatividad es aqu la capacidad de un estado de conciencia de remitir a una
magnitud fsica y hacer de ella un matiz en su expresin final, resultado de los intercambios
(la cualidad de la cantidad, que se nos dir luego). Llamarla representativa es la forma
que tiene Bergson de mostrar que tambin lo cuantitativo es un hecho interior, en este caso
una idea. Cuando afirma braquilgicamente examinad si este crecimiento de la sensacin
no debera ms bien llamarse una sensacin de crecimiento (p. 35), la expresin es precisa:
se trata de una sensacin que ha hecho suya como matiz una representacin o idea de
magnitud. Pero en este punto sigue siendo desconocido el mecanismo de la resonancia de lo

120
Tanto en el mundo moral como en el fsico, la atraccin sirve ms para explicar el movimiento que para
producirlo, DI, p. 28.

63
fsico en lo psquico. Es la representatividad legtima, previa a la smosis asociativa, lo que
no es an aclarado del todo: el hecho exterior es todava un absoluto inaprehensible para la
conciencia. En la medida en que ello es as, seguimos en un plano dualista que impone una
doble condicin al conocimiento (causa exterior y totalizacin de conciencia).

Lo que Bergson quiere decir cuando habla de este enfriamiento de la conciencia, en


todo caso, es que las sensaciones representativas alojan la clave interpretativa del contagio de
la profundidad por la superficie. El error est fundado en la representatividad de la
sensacin, en el vnculo asociativo que establecemos, una vez ha concluido, entre un placer
o dolor y su manifestacin superficial. Es ah cuando nuestra conciencia reflexiva los asocia e
interpreta la primera a partir del segundo, perdiendo la nocin de un nmero virtual a favor
de la de un nmero actual que coloniza una cualidad separada de su expresin. Donde ya
no queda el desarrollo unitario queda el vnculo abstracto entre dos nociones de naturaleza
diferente. Es este dualismo estril lo que la psicofsica recompone asociativamente
atribuyendo a uno de los dos trminos la medida del segundo. Pero cuando eso sucede, todo
lo importante ha ocurrido ya y no queda ms que el fantasma de la sensacin.

Se est distinguiendo ya aqu, si se lee atentamente, la extensin del espacio. La


primera es la prolongacin superficial, corprea, de un estado profundo de la conciencia
inmediata que la contiene simptica y virtualmente a modo de ndice negativo de nuestra
libertad, mayor o menor obstculo que sta necesita para ejercerse121 (en este sentido, tener
un cuerpo es estar limitado de forma variable en nuestra libertad, estar ms o menos
encadenado a movimientos de prolongacin automtica que no siempre es fcil desviar
somos factores de indeterminacin); el segundo, un escenario homogneo e ideal en el que
la conciencia reflexiva se representa movimientos que se bastan a s mismos y nunca
contienen ms de lo que muestran (en el clculo de una posicin futura, el cientfico no
mide un futuro en tanto algo por venir, sino en tanto representado con todas las
caractersticas de un nuevo presente: entre las distintas posiciones temporales que atraviesa
un mvil no hay ms que una diferencia convencional, no de naturaleza; la prueba es que
siempre debe quedar claro en qu punto del tiempo nos encontramos ahora aqu, ahora

121
La extensin mide la distancia, el alcance espacial de nuestra accin como la tensin mide su alcance temporal.
Dicho de otro modo: La percepcin dispone del espacio en la misma proporcin en que la accin dispone del
tiempo (MM I, vase nuestro cap. cuarto; o sea, a menos inmediatez requerida en la accin deliberacin fsica,
mayor alcance en la percepcin). Ms adelante dir: la distancia que separa nuestro cuerpo de un objeto percibido
mide, pues, verdaderamente la mayor o menor inminencia de un peligro, la mayor o menor proximidad del
vencimiento de una promesa (ibid.).

64
aqu). Cuando levanto con el brazo un peso leve, permaneciendo inmvil todo el resto
de mi cuerpo, experimento una serie de sensaciones musculares cada una de las cuales tiene
su signo local, su matiz propio: es esta serie la que mi conciencia interpreta en el sentido de
un movimiento continuo en el espacio (p. 36). La conciencia reflexiva interpreta
espacializando la extensin, abstrayndola de su contacto originario con la conciencia, y ello
apenas le supone esfuerzo: es su pendiente natural. Comparece aqu por vez primera lo que
posteriormente, bajo el rtulo de el rodeo de la experiencia (MM IV), constituir uno de
los motivos centrales de la filosofa bergsoniana. Un rodeo que comienza siendo, como
vemos, la invasin representativa del afuera en el adentro a travs de una interpretacin
utilitaria que, legtima a nivel adaptativo y prctico, se convierte en abuso cuando es elevada
a principio especulativo y est en el origen de los experimentos de la psicofsica.

1.5 Cara a cara con el enemigo

Bergson insiste en la legitimidad del procedimiento representativo tal y como opera


en manos de la fsica para comparar entre s dos fuentes luminosas diferentes (afirmando que
har falta cuadruplicar, por ejemplo, la fuente para obtener idntica sensacin al doblar la
distancia). Pero en el mtodo de Delbouef y en la psicofsica de Fechner, son las sensaciones
mismas lo que se estudia y pretende medir, algo que solo se producir metafricamente (p.
43). Cmo pasar de una relacin entre la excitacin y su incremento mnimo a una
ecuacin que liga la 'cantidad de la sensacin' a la excitacin correspondiente? Toda la
psicofsica se juega en ese trnsito, que importa estudiar atentamente (p. 45). Al hacerlo, se
observa cmo se pasa de una ley verificada, en la que solo se hallaba en juego la aparicin
de la sensacin, a una ley inverificable que da la medida de ella. Por ltima vez, diremos
que es preciso entender bien el uso que Bergson hace del dualismo: no es una propuesta
positiva, y ni siquiera una alternativa que quepa oponer a la psicofsica, sino ms bien el
estado de esterilidad terica al que ella es reducida cuando se desenmascara que en su
proceder no hay nada ms que una convencin. A tal fin, Bergson razona del siguiente
modo:

Todo fenmeno, todo objeto, se presenta bajo un doble aspecto: uno, cualitativo, otro
extensivo; nada impide hacer abstraccin del primero, y entonces no quedan ms que
trminos capaces de ser superpuestos directa o indirectamente. Ahora bien, ese elemento
cualitativo que se empieza por eliminar de las cosas exteriores para hacer posible su medida

65
es precisamente el que la psicofsica retiene y pretende medir []. Dos sensaciones diferentes
no pueden ser llamadas iguales ms que si permanece algn fondo idntico tras la
eliminacin de su diferencia cualitativa; y, por otra parte, siendo esta diferencia cualitativa
todo lo que sentimos, no se ve qu es lo que podra subsistir tras haberla eliminado (p. 47).

El dualismo es usado como acusacin: vuestra psicofsica no opera ninguna asimilacin real
entre las dos series (conciencia y objeto, pensamiento y extensin, idea y cosa), no
amalgama ni aproxima nada, no reduce ms que por medio de una convencin que deja el
vnculo fuera-dentro o representacin-sensacin como completamente misterioso e
inexplicado, fruto de poco ms que una feliz coincidencia. A la vez que es reclamada la
diferencia de naturaleza en el interior de la multiplicidad que sentimos (no se divide sin
cambiar de naturaleza, por eso el aumento o disminucin no son percibidos en s mismos
como pasos graduales, sino como saltos sucesivos el error de Fechner es haber credo en
un intervalo entre dos sensaciones sucesivas S y S, cuando de una a otra hay simplemente
trnsito y no diferencia en el sentido aritmtico, p. 50), est exigiendo a la psicofsica una
diferencia de grado ms profunda que la de la magnitud extensiva capaz de hacerse cargo de
esta misteriosa resonancia fuera-dentro. En este sentido, Bergson no busca restituir el
dualismo, sino condicionarlo, y es precisamente la condicin de la dualidad de series lo que
la psicofsica no est en condiciones de aportar, porque la cualidad de la sensacin
permanece en ella refractaria a la medida, inmaculada, virgen. La verdad de la psicofsica es
el dualismo estril.

Y es que no hay punto de contacto entre lo inextenso y lo extenso, entre la cualidad


y la cantidad (p. 52). Entindase: una vez se las ha separado desde el principio y la
representacin as lo hace ya no hay forma de reaproximarlas. Por eso, o se las pone una en
otra desde el principio y no como dos imperios, o nunca se las har entenderse. Es la
maldicin platnica de la reminiscencia: no me buscaras si no me hubieras encontrado ya
en un espacio-tiempo oscuro, ajeno al de la percepcin natural. Bergson restaura el dualismo
solo para dar por fracasado el contacto que haba pretendido establecer la psicofsica. Pero el
intento mismo que ella constituye y la apariencia de xito que la rodea deben an encontrar
su fundamento:

Como nosotros hablamos ms que pensamos, como tambin los objetos exteriores, que son
del dominio comn, tienen ms importancia para nosotros que los estados subjetivos por los
que pasamos, tenemos todo inters en objetivar esos estados introduciendo en ellos, en la

66
mayor medida posible, la representacin de su causa exterior. [] Tena fatalmente que
llegar el momento en que, familiarizada con esta confusin de la cualidad con la cantidad y
de la sensacin con la excitacin, la ciencia pretendiera medir la una como mide la otra: tal
ha sido el objeto de la psicofsica. A esta audaz tentativa Fechner era alentado por sus mismos
adversarios, por los filsofos que hablan de magnitudes intensivas, declarando sin embargo
los estados psquicos refractarios a la medida. [] si, para atajar toda cuestin de este gnero,
se distinguen dos especies de cantidad, una intensiva, que implica solamente el ms y el
menos, y la otra extensiva, que se presta a la medida, se est muy cerca de dar la razn a
Fechner. [] As pues, o la sensacin es cualidad pura, o, si es una magnitud, se debe intentar
medirla (pp. 52-53).

La acusacin lanzada contra los partidarios y fundadores de las magnitudes intensivas, con
Kant a la cabeza, es la de que les falta un nmero oscuro, una multiplicidad capaz de dar
cuenta de esos cambios de intensidad, de esos ms y menos propiamente cualitativos sin
caer en la mojigatera de un nmero claro que no puede ser contado y respecto al cual, con
toda consecuencia, la psicofsica recoge el guante y acaba, con crudeza y sin escrpulos, la
tarea all esbozada. De ah que el planteamiento dualista con el que acaba el prrafo no sea el
que defiende Bergson, sino el que los propios psicofsicos se plantean superar completando la
tarea que las magnitudes intensivas han dejado a medio terminar y respecto a cuya
pretensin habr que juzgar su xito (como sabemos, Bergson lo hace muy severamente,
pues el dualismo, a sus ojos, sigue brillando inmaculado bajo el planteamiento psicofsico).

El resumen final define la necesidad del paso al segundo captulo. Ya no se trata de


seguir esgrimiendo la dualidad cualidad-cantidad en los estados psicolgicos aislados, sino de
pasar al estudio de dos tipos de multiplicidades guiados por la exigencia derivada del
descubrimiento de dos tipos de intensidad: una propia de los estados internos, cualitativa
(que necesitar un medio acorde: la duracin), y otra adquirida o adosada a ellos desde sus
causas exteriores, cuantitativa o representativa. En este desplazamiento desde la
psicologa de superficie a una ontologa psicolgica est en juego la oposicin entre lo que es
directamente cuantificable y lo que no, pero, ms profundamente an, la bsqueda de una
nueva nocin de nmero, de multiplicidad no-distinta que sirva de todo a los estados de
conciencia que son distinguidos en ella en tanto se despliegan en la pura duracin. La
duracin es entonces, en tanto poblada por multiplicidades, el medio ltimo de esos estados
de conciencia que hemos diferenciado sin separar y evaluado sin cuantificar, o quiz,

67
incluso, cuantificado oscuramente sin espacializar. Medio de sucesin y de continuidad
no-distinto de los estados psicolgicos en tanto ndices de nuestra libertad de accin sobre el
mundo exterior: tal es su doble ingrediente inaugural. Y dado que la cuantificacin distinta,
sabemos ahora, solo les llega a los estados internos en virtud de la representatividad, es decir,
de su facultad de remitir a una causa exterior que acta sobre la superficie del cuerpo y les
contagia asociativamente la idea de magnitud (es en este sentido que el error sobre el que se
asienta la psicofsica est bien fundado), entonces diremos que la duracin es la pura
presentacin de los estados de conciencia o, simplemente, su presencia interna.

2. Movilizacin. La condicin

En el primer captulo, con la purificacin del concepto de intensidad, hemos visto


desplazarse la oposicin desde cualidad-cantidad a profundidad-superficie de la conciencia y,
desde sta, entender mejor la oposicin entre presencia interna y representacin que rige y
suaviza la ms amplia del adentro y el afuera, entre los que, sin embargo, a estas alturas de la
filosofa bergsoniana sigue yaciendo un abismo representativo insondable, pues es innegable
que los objetos se nos aparecen como causas exteriores de las que poco sabemos pero de cuya
influencia nos hacemos cargo integrndolas en la conciencia como sensaciones antes de
pasar a representarlas e interpretarlas.

En el segundo captulo se seguir ahondando en la misma direccin, pero ahora


tratando de determinar ms precisamente qu tipo de multiplicidad forman en la conciencia
profunda los estados psicolgicos, as como su diferencia y relacin con la multiplicidad de
superficie segn cuyo modelo nos representamos tanto las causas externas y objetivas como
los propios estados de conciencia cuando, siguiendo la pendiente natural del hbito y el
lenguaje, los interpretamos asociativa y numricamente.

En esta multiplicidad cualitativa ampliamente considerada, desde la cual el primer


captulo haba extrado estados psicolgicos concretos (simples o complejos) para
estudiarlos ms de cerca y desvelar su verdadera intensidad, tambin habr un peligro de
contagio, que ahora tendr consecuencias bastante ms graves que las de una mera medida
errnea de la sensacin, pues afectan directamente a la manera de entender el yo. Al
interpretar descuidadamente el medio de la vida psicolgica como si fuera un medio espacial,
abocamos a una serie de ilusiones que desembocan finalmente en el problema central de que
se ocupa el libro: el de la libertad, hasta contagiarle la misma impotencia especulativa que la

68
psicofsica contagia al estudio de los estados internos. Es as como vamos engendrando, pieza
a pieza, el equvoco central contra el cual se erige el Ensayo. Y es que no basta con sealar y
corregir los errores para disolverlos: debe ser hallada la raz de su insistencia.

2.1 Ataque al corazn del nmero

El captulo se abre con una ambiciosa maniobra que aspira a asestar un golpe maestro
y decantar, por s sola, el sentido de la contienda. Se trata del equivalente terico de una
infiltracin en territorio enemigo destinada a sabotear su arma ms preciada y destructiva.
En este caso, a mostrar la viabilidad de una gnesis de la multiplicidad distinta, propia de los
estados representativos, desde la confusa, propia de la presencia interna. Se perfila as un
ataque al corazn del nmero que busca arrebatrselo al enemigo destapando la esterilidad
de un instrumental de reduccin bajo el cual late aquello que pretende ser reducido.

Es ste un epgrafe difcil ante el que es preciso extremar la atencin, pues en cierto
modo Bergson utiliza como criterio de distincin categoras ontolgicas que no ha terminado
de definir pero en cuya bsqueda est embarcado de lleno y, adems, toda una imagen del
conocimiento humano y del espacio representativo en el que ste tiene lugar que supone una
completa reescritura, en cierto modo pre-kantiana y casi leibniziana, de la Esttica
trascendental.

Bsicamente, el nmero es el aspecto o la forma que adoptan para nosotros los


hechos en la multiplicidad cuantitativa. En este sentido, su estudio ayudar a demarcar, por
oposicin, el medio de nuestros estados de conciencia. Pero, ms significativamente, se busca
examinar aqu las distintas operaciones que intervienen en la numeracin a fin de considerar
las dos multiplicidades a la luz de la categora de pureza. Se trata de saber qu facultades y
bajo qu acuerdos intervienen en un proceso formativo que coincide con el proceso por el
cual la conciencia se representa las cosas en su experiencia cotidiana.

El primer rasgo notable de estas pginas es que Bergson aborda el problema segn el
estilo de los tratados antiguos: planteando una apora. As, se define generalmente el
nmero como una coleccin de unidades o, para hablar con ms precisin, como la sntesis
de lo uno y lo mltiple (p. 56). Es la resolucin o aclaracin de este doble sentido del
nmero como unidad y multiplicidad lo que, remitindonos al proceso por el cual se
obtiene, nos da la clave de la teora bergsoniana de la multiplicidad cuantitativa y de sus

69
implicaciones para una teora del conocimiento que la desborda pese a hacer de ella su
inicial centro de gravedad. La explicacin se articula en torno a dos movimientos o
cuernos, cada uno de los cuales busca, una vez ms segn la tradicin antigua, atacar la
apora principal por cada uno de sus flancos. Para ello ser preciso, en ambos casos, combatir
dos imgenes ilusorias que sern sustituidas por las verdaderas.

2.1.1 Primer movimiento: Pitagricos vs. Kant

En un primer movimiento se analiza el proceso mediante el cual adicionamos


unidades en la formacin del nmero. Es lo que podramos llamar una explicacin al nivel
de la aritmtica. En este punto, se subraya el hecho de que las unidades, que resultan de
actos simples del espritu, han de ser idnticas cuando se las suma, pues en cuanto fijamos
nuestra atencin en los rasgos particulares de los objetos y de los individuos podemos hacer
la enumeracin de ellos, pero ya no la suma (p. 57). La apora a evitar es aqu la siguiente: si
bien la idea de nmero implica la intuicin simple de una multiplicidad de partes o unidades
absolutamente semejantes unas a otras, estas se tienen que distinguir en algn aspecto,
puesto que no se confunden en una sola (ibid.). Ahora bien, cul es el medio que permite
todava distinguir elementos absolutamente idnticos? Qu tipo de diferencia no hace
referencia a la cosa, sino a cierto modo de disposicin de la misma respecto a las dems?
Efectivamente, la diferencia espacial. Supongamos a todos los corderos de un rebao
idnticos entre s; difieren al menos por el lugar que ocupan en el espacio (ibid.). Es as
como se hace de la yuxtaposicin el elemento central a la idea de nmero, lo cual permite
deshacer la primera ilusin, el hbito contrado de contar en el tiempo, y chocar
frontalmente, en el proceso, con Kant. Veamos este punto con algo ms de detenimiento.

Frente a Kant, Bergson emplea un anlisis del proceso de formacin del nmero de
carcter trascendental122 para mostrar que la serie en que contamos unidades no tiene lugar
en el tiempo, sino en el espacio. La objecin a Kant, en este punto, no es exactamente que no
haya sucesin en dicha operacin de construccin aritmtica del concepto de nmero123 (es
indiscutible que se habrn contado as momentos de la duracin, p. 58) sino que hay espacio

122
Vase Goldschmidt, V., Le vide Pythagoricien et le nombre chez Bergson en Questions platoniciennes. Paris,
Vrin, 1970. De Goldschmidt tambin tomamos la distincin de los dos movimientos de la argumentacin
bergsoniana.
123
Ibid.: Sabemos, en efecto, que, para Kant, el concepto aritmtico del nmero es puramente temporal: La
aritmtica produce incluso sus conceptos numricos por la adicin sucesiva de las unidades en el tiempo
(Prolegmenos a toda metafsica futura, epgrafe 10).

70
bajo ella (mas la cuestin es saber si no es con puntos del espacio con los que se habrn
contado los momentos de la duracin). Dicho de otro modo, se pregunta por el tipo de cosas
que se suceden y su modo distinguirse de tal forma que puedan ser finalmente adicionadas
en tanto idnticas (es, ciertamente, posible percibir en el tiempo, y solo en el tiempo una
sucesin pura y simple, pero no una adicin, es decir, una sucesin que termine en una
suma, ibid.). Se exige as un soporte homogneo para la adicin. Y lo que est en juego no
es tanto duracin s o duracin no cuanto qu tipo de multiplicidad, si temporalmente
pura o impura. Es decir, si meramente (y propiamente) sucesiva, del tipo de las que hemos
visto operar en los sentimientos profundos del primer captulo (un todo cuyas partes se
suceden sin separarse), o ms bien sucesiva sobre una base de yuxtaposicin (esto es, de
separacin va vaco). Es en este sentido que parece invocarse la concepcin pitagrica del
nmero y que estos pasajes del Ensayo hacen juego a una de las raras pero cruciales
puntualizaciones crticas a Aristteles de la tesis latina: el espacio vaco, incluso si no puede
ser definido a la manera de los fsicos, es necesario para distinguir los objetos e incluso las
nociones entre s124. Bergson no solo est, por tanto, definiendo un tipo de multiplicidad,
sino, ms ampliamente, describiendo la operacin por la que dicha multiplicidad es formada
y el medio ideal en el que ello ocurre. En la medida en que esta operacin define la
representacin en general y abre o despliega la oposicin sujeto-objeto, diremos que se trata
adems de una descripcin de pretensin trascendental (calificativo que Bergson jams
emplea respecto a su propio proceder). La ganancia ontolgica de este primer movimiento
es la primera determinacin de la multiplicidad cuantitativa: su medio es el espacio
homogneo.

2.1.2 Segundo movimiento: Zenn vs. Pitgoras al abrigo del sujeto kantiano

El segundo movimiento busca vrselas con la apora contraria a la anterior, y al


hacerlo nos introduce en el mbito de la geometra. Ya no se trata de garantizar la previa
distincin de las unidades adicionadas en el proceso de formacin, sino de dar cuenta de
cmo, una vez sintetizadas en un medio de yuxtaposicin (es decir, sumadas), las unidades
devienen descomponibles segn una ley cualquiera (por ms que hayamos formado el

124
Bergson, H., El concepto de lugar en Aristteles, Madrid, Encuentro, 2014 (trad. cast. Antonio Dopazo Gallego), p.
53. Cf. Aristteles, Phys. IV, 213 b 22: Tambin los pitagricos decan que el vaco existe y que penetra en el
universo mismo, como si ste lo inhalase desde un soplo infinito, y que es el vaco lo que delimita las cosas de la
naturaleza, como si el vaco fuese lo que separa y delimita las cosas sucesivas; y afirmaban que est primariamente
en los nmeros [superiores a la unidad, se entiende], pues el vaco delimita su naturaleza [en tanto
multiplicidades] (trad. cast. G. R. de Echanda, Fsica, Madrid, Gredos, 2008).

71
nmero 3 mediante la suma 1+1+1, podemos descomponerlo en 2+1, 053+15, etc.).
Cmo habra de dividirse la unidad si se tratase aqu de esa unidad definitiva que
caracteriza a un acto simple del espritu? (p. 60) La ilusin a disipar ahora es la de que hay
dos especies de unidades: una definitiva, que formar un nmero aadindose a s misma,
y otra provisional, la de ese nmero que, mltiplo de s mismo, toma prestada su unidad del
acto simple por el que la inteligencia lo percibe (ibid.). En este punto, la solucin aporta
una segunda determinacin a la multiplicidad cuantitativa: no hay dos tipos de unidad, una
propia y otra derivada, sino ms bien la diferencia entre un acto simple de intuicin,
pensamiento o atencin del espritu por el cual forma una unidad y la posicin de dicha
unidad en el espacio, momento a partir del cual sta deviene descomponible a la par que
extensa, esto es: se objetiva. Dicho de otro modo: en la medida en que la unidad conserva su
simplicidad inexpugnable, no es una cosa, pero en la medida en que deviene cosa, pierde su
sacrosanta unidad y su indivisibilidad. No hay contradiccin, sino un proceso de
representacin en dos etapas: intuicin simple y ubicacin espacial. Cmo habramos de
fraccionarla declarndola al mismo tiempo una si no la considersemos implcitamente como
un objeto extenso, uno en la intuicin y mltiple en el espacio? (ibid.) El crculo explicativo
se cierra con una identificacin entre medio y materia: el espacio es la materia con la que la
mente construye el nmero y el medio en que la mente lo pone (ibid.).

Aminoremos la marcha y miremos ms de cerca. Este segundo movimiento, cuya


intencin es resumida en la declaracin de que no cabra hacerse ilusiones respecto a la
discontinuidad del nmero (p. 61), es una correccin de la ilusin a la que poda dar lugar el
primero, y comienza con una importante puntualizacin que desborda la teora del nmero
a la vez que la dota de implicaciones epistemolgicas profundas: es indudable que cuando
nos figuramos las unidades que componen el nmero, creemos pensar en indivisibles: esta
creencia entra en la idea de que cabra concebir el nmero independientemente del espacio
(p. 60; as, Kant, para quien el espacio es una mera imagen auxiliar del nmero125, pero
tambin los propios Pitagricos, para quienes la unidad, antes de inspirar el vaco exterior, es
verdaderamente un indivisible, y ms ampliamente incluso los atomistas, llevando este
planteamiento pitagrico a la teora de la materia con la absoluta impenetrabilidad del
cuerpo simple). Con todo, se ver que toda unidad es la de un acto simple de la mente y

125
El concepto de magnitud busca (en las matemticas) su sostn y significacin en el nmero, y ste a su vez en
los dedos, las bolas de la mquina de calcular, o en los trazos y puntos que son ubicados ante los ojos (KrV, A 240,
citado por Goldschmidt, loc. cit.).

72
que, consistiendo ste en unir, es preciso que alguna multiplicidad le sirva de materia
(ibid.). En este punto, Bergson asesta un inesperado golpe al pretendido realismo pitagrico
y carga en la cuenta del espritu la indivisibilidad de la unidad, que solo se sostiene en tanto
no pienso ms que en ella, pero desaparece, en cambio, en cuanto la abandono para pasar
a la siguiente, pues entonces la objetivo, y, de este modo, hago de ella una cosa, es decir,
una multiplicidad (ibid.) susceptible de fraccionarse indefinidamente y revelar as la
multiplicidad que desde el principio le serva de materia (es por ello que la unidad es
definida como un acto sinttico del espritu). Del mismo modo que en el primer movimiento
Bergson haba tomado por aliados a los Pitagricos contra Kant, en este punto las alianzas se
desplazan y Zenn de Elea es esgrimido contra los Pitagricos para afirmar que, en base a la
apora de la divisibilidad infinita del continuo (continuo pero divisible), el espacio puede
ser dividido y recompuesto segn una ley cualquiera (p. 83), llevndose por delante la
pretendida indivisibilidad de la unidad tan pronto esta termina de erigir un objeto mediante
el sostn simultneo del acto que la define. Es como si Bergson abriera la caja de los truenos
del eleatismo desde la proteccin que le procura una lectura moderna del espacio como
medio ideal, y no real, de la continuidad y divisin indefinida. Kant es desenmascarado por
Pitgoras, pero Pitgoras, a su vez, es despedazado por Zenn justo antes de volver a poner la
realidad a cubierto tras la proteccin que procura, irnicamente, el baluarte defensivo del
idealismo de sello kantiano (nicamente, este segundo Kant ya no podr volver a ser el
mismo que el primero, como veremos en seguida). Vemos esbozarse en este segundo
movimiento una primera teora del conocimiento humano que toma por base al nmero e
incluye ya el armazn de lo que en La evolucin creadora ser descrito como el
cinematgrafo del conocimiento126: el objeto extenso es uno por intuicin y mltiple por
extensin, o lo que es lo mismo, es el producto espacialmente dispuesto de una sntesis
activa.

126
Como afirma Goldschdmidt (art. cit.), la teora del nmero es todava un paso preliminar en la teora general del
conocimiento, pues aqu todava se trata solo de la representacin numrica, y adems Bergson no separa lo
extenso del espacio. En el mismo sentido, el Ensayo no pone en cuestin la separacin objetiva de las cosas en el
espacio, de ah que se afirme repetidamente que la numeracin se produce de forma directa cuando se cuentan
objetos exteriores. Pero desde Materia y memoria esta segunda condicin es reducida a la tercera [Toda divisin
de la materia en cuerpos independientes con contornos absolutamente determinados es una divisin artificial]. Y,
en La evolucin creadora, las condiciones requeridas para la construccin del nmero son generalizadas para servir
a la caracterizacin de la inteligencia: La inteligencia no se representa claramente ms que lo discontinuo.
Goldschmidt expresa as, a su manera, lo que nosotros diremos afirmando que todava existe una segunda
condicin del conocimiento y por tanto de la multiplicidad cuantitativa que el Ensayo no es capaz de reducir.

73
Bergson resume bien la articulacin de ambos movimientos en una frase que tiene la
virtud de hacer comparecer las dos imgenes generatrices de que se ha valido para solventar
la apora:

Si bien una serie de puntos matemticos escalonados en el espacio vaco expresan bastante
bien el proceso por el cual nos formamos la idea del nmero, estos puntos matemticos tienen
una tendencia a desarrollarse en lneas a medida que nuestra atencin se separa de ellos,
como si buscaran reunirse los unos con los otros. Y cuando consideramos el nmero en
estado de consumacin, esta unin es un hecho cumplido: los puntos han devenido lneas, las
divisiones se borran, el conjunto presenta todos los rasgos de la continuidad (p. 62).

En resumen, si construyo el nmero con mitades o cuartos, estas unidades constituirn


tambin elementos provisionalmente indivisibles, y siempre es a tirones, a saltos bruscos
como iremos de una a otra (p. 61). El salto es aqu no solo la exigencia de un intervalo vaco
como medio de yuxtaposicin, sino adems la indicacin precisa de que no se opera ah con
la realidad, sino con captaciones o extracciones discretas de una multiplicidad que son
depositadas de nuevo en ese medio homogneo del que fueron extradas y en el que
devendrn objeto para un sujeto.

Es de este modo como las conclusiones de ambos movimientos hacen juego para
solventar la apora inicial: el nmero es discontinuo pero adicionado en su produccin y
continuo pero divisible en su producto. El sentido comn acierta al tomarlo por la sntesis de
lo uno y lo mltiple; simplemente, su unidad le viene de la sntesis activa que el espritu
atento deviene en tanto lo piensa o intuye, y debe ser cargada en la cuenta de lo
subjetivo127, mientras que su multiplicidad le viene del espacio respecto al cual dicha
sntesis lo ha recortado y en el que vuelve a depositarlo al pasar al siguiente, y debe ser
cargada en la cuenta de lo objetivo. Ahora bien, el espacio de la representacin es
justamente este juego sujeto-objeto por el cual nos las vemos con cosas a la vez unas y
mltiples, es decir, con multiplicidades cuantitativas. Y la idea de nmero aparece aqu como
el emblema de este dispositivo epistemolgico respecto al cual la duracin se erigir en un
dominio refractario y anmalo, pero sin embargo fundacional, pues es en ella, despus de
todo, donde operamos esa sucesin de actos simples. En la conclusin, Bergson volver sobre
la teora del nmero y ver abiertamente en ella un convenio donde interviene

127
Con todo, se ver que toda unidad es la de un acto simple del espritu y que, consistiendo ste en unir, es
preciso que alguna multiplicidad le sirva de materia, DI, p. 60.

74
un proceso de penetracin y organizacin por el que las unidades se suman dinmicamente y
forman lo que hemos llamado una multiplicidad cualitativa. Es gracias a [cursiva nuestra] ese
desarrollo orgnico como las unidades se suman, pero es merced a su presencia en el espacio
como permanecen distintas. El nmero o multiplicidad distinta resulta, pues, tambin de un
convenio. Ahora bien, cuando consideramos los objetos materiales en s mismos,
renunciamos a ese convenio, porque los tenemos por impenetrables y divisibles, es decir, por
indefinidamente distintos unos de otros (p. 170).

La definicin del nmero es un ni para Kant (tiempo) ni para Pitgoras (simplicidad) que
ilustra bien el proceso mixto mediante el que se facilita la endsmosis de la experiencia
externa. En este sentido, no es de extraar que la definicin de la materia que da la
inteligencia coincida con la definicin de objeto extenso construido en el espacio de la
representacin.

Esta maniobra resulta decisiva en el programa del Ensayo, pues viene a mostrar que
bajo una de las multiplicidades late secretamente la otra, y que por tanto solo una de las dos
es pura. Con su habilidad para condensar conceptos complejos en frmulas simples y segn
una costumbre que se remonta a los antiguos128, Deleuze expres esta peculiaridad de varias
formas a lo largo de sus libros y artculos sobre Bergson. La ms afortunada, quiz, es la que
encontramos en La concepcin de la diferencia en Bergson: cuando la diferencia de
naturaleza entre dos cosas se convierte en una de esas dos cosas, la otra es solamente el
ltimo grado de sta129. Hay una asimetra estructural en el dualismo una vez ste es
correctamente replanteado a nivel ontolgico: las series de hechos no son paralelas; una est
condicionada por la otra. Por tanto, la divisin no es ntida, o ms bien no acaba, porque
una de las dos mitades la mala puede seguir siendo dividida al infinito, lo cual a su vez
viene a probar que la otra la buena no deja de infiltrarse en ella, es decir, no deja ella
misma de diferenciarse engendrando su opuesta (en este sentido, Deleuze puede decir que lo
que se divide es la diferencia misma). Pero entonces, por la misma razn, nos vemos
obligados a reconocer que la divisin es una ficcin, y que el mtodo (la diiresis platnica

128
Pues no es posible comprender el alcance del progreso continuo de la investigacin de conjunto si uno no es
capaz de resumirlo con breves frmulas por s mismo y hasta lo investigado en detalle. Epicuro, Carta a Herdoto,
36, en Digenes Laercio, Vidas de los filsofos clebres, Madrid, Alianza, 2008, p. 526, trad. cast. Carlos Garca Gual.
129
En La isla desierta y otros textos, Valencia, Pre-textos, 2005, p. 68, trad. cast. Jos Luis Pardo. Cf. tambin El
bergsonismo (Madrid, Ctedra, 1987, trad. cast. Luis Ferrero Carracedo), comienzo del cap. V: las diferencias de
grado son el grado ms bajo de la diferencia; las de naturaleza son su naturaleza ms elevada [] todos los grados
coexisten en una misma Naturaleza que se expresa por un lado en las diferencias de naturaleza y por el otro en las
de grado.

75
en su versin bergsoniana) fracasa. Es verdad que este fracaso es el xito del Ensayo a la
hora de lograr su objetivo, que es invertir la tendencia invasora de la psicofsica en los
hechos de conciencia y recuperar la condicin de toda medida del movimiento, pero no deja
por ello de ilustrar la infinita es decir, desmesurada ambicin del proyecto bergsoniano.

2.2 La reescritura de la Esttica Trascendental

Es indudable que hay en esta gnesis del nmero un gesto moderno: Bergson se sirve
de una descripcin trascendental del acto de conocimiento para eludir las aporas del
continuo y reubicar la oposicin uno/mltiple en el interior de un juego entre funciones del
espritu (el objeto es simple en tanto acto, divisible en tanto extenso). Sin embargo, el Kant
que se recupera contra Pitgoras en el segundo movimiento, tal y como apuntbamos ms
arriba, ya no puede ser en absoluto el mismo que se rechaza en el primero.
Fundamentalmente, porque ese primer rechazo se basa en el postulado de un tiempo de la
conciencia ms profundo y originario que el que sirve de soporte figurado para los actos del
yo emprico130.

Investiguemos ms a fondo las implicaciones de esta discrepancia. Cuando el Ensayo


introduce la presentacin de la duracin sirvindose de una teora de las multiplicidades,
parece dirigirse expresamente contra el esquematismo de la imaginacin trascendental en
la filosofa crtica, precisamente por tratarse de la versin kantiana de esa misma teora de
las multiplicidades (en Kant, en efecto, la imaginacin pona en contacto por medio de su
operacin emblemtica lo mltiple sensible con lo uno conceptual). Kant no habra llegado
lo suficientemente lejos y se habra limitado a poner la imaginacin al servicio del
entendimiento. El grito de Bergson parece ser que en Kant solo hay un tipo de
multiplicidad, la cuantitativa, por la misma razn que el tiempo es tomado como un medio
homogneo y ahogado en ella. Este tiempo, lejos de ser condicin de los fenmenos, pasa a
estar a partir de entonces condicionado por ellos, razn por la cual Bergson acusa a Kant de
fundar implcitamente la psicofsica y ocultar arteramente, tras la ilusin tranquilizadora de
que percibimos las cosas bajo formas que proceden de nosotros, la desgarradora verdad de

130
El movimiento de la reflexin bergsoniana est gobernado por el ideal del regreso a la Presencia. Por ms que
est orientado desde el principio en direccin a la Presencia total, en direccin al Absoluto, busca en la presencia
interna su puerta de entrada y su gua (Prado, B., op. cit., Conclusin).

76
que nos percibimos bajo formas que proceden de las cosas131. Las consecuencias son nefastas
para toda psicologa rigurosa, porque la ausencia en la Esttica trascendental de un tiempo
no calcado respecto al espacio vuelve imposible distinguir entre profundidad y superficie de
la conciencia. Bergson busca liberar a la conciencia inmediata de la cadena de montaje
kantiana, donde era parte de un experimento ms que de una experiencia. Toda pregunta
por un orden dado de la sucesin es, en Kant, un problema sin solucin derivado de la
mezcla del espacio y el tiempo en un mixto mal analizado132: la sucesin se ha calcado de la
yuxtaposicin.

Es el espacio, no el tiempo, lo que constituye un acto del espritu, y la multiplicidad


cuantitativa, no la cualitativa, la que exige ser explicada por la operacin que la engendra
(sntesis activa). Kant ha cometido una falta grave de omisin: ha ofrecido tan solo la forma
simblica, ms superficial del yo, careciendo de un verdadero sentido interno. Ello tiene en
su filosofa toda una serie de consecuencias que chocan frontalmente con el propsito del
Ensayo y hacen del de Knigsberg un adversario distinguido cuando no el principal del
bergsonismo: la libertad es relegada a los nomenos, la cosa en s infinitamente separada de
toda experiencia, la moral obligada a buscar y recusar al mismo tiempo el otro orden y la
metafsica y el conocimiento puestos en cuestin por la vida prctica133. En esta confusin
de la duracin real con su smbolo reside para nosotros a la vez la fuerza y la debilidad del
kantismo (p. 175). Su fuerza, en el sentido de que ha demarcado un terreno para lo
existente frente a los abusos del racionalismo panlogista de Leibniz y Wolff y, en general,
contra el argumento ontolgico, donde lo posible no dejaba margen a lo real. Y su debilidad,
en el sentido de que este retorno a lo existente, a lo concreto, no se efecta sobre el tiempo,
sino sobre el espacio. Kant descubre, a su manera, todo lo que sobrepasa los conceptos y
restaura la autonoma de la experiencia, pero cercenndola a continuacin por medio del
sometimiento de la imaginacin y la sensibilidad a los intereses meramente prcticos del
entendimiento. Con la asimilacin del tiempo del sentido interno al espacio, Bergson

131
Esta suerte de relato de horror psicofsico y su carga antikantiana es bien resumido por Deleuze en su Curso de
1960 (ENS) sobre EC, III (en Annales bergsoniennes II, Paris, PUF, 2008), de donde tomamos las braquilogas en
cursiva. La frmula algo crptica empleada contra Kant en la Conclusin del Ensayo (el tiempo y el espacio no se
hallaran, pues, ms en nosotros que fuera de nosotros; mas la distincin misma del afuera y el adentro sera obra
del tiempo y el espacio) debe ser leda en el mismo sentido: Bergson denuncia que el adentro es en realidad un
afuera, pues est en el tiempo, ergo en el espacio. El verdadero adentro y el verdadero afuera han sido ocultados
por Kant precisamente por no haber planteado el problema en trminos de [verdadero] tiempo.
132
Vase Barthlemy-Madaule, M., Bergson adversaire de Kant : tude critique de la conception bergsonienne du
kantisme, Paris, PUF, 1966, p. 21.
133
Ibid., p. 39.

77
profiere una grave acusacin de leibnizianismo encubierto que l mismo asume como
verdadera en lo que respecta a la conciencia reflexiva y la prxis: en lo relativo a la captacin
de nuestros estados de conciencia, la distincin entre la esttica y la analtica es falsa,
precisamente porque la facultad que haba de operar la mediacin entre sensibilidad y
entendimiento la imaginacin trabaja por encargo del segundo, y no a medida de los
hechos que encuentra ante s134. En el momento en que la esttica es reescrita y la
objetividad aparece como resultado del acto de recorte espacial, entonces se desdibuja la
distincin trascendental entre intuicin y concepto, porque la materia sobre la que el acto
primero prende pasa a ser falseada al ser depositada en un esquema inadecuado que oculta su
procedencia135.

Llegamos as al elemento ms revelador de la discrepancia. Es sabido que, para Kant,


la sensibilidad no consiste en esta diferencia lgica entre claridad y oscuridad, sino en la
diferencia gentica del origen del conocimiento mismo136, o lo que es lo mismo: la
diferencia entre sensibilidad y entendimiento no es de grado de claridad conceptual (lgica),
sino de naturaleza (trascendental). Ahora bien, al hacer de la multiplicidad cuantitativa una
versin degradada en espacio (y por ello distendida) de la multiplicidad cualitativa y
plantear la representacin como la capa ms superficial de la presencia (que comparece
propiamente all donde la conciencia linda con el mundo exterior, es decir, en mi cuerpo),
no pretende reducir Bergson la diferencia trascendental entre facultades a una diferencia de
grado? En el Ensayo, toda la diferencia en sentido fuerte cae del lado de las multiplicidades
cualitativas, que no se dividen sin cambiar de naturaleza. Incluso el hecho de que exista una
cualidad de la cantidad se debe a que bajo la segunda multiplicidad, en su proceso de
formacin, late oscuramente la primera: la pura cantidad solo es pura como resultado,
obviando el acto que la produce. El elemento decisivo es que Bergson no compra la
diferencia trascendental entre sensibilidad y entendimiento en el conocimiento de los
hechos exteriores, que en el racionalismo era de grado (de ms oscuro a ms claro), por
tomarla como una mera coquetera que encubre una mentira inconfesada del kantismo: la

134
Para que el espacio nazca de [la coexistencia de sensaciones inextensas] es necesario un acto de la mente que
las abrace a todas a la vez y las yuxtaponga; este acto sui generis se parece bastante a lo que Kant llamaba una
forma a priori de la sensibilidad (DI, p. 70). Ahora bien, ese acto consiste esencialmente en la intuicin, o, ms
bien, en la concepcin de un medio vaco homogneo. El desplazamiento de la intuicin a la concepcin resume la
crtica a Kant.
135
Este regreso a Leibniz es visible, por ejemplo, en el hecho de que la filosofa de Bergson opera una
reidentificacin entre sensibilidad y entendimiento, haciendo en cierto modo que la esttica, desplegndose, venga
a ejercer las funciones de la analtica. Prado, B., op. cit., p. 63.
136
Prolegmenos a toda metafsica futura, 1 parte, III, citado por Barthlemy-Madaule, M., op. cit.

78
sensibilidad est calcada del entendimiento. En este sentido, l retoma la gradacin del
dogmatismo pre-kantiano, pero invirtindola: la oscuridad comparece cuando el afuera
repercute sobre el adentro. Para l, la percepcin y la inteligencia son funciones de una
misma operacin prctica, y en este sentido forman un todo. Esta posicin, que procede de
sus convicciones evolucionistas, ir derivando a lo largo de su obra en un pragmatismo cada
vez ms elaborado. Como contrapartida, la propia inteligencia ser engendrada en la
experiencia, en mitad de las cosas. La verdadera diferencia pasa por el conocimiento
orientado a la accin (reflexivo) y el orientado a la especulacin (intuitivo), entre los que
aparentemente s vemos una diferencia de naturaleza. Finalmente, sin embargo, al ser la
conciencia pretendidamente engendrada en medio de la duracin (como veremos en Materia
y memoria), tambin ah habr una diferencia de grado, concretamente de direccin del
esfuerzo. Ello explica que haya en Bergson plena continuidad de la experiencia, algo
impensable en Kant e incluso en Descartes.

Respecto al tiempo, Bergson concede gustoso, con Kant, que solo puede ser
imaginado apelando al esquema espacial, porque el contacto con el yo que se produce en el
tiempo carece de figura (y el yo es por tanto desfigurado siempre que se lo representa). Sin
embargo, su diagnstico difiere por el hecho de que l busca un contacto con el yo profundo
que en Kant nunca se plantea, pues la filosofa crtica deriva entonces hacia el Yo pienso
que repite impresiones en la lnea del tiempo. Espontaneidad pura, el Yo pienso no puede
retornar sobre s sin objetivarse en fenmeno; requerido y presupuesto, nunca es penetrado
directamente, y menos an lo es en su fondo, pues ste no se manifiesta ms que en su
productividad, pero privado de un conocimiento directo no es ya nada para nosotros. Del
mismo modo que la reflexin sobre esta insuficiencia conducira a Fichte a su Yo absoluto,
Bergson razona que un sujeto que coincide con su acto es ya, en s mismo, una intuicin de
un tipo singular y concreto, irreductible tanto a lo meramente intelectual como a lo sensible
exterior: no es una visin que implique distancia, sino la coincidencia con un proceso. En la
paradoja del sentido interno, segn la cual nuestra intuicin de nosotros mismos no es otra
que aquella de la manera en que somos afectados interiormente137, Kant habra renunciado,
a ojos del autor del Ensayo, a operar una verdadera superacin de las limitaciones relativistas
del criticismo. Porque si el Yo pienso no es objeto de intuicin, lo nico que nos es dado es

137
KrV, Analtica Trascendental I, II, ep. 24, B 153.

79
un efecto de la intuicin sensible del yo emprico en el tiempo paralelo al espacio138. Esto,
en palabras del autor de la Crtica de la razn pura, quera decir que nuestra experiencia
interna no es posible ella misma ms que bajo la condicin de la experiencia externa139; as,
frente a Descartes, no solo mi existencia no es inmediata o anterior a las cosas, sino que se da
despus de la experiencia exterior y solo por medio de ella: nos conocemos en el acto que
consiste en sintetizar los fenmenos, ni siquiera en la sntesis misma o antes de ofrecer un
producto; de ah que, frente al autor de las Meditaciones metafsicas, sea necesario apelar a la
duplicidad entre el yo emprico y el trascendental cuando se habla de existencia, pues yo me
reconozco al conocer las cosas y solo ah, en ese acto unificador del caudal sucesivo de
impresiones. Es as como Kant refuta el idealismo cartesiano de una pretendida
aprehensin del alma, del tal como soy en m mismo ms all del Yo lgico y las trazas del
emprico. Ahora bien, la forma bajo la cual el yo soy es determinable por la determinacin
yo pienso en Kant es la forma del tiempo140, lo que explica que en Descartes no hallemos
esa afectividad del tiempo, esa cesura que separa al yo de s mismo. Para Kant, un cogito
como el cartesiano queda relegado al yo noumnico, que subsiste, pero inalcanzable (si
tuviera una intuicin suprasensible de m mismo es decir, ms all de mi difraccin en las
cosas, o lo que es lo mismo, del tiempo, ella no implicara necesariamente al mundo
exterior; sera autosuficiente, pero tal cosa no existe). Por tanto, el cogito cartesiano no
puede conocerse a s mismo sin hacerlo como un conocimiento de otra cosa, y en ese sentido
saliendo de s y representndose sobre la lnea del tiempo. De otro modo se est llamando
sustancia a algo que no forma parte de la experiencia (no tiene exterioridad respecto a m) y
se usa ilegtimamente un concepto sin intuicin. En este sentido, Bergson ve bien que ya no
puede pretender acceder al yo sustancial, profundo, sin modificar asimismo el concepto
que se le aplica. No es ni el de lo uno (entendimiento) ni el de lo mltiple (sensibilidad), sino
un trmino medio que en Kant correspondera, quiz, al esquema (una multiplicidad
mediadora), si no fuera porque en Bergson ha sido liberado de la cadena de montaje, del
experimento del conocimiento, para devenir experiencia directa. Podemos decir entonces
que, en el Ensayo, el yo trascendental pierde su unidad pero gana la realidad de su propia
experiencia.

138
Barthlemy-Madaule, M., op. cit., p. 55.
139
KrV, citado en Barthlemy-Madaule, ibid.
140
Cf. Deleuze, Kant y el tiempo, Buenos Aires, Cactus, 2008, Clase II. El tiempo en Kant sera la forma de lo
determinable bajo la cual mi existencia indeterminada (Yo soy) puede ser determinada por el Yo pienso,
recibiendo como resultado la forma de un fenmeno en el tiempo.

80
Esta primera obra, por lo tanto, es un tratado eminentemente cartesiano en el
hecho de que segn ella nos conocemos realmente en la conciencia inmediata. Pero es
kantiano por aceptar que no se puede acceder al yo si no es bajo la forma del tiempo,
descartando en consecuencia la vieja nocin metafsica de sustancia. De ah que se pueda
decir, nuevamente, que estamos ante una lectura pre-kantiana (en este caso, cartesiana) de
Kant: porque no dispone de un yo lgico metaemprico que escinda pensar (operar las
sntesis fuera del tiempo) y conocerse (ser objeto de intuicin emprica), pero sin embargo el
yo sigue siendo condicin del tiempo de las cosas (sucesin en la simultaneidad). Y, sin
embargo, no es la postura de un Descartes o un Leibniz, porque la extensin geomtrica, el
espacio, as como el tiempo homogneo, siguen siendo el resultado de un acto del espritu.
En esta tesitura, la duracin en tanto medio de las multiplicidades cualitativas (hechos
inmediatos de la conciencia) viene a suturar la distancia abierta entre los dos yoes de la
filosofa crtica, soldndolos en una suerte de nuevo cogito liberado de la categora de
unidad.

Madeleine Barthlemy-Madaule ha sealado con agudeza (op. cit.) que el papel que
Hume desempea para Kant al denunciar que la experiencia nunca dar lugar a lo racional
(y viceversa) es equivalente al que Zenn de Elea desempea en el segundo captulo del
Ensayo cuando Bergson le hace decir que el movimiento percibido es impensable (y que por
tanto la inteligencia jams podr dar cuenta de l). Pero mientras que en el primer caso ello
llevaba a Kant al rechazo categrico de la intuicin intelectual y a la exigencia para la
experiencia de intuicin sensible y concepto sintetizados por un yo trascendental sin el cual
el interior y el exterior estaran condenados a permanecer separados141, en el segundo lleva a
Bergson a refugiarse en un tercer gnero de intuicin que pretende no ser ya ni sensible ni
intelectual, sino, por expresarlo desde un punto de vista kantiano que el propio Kant jams
habra podido conceder (pues en m las intuiciones no pueden ser ms que sensibles),
imaginativa: la intuicin de la duracin.

2.3 Del nmero al tiempo homogneo. Lo puro y lo impuro

Desde el momento en que termina la descripcin del proceso de formacin del


nmero, que es tambin la del espacio de la representacin, Bergson se entrega a distinguir

141
Los pasajes relativos al Yo pienso fueron profundamente modificados entre las ediciones del 81 y el 87 de la
Crtica de la razn pura. Aparecen en la Deduccin trascendental de los conceptos y en la Refutacin del
idealismo, en la Analtica Trascendental, y en los Paralogismos, en la Dialctica.

81
rigurosamente los dos tipos de multiplicidades sin perder de vista en ningn momento lo all
obtenido. La asimetra de la pareja es puesta de manifiesto con ocasin de todos los ejemplos
en los que quiere denunciar el carcter impuro del tiempo homogneo. Cuando oigo pasos
sucesivos en la calle, por ejemplo, localizo cada uno de ellos, contando mis sensaciones
auditivas en el mismo espacio en el que se alinean sus causas tangibles (p. 64) y no en la
pura duracin. La prueba es que, si no me propongo explcitamente contarlos y prescindo
de la localizacin de las sensaciones, la multiplicidad resultante es muy diferente: ante el
taido de una campana, por ejemplo, si retengo cada una de estas sensaciones sucesivas para
organizarla con las otras y formar un grupo que me recuerde una meloda o un ritmo
conocido [], no cuento los sonidos, sino que me limito a recoger la impresin cualitativa,
por as decirlo, que su nmero produce en m (ibid.). Cada una de las campanadas es una
impresin en mi tmpano, pero mientras no las cuente, ni se conservan en mi conciencia
para aadirse (sino para penetrarse) ni se descomponen, como el nmero, conservando su
naturaleza (en el momento en el que las separo, las modifico sustancialmente). La virtud que
tiene el ritmo (cualidad que la cantidad presenta) frente a la numeracin es mostrar cul es
la condicin del tiempo espacializado y de dnde procede la endsmosis: la sucesin no
puede ser reducida a simultaneidad, pero los nmeros s son absorbidos en la sucesin: una
multiplicidad se come a la otra, o ms bien emerge de sus intestinos revelndose como la
invitada de excepcin, mientras que, al contrario, la cuantitativa nunca puede aspirar a
absorber a la cualitativa ni a presentarse de incgnito en su fiesta sin ser detectada y
denunciada de inmediato. La inversin se consuma, por tanto, cuando nos damos cuenta de
que la condicin de la numeracin es la impureza de la multiplicidad cuantitativa en su
operacin de formacin.

El recurso a la msica, por lo dems, no es ninguna metfora: la msica es otra


forma, quiz la forma por excelencia, de multiplicidad sin nmero claro. De algn modo, la
medida regular que sirve al compositor para elaborarla es la que pasa a componer el nmero
oscuro en la mente del oyente. Cuanto ms atrapados nos vemos por una meloda, menos
capaces somos de describir su composicin exacta; es solo cuando nos desapasionamos que
las estrofas distintas hacen su aparicin a la vez que la imagen espacial de la medida regular,
pero entonces ya no nos vemos arrebatados de la misma manera, y lo mismo ocurre con la
msica coreografiada: es preciso desentenderse de la compulsin desordenada a un baile
pasional si se quiere bailar siguiendo un orden, aunque los pasos pueden ser totalizados en

82
bloque musical una vez se los hace propios y se los memoriza, volviendo a perder su
distincin. Mientras la msica nos atrapa en un sentimiento profundo o una percepcin
distrada, sus sonidos componen para nosotros un autntico registro sin suma142.

Tambin en este punto se descarga contra Kant la fuerza acumulada de la


argumentacin, dejando patente que la verdadera nocin de tiempo se nos ha ocultado como
si furamos nios (hay, indudablemente, un tono de rabia adolescente recorriendo el
Ensayo). Como es sabido, en la filosofa crtica ya no se trata de definir el tiempo por medio
de la sucesin, el espacio por medio de la simultaneidad ni la permanencia por medio de la
eternidad. Permanencia, sucesin y simultaneidad son modos o relaciones del tiempo, que a
partir de entonces debe dar cuenta de todo lo existente y no estar subordinado l mismo a
ninguna otra forma. La acusacin de Bergson es que todo ello quedar en mera declaracin
de intenciones mientras no se tenga un criterio para aislar la pureza del tiempo de la
invasin del espacio. Si el espacio debe definirse como lo homogneo, parece que, a la
inversa, todo medio homogneo e indefinido ser espacio (p. 73). Segn este planteamiento,
ya no tiene sentido distinguir dos formas de la homogeneidad, por ms que una de ellas se
ofrezca en sucesin y otra en coexistencia; la sucesin no es garanta suficiente para
hacer pasar por ella la diferencia esencial entre espacio y tiempo, pues de hecho nuestros
estados de conciencia siguen siendo sucesivos cuando, sin embargo, no permiten ya
establecer intervalos entre ellos ni fijar sus contornos (y por tanto escapan al tiempo de
Kant). Brevemente, la distincin entre sucesivo y coexistente es secundaria; lo importante
pasa a ser homogneo o heterogneo, y es al mirar a travs de esta nueva pareja de lentes
cuando se pone de manifiesto que el tiempo del yo kantiano y el de la mayora de los
filsofos, en virtud de la pendiente que el eleatismo imprime a la historia del pensamiento
est contaminado de espacio, pues es una sucesin a intervalos de cosas impenetrables (los
actos del yo trascendental que se empirizan como la materia). Habra que hablar entonces
de dos tipos de sucesin: una distinta e impenetrable y otra confusa y compenetrada. Pero
entonces vuelve a escaprsenos el criterio distintivo, que para Bergson queda as fijado en

142
A modo de corolario, una cancin nos provoca sensaciones ms intensas cuanto ms nos anima a bailarla,
cuanto mayor nmero de oscuros movimientos se dibujan o incluso comienzan ya en nosotros de modo
automtico, como una atraccin irresistible (y por tanto, cuanto ms esfuerzo tenemos que invertir para no vernos
secuestrados por ella es en este sentido que el arte abduce la voluntad). Y toda cancin que nos suscita
intensidad es bailable en este sentido, pero es ms profunda cuantos ms sentimientos distintos sugiere en
nosotros.

83
espacio como esquema de la inteligencia frente a duracin pura como presencia interna
de la conciencia a s misma:

As pues, si una de estas dos presuntas formas de lo homogneo, tiempo y espacio, deriva de
la otra, cabe afirmar a priori que la idea de espacio es el dato fundamental. Pero, engaados
por la aparente simplicidad de la idea de tiempo, los filsofos que han intentado una
reduccin de estas dos ideas han credo poder construir la representacin del espacio con la
del tiempo. Haciendo ver el vicio de esta teora, haremos ver cmo el tiempo, concebido en la
forma de un medio indefinido y homogneo, no es sino el fantasma del espacio que obsesiona
a la conciencia reflexiva (ibid.).

Nos ocultaban el espacio en el interior de su tiempo y ha llegado la hora de hacerles


experimentar el verdadero tiempo en el interior de su espacio. Tal es la inversin puesta por
obra con la teora de las multiplicidades. Toda la cuestin acerca de la idea mixta de tiempo
homogneo gira en torno a la idea de pureza, y pura es solo la percepcin confusa del antes
y el despus en un presente dilatado sin ahora que los distinga activamente: es la escansin
inmanente, pasiva de nuestros estados. La comparacin con el ser vivo comparece aqu
significativamente: sus partes, aunque distintas, se penetran por efecto mismo de su
solidaridad (p. 75). Se alude aqu a la sorprendente capacidad de los todos de conservar su
diferencia y organizacin interna sin estar todava distinguidos, algo que, como es natural,
resulta bastante problemtico de describir para nuestro lenguaje y nuestra percepcin,
operando estos en trminos de aqu y ahora (nos vemos obligados a decir que contienen
en potencia a sus partes precisamente porque no las vemos), pero que sin embargo
constatamos a cierto nivel en los estados profundos de nuestra propia conciencia. En
trminos aristotlicos (pero haciendo dar a Aristteles un paso ms all de s mismo),
diramos que existe una distincin en el seno del todo distinta a la contigidad que tiene la
extraa capacidad de conservar al mismo tiempo una cierta nocin de lugar propio
permaneciendo sin embargo potencial ahora diramos virtual respecto a su lugar en
acto ahora diramos ubicacin espacial. Y la comparacin con el ser vivo no deja de ser
sintomtica de las pretensiones productivas de lo virtual, pues parece preparar ya una
invasin de la duracin en el dominio de la exterioridad por medio de la vida como principio
de diferenciacin.

Se puede, pues, concebir la sucesin sin la distincin y como una penetracin mutua, una
solidaridad, una organizacin ntima de elementos de los que cada uno, representativo del

84
todo, solo se distingue de ellos y se asla de ellos para un pensamiento capaz de abstraer. Tal
es [] la representacin que de la duracin se hara un ser a la vez idntico y cambiante que
no tuviera idea alguna del espacio143.

Como no cabe establecer un orden entre trminos sin distinguirlos primero y sin comparar
luego los lugares que ocupan, all donde se establece un orden de sucesin, una percepcin
distinta del antes y el despus, la sucesin deviene de hecho simultaneidad (entre cada uno
de mis estados y un referente exterior que sirve para destacarlos, se entiende) y se proyecta
en el espacio. Al contrario, all donde el antes y el despus se penetran y la sucesin se da,
pese a todo, en un solo y mismo instante sin necesidad de ser escandida por un ahora
divisor, hablaremos de duracin. No hay entonces ningn tipo de orden propiamente
cualitativo? S, pero solo en la medida en que los estados permanecen trabados entre s
mientras los distingo oscuramente, siendo esta distincin pre-representativa y pre-
lingstica, es decir, en la medida en que dicho orden apunta, como veremos en seguida, a mi
libertad. La idea de una serie reversible en la duracin, o incluso simplemente de un cierto
orden de sucesin en el tiempo, implica ella misma, pues, la representacin del espacio y no
podra ser empleada para definirlo (p. 76).

En resumen, siempre que se atribuye la menor homogeneidad a la duracin (como


en el proceso de formacin del nmero) se introduce en ella el espacio para dar lugar al
tiempo homogneo (que es el que Kant toma como fundador de la aritmtica y el que los
filsofos han solido tomar ilusoriamente por algo simple). Hay, por tanto, ms en la idea de
tiempo homogneo que en la de espacio, concretamente el elemento de duracin necesario
para formar el mixto; y, a la inversa, no pasaremos de la duracin a la representacin lineal
sin introducir en ella subrepticiamente el espacio.

2.4 La segunda condicin

Ocurre, sin embargo, algo incuestionable respecto al mundo exterior: no duramos


solos: las cosas exteriores, segn parece, duran como nosotros, y el tiempo, considerado
desde este ltimo punto de vista, tiene todo el aspecto de un medio homogneo (p. 79). De
ah procede que nos cueste tanto representarnos la duracin de conciencia en su pureza
original, pues el movimiento percibido por nuestros sentidos es el signo de algn modo

143
DI, p. 75. La caracterizacin de este ser a-representativo tiene rasgos que recuerdan en parte al movimiento
circular aristotlico: un nico ahora que ya no mide un movimiento con principio, medio y fin, sino eterno, aunque
en este caso, sin embargo, distinguido virtualmente y novedoso por acumulativo.

85
palpable de una duracin homognea y mensurable (ibid.). Para colmo, se nos bombardea
continuamente con la afirmacin de que el tiempo entra en las frmulas de la mecnica, en
los clculos del astrnomo e incluso del fsico en forma de cantidad (ibid.); se nos llegar a
decir incluso que es un tiempo diferente de la duracin psicolgica que percibimos en la
conciencia, como de otro gnero, dcil a la medida. Bergson protesta contra esta pretendida
multivocidad: no es verdad que haya un tiempo fsico y un tiempo psicolgico. Pero
entonces, qu es lo que se mide en esas operaciones, empezando por la oscilacin del
pndulo?

De nuevo vamos del mixto a su condicin: si fuera de m, en el espacio, no hay nunca


ms que una nica posicin (exterioridad recproca sin sucesin), dentro de m hay un
proceso de organizacin que es la pura duracin (sucesin sin exterioridad recproca, p.
81). Ahora bien, entre esa sucesin sin exterioridad y esta exterioridad sin sucesin se
produce una especie de intercambio, bastante anlogo al que los fsicos llaman un fenmeno
de endsmosis (ibid.). La raz de esta endsmosis se encuentra en el fenmeno de
simultaneidad arriba aludido entre las fases sucesivas de nuestra vida consciente y los hechos
del mundo exterior por el cual se corresponden entre s uno a uno. Es ah donde adquirimos
el hbito de establecer la misma distincin entre los hechos exteriores y los interiores. El
afuera escande o descompone el adentro haciendo nacer la idea de una duracin interna
cuyos momentos idnticos se seguiran sin penetrarse. Sin embargo, no es solo el adentro lo
que se transforma con esta influencia: el propio afuera, lo que Bergson llama en su primera
obra espacio real, se beneficia de ella, y las oscilaciones que no eran distintas ms que
porque una se haba desvanecido cuando apareca la otra, pasan a conservarse y alinearse
gracias al recuerdo que nuestra conciencia ha organizado de su conjunto. Es as como nace
esa cuarta dimensin del espacio (ibid.) que llamamos el tiempo homogneo y que permite
al movimiento pendular (o exterior en general) yuxtaponerse indefinidamente a s mismo.
La diferencia entre ambas transformaciones es que, si el adentro se empobrece al entrar en
contacto con el afuera (conserva la sucesin, pero pierde la copenetracin, deviniendo
entonces divisible), el afuera se enriquece al mezclarse con el adentro (adquiere la sucesin
sin perder la yuxtaposicin, deviniendo entonces transitable por un mvil), y esto es algo
que, de nuevo, viene a testificar a favor de la exclusividad de la pureza temporal de la
duracin. Bergson se sirve as, nuevamente, de una pretendida objecin para contragolpear y

86
escalar en su lenta pero decidida toma de posiciones, esta vez en la conquista del
movimiento de los fenmenos externos.

Con esta maniobra, es la propia percepcin exterior del movimiento lo que les es
arrebatado a los partidarios de la psicofsica, aadindose a una nutrida sala de trofeos
(intensidad, nmero y tiempo homogneo). La victoria, sin embargo, no es todava
concluyente: permanece el muro insoslayable de la segunda condicin: la resonancia del
afuera en el adentro que hace posible la endsmosis del tiempo homogneo: ese al mismo
tiempo en virtud del cual las cosas parecen durar como nosotros, correspondindonos en
su parpadeo como puntos luminosos que se filtran a travs de las rendijas de una persiana sin
tirador: Hay en las cosas exteriores alguna inexpresable razn en virtud de la cual no
podramos registrarlas en momentos sucesivos de nuestra duracin sin registrar que han
cambiado (p. 171).

El segundo captulo se convierte as en una extensin del uso del espacio en el acto
de numerar a un uso del espacio en el acto de comprender el movimiento exterior, con
idntico contagio en la imagen que nos hacemos de la duracin. El caso de la percepcin del
movimiento es aquel en el que la confusin entre el tiempo y el espacio alcanza su punto
lgido, en la medida en que todo movimiento nos parece consistir en una sucesin de
posiciones simultneas. En realidad, el movimiento es irreductible a los puntos ocupados por
un mvil en el espacio: resulta de un acto de sntesis de la conciencia, anlogo a la sucesin
temporal de nuestros estados psicolgicos (que era, a su vez, la condicin del tiempo
homogneo). Ello significa que nuestra percepcin del movimiento es impura, y que solo se
puede purificar en una direccin: la de la condicin temporal, pues hacerlo en la otra lo
privara de toda sucesin posible.

El error de Zenn en la apora de la dicotoma fue tratar de entender el movimiento


permaneciendo en la infinita divisibilidad y recomposicin del espacio en lugar de dirigirse a
la condicin, que es el acto de sntesis indivisible que constituye cada uno de los pasos de
Aquiles. Todo ello pese a que el elata ya tuviera el genio de cuestionar la indivisibilidad de
nuestra concepcin del movimiento y denunciarla as como una impostura (de lo que Zenn
se da cuenta, por decirlo en bergsoniano, es de que no se hace movimiento con
inmovilidades, ni tiempo con espacio). Frente a la tesis de vellin, que en su libro Infini et
quantit (1881) haba pretendido resolver la aludida paradoja distinguiendo dos tipos de

87
movimiento uno real, que tiene lugar en un espacio en s y en un tiempo concreto, y otro
imaginario, en un espacio indefinidamente divisible y un tiempo abstracto, Bergson
reivindica la fuerza de la antigua apora y se niega a recurrir a una hiptesis metafsica, por
ingeniosa que sea, para resolverla, pues lo evidente es que la intuicin inmediata nos
muestra el movimiento en la duracin y la duracin fuera del espacio (p. 85). No se trata,
por tanto, de distinguir un espacio concreto (dividido) y otro abstracto (divisible), sino
de saber distinguir, en la movilidad del mvil, entre el espacio y el movimiento, e
identificar cul de ambos componentes desempea el papel fundamental. La ciencia acta
legtimamente cuando se limita a calcular correspondencias aisladas (por ejemplo, dnde
estar Aquiles cuando la tortuga haya llegado a la meta). El abuso se produce cuando
pretende reconstruir lo que pasa en el intervalo de dos simultaneidades; o al menos se ve
fatalmente llevada, incluso entonces, a considerar an simultaneidades, nuevas
simultaneidades, cuyo nmero indefinidamente creciente debera advertirla (ibid.) y
sustituyendo la nocin de diferencia por la de diferencial, la matemtica moderna habra
tratado en vano de ahondar en esta direccin. Ahora bien, por qu tomar entonces a
Zenn como adversario? No era eso precisamente lo que l trataba de ilustrar? No nos
parece cuestionable; lo decisivo en este punto es que Bergson, en virtud de su lectura
radicalmente intelectualista de la filosofa griega, interpreta que la tesis latente tras las
aporas es la de la irrealidad del movimiento, con el mandato subsiguiente de una reduccin
de lo mvil y mltiple a lo uno y eterno. Esta lectura de Zenn, que encaja bien con el clich
de Parmnides como reductor del ser a la unidad inmutable y con el de Platn como su fiel
continuador en una teora de las ideas que, siendo algo ms permisiva con lo sensible,
conservara el espritu original de la doctrina eletica, ha sido sin embargo sometida a una
profunda revisin crtica en el s. XX (notablemente por Giorgio Colli144) que ha terminado
por volverla difcilmente sostenible (ni Parmnides o Zenn habran propuesto doctrina
positiva alguna sobre el movimiento, sino ms bien elevado una advertencia respecto a la
endeblez de toda fsica, ni mucho menos Platn puede ser ledo como un mero continuador
de los elatas porque entonces dejamos de entender, entre otras muchas cosas, el
parricidio del que l mismo nos advierte en sus dilogos145). Sea como fuere, Bergson

144
Vase, por ejemplo, Zenn de Elea. Lecciones 1964-1965, Madrid, Sexto Piso, 2006. Un resumen de la posicin de
Colli puede encontrarse en Dopazo, A., Zenn de Elea. Los retozos violentos de la metafsica, en tica y
metafsica. Sobre el ser del deber ser, Navarro Cordn y Snchez Madrid (Eds.), Biblioteca Nueva, Madrid, 2010.
145
En este sentido, cf. Pardo, J. L., La regla del juego. Sobre la dificultad de aprender filosofa, Barcelona, Galaxia
Gutenberg, 2004.

88
descubre en Zenn de Elea, desde el Ensayo, a un rival poderoso y escurridizo, capaz de
orientar desde la trastienda en sentido platonizante toda la historia de la metafsica, pero
tambin un inadvertido aliado que ya habra probado la fatuidad del intento de entender el
movimiento atenindose exclusivamente al mixto espacial que lo representa. Esta
ambivalencia de Zenn, a la vez reivindicado contra la matemtica moderna y erigido en
smbolo de un error histrico, seguir dando muestras de fecundidad a lo largo de toda la
obra bergsoniana146 y sirviendo de gua para su particular relato de la historia de la filosofa.

As pues, en la representacin del movimiento intervienen dos elementos, uno


interno y otro externo, que ejercen como doble condicin. La condicin interna es nuestra:
es la sntesis de conciencia en la duracin. La externa o segunda condicin es la
correspondencia, la simultaneidad, la confirmacin que las cosas nos dan de su existencia.
Cuando Bergson habla de espacio real se refiere por tanto a este parpadeo, a este tintineo
de un nomeno exterior que produce una llamada en nosotros a partir de la cual se produce
un contacto de superficie, una simultaneidad por la que nuestra conciencia gana distincin y
el mundo exterior gana sucesin, naciendo as la Realidad como endsmosis147. Se dir
entonces que este espacio es real en el sentido de que su contenido est fuera de
nosotros, pero no se podr decir que la multiplicidad resultante de su amalgama con la
duracin sea pura. Estamos aqu verdaderamente ante un hecho fascinante, pues el mundo
exterior tiene la facultad de crear distinciones en algo que no las posee de suyo. Esta
resonancia fuera-dentro es el punto ms oscuro de la primera obra de Bergson, el kantismo
ltimo del Ensayo. La duracin se divide impropiamente en la simultaneidad, pero, sin
embargo, recibir esa impureza es, de algn modo, un hecho caracterstico de la conciencia
en tanto arrojada a un mbito exterior que le exige tomar decisiones y con el que linda a
travs de su piel148. Un abismo nos separa de la materia, y solo accedemos a ella en su

146
Tal y como relata en una carta a William James, Zenn despert a Bergson del sueo dogmtico de la
mecnica de Spencer. Hemos tratado esta cuestin con ms detenimiento en la Presentacin a nuestra traduccin
de la tesis latina de Bergson (Dopazo, A., Bergson, Grecia y el hogar del movimiento, Presentacin a Bergson, H.,
El concepto de lugar en Aristteles, op. cit.).
147
Parece oportuno tambin sealar que, en el fenmeno del movimiento, la sntesis operada por nuestra
conciencia entre las posiciones del mvil oscuramente retenidas y posteriormente desplegadas es ya una sntesis de
segundo grado, en cierto modo descolorida o descualificada, en la medida en que la materia sobre la que
opera (las propias posiciones) pasa a serle, hasta cierto punto, ajena. Esta versin domesticada de una duracin
que funciona por encargo de las marcas en el espacio ser retomada por Bergson ms adelante para explicar el
mecanismo de la percepcin inteligente, lo que recibir el nombre de cinematgrafo del conocimiento en EC.
148
Cf. Janklvitch, V., Bergson, Pars, PUF, 1959, p. 40: El troceado retorna a la unidad [de la duracin], pero en el
fondo no ha salido nunca de ella, pues su plural no es un verdadero plural. Al contrario, la heterogeneidad
cualitativa del tiempo implica la unidad en el momento mismo en que ella la contradice lo ms violentamente, un
poco como los opuestos coinciden en la experiencia mstica.

89
tintineo a travs de las rendijas del muro espacial, homogneo, que nuestra conciencia
concreta eleva para atraparla de un modo no enteramente distinto al que la araa emplea
para enredar a sus presas en su tela y disponer as de ellas, y que tambin es el muro que
separa nuestro deseo de la eficacia de nuestras acciones, al sujeto del objeto, y que constituye
la particular desdicha de la conciencia finita en su intercambio con el mundo.

De tal modo que, para concluir, Bergson ha conseguido en este segundo captulo
llevar la dualidad de multiplicidades, como en el primero a la pareja cualidad-cantidad (es,
pues, gracias a la cualidad de la cantidad como nos formamos la idea de una cantidad sin
cualidad, p. 92), al punto en el que no hay un paralelismo perfecto: en uno de los dos
trminos est secretamente implicado el otro. Todo ello nos lleva a resolver el paralelismo en
trminos de una impurificacin gradual, superficial, de una multiplicidad en otra por efecto
del contacto de la conciencia con un afuera (todava genuinamente exterior) que le exige
una adaptacin. El resto del segundo captulo se ocupar inmediatamente de determinar las
condiciones del contagio, todo ello en el marco del falso problema de la libertad: cmo
nuestra percepcin del movimiento, prolongada errneamente en teora filosfica, confunde
nuestra concepcin del yo.

2.5 Transicin al problema de la libertad. Los dos yoes

Mientras que no conocemos fenmeno exterior que no est en el tiempo (aunque sea
para desaparecer inmediatamente despus de haber aparecido y poder decir que fue fugaz),
s sentimos fenmenos internos que no estn en el espacio. Cundo empieza y termina un
sentimiento profundo? Es impropio asignar lmites: estos sentimientos no irrumpen de la
nada; se preparan largo tiempo en nosotros y continan influyndonos incluso cuando
pasamos a ocuparnos de otras cosas; otros, ms fugaces, se transforman insensiblemente en
sus contrarios. Est en juego, por tanto, una nocin del lmite, del contorno, que va ms all
de la contigidad o el contacto y es ms pequea que la menor diferencia representable.
Ocurre como si cada sensacin permaneciera abierta a dos tipos de individuacin: una,
clara; otra, oscura, segn recurramos o no al simbolismo espacial para representarla en su
relacin con el exterior, pero ambas distintas a su modo.

Las conclusiones empiezan a cobrar entonces un cariz mucho ms significativo de


cara al problema de la libertad, pues es la representacin del propio yo lo que est en juego
en esta oscilacin entre la superficie y la profundidad de la conciencia. Nuestros estados de

90
superficie son pensados automticamente como dispuestos en el espacio, y sin embargo no es
ms que con gran esfuerzo como accedemos a pensar la individuacin propia de nuestros
estados profundos, como si una pendiente natural ofreciera resistencia:

As se repercute, as se propaga hasta las profundidades de la conciencia esa exterioridad


recproca que su yuxtaposicin en el espacio homogneo confiere a los objetos materiales:
poco a poco, nuestras sensaciones se separan unas de otras como las causas externas que las
hacen nacer, y los sentimientos o ideas como las sensaciones de que son coetneos (p. 93).

El yo est desgarrado por un doble aspecto inscrito en la estructura de la conciencia:


superficial en su relacin con los objetos exteriores y profundo en relacin con sus propios
estados. La dualidad no sera tan grave si se los pudiera diferenciar ntidamente; por ejemplo,
si las dos multiplicidades constituyeran una dualidad pura y pudiramos distinguir sin
esfuerzo entre dos modos de contemplarnos. El problema es que, como dice Bergson, ambos
yoes parecen durar de la misma manera (ibid.), o lo que es lo mismo, ambos participan de
la duracin de conciencia, pero en grados diversos de profundidad. No hay ms que un solo
yo, porque la distincin entre las dos multiplicidades no es del tipo de la multiplicidad
distinta; solo una de las dos es pura; la otra (la mala) conserva un componente de la
primera que vuelve imposible su aislamiento. Sin embargo, la pureza de la conciencia
profunda como presencia interna, que podra parecer (y es) una seal de preeminencia
ontolgica, se vuelve en contra de nuestro yo profundo, que es ms fcilmente confundido
con su versin de superficie a causa de compartir con ella la duracin. Hay a la vez una
buena y una mala nueva en el hecho de que la multiplicidad cuantitativa no sea
nicamente espacio. La conciencia est en todo lo que percibimos, pero ello le sale al
elevado precio de su propia alienacin. Que una de las dos series sea impura significa que la
otra siempre es susceptible de impurificarse.

El inters de Bergson radica en redescubrir la pureza del yo tal y como una


conciencia inalterada lo percibira (p. 96), para lo cual es preciso invertir un vigoroso
esfuerzo de anlisis que liberar a la presencia interna de su imagen primero refractada y
luego solidificada en el espacio homogneo (ibid.). Los dos aspectos de los hechos de
conciencia responden a dos consideraciones: segn se producen o segn se proyectan. Es
decir, gnesis y representacin. Pero pese a que la experiencia diaria debera ensearnos a
hacer la distincin (que es ms bien una transicin), nos contentamos las ms de las veces
con la sombra del yo proyectada en el espacio homogneo (p. 95). El lamento y la rabia de

91
estas lneas es muy palpable: la conciencia, atormentada por un insaciable deseo de
distinguir, sustituye la realidad por el smbolo (ibid.). Y, de nuevo, el corolario que vincula
inteligencia adaptativa e instinto social con el lazo del lenguaje: como el yo as refractado, y
por eso mismo subdividido, se presta infinitamente mejor a las exigencias de la vida social en
general y del lenguaje en particular, aqulla prefiere a ste y pierde poco a poco de vista el
yo fundamental (p. 96).

La dificultad se agrava, finalmente, por el hecho de que no hay dos personas


(equvoco que Bergson quiere deshacer a toda costa y que ser igualmente combatido en su
futuro tratamiento de la esquizofrenia149), sino que es el mismo yo el que percibe estados
distintos y el que, fijando luego ms su atencin, ver a estos estados fundirse entre s como
agujas de nieve al prolongado contacto de la mano. Pero como esta constitucin de un
imperio profundo dentro de un imperio superficial (y esta es la nica manera en la que
se percibe el problema desde fuera) resulta bastante inoportuna a los intereses cotidianos, se
deja de lado el modo de produccin150 de los hechos a beneficio de los hechos una vez
producidos. Nace as la psicologa esttica, asociacionista, como una costra ficticia por
encima de la dinmica o gentica. Pero nace as tambin la maldicin que la acompaa, y es
la de los dos yoes divididos y enfrentados (de forma similar a como lo estaban la cualidad y la
cantidad en el dualismo estril del primer captulo o el ritmo y la medida en el segundo), y
ms ampliamente la de los problemas sin solucin, la de las contradicciones inherentes a los
problemas de la causalidad, de la libertad, en una palabra, de la personalidad (p. 104), para
cuya disolucin bastar con operar la restitucin de la produccin que late por debajo del
producto trazando entre ambos un puente que suavice su oposicin. Esto es, nos parece, lo
que David Lapoujade no seala suficientemente en su brillante estudio sobre el Ensayo151:
que la guerra de los yoes es de algn modo lo que piden y merecen la psicofsica y el
asociacionismo, pero est llamada a ser superada en el camino que lleva desde DI a MM, y
especialmente desde MM a EC (y en adelante). Finalmente, habr que decir que la guerra no

149
Cf. Curso sobre la personalidad, Collge de France, 1910/11, Mlanges, pp. 845 y ss.
150
Sin duda atendiendo al prestigio que la nocin de produccin adquiere en la obra bergsoniana, Georges Sorel
difundi a Bergson en ambientes socialistas por medio de multitud de artculos. Compar La evolucin creadora con
El Capital y anim a Bergson a aplicar su mtodo no a las ciencias biolgicas, sino a los movimientos sociales. Cf.
especialmente Lvolution cratrice, en Mouvement socialiste, 197, 15 abril 1908, p. 294, recogido en Bergson,
H., crits philosophiques, Pars, PUF, 2011.
151
Lapoujade, D., op. cit.

92
tuvo lugar. El yo profundo queda resarcido y el superficial exonerado al ser ambos
integrados en el sentido comn superior del hombre de accin y su inteligencia intuitiva152.

3. Golpe de Estado. La subversin

El tercer captulo parte con la intencin de dar a la libertad el mismo tratamiento


que se ha dado a las nociones de intensidad y tiempo homogneo, separando de ella en
primer lugar dos sentidos, uno profundo y otro superficial, entre los que las teoras de la
libertad al uso no logran ver ms que un abismo insondable y una fuente de angustia
existencial, y presentando, en segundo lugar, un replanteamiento de ambas nociones en
trminos de presencia y representacin a partir del cual sea posible aproximarlos hasta el
punto de hacer del yo superficial una alienacin social y lingsticamente conveniente del
yo profundo que, en cualquier caso, sigue condicionada por l, y, a la inversa, del acto libre
un ascenso a la superficie de la profundidad a la que se trata de atrapar en su exteriorizacin
prctica. Este replanteamiento, como siempre en Bergson, se produce desde del bastin
metodolgico que es para l la duracin como medio de las multiplicidades cualitativas.

Cul es el sentido de la discusin con el determinismo y los dos smbolos de la


naturaleza en este marco? Mostrar que todas las posturas implicadas se ven obligadas, bien a
hacer irrumpir la libertad de la nada, bien a negarla.

El primer objetivo es presentar el debate libertad-determinismo en toda su estril


crudeza, de modo que quede claro que carece de solucin y aboca a un callejn sin salida,
porque todos los bandos implicados en cada caso tiene razn a su modo pero no encontrarn
la manera no ya de ponerse de acuerdo y superar su oposicin, sino de pensar una correcta
articulacin de los regmenes de necesidad y libertad que parecen convivir en el universo.
De modo que ante todo debe quedar claro que se busca circunscribir este doble debate
(dinamismo vs. mecanicismo, en el seno de los partidarios del determinismo, y
determinismo vs. librealbedrismo, en el debate moderno sobre la libertad) para eludirlo en
su conjunto. A fin de lograrlo, se debe proceder a (1) distinguir entre s las dos posiciones
deterministas segn un criterio riguroso; (2) acercarlas una a otra en base a un inters
prctico comn hasta el punto de que parezcan coincidir en lo esencial; y (3) mostrar su

152
Cf. De lintelligence, Discurso en Lyce Voltaire, 1902, en Bergson, H., en crits philosophiques Pars, PUF,
2011, p. 272 y ss., as como todo nuestro captulo sexto.

93
incapacidad terica a la hora de resolver el problema de la libertad. Desarticulado el
determinismo, tambin el librealbedrismo moderno mostrar sus carencias, pues ha sido
construido sobre multitud de premisas tomadas de sus rivales.

Los sistemas opuestos del determinismo (dinamismo y mecanicismo) aqu esbozados


parecen inspirados por la tercera antinomia de la Razn Pura en la Dialctica
trascendental, aunque sean redefinidos y enriquecidos en su caracterizacin prctica a fin
de mostrar que Kant no abord la cuestin en todo su rigor. Bergson se toma, en cualquier
caso, perfectamente en serio la antinomia kantiana y se propone superarla, deshacerla a su
modo, distancindose de las dos posturas all reflejadas.

Por un lado, sentimos la libertad como un dato inmediato, y en ese sentido la tesis
dinamista que refuta el determinismo natural est bien fundada (si todo ocurre nicamente
segn las leyes de la naturaleza, no hay nunca ms que un comienzo relativo, y jams un
primer comienzo153). Sin embargo, no es menos cierto que la prueba de la anttesis
mecanicista es igualmente slida y anula la tesis, pues el comienzo absoluto de un estado, la
irrupcin violenta de la causalidad como un sic juveo (uso trascendente de la razn vs. uso
trascendental) cuestionara la ley de la causalidad y con ella el realismo, la estabilidad del
mundo de los fenmenos (un primer comienzo dinmico de la accin supone un estado que
no tiene ninguna relacin de causalidad con el pasado de la misma causa, es decir, que no
resulta de ninguna manera de l154). Bergson buscar, por tanto, escapar al planteamiento
kantiano de la cuestin haciendo nacer el acto libre del fondo mismo de la conciencia, de lo
ya dado en ella, y hacerlo adems y aqu reside la mayor dificultad del captulo de tal
modo que la accin humana no irrumpa en el mundo de los fenmenos como un milagro155,
sino que pueda encontrar un punto de insercin en las cosas mismas suavizando la oposicin
reflexiva entre el adentro y el afuera. Para todo ello, le es imprescindible en primer lugar
caracterizar las dos posiciones retratadas por Kant como una falsa dualidad que cabe
descartar en su conjunto. Kant habra caricaturizado el problema de la libertad (o al menos
lo habra considerado en sus posturas ms fcilmente refutables) a fin de impedir su

153
Lecciones sobre la Crtica de la Razn Pura, Lyce Henri-IV, 1893-1895, en Bergson, H., Cours III, Pars, PUF, 1995.
154
Ibid.
155
Cmo podra la libertad irrumpir en el seno de la necesidad? Precisamente porque no hay trascendencia del
querer. Bergson busca distinguirse cuidadosamente tanto del espiritualismo estril de un Cousin como de las teoras
de Renouvier y Lequier, en las que la libertad irrumpe como un hecho casi milagroso. Como pone de manifiesto
Janklvitch en su estudio clsico, El hombre es sumergido en la libertad como es, de la cabeza a los pies,
sumergido en el devenir; in ea vivimus et movemur et sumus (op. cit., p. 77).

94
tratamiento terico por parte de una cosmologa racional. Sin embargo, cabe un nuevo
planteamiento que haga posible una teora del acto libre en el marco de una psicologa
reformulada en los trminos que se han manejado en los dos captulos anteriores.

El criterio distintivo riguroso a la hora de tratar el problema de la libertad, sin


embargo, va ms all de las consideraciones relativas al paso de una ciencia antigua (el
dinamismo) a una moderna (el mecanicismo), por relevantes que puedan parecer. La
cuestin para Bergson es que ambas concepciones comparten su creencia en el determinismo
fsico, en medio del cual, por as decirlo, deben hacer irrumpir la libertad humana como un
imperio dentro de otro imperio. Esto es a la vez la marca de su eficacia prctica y de su
esterilidad especulativa. Por un lado, en efecto, es indudable que debemos partir de la
evidencia de que hay actos libres y hechos externos que se rigen por la necesidad, y que
entre ambos se da algn tipo de interaccin. Pero el dualismo del que parte la conciencia
refleja en ambos casos es insuperable a nivel terico: no habr filosofa ni ciencia capaz de
hacernos entender cmo ambas series interactan sin apelar a un Deus ex machina (taln de
Aquiles de todo determinismo que parece condenarle, ora al hilozosmo ingenuo de los
antiguos estoicos dinamismo, ora a una solucin del tipo clinamen epicreo156
mecanicismo todava latente en los casos del ocasionalismo de Malebranche o del ajuste
newtoniano), o bien sin negar la evidencia de las dos series y pretender esconder a una bajo
la apariencia de la otra. Todo ser en vano. Por ms que hagamos de la necesidad una
voluntad degradada o de la libertad una necesidad compleja, el muro del dualismo no podr
ser perforado ni superado.

En estas condiciones, y dado que lo ltimo que Bergson pretende es renunciar a la


evidencia de la libertad como hecho inmediato, es el propio plano determinista el que debe
ser repensado a fin de descubrir en su origen la posibilidad misma del surgimiento del acto
libre en el mundo, posibilidad que debe ser planteada como originaria y radical. Lo que no se
haya puesto desde el principio no se hallar despus.

Antes de eso, sin embargo, hay que desenmascarar como incapaz la pretensin de
proyectar el determinismo fsico sobre los hechos de conciencia. El objetivo de esta hiptesis

156
Lo ponemos entre comillas para indicar que se trata de la versin del clinamen vulgarizada por los adversarios
del atomismo habitualmente dinamistas o moralistas a partir del poema de Lucrecio, es decir, de un desvo
repentino y milagroso del tomo en mitad de una serie de choques que imitara groseramente al acto libre. Es muy
dudoso que esta fuera realmente la postura defendida por los atomistas, Lucrecio incluido, tal y como tendremos
ocasin de discutir ms adelante.

95
es lograr que las dos series de hechos se rijan mediante el mismo tipo de vnculo necesario a
fin de asimilar el acompaamiento o la innegable concomitancia entre ambas a la causalidad
eficiente, zanjando as a priori el problema de la libertad. Con tal pretensin nace el
asociacionismo moderno, hiptesis que, pese a no poder pretender rigor cientfico, est
favorecida por una feliz circunstancia: los hechos psicolgicos ms simples vienen a
asentarse por s mismos en fenmenos fsicos bien definidos, y la mayora de las sensaciones
parecen ligadas a ciertos movimientos moleculares (p. 112). Sin embargo, tal y como
supieron ver rigurosamente los pensadores racionalistas mucho ms honestos que los
modernos psicofsicos, la correspondencia no posee una explicacin evidente, razn por la
cual hubieron de recurrir, bien a una armona preestablecida (Leibniz), bien a un
paralelismo limpio elevado sobre la mutua inherencia en la sustancia divina (Spinoza)157. En
un movimiento se hallar la razn de otro movimiento, ms no la de un estado de
conciencia: solo la experiencia podr establecer que este ltimo acompaa al otro (p. 111).

La hiptesis perezosa del asociacionista reduce la conciencia a un teatro que traduce,


de forma siempre literal y servil, las escenas de molculas y tomos en estados de
conciencia. El hecho, sin embargo, es que ni esa correspondencia se da en todos los casos (e
incluso all donde se produce solo lo hace porque la conciencia da la condicin de ese
contacto ofreciendo a la materia su capa ms superficial como una tabla de cera en la que es
posible registrar sensaciones), ni estamos cerca de poder entender esa traduccin en
trminos de causalidad fsica.

Debe ser posible una interaccin ms profunda entre el adentro y el afuera: el muro
representativo debe poder ser burlado de algn modo. El salvoconducto para salir de esta
autntica red de trincheras donde los dos bandos (las dos series de hechos) estn

157
Para Bergson, por tanto, la ilusin del sentido comn representada emblemticamente por el dinamismo antiguo
y prolongada en el moderno asociacionismo consiste en amalgamar las dos concepciones de la determinacin,
correspondientes a las series de hechos de la voluntad y la materia, o a fuerza y necesidad. Las ventajas de
este procedimiento son representar de la misma manera por una parte la relacin que existe entre dos momentos
de nuestra propia existencia y, por otra, la relacin que liga entre s a los momentos sucesivos del mundo exterior.
Se genera as, por un nuevo fenmeno de endsmosis, una franja nica de simultaneidades entre el adentro y el
afuera y, por aadidura, una causalidad mixta, compartida, a medio camino entre la idea dinmica de esfuerzo libre
y el concepto matemtico de determinacin necesaria. En este sentido, la ciencia antigua responde bien a las
exigencias del sentido comn, y la moderna, al contrario, opera en su origen una disociacin que purifica las
series, permitiendo el nacimiento de las ciencias de la naturaleza en el terreno de la necesidad material. El
mecanicismo, por tanto, trae consigo un rigor y una exactitud superiores, y adems da la oportunidad para el
nacimiento de una genuina psicologa que se ocupe de la causalidad oscura de los hechos de conciencia. Esta
posibilidad, sin embargo, es arruinada con el desarrollo, primero, del asociacionismo, y luego con el surgimiento de
la psicofsica. Bergson pretende reubicarse en la ventana de oportunidad abierta entre Descartes y la psicofsica
para, desde las aguas partidas, erigir primero una psicologa superior y, a continuacin, condenar a las ciencias
naturales al instrumentalismo y fundar una nueva y superior cosmologa.

96
mutuamente bloqueadas es una fuga de la concepcin habitual de la naturaleza. De ah el
inters del tercer captulo por esquivar el principio de conservacin de la energa.

Dicho principio, que viene a ser una transposicin fsica del principio de no-
contradiccin, debe aceptarse en el sentido de que advierte con buen criterio de que algo no
podra provenir de nada (p. 113) y de que, mientras estamos realizando una operacin, el
total de lo dado no puede alterarse. Sin embargo, Bergson tiene razones para apelar a la
revelacin posible de una energa de un gnero nuevo que se distinga de la potencial y
cintica por no prestarse al clculo (p. 115) y de un tipo de sistemas diferentes a los
conservadores. En este sentido pregunta: si el movimiento molecular puede crear
sensacin con una nada de conciencia, por qu la conciencia no habra de crear movimiento
con una nada de energa cintica o potencial utilizndola a su manera? (ibid.). Aqu hemos
de ver una braquiloga: sabemos que el movimiento molecular no crea sensacin sin que la
propia conciencia, por as decirlo, haya aportado la primera condicin en una alienacin de
s misma en superficie de contacto. Tal es el fenmeno de la simultaneidad. Y del mismo
modo que la conciencia, dominio de lo elstico, se endurece o encostra para acoger un
estmulo exterior, ha de ser posible un contacto inverso por el cual la materia le ofrezca a la
conciencia una pista de deslizamiento, una superficie en cierto modo elstica abierta entre
las rgidas cadenas de la necesidad a fin de que aquella inserte en ella su propia
indeterminacin acumulada, resultando de este acople la detonacin del acto libre158. En
ambos casos, el dualismo estril (al menos el ms honesto) nos anima a ver un hecho
milagroso que requerira ajuste divino, pues la efectiva interaccin entre lo heterogneo
equivale al surgimiento del efecto como una creacin de la nada. En realidad, sin embargo,
lo que hay es un acercamiento gradual entre trminos que estn ms cercanos de lo que
habamos pensado, o ms bien de lo que el muro de la conciencia refleja nos permita atisbar.

En qu sentido escapa la conciencia al principio de conservacin? Se trata aqu de


una nueva braquiloga. Bergson no pretende negar el principio de no-contradiccin; lo que
sostiene es algo mucho menos temerario pero, precisamente por ello, infinitamente ms
ambicioso a nivel metafsico. A menudo se entendi mal su programa filosfico: a fin de
cuentas, tendra poco sentido sustituir un Deus ex machina por la pura y gratuita sinrazn.

158
La diferencial es la cifra de la libertad. La imprevisibilidad expresada por esta ltima hay que ir a buscarla ante
todo en sus cantidades infinitesimales de indeterminacin, cuya sntesis en continuo crecimiento son las
multiplicidades cualitativas. Nuestras libertad reside ante todo en esos miles y miles de sentimientos,
pensamientos, percepciones, cuya sntesis somos (Lapoujade, D., loc. cit.).

97
El sentido de estas pginas es que si determinismo equivale a mecanicismo atmico o
puntillista (causa-efecto en sistemas sometidos a fuerzas atractivas y repulsivas que
emanan de esos puntos materiales en un momento dado, p. 107), entonces hay sistemas que
lo cuestionan, concretamente los sistemas vivos. Pues un estado de conciencia es una
acumulacin, no un punto material, y por tanto no puede resultar de otro punto (el estado
cerebral; en Materia y memoria, esto dar lugar a la contundente afirmacin de que el
cerebro no podra almacenar el pasado por la sencilla razn de que l mismo est siempre en
presente). Si semejante vuelta atrs nunca se ha efectuado en un ser viviente (p. 112) es
precisamente porque en un estado acumulativo toda pretendida repeticin es en realidad
una novedad, una diferencia. Lo que se le sustrae a la prolongacin automtica del
movimiento en el presente se le aade al proceso de conciencia como un margen de
indeterminacin que produce una organizacin del movimiento: menos (movimiento) es
ms (tiempo) y da lugar a una accin amplificada. En esa ganancia, en esa inclusin mutua
de los estados psicolgicos, debe estar jugndose la desviacin de la necesidad, y hemos de
ver por tanto ah una energa de un gnero nuevo que no se preste ya al clculo (p. 111)
propio de las multiplicidades cuantitativas.

Una vez refutado el determinismo psicolgico y esta es la pretensin en la que se


centra el Ensayo no quedar ms remedio, si es que pretendemos afrontar rigurosamente el
problema de la libertad, que reformular tambin el determinismo fsico, la concepcin de la
causalidad, a fin de poder pensar la coexistencia de ambos tipos de hechos. Por eso es tan
importante para Bergson purgar la serie conciencia.

3.1 Fin del relato de horror psicofsico

La crtica del determinismo psicolgico es por tanto una crtica del asociacionismo,
cuya ilusin es fundada (y no solo rechazada) al definirlo como el modelo interpretativo por
el cual la conciencia se representa sus propios estados segn el modelo de la interaccin con
los objetos exteriores. En el asociacionismo, el yo es realmente otro para s. Frente a esta
postura alienada, la intervencin de la autntica voluntad aparece como un hecho brusco, un
golpe de Estado (y en este captulo las imgenes bergsonianas adquieren un tono de
violencia que no volver a presentarse en toda su obra159) que sin embargo pone a la luz y

159
El yo de abajo que sube a la superficie, la costra exterior que estalla, cediendo a un empujn
irresistible. Efervescencia, tensin creciente de sentimientos e ideas que no queramos tener en cuenta. Por

98
restaura la verdadera condicin de la accin, como si la excepcin fuera la verdad de la
norma. Ms an, parece ser un golpe del que nuestra inteligencia tuviera el presentimiento
y que legitima del antemano una deliberacin regular (p. 119) que tiene lugar como un
mero teatro, una ficcin racional que solo justifica a posteriori decisiones ya tomadas (el acto
libre implicara as virtualmente, como el movimiento a sus paradas, todas las razones que lo
justificarn). Por tanto, no es que la teora de la eleccin racional carezca de su propia
verdad a efectos prcticos; es que es especulativamente falsa, pues solo respaldar
decisiones ya tomadas; con los placeres y dolores puestos en la balanza jams se
recompondr una verdadera inclinacin de la voluntad. Es esta, por lo dems, la crtica
bergsoniana habitual al asociacionismo: uns segn una ley cualquiera lo que habis
descompuesto y atomizado, pero la reconstruccin de los vnculos jams dar cuenta de la
unin original, porque tratis con algo que no se divide sin cambiar de naturaleza.

La agresividad respecto al lenguaje aumenta por momentos en estos pasajes (el


pensamiento permanece inconmensurable con el lenguaje, p. 124; La palabra brutal, de
contornos definidos, que aplasta o recubre las impresiones delicadas y fugitivas de nuestra
conciencia, etc.), tomndola con los novelistas supuestamente intimistas que pretenden
sacar a la luz esa multiplicidad oscura160. Todo lenguaje literario es alienante y todo
pensamiento oscuro. Es como si solo la filosofa, mediante un sobreesfuerzo de torsin,
pudiera acceder a esa multiplicidad confusa y hacerla asomar por entre sus imgenes y
construcciones sintcticas, nunca fijas como conceptos cerrados, y aludir a esa infinitud de
hechos profundos de los que se podra trazar la integral conservando un hilo de contacto,
justo el que permite ver en la serie lenguaje una impurificacin de la serie pensamiento,
mas sin que se pueda decir que las palabras eran contenidas actualmente en el pensamiento
ni que ste fuera, por tanto, una suma dada de palabras. El lenguaje es producido como una

una inexplicable repugnancia a querer los hemos empujado a las profundidades oscuras de nuestro ser cada
vez que emergan a la superficie. Cf. todo el captulo III.

160
Hay en estas pginas la primera de varias arremetidas sutilmente agresivas de Bergson contra la literatura
intimista que por la misma poca trataba de describir el continente de la presencia interna, el ponernos en
presencia de nosotros mismos que distingue a la filosofa bergsoniana: alabamos a un novelista osado por
conocernos mejor de lo que nosotros nos conocemos al habernos hecho vislumbrar la penetracin infinita de
impresiones bajo la yuxtaposicin de estados simples. Con todo, no hay nada de eso y, por el hecho mismo de
desplegar nuestro sentimiento en un tiempo homogneo y expresar sus elementos con palabras, no nos presenta
de l, a su vez, ms que una sombra: lo nico es que ha dispuesto esta sombra de manera que nos hace sospechar
la naturaleza extraordinaria e ilgica del objeto que la proyecta; nos ha invitado a la reflexin poniendo en la
expresin exterior algo de esa contradiccin (DI, pp. 99-100). Desde el primer momento, se reivindica para la
filosofa una precisin superior y un horizonte ms ambicioso que los que puede ofrecer la literatura.

99
excrecencia, pero l mismo no puede pretender reconstruir el camino de regreso: la va es de
una sola direccin. Esta concepcin mortecina y utilitaria del lenguaje est mediada
decisivamente por una teora evolutiva que hace de l un mero instrumento, casi una
funcin del cerebro. El lenguaje es el gozne inteligencia-instinto social. La inteligencia
presiente el yo libre, pero lo interpreta bajo esta apariencia de deliberacin en un teatro
asociativo. Ello se debe a que la inteligencia, en su esencia, no es inteligente (en el sentido de
desinteresada y abierta a conocer): rinde cuentas al organismo y permanece anclada al todo
de la obligacin161. Y contra ambos, la libertad se presenta como la amenaza de una prxis
superior, en cierto modo siniestra, sobrehumana e impredecible en sus efectos. Por el inters
de la especie, la inteligencia tapa el yo profundo, que es proyectado en esta superficie de
contagio, de repercusin del afuera en el adentro y calcado a partir de la materia bruta, de la
menesterosidad que le imponen las cosas: finalmente, es siempre contra la especie, contra la
humanidad misma que uno ejerce su libertad. En Bergson, la filosofa permanece ligada a
una vergenza de ser hombre. El grito de rabia es el de un dimn fantasmal y anorgnico
que se solivianta y grita imposible!162.

Cada acto verdaderamente libre, por su parte, es una expresin, un grado de


intensidad del yo profundo. Y al igual que en Spinoza, la libertad admite grados y no
presenta el carcter absoluto que el espiritualismo le presta (p. 125), pues estamos de lleno
en una concepcin gradualista del paso de la profundidad a la superficie: lo que se pierde
respecto al espiritualismo es lo que se gana respecto al determinismo. Bergson divide los
actos en tres grupos en funcin del grado de copenetracin de los estados psicolgicos de los
que son expresin superficial. A menor copenetracin, mayor irrupcin violenta, y a mayor
organizacin en la duracin, mayor suavidad y necesidad:
1. Sugestin por hipnosis que emerge de pronto pero independiente, como un
mandato, condicionando a todos los dems hechos de conciencia en una aparente
irrupcin ex nihilo.
2. Series complejas cuyos elementos se penetran unos a otros, pero que no llegan a
fundirse perfectamente en la masa compacta del yo (sentimientos, ideas que
proceden de una educacin mal comprendida, dirigida a la memoria ms que al
juicio).

161
Vase MR, I.
162
Cf. La intuicin filosfica, en PM, p. 120, donde Bergson compara su mtodo con el dimon socrtico tal y
como aparece en Eutifrn, 3 b y sobre todo en Alcibades I, 103 a 105 e.

100
3. La decisin libre, que emana del alma entera.

Este progreso dinmico de la libertad, opuesto a las fuerzas aisladas del dinamismo, solo
puede ser pensado segn una suerte de modelo de ola que rompe: el acto libre hace subir a la
superficie, de manera concreta, una indeterminacin largamente acumulada y organizada.
Para que esta detonacin sea enteramente concebible, sin embargo, falta todava un
ingrediente en la mezcla, y es el de la interaccin, el de la comunicacin de este complejo
alma-cuerpo con el afuera. Hay solo una diferencia de grado entre la conciencia y la
materia, de modo que la primera pueda ejercer su libertad en el mundo natural? Qu se
esconde tras el andamiaje representativo que el yo de superficie le dispone a la naturaleza
como una pista de aterrizaje? La respuesta queda pendiente en el Ensayo. Tenemos la
constatacin de una transgresin, de un hecho inslito del cual nos falta la fundamentacin
terica: tambin en su propia filosofa, para Bergson la explicacin va retrasada respecto a la
libertad como dato. El mtodo de investigacin debe ajustarse a la experiencia, no
precederla.

Soy un autmata consciente y lo soy porque me es muy ventajoso serlo (p. 126). La
sociedad aparece en este punto de la obra de Bergson por su lado ms unilateralmente
superficial, como esclerosis del yo profundo, algo que lejos de resultar cmico resulta trgico
e indignante. Le rire compensar ms tarde ofreciendo una imagen de la sociedad ms sutil,
plstica y positiva: ya no ser esclerosis de lo profundo, sino dinamizacin de la accin para
favorecer el advenimiento constante de nuevas situaciones y soluciones a escollos que lanza
el mundo material163.Cmo armonizar las dos visiones y superar la adolescencia agonstica
del Ensayo? Nos ocuparemos de ello en el captulo sexto. Valga decir por lo pronto que habr
que pasar de un tiempo no-pulsado a un tiempo impulsado.

Finalmente, en el momento en que un acto se va a realizar, no es raro que se


produzca una rebelin. Es el yo de abajo que sube a la superficie, la costra exterior que
estalla, cediendo a un empujn irresistible (p. 127). Bergson evita a toda cosa dar a esta
efervescencia y tensin creciente, similar a una revolucin social que canaliza el
descontento, el nombre de inconsciente (no es inconsciente, sin duda, pero no

163
En Le rire, el acto libre como expresin violenta de la singularidad desaparecer del panorama expositivo. Se
tratar de reconciliarse con la sociedad y de mostrarla como un organismo funcional y plstico, ya no de burlarla, ya
no de violentarla. En cierto modo, ser la sociedad reformulada a partir de la duracin misma, una sociedad ms
rica que la del Ensayo, que era todava la corteza superior del yo esclerotizada. Cf. nuestro captulo sexto.

101
querramos tenerla en cuenta). La profundidad no remite a la inconsciencia, sino a al
desinters social, a la pureza de un bloque psicolgico no-repercutido.

3.2 Senderos que se bifurcan

Una vez despachados los dos grandes sistemas del determinismo universal (y
esclarecida, en el proceso, la verdadera naturaleza del acto libre), Bergson pasa a ocuparse de
sus pretendidos adversarios (o al menos de sus objetores en el terreno de la moral), los
partidarios de la libertad como libre eleccin, quienes reducen la cuestin a un asunto de
bifurcaciones entre acciones posibles. Tener conciencia del libre arbitrio, dice Stuart Mill,
significa tener conciencia, antes de haber elegido, de haber podido elegir de otro modo (p.
130). Pero ya hemos visto que para Bergson es inviable que alguien pueda llegar a decidirse
entre dos opciones igualmente posibles e igualmente verosmiles, por as decirlo sin estar
lamentndose el resto de sus das si no existe algo parecido a una necesidad acumulada a
travs de los estados anteriores por la cual adoptara una determinada actitud frente a la
alternativa. Dicho de otro modo: si la alternativa debe decidirse en el momento preciso en
que se presenta, entonces no se decidir nunca ms que de un modo ficticio y angustioso
(apelando, por ejemplo, a la suerte para evitar una deliberacin infinita), pero si la decisin
de hecho se produce y lo hace con firmeza, entonces debemos admitir que, o bien no haba
libertad lo que queda refutado por el sentimiento inmediato que tenemos de ella, o bien la
decisin arrastra consigo algo ms que una mera cuestin de clculo164, pues es un hecho que
la experiencia ordinaria nos presenta continuamente situaciones donde una opcin no es
preferible a otra, o bien donde el criterio mismo de distincin es demasiado endeble, y en las
que, sin embargo, decidimos continuamente, a veces incluso sin siquiera pensarlo:

No hay, pues, con precisin, dos estados contrarios [simtricos en la bifurcacin], sino una
multitud de estados sucesivos y diferentes en cuyo seno distingo por un esfuerzo de
imaginacin dos direcciones opuestas que subsistirn tras la accin al modo de caminos en
una figura geomtrica (p. 132).

En este sentido, la teora del libre arbitrio no hace ms que insistir en la ruta ya seguida por
dinamistas y mecanicistas, la de la proyeccin de la voluntad sobre el esquema espacial y la
multiplicidad cuantitativa, con la salvedad de que ahora hace de la voluntad una suerte de

164
Pero as se da en dificultades inextricables: si los dos caminos eran igualmente posibles, cmo se ha elegido?;
y, si solo uno era posible, por qu nos creemos libres? (p. 136).

102
ferroviario que abre y cierra las vas a una multitud de destinos posibles entre los que la
accin libre va trazando su camino. Lo funesto de este esquema es que la imagen de la
libertad pretende figurar realmente el proceso de la actividad psquica, y no solo
simbolizarlo. La diferencia entre la imagen y el smbolo es que la primera alberga
pretensiones realistas y tericas para quien se sita frente a ella, mientras que el smbolo, al
contrario, se sabe superficial y metafrico165.

Lo cierto es que todo ocurre, ya en el Ensayo, como si el pasado fuera, para cada
personalidad, el recipiente virtual donde la libertad se acumula como un explosivo de
indeterminacin que el acto libre detona contagiando al mundo de la necesidad algo de esa
oscura sucesin. Podra tal cosa, por inslita que parezca, ser posible si la necesidad, en s
misma, no fuera tan necesaria como creemos, y si la libertad no fuera tan libre? No habra
un puente posible, una extraa resonancia, un atvico recuerdo mutuo entre la memoria y la
materia, entre la conciencia y la naturaleza, que hiciera posible el encuentro dentro-fuera,
del mismo modo que en el acto de conocimiento vulgar el mundo exterior, entrando en
contacto con la superficie del cuerpo, percute la conciencia por medio de sensaciones que
responden a estmulos? Tal es la va que queda abierta y exigida.

El problema de la libertad, en definitiva, reside ante todo en su mal planteamiento,


que lo hace depender de la cuestin de si el desenlace, en tanto ya conocido, era necesario o
habra podido serlo. Sin embargo, mientras la libertad es real, toda distancia entre tiempos
queda suturada por la detonacin del pasado en un presente que no estaba incluido en l
(hay sntesis), y que sin embargo le es inseparable (no hay creacin de la nada). El verdadero
secreto de la aparente necesidad del acto libre (aquel sin el cual nos resultara imposible
seguir sintiendo que somos quienes somos) reside en que en l no aparece la dislocacin
entre el deseo y la accin eficaz que caracteriza a la conciencia refleja, dislocacin en la que
surge el espacio representativo como constatacin de la escisin a la par que como
instrumento de una sutura siempre parcial pero siempre reiniciada. La paradoja del acto libre
es que no se tiene una idea clara de lo que se quera hasta que no se lo ha obtenido. Sobre los

165
En IM, Bergson afirmar que la metafsica es la ciencia que pretende prescindir de smbolos (PM, p. 182). Esto
no la condena al silencio, sino al uso de imgenes y conceptos fluidos. La reforma de la imagen tiene lugar a dos
niveles: en MM y en El esfuerzo intelectual (ES). En MM, la imagen es una realidad doble: virtualidad incorporada,
sin duda, pero remitiendo a movimientos incipientes (interpretable [jouable]). No es, por tanto, solo idea (pues
se prolonga en movimiento), pero tampoco mera cosa (pues es representacin, a fin de cuentas). Es sentido que
se traduce automticamente en valor. La ventaja de la imagen frente al smbolo es que no ha olvidado el contacto
con las dos presencias, su estatuto intermedio, su gnesis, all donde el smbolo ha devenido superficial.

103
rales de la libertad uno circula como llevado por una fuerza desconocida que sin embargo
es inseparable de s mismo, sin un fin dado de antemano166. En el problema de la libertad,
Bergson ve una muestra de que, una vez rigurosa y honestamente planteado el paralelismo
de las dos series voluntad y materia, pasado y presente, tiempo y espacio, libertad y
necesidad, deseo y accin eficaz, jams se las podr poner en contacto satisfactoriamente.
En este sentido, y en la medida en que da lugar a una verdadera angustia reflexiva derivada
de su esterilidad terica, el problema tiene su verdad y el error no se equivoca. Es por ello
que la nica manera de disolverlo es tambin disolver la distancia entre ambas series, pero ya
no despus de planteadas (como hacen la psicofsica y todos sus precursores con su fallida
amalgama asociativa), sino antes: si el acto libre es posible es porque existe una comunidad
profunda entre la interioridad y la exterioridad del yo que pone en contacto el pasado con el
presente, la conciencia con el mundo de los objetos en la presencia interna. La herida es
suturada porque se abri desde una continuidad ms profunda del tejido de lo real. La nueva
apora de la libertad, bien planteada, se expresa del siguiente modo: si el acto libre no es una
ruptura con el pasado de nuestro yo, sino ms bien su prolongacin natural, cmo es posible
que a la vez resulte irreductible al pasado, que aporte algo genuinamente nuevo? Vemos aqu
un desplazamiento ntido de la psicologa a la metafsica. La disolucin del problema de la
libertad es ya, tambin, como en el caso de la recusacin de la naturaleza espacial de la
conciencia, un acceso a la duracin, pero ahora en su vertiente activa, es decir, en su
conquista del mundo exterior, lo que implica ya no solo una comunidad profunda entre mi
yo superficial y mi yo profundo, sino ms an entre el yo y el mundo de los objetos sobre el
que se proyecta mi libertad. Las series ya no son paralelas: se encuentran en el final porque
se cruzaron en el origen, y el pensamiento reflexivo solo las mantena separadas para
propiciar un encuentro amplificado (cuando ms distinto el corte, ms novedosa y
productiva la sutura: incluso en esto sirve la inteligencia a la libertad, segn el sentido
profundo de una astucia que Bergson solo podr esclarecer ms adelante). Esta es la buena
nueva que proclama el Ensayo, cuyo final constituye un verdadero giro de guin para los
lectores que no hubieran rastreado las pistas no siempre evidentes que nos hemos
propuesto seguir aqu: cuando pareca que poda existir un reparto cabal entre una Psicologa

166
Las similitudes con el conatus de Spinoza son evidentes. Respecto al autor holands (aunque tambin aplicable a
Bergson), cf. Pardo, J.L, Las desventuras de la potencia, en Nunca fue tan hermosa la basura, Galaxia Gutenberg,
Barcelona, 2010, p. 327: la libertad [es] concebida del nico modo que puede concebirse en este escenario, es
decir, como libre curso de la necesidad, o actualizacin irrestricta de la potencia.

104
metafsica y una Fsica determinista (este era, de hecho, el diplomtico kantismo pasado
por Descartes que el propio Bergson esgrima en ciertas partes del libro167), el acto libre
invade el terreno del afuera mostrndonos acaso que, como afirma Nietzsche, Mientras
contines sintiendo las estrellas como un 'por-encima-de-ti' sigue faltndote la mirada del
hombre de conocimiento168. La apora se resuelve, por tanto, al hacer descender a la
conciencia refleja a la inmediatez de la duracin, donde la libertad no es ya la ruptura con el
pasado, sino su expresin. Si cada gesto debe rendir tributo a la discontinuidad de la
superficie, no por ello deja de recortarse sobre una continuidad ms profunda169 respecto a
la cual no ha perdido todo contacto. El razonamiento, resumido, es el siguiente: si el acto
libre es posible, como de hecho lo es, es necesario que exista una continuidad profunda entre
el interior y el exterior por la cual la superficie canaliza, filtra o expresa, pese a su aparente
alienacin, una energa de acumulacin, retardo e indeterminacin que emerge desde la
profundidad170, continuidad que desde luego no es la que nos da el esquema de accin
inteligente. Pero todo ello, que solo queda de algn modo constatado en el Ensayo, deber
encontrar su causa profunda, ontolgica en Materia y memoria171.

De ah tambin que el comienzo de la segunda obra haya de ofrecerse como un


mundo extrao, inslito, nunca visto: el secreto mejor guardado por la imaginacin
trascendental, por una facultad de imaginar que ya no es la del yo que divide, sino la del yo
167
Indudablemente condicionado por las limitaciones tericas de su primer trabajo, la Conclusin del Ensayo
mantiene un tono sorprendentemente bajo y hace gala, retomando un aparente planteamiento dualista, de una
humildad que no se corresponde con la infinita ambicin del proyecto all esbozado. De leer solo la primera parte de
la misma, uno pensara que todo ha consistido, a fin de rechazar la invasin de la psicofsica, en aislar la serie
conciencia del mixto de sello dinamista para hacer juego en un dualismo cabal con la ciencia natural moderna,
como si al mismo tiempo no se hubiera introducido un caballo de Troya en la propia ciencia natural que la
condiciona relegndola a mero instrumento!
168
Ms all del bien y del mal, IV, 71 (trad. cast. Andrs Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 2005).
169
Prado, B., loc. cit.
170
Vemos en efecto que todas las emociones llevan la mayor parte del tiempo una vida de espera. La emocin no
es solo memoria, o ms bien la memoria no es solo memoria en Bergson; sobre otro plano ella es espera, pura
espera. Nuestra vida consciente est adosada a una espera inconsciente que es como una memoria del espritu, una
memoria-espritu. No se trata de la memoria de lo que hemos vivido y cuyo recuerdo se ha conservado; se trata ms
bien de la memoria de lo que hemos sido impedidos de vivir, cualesquiera sean las razones. Nosotros podemos vivir
nuestra vida ordinaria, estar ocupados como nunca; no deja de ser cierto que el yo de las profundidades espera y no
hace ms que eso, esperar, hasta el momento en que toda esa espera acumulada se cristaliza sobre un objeto o una
situacin propicia a travs de las cuales se expresa (Lapoujade, D., op. cit., p. 43).
171
En este sentido, la discusin crtica con el determinismo culmina en la idea de causalidad, que lata bajo la de
previsin. Lo delicado de esta nocin es que, al contrario que las de contingencia y previsin, que podan ser
desenmascaradas como malos planteamientos, no puede ser descartada sin perder tambin la rigidez que es
garanta de la independencia del mundo exterior, o, para decirlo ms claramente, del realismo. Y como Bergson
quiere evitar a toda costa la deriva idealista, que para l es poco menos que la grisalla de la filosofa (cf. Tres
Lecciones de metafsica, en Bergson, H., Cours II, Pars, PUF, 1992, y nuestro captulo tercero), habr que salvar la
causalidad de otro modo, o, mejor dicho, en otro plano. Dicho programa supera con creces el alcance del Ensayo,
por lo que quedar postergado para una investigacin que ocupar los aos sucesivos y culminar en MM, que no
en vano lleva por subttulo el problema de la relacin del cuerpo con el espritu, es decir, de la causalidad o
interaccin entre series o sustancias heterogneas.

105
que atisba la unidad superior y la plenitud de lo no-discernido, verdadero reverso de la
inteligencia adaptativa. Y se entiende tambin que, si la libertad es expresin de un carcter,
entonces a Bergson se le exige una prolongacin del Ensayo en una teora de la personalidad.
En esta direccin se encaminar el Curso de Psicologa del perodo inmediatamente
posterior, mientras que las Lecciones de Metafsica se encargarn de preparar la segunda
prolongacin, la que conduce a MM: la demarcacin conceptual del plano de imgenes en el
contexto de una discusin con la Historia de la Filosofa.

106
Captulo tercero. La novela policaca: indicios del
plano de imgenes
I don't even know if I will ever find truth
but I'm sure it won't come from following you

1. Introduccin. El asalto a la segunda condicin

El problema de la libertad est disuelto, pero an no sabemos muy bien lo que ello significa.
Solo sabemos que, si el acto libre tiene lugar en los trminos del Ensayo, una superacin del
dualismo epistemolgico sujeto-objeto deviene verosmil e incluso necesaria. Es con esta
idea en mente que Bergson se dirige a la historia de la filosofa a la bsqueda de soluciones.
Lo que all encuentra son, ante todo, problemas. Problemas que configuran una constelacin
de malentendidos que debe tener, sin embargo, algo que ensear, pues las ilusiones de la
conciencia reflexiva tienden a ordenarse all en forma de sistema, ofrecindose en una suerte
de progreso necesario que subyace a la propia ilusin. Como en Aristteles, la historia de la
filosofa es integrada en el mtodo y comprendida como dialctica. Pero para Bergson es
adems el correlato simtrico de su crtica de la inteligencia en su uso especulativo, tal y
como hace notar Bento Prado en su estudio172. Es por ello que no puede ser sencillamente
pasada por alto: nos da la ilusin compactada en un bloque. Ya en el Ensayo leamos que la
hiptesis asociacionista no es falsa ms que cuando se generaliza a la totalidad de la vida
psquica; cuando no, tiene su verdad. Prado lo dice bien: el simple anlisis de la funcin de
la inteligencia nos da, por un lado, la clave de sus extravos en su uso terico, pero, por otro,
la historia de la filosofa muestra cmo el sistema de las ilusiones, ya inscrito en la estructura
misma de la inteligencia, se realiza concretamente a travs de las obras de los filsofos. La
dialctica es as historia y sistema de las ilusiones, y esta faceta de la filosofa bergsoniana,
importantsima pero reducida a un papel secundario en sus obras publicadas, es la que nos
permiten explorar minuciosamente sus cursos, de los que en el presente captulo
abordaremos tres, a nuestro juicio los ms importantes de este perodo, todos ellos
impartidos en el Liceo Henri-IV a estudiantes de khgne: el Curso de Psicologa de 1892/93,

172
Prado, B., op. cit., p. 8.

107
las Lecciones de metafsica de ese mismo curso y las Lecciones sobre Teoras del alma de
1893/1894173.

Muy rara vez leemos en ellos un adelanto expreso de alguna obra por venir Bergson
es extremadamente celoso en este sentido, pero s asistimos, especialmente a partir de 1892,
a un ingente trabajo de discusin y sutil reorientacin de los problemas clsicos de la
filosofa que deja traslucir meridianamente las preocupaciones que ocupan estos espacios de
gestacin entre libro y libro. Por lo dems, la combinacin de rigor y uso polmico, de
academicismo y reescritura en nombre propio del material expuesto, da a la carrera del
Bergson docente un atractivo singular que facilita una valoracin ms precisa tanto de los
intereses a menudo implcitos de su filosofa como de su talla como curatore de la tradicin.

Respecto a los intereses de nuestra investigacin, el valor que atesoran estos


desarrollos tericos intermedios reside en hacernos ver que el recurso al campo de imgenes
del primer captulo de Materia y memoria haba sido preparado largo tiempo como la puesta
en suspenso de todas las teoras del conocimiento instituidas, ya fueran platnicas, kantianas
o empiristas, as como de toda la psicologa vigente. En definitiva, de todas las tesis relativas
a la sntesis activa (sensible o intelectual), es decir, al acto subjetivo de conocimiento. Y es
as, en cierto modo, ms que como un proyecto de reduccin fenomenolgica deliberado,
como se le impone a Bergson la necesidad del plano de imgenes: como un exorcismo, un
verdadero acto de resistencia que interrumpa las disputas de escuela y haga vaco para
permitir volver a pensar la relacin de la conciencia con el mundo a partir de un momento
previo, pre-filosfico, donde no hay ni ideas ni cosas. Se entiende entonces el inters de
estos aos por pasar revista a un gran nmero de teoras. No se trata, pensamos, meramente
de exponerlas, sino ms an y sobre todo de mostrar su impotencia y de denunciar su
rumiar exhausto174. En este sentido, el joven pensador elabora, en los cursos que separan
sus dos primeras obras (y por tomar una afortunada expresin de Deleuze), su propia novela

173
Bergson, H., Cours de psychologie de 1892-1893 au lyce Henri-IV, Sylvain Matton (ed.), Pars/Miln, Sha/Arch,
2008; Trois Leons de mtaphysique (Lyce Henri-IV, 1892-93), en Bergson, H., Cours II, Pars, PUF, 1992; Leons sur
Les thories de lme (Lyce Henri-IV, Paris, 1894), en Bergson, H., Cours III, Pars, PUF, 1995.
174
Vase la elocuente seccin dedicada a los conceptos en la Introduccin a la metafsica (PM, p. 198, trad. cast.
Jos Antonio Mguez, Bergson, Obras escogidas): Los conceptos [] se nos presentan habitualmente por parejas y
haciendo referencia a dos contrarios. No hay apenas realidad concreta sobre la cual no puedan tomarse a la vez dos
vistas opuestas y que no se subsuma, por consiguiente, en los dos conceptos antagnicos. De ah una tesis y una
anttesis que en vano trataramos de reconciliar lgicamente, por la razn muy simple de que jams, con conceptos
o puntos de vista, llegar a hacerse una cosa. Pero del objeto, aprehendido por intuicin, se pasa fcilmente, en
muchos casos, a los dos conceptos contrarios, y como con ellos se ve salir de la realidad la tesis y la anttesis, nos
cercioramos a la vez de cmo se oponen esta tesis y esta anttesis y de cmo se reconcilian.

108
policaca175 bajo la forma de un repaso minucioso de las pesquisas recabadas en las teoras
del conocimiento, que le llevan a rastrear la solucin ms all del escenario del crimen de la
conciencia, espacio representativo de superficie que se ha quedado mudo y ya no es capaz de
aportar pista alguna a la resolucin del caso, razn por la cual se impone un cambio de
escena. Y se empieza a entender al mismo tiempo que Materia y memoria d comienzo como
una aventura intelectual un tanto inslita, la versin bergsoniana de, en este caso, una
novela de ciencia-ficcin que lleva a su autor a explorar ese mundo remoto al que le ha
conducido el rastro perseguido. El plano de imgenes ser, en este sentido, una escena
asombrosa y un tanto siniestra (porque, sin ser conocida, no resulta del todo irreconocible),
anterior a todo decorado actual o cotidiano. Un territorio olvidado por las teoras de escuela
que, enzarzadas en discusiones ftiles, perdieron de vista aquello que las hizo surgir en
primer lugar y respecto a lo cual deban necesariamente estar de acuerdo (aquello sin lo cual
resultaba imposible siquiera saber qu se trataba de explicar): la copertenencia idea-cosa que
hace posible el (re-)encuentro de ambas en el acto de conocimiento. Es as como el recurso al
plano de imgenes funciona como el equivalente bergsoniano de la reminiscencia platnica,
aquello a partir de cuya presuposicin es posible encaminarse, recordando, hacia una
adecuada demarcacin del problema del conocimiento. Es tambin, sin embargo y como
veremos, algo ms que la reminiscencia platnica, en la medida en que pretende ser el
subsuelo sobre el que edificar una verdadera teora del conocimiento y de la gnesis de la
conciencia individual, es decir, una teora de la personalidad amplificada o puesta en
duracin.

2. Estrechando el cerco en torno al problema de la personalidad. El


Curso de Psicologa de 1892/93

Uno de los rasgos distintivos de este curso176 es que es afrontado desde un enfoque
constructivo. Al contrario que la mayora de los dems, no es un recorrido histrico, sino
una exposicin de los grandes temas de la psicologa de su tiempo. La cuestin que se le

175
Un libro de filosofa debe ser, por un lado, una especie muy particular de novela policial, y por otro, una suerte
de ciencia ficcin. En Deleuze, G.: Diferencia y repeticin, Buenos Aires, Amorrortu, 2002, trad. Mara Silvia Delpy y
Hugo Beccacece, p. 17.
176
Elegimos este curso, y no el de 1893/94 (en Cours II, Pars, PUF, 1992, incorrectamente datado un ao antes en la
obra de PUF segn la investigacin de Sylvain Matton Note sur le manuscrit et la datation du Cours de
psychologie de 1892-1893, en Cours de psychologie, ed. Sha, 2008, pp. 39-53), por ser aquel donde mejor
comparecen las formulaciones heursticas preparatorias de MM I, as como la discusin con Kant. Cf. Panero, A.,
Introduction, loc. cit., p. 29.

109
plantea al comienzo es la siguiente: cmo exponer los contenidos habituales de la
psicologa, incluyendo los distintos tipos de estados psicolgicos (percepciones, afecciones,
representaciones y voliciones) de tal modo que no solo no aparezcan aislados entre s, sino
que, adems, permitan la deduccin, en trminos de paso y no de salto es decir, sin recurrir
a ningn Deus ex machina, pero sin someterlos tampoco a la ciega necesidad mecnica de
los actos libres tal y como son descritos en el Ensayo? Dicho de otro modo, se trata de releer,
ampliar y espesar el captulo I de esa obra en trminos de las ganancias de los captulos II y
III, pero apuntando a su vez a una nueva conquista: abandonar el tono violento que all se
empleaba para dar cuenta de las relaciones normalizadas entre la profundidad y la superficie
de la conciencia, que deben aparecer suavizadas mediante una psicologa que piense la
excepcin libertad en trminos de regla. En este sentido, hallamos en Bergson el gesto de
un seductor distinguido. Por un lado, no vacila en subvertir el orden vigente, pero por otro,
como importunado por la apariencia adolescente de su fechora, busca recubrirla
inmediatamente con un tono de sobriedad expositiva que eluda el menor sobresalto.

El paso de baile del joven profesor a lo largo del curso es el siguiente: (1) hay que
marcar la diferencia de naturaleza entre el yo profundo y el yo superficial, entre el recuerdo
y la percepcin, entre la conciencia profunda y el cuerpo. De no hacerlo se fracasa, porque
una amalgama materialista o trascendente como las del empirismo o el idealismo est
condenada a ocultar o pasar por alto la condicin de la dualidad de niveles, derivando en la
insuficiencia terica. Pero (2) tambin conviene evitar marcar demasiado esa diferencia,
tanto que nos acabe derivando en el problema de la incomunicacin de las sustancias tal y
como es identificado en Kant. Frente a ambas posturas, cabe (1') marcar la diferencia en
superficie aislando la condicin de su coparticipacin o endsmosis: la profundidad misma,
y a partir de dicha condicin (2'), reconstruir el juego de las dos series. La novedad del curso
es que ya no estamos aqu meramente ante la multiplicidad cualitativa como condicin de la
cuantitativa (maniobra fundante que tena lugar, toda ella, en el interior de la conciencia),
sino ante una regresin a un plano previo, el de la imagen como mnimo de simultaneidad,
donde atisbamos ya no solo la impurificacin de la duracin, sino la raz del contacto
materia-espritu.

La vinculacin entre las dos multiplicidades y el problema de la personalidad se


resume en lo siguiente: los filsofos no han entendido la cuestin de la personalidad (que se
les presentaba, precisamente por ello, como un problema, el problema de la sustancia o del

110
yo y de su irrupcin en el mundo) porque partan, como en el caso del problema del nmero
abordado al comienzo del segundo captulo del Ensayo, de la diferencia espacial uno-
mltiple ligada a la prxis, que efectivamente no puede ser sintetizada si no es recurriendo a
un tercer (en realidad, segundo) elemento que es la diferencia cualitativa (que en el caso del
nmero sirve como medio de formacin), y del cual los trminos distintos no son ms que la
impureza. En este caso, tambin la personalidad es previa a la distincin de nuestros estados
de conciencia, y constituye una unidad viviente en la apreciacin de cuya verdadera
naturaleza muchos filsofos se han equivocado: los empiristas, sacrificando pura y
simplemente esta unidad por no ver en el yo ms que una multiplicidad distinta de
elementos que se yuxtaponen (y, por tanto, ocultando la razn de la acumulacin y
continuidad de dichos estados); los idealistas, sacrificando esta multiplicidad para hacer de
la unidad del yo, considerada in abstracto, algo real, una substancia que se basta a s misma
(pero, en la medida en que se renuncia a la afinidad de los estados, dicha forma de la
personalidad es incapaz de darnos, de otro modo que por un Deus ex machina, la razn del
vnculo, abocando fatalmente a una indiscernibilidad entre personas). As, una vez ms, la
exigencia de la duracin comparece ante la necesidad de superar la oposicin entre idealismo
y empirismo o uno/mltiple que sirve de horizonte al problema de la personalidad.

2.1 El rescate de la nocin de afinidad

En el marco de este planteamiento, todo el curso parece gravitar en torno a una


breve acusacin a Kant que sirve de valiosa indicacin (p. 156). En ella, Bergson le reprocha
que su unidad del yo, lejos de ser capaz de actuar y reunir los estados de conciencia, es la
unidad de una forma vaca que, no siendo un ser o una sustancia por s misma, pretende sin
embargo, imponindose a los estados psquicos, aportarles la cohesin y solidaridad
caractersticas de la persona. Pese a reconocerle a Kant el mrito de establecer la exigencia
de un vnculo entre los estados internos distinto a la suma o mera yuxtaposicin (lo que
viene a traducirse en la clebre diferencia entre forma y materia del conocimiento aplicada
al yo) all donde los empiristas (y, ms especficamente, el asociacionismo) no podan dar
cuenta de la relacin entre ideas ms que introduciendo de contrabando la forma misma que
queran explicar en la materia como en un doble fondo no-declarado177, Bergson se queja de

177
Respecto al asociacionismo, la crtica bergsoniana es doble en el Curso de Psicologa. Por un lado, invoca la teora
ravaissoniana del hbito para desmentir el hecho de que la asociacin sea una sntesis pasiva en la que el espritu no
intervenga (segn el adelgazamiento de la teora que Hume efecta respecto a Locke, en quien todava se

111
que una forma vaca como la kantiana sera incapaz de imponerse a estados psicolgicos que
no estuvieran predispuestos y, por as decir, predestinados a unirse:

Pues o estos estados psquicos tienen ya entre ellos este parentesco, esta afinidad que
tendrn en la persona, y es intil imaginar una forma vaca que carecer de
influencia sobre ellos y no cambiar nada del estado de las cosas, o bien estos estados
considerados aisladamente en s mismos carecen de relacin y de afinidad, y
entonces la forma de la que se habla no podr unirlos ms que a condicin de actuar,
de intervenir activamente, y entonces ya no ser una simple forma, sino un ser, pues
aquello que acta existe (p. 156).

Lo que Bergson est exigiendo es, por tanto, un vnculo de los estados de conciencia
capaz de hacerse cargo de su mutua pertenencia y actividad. Este vnculo no puede ser, a sus
ojos, nada exactamente ajeno a ellos, sino un cierto lazo material que se confunde con ellos
mismos, como si la ley de la serie fuera inmanente a sus elementos, frente a la tentativa
kantiana de extraerla y diferenciarla en un plano lgico. Alain Panero, autor de una
penetrante introduccin al curso178, seala que Bergson podra estar poniendo aqu el dedo
en la yaga de una de las cuestiones capitales para entender la diferencia entre la primera y la
segunda ediciones de la Crtica de la razn pura, pues una de las secciones suprimidas en la
versin de 1787 respecto a la de 1781 es precisamente aquella en la que apareca la nocin
inspirada, segn algunos comentadores, por la qumica o la alquimia de afinidad de lo
diverso. Al eliminarla, Kant economizaba la perspectiva del Yo pienso, centrndola en el
Sujeto y no en la vinculacin material entre sus estados internos. Reivindicando la temprana
nocin kantiana de affinitt, Bergson estara cuestionando en ltima instancia la legitimidad
de la diferencia entre el yo emprico y ese yo lgico correlativa de la que se da entre la
esttica y la analtica, y exigiendo una copertenencia previa que, desdibujando la distincin
tajante entre materia y forma del yo (moi/Je), hiciera posible la sustancialidad profunda de la

produca un esfuerzo activo): El hbito es, en efecto, la fuerza que invocan los asociacionistas desde Hume,
olvidando que los hbitos intelectuales suponen por parte del espritu un trabajo de concentracin o, al menos, de
eliminacin que sera imposible si no se le concediera una cierta actividad natural, ciertas disposiciones
fundamentales anteriores a todo hbito contrado (pp. 260-61). Por otro lado, frente a David Hartley (mdico
ingls del s. XVIII), Spencer, James y las teoras fisiolgicas que pretender reducir la asociacin a una contigidad
fsica entre partculas cerebrales en vibracin, Bergson invoca una primera crtica del paralelismo psicofisiolgico
para advertir que, por probable que parezca dicha teora, el estado de la ciencia est lejos de verificarla, y mientras
ello no ocurra quien la sostenga no har ms que arrojar confusin sobre el hecho psicolgico de la asociacin
aportando una hiptesis perezosa e inverificable que, adems de abocar a un problema nuevo e irresoluble (el
de saber cmo movimientos o modificaciones de la sustancia gris podran expresarse en hechos psicolgicos),
exime al investigador de la adecuada observacin introspectiva.
178
Panero, A., loc. cit.

112
persona a la par que una gnesis de la citada distincin179. A lo largo de este Curso de
Psicologa, y durante todo el trayecto que conduce del Ensayo a Materia y memoria (ms
especficamente, a su primer captulo), observamos a un Bergson embarcado en una nueva
lectura de Kant que le lleva a dejar entrever que, como afirma Panero, si [] hubiera
conservado y profundizado su nocin de afinidad en lugar de suprimirla, su
trascendentalismo habra sido, sin duda, diferente y menos criticable180. Esta divergencia
vuelve a emerger, de hecho, cuando aborda los temas del carcter o la inclinacin, de los
que Kant se ocup, muy significativamente, en su Antropologa en sentido pragmtico y que
Bergson parece querer fundamentar mediante una metafsica de la personalidad de la que
deja traslucir valiosas indicaciones preliminares. Al dejar el tratamiento de dichas cuestiones
fuera de la Crtica de la razn pura, Kant pareca admitir que haba, sin duda, una afinidad
propia de nuestros estados de conciencia que defina un carcter (o, como decan los
antiguos, un temperamento), incluso espacio para una cierta Antropologa desde un punto
de vista fisiolgico, como ha apuntado Nuria Snchez Madrid181, pero no que cupiera en
ningn caso un tratamiento especulativo de la misma, va siempre acompaada por la
tentacin dogmtica de hacer de ella un saber cientfico y de la persona su objeto (esa
tentativa parece, justamente, lo que la diferencia entre el yo trascendental y el yo emprico

179
Sintomticamente, esta desconfianza de Bergson hacia Kant coincide con el diagnstico que, desde Feuerbach
hasta Scheler, realizan los autores entregados al proyecto de una antropologa filosfica que, con diferentes
matices, busca devolver al ser humano al puesto central en el cosmos, vacante con motivo de la indigencia terica
en la que la filosofa crtica habra dejado al saber del hombre sobre s. Miguel Morey ha resumido bien este
sentimiento comn a quienes releen la herencia kantiana viendo en ella un dficit antropolgico a saturar: Como si
el sujeto contemporneo se viera cada vez ms condenado a reconocerse en la escisin entre un yo cada vez ms
indeterminado y vacuo, apenas el punto focal de eso por lo que somos sujetos, y el mbito de todo lo mo,
objetivado y en buena medida ajeno, en tanto que cultural, social, hereditario, etc. Como si en esta escisin entre el
yo y lo mo el hombre perdiera toda posibilidad de reconocimiento (El hombre como argumento, Barcelona,
Anthropos, 1987, p. 45). Tambin Bergson, como vemos, eleva esta queja y se propone encontrar el vnculo abismal
entre ambos yoes, si bien proceder para ello de un modo ms radical que los antroplogos filosficos:
disolviendo el Yo en las imgenes. Vase, en este sentido, nuestro captulo cuarto para el rechazo de Sartre y
Merleau-Ponty a Materia y memoria y las muestras de simpata de Deleuze a la empresa bergsoniana en sus libros y
cursos sobre cine.
180
Ibid., p. 10. Es digno de mencin que en el curso de Psicologa del ao siguiente Bergson omita, en la leccin
dedicada a la Conciencia, toda consideracin relativa a la afinidad al tiempo que atena considerablemente la
crtica a Kant, al que se refiere sobre todo para sealar el mrito del trascendentalismo a la hora de indicar, frente al
empirismo, la necesidad de un vnculo entre los estados internos, vnculo que es ms esencial todava que los
trminos que une y es en lo que pensamos ante todo cuando hablamos de nuestro yo y de la unidad de nuestra
persona, pese a ser una relacin de carcter abstracto. Panero ha sealado que ocurre como si Bergson ya
hubiera saldado cuentas con el criticismo el curso anterior el aqu comentado y hubiera perdido inters en un
enfrentamiento directo, algo que explicara igualmente la sobriedad y ausencia de tono crtico de la prctica
totalidad del Curso sobre la KrV de 1894 en Cours III (as como, por razones opuestas, la todava importante
crtica a Kant al hilo de la sucesin de los fenmenos y la causalidad en las Lecciones de metafsica de 1893, p. 313,
que tendremos ocasin de abordar enseguida).
181
Snchez Madrid, N., Kant y la expulsin del demiurgo. Estatuto y alcance de la Antropologa desde un punto de
vista fisiolgico, . Revista de Filosofa, n 42, 2007, pp. 157-174.

113
est llamada a desalentar182). En cambio, es como si Bergson, queriendo desentraar la ley de
la serie a partir de la observacin introspectiva de nuestros estados de conciencia, accediera a
una fisiologa profunda desde la que descifrar, cual moderno alquimista, la frmula secreta
de nuestra persona.

Y es que, indudablemente, la pregunta por la afinidad de los estados de conciencia es


la pregunta por un tipo de sntesis que ya no es la sntesis activa de un sujeto trascendental,
sino una sntesis previa, que no hacemos nosotros, sino que ms bien nos hace o se hace en
nosotros. Tal gnero de sntesis, que opera desde el principio de la obra bergsoniana en las
multiplicidades cualitativas, nos remite a un plano donde la diferencia entre el yo material y
el yo formal, el yo producto y el yo productividad, ha quedado difuminada. Nuestra
duracin de conciencia es erigida en fbrica oscura, medio productor y contenedor de
nuestros estados. Pero en la medida en que en ella se encuentra tambin la llave secreta de
nuestra apertura al exterior (carcter, inclinaciones, actos libres, siempre arrojndonos ms
all de la seguridad de lo interno), entonces ha de haber en ella la prefiguracin de una
resonancia, una simpata entre nuestra sucesin y la sucesin de las cosas que nos afectan o
hacia las cuales nos inclinamos, que supere el modelo de las simultaneidades de superficie
tal y como eran planteadas todava en el Ensayo. Ha de haber, en definitiva, no solo una
afinidad interior al yo, sino otra an ms profunda u originaria que vincule al yo con el
no-yo para que sea posible un encuentro, una correspondencia, un feedback entre ambas
orillas del ser. El problema de la sustancia interior o del Yo se nos va convirtiendo as en el
problema del conocimiento (o ms bien del reconocimiento), al que acabamos volviendo
siempre como por una tozuda maldicin socrtica. Y, del mismo modo que unidad y
multiplicidad aparecen fusionadas o neutralizadas exitosamente en la duracin de conciencia

182
Para Kant, como ha sostenido Snchez Madrid en otro artculo, el escritor de diarios interiores llega siempre
demasiado tarde para emprender su herclea tarea, razn por la cual la introspeccin (de la que Bergson hace
bandera con regularidad, llegando a elevarla a leitmotiv del pensamiento francs [Un rasgo menos particular, pero
muy sorprendente tambin de la filosofa francesa, es el gusto por la psicologa, su inclinacin a la observacin
interior. [] Mientras que los grandes pensadores alemanes (incluso Leibniz y Kant) no han tenido mucho sentido
psicolgico, o en todo caso no lo han manifestado [], al contrario, no hay gran filsofo francs que no se haya
revelado en el momento oportuno, sutil y penetrante observador del alma humana. La visin de un Pascal fue tan
afilada cuando se ejerci en las regiones mal aclaradas del alma como en las cosas fsicas, geomtricas, filosficas
La filosofa francesa, 1915/1933, en crits philosophiques, Pars, PUF, 2011, pp. 452 y ss.]) est condenada a la
incompletitud y el fracaso especulativos. Cf. Snchez Madrid, N., La Antropologa desde un punto de vista
fisiolgico. El despliegue del hombre como hijo de la Tierra o Idea para la historia de una encarnacin en clave
cosmopolita, ponencia en seminario de investigacin 2006/07 Proyecto UCM Naturaleza humana y comunidad,
en http://eprints.ucm.es/8683/ .

114
que las engendra, habr que buscar un cierto registro de duracin que haga lo propio con las
parejas accin/percepcin y cosa/idea.

2.2 Menos que una cosa, ms que una idea

Ya en este curso se va viendo, en este sentido, que Bergson tiende a rechazar por
insatisfactoria la nocin de lo diverso sensible a favor de la imagen a secas. All donde la
primera remite al acto de sntesis de una conciencia constituida (que podr ser interpretado
ms o menos activamente segn las teoras idealistas o empiristas, pero que implica siempre
ya el pecado original de la escisin representativa), la segunda es una entidad autnoma,
dotada de su propio dinamismo, que no exige ni las estructuras cognitivas de un sujeto ni las
leyes mecnicas de una Naturaleza conocida183, como si fuera anterior a la escisin entre la
interioridad y la exterioridad, lo libre y lo necesario. Como se afirma en la leccin relativa a
Los signos y el lenguaje (p. 231), la imagen tiende a realizarse, a expresarse en
movimientos, y permanece inmaculada a la interpretacin que de ella dan las teoras del
conocimiento por ser anterior a toda divisin. En ese sentido, si el paso de lo diverso sensible
a la experiencia no evoca ms que un pasaje de lo mltiple a la multiplicidad similar al que se
produca en el proceso de formacin del nmero en el Ensayo, la consideracin en trminos
de imgenes permite, a la inversa, pensar el surgimiento de la conciencia y su facultad de
conocer como un genuino paso de lo heterogneo (la extensin dinmica) a lo homogneo
(el espacio representativo).

Por lo dems, el estudio ampliado de los sentimientos (especialmente de las


emociones) es uno de los muchos puntos del curso en los que Bergson desliza, como haca en
el Ensayo, la comparacin entre el desenvolvimiento de los estados de conciencia y el ser
vivo. La novedad es que la comparacin es aqu efectuada por primera vez en trminos de
imgenes: lo que hace vivir a un sentimiento es el hecho de ser el centro de imgenes que,
agrupadas en torno a l, formarn un verdadero organismo que se basta a s mismo y vive
una vida propia []. Aqu tambin es la emocin lo que organiza (p. 197; cf. tambin p.
98). Este desarrollo remite a un plano donde las imgenes se arremolinan, se vinculan entre
s en la duracin (esto es: se sintetizan pasivamente) en base a afinidades que, en trminos
romnticos, solo una imaginacin profunda (ms tarde: intuicin) podra captar y que
desbordan no solo al sujeto sintetizador, sino al sujeto en general y a la diferencia idea-cosa

183
Panero, loc. cit., p. 15.

115
que define su territorio, formando un cuerpo anterior a nuestro propio cuerpo constituido184.
Es por tanto solo desde este plano de la imagen al que accede un pensamiento en duracin
que se vuelve posible explicar la resonancia que se intuye ya en la inclinacin, en el carcter,
en la emocin o incluso en el hbito. Como si Bergson no pudiera resolver el problema de la
simultaneidad ms que poblando la profundidad del mundo de pequeos tomos de ese
contacto dentro-fuera, sensaciones representativas sin sujeto que se organizan en torno a
centros de indeterminacin que los harn aparecer como los estados mentales de un yo.

2.3 La imagen del sentimiento

Es en el estudio de los sentimientos, de hecho, donde comparece el primer uso


estrictamente bergsoniano de la imagen. Es posible comprobar aqu en qu medida la
descripcin de los hechos psicolgicos del primer captulo del Ensayo estaba exigiendo e
incluso bosquejando ya una disolucin de la diferencia de naturaleza entre la profundidad y
la superficie de la conciencia. As, por ejemplo, la mayor intensidad de un placer para el
sentido comn era ya la preferencia por l derivada de la inclinacin de nuestro cuerpo
como por un oscuro reflejo185. La raz de esta atraccin afectiva era an desconocida, pero ya
pareca exigir una simpata profunda entre el adentro y el afuera, pues de otro modo no se
entendera cmo un objeto extenso, que se agota en su propio presente, podra suscitar una
preferencia hasta el punto de preparar una serie de movimientos incipientes (un bloque
simptico de movimiento) de cuya cantidad confusa o complicada, an no desenvuelta en
el espacio, dependa la intensidad propia de la atraccin.

La leccin sobre los sentimientos se entrega desde el primer momento a demarcar


con una precisin superior la distancia inteligente que separa al sentimiento de la sensacin
afectiva, pese a pertenecer ambos al conjunto de los llamados estados afectivos (aquellos
que resultan placenteros o dolorosos). All donde la mera sensacin est determinada por
una impresin material, el sentimiento encuentra su causa en una representacin o idea. Si
la primera depende enteramente de la estructura del cuerpo y est presente,
verosmilmente, all donde hay sistema nervioso, el segundo solo pertenece a los animales
de orden superior, y es, bajo su forma completa, privilegio del hombre, siendo la
memoria del animal limitada y no reteniendo su conciencia gran cosa de su pasado ni

184
Panero habla, sugestiva y acertadamente, de la emocin como una suerte de configuracin catica, de
atractor extrao, agregador necesario y sin embargo improvisado de las imgenes (loc. cit., p. 15).
185
Vase nuestro captulo segundo, especialmente los epgrafes 1.3 y 1.4.

116
anticipando mucho de su porvenir. En este sentido, el ser humano, en razn de la
solidaridad que su inteligencia establece entre su presente y la totalidad de su pasado, como
tambin entre el presente y el porvenir, es capaz de sentimientos a la vez profundos y
duraderos (p. 88) que se manifiestan en una gama infinitamente amplia. Podemos decir,
entonces, que la primera determinacin del sentimiento es que tie la duracin (y su
consiguiente bloque organizado pasado-presente-futuro) de una determinada tonalidad
afectiva. Pero ocurre adems que, mientras la sensacin es independiente de la voluntad (y
por tanto la secuestra para inducir movimientos superficiales, casi automticos, que
responden a inclinaciones orgnicas), el sentimiento traduce bajo forma emocional actos de
la inteligencia que dependen en gran parte de nosotros. La segunda determinacin del
sentimiento es entonces la insercin en su desarrollo de nuestra voluntad, al punto que la
direccin que parece adoptar es en gran parte obra nuestra. Aos ms tarde, Bergson
definir el sentimiento como una cierta laxitud de eleccin186: se dira que toda su funcin
es preparar, en torno a una espera o una demora de la accin semiautomtica que acompaa
a las sensaciones (y a la que la idea afectiva sirve como factor de atraccin o ralentizacin), la
detonacin del acto libre movilizado por nuestro medio profundo. Donde creemos estar
desconectados del flujo de los acontecimientos, solo esperamos la ocasin para irrumpir en
escena.

Esta doble indicacin debe ser llevada, nos parece, ms all de la mera observacin
de un optimismo racional bergsoniano por el cual se vuelve posible responsabilizar a
alguien de sus sentimientos (as como no podemos culpar a nadie de sentir dolor al recibir un
pinchazo, siempre hay algo sospechoso en quien est permanentemente triste). Se est
vinculando aqu duracin e inteligencia a travs de la diferencia temporal entre pasado,
presente y futuro. Ocurre como si el animal inteligente descubriera, al mismo tiempo que la
ruptura superficial de los tres tiempos (que el instinto mantiene, por su parte,
inextricablemente unidos en animales inferiores187), su continuidad profunda en aquellos
estados complejos que comparecen precisamente en la brecha abierta, hacindonos
conscientes de un vaco en el que viene a insertarse la voluntad como una pendiente

186
La conciencia y la vida, en ES.
187
Las inclinaciones definen las tendencias o direcciones de la sensibilidad que son las mismas en todos los
hombres. Como el instinto, es innata e indispensable o, al menos, til para la conservacin y el perfeccionamiento
del individuo y la especie. Difiere de l en el hecho de que representa una cierta direccin naturalmente imprimida
a nuestra actividad, pero sin que tengamos con ella el conocimiento preciso de los medios a emplear para llegar al
fin []. As, la inclinacin no es ms que una tendencia, mientras que el instinto es, con esta tendencia, la posesin y
puesta en obra naturales de ciertos medios determinados por la atencin (Curso de Psicologa, p. 108).

117
favorable al presente corpreo que es, por ello mismo, una llamada indeterminada a la
accin. En este sentido, los sentimientos no dejan de obedecer a la voluntad como la
organizacin del tiempo se inclina del pasado al porvenir por mediacin del presente, pero
adems la amplifican. El animal inteligente vive arrojado al abismo insalvable que se abre
entre su virtualidad (el pasado y el porvenir) y su actualidad (el presente), pero,
afortunadamente para l, ese abismo est subtendido, esa herida cauterizada parcialmente
por las aguas psicolgicas de una tendencia que le urge a vincular su deseo a su accin eficaz
y le permite transitar de una orilla la a otra es decir, actuar siempre que se mantenga
prximo a la superficie y no se sumerja demasiado188. Esa tendencia no es otra cosa que la
urgencia del anclaje que nuestro cuerpo impone al yo profundo.

De forma tradicional, y atendiendo grosso modo a esta pendiente, se ha buscado


clasificar las emociones o sentimientos en estnicos y astnicos (as, Kant en su
Antropologa en sentido pragmtico) segn su direccin general afectiva sea la de la alegra o
la de la tristeza (es decir, la de una mayor o menor pujanza hacia la actividad), o bien en
pasados, presentes o futuros (as, por ejemplo, arrepentimiento, alegra y esperanza,
respectivamente) segn la ubicacin del objeto representado. Estas clasificaciones, sin
embargo, tienen para Bergson el inconveniente de perder de vista el elemento esencial del
sentimiento, que no es ni exclusivamente afectivo ni intelectual, sino justamente el vnculo
entre ambos. Qu hay, en efecto, en el fondo de todo sentimiento? Sin duda una idea, mas
no cualquier idea, pues hay una multitud de ellas que nos dejan indiferentes. Es preciso que
esta idea nos interese, es decir, que se vincule a algn objeto o causa capaz de acrecentar o
disminuir nuestra potencia de actuar []. En una palabra, una idea que es ya por s misma
algo afectivo (p. 92). Como no somos ni puros espritus ni puros cuerpos, sino que el
espritu est en nosotros vinculado a un cuerpo y este cuerpo, como el propio espritu,
llevado sin cesar a la accin y al movimiento (p. 93), desde el momento en que surge en
nosotros la idea de un objeto que nos interesa, no solo nos sentimos atrados idealmente
hacia l, sino que al mismo tiempo nuestro cuerpo se dirige, por as decirlo, hacia este objeto.

188
En el mismo sentido, y referente al fondo sobre el cual se recorta el asociacionismo, afirma Bergson que si, por
tanto, nuestra vida psicolgica se desenvuelve en la duracin, es que los elementos a los que el anlisis psicolgico
aboca duran a su vez y son, en consecuencia, esencialmente inestables, su inestabilidad siendo por as decir el todo
de su realidad. [] En el mundo psquico, a la inversa de lo que ocurre en el mundo fsico y de lo que cree el
asociacionismo, lo complejo tiene mayor estabilidad que el elemento componente; el todo es ms estable que las
partes (Ibid., p. 268). Estos pasajes dan buena cuenta de la substancialidad que Bergson busca, ya a partir de los
aos siguientes al Ensayo, atribuir a la duracin frente a la representacin de superficie. Es como si recuperase,
contra Kant y los empiristas, un cierto cartesianismo reforzado con la consistencia y densidad del acto estoico y
desfondado con la hondura del genio romntico de los poskantianos.

118
Sus movimientos y sus actitudes expresan en el espacio la atraccin que el objeto ejerce
sobre nosotros (ibid.). Ms que una idea en el sentido tradicional, por tanto, se trata aqu de
un verdadero esquema de accin sobre la materia, un mixto representacin-accin mediante
el cual el joven profesor est tratando ya de superar la incomunicacin entre la profundidad
del estado psicolgico y la superficie del movimiento que l mismo haba empleado como
medida defensiva frente a la tentacin psicofsica de introducir la medida en la conciencia.
Los movimientos, aunque sean meramente virtuales, expresan o desarrollan
extensivamente una atraccin previa que el objeto ejerce sobre nosotros y que nuestra idea
de l canaliza y prepara189. El inters ejerce aqu como puente entre ambas orillas y como
detentador del oscuro secreto de su comunicacin: intelectualiza la sensibilidad al tiempo
que incorpora la inteligencia, pidiendo as un terreno de ejercicio intermedio, todava no
demarcado, entre la impresin bruta y la representacin abstracta.

En su caracterstico afn por aportar precisin al estudio de su objeto, Bergson divide


entonces el sentimiento por abstraccin en tres momentos de cuya unin ntima resulta:
1) Formacin de una idea simptica o antiptica.
2) Repercusin de esta idea en el organismo, en el cuerpo, o en la
parte de la memoria relativa a actos cumplidos por el cuerpo.
3) Percepcin de sensaciones orgnicas o de imgenes relativas a
acciones en el espacio (pp. 93-94).

As, el sentimiento es una evolucin en tres etapas desde una idea afectiva a la expresin de
las actitudes corpreas virtualmente contenidas en ella y, finalmente, a la percepcin de las
sensaciones atenuadas que estas producen y que se agrupan en torno a la idea original,
aportndole una coloracin particular:

En rigor, estos movimientos del cuerpo pueden no ser ejecutados completamente. Pueden ser
simplemente comenzados, esbozados, o incluso tambin imaginados. Lo que se agrupa
entonces en torno a la idea fundamental son menos sensaciones que imgenes. Pero estas
imgenes, que se podra llamar sensaciones atenuadas 190, bastan por su acuerdo y su armona
para colorear el estado emocional (p. 93, cursivas nuestras).

El uso del trmino imagen no parece fortuito: es fruto de la voluntad terminolgica por
definir un territorio en el cual sea posible la resonancia entre lo representativo y lo afectivo

189
Ya en el Ensayo, el esfuerzo superficial era explicado en estos trminos (cf. pp. 15-19).
190
Es decir, privadas de su expresin actual en movimiento pero tendentes a l, o lo que es lo mismo: oscura y no
distintamente intensas.

119
que hace posible el movimiento de la expresin del sentimiento. En este sentido, la idea
afectiva generatriz complica o aglutina en torno a s imgenes de movimientos (o acciones)
que, a su vez, retornan a la conciencia tras su paso por el cuerpo como imgenes de
sensaciones (o afecciones). No se trata de un escrpulo terminolgico, sino del trazo
tentativo de una verdadera ruta de comercio entre las capas profundas y superficiales de la
conciencia. El cuerpo no deviene superficie de intensidades sin que la profundidad de la
conciencia devenga, a su vez, cuerpo atenuado191.

Tal y como ocurra en el Ensayo, el curso invoca a William James para rematar su
exposicin192, con la diferencia de que ahora ya no lo usa estratgicamente para constatar
que lo que se mide en el sentimiento no es otra cosa que su expresin corprea, sino para
echarle en cara que haya reducido el sentimiento (sobre todo las pasiones violentas) a la
conciencia de los movimientos irreflexivos e incluso automticos motivados en nosotros
por una impresin exterior. James olvida el elemento esencial del sentimiento, la idea que
est en el fondo de la emocin y que tiene tanta importancia, ms importancia incluso que
las sensaciones que no son, despus de todo, ms que sus efectos orgnicos (p. 96). Si
Bergson no puede aceptar la definicin del sentimiento de James (como conjunto de
sensaciones vinculadas en una representacin de segundo grado tpicamente empirista) es
porque para l es la idea original (ya afectiva, inclinativa) la que expresa,
desenvolvindolas, las acciones y actitudes del cuerpo de las que luego recibimos las
sensaciones o imgenes. Es la idea generatriz lo importante, no la mmica corprea193, por
ms que bloqueando sta disminuyamos la intensidad final del sentimiento pero actuamos
as sobre el sntoma, no sobre la causa. La idea-que-interesa es ya, en este sentido,

191
Para una notable explicacin contraria a la de Bergson que postula la exigencia de un otro a modo de espejo
en el que mirarnos como garanta de la expresin completa del sentimiento, vase Snchez Ferlosio, R., El llanto y
el dolor, en Ensayos y artculos, Barcelona, Destino, 1992, y el comentario de Jos Luis Pardo en La regla del juego,
Barcelona, Galaxia Gutenberg, 2004, p. 318; contrstese especialmente con la insistencia de Bergson en su propio
punto de vista en Le rire, p. 117.
192
Bergson alude al artculo What is an emotion?, aparecido en 1894 en la revista Mind (n 9). Una traduccin al
castellano puede consultarse en la revista Estudios de psicologa, n 21, 1985 (trad. Elena Gaviria Stewart).
193
Respecto a esta mmica, Bergson sostiene una interesante discusin con Darwin en la leccin sobre Los
signos y el lenguaje (p. 225 y ss.). En el lenguaje natural, y en concreto en la interpretacin del lenguaje de las
emociones, interviene un proceso que no pertenece ni al mbito del instinto ni al de la educacin. Se trata de un
proceso inverso al de la produccin de la emocin: si esta se desarrollaba en movimientos, son estos los que son
ahora percibidos por otros y, tras ser imitados interiormente, se organizan en emociones, si no experimentadas, al
menos representadas e imaginadas (cursiva ma). La emocin se reconstruye, entonces, a partir de su
manifestacin exterior, que es literalmente reproducida por el espectador antes de hacerla nacer interiormente al
modo de una re-complicacin de lo explicado. De nuevo, por tanto, la explicacin de James resulta insuficiente.

120
trascendental194; es un mixto intelectual/sensible, pero ya no al modo de los mixtos mal
analizados del dinamismo o la psicofsica (como el de la intensidad numrica de los estados
de conciencia), sino un mixto puro, virtual (diramos mejor: una fusin o aproximacin
originaria de ambos rdenes) que define un horizonte monista. A Bergson le interesa
mostrar que afeccin (sensibilidad) y representacin (inteligencia) resuenan en un espacio
previo comn en funcin del cual debemos interpretar el sentido y el destino de la persona;
que tener un cuerpo es ya tener la idea de este cuerpo adems de las sensaciones de placer y
de dolor. No se entendera la comunicacin sensibilidad-inteligencia a la clsica (es decir,
como una correspondencia) si ambas no aparecieran a la vez como el recorte de un plano
global perceptivo. La idea afectiva recoge o acumula la indeterminacin que define la
distancia entre lo dado y lo deseado y la libera, va voluntad, en movimientos o actitudes que
la expresan. Estrictamente, la idea es la percepcin de la posibilidad de prolongar el
movimiento segn lo que retenemos o dejamos pasar de l (inclinacin195), y las acciones o
actitudes son el movimiento prolongado ya interesadamente. Ello nos es devuelto como
auto-sensacin, dotando de una capa de riqueza ulterior a la idea y completando el
sentimiento, que es un experimentarnos en la inclinacin, y por tanto en el retardo
continuado, en la brecha entre la accin recibida y la accin continuada. En resumen, se est
aboliendo la diferencia de naturaleza sensacin/representacin unindolas en un gran
paquete afectivo en el plano de imgenes en medio del cual, a su vez, surgir la percepcin.
Es esta intencin gentica la que lleva a Bergson a asimilar la evolucin del sentimiento a la
del ser vivo en general (es decir, a una conciencia incorporada o perceptiva, a un
movimiento de expresin)

compuesto de un alma, que es la idea primitiva, y de un cuerpo, a saber, el conjunto de las


sensaciones y de las imgenes de las que esta idea es el centro. Esta idea expresa todas estas
sensaciones y todas estas imgenes bajo una forma simple, y por otro lado todas estas
sensaciones e imgenes desarrollan esta idea en el lenguaje de la sensacin o de la accin.
Inspirndonos en esta idea, veremos que todo sentimiento pasa por fases anlogas a las del ser
vivo: el nacimiento, la evolucin y la muerte (p. 98, cursivas nuestras).

194
Uso el trmino trascendental, que Bergson no emplea nunca para referirse a su propia filosofa, en el mismo
sentido en que lo usa Hyppolite en su conferencia de 1959 (citada por Goldschmidt, V., Curso sobre el captulo I de
Materia y memoria de 1960, Annales bergsoniennes I, Bergson dans le sicle, Pars, PUF, 2002), y en que lo retoman
tanto Goldschmidt como Prado: relativo a aquello que funda la distincin sujeto-objeto, y que por ende la precede
como su condicin de posibilidad. Evidentemente, ya hay ah un desplazamiento de problemtica respecto al modo
en que es acuado por Kant. En un sentido similar, el trmino ha sido objeto de un uso abundante en la llamada
corriente post-estructuralista francesa, en autores como Derrida, Foucault y especialmente Deleuze.
195
El gran texto bergsoniano sobre la inclinacin (y las artes) est en R, pp. 118 y ss.

121
Lo que aqu se llama imgenes no deja de guardar similitud con las percepciones
leibnizianas y, por extensin, con el movimiento de la expresin que, apoyado en las
nociones de complicatio y explicatio, florece en las filosofas medievales y renacentistas
herederas del platonismo tardo196: las imgenes son representaciones mnimas, no infinitas
pero s incontables, que comprenden (complican) un movimiento incipiente sobre el cual o
con el cual la voluntad puede componerse para decidir, y lo complican precisamente en la
medida en que est retardado en torno a la idea original, atractor confuso, suma oscura de
todos esos infinitsimos de expresin que a su vez permanece implicada en todos esos
movimientos como su factor dominante (sentido de la crtica a James) y dispone de ellos
como un centro expresivo que ha recolectado sus pequeas indeterminaciones para ejercer
un desvo sobre ellas (el sentimiento es cierta oscura laxitud de eleccin). La idea afectiva es
as un factor de retardo de la accin inherente a las imgenes, y las imgenes permanecen
como magnetizadas o ancladas a ella durante todo el proceso. El lxico empleado no puede
ser ingenuo: Bergson sabe bien que el movimiento de la expresin, en las filosofas herederas
de los alejandrinos, aspira a hacer inherir el efecto (lo expresado) en la causa (lo expresivo)
como un predicado analtico en su sujeto. Como dice Deleuze,

la inmanencia se define por el conjunto de la complicacin y de la explicacin, de la


inherencia y de la implicacin. Las cosas permanecen inherentes a Dios, que las complica,
como Dios permanece implicado por las cosas que lo explican. [] La expresin aparece
como la unidad de lo mltiple, como la complicacin de lo mltiple y la explicacin del Uno.
Dios se expresa l mismo en el mundo; el mundo es la expresin, la explicacin de un Dios-
ser o del Uno que es []. De manera que Dios debe definirse como idntico a la Naturaleza
complicativa, y la Naturaleza como idntica a un Dios explicativo (Ibid., pp. 170-71).

Del mismo modo que el movimiento de las imgenes es la idea explicativamente, la idea
afectiva es los movimientos complicativamente. La diferencia con aquellas filosofas es que
aqu la libertad ya juega un papel destacado: la idea afectiva centro de inherencia opera al
modo de una balsa de indeterminacin que separa momentneamente a las imgenes que
colecciona de la prolongacin automtica de su movimiento antes de liberarlas ella misma en
una nueva direccin, insertando as una suma oscura de libertad en el mundo.

196
Vase Deleuze, G., Spinoza y el problema de la expresin, pp. 170 y ss.: Todas las cosas estn presentes en Dios,
que las complica, y Dios est presente en todas las cosas, que lo implican y lo explican. [] Las cosas no dejan de
permanecer en Dios, en tanto que lo explican o lo implican []. La presencia de las cosas en Dios constituye la
inherencia, del mismo modo que la presencia de Dios en las cosas constituye la implicacin.

122
2.4 El carcter como cifra de la libertad

Este inters por la atenuacin de la diferencia del afuera con el adentro se prolonga
en el estudio del carcter, etapa importante en el abordaje de la personalidad. La leccin
correspondiente se apoya significativamente en la Antropologa en sentido pragmtico de
Kant para trazar la distincin entre tener carcter, o vincularse voluntariamente a
principios de accin determinados dados por la propia razn, y tener un carcter, esto es,
una manera propia de pensar, querer y sentir, que es la cuestin que presenta un verdadero
inters para el joven profesor. En el primer caso, se trata del vnculo de la accin a reglas
fijas de conducta, y por tanto del mbito que Kant denomina autnomo; en el segundo, del
vnculo de afinidad que nuestras representaciones, voliciones y afecciones mantienen entre
s, y por tanto de lo heternomo, si bien Bergson buscar precisar esta heteronoma hasta
hacerla depender, paradjicamente, de una libertad superior. Este movimiento nos parece
decisivo.

Es relevante, de entrada, que, siguiendo una aparente ortodoxia racionalista, Bergson


reduzca a la sensibilidad las otras dos facultades implicadas en la determinacin de este
segundo vnculo que define el carcter: ni las ideas ni la voluntad podran dividir
decididamente a los hombres entre s. Lo hace, ms bien, (1) la consideracin ideolgica de
la poltica y la religin, que es ms sentimental que puramente intelectual, o bien (2) la
naturaleza de las intenciones y los mviles que, una vez ms sentimentalmente, orientan
nuestra voluntad. De suerte que en ltima instancia es propiamente de la sensibilidad de lo
que depende el carcter (p. 101), si bien no cabe pensar aqu ya en una sensibilidad en el
sentido kantiano, sino ms bien entendida en el mbito de esa singular idea afectiva que,
definida por un oscuro inters, genera en torno a s imgenes y sensaciones de las que
resultarn sentimientos de la mxima complicacin donde intervienen estados psicolgicos
de los tres tipos restantes (ideas, voliciones y sensaciones).

Segn la costumbre, se exponen entonces las dos grandes teoras relativas a la


gnesis del carcter para mostrar su insuficiencia. Para el empirismo de Locke, la potencia
de la educacin es ilimitada, lo que le lleva a hacer de la sensibilidad una tabla rasa que el
educador llenar a su manera (ibid.). Al contrario, moralistas como Rousseau o pedagogos
como los jansenistas sostienen que el nio nace con el germen de todas las disposiciones, ya
sean buenas o malas. El evolucionismo de Spencer, finalmente, se sigue inclinando por esta

123
opcin, pero sustituye el elemento moral por la herencia ciega. Bergson sentencia, segn un
procedimiento al que nos iremos acostumbrando, que la verdad est incontestablemente
entre estas dos teoras (p. 102), si bien ello no debe entenderse al modo de la bsqueda
diplomtica de un punto medio que hiciera hueco para elementos de ambas, sino de un
entre que es una disolucin a partir de la cual sendas teoras pueden emerger como
recortes parciales que poseen, cada uno, su parte de verdad.

Se concede que es necesaria una materia innata que d cuenta de las disposiciones
sobre las cuales hacen presa la idea y la voluntad, pero la influencia de la herencia es aqu
de las ms caprichosas y esta materia puede ser modificada indefinidamente. Comienzan
entonces las comparaciones del carcter con el ser vivo, y a estas alturas ya podemos adivinar
lo que ello significa: un descenso al plano de imgenes a la bsqueda de un movimiento
expresivo segn el cual la diferencia entre materia y forma del carcter sea atenuada:

No solo evoluciona, es decir, se desarrolla progresivamente, sino que, como la mayora de los
seres que evolucionan, es capaz de transformaciones bruscas. Hay crisis en la vida como en la
naturaleza, y el carcter cambia. No hay una frmula del carcter en el sentido matemtico.
Si esta frmula existe, es una frmula viva, que vara a todo instante [], y cuyo desarrollo
no puede ser previsto de ninguna manera, (p. 103)

pese a advenir tras una lenta evolucin y no de la nada. Una vez ms, la unin de materia y
forma en el carcter es un continuo (continuo, es decir, sobre la base de un retardo en el
campo de imgenes en torno un centro de indeterminacin) complejo y creador que exige
una familiaridad previa, como en el sentimiento. Y la crisis es, como en el caso del acto
libre del Ensayo, la erupcin superficial de un cambio profundo largamente madurado. En
este sentido, la ruptura violenta solo es tal contemplada desde la superficie actual, que es la
que nos confunde, del mismo modo que la supuesta desviacin sbita de la cada de las masas
confunda a los malos lectores de Lucrecio acerca de la verdadera naturaleza del clinamen197.
Y de forma similar a Lucrecio, Bergson se pregunta entonces por la causa de estos cambios
infinitesimalmente acumulados para concluir que no se puede tratar ni de algo azaroso (que

197
Es necesario que los cuerpos se vayan desviando cada vez un poco ms, aunque no ms que lo menos posible,
no vaya a ser que parezca que imaginamos movimientos sesgados y la realidad indudable tal cosa refute. Pues
vemos que es claro sin ms y manifiesto eso de que las masas, en lo que est de su parte, no pueden desplazarse a
los lados cuando desde lo alto se desploman, que es algo que podras t observarlo. Pero que nada <en nada> se
desve jams de su trayectoria, quin hay que <por> s solo pueda observarlo? (Lucrecio, La naturaleza, II, 242-
250, trad. cast. Francisco Socas, Madrid, Gredos, 2003). Al igual que Bergson, el atomismo antiguo se rebela contra
una asimilacin de su teora de la libertad a una negacin del principio de la conservacin del movimiento en el
plano actual (o local); la indeterminacin tiene sus razones, pero estas remiten a un plano global.

124
los hara ininteligibles) ni de algo determinado (que dara la razn a Taine y asimilara el
carcter a un fenmeno natural ms), lo que le lleva directamente al problema capital de la
libertad. Vemos muy claramente cmo la libertad se acaba insertando siempre en este
punto oscuro, profundo, en el que conectan la afeccin y la representacin, en este caso la
sensibilidad como materia del carcter y la inteligencia y la voluntad como su forma,
invirtiendo as, efectivamente, el planteamiento kantiano (la ley de lo heternomo se nos
ha vuelto libre, volviendo con ello bastante cuestionable la inicial distincin entre darse
un carcter y tener un carcter as como la ms palmaria entre actividad y pasividad,
como si la materia del yo se hubiera tragado a la forma). Ello parece estar exigiendo una
indeterminacin de fondo como principio productor del yo en un plano trascendental, pues
el yo no puede estar dado a s mismo todo de una vez si es que cambia como un ser vivo,
pero por otro lado tampoco se puede pretender introducir en l una ley ajena: debe darse, en
s mismo, la ley de su cambio y, por as decirlo, una indeterminacin inmanente a su propia
materia.

Pese a no poder prever el comportamiento de una persona (pues depende de esa


evolucin libre que vincula los estados psicolgicos), s es posible establecer de qu manera y
bajo qu cinco grandes influencias esa libertad profunda actuar sobre las tendencias
naturales o innatas: el hbito, el instinto de imitacin, el espritu de reaccin, la imaginacin
y las fuerzas de atraccin y repulsin psicolgicas.

Respecto al hbito, se nos dice que almacena el esfuerzo y por l el pasado se


conserva y se contina en el presente, ejerciendo as, de hecho, como una suerte de motor
oscuro de la personalidad que permite que nuestra duracin interna no se interrumpa ni
siquiera all donde la libertad es reducida a su mnima expresin parafraseando a
Malebranche, la accin engendra el hbito, pero, ms profundamente, es el hbito lo que
engendra la accin. Bergson se inclina as por la teora segn la cual los hbitos que alguien
contrae son los que se estaba dispuesto a contraer, y por tanto el germen del hbito se limita
a exacerbar tendencias que ya formaban parte del carcter, ejerciendo como su
conservador y fijador o, segn la frmula de Ravaisson, al que Bergson invoca sin citarle en
su curso del ao siguiente, como una degradacin y disminucin de las formas superiores
del espritu que opera un pasaje de la espontaneidad a la inercia aparente por el cual

125
comprendemos el pasaje de la libertad a la naturaleza198. La vinculacin con Ravaisson es
significativa en la medida en que, si el positivismo espiritualista de la tesis Sobre el hbito
consista en pensar un trnsito gradual de la libertad a la naturaleza (siendo imposible a
todas luces pasar, a la inversa, del automatismo al acto libre) una vez distinguidas ambas
netamente, en Bergson se trata de pensar el trnsito gradual de la libertad profunda que
marca el desarrollo de nuestra personalidad a las acciones superficiales en las que dicho
desarrollo parece alienarse o automatizarse cuando en realidad solo encuentra el modo de
continuar acumulndose. Es una forma sutil de introducir una astucia de la razn, o ms
bien de la naturaleza, a fin de permitir que la libertad se conserve en estado adormecido o
superficial a la espera de una ocasin adaptativamente excepcional (pero especulativamente
normativa) en la que manifestarse.

Tras pasar brevemente por las influencias del ejemplo y el espritu de rebelda, la
explicacin se detiene en la imaginacin, que es definida como la facultad creadora de la
inteligencia. Esta capacidad productiva se refiere a la creacin de hbitos y tendencias que
modifican el carcter en funcin de un oscuro deseo de lo que habramos querido ser cuya
materializacin solo adviene en pocas de revolucin, de forma similar a las metamorfosis
que ciertos animales padecen cuando su medio es alterado. Pero la metamorfosis est lejos
de ser tan brusca como se podra creer: ha sido largamente preparada; el sueo ha devenido
realidad (p. 105). La imaginacin trabaja as modelando una personalidad paralela en
funcin de un deseo no del todo viable en el medio social de superficie que adviene
sbitamente en los momentos en que ese medio es anulado o puesto en suspenso es decir,
en estados de excepcin social, que devienen un superconductor expresivo para el
verdadero carcter.

2.5 Crear de la nada

Respecto a la exposicin de la conciencia, lo relevante nos parece el modo en que


esta es insinuada como una funcin de la percepcin, y la percepcin a su vez como una
funcin del retardo que est en la base de la libertad. Bergson comienza por rechazar la
definicin de la conciencia como sentido ntimo o facultad de percepcin interna (p. 144),
pues la supuesta percepcin externa est hecha, como ha expuesto previamente, de

198
Cours de Psicologie au lyce Henri-IV, 1893-94, en Cours II, p. 269: Finalmente, en nuestro tiempo, en una tesis
sobre El Hbito, un filsofo ha mostrado en el hbito el proceso por el cual la espontaneidad y la libertad retornan a
la naturaleza.

126
sensaciones, que son estados de conciencia, y por tanto habra que decir ms propiamente
que la conciencia no es una facultad especial, sino la forma general de los estados
psicolgicos. Que la percepcin sea ya conciencia implica, naturalmente, que aparece
integrada en una duracin en la cual se opera, o ms bien conserva, una demora del
movimiento implicado en las imgenes. En este sentido, toda percepcin consciente (no
habiendo percepcin inconsciente199) expresa un rea de retardo que envuelve al cuerpo en
proporcin a su capacidad para liberar indeterminacin sobre las series de imagen-
movimiento que lo atraviesan. Para un ser consciente, actuar es siempre crear de la nada
en el sentido peculiar de que se sirve de la franja de indecisin que le rodea reorientando el
movimiento en nuevas direcciones. Entre la indeterminacin y el movimiento se inserta,
pues, la voluntad, que no parece as ms que una funcin del retardo en el campo de
imgenes.

2.6 El juicio inclinado

La leccin sobre el juicio, capital a nuestros ojos, viene a insertarse precisamente al


modo de un puente tendido entre la inclinacin y la percepcin. Las dos teoras ahora
disueltas, entre las cuales debe ser buscada la verdad, son la de Port Royal (con el defecto
grave de ser mucho ms lgica que psicolgica) y la de la escuela empirista (con el fallo
grave de desconocer la actividad del espritu en el fenmeno de la afirmacin o de la
negacin). Por un lado, en efecto, no habra juicio si la experiencia no nos proporcionase la
materia de percepciones por las que el objeto y sus atributos son dados simultneamente.
[] Jams podra decir 'la mesa es negra' si una percepcin simple e inmediata no me diera,
en conjunto y una en la otra, la mesa y su color. Sin embargo, que est en el origen del
juicio no convierte a dicha percepcin en el juicio mismo:

el juicio implica la disociacin previa de los trminos que la intuicin nos muestra envueltos
uno en el otro, seguida de la sntesis lgica de los otros trminos as disociados [], pues no
hay lenguaje sin anlisis y sntesis, porque el juicio no es completo ms que cuando es
formulado, y no es formulado ms que cuando los trminos envueltos uno en el otro por
intuicin han sido separados y disociados bajo forma de conceptos capaces de compararse
lgicamente entre s (p. 247).

199
A lo largo de todo el curso, el uso del trmino inconsciente es decididamente blando (cf. pp. 164-65) a fin de
no dividir al yo en una pluralidad de fuerzas similar a la que resulta de la obra de Freud. Ms tarde, y notablemente
en los aos siguientes a EC, Bergson podr recuperar el trmino como sinnimo de conciencia desatenta o
virtual.

127
En esta sntesis entre empirismo y logicismo que parece aproximarse a una postura kantiana
hay que introducir, sin embargo, un matiz importante. Dentro de la aparente modernidad
de ambas posiciones (es decir, del espacio irreductible que tanto Kant como Bergson
conceden a la experiencia, aqu bajo la forma de percepcin o intuicin), Bergson va
siempre del continuo de la experiencia a la distincin del conocimiento tomado como
discernimiento: la sntesis del juicio opera sobre un anlisis previo200; Kant, al contrario,
procede de lo discreto (lo diverso sensible, ese polvo microscpico con el que
compondremos la experiencia) a lo continuo (el juicio en tanto sntesis). Sucede que,
procediendo as, el joven profesor induce a pensar que el predicado es parte del sujeto (como
l dice, ambos permanecan envueltos), o ms concretamente que ambos son una parte
extrada, recortada de la realidad, que es, por tanto, el verdadero sujeto unvoco que
comprende todos los gneros del ser201. Ocurre, en efecto, como si con cada juicio, con cada
pareja de sujeto y predicado, extrajramos una vista tomada sobre el todo, un todo que la
intuicin filosfica nos permitir recuperar al modo de un sujeto glorioso del que ya no se
dirn infinitos predicados rapsdicos (las verdades parciales y operatorias que nos hacen la
prctica ms asequible), sino el autntico predicado, el del conocimiento metafsico. Tanto el
pragmatismo del juicio como este nuevo retorno al nomeno, impensables en Kant, deben
ser cargados en la cuenta del innegociable y particular evolucionismo bergsoniano. Desde el
momento en que el entendimiento facultad es pensado como inteligencia funcin y el
juicio como una operacin de sta, ambos pasan a adquirir una significacin (trmino que

200
[] es la masa, el todo, lo que se encuentra en primer lugar. No se formarn sensaciones, imgenes
particulares, ideas separadas ms que si dividimos por un esfuerzo de anlisis lo que era dado de entrada como una
continuidad indivisa (p. 265, aqu referido al continuo de conciencia).
201
Es notable que Bergson se entregue en estos aos a una profunda lectura de Leibniz, al punto de hacer de l el
punto de convergencia de las lecciones sobre Teoras del Alma que abordaremos enseguida. Inspirndonos en una
insistente tesis de Deleuze sobre Leibniz en El pliegue, podemos afirmar que esto es seal de que busca superar la
lgica clsica, centrada en el sujeto, hacia una lgica del acontecimiento centrada en Dios o en el plano de
inmanencia (en este caso el plano de imgenes) a partir del cual tanto el sujeto (en este caso la percepcin concreta
o conciencia orgnica) como sus predicados (o sus acciones sobre el mundo, cuantificadas oscuramente segn el
grado de novedad que introducen) son engendrados como acontecimientos. Cf. las pginas 72-74 de esa obra:
Leibniz conoce bien el esquema de atribucin sujeto-cpula-atributo: yo estoy escribiendo, yo estoy viajando...
Pero ese esquema de la 'gramtica general' [...] implica una concepcin de la afirmacin y una teora de la distincin
que no favorecen en modo alguno la inclusin. La inclusin leibniziana se basa en un esquema sujeto-verbo-
complemento, que resiste desde la Antigedad al esquema de atribucin: una gramtica barroca, en la que el
predicado es ante todo relacin y acontecimiento, no atributo. [...] Los estoicos y Leibniz inventan un Manierismo
que se opone al esencialismo, unas veces de Aristteles y otras de Descartes. [...] Con Whitehead surgir una
tercera gran lgica del acontecimiento (El pliegue. Leibniz y el barroco, Barcelona, Paids, 1989, trad. cast. Jos
Vzquez y Umbelina Larraceleta). Para una exposicin ampliada de este argumento, cf. pp. 293 y 322 de
Exasperacin de la filosofa. El Leibniz de Deleuze (lecciones en Vincennes, Buenos Aires, Cactus, 2006). Deleuze, por
lo dems, esboz en sus clases un vnculo directo entre la teora bergsoniana del acto libre del Ensayo y la
concepcin del acontecimiento en Leibniz y Whitehead. Cf. especialmente las lecciones del 29 de febrero y 10 de
marzo de 1987 (op. cit.).

128
Bergson gusta de asociar al funcionalismo) adaptativa. De ah que se nos haya dicho
previamente que a decir verdad, la cuestin del origen del lenguaje debe ser ubicada junto a
la cuestin del origen de la vida. Es un conjunto de cuestiones que estn ntimamente
ligadas (p. 238). A partir del momento en que se piensa el juicio (y ello valdra para el
lenguaje) desde el marco evolucionista, es muy difcil que se aprecie en l la comparecencia
de una diferencia de naturaleza entre sujeto y atributo articulada por la cpula es,
sencillamente porque esta diferencia que el juicio articula comparece en la filosofa clsica (y
notablemente en Aristteles) inscrita en la ms fundamental entre el punto de vista de la
gnesis y el de la razn. Ahora bien, el evolucionismo como doctrina consiste precisamente
en operar una fusin entre estos dos puntos de vista. En Bergson, de hecho, sujeto y
predicado son conceptos secundarios, recortados sobre un fondo en el que coexisten y sobre
el cual los destacamos en funcin de un determinado inters orgnico, tras lo cual los
explicitamos en el lenguaje. Todo juicio expresa una inclinacin implcita, no-confesada, de
la que es funcin202, lo cual, a su vez, vuelve muy difcil distinguir la facultad de juzgar o la
propia razn de la amalgama sensibilidad-entendimiento que se oculta tras la percepcin.
Retomando el planteamiento del Ensayo, en efecto, en la idealidad del espacio no se vea
tanto una produccin del mundo en mi interior cuanto una contaminacin (o repercusin,
es decir, pulsacin ritmada) de mi interior por el mundo, y ms concretamente por las
exigencias prcticas que ste me exige en tanto ser orgnico. La reescritura de Kant no
trataba tanto de hacer de la esttica una seccin de la analtica cuanto una fusin de ambas:
la percepcin solo puede ser inteligente porque la inteligencia, con sus categoras, es ya
perceptiva, pragmtica, y este planteamiento se extiende tambin, naturalmente, al juicio en
el Curso de Psicologa.

2.7 Personalidad y organizacin del tiempo

Siguiendo el rastro del problema de la personalidad, debemos preguntarnos ahora


por la estrecha vinculacin entre conciencia, continuidad y ruptura que ya hemos
vislumbrado al hilo de los sentimientos. Segn Bergson, el rasgo esencial de la conciencia, lo
que la diferencia de todo lo que carece de ella, es

202
Una vez ms, para una exposicin notablemente argumentada de la postura contraria (que toda inclinacin
implica un juicio), inspirada en Pierre Bourdieu, cf. Pardo, La regla del juego, pp. 457-58, y p. 468.

129
la facultad de conservar el pasado en el presente facultad que, cuando toma una extensin
suficiente, se denomina memoria, pero que es manifiesta hasta en el estado de conciencia ms
simple. En efecto, para un estado de conciencia, no hay presente [] La conciencia es ante
todo una sntesis de estados sucesivos, o ms bien todo estado psicolgico, por corto que sea,
es ya algo de la duracin. [] La inconsciencia no es ms que una conciencia instantnea (p.
145).

Una vez ms, ocurre como si la conciencia fuera la sutura continua o el fluido203 sobre el cual
reconocemos una organizacin de los tiempos (presente, pasado, futuro), pero este
asombroso descubrimiento solo lo podemos hacer en la medida en que los tiempos ya
aparecen, para nosotros, irremediablemente rotos en la superficie de nuestro cuerpo (se
concibe un fenmeno exterior instantneo, y que no ocupa ms que un punto matemtico de
la duracin. No se concibe un hecho de conciencia instantneo). En esa brecha consciente
comparece la distincin clara y precisa entre el presente y el pasado que, por otro lado,
nuestra propia duracin de conciencia, que es su condicin, desdibuja, y entre ambos niveles
(profundo y superficial) la atencin ejerce como aparente instrumento de discernimiento y
fijacin del presente en mitad de esa duplicidad del yo; siempre, eso s, sin llegar al punto de
su fractura total204. El problema de la personalidad irrumpe entonces exclusivamente en el
dominio de la conciencia reflexiva, y concretamente a la hora de asignar un estatuto
ontolgico (preferentemente el de la identidad y la unidad) a este juego de niveles entre el

203
Bergson nunca emplea el trmino sntesis pasiva, que ha generado algo de polmica entre algunos de sus
recientes comentadores ms distinguidos (especialmente F. Worms y D. Lapoujade) acerca de si la duracin de
conciencia es un proceso activo o pasivo. En estos cursos intermedios, la indicacin ms precisa se produce en la
leccin sobre el asociacionismo del curso de 1893-94 (p. 266 ed. Sha): La asociacin de ideas [] no dar nunca
cuenta de la continuidad de la vida del espritu, sin contar con que en esta hiptesis la asociacin misma deviene
una operacin ininteligible. No ocurrir lo mismo si se supone, bajo la asociacin de ideas, que es ya una operacin
de orden superior, un proceso que ser propiamente esta vez un proceso primitivo, el fondo mismo de la vida del
espritu, a saber, una continuidad de los estados psicolgicos los unos por los otros y los unos en los otros. Para
asociar o ligar hechos psquicos entre ellos, es necesario haberlos separado de la masa, haber en cierto modo
trazado los contornos respectivos de cada uno de ellos. En una palabra [] toda asociacin supone antes de ella una
disociacin. Ella tiene por objeto disponer en un orden nuevo, ms racional, lo que estaba dado bajo forma de
continuidad desordenada e indivisa. Hay pasividad absoluta en ese fondo de conciencia que hemos denominado
hasta ahora presencia interna? Si se entiende respecto a un sujeto representativo, sin duda. Pero no en un sentido
metafsico, ms radical: como dir Bergson ms adelante, all donde hay conciencia hay abierto un registro donde el
tiempo se inscribe, y tal apertura nos remite a una cierta actividad pre-subjetiva de la que el sujeto es el resultado o
incluso la funcin. Al llevar incorporadas las imgenes su propio dinamismo implcito (toda imagen se prolonga en
accin incipiente), es imposible hablar de pasividad absoluta en Bergson, del mismo modo que es imposible hacerlo,
por ejemplo, en el atomismo antiguo. Las imgenes son mnimos de actividad y, al mismo tiempo, potenciales de
libertad.
204
Por eso la diferencia, la brecha operatoria entre los dos yoes no puede ser nunca total, a riesgo de recaer en el
problema de lo uno y lo mltiple. Qu es durar? Es comparar un pasado a un presente. Esta operacin supone la
conciencia y la memoria (p. 151). Como el pasado no se separa espacialmente al ser comparado con el presente
(de ese modo se fracturara nuestra nocin del yo), hace falta una suerte de facultad anfibia que ilumine partes del
todo volvindolas actuales sin volverlas del todo contiguas, es decir, sin separarlas del resto del yo. Tal parece ser la
exigencia que a Bergson se le impone de demarcar la atencin como mecanismo inmanente al yo.

130
estado psicolgico actual y la sntesis del pasado. Este juego, como se puede deducir ya, es
una suerte de coexistencia de regmenes de continuidad y contigidad o, como ya sabemos
por el Ensayo, de multiplicidades cualitativa y cuantitativa. Y la solucin al problema
procede, como tambin podemos prever, del hecho de que esa escisin no es nunca lo
suficientemente tajante como para impedir reducirla a una diferencia gradual (dicho de otro
modo: solo una de las multiplicidades, la profunda, es pura; la otra es la impurificacin de
la primera). Es as como la duracin (medio de la multiplicidad cualitativa) corre con la
responsabilidad de aportar identidad y unidad al yo. Primero, garantizando que yo soy hoy
el mismo que era ayer y hace diez aos, y ello porque reconozco implcitamente que la
diferencia entre memoria pura y atencin no puede ser ms que de grado (lo contrario
sera admitir una escisin en el yo que nos abocara a un comportamiento patolgico).
Segundo, haciendo que los estados psicolgicos de diferente naturaleza (sensaciones,
sentimientos, ideas y voliciones) coexistan y se repartan mi personalidad sin dividirla,
operando as, en efecto, un acuerdo entre operaciones o concordia entre facultades (ver,
sentir, pensar, querer) que expresa el hecho de que se necesitan las unas a las otras en tanto
funciones del acto libre. Pero, una vez ms, es como si Bergson aceptara el hecho de la
distincin radical de niveles (ahora mediado por el mecanismo de la atencin, tomado en
buena parte de la psicologa de Ribot205) solo para, a continuacin, encargar a uno de ellos la
responsabilidad de permitir pensar dicha diferencia como abolida, y por tanto de sealar su
anterioridad206: la representacin es literalmente absorbida por la presencia interna207. Ahora
bien, la razn de una verdadera diferencia de naturaleza no puede ser uno de los trminos de
la misma, y mucho menos el trmino anterior de la serie (como deca Aristteles, lo

205
En Psicologa de la atencin (1889, ed. esp. Madrid, Daniel Jorro, 1910), Ribot describa la reflexin como una
detencin del movimiento nervioso a partir del hecho de los mecanismos de atencin: la atencin orienta toda la
energa mental hacia una sola idea, retirndola del curso de accin en el cual el cuerpo est implicado, de donde el
esfuerzo necesario para atender. Se puede interpretar en este sentido la clebre frase de Bergson inspirada, a su
vez, en Buffon de que el genio ha sido definido como una larga paciencia (Curso sobre teoras de la voluntad,
Collge de France, 1906-07, en Mlanges), que en Bergson tiene el sentido de un prolongado e insistente retardo.
Al igual que har Bergson, Ribot se muestra crtico con quienes pretenden abstraer la reflexin de los movimientos
del cuerpo, razn por la que describe la atencin como una funcin mental y no como una facultad general.
206
As, percibo en primer lugar mi cuerpo tal y como es visto desde dentro para pensar a continuacin en mis
tendencias, mis esperanzas, en lo que quiero hacer, y finalmente en mis recuerdos, que pese a ser lo que menos
me golpea, es lo que ocupa el mayor lugar. De este modo, el yo se va ensanchando o dilatando hasta abarcar la
totalidad de mis estados de conciencia, de la percepcin corprea a la voluntad y de sta al recuerdo.
207
Pero en la sucesin vivida de los estados de conciencia, existe esta distincin? Se puede indicar el punto en el
que uno de ellos comienza y el otro termina? Siguiendo una inspiracin aparentemente estoica, Bergson se
enfrenta aqu a las ilusiones atormentadas de quienes dividen el tiempo de la conciencia en estados y sus propias
vidas en etapas; los que anteponen la sucesin (contigua) a la distensin (continua). En este sentido, vase Dopazo,
A., El problema del tiempo en el estoicismo. Lgica, Fsica y tica, Revista Logos, 46, 2013.

131
posterior no est incluido en potencia en lo anterior208). Si hay verdadera diferencia, esta
debe ser fundacional, y no ser constatada solo para a continuacin ser abolida desde uno de
los trminos. Ya aqu va emergiendo, en efecto, una suerte de maldicin socrtica muy
patente en la filosofa de Bergson: conforme se resuelve el problema de la personalidad
(con la asimilacin gradual de cuerpo y conciencia) para ajustarlo al de la libertad, emerge
otro, acaso mucho ms temible, porque amenaza con arruinar la verosimilitud de toda la
empresa, que podramos llamar el problema de la alteridad: no se aproxima nada realmente
diferente. O lo que es lo mismo, al no percibir ya la diferencia entre entendimiento y
sensibilidad (ambos absorbidos por la inclinacin), un nuevo Destino metafsico parece
cernirse sobre la persona y ponerla a funcionar para complicados intereses que la
desbordan pero que, en todo caso, parecen albergar una oscura necesidad.

2.8 El genio como astucia de la libertad

Cuando el curso llega a la leccin sobre el genio, Bergson opera una integracin muy
significativa de los tpicos poskantianos en su propia filosofa de la duracin. En primer
lugar, el genio es aproximado, por sus tres caractersticas (fecundidad, variedad de
produccin y profundidad), a la naturaleza, a la que en segundo lugar se parece, de forma
ms sorprendente an, por los dos procesos que preceden a la produccin y que parecen
excluirse segn la estricta lgica: la paciencia y la inspiracin. En este sentido, el autor del
Ensayo invoca a menudo una variante de una cita de Buffon que afirma que el genio es una
larga paciencia. Para l, la inteligencia de estos hombres extraordinarios es vista al modo de
una camaradera prolongada con el objeto. Ello parece remitir a una acumulacin que extrae
la indeterminacin de la materia coleccionada y la detona en una manifestacin sbita,
crisis creadora que se expresa en un producto que parece, por su parte, provocar en sus
lectores o espectadores una (des)organizacin de profundidad semejante. Es as como
prolonga la obra de la naturaleza. No obstante, Frente a Hegel y los Schlegel, que ven al
genio como un ser sobrenatural que encarna la idea dominante de su poca y personifica un
momento de la Historia, Bergson invoca la opinin de Napolen relativa a que su
superioridad consista en saber tener en cuenta la parte de azar, o aquello que en los
acontecimientos humanos escapa a la previsin ordinaria. Ms que una relacin privilegiada
con un programa de realizacin del Espritu en la Historia, el genio sostendra una relacin

208
Cf. nuestro captulo primero, nota 67.

132
ntima con la indecisin de los hechos, que l extraera o canalizara en beneficio de sus
aspiraciones. La no-determinacin del tiempo es, por tanto, radical, ontolgica. Podemos, sin
embargo, volviendo a la dificultad previamente apuntada, preguntarnos si en un
planteamiento evolucionista, y aunque la direccin no est determinada, no lo estara en
cambio la necesidad de detonar cada vez ms indeterminacin. Dicho de otro modo: que no
haya necesidad en la Historia como se repite en varias ocasiones parece deberse ms a la
imprecisin del concepto de necesidad as manejado que a la ausencia de una adecuacin
profunda entre tiempo y sentido. Abocaramos, en la prctica, a una Teodicea reformulada,
un nuevo Destino que incorpora en crisis puntuales e impredecibles grandes reservas de
indeterminacin pacientemente acumuladas en la duracin interna de los grandes
hombres y expandida como un obs hacia los dems, que recogen el testigo de ese acto y se
dejan inspirar por el impulso para proceder, por su cuenta, a nuevas y audaces empresas. De
algn, modo, el acto del hroe mstico de Las dos fuentes est ya prefigurado aqu en el acto
del genio como detentador del secreto de la comunin entre lo profundo y lo superficial,
entre la poisis y la prxis, que la naturaleza dual del ser humano mantena separadas. Es
como si el genio quedara absuelto del pecado original de la inteligencia en un acto que
adems de libre es total, pleno. Libre y necesario, productor y prctico, paciente e inspirado,
natural y humano. Es esta sutura superior lo que Bergson ve primero en el acto libre, luego
en el genio como homo natura, posteriormente en la intuicin filosfica, y finalmente en el
mstico heroico: una superacin de la condicin humana que pone de manifiesto una astucia
evolutiva en virtud de la cual se establece una colaboracin entre el inters prctico y la
naturaleza, la representacin y la presencia, a favor de un mximo de intensidad creadora (es
decir, de produccin en bruto de actos libres).

Es sintomtico, de nuevo, que Bergson muestre gran inters por reconciliar toda
lectura romntica del genio con la concepcin ms sobria y racional que aporta la
psicologa de la atencin de su tiempo. Frente a las tesis de Moreau de Tours y Lombroso,
que hacan de l un desequilibrado psquico, si el hombre de genio es distrado, es un
sentido totalmente diferente y por razones distintas que el alienado; es porque su
inteligencia, su emocin y su voluntad estn concentradas sobre un objeto, y un objeto digno
de absorber su actividad. La voluntad dominante ejerce as como atractor o aglutinador de
todas las ideas, observaciones e incluso sensaciones recibidas, ponindolas a gravitar en torno
a un estado central que hace del alma una constelacin creciente, un nico sentimiento

133
movido por la voluntad. As, el pensamiento del genio, como el propio acto libre del Ensayo,
aparece para un observador superficial (que puede ser el propio yo en su versin cotidiana)
violentado por una pasin que le supera y desborda, frente a la que, por as decir, siente no
tener eleccin, pero es una pasin, en Bergson, plenamente querida, deseada (se puede por
tanto decir indiferentemente que el genio es pasin o que el genio es voluntad). En el genio,
claramente, se nos ofrece un primer punto de fusin entre prxis (atencin a la vida) y
poisis (creacin de la naturaleza) a travs de la nocin de voluntad apasionada. Finalmente,
entre lo til y lo creador habr diferencia de grado, y adems, en el ser humano superior,
implicacin mutua, como si por una astucia evolutiva una tendiera a ejercerse con miras a la
otra, como si, parafraseando al Kant de Hacia la paz perpetua, la naturaleza suministrara en
el genio una garanta para el surgimiento de la armona a travs del antagonismo de los
seres209. Trazando un paralelismo que solo ms tarde se manifestar con diafanidad, podemos
entender entonces el inters creciente de Bergson por hermanar a Estados Unidos y Francia
(muy patente en la etapa posterior a EC, que no en vano coincide con la Gran Guerra), la
accin transformadora de los hombres superiores de accin y la creacin artstica o
intelectual de los hombres superiores de produccin; el genio de superficie y el genio de
profundidad. En su indistincin fundante, ambos estn orientados a la superacin del lmite
que la humanidad plantea (es decir, las servidumbres que el espritu debe contraer con el
organismo) hacia un impulso creador de intensidad ilimitada que ser finalmente encarnado
por el mstico, que no en vano aparece como la fusin plena de contemplacin (retardo),
actividad (retorno) y creacin (ruptura).

2.9 La atencin como discernimiento virtual

La guinda al curso la pone la leccin sobre la atencin y la reflexin que le sirve de


clausura. Bergson busca aqu finalmente un mediador entre los grados de conciencia que
explique en trminos biolgicos la fijacin de la percepcin. Ese mediador ser el esfuerzo de

209
Conviene puntualizar igualmente que, en Kant, el genio proporciona un principio gentico a las facultades en
relacin a la obra de arte (Deleuze, La idea de gnesis en la esttica de Kant, La isla desierta y otros textos,
Valencia, Pre-textos, 2005, trad. esp. Jos Luis Pardo Toro). Como el inters racional, el genio es un principio meta-
esttico. Aporta intuiciones sin concepto (idea esttica) que completan o reclaman conceptos sin intuicin (idea de
la razn). Ambos se unen adecuadamente en l como principio de gnesis de facultades (pero el inters del genio
no es el del espectador, como el de la razn en lo bello, sino el del creador). Al hacer del genio no solo la
coronacin, sino la clave de bveda y epicentro de toda su psicologa en este curso, Bergson parece ubicarse
deliberadamente en este punto en el cual la excepcin da la regla de la normalidad y es a partir del genio como se
entiende el funcionamiento de las facultades del sujeto en su uso habitual. El genio permite conocer; no solo
sugiere en relacin a una obra de arte, sino que da una regla de conocimiento, la norma por la cual podemos
conocer en general.

134
atencin, concepto capital en torno al cual pasar a gravitar todo su pensamiento tras
Materia y memoria. La atencin es definida, de entrada, como una suerte de instrumento de
corte y confeccin de lo real:

el campo de nuestra visin intelectual, como el de un instrumento de ptica, es tanto ms


claro cuanto menos extenso. [] La atencin es por tanto una facultad de anlisis. Al
hacernos analizar mejor el objeto, nos vuelve capaces al mismo tiempo de distinguirlo de los
otros y de comprender sus relaciones con todos los dems. La atencin es por tanto una
facultad de sntesis tanto como de anlisis. Est en el origen de todo conocimiento preciso,
cierto, cientfico, y [] es uno de los rasgos caractersticos del genio (p. 249).

Se distingue, como de costumbre, un uso pasivo y otro activo de la atencin. El factor


distintivo del segundo caso es el esfuerzo, que no puede durar ms que un tiempo limitado,
razn por la cual se ejerce de un modo intermitente, al punto que solo el genio fija la
atencin e incluso se define por esa capacidad de sostenerla (es decir, siguiendo a Ribot, de
resistir hercleamente al curso de accin en el que el cuerpo est implicado y por el cual, de
otro modo, se dejara arrastrar). El hombre de genio es aquel que se apasiona por un objeto
y esta pasin se traduce en el dominio de la inteligencia bajo forma de atencin. El talento,
por tanto, es reconocido por la capacidad de esforzarse sin que cueste aparente trabajo, es
decir, por un esfuerzo sostenido que traduce una pasin profunda fruto de una cierta
predestinacin sujeto-objeto que remite a un encuentro en el plano de la idea afectiva (que
tambin es el plano de imgenes).

De un modo similar a como Ravaisson haca con el hbito, entre ambos tipos de
atencin, la espontnea y la voluntaria, Bergson postula una transicin gradual, pero
explicada desde la actividad de la voluntaria: incluso en la atencin espontnea hay un
esfuerzo mnimo, el necesario para reaccionar sobre ciertas impresiones, para discernir en
funcin de un inters, por mnimo que sea:

La atencin espontnea es ya un esfuerzo, pero un esfuerzo que no tiene plena conciencia de


su objeto. Se podra ir ms lejos y decir que la sensacin es ya atencin, que en el mero hecho
de percibir bajo forma de sensacin una impresin fsica, y por ello mismo de detenerse, hay
ya actividad y esfuerzo. La atencin espontnea anuncia en cierto modo la atencin
voluntaria; es su forma inferior; es, confusamente, lo que la atencin voluntaria es
distintamente. Suprimamos toda actividad del espritu: toda atencin, incluso espontnea,
deviene imposible. Dad al espritu la actividad: es la atencin voluntaria lo que le dais, y no

135
podris representaros la atencin espontnea ms que por una disminucin o una
degradacin de la voluntaria (p. 252).

Bergson pide un mnimo de actividad espiritual, el necesario para operar una seleccin
perceptiva, como la nica condicin necesaria y suficiente para desarrollar gradualmente, a
partir de l, el discernimiento superior, y con l el esfuerzo de atencin propiamente dicho.
Es como si el genio fuera a la vez la clave de bveda del sistema y aquello que debe estar ya
presupuesto en su inicio (en este sentido, el dinamismo de la imagen debe contener ya un
germen de genio). Y es relevante, una vez ms, cmo Bergson deja el curso en el punto
exacto en el que retomar el nacimiento de la conciencia en MM I: dadme un punto de
apoyo y mover el mundo; dadme un mnimo de espritu, una indeterminacin mnima, la
necesaria para detener el movimiento aqu o all, y os devolver al genio como resonancia
gloriosa de la materia y el espritu al final de un proceso evolutivo que debe comenzar,
precisamente, por el plano de imgenes como diferencia meramente esbozada de ambos.

2.10 La memoria como resorte de la accin

Pero si se trata de entender el surgimiento de la conciencia atenta, el hilo del


problema de la personalidad nos permite regresar a una stanza muy particular del curso. Una
vez disueltas las concepciones idealistas y empiristas del yo, y si ste es de naturaleza
acumulativa, tal y como hemos visto al ocuparnos del carcter, entonces hay que atender, en
efecto, al fenmeno capital de la memoria:

El carcter esencial del pasado es el de no ser ya, y sin embargo, por la memoria, por el
recuerdo, todava es. No es entonces el recuerdo una contradiccin viviente? No es, por as
decirlo, de naturaleza paradjica? Real en tanto recuerdo y, sin embargo, simbolizando a
nuestros ojos lo que ya no es, es decir, lo que no es. El problema es por tanto ste: cmo y
bajo qu forma el pasado sobrevive a s mismo y se conserva en el presente? (p. 174)

El rechazo de la teora materialista que pide almacenar cerebralmente los recuerdos


(lejos de explicar el recuerdo por la persistencia de la materia, debemos decir que esta
persistencia no es inteligible para nosotros ms que si se la representa ya en la materia como
una especie de memoria. Hemos transportado fuera de nosotros la memoria, la hemos puesto
en la materia) es formalmente idntico a la crtica al asociacionismo: cargamos en la cuenta
de un doble fondo no-declarado de los estados cerebrales la acumulacin del pasado en el
presente. En la medida en que Bergson se haga cargo de aquello que esta teora disimula, es

136
decir, en la medida en que ponga al descubierto lo que el materialismo ms crudo se negaba
a confesar pero conceda subrepticiamente (que la materia est cargada, al menos
virtualmente, de memoria), estar fundando un nuevo materialismo, y Deleuze no se
equivoca en su afirmacin210. La aproximacin con el antiguo atomismo es, de nuevo,
pertinente: el tomo guarda memoria de su movimiento originario, e incluso es
esencialmente esta memoria, que queda alienada, interrumpida y escandida por el tiempo
crnico de los choques. Ms tarde volveremos a esta comparacin; valga por ahora con dejar
constancia de la braquiloga materialista: la memoria est en la materia.

La segunda teora a purificar, ms metafsica, nos muestra, tras la conciencia del


pasado y la del presente como puros fenmenos, un pensamiento indivisible y eterno. Pero
si est fuera de los fenmenos, no explica su continuidad y solidaridad. Y si, al contrario,
est en ellos, se confunde con la continuidad misma de nuestros estados de conciencia, y por
consiguiente no explica nada. En la medida en que Bergson se haga cargo afirmativamente
de esta tesis, sosteniendo que hay de hecho una eternidad indivisible en las cosas que se
confunde con su sucesin, estar, efectivamente, disolviendo el problema mediante la
fundacin de un nuevo espiritualismo: es entonces cuando no habr nada que explicar.
Damos as con la braquiloga metafsica: la eternidad est en el tiempo.

En los trminos psicolgicos del curso, el falso problema de la memoria es


impugnado de la manera habitual: ha sido planteado en funcin del espacio:

preguntar cmo y por qu el pasado se conserva en el presente es admitir una distincin


precisa, limpia, radical, entre el pasado y el presente. Es imaginar que hay un presente real,
distinto del pasado; trazar entre el pasado y el presente una lnea y decir que el pasado est de
un lado y el presente del otro. Es olvidar que lo que llamamos el presente contiene ya todo un
pasado, y que un estado de conciencia, por corto que sea, ocupa una cierta duracin, de lo
cual resulta que es ya recuerdo. [] Ello equivale a decir que toda conciencia, por
momentnea que sea en el ser humano, es ya memoria, que la memoria no es una propiedad
que se aada a la conciencia, que es tal vez lo que hay de esencial a la conciencia, siendo la
esencia de la conciencia, por as decirlo, almacenar la duracin (p. 180).

Es entonces la duracin como soporte, como medio profundo de nuestra conciencia y


canalizador de la libertad del universo lo que habilita y suaviza el paso recuerdopercepcin.
Entendemos ahora la diferencia de grado virtual (o de intensidad) entre presente y pasado

210
Cine I. Bergson y las imgenes (Buenos Aires, Cactus, 2009), Clase VI.

137
que, sin embargo, aparece como una diferencia de naturaleza cuando es vista desde el
dominio de lo actual, desde el presente anclado a un cuerpo. Bergson es muy preciso a la
hora de plantear las consecuencias del desplazamiento del problema:

Desde entonces, la cuestin que se plantea no es la de saber cmo ni por qu el pasado se


conserva en el presente, sino ms bien la de cmo y por qu distinguimos el pasado del
presente. Ciertamente, es preciso que esta distincin sea propiamente natural, e incluso que
sea natural exagerarla, para que experimentemos hoy la dificultad de comprender la
solidaridad del pasado y el presente, olvidando que somos nosotros quienes hemos
comenzado por disociar estos dos trminos en realidad inseparables.

Pero si se pregunta por qu y cmo se hace la distincin [], se ver que llamamos
pasado a todo lo que aparece a nuestra conciencia como terminado y determinado
absolutamente []: el pasado es lo irreparable. El presente, al contrario, es lo que no est ni
completamente determinado ni completamente acabado. Como no hay momento presente
indivisible, lo que llamamos el presente participa a la vez del pasado y del porvenir, y en
tanto inclinado hacia el porvenir, incumbit postero, encierra una parte de desconocido, una
parte de indeterminado. El presente es, por tanto, propiamente el momento en el que
vivimos, en el que nos sentimos vivir, siendo la vida esencialmente una inestabilidad. [] la
puerta permanece abierta a la esperanza y al miedo, y por consiguiente a todos los
sentimientos que nos vinculan realmente a la existencia. Se podra por tanto decir,
ubicndose en este ltimo punto de vista, que lo que distingue a la percepcin presente del
recuerdo es una diferencia de intensidad. Entre los estados de conciencia cuya continuidad
forma nuestra existencia psicolgica, llamamos pasados a los que son, por as decirlo,
rechazados en la sombra por estados ms intensos, ms fuertes, ms luminosos, que llamamos
estados presentes. Pero es preciso que no nos hagamos ilusiones con la palabra intensidad:
no es ms que una metfora, y una percepcin slo es ms intensa porque nos interesa ms,
siendo inacabada y parcialmente indeterminada, y ejerciendo as como llamada para nuestro
esfuerzo211 (pp. 180-81).

Ntese la sutileza: una diferencia de intensidad planteada en trminos de tiempo o de


libertad aparece (incluso est obligada a aparecer y es conveniente que as lo haga) como
una diferencia tajante, de naturaleza, planteada en trminos de espacio o de necesidad
adaptativa. Lo metafrico del trmino intensidad es lo que hace pensar en una

211
Vase tambin la leccin sobre el inconsciente: La verdad es que todo estado presente que nos suscita un
recuerdo contiene este recuerdo como el todo comprende la parte. Es profundizando el estado presente como
reencontraremos este pasado. Este pasado lo percibimos ya, pero sus contornos eran vagos, y la evocacin del
recuerdo consiste solo en precisarlos.

138
diferencia numrica, que es como fatdicamente interpretan la distincin pasado-presente
los asociacionistas, pretendiendo soslayar en vano su alteridad. Nosotros, lectores del Ensayo,
sabemos ya que la intensidad no hace referencia aqu a una cuestin de ms o menos espacio,
sino, por as decirlo, de ms o menos urgencia. En este sentido, el presente es ms intenso
que el pasado porque nos exige tomar una decisin para actuar, mientras que el pasado es
aquello que, aunque ciertamente clausurado, puede ser recorrido con el desahogo de quien
ya no se ve apremiado por los hechos212. Este rechazo de una concepcin cuantitativa de la
diferencia entre recuerdo y percepcin ser el tema que recorra la totalidad de Materia y
memoria, aunque Bergson nunca ir all tan lejos, por motivos de estrategia expositiva (o de
pudor terminolgico), como para afirmar que existe una diferencia de intensidad. Y esta
omisin es uno de los factores que contribuyen a complicar endiabladamente la
comprensin de un libro ya de por s difcil no, desde luego, artificiosamente, sino, por as
decirlo, intrnsecamente difcil, de una dificultad que resulta ajustada a la pretensiones del
programa all emprendido. Es por ello que no conviene perder de vista en ningn momento
esta diferencia entre diferencias de intensidad, ni el hecho de que Bergson pretenda
superar la fractura entre el pasado y el presente (y, para el caso, tambin del futuro) que
estructura a la conciencia por medio de una libertad profunda de la que esa fractura es
decir, la propia conciencia sera el instrumento expresivo. En este sentido, vemos que
tiende a difuminarse la distincin, todava inmadura, entre los actos autnticamente libres y
aquellos en los que nos comportamos como autmatas conscientes: la diferencia es solo de
grado, concretamente del grado o volumen de pasado que tensamos y proyectamos, va
presente, hacia el futuro sobre la pista deslizante de la duracin. Del mismo modo que en el
romanticismo era el genio el que daba la regla de comprensin de nuestro papel en el mundo
y nuestra relacin con la naturaleza, en Bergson es el acto libre el que permite entender
todas las esclavitudes que contraemos a modo de versiones degradadas, pero no
esencialmente distintas, de nuestro yo creador. Es, despus de todo, la llamada de la prxis
la que permite disolver el problema de la aparente incomunicacin pasado-presente. La
nica verdad es que nos llama aquello sobre cuya indeterminacin puede prender nuestro

212
Entre ambos, la funcin principal de la memoria es justamente la de poner el pasado al servicio de la accin
presente: Y es que debemos considerar la memoria como una especie de anlisis de la conciencia en un momento
determinado de su historia. Durar y continuar el pasado en el presente es la funcin misma de la conciencia.
Acordarse es para la conciencia analizar, disociar y por ello mismo apercibirse claramente de tal o cual regin de ella
misma que le apareca de entrada como una masa confusa (p. 182). Esto es, hacer contiguo lo continuo, actualizar
para actuar mucho antes que para divagar o recrearnos en el pasado.

139
esfuerzo. Se trasluce ah nuevamente el vnculo entre inters e indeterminacin: sin saberlo,
la adaptacin est al servicio de la libertad, aunque de una libertad de superficie: la de los
intereses cotidianos y orgnicos. En la medida en que, ms all de su an rudimentaria teora
del genio, busque esclarecer el sentido metafsico de las personalidades y la libertad de la que
parecen ser funciones (es decir, en la medida en que piense el problema en duracin),
Bergson abrir una va que le llevar, como veremos enseguida, directamente a Plotino.

3 Entre lo elstico y lo rgido. Tres lecciones de metafsica (1893)

3.1 La reescritura de la Dialctica Trascendental

Si en el Curso de Psicologa 92/93 se trataba de rastrillar el intervalo comprendido


entre la conciencia profunda y la superficial a fin de normalizar el ascenso del que el acto
libre nos haba ofrecido la cara excepcional213, en estas Tres lecciones sobre Metafsica se
ataca directamente la cuestin subsiguiente, a saber, la del contacto entre la superficie del Yo
y la materia, que, en tanto remitida al concepto de simultaneidad, haba quedado colgando
en el Ensayo de esa inexpresable razn por la cual las cosas, pese a drsenos nicamente en
los instantes puntuales de un espacio real, parecan sin embargo durar como nosotros.
Ante la constatacin de que la materia no dura; ella est en un presente perpetuo, y
nosotros le atribuimos la duracin cuando comparamos su pasado a su presente214, el
filsofo de la libertad debe resistirse a tomar la ruta idealista o crtica y conformarse as
con la calderilla de un sujeto trascendental que aportara su contribucin temporal a una
componenda experimental entre el adentro y el afuera, por ms que tal maniobra baste para
expulsar a la psicofsica del santuario sagrado del Yo. Lejos de ello, se trata de fundar el
hecho por el cual no podramos registrar [las cosas] en momentos sucesivos de nuestra
duracin sin registrar que han cambiado215. Se dira entonces que Bergson no haba quedado
satisfecho con el planteamiento en trminos de una doble condicin y busca
re(a)condicionar el afuera para hacerlo compatible con el adentro sin necesidad de una
brecha misteriosa. Si mi cuerpo debe entrar en contacto con lo instantneo y hacerlo
repercutir en mis estados internos (sensaciones, intenciones, sentimientos, ideas) a fin de

213
En ese sentido, y como veremos en el captulo cuarto, se dira que MM, frente al Ensayo, atena el rostro
violento de la relacin entre el dominio profundo y el superficial, y es por tanto un esfuerzo conciliador, pacfico. Sin
embargo, la empresa es mucho ms ambiciosa: donde all se trataba de poner de manifiesto una diferencia de
naturaleza, ahora se tratar de suavizarla proyectndola sobre un horizonte comn.
214
Curso de psicologa, p. 151.
215
DI, p. 171.

140
que yo pueda actuar sobre el mundo, entonces ha de haber una razn para ello. Lo
inexpresable debe ser desvelado por la metafsica de la libertad en una nueva teora del
conocimiento.

A lo largo de estas tres lecciones, tituladas Espacio, Tiempo y Materia, el joven


profesor procede a abrirse paso entre una red de trincheras tejida a base de oposiciones de
escuela dispuestas en torno a problemas clsicos (as, los problemas psicolgico y metafsico
del espacio o los de la existencia y la esencia de la materia). Su objetivo es mostrar en cada
caso la insuficiencia de las posturas enfrentadas, que entonces pasa, bien a matizar para
llevarlas un paso ms all de s mismas (como ocurre habitualmente con la tesis kantiana),
bien a disolver mostrando su esterilidad terica. Algo que observamos aqu muy ntidamente
es que Bergson siempre trat de superar la escisin entre a) Idealistas y realistas (aunque
decantndose hacia un realismo) en cuanto al acto de conocimiento y b) Mecanicistas y
dinamistas en cuanto a la naturaleza de lo conocido.

3.2 El espacio

El planteamiento del problema psicolgico (inaugurado al sealar que la idea de


espacio no es dada inmediatamente a la percepcin) sirve para rechazar las tesis empiristas y
hacerlas desembocar en las nativistas: el espacio es de hecho algo instintivo216, no
construido a partir de la experiencia y que se distingue de ella, razn por la cual
desembocamos en el problema metafsico propiamente dicho: qu es el espacio? Aqu
aparece la divergencia entre la tesis realista e idealista (Descartes y Kant), entre las que se
opta por la segunda a condicin de alojar en ella una nueva dificultad: la de cmo las
sustancias (cosas en s) se espacializan a ojos de nuestra inteligencia. Ello sirve al profesor
para indagar en una lectura leibniziana de Kant: el espacio es relativo en tanto medio
continuo y homogneo, pero es real en tanto se expresan en l relaciones entre las sustancias
que existen ante todo como conciencias.

La tesis nativista se apoya en la necesidad de las proposiciones geomtricas para


sealar el carcter a priori del espacio. Esta tesis le es simptica a Bergson, pues representa

216
Una vez ms, como en el caso de la inteligencia, Bergson se resiste a prescindir de la terminologa evolucionista y
la introduce en los debates filosficos tradicionales. El lenguaje no es ingenuo, y as como el entendimiento
kantiano es deformado cuando es visto a travs del prisma de la biologa, el espacio es igualmente remitido al
organismo del homo faber en cuanto es caracterizado no meramente como intuicin a priori, sino como parte de un
instinto de adaptacin.

141
para l la alianza de cierto pitagorismo antiguo con la interiorizacin moderna de las
facultades del conocimiento tal y como ya ocurra con la gnesis del nmero en el Ensayo:
frente a Aristteles, el espacio vaco es el soporte de la divisin y la contigidad, pero frente
a Zenn de Elea, esa operacin es meramente ideal, no real. Distincin y yuxtaposicin son
dos operaciones instintivas, lo que equivale a decir que el espacio, principio de esta
distincin y de esta yuxtaposicin, es dado a priori (p. 401). Este instinto debe ser, adems,
subsumido en una teora biolgica de la percepcin que condiciona a la propia inteligencia:
una vez ms, no se trata solo de que la percepcin sea ya inteligente, sino de que la
inteligencia es igualmente perceptiva por estar vinculada a un cuerpo que acta. La
conclusin del problema psicolgico nos arroja as a una lectura de Kant corregida por el
evolucionismo:

Aadamos que la idea de espacio le es propia al hombre y que hay ah una caracterstica de la
inteligencia humana. Ciertamente, el animal percibe objetos extensos y exteriores a l, pero
no los distingue de s mismo tan claramente como nosotros. Vive en una especie de sueo y
las relaciones de situacin de los objetos materiales no tienen para l la precisin y la claridad
geomtrica que tienen para nosotros. Y es que el animal percibe confusamente la extensin y
no separa de ella la nocin clara de espacio 217. La intuicin del espacio comienza con la vida
abstracta y geomtrica del espritu. Con el espacio aparecen la magnitud, el nmero, la forma,
y en suma todo lo que debe servir de substratum o de fundamento a la ciencia (p. 405).

La tesis idealista nos hace reparar en las graves objeciones que suscita la teora
realista del espacio, formuladas por Kant tanto en la Esttica (necesidad de las proposiciones
geomtricas que exigen que el espacio sea una intuicin a priori, no una realidad) como en la
Dialctica (antinomias sobre la divisibilidad) trascendentales. Para Kant, poner el espacio en
las cosas, como en parte haca Descartes, es una hiptesis perezosa que imagina sin razn una
armona preestablecida entre ellas y el espritu. La ventaja de la filosofa crtica es que
resuelve las viejas aporas del espacio (resultantes de que ste sea un ente entre entes, y por
tanto deba estar l mismo en el espacio, segn la formulacin de Zenn respecto al lugar218):

217
Lo propio del animal inteligente es percibir clara y distintamente la extensin por medio de la nocin de espacio.
Es por ello que cuando Bergson habla de volver a la extensin de las cosas, quiere efectivamente replantear el
problema del espacio en funcin del tiempo, o ms bien, pasar de la extensin a la facultad de extenderse de las
cosas mismas, que a su vez remite a su accin y reaccin mutua, al hecho de que no estn cerradas sobre s. Pero
eso, de suyo, no es espacio. El espacio lo pone el animal inteligente: es un auxiliar de la accin.
218
Cf. nuestro captulo primero, nota 18.

142
El espacio no es jams ms que lo que es para nosotros, y se reduce siempre al uso que
hacemos de l. Del mismo modo, el espacio no es la nada, pues es una forma de nuestra
facultad de percibir, pero no es un objeto, pues un objeto es una sntesis efectuada por
nosotros en el espacio (p. 407).

No obstante, tal y como apuntbamos ms arriba, la teora de Kant, suprimiendo ciertas


dificultades, suscita otras219, bajo las que late un gesto schellingiano220: cmo se introduce
en el espacio la materia de nuestra percepcin? Segn Bergson, nos vemos forzados a admitir
que es posible que las cosas en s mantengan entre ellas relaciones anlogas y quiz
idnticas a las relaciones geomtricas (p. 408). El razonamiento por analoga obliga a
concluir que tienen lo esencial de la extensin [], propiedades sui generis que las hacen
del dominio del nmero y del clculo, pues de otro modo resultara imposible dar cuenta de
la posibilidad de la ciencia ni explicar cmo las cosas en s se prestan a la aplicacin de la
forma de nuestro espritu.

La discrepancia con Kant es evidente: hay un realismo reconstituido ms all del


idealismo trascendental que desarrolla y completa a este ltimo sustituyendo el espacio por
la extensin. Valindose de una inspiracin leibniziana, Bergson afirma que, cuando se
considera ya no el espacio, sino lo que lo llena, hay que detenerse en alguna parte, en
indivisibles, pues la extensin indefinidamente divisible es una percepcin confusa. Esto es
consecuencia de devolver a los nomenos la condicin de objetos de un conocimiento
posible, pues Kant solventaba el problema apelando a la categora de unidad o sustancia.
Pero como en Bergson ha de haber cosas que llenen el espacio al margen de nuestro
conocimiento, no tiene ms remedio que atribuir a su extensin un lmite absoluto. O lo que
es lo mismo: el fundamento del espacio trascendental no puede ser, l mismo, trascendental,
sino trascendente. Abocamos as a la tesis de los puntos metafsicos o almas, papel que

219
La existencia de estas dificultades en la teora moderna del espacio era ya insinuada en descargo de Aristteles y
su lugar en la conclusin a la tesis latina (cf. El concepto de lugar en Aristteles, cap. IX).
220
Es posible que ese idealismo [de Berkeley] fuese visionario, pero lo visionario mismo, si tiene todava algo de
pensable, es mejor filosficamente que aquello que termina en una completa ausencia o negacin de pensamiento,
como la teora de Kant de la intuicin sensible, que termina con dos elementos absolutamente inconcebibles: por
un lado, con la inconcebible implantacin en nosotros de una facultad de representacin que est constreida a
representar en el espacio y en el tiempo lo que est en s fuera de todo espacio y tiempo. Por el otro, con aquello
igualmente inconcebible que est fuera de nosotros de lo que no sabemos ni lo que es, ni cmo acta en nosotros,
ni qu necesidad o inters tiene en actuar en nosotros y provocar nuestra representacin de un mundo sensible
[]. Si ahora nos preguntamos qu puede ser aquello que no est en el espacio ni en el tiempo, que no es ni
sustancia, ni accidente, ni causa, ni efecto, tendremos que confesar que esa incgnita ya no es ms = x, como indica
Kant, sino = 0, es decir, se convierte para nosotros en una completa nada (Schelling, F. W. J.,
Lecciones muniquesas para la historia de la filosofa moderna, Mlaga, Edinford, 1993, trad. cast. Luis de Santiago
Guervs, p. 180).

143
ya lo adelantamos ser interpretado por los centros de imgenes gestados en el Curso de
Psicologa. Prolongando el razonamiento analgico, Bergson pretende adems extraer de la
presencia interna (en la que se da una indistincin inmediata entre lo que conoce y lo
conocido) las caractersticas de una presencia externa hasta ahora indita en el bergsonismo:

No podemos representarnos otra existencia ms que por analoga y, por consiguiente,


podemos suponer que los elementos ltimos de la materia no son sin analoga con la
conciencia. Son, a decir verdad, conciencias pobres o ms lentas 221, pero tienen sin embargo
la continuidad y la simplicidad. Se sigue de ah que, si la materia tiene alguna realidad fuera
de nuestra percepcin, debe resolverse en elementos dinmicos que no son extensos en el
sentido ordinario de la palabra (p. 409).

Las relaciones que mantienen las cosas en s, adems, pueden ser imaginadas a partir
de las que mantienen las inteligencias humanas: del mismo modo que el lenguaje comn
traduce las impresiones personales y originales, la extensin traduce estas fuerzas o
conciencias rudimentarias. As pues, en ambos casos la expresividad forma parte de las
sustancias simples: la conciencia est abierta a un movimiento de expresin o extensin que
la traduce a reglas susceptibles de una gramtica comn. Se traza as un verdadero
epifenomenismo invertido: en lugar de hacer emerger la conciencia del cerebro, es como si
el cuerpo emergiera de la conciencia como una excrecencia derivada de su limitacin: el
pluralismo de las sustancias, al abrirnos a la interaccin, es la cura contra el solipsismo. Se
seguira de ah que las relaciones percibidas en el espacio traducen relaciones reales, pero de
otra naturaleza, entre las sustancias o cosas en s. En concreto, la distancia espacial es
realmente una

mayor o menor dificultad de las sustancias o elementos reales para actuar unas sobre otras, o
el mayor o menor nmero de obstculos que estas fuerzas deberan superar para actuar unas
sobre otras. En resumen, hay fuera de nosotros acciones y abstenciones, posibilidades e
imposibilidades (p. 410).

Y el espacio es en un sentido relativo a nuestro espritu y en otro real: relativo en tanto


medio continuo y homogneo; real en tanto medio de expresin de relaciones profundas que
pueden traducirse en cambios de posicin o movimientos. Todo lo extenso es ya comn, y lo

221
Esta enigmtica acepcin de lentitud debe ser entendida desde los grados de tensin de la duracin, no desde
los ritmos de duracin de la materia. Se trata de tensiones ms bajas, que contienen menos matices o variaciones
en su propia presencia interna, es decir, conciencias menos diferenciadas, menos profundas (segn la definicin
de profundidad que era aplicada al sentimiento esttico en DI I).

144
comn remite a las limitaciones respectivas: un espacio de restricciones. Lo extenso traduce
la impotencia de las conciencias; la expresin extensa es, en principio, siempre expresin de
un menos, no de un ms. Por eso lo comn es siempre, en cierto modo, relativo; es la
captacin de algo en tanto otro, no en tanto s mismo. No hace falta decir que estamos ante
un desarrollo que implica una aceptacin de Kant inmediatamente previa a una marcha atrs
y un desvo que, siguiendo indicaciones crticas de tono schellingiano, termina volviendo a
un planteamiento casi leibniziano. Y decimos casi porque nada sabemos an de ninguna
armona preestablecida que haga de las sustancias puntos de vista sobre un todo dado a una
sustancia divina. A esta cuestin se volver al final del Curso sobre Teoras del alma.

3.2 El tiempo

La leccin sobre el tiempo deriva estrictamente de la del espacio; comienza donde


termin aquella. Pero a diferencia de Leibniz, que conceba la duracin como un orden de
sucesiones (frente a la extensin, orden de coexistencia), Bergson reclama una realidad
autnoma, no simultnea del tiempo con el espacio. Es decir, que yo no sea otro en el tiempo
ms que impropiamente, y que adems sea posible acceder al sentido propio del ser en
duracin. Hay sin duda un tiempo homogneo que aparece con los caracteres del espacio y
permite a los filsofos reunir las dos cuestiones en una. Sin embargo, este tiempo es la
representacin espacial apoyada en la extensin de la duracin, no la duracin real. Ante
todo, se insiste en el hecho de que la duracin es la sucesin misma, no un medio de
sucesin: la duracin pasa como el tiempo; es el tiempo interior, no la medida abstracta de su
movimiento ni el continente en el que tiene lugar. Adems, tampoco es infinita (sino
indefinida), pues acaba cuando nosotros lo hacemos, ni homognea: la historia no se repite;
no hay dos momentos de nuestra existencia absolutamente idnticos. Solo se repite o vuelve
cambiando de naturaleza, difiriendo respecto a s misma.

Sin embargo, pese a que cada duracin no existe ms que para cada uno de nosotros,
no se sigue de ah que sea la nica, y aqu empezamos, de nuevo, a desbordar el
planteamiento del Ensayo:

Reducir el universo a mi conciencia es una hiptesis que gusta a los idealistas a ultranza, pero
que trataremos de refutar. Hay otras conciencias aparte de la ma. El sentido comn da
cuenta de ello. Cada una de las conciencias tiene su duracin, que no es ms que su evolucin
y el desarrollo de su historia []. Ms an, las conciencias humanas no son probablemente

145
las nicas. El estudio de la materia nos llevar a suponer sustancias en nmero infinito, y que
son, como deca Leibniz, almas en escorzo [raccourci], es decir, conciencias rudimentarias y
confusas. Cada una de ellas, a medida que se desciende en la serie, vive ms lentamente 222. La
duracin no es ms que una sucesin de estados poco numerosos y poco distintos, pero su
existencia coincide con el sentimiento confuso que ella toma de esta evolucin (p. 413).

Frente a Leibniz y sus ventanas cerradas, estas sustancias actan y reaccionan unas sobre
otras constantemente, aunque en diversos grados. En cualquier caso, la condicin de la
existencia no es exterior, sino interior: la vida de estas sustancias puede ser concebida como
plenamente interior, como psicolgica. Hay tantas duraciones como sustancias simples, y
tantas expresiones extensas como duraciones internas. As expresada, esta ontologa de la
materia es todava demasiado abstracta. Las sustancias simples se trascienden unas a otras en
lugar de manifestarse en el plano como centros de indeterminacin o retardos: no se han
integrado en el dominio trascendental de la imagen, si bien ya tenemos casi todos los
ingredientes de la mezcla final: expresin, accin-reaccin y puntos pintorescos que se
conocen a s mismos en s mismos.

La solucin al problema de la naturaleza del tiempo homogneo est entonces dada:


al haber mltiples duraciones paralelas que tienen entre ellas puntos comunes en los cuales
actan y reaccionan unas sobre otras en extensin, nos vemos forzados a representarnos
estas simultaneidades como escalonamientos a lo largo de una lnea que recorreran
simultneamente todas las conciencias en sus evoluciones respectivas223. Era as como en el
Ensayo un objeto exterior nos segua dando feedback a lo largo de nuestra propia duracin,
razn por la cual establecamos una sucesin homognea en la que ubicar los contactos. Sin
embargo, entre tanto se ha producido un enriquecimiento, pues si lo que recibamos all era
apenas un punto material de origen ignoto, ahora entendemos que ese punto no es ms suyo
que nuestro: es la interaccin expresada en un medio comn:

Del mismo modo que el espacio no nos ha parecido ser ms que la expresin y la traduccin
para nosotros de ciertas relaciones dinmicas entre las sustancias, el tiempo, medio continuo
y homogneo, no es ms que la traduccin del elemento comn a todas las duraciones. [] Si
el espacio es la forma que revisten para nosotros la accin y reaccin de las sustancias

222
De nuevo, esta lentitud alude al hecho de que perciben (y actan) cada vez menos: desvan menos movimiento.
Su sucesin es montona porque su duracin est menos matizada u horadada: hay en ella menos ocasiones
para intervenir sobre el mundo exterior.
223
Lo que llamamos tiempo homogneo es un medio ideal, teatro de todas las sucesiones, una duracin
impersonal que expresa lo que hay de comn a todas las duraciones personales (p. 414).

146
mltiples, el tiempo homogneo e indefinido es la forma comn bajo la cual nos
representamos los desarrollos plenamente diferentes, individuales y heterogneos de cada
sustancia simple en particular (p. 414).

Ntese la diferencia: el espacio es la expresin legtima de interacciones comunes, pero el


tiempo homogneo, aunque pretenda ser la forma de la interioridad (y no su materia), es
solo la forma homognea del desarrollo de cada sustancia simple en un teatro comn; ms
que su conocimiento, expresa su ndice de ignorancia. Ni siquiera debe concederse que sea
una forma, pues respecto al verdadero tiempo no cabe la distincin entre forma y materia.

Ha eliminado Bergson la segunda condicin del Ensayo? Podra parecer que no,
pues se nos habla de una limitacin de la conciencia que se expresa en su apertura a un
afuera. Sin embargo, en la medida en que esa limitacin est inscrita ya en la propia
conciencia como el campo de sus posibilidades e imposibilidades, se vuelve muy difcil
detectar la presencia de un afuera radical: las inclinaciones (cf. Curso de Psicologa), por ms
que la arrojen a cierta confusin, son ya sus percepciones potenciales y sus manifestaciones
extensas, y en ese sentido pueden ser vistas como actos libres disminuidos o grados de
intensidad menores del Yo. El afuera se ha convertido en superficie de contacto para todos
los adentros, e incluso el rgimen de simultaneidad parece responder a una suerte de
predestinacin de las sustancias sobre el horizonte de un plano total poblado por atracciones
y repulsiones al que todas rinden cuentas: en la medida en que la simultaneidad expresa
algo de la sustancia, es el propio pluralismo, una vez reacondicionado en una metafsica
global, lo que se vuelve cuestionable. De ah que Bergson deba recurrir, como veremos en
MM I, a una fuente de indeterminacin permanente inserta en el plano.

3.4 La materia

3.4.1 De la existencia de la materia. La conquista del realismo. Berkeley, Kant,


Fichte

En lo concerniente a la materia, se trata en primer lugar para Bergson de


reconquistar la rigidez o exterioridad del mundo frente a los idealistas, aunque solo para, a
continuacin y en un segundo movimiento, retrotraerla a una expresividad de la conciencia
que podra ser calificada como una elasticidad ms profunda y superior. A fin de llevar a
cabo lo primero, se procede a recuperar la cua distintiva entre espacio y extensin

147
ganada en la leccin inaugural: la materia es lo que aparece a nuestra percepcin como
extensin. Es, por tanto, el espacio con algo ms, el espacio llenado y diferenciado en sus
partes (p. 415). Al proceder as, como ya sabemos, se quiere reivindicar un realismo que
desborda a Kant, pues aunque el espacio como medio homogneamente concebido lo
pongamos nosotros, no ponemos en l, en cambio, lo extenso, y ah percibimos algo de las
cosas mismas: su facultad de expresarse en extensin.

Establecido este punto inicial, la demostracin de la existencia de la materia es


abordada al modo de una refutacin del idealismo de Stuart Mill y Berkeley, segn el cual
todo lo que sabemos del mundo exterior nos es dado por un tipo de estado interno (la
sensacin). Frente a dicha postura, Bergson alega la comunidad de percepcin para todas las
inteligencias, a la que precisamente llamamos exterioridad, existencia independiente o
existencia real, acuerdo frente al cual Berkeley est obligado a recurrir a una hiptesis
metafsica: Dios (y, concretamente, la representacin en Dios de las imgenes de las
percepciones comunes de todos los hombres). Al hacerlo as, se termina por atribuir al
mundo material ms realidad y estabilidad de las que le atribuye el sentido comn, porque
pasa a adquirirlas en la eternidad: por abusar de la elasticidad de lo interno, se aboca a una
rigidez total224. Desde el momento en que el idealismo plantea la existencia de conciencias
mltiples representndose el mismo universo y no se ve cmo podra dejar de hacerlo,
introduce al enemigo en casa (p. 417). Si se es idealista consecuente no se podr plantear
nada al margen de mi propio espritu, pero incluso ah subsistir el problema de la
independencia de mis representaciones (si nuestras percepciones no son ms que sueos,
son al menos sueos bien trabados Berkeley225). Aadiremos que esta ligazn es la
esencia de la objetividad, puesto que es algo sobre lo que no tenemos ninguna influencia y
que se nos impone (p. 419).

Eso en cuanto a la forma de nuestra percepcin. Pero es que, aun atendiendo a la


materia, cabe preguntarse si su produccin es posible en una inteligencia hermtica, cerrada
sobre s misma, asimilndola a la operacin del sueo, a la que tan insistentemente han
recurrido los filsofos. Ahora bien, para Bergson el sueo no es posible ms que para una
inteligencia sobre la que se ejercen influencias exteriores que aparecen entonces mal

224
De un modo similar a como ocurra en la pelcula Matrix (1999): tenemos que creen en Zion y en las incubadoras,
una realidad inverosmil por absolutamente rgida, y tenemos que hacerlo por fuerza para garantizar el carcter
ilusorio del sueo de Matrix.
225
Nouveaux Essais, libro IV, cap. IV., ep. 5, GF, p. 345 (Gerhardt, t. IV), citado en p. 419.

148
ligadas; no hay, por tanto, menos realidad en l, sino la misma que en la percepcin
habitual ms la manifestacin de una forma alterada. As pues, doble realismo del sueo.

En ambos casos (forma y materia), Bergson refuta el idealismo extremo apelando a la


rigidez necesaria en la composicin de una representacin estable: segn la forma del
conocimiento abocamos a la exigencia de leyes de la naturaleza; segn la materia, a la de
influencias exteriores226. La percepcin desborda el solipsismo de la mera produccin
interna, que es por tanto rechazado de plano en el camino a MM.

El curso adquiere entonces una nueva direccin constructiva con la puesta a prueba
de sendas revisiones a este idealismo a ultranza recin refutado: a la primera de las dos
objeciones previamente elevadas (debe haber una forma de la representacin) responde la
crtica de Kant; a la segunda (debe haber una materia de la representacin), el idealismo de
Fichte.

Para Kant, en efecto, la regularidad del curso de la naturaleza, la periodicidad de los


fenmenos y la estabilidad de las leyes fsicas seran obra nuestra. En este sentido, el autor
de la Crtica de la razn pura solo acepta una rigidez de contenido, no de forma. Pero
aunque no pretende volver a un idealismo a ultranza, pues exige una materia de la
experiencia que nos es dada, s renuncia a especificar qu tipo de existencia tiene esa materia
y cul es su relacin especfica con nuestro entendimiento. En este sentido, una vez ms,
debe ser ampliado, pues

si las cosas en s no tuvieran ninguna relacin con lo que percibimos, si no mantuvieran entre
ellas ninguna de las relaciones que expresan nuestras formas y nuestras categoras, cmo
estas formas y categoras seran aplicables a la materia de nuestra intuicin, es decir, a lo que
nos llega de la cosa en s? (p. 421)

Al igual que Schelling, Bergson exige a Kant urgentes medidas anti-trascendencia. En este
punto, sin embargo, podra alegarse que, al introducirlas y calcar de algn modo (por
analoga) la esencia de la materia a partir de las relaciones que nuestro entendimiento

226
Hay aqu ya un adelanto de la teora del ensueo bergsoniana, de la que dejar constancia uno de sus primeros
artculos publicados (El ensueo, en ES, sobre el que volveremos en nuestro captulo sexto): en lugar de decir
que la percepcin es un sueo bien ligado, se podra decir que el sueo es una percepcin mal ligada. No solo el
orden de nuestras percepciones exteriores es independiente de nosotros, sino que tambin cada una de estas
percepciones debe ser producida por alguna accin exterior independiente de nosotros (p. 420). La teora del
ensueo surge as como un argumento frente al idealismo ingenuo y como una reivindicacin de la rigidez que toda
percepcin exige. Bergson busca, de paso, desmarcar su plano de imgenes de una fantasa onrica y, ms en
particular, de toda impureza perceptiva derivada de la presencia de influencias que se dan a una conciencia ya
constituida. El plano de imgenes no es una percepcin mal ligada, sino ms bien una percepcin total.

149
impone a las representaciones que nos hacemos de ella, se amenaza con aproximar tanto
forma y materia que irremediablemente se difumina la diferencia entre Yo y el mundo
exterior. Cabe preguntarse entonces si, por confundir la revisin kantiana con un idealismo
aunque sea un idealismo revisionista, este pretendido nuevo realismo de la cosa en s no
es un idealismo todava ms radical, precisamente como resultado del calco de la cosa en s a
partir del fenmeno. En Kant, ciertamente, la cosa en s no comparece ms que como un
horizonte inaccesible en este sentido, un lmite necesario a la facultad de conocer, pero
como ocurra en el caso de Aristteles y el lugar comn, Bergson ensaya un paso-ms-all
que amenaza con hacerla comparecer como un fenmeno ms entre otros, y adems como el
ms rgido y tirnico de ellos: el que puede gobernarlos a todos en tanto meras
representaciones desde dentro (a la cosa en s, por as decirlo, solo se le pueden entonar
alusiones que son como plegarias a un Dios lejano; los centros de imgenes, al contrario,
estarn entre nosotros e incluso en nosotros; o ms bien habr que decir que nosotros
estamos en ellos como sus efectos de superficie).

Respecto a la segunda revisin, Fichte va, por su parte, tan lejos como para
radicalizar la hiptesis idealista y atribuir al yo no solo la imposicin de la forma (Kant), sino
tambin la creacin de la materia del mundo. En tanto se desarrolla, el yo crea la materia de
la intuicin; en tanto toma conocimiento de s mismo, aplica a lo diverso las formas y
categoras, creando la experiencia y dando lugar a la percepcin del mundo exterior. Cabra
observar, indudablemente, un cierto aire de familia con Fichte en el plano de imgenes del
captulo primero de Materia y memoria: en ambos casos se trata de engendrar la conciencia
individual a partir de una materia previa que debe contener ya un germen de espritu. Sin
embargo, Bergson pretende evitar esta acusacin idealista la de que el plano sea un Yo
escamoteado postulando una multiplicidad indefinida de protoconciencias que, segn
sabemos por los adelantos del Curso de Psicologa, funcionaran como centros de
acumulacin y desvo de imgenes, y ya en la segunda obra aparecern abiertamente como
centros de indeterminacin. Ahora bien, tomando el plano como una supraconciencia o un
Yo virtual, es decir, viendo el inmanentismo de MM I como un pantesmo espiritualista,
recaemos propiamente en una visin fichteana (independientemente de que cambiemos el
nombre de Yo por el de plano de imgenes), y ello es sin duda alguna lo que atisb
Hyppolite en su conferencia y lo que inspir tambin el curso de Victor Goldschmidt, como
veremos en el prximo captulo. En el caso de Bergson, la duplicidad del yo fichteano se

150
manifestara en cada imagen pintoresca, a la vez presencia y representacin, conciencia y
materia extensa, duracin y extensin, cosa e idea o, como dir acertadamente Deleuze, luz y
movimiento227. Y la cua que mantiene abierta la distancia entre ambas vertientes, en la que
acontece el despertar de la conciencia, no es otra cosa que la indeterminacin, esa nada de
prolongacin automtica del movimiento que, a la vez que abre un universo prctico, sirve
de pista de despegue para un acto libre destinado a suturar la brecha y devolver a las
sustancias a la presencia del plano original, aunque ahora recobrado de forma amplificada
como conciencia a s228 (equivalente, si queremos prolongar la comparacin, del Yo absoluto
fichteano).

Frente a Fichte, en cualquier caso, Bergson reclama la apertura del conocimiento a


una globalidad que desborda a cada conciencia: esta creacin por el yo de la materia de la
intuicin es cosa ininteligible, dado que una diversidad de fenmenos no puede explicarse
ms que por la accin recproca de sustancias unas sobre otras (p. 422). En este punto, el
bergsonismo se reclama realista por ser un pluralismo de las sustancias o conciencias, y el yo
fichteano es visto como un recurso grosero por exigir una creatio ex nihilo de las
sensaciones. Dndome la idea pura del yo no podr deducir ms que la idea del yo (p. 423):
la deduccin implica ya una sntesis entre dos cosas; en este caso, se vuelve necesario
disolver el yo en una totalidad ms amplia, y aqu es evidente que el profesor de khgne est
tomando nota para su propio proceder: [esta creacin] supone evidentemente, adems del
yo, un principio de cambio, un principio que no puede ser interior al yo, pues entonces el yo
dara inmediatamente todo lo que puede dar. No habra ninguna razn para esperar (ibid.).
La refutacin de Fichte es similar la refutacin de Spencer: la pura interioridad dara todo lo
que puede de forma inmediata si el cambio, el tiempo, no fuera algo positivo que le aade
algo y la saca de s. Por decirlo con una braquiloga, el todo no est dado en el yo porque el
yo no est dado en el todo229. Es aqu donde debemos ver la principal novedad de Bergson
respecto al idealismo de Fichte: aunque en ambos casos el Yo produce la materia y la forma
de su experiencia (recurdese que en la duracin de conciencia no hay diferencia entre el
acto de pensar y lo pensado), el desenvolvimiento del primero engendra novedad porque

227
Ibid.
228
Bento Prado ha expuesto ejemplarmente la aspiracin de la filosofa bergsoniana a una Presencia plena en su
libro Prsence et champ trascendantal. Cfr. especialmente la conclusin, Conscience et ngativit, p. 167 y ss.
229
Entindase: el yo absoluto no contiene el todo porque es el todo el que deber engendrar el yo absoluto como
conciencia a s o mxima intensidad del plano, aunque tal horizonte permanezca siempre, en el marco general del
bergsonismo, postergado debido a la inevitable finitud de los impulsos vitales. Cf. nuestro captulo sptimo.

151
implica un principio del cambio que funciona como principio radical de indeterminacin o,
como se dice en MM I, a la indeterminacin como principio verdadero230. En este sentido,
Bergson pretende reducir al mnimo toda hiptesis metafsica; quiere construirlo todo en la
experiencia, y la experiencia no nos dice nada acerca de un yo absoluto, pero s acerca de la
libertad como hecho absoluto.

En definitiva, si a Kant se lo completa (tras aceptar su interiorizacin de la forma


en el entendimiento) accediendo precariamente a la materia del conocimiento o cosa en s, a
Fichte se lo completa (tras aceptar que el Yo se da la materia de sus pensamientos, aunque
no de un modo instantneo) mediante un evolucionismo metafsico, postulando un principio
indeterminado del cambio exterior a una supuesta existencia absoluta y dada del Yo a s
mismo que a su vez le abre a un pluralismo de las sustancias. Este principio material gracias
al cual el Yo nunca es algo completamente dado a s mismo es la duracin, o ms bien, como
veremos ms tarde, el extrao poder que la duracin tiene de (1) abarcar a todos los seres
del universo sin (2) estar nunca dada del todo a s misma, aunque no por ello (3) dejando de
tender a ello. Combinando ambas revisiones (Kant y Fichte) del idealismo (Berkeley) y
aadindoles sus respectivas enmiendas, abocamos a un nuevo realismo: el de las
sustancias (o centros de imgenes) en tanto conciencias que se expresan en extensin
(adquiriendo una forma) y duran (en virtud de una materia) Fig. 1.

3.4.2 De la esencia de la materia. Mecanicismo y dinamismo

En un movimiento que devendr caracterstico de sus obras y cursos posteriores,


Bergson procede entonces a engendrar las teoras acerca de la esencia de la materia a partir
de lo ganado en el estudio de las teoras del conocimiento: aqullas resultan tan solo de una
determinada toma de posicin (explcita o implcita) con respecto a stas. Es as como, a

230
MM, p. 27.

152
partir de la divisin en materia y forma del conocimiento (idealismo atenuado por el
realismo de la cosa en s y la pluralidad de las conciencias), y segn pongamos el nfasis en
una u otra, abocamos, respectivamente, a dinamismo (materia o cualidad como esencia de las
cosas) o mecanicismo (forma o cantidad como esencia de las cosas). De modo que, a ojos de
una filosofa que hace de la libertad su centro, el problema de la esencia de la materia
siempre es posterior y derivado (lo admitan o no sus contendientes, que a menudo tratarn
de ocultarse tras la mscara de un conocimiento desinteresado) con respecto al problema
de nuestra relacin con ella:

Mecanicismo y dinamismo, por otro lado, son idealismo y realismo a la vez, pues toda
concepcin de la esencia de la materia es realista en el sentido de que atribuye a la materia
una existencia independiente del espritu e idealista en que sacrifica como ilusorio, como
subjetivo, como relativo a nosotros algo de la percepcin: la cualidad si se trata de la hiptesis
mecanicista y la coordinacin de las sensaciones en la dinamista (p. 424).

En este sentido, y al igual que ocurra con realismo e idealismo, ambas tienen su verdad.
Estn, adems, en la buena pista epistemolgica, pues han esquivado el idealismo extremo
mediante la distincin en forma y materia de la experiencia. Pero vuelven a errar el blanco,
porque el problema ya no es que nieguen la existencia de la materia, sino que fallan a la hora
de definir su esencia precisamente por haber olvidado su propio origen (que les ha devenido
inconsciente) y haberse credo su propia mentira (que son ciencia desinteresada o saber
especulativo). Dicho de otro modo, estamos aqu, sin que ellas sean conscientes de ello, en
presencia de dos formas de la prxis, ambas realistas e idealistas, pero y esto es lo decisivo
insuficientes a nivel especulativo. Ya no se trata de corregirlas o refutarlas, sino de
enmarcarlas en un paisaje ontolgico que las desborda. Ambas son, por tanto, ingenuas en
tanto thoria, con la ingenuidad de la ciencia que confunde el ms (duracin) con el menos
(recortes parciales), aunque verdaderas a su modo (pues son eficaces).

A su modo, en efecto, pero no de cualquier modo. En una aplicacin personal de


la reductio ad absurdum que podramos denominar reductio ad partem, Bergson procede
entonces a radicalizar ambas concepciones a fin de mostrar que resultan incapaces all donde
carecen de un rival que les pare los pies y las equilibre. Prolongando, en primer lugar, el
mecanicismo hasta su versin radical y ltima, reducimos todo lo imaginable (forma,
movimiento) a nocin intelectual (ecuacin algebraica) y abocamos a una dualidad entre la
ley y lo que la conciencia percibe de dicha ley, que es rechazado entonces como ilusorio. A

153
este mecanicismo radical se le plantean dos lmites irrebasables que sealan su impotencia: el
de la irreductibilidad de la fsica a matemtica (es por tanto verosmil que la esencia de la
materia no sea vnculo o relacin matemtica. Es otra cosa que las matemticas miden pero
no expresan, p. 428), que nos devuelve a la seguridad del kantismo matizado231; y el de la
realidad del tiempo (Eliminando del universo la cualidad, el mecanicismo elimina tambin
la accin, la fuerza232, p. 429), que nos devuelve, ms que al dinamismo (que tambin
siendo una teora de las fuerzas, pero solo inicialmente), a ese fichtesmo pasado por la idea
de duracin: evolucionismo metafsico. Combinados, apuntan ya a la metafsica de las
imgenes en un plano trascendental ontolgicamente cargado (pues hay indeterminacin,
tiempo que muerde, y las imgenes estn abiertas a l a patinar en ese singular clinamen
y desviarse en su accin, es decir, a organizarse en torno a centros de indeterminacin que
son las conciencias o seres vivos como recortes perceptivos del plano).

Se procede ahora del mismo modo con el dinamismo radical: si queremos


desarrollar y llevar hasta el final la hiptesis dinamista, deberemos tomar las cualidades que
nos son dadas en nuestras sensaciones, proyectarlas fuera de nosotros, objetivarlas y extraer
todas las consecuencias de esta nueva concepcin de la materia (p. 430). Pero surge una
dificultad: La concepcin de una conciencia extensa y diseminada a travs del espacio es
contradictoria [en virtud, se entiende, de la distincin entre forma y materia del
conocimiento que el propio dinamismo asume en su fundacin]. Es preciso que la sustancia
en la que se suceden las cualidades sea una sustancia inextensa, un alma. La grosera
ingenuidad del dinamismo consiste en proyectar directamente las intenciones de la
conciencia sobre los objetos, poblando el mundo de intenciones favorables o desfavorables al
agente al modo de los antiguos dimones (ms que pensamientos, menos que cuerpos). Pero
dado que el dinamismo radical, despus de la precisin aportada por el cartesianismo, ya no
puede emplear la unidad de cuerpo del hilozosmo para justificar la unidad de la sustancia
(pues la nocin del universo como un gran animal se ha vuelto insostenible), y siendo los

231
Verdaderamente, esta objecin es contra un formalismo matemtico extremo que sera el equivalente moderno
del antiguo pitagorismo: si all toda la realidad era nmero, aqu toda la realidad es funcin o parmetro. En
ambos casos tenemos una forma que se da su propia materia, desembocando, como Bergson apunta, en un nuevo
idealismo extremo. Frente a ello, ha de reivindicarse la diferencia materia-forma del conocimiento. Hay sin duda
espacio para la extraccin de una forma (verdad del mecanicismo), pero esa forma de la extensin depende del
visto bueno que le d su materia, que en este caso es la sustancia metafsica que se expresa en el espacio.
232
En este caso, la objecin tiende a mostrar que, suprimiendo el tiempo como factor de creacin, el mecanicismo
deviene incapaz, como si la actividad le viniera al dualismo voluntad/materia del lado de la voluntad, algo que supo
ver bien el antiguo dinamismo, que sin embargo se qued corto en su accin al no poder extraer la forma de la
experiencia. De algn modo, el dinamismo tiene ms intencin que conocimiento, y el mecanicismo ms
conocimiento que intencin: a uno le sobra fuerza y le falta precisin; a otro le sobra precisin y le falta fuerza.

154
estados de conciencia mltiples, habr que decir tambin que las sustancias son mltiples,
una por cada sensacin o estado psquico. Llevado al extremo, desembocamos as en la
doctrina leibniziana: como no puede haber extensin pues la extensin pide ya una materia
independiente, tampoco puede haber interaccin entre sustancias, pues el modelo de la
interaccin es el impulso (movimiento en el espacio). De modo que terminamos en un
dualismo concienciaextensin por el cual se exige una armona preestablecida que asegure
que la representacin interna de la extensin que cada mnada tiene se coordina con la de
las dems. En resumen, cuando se le exige aportar un rendimiento especulativo, el
dinamismo desemboca, de nuevo, en el dualismo estril que exige a Dios como garante de la
correspondencia:

El defecto esencial del dinamismo radical es, por tanto, el mismo que el del mecanicismo
extremo. El mecanicismo, tras haber planteado la realidad de la materia, de la extensin, del
movimiento, de los impulsos mecnicos, es decir de las acciones ejercidas por los elementos
simples unos sobre otros, es llevado por la lgica de su hiptesis a reducir extensin,
movimiento, impulsos, etc. a relaciones o cambios de relaciones, es decir, a ideas; y el
dinamismo, tras haber afirmado la realidad del universo y sobre todo de las cualidades, de las
acciones y de las fuerzas, es conducido a encerrar cada sustancia en s misma, a prohibirle
toda accin sobre el afuera y a imaginar un universo material tal que si hubiera sido
eliminado bruscamente, nuestra inteligencia no se dara cuenta (p. 435).

Partiendo de la accin eficaz de la que son detentadores, ambos son por tanto
retrotrados a una impotencia especulativa que les hace quedar fatalmente aprisionados en
una de las dos series que componen un dualismo paralelista, en ambos casos la serie
ideolgica. Desembocan as en un espiritualismo estril: tal es su impotencia para dar
cuenta de la realidad. Bergson les ataca, por tanto, donde ms les duele: a fuerza de ser
prcticos, terminis manejando un constructo especulativamente inservible por idealista:

As, mecanicismo y dinamismo plantean el problema en trminos realistas y lo resuelven en


trminos idealistas. Uno y otro se dan un universo material real que analizan y la realidad de
este universo se desvanece al anlisis. Ello equivale a decir que el anlisis es llevado
demasiado lejos en uno y otro caso, que la hiptesis dinamista y la mecanicista encierran una
parte de verdad, que exigen ser combinadas, o de lo contrario se limitarn a contemplar un
aspecto de la realidad, una abstraccin, y el anlisis de esta abstraccin no puede ms que
revelar cada vez ms su insuficiencia (ibid.).

155
Cuando tienen que devenir especulativas, devienen estriles: tal es el drama de mecanicismo
y dinamismo. Frente a ambas, por tanto, cabe reclamar a toda costa un realismo radical que
finalmente no sea absorbido por un idealismo, que resista al anlisis y conserve su eficacia al
ser elevado a su forma superior. Por eso la combinacin de ambas que exige Bergson ha de
ser vista ms bien como una reduccin: completar el trazado del mapa respecto al cual estas
dos teoras de la accin no recortan ms que provincias a la medida de sus intenciones. La
nica manera de terminar teniendo las dos partes del mapa dualista, y de tenerlas adems
con la posibilidad de ser aproximadas, es drselas desde el principio; ms tarde ya no
podremos reconstruir el todo a partir de uno de sus lados. Las explicaciones parciales
permanecen parciales. Pero una explicacin total podr, en cambio, explicar y vincular la
parcialidad actual a partir de una coexistencia virtual (Fig. 2).

3.4.3 Conclusin

Cmo combinar los dos sistemas relativos a la esencia de la materia? El dinamismo


se equivoca negando la realidad a la extensin. Ciertamente, la extensin y el espacio no
pueden ser en s lo que parecen; no obstante, tienen una realidad. Es preciso que los
elementos ltimos de esta materia, sean los que sean, participen de la geometra para que
nuestro espritu los traduzca en la forma de la experiencia (Kant ampliado). Y el
materialismo mecanicista se equivoca al ver en los elementos ltimos sustancias inertes,
impasibles e inactivas. Las cualidades deben estar en ellas del mismo modo que la geometra
en las del dinamismo para que podamos representrnoslas: han de ser sustancias pintorescas
o conciencias latentes incluso si no son seres vivos (Fichte pulverizado).

En resumen, la cosa en s debe tener una tendencia a la expresin en extensin


correccin al dinamismo, pero debe haber cosa en s, substancia correccin al
mecanicismo. En el segundo caso, se exige que la sustancia inerte y formal extrada con la
inteligencia est conectada con las cualidades percibidas a travs de una relacin de

156
implicacin; en el primero, que la cosa en s est conectada con el espacio a travs de una
tendencia a la expresin. Si al mecanicismo hay que exigirle restablecer la conexin idea-
cosa, al dinamismo hay que exigirle restablecer la conexin cosa-idea. Pero en ambos casos
solo se nos proporciona una parcela de lo real, y ni siquiera sumndolas tendremos el cuadro
completo: falta acceder a la verdadera cosa en s.

Pero dado que ser es actuar (p. 436),

una nica conclusin se impone: componer el objeto material con elementos dinmicos, es
decir, sustancias capaces de cambiar de cualidades, sustancias capaces de actuar y de padecer
acciones, y como poseemos en nuestra experiencia un ejemplo y solo uno de una sustancia de
este gnero inmediatamente conocida, a saber, nuestro yo, es sobre el modelo de este yo que
debemos representarnos los ltimos elementos de la materia233. Sustancias que son simples
como la nuestra, pero menos ricas en cambios y en propiedades de todo gnero, quiz no
inconscientes, pero de una conciencia de tal modo oscura y lenta 234 que equivale
prcticamente a la inconsciencia. [] Hasta aqu hemos seguido a Leibniz, pero a partir de
aqu ya no lo haremos. Creemos que estas sustancias, precisamente porque participan de la
extensin y no son absolutamente extraas al espacio, actan y reaccionan sin cesar las unas
sobre las otras. [] Ahora bien, esta accin-reaccin no reviste la forma del impulso, del
desplazamiento en el espacio, error comn a unos y a otros. La idea de impulso no es ms que
una imagen grosera y extrada de una experiencia cotidiana, pero muy restringida. Tal vez
toda accin real de una sustancia sobre otra sea comparable a la accin de una corriente
elctrica sobre otra. En este caso, podemos imaginar sustancias en nmero infinito, simples y
anlogas a nuestra propia sustancia, dispuestas de tal modo que su orden se traduce a nuestra
percepcin bajo forma de extensin visual y tctil, actuando finalmente sin cesar, sin
contacto propiamente hablando, sin impulso, sino en virtud de una ley universal que
pretende que todo cambio de estado en una de ellas repercute en las otras como por un efecto
de influencia magntica. Tal ser el universo material que participa a la vez de la extensin y
de la fuerza, de la cualidad y de la cantidad, remitiendo a la vez a la fsica, que estudia desde
fuera y en el espacio las acciones recprocas de las sustancias, y a la metafsica, que,
estudiando estas sustancias desde dentro, razonando por analoga y no ya por induccin,
encuentra en ellas algo comparable a nuestra propia conciencia y en todo caso a nuestra
propia actividad (pp. 436-38).

233
La actividad debe ser puesta desde el principio, y por tanto el Yo ha de estar ah se le da la razn a Fichte en
este punto; aunque ciertamente hay algo ms o ms bien menos que un Yo absoluto.
234
El adjetivo lenta se aplica a conciencia, no a materia. Se refiere por tanto, una vez ms, a lo que
posteriormente ser denominado como la tensin de su duracin y al campo material que su percepcin contrae,
que es mnimo (poco variado).

157
Sealando el fracaso de mecanicismo y dinamismo, la empresa bergsoniana pretende
armonizar las dos vertientes del ser, la interior y la exterior, en un sistema filosfico capaz de
engendrarlas y por tanto reducirlas. Si esta empresa se haba mostrado estril hasta la fecha,
es porque no se haba hecho de la libertad un principio verdadero: ni siquiera Fichte o
Schelling fueron capaces de anteponerla a su insaciable sed de absoluto. Solo partiendo de
ella como de un dato inmediato, por tanto, es posible apreciar que una de las vertientes,
como ya presentamos en el Ensayo, es ms pura. No basta con decir que es solo desde la
conciencia como entendemos la diferencia conciencia-espacio: como veremos en MM, es
preciso pensar la propia conciencia como una funcin de la libertad en el universo. Solo as
el espacio, bajo el rtulo de lo extenso, logra ser pensado como una excrecencia, una
expresin de la conciencia. Solo ahora, en efecto, con la conquista de un pluralismo
metafsico expresivo, podemos empezar a celebrar que la segunda condicin del
conocimiento ha sido virtualmente reducida a la duracin como nica condicin, y que el
misterio de la divisin inacabable de lo impuro (siempre divisible, a su vez, en puro e
impuro) ha sido descifrado.

Este pretendido pluralismo, sin embargo, solo se dar sobre el horizonte de un


campo de imgenes total en medio del cual surgirn las conciencias, ya sean personales,
vitales o materiales. Es esa metafsica de fondo no revelada an lo que el joven Bergson
rastrea en estos aos y lo que har comparecer en MM a fin de resolver el problema de la
conexin entre cuerpo y alma sobre la base del nuevo problema del surgimiento de la
conciencia en el campo de imgenes.

Por lo dems, esta particular Dialctica Trascendental bergsoniana que constituyen


las Lecciones de metafsica nos arroja a un terreno extrao. En lugar de ubicarse a medio
camino de las doctrinas refutadas, opera un retroceso que le lleva a un punto de gnesis
desde el cual aparecen expresando una verdad, aunque no siendo estrictamente reales. Es
precisamente la realidad, ms all de su verdad, lo que se les resiste. Este desencaje entre
ambos trminos, que sustituye a la vieja nocin de correspondencia, es un rasgo
caracterstico del bergsonismo que el joven profesor descubre por su cuenta a la par que en
Estados Unidos el pragmatismo de James o Whitehead crecen en popularidad. Para Bergson,
como para dichos autores, las doctrinas parciales pueden ser conservadas a modo de
instrumentos. Pero la investigacin ha ido definiendo adems las exigencias de una
verdadera teora, y de correccin en correccin hemos ido acumulando determinaciones que
158
buscan superar la impotencia respectiva de los sistemas hacia una nueva nocin de
realidad235.

4 Libertad y accin recproca. El Curso sobre teoras del Alma (1894)

Llegamos as al curso sobre Teoras del Alma de 1894, el ms ambicioso de Bergson


hasta la fecha y el primero de una serie de grandes lecturas de la historia de la filosofa a la
luz de un nico problema236 (causalidad, tiempo, memoria, libertad, voluntad,
personalidad o evolucin, notablemente) que funcionan como sucesivas puestas a punto
de su pensamiento y que se prolongarn hasta 1914, valiendo eventualmente a su autor una
merecida fama como conferenciante en el Collge de France. En este caso, vemos converger
muy ntidamente las dos avenidas abiertas en los cursos del ao anterior (problema de la
personalidad y problema del conocimiento) en un hilo conductor que atraviesa la Historia de
la Filosofa mostrndonosla como una tentativa meritoria pero en ltima instancia frustrada
por esclarecer una doble cuestin: 1) la individualidad del alma; 2) la accin recproca entre
alma y cuerpo. Es, por tanto, una lectura emprendida ya decididamente en nombre propio,
que parte, una vez ms, de la radicalidad de la experiencia de la libertad como accin del
espritu sobre la materia. Una vez ajustadas cuentas con la historia de la filosofa, el joven
profesor de khgne estar listo para afrontar la redaccin final de su segundo libro, el ms
difcil de todos cuantos llegar a escribir.

La utilidad de este curso para nuestro propsito reside en permitir atisbar en la


historia de la filosofa ciertas carencias endmicas que afloran al proyectar sobre ella las
conclusiones extradas tanto de la solucin al problema de la libertad en el Ensayo como de
las Lecciones de Metafsica, presentando entonces el conjunto de las teoras del alma en

235
Para resumir lo adquirido, el verdadero plano terico debe impugnar la oposicin inercia/fuerza,
pasividad/actividad, y tambin la oposicin entre la necesidad y la contingencia y entre finalismo y determinismo
ciego. Debe haber causalidad a la vez que libertad o necesidad y voluntad, y ambas deben estar dadas de
entrada, pues una no podra hacer nacer la otra (tal era, precisamente la incapacidad de dinamismo y mecanicismo
a nivel especulativo).
236
En los aos inmediatamente anteriores a Materia y memoria, tras la eleccin de Bergson para cubrir una vacante
en el Collge de France y la liberacin de una plaza docente, Ribot hizo un informe muy elogioso que da buena
cuenta de su enfoque pedaggico: M. Bergson, si obtiene la ctedra de filosofa moderna, sustituir el mtodo
clsico de la historia de los sistemas por el de la historia de los problemas: por ejemplo, la historia de las teoras de
la induccin, de Bacon a nuestros das o la idea de materia de Galileo a la poca moderna (citado en Soulez, P., y
Worms, F., Bergson, Pars, PUF, 2002, p. 82). Y aunque la plaza fue finalmente para Gabriel Tarde y Bergson se tuvo
que conformar inicialmente con la ctedra de filosofa antigua (entre 1900 y 1904, fecha en la que toma posesin
de la de filosofa moderna que deja el fallecido Tarde), ello fue efectivamente lo que hizo a lo largo de sus cursos.

159
tanto exigiendo el tipo de solucin que dar Materia y memoria. En este sentido, nos permite
completar una transicin limpia del primer al segundo libro.

El nudo central del curso es el siguiente: los antiguos no descubrieron el problema de


la interaccin cuerpo-alma debido a que trataron ambos dominios al modo de una amalgama
o un mixto mal analizado, segn un criterio que no respetaba su independencia respectiva.
Es la modernidad la que plantear el problema de forma rigurosa aislando las series y la que
brindar la ocasin para resolverlo propiamente, algo que ella, sin embargo, no hace. Esta
posicin no est exenta de sutileza: es como si antes de resolver el problema hubiera que
esterilizarlo llevndolo al punto de su atasco, a la forma superior, precisa, del equvoco
dualista. Solo se aproxima lo que se ha separado con precisin; solo se est en condiciones de
disolver un problema una vez se lo ha planteado en trminos que excluyen el milagro. En
este sentido, la antigedad trat de aproximar los trminos sin haberlos dividido
limpiamente, pero la modernidad los separ tan ntidamente que fue incapaz de volver a
unirlos. A una le falt precisin; a otra le falta fuerza.

4.1 Del discernimiento anaxagrico al fracaso de Platn

Vayamos ms despacio a fin de captar el detalle de la argumentacin. La filosofa


griega da comienzo con una actitud ingenua hacia el problema de la interaccin derivada de
su marcada herencia potica y religiosa. Muestra as su complicidad con el sentido comn,
que, orientado a la prctica y percibiendo confusamente la diferencia entre el afuera y el
adentro, superpone las dos series de hechos en una concepcin basada en fuerzas psquicas
que se ejercen en el plano fsico del movimiento, concluyendo en la idea de almas extensas
que llevan incorporado su propio dinamismo: entidades plurales y heterogneas que rigen un
aspecto determinado de la eficacia en el cosmos237. Para que este arraigado status quo fuera
quebrado, hizo falta que un pensador eminente irrumpiera en escena efectuando un corte
limpio en la mezcla del que result una primera forma de dualismo:

En el fondo, la oscuridad e indecisin de todos los antiguos sobre esta cuestin viene del
hecho de que representan la actividad bajo la forma de un movimiento. Siguiendo el ejemplo
del sentido comn y de la tradicin potica, distinguen la vida y la muerte en medio del
movimiento espontneo, siendo la vida lo que se mueve desde dentro. Siendo la actividad

237
Bergson desarrollar ampliamente esta concepcin del dinamismo ingenuo remitindola a la funcin fabuladora
en su ltima obra, MR, concretamente en el captulo II, dedicado a la religin esttica.

160
interna as definida por el movimiento, es decir, por algo extenso que ocupa espacio, el
principio de la vida no poda ser separado de toda materialidad. El mrito de haber si no
descubierto, al menos preparado una definicin del espritu que representa una concepcin
limpia de la actividad espiritual corresponde al filsofo que, en lugar de orientar la idea de la
vida hacia el movimiento, la dirigi hacia la inteligencia, hacia el pensamiento. Este filsofo
es Anaxgoras (pp. 203-04).

Conviene no perder de vista que lo que Bergson reprocha a los antiguos no es su


voluntad de fusionar conciencia y extensin algo que forma parte de su propio programa,
sino el hecho de que efectuaran esa unin en el plano actual, a modo precisamente de una
grisalla o amalgama directamente captable por la percepcin natural. Al revs, l reclama
la precisin en el dominio de lo actual que solo nos da inicialmente un mixto mal
analizado a fin de aislar las dos series, y en este sentido se muestra favorable a la progresiva
modernizacin del pensamiento antiguo a partir del aislamiento del Nos anaxagrico
(que, antes de adoptar el sentido de intelecto como recipiente de las Ideas, es
discernimiento como acto divisor del Todo). Favorable a los modernos en su diagnstico
de superficie, en el fondo no pierde de vista que la va a seguir es la de los antiguos, como
declarar aos ms tarde al inicio de una clebre conferencia impartida en Oxford:

Esta alianza del presente y del pasado es fecunda en todos los dominios: en ninguna parte lo
es ms que en filosofa. Ciertamente, tenemos algo nuevo que hacer y ha llegado el momento
quiz de darse plenamente cuenta de ello; pero, por ser nuevo, esto no ha de ser
necesariamente revolucionario. Estudiemos antes a los antiguos, impregnmonos de su
espritu y tratemos de hacer, en la medida de nuestras fuerzas, lo que ellos mismos haran si
viviesen entre nosotros. Iniciados en nuestra ciencia (no digo solamente en nuestra
matemtica y en nuestra fsica, que no cambiaran quiz radicalmente su manera de pensar,
sino sobre todo en nuestra biologa y nuestra psicologa), llegaran a resultados muy
diferentes de los que obtuvieron238.

A sus ojos, los antiguos siempre se mantuvieron ms autnticos o cercanos al origen: eran
ms resueltos que los modernos, precisamente por ser menos intelectuales en el sentido
peyorativo del trmino (el que toma a la inteligencia por una facultad orientada a conocer, y
no por una funcin destinada a actuar). Tenan instinto de sobra para intuir las soluciones,
pero no la inteligencia suficiente para plantearlas adecuadamente. Precisamente a fin de

238
La percepcin del cambio, en PM, p. 144.

161
solventar dicha carencia, la evolucin de la filosofa griega (y de la filosofa en general) a ojos
de Bergson se ocupar de la progresiva separacin del mixto actual conciencia-extensin
hacia una nocin clara de ambos dominios. Solo cuando se abra, en mitad de este decurso, el
problema de la (in)comunicacin de las sustancias podr la filosofa proclamar que ha
devenido moderna y que la ciencia ha irrumpido, resplandeciente, junto a ella. Pero
entonces se le plantear otro problema: el de volver a reunir las series. Es justamente ah, en
ese trance singular, donde a la filosofa le surgir la ocasin de devenir, adems de precisa,
intuitiva, y de erigirse en una metafsica capaz de completar a la ciencia. Tal es el plan
maestro ya delineado por el joven profesor.

En medio de este ambicioso programa, que ya en el Ensayo veamos arrojar los


primeros frutos (especialmente en el tercer captulo), no es de extraar que las filosofas
clsicas sean juzgadas con severidad en la primera parte del presente curso. As, Platn sigue
aceptando la definicin del alma como principio de movimiento tpicamente griega (ergo
dinamista), aunque, elevndose a partir de la idea anaxagrica del pensamiento como fuerza
organizadora, va un paso ms all y asciende hacia una facultad ms elevada que la de
producir movimientos espontneos: la de conocer (tambin nuestras ideas, en lugar de
continuar nuestras sensaciones, las superan infinitamente). Surge entonces la thoria como
dominio superior a la accin, aunque esta teora sigue siendo, secretamente, praxis
idealizada, pues solo sintetiza el polo superior de un proceso perceptivo de discernimiento
activo. Creyendo ir de lo particular a lo general, los griegos, y especficamente Platn,
fueron en realidad de lo particular al acto de formacin de lo particular (no de la parte al
todo, sino de la parte a lo parcelador).

Este desarrollo, impecable en la lgica bergsoniana (y que alcanzar su mayor


rendimiento en EC IV con la interpretacin de la doctrina de las Ideas en trminos de una
doctrina de las instantneas privilegiadas), no deja de mostrarse irnicamente parcial en
su lectura. Bergson capta con nitidez el lado iconoclasta, subversivo quiz, simplemente,
socrtico de Platn respecto a su propia tradicin y su consiguiente voluntad de dinamitar
ese territorio intermedio erigido por los griegos en cultura que, de nuevo acertadamente, de
tantos problemas prcticos les dispensaba. En este sentido, es justo afirmar que rompe la
continuidad de las series e introduce un khorisms, inaugurando as la apora del conocer (o
del aprender) y haciendo brotar todo tipo de dificultades de donde, aparentemente, no las
haba. Ahora bien, lo que Bergson no est dispuesto a conceder es el lado positivo de este

162
cortocircuito: el hecho de que no parece que Platn al menos no en los Dilogos pretenda
reducir una serie a la otra (el cuerpo a la idea, el mundo sensible al mundo inteligible,
y mucho menos la prxis a la thoria), sino precisamente hacer palanca a fin de mantener
la escisin abierta y hacernos razonar desde el interior de este campo autnomo filosfico
por l cartografiado239.

Sea como fuere, a ojos de Bergson Platn fracasa a la hora de reabsorber prxis en
thoria precisamente porque antes ha fracasado a la hora de separarlas adecuadamente. La
teora de las Ideas de Platn, debido a que no aislaba, del espritu, sino el acto de la
inteligencia y no la duracin de conciencia, no es ms que una prxis glorificada, y en este
sentido permanece imprecisa, exactamente igual que la ciencia antigua de la que es hermana.
En Platn apreciamos ya, ciertamente, la oposicin nos-sma, as como el problema de su
interaccin. En esta pareja, los griegos, desde Anaxgoras, idealizan la parte ms objetiva e
impersonal de la conciencia, aquella que permanece volcada hacia las cosas, otorgndole
entonces la responsabilidad de engendrar su opuesta (pues no se conforma con encontrrsela
delante), algo que no puede lograr ms que de un modo misterioso y mtico (en la medida en
que se diferencia de lo extenso y se generaliza, pierde la capacidad de actuar sobre el
cuerpo y, ms an, de dar cuenta de la especificidad del alma individual), recurriendo, de
nuevo, a la vieja explicacin jnica en trminos de fuerzas. En este sentido, si los griegos no
alcanzan la verdadera thoria es por dos razones: separan mal el mixto actual (no dan con la
pureza del alma individual, que es la duracin de conciencia) y, adems, como ms tarde
ocurrir con los modernos, se quedan en la prxis. Su inteligencia no es verdaderamente un
principio metafsico capaz de engendrar los contrarios: est calcada respecto a nuestras
operaciones de generalizacin y abstraccin. Esto revierte a su vez en la concepcin de la
materia, a la que dejan cargada de elementos espirituales, de tendencias activas, al punto que
nunca llega a ser comprensible para ellos. Los griegos empiezan con buenas intenciones,
pero a medida que avanzan en la elaboracin de filosofas superiores se van enredando en
problemas insolubles por no tener ni toda la precisin necesaria en el corte ni una metafsica
capaz de pensar la interaccin de las sustancias en un plano diferente al actual.

239
En La regla del juego, Jos Luis Pardo ha razonado profusa y convincentemente acerca de lo inverosmil de
aquellas lecturas de Platn o Aristteles que pretenden ver en ellos una reduccin de la produccin al uso o de
ambos a un supuesto tercer gnero, el de la teora.

163
Lo que vale para Platn vale esencialmente para Aristteles, pese a que en l se
encuentre, en lo concerniente al alma, un esfuerzo por estrechar ms de cerca la
individualidad, estableciendo una solidaridad directa entre el cuerpo y el alma que busca
aproximar lo que la dialctica platnica haba separado profundamente: los trminos que
Platn opuso uno a otro los har penetrar Aristteles uno en el otro (p. 208). Sin embargo, y
pese a los progresos efectuados en el terreno de la fsica, Aristteles sigue atrapado en la
prisin del pensamiento griego en lo referente al problema de la individualidad, pues lo que
tenemos de ms divino no es propiamente nuestro, sino que accede a nosotros desde un
principio eterno, ajeno al tiempo, extrao a la memoria e inmortal: la memoria,
concomitante necesaria de la sensacin y la imagen, es extraa al puro pensamiento (nos).
La inconsistencia de Aristteles a ojos de Bergson reside en que, por un lado, si el alma es la
forma del cuerpo, entonces es inseparable de l y no hay nada en ella de inmortal, pero, por
otro, si el alma resulta ser bajo cierto punto de vista Dios mismo presente en cada uno de
nosotros, entonces ya no es estrictamente la forma del cuerpo240: reencontramos aqu bajo
otra forma la dificultad que sealbamos en Platn, la de conciliar la existencia del alma
individual con la del alma universal (p. 212). Dicho de otro modo: cmo pueden las almas
ser individuales y, en ese sentido, libres si no hay nada en ellas al margen de los cuerpos
que las diferencie del alma divina precisamente porque el alma divina no muestra ningn
inters particular en diferenciarse, en salir de s. Bergson topa aqu, como en la tesis latina,
con la tensin tpicamente aristotlica entre una trascendencia divina pensada en trminos
absolutos y la aparente necesidad de un paso al lmite que permita deducirla y derivar el
mundo a partir de ella. Y, una vez ms, esta tensin es interpretada por l al modo de una
carencia de la teora que pide ser subsanada a fin de solventar el encaje entre lo comn y lo
particular, el problema irresuelto de la participacin de cada parte en el Todo.

De ah, en el alma humana, un dualismo que perjudica la claridad de la doctrina, pero que era
inevitable, porque, no pudiendo deducir las cosas mltiples ni las almas mltiples del puro
pensamiento, que no tiene razn para salir de s mismo, Aristteles est obligado a partir, al
contrario, de las cosas mltiples consideradas como dadas, y, en un momento dado del

240
Preocupado por afirmar la individualidad, preocupado tambin por volver a ligar el alma al cuerpo, Aristteles
defini la espiritualidad del alma con un rigor perfecto y una claridad superior. Defini la espiritualidad por la forma,
y la relig al cuerpo por los vnculos directos que unen la forma y la materia. Pero, por otro lado, en tanto que
encierra en potencia el pensamiento del pensamiento, el alma humana supera infinitamente las potencias del
cuerpo; y dado que en el hombre encontramos que el alma alcanza, aunque no sea ms que en raros momentos
(tica a Nic., 1178b 7-13, Met., 1072 b 15-25), esta forma superior del pensamiento, que no est de ningn modo en
potencia en el cuerpo, el alma humana es algo ms que la entelequia del cuerpo, p. 212.

164
progreso hacia el pensamiento puro, de la ascensin, a dar un salto brusco para pasar de las
cosas mltiples al puro pensamiento (ibid.).

Como en la tesis latina, es fcil objetar que solo entendiendo el problema del alma
al modo gentico, al modo de una teologa deductiva donde se va ascendiendo de lo inferior
a lo superior, este salto es una carencia. Si lo entendemos positivamente, tal y como Pierre
Aubenque muestra que habra sido la intencin de Aristteles, como la delimitacin racional
de un terreno intermedio (el del zon logikn), entonces la apariencia aportica pasa a ser
una formulacin elegante y el aparente fracaso un xito. Lo que Bergson seala como
limitacin solo puede ser resuelto, en cambio, mediante un desbordamiento teolgico que
es, visto desde abajo, una verdadera antropologa en sentido especulativo que conecta al ser
humano con el principio de la creacin al modo neoplatnico. Ahora bien, como en el caso
de Kant, no parece que tal fuera exactamente la motivacin latente tras las redaccin del De
anima.

4.2 Plotino como lupa de los antiguos

A partir de aqu, y siguiendo el hilo del curso, ser preciso sortear las filosofas
estoica y epicrea y acudir a Plotino a fin de reencontrar en la filosofa griega la nocin de
un alma espiritual, es decir de un principio inextenso distinto de la materia (p. 213) que sea,
esta vez, capaz de engendrar verdaderamente las almas individuales que toman, a su vez,
posesin de los cuerpos. Es, segn Bergson, en la IV Enada de Plotino donde la distincin
del cuerpo y el alma es marcada con la precisin definitiva. Retomando el problema del
alma aristotlica (a la vez divina y corprea), Plotino modifica el planteamiento y declara
rotundamente que el alma no puede ser de la misma naturaleza que el cuerpo por ser simple,
inmvil y capaz de captar o intuir cosas incorpreas. Sin embargo, tampoco hay que decir
que el alma le llegue al cuerpo desde fuera y se introduzca en l misteriosamente; ms bien
se podra decir que no es el alma lo que est en el cuerpo, sino el cuerpo lo que est en el
alma (braquiloga que Plotino toma del Timeo y es discutida en En. IV, 3, 20, y 1, 41). Por
una parte, entonces, escinde el cuerpo y el alma con mayor nitidez de lo que lo haca
Aristteles, pero por otra es el propio cuerpo lo que deviene en cierto modo divino al
integrarse en un proceso (o procesin) descendente a partir del Uno que hace del alma una
intermediaria:

165
He aqu en qu sentido Plotino pretende que el cuerpo est en el alma y no el alma en el
cuerpo. Es el alma, en efecto, lo que existe realmente en tanto prolongacin de la
inteligencia, del nos, que emana del Uno. Es el alma lo que existe realmente, y el cuerpo
representa ms bien lo que le falta al alma para realizar todas sus potencias (p. 215).

El alma se dice del cuerpo (est implicada en l), que es su potencia no actualizada, el
ndice de su cada y su negatividad. Retomando las observaciones crticas hechas al hilo de
Platn, podemos aadir ahora que un rasgo tpico de la lectura alejandrina es que desplaza,
efectivamente, la pareja poisis-prxis a la pareja prxis-thoria, encargando adems a la
thoria la tarea de engendrar la prxis (es decir, a la divinidad o al mundo de las ideas ser
capaz de dar cuenta del mundo sensible). Y es ah justamente donde Plotino y los
neoplatnicos reintroducen la poisis (que se les haba quedado, por as decir, colgando,
porque no saban muy bien qu hacer con ella aqu abajo) del lado de la divinidad, que
deviene entonces demirgica al estilo de aunque con sutiles modificaciones la explicacin
recogida por Platn en el Timeo, precisamente el dilogo al que Plotino acude
insistentemente en busca de inspiracin. En el marco de este desplazamiento, la solucin
plotiniana que tan aventajada parece a Bergson (su opcin por replantear la participacin del
lado de lo participado241 mediante un movimiento de descenso productivo desde el Uno a las
cosas emanacin significa a la vez causa y don: causalidad por donacin, pero tambin
donacin productiva242, en lugar de hacerlo del lado de lo participante, que ni en Platn ni
en Aristteles se mostraba capaz de ponerse a la altura de las ideas) resulta acorde a las
nuevas pretensiones, pero no deja de falsear el planteamiento clsico (o socrtico) del
problema del conocimiento (o del aprendizaje). Del mismo modo que le ocurrir a Gilles
Deleuze dcadas ms tarde por una mezcla de influencias spinozistas, nietzscheanas, estoicas
y probablemente bergsonianas (cf. Platn y el simulacro), el profesor de khgne cae en la
trampa de tomar a Plotino, para decirlo con su propia imagen, como una lupa243 capaz de

241
Los trminos estn tomados de Deleuze, cuya descripcin del desplazamiento neoplatnico es exactamente la
misma que en Bergson: La tarea post-platnica por excelencia exige una inversin del problema. Se busca un
principio que haga posible la participacin, pero que la haga posible desde el punto de vista de lo participado en
cuanto tal. Los neoplatnicos ya no parten de los caracteres del participante (mltiple, sensible, etc.) para
preguntarse bajo qu violencia se har posible la participacin. Al contrario, intentan descubrir el principio y el
movimiento interno que funda la participacin en lo participado en cuanto tal, del lado de lo participado mismo
(Spinoza y el problema de la expresin, p. 165). Cf. tambin Platn y el simulacro, apndice a Lgica del sentido.
242
Deleuze, G., Spinoza y el problema de la expresin, ibid.
243
Hay una filosofa a la que hay que referirse siempre si se quiere llevar hasta el final las idea que no estn ms
que en germen en Platn y Aristteles, y es la de los Alejandrinos, la de Plotino en particular; esta filosofa puede
jugar el papel de lupa para examinar las filosofas de Platn y Aristteles (Curso sobre Historia de las teoras de la
memoria, Clase 1 15 abril 1904, en Annales bergsoniennes II, Pars, PUF, 2008).

166
examinar las filosofas de Platn y Aristteles (y, notablemente, sus carencias). Ahora bien,
la funcin de las lupas es arrojar definicin sobre una parte de lo observado a costa de perder
de vista el conjunto, que aparece entonces desfigurado. Y eso es exactamente lo que ocurre
cuando empleamos a Plotino para entender a Platn y Aristteles: tal y como hemos visto en
la tesis latina, la infinita distancia entre Dios (o las Ideas, en tanto aquello por lo cual las
cosas son lo que son) y el mundo (o las cosas en tanto siendo lo que son) pasa a ser entendida
en trminos de una impotencia de Dios (o de las Ideas) para engendrar el mundo (o de las
cosas por participar de las Ideas), razn por la cual, paradjicamente, se introduce en Dios,
como de contrabando, la potencia de degradarse, algo que choca frontalmente con la nocin
platnica del edos y la aristotlica de la divinidad (como ya sabemos, el movimiento divino,
en Aristteles, no alberga potencia alguna, estando siempre en acto, entre otras cosas porque
Dios no mantiene ninguna relacin con el mundo y no muestra el menor inters en crearlo,
algo que solo devendr un problema central para la filosofa a partir del cristianismo; por su
parte, no parece que, en Platn, la diferencia entre lo que se busca en los Dilogos la idea
de belleza, justicia, etc.- y lo que se tiene las cosas bellas, justas, etc.- pueda reducirse a una
diferencia de grado, es decir, no parece que la Belleza sea una cosa eminentemente bella o la
Justicia la ms justa, porque entonces se confundiran con las cosas mismas que deben
permitirnos conocer, confusin que Scrates se encarga insistentemente de cortocircuitar).
Pero como, a su vez, debe subsistir una diferencia entre Dios y el mundo a fin de que el
primero no pierda su eminencia, se exige un tipo de causalidad segn la cual la causa
permanece en s mientras el efecto producido emerge de ella: tal es la emanacin en Plotino.

Como ha sealado Jos Luis Pardo (El cuerpo sin rganos, pp. 65-70), este mismo
planteamiento permita a Deleuze transitar de Plotino a Spinoza y su causa inmanente, que
aparece entonces como la forma ms rigurosa de plantear el problema de la creacin del
mundo por Dios (pues en ella no solo la causa permanece en s mientras produce, sino que
tambin el efecto permanece en ella como el sujeto en el predicado o como el cuerpo en el
alma, en palabras del propio Plotino244, ahorrndonos entonces la incomodidad de tener que
admitir algo ajeno a Dios245 y permitiendo retrotraer, as, la causa emanativa a causa sui).
Tambin para Bergson Spinoza aparecer, a partir de este momento, como un singular

244
Tambin Brhier, como veamos en el primer captulo, interpreta a Plotino en trminos de causa inmanente
introduciendo en l la influencia del pensamiento hind.
245
Incomodidad que ya se le planteaba a Plotino al hilo de la materia, que a veces daba la impresin de querer
erigirse en cuarta hipstasis y otras se quedaba en mero principio negativo. Cf. nuestro captulo primero, n. 82.

167
destino de la filosofa, y particularmente del problema abordado en este curso, que pasa a ser
el que la orienta subrepticiamente desde su interior. De forma an ms relevante, la
exigencia plotiniana de una gnesis de la extensin a partir de la conciencia es adoptada
por Bergson como propia, y por ms que modifique o invierta la distribucin de elementos
entre las series propia del alejandrinismo246, otorgando el protagonismo a la memoria y al
tiempo, el mandato productivo seguir siendo el que d la nota dominante.

Ante nuestra observacin se objetar entonces (el propio Bergson podra hacerlo)
que ni el problema de la personalidad ni el de la interaccin del alma y el cuerpo encuentran
solucin satisfactoria en las filosofas de Platn y Aristteles, y que en cualquier caso es
Plotino, fiel o infiel a la letra de los maestros, quien los reformula con mayor rigor. Lo
concedemos con gusto, pero entonces cabra ir ms lejos y cuestionar que la personalidad o
la reduccin a diferencia de grado de la diferencia de naturaleza entre el alma y el cuerpo
(en trminos kantianos, entre entendimiento y sensibilidad) sean problemas
especulativos que la filosofa pueda resolver sin devenir ella misma dogmtica o teolgica,
pues no parece que las personalidades, como hemos visto ya en la explicacin sobre el genio,
puedan encontrar un sentido terico (y no meramente pragmtico, en expresin de Kant)
sin que les sea encomendado a la vez un destino histrico (sea en la Historia del espritu,
como sostendra Hegel no teniendo la naturaleza historia, o en la del universo, como
haran Schelling y Bergson) o, lo que es lo mismo, sin convertirse en emisarias de una
libertad infinita respecto a la cual todo ser consciente e incluso inconsciente pasa a
adquirir un valor (es decir, un grado de intensidad respecto a un mnimo y un mximo de
expresin) relativo a un proceso productivo.

Brevemente, podemos decir que ya en este curso se aprecia bien la actitud recurrente
de Bergson frente a la filosofa griega, resumida en:
a) Su negativa a otorgar ninguna positividad a la problemtica del
conocimiento planteada en Platn y Aristteles (o a reconocer lo que podramos
llamar una diferencia ontolgica no-productiva).

246
Alejandrinismo que en Bergson se refiere a la gnesis del mundo a partir de un principio trascendente y
absoluto (as, lo volver a usar respecto a Fichte en el curso de 1898 ENS) y que, ms all de su inadecuado
planteamiento, describe una aspiracin legtima de toda filosofa en este sentido, el alejandrinismo es lo menos
original de un sistema. Vase Rflexion et prsence, Jean-Christophe Goddard, en Annales bergsoniennes I,
Pars, PUF, 2002.

168
b) Su visin de Plotino y los alejandrinos como la cumbre y el
verdadero rostro del pensamiento clsico.

En Plotino, finalmente, Bergson percibe dos grandes limitaciones que pueden, por lo
tanto, hacerse coextensivas al pensamiento antiguo sobre el alma: (1) la dificultad para
concebir el espritu bajo forma individual (pues lo estudiaron al modo en que estudiaron
la naturaleza, ms bien desde fuera, y por ello observaron sobre todo lo que es expresable por
el lenguaje, lo que es comn a todos los hombres, lo que es impersonal, p. 217) y (2) su
incapacidad para plantearse el problema del mecanismo de la accin del alma sobre el
cuerpo o del cuerpo sobre el alma (derivada de su falta de profundizacin en la idea de
causalidad, cuyo anlisis les habra llevado a concluir que la influencia solo puede
producirse entre trminos del mismo gnero pensamiento o movimiento, pero no entre
ambos, como acertadamente harn los modernos247).

4.3 Descartes y el continente conciencia

En este contexto, el desembarco de Descartes en el curso puede ser calificado


ajustadamente como triunfal. La gran novedad que el Cogito introduce respecto a los
antiguos es que permite pensar el espritu en tanto separado de lo extenso (no-dinamista),
pero, adems, no sustrado al tiempo (no-impersonal o alejandrino). Se lo piensa, por
consiguiente, en tanto conciencia, delimitando as un nuevo terreno de lo real (pienso,
luego existo): hay personalidad, individuacin en el pensamiento porque, no habiendo
extensin en l, hay sin embargo duracin (el alma es propiamente accin, como dijeron los
antiguos; el espritu es propiamente actividad pura, pero el error de los antiguos fue creer
esta actividad anloga al movimiento, anloga a la actividad corprea, mientras que es nica
en su gnero, p. 222). Al pensar el alma objetivamente, cuando los antiguos quisieron
hacer temporal el principio del pensamiento (como en el pnema estoico o el tomo

247
Entonces toda relacin aparente de causalidad entre trminos de gneros diferentes, con mayor razn entre
trminos de gneros opuestos, uno extenso por ejemplo, y otro inextenso, nos parece encubrir un misterio que
exige ser aclarado; pero el misterio no existe y el problema no se plantea ms que para aquellos que se representan
la accin, la influencia, la relacin causal bajo esta forma precisa, y vemos al contrario que los Antiguos se limitan a
menudo a constatar la accin del alma sobre el cuerpo, o recprocamente, sin plantear en este asunto un
problema (p. 220). En este sentido, la lectura bergsoniana resulta de gran utilidad (bsicamente porque comparten
diagnstico de la filosofa clsica) para entender la reaccin de las escuelas helensticas (fundamentalmente
estoicismo y epicuresmo) frente al pensamiento de Platn y Aristteles: los helensticos habran querido
volviendo a Jonia, deshacer el resbaln socrtico mostrando la esterilidad del planteamiento dualista y
restaurando, en la franja intermedia, un nuevo dinamismo eficaz (pnema, tomo declinante) capaz de armonizar y
explicar ambos planos.

169
epicreo) lo hicieron tambin, por ello, extenso, luego material248. A Bergson le parece muy
fecunda la posicin cartesiana en la medida en que es por su duracin por lo que define la
estabilidad del alma, pues la existencia continua del alma, su carcter sustancial, no hace ms
que una sola y misma cosa con la accin indefinidamente renovada por la que el alma se
percibe a s misma. En este sentido, conviene hacer notar que los estoicos o epicreos ya
haban atribuido una duracin estable a los principios activos (el tomo estaba dotado de un
movimiento natural que no se le sobreaada y que era, por as decir, escandido por los
choques y rebotes en la temporalidad local de Cronos, mientras que se mantena continuo
y eterno en ain249 siendo el clinamen epicreo justamente la regla de paso del primero al
segundo, mientras que en los estoicos el pnema garantizaba la estabilidad del movimiento
hacindolo inseparable de un cuerpo, y en esa medida real), pero aqu, por vez primera, se
introduce una separacin limpia respecto a lo corpreo. El alma es lo que dura en tanto que
dura. El pensamiento se repite indefinidamente a s mismo yo pienso, y en esto consiste su
existencia, y no puede pensar sin repetirse que piensa (p. 221). Bergson encuentra as la
pureza de cierto paso dado por la modernidad antes de que la reforma kantiana del sentido
interno (que espacializa lo que captamos propiamente de esta duracin de conciencia
arrojndolo fuera de nosotros) haga imposible seguir buscando en esta direccin.

Ahora bien, los problemas le surgen a Descartes cuando, a fin de explicarse a s


mismo su propia existencia contingente, y all donde en los antiguos el alma individual no
era ms que una parcela o emanacin del alma universal, el pensamiento est obligado a
vincularse al ser infinito. En este sentido, se nos dice que es una creacin del libre arbitrio
de Dios. Este libre arbitrio, no obstante, no puede ser algo antojadizo, pues sera
ininteligible; incluso para l ha de haber una necesidad. Pero si hay plena necesidad y la
existencia del alma es planteada por el mero hecho de plantear la del Ser perfecto, entonces
nuestra alma forma parte de la sustancia de Dios, es en Dios, y no hay ya separacin. Aunque

248
Bergson cita la Segunda Meditacin, cuya novedad es remitir exclusivamente, para la definicin del alma, a la
conciencia inmediata e individual. Descartes renuncia a un acceso indirecto al alma segn conceptos como animal
racional. Tambin renuncia a considerar el alma como la fuerza que hace que mi cuerpo se mueva o se alimente,
pues segn este procedimiento, partiendo del cuerpo, es a un principio corpreo a lo que se llegar, imaginando
al alma como algo extremadamente rarefacto y sutil, como un viento, una llama o un aire muy fino en el sentido
de los jonios y estoicos. Segn Descartes, si quiero conocer el alma, es en el alma misma donde debo ubicarme
desde el principio como en un centro; jams alcanzar el alma por induccin, es decir, partiendo de los atributos
inferiores o accidentales para elevarme progresivamente a los superiores y esenciales. As, finalmente, el alma es
definida por la conciencia que toma el pensamiento por (de) s mismo. La definicin se confunde con el acto por el
cual lo percibimos, y es preciso que este acto se renueve en todos los momentos de la duracin (pp. 225 y ss.).
249
A falta de una versin escrita, he expuesto los resultados de mi investigacin sobre el atomismo antiguo en
Pequea historia de lo pequeo. Una lectura no aristotlica del clinamen, comunicacin en I Congreso
Internacional de Nuevos Investigadores en Historia del Pensamiento (marzo 2012), UCM.

170
esta consecuencia no es planteada radicalmente hasta Spinoza, muchos discpulos de
Descartes se inclinan ya hacia ella, y Descartes no est lejos cuando habla de una creacin
continua, estando constantemente implicada la existencia de todas las cosas en una volicin
divina (p. 225). La implicacin remite a la necesidad, pero la necesidad de la relacin causal
no es enteramente clara ms que si se la representa como una relacin matemtica de
principio a consecuencia (ibid.), y por tanto bajo el modelo de la inherencia de la definicin
en lo definido250. Como vemos, desde el momento en el que la filosofa del alma se desliza
por la ms leve pendiente alejandrina, el spinozismo aparece como el fantasma que la
ronda y el destino al que parece abocada.

Es entonces, de nuevo, el problema de la creacin, el problema de la vinculacin en


trminos productivos de mi alma (parte) con el Todo (Dios) a fin de no hacer de ella algo
contingente o arbitrario lo que lleva gradualmente al racionalismo a la negacin de la
libertad, que es precisamente el punto que el cartesianismo y la modernidad en general no
consiguen aclarar a ojos de Bergson (la dificultad de pensar, de nuevo, la individualidad):

Plantead una causa y no comprenderis cmo un efecto diferente puede surgir de ella ms
que si aproximis cada vez ms el vnculo entre A y B al vnculo que existe entre una
definicin geomtrica y sus consecuencias. No hay por tanto ms que tres hiptesis posibles:
o bien yo existo en solitario y mi pensamiento se basta a s mismo, o bien es creado por el
libre arbitrio de Dios, o bien mi pensamiento existe necesariamente por el mero hecho de que
Dios exista. Pero vemos en la filosofa cartesiana que la primera es en seguida reemplazada
por la segunda por ser imposible e implicar una especie de contradiccin, y que la segunda,
por un progreso continuo, viene a perderse en la tercera. Es a este progreso a lo que asistimos
de Descartes a Spinoza (ibid.).

A efectos del planteamiento del curso, todo ello significa que volvemos a perder la nocin de
libertad individual que tanto trabajo haba costado obtener. Cuando creamos haber
emergido a plena mar, nos hallamos de nuevo confinados en el astillero.

250
Se trata de lo que la escolstica defini, atendiendo a Heereboord (cf. Mathemata philosophica, t. II, p. 229,
citado en Deleuze, G., Spinoza y el problema de la expresin, p. 166, n. 4), como causa emanativa (no confundir
con la de Plotino, que tena un sentido productivo). En la relacin de esta causa emanativa con sus propiedades, 'el
efecto' existe sin tener necesidad de ser producido por una actividad, de tal modo que, dada la cosa, es
contradictorio que el efecto no se d: por ejemplo, el calor del fuego, o las propiedades de un tringulo rectngulo
(Guroult, Spinoza, Vol. 1, Pars, Aubier-Montaigne, 1968, X). Ntese que Spinoza no acepta la distincin
escolstica entre esta derivacin lgica y la causalidad inmanente (que s produce realmente su efecto), y en este
sentido (en el de la insistencia en la produccin del mundo por Dios) l es de nuevo plenamente alejandrino.

171
4.4 La pendiente alejandrina de la filosofa moderna

Percibiendo ntidamente esta dificultad, Malebranche razona que debe haber una
solucin que deje a la vez espacio para la libertad y para la vinculacin necesaria entre las
interacciones de mi alma con mi cuerpo y de ambos con la voluntad divina, aunque esta
solucin tampoco parece demasiado convincente:

Se dir que los movimientos del cuerpo son producidos por Dios con ocasin de las
voluntades del alma o recprocamente; y a medida que el vnculo causal sea ms limpiamente
concebido como un vnculo de principio a consecuencia, se abocar cada vez ms a la
doctrina spinozista que hace de todos los estados del cuerpo de un lado y los del alma del otro
tantos modos de los atributos divinos desarrollndose paralelamente (p. 226).

En Malebranche, no obstante, Bergson encuentra la valiosa indicacin realista de que


causalidad real significa creacin de novedad, pues entre la causa y el efecto subsiste una
diferencia que no puede ser deducida de la mera causa como de una proposicin analtica.
En la medida en que se extrae de la causa algo que no estaba contenido en ella, necesitamos
al Dios cartesiano y su esfuerzo de renovacin sostenida de los efectos a partir de las causas.
Es por ello que Malebranche, pretendiendo ir un paso ms lejos que su maestro y volviendo
ms rigurosa la vinculacin con Dios, deja al alma y al cuerpo un mnimo de existencia
independiente pero les niega toda causalidad, toda accin. Y, sin embargo, los distingua de
la sustancia divina. Pero qu es una sustancia que no acta en absoluto? Y si todo lo que
hace es accin de Dios, no coincide la existencia de esta sustancia con la actividad divina?
Aqu aparece, de nuevo, la inclinacin spinozista del racionalismo. Pero si, como hace
Bergson, permanecemos por un momento en la observacin inicial de Malebranche antes de
que sea enmendada Dios mediante, vemos que en la interaccin entre los cuerpos y las almas
hay algo que no se puede deducir ni de los cuerpos ni de las almas: hay creacin, sntesis. Es
decir, algo que se les aade, que no contienen en s, en lo que Kant ver ms tarde una
exterioridad radical incomparable con la inclusin analtica, pero que aqu todava no
encuentra otra forma de rigor que la de ser remitida al ser supremo, y no a la donacin de un
afuera noumnico que la sensibilidad recibira. Y como a Bergson le parece que delegar esa
produccin de novedad en Dios es impugnar la libertad (y aboca al spinozismo) pero que la
solucin kantiana, a su vez, vuelve el problema oscuro (pues solo nos habla claramente de las
condiciones de la experiencia posible la ya mediada por nuestra facultad de conocer, pero
no de las de la experiencia real el contenido de la interaccin experimentada), l se

172
propondr resolverlo de otra manera, ni con Dios ni con el hombre, mediante la
explicitacin de las condiciones de la pluralidad y la gnesis de la experiencia real. Para ello
necesitar, no obstante, hacer de la indeterminacin un principio radical del ser, cuestin
que como ya se ha dicho no ha abordado a estas alturas y que comparecer en MM I, como
veremos en seguida.

Respecto al problema de la interaccin, por otra parte,

El error de Malebranche es tal vez no haberse preguntado si la idea de la coexistencia de las


sustancias no es una idea que supera a la de cada sustancia en particular. En otros trminos, al
plantear la idea del alma y luego la del cuerpo, o al revs, no se ve la razn de una accin
recproca: pero al poner de una vez la existencia de las dos sustancias tal vez su accin
recproca no haga ms que uno con su coexistencia, de tal modo que sea imposible pensarlas
en conjunto sin pensarlas como influyndose recprocamente (p. 230).

Se est aludiendo aqu a la necesidad de solucionar el problema apelando a la copertenencia


de ambas en un plano previo al de la percepcin natural? Eso parece: de la realidad de su
coexistencia (virtual) se derivar la necesidad de su interaccin (actual). Como decamos al
comienzo, Bergson siente que la necesidad de la interaccin es una cuestin que debe ser
entendida como anterior (y superior, en el sentido de ms eminente) a su distincin
precisa, por ms que solo pueda ser planteada e investigada adecuadamente una vez nos
hemos dado los trminos correctamente distinguidos en el plano actual251. Conviene captar,
de nuevo, la sutileza de esta posicin y el hecho de que Bergson se guarda un as en la manga:
de la modernidad elogia el haber planteado ntidamente un problema que no poda resolver
(como de hecho no hace) ms que recuperando el olfato de los antiguos, pero de un modo
totalmente diferente al del ingenuo dinamismo de las fuerzas psquicas.

No es de extraar entonces que se dirija a Leibniz en busca de inspiracin, pues


tambin el autor de la Teodicea, tratando de resistirse a la pendiente del spinozismo, busc
en cierto modo conciliar el pluralismo de las sustancias con la solidez de un vnculo entre,
por una parte, pensamiento y extensin y, por otra, cada alma individual y el alma total que

251
Tambin en este sentido Spinoza va un paso por delante de Malebranche: La originalidad de la doctrina
spinozista del alma viene en parte de que en lugar de deducir de la naturaleza del alma la de su accin sobre el
cuerpo, es, al contrario, sobre el paralelismo del alma y el cuerpo, es decir sobre la naturaleza de las relaciones
entre ambos en lo que Spinoza se basa para dar una definicin precisa del alma (p. 233), aunque ello solo pueda
ocurrir al precio de despojar al alma individual de su libertad de eleccin al hacerle perder la categora de sustancia.
Bergson tomar, no obstante, buena nota de este recurso: no hay que pensar el alma y el cuerpo por separado, sino
a partir, siempre ya, de su unin. Solo as es posible que en MM se pueda atisbar una solucin gradualista al
problema de la incomunicacin de las sustancias.

173
otorgara a la primera una razn de ser sin por ello hacerle perder la singularidad de su
perspectiva ni eliminar la contingencia en el mundo.

Ciertamente, Leibniz trata de mantenerse alejado de Spinoza desde el momento en


que renuncia a la necesidad geomtrica a favor de una necesidad puramente moral
encargada de presidir el desarrollo de las sustancias. No es su imposibilidad, sino su
imperfeccin lo que hace [a Dios] rechazar determinados predicados (p. 239); un principio
de contingencia distinto al principio de contradiccin permite conservar la multiplicidad de
las sustancias en un universo que permanece verosmil en su conjunto: el Dios teorema de
Spinoza ha devenido Dios compositor. Leibniz se mantiene, no obstante, tan severo como
el autor de la tica en sus objeciones a Descartes y Malebranche: respecto al primero, la
comunicacin alma-cuerpo es incomprensible por no poderse pasar lgicamente del
pensamiento al movimiento y contraria a la experiencia porque no se crea movimiento de
la nada en el universo, pero la accin del alma as lo exigira, aunque fuera bajo la forma de
la composicin o la alteracin de un movimiento ya dado; respecto al segundo, el
ocasionalismo es un recurso al milagro: a menos que Dios limite su intervencin a la de la
causa primera, el mundo se nos tornar inverosmil. Adems, el error de ambos es concebir
ampliamente las sustancias como susceptibles de padecer accidentes o encarnar avatares que
se les aaden, cuando segn el principio de verosimilitud (o de lo mejor), cada una
complica todos los estados por los que debe pasar.

Con independencia de que Leibniz termine sacrificando la contingencia a favor de la


armona preestablecida, se encuentra en l la tentativa de pensar la interaccin entre el alma
y el cuerpo volviendo a un cierto dinamismo en el que Bergson encuentra inspiracin, como
ya hemos podido comprobar en las Lecciones de Metafsica. As, en primer lugar la sustancia
espiritual es definida, adems de por la unidad, la percepcin y la razn, por la fuerza, y ms
concretamente por su esfuerzo a la hora de desarrollar todo aquello que no siendo posible la
sntesis o creacin absoluta en el universo contiene implcitamente, es decir, sus
percepciones o cualidades sucesivas. As pues, es ante todo en la percepcin, sobre el
horizonte recortado por la representacin parcial, donde se desenvuelve la actividad de las
mnadas. La accin es representativa y la representacin es activa. Como en Bergson, se
percibe para actuar (percibir ms es actuar mejor, y viceversa), y se acta en funcin de
aquello que se selecciona del mundo (segn el Curso de Psicologa, de un inters que ejerce
como llamada al esfuerzo). El cuerpo, adems, deja de ser pensado como mera res extensa

174
para pasar a ser el smbolo externo de las sustancias y sus esfuerzos (para que haya cambios
reales en el universo es preciso que lo mvil cambie realmente, es decir interiormente, pues
el simple cambio de posicin o de relacin espacial no es un cambio verdadero), de modo
tal que la sustancia simple es vista como una fuerza que tiende a proyectarse en lo extenso,
a revestir esta forma para nuestra percepcin. Cada mnada es ciertamente incapaz de
comunicar con las dems, pero entre todas ellas hay reacciones ms o menos alejadas que las
hacen salir de su franja de claridad, y son estas relaciones interiores las que se expresan
simblicamente por relaciones fsicas o materiales en el espacio. La percepcin es entonces
tambin la forma de la interaccin entre sustancias, y exige un ajuste previo entre todas ellas
a fin de que perciban los mismos fenmenos, las mismas relaciones, aunque sea desde un
punto de vista diferente. Resulta, en definitiva, que lo que llamamos unin del alma y de un
cuerpo no es ms que la traduccin del hecho de que la mnada espritu no tiene en ella
misma toda su razn de ser, toda su explicacin, no siendo todo en ella percepcin distinta:
por lo mismo que necesita esforzarse, est abierta a un afuera que en cierto modo la desborda
y la mantiene arrojada a la oscuridad.

Es as como la accin y reaccin aparentes del alma sobre el cuerpo entre todas las
sustancias se explican, a fin de evitar la engorrosa recada en el dinamismo antiguo, por una
armona preestablecida, reflejada en el propio simbolismo: las acciones de una mnada son
correlativas a las pasiones de otra. Leibniz puede reducir entonces la idea de accin recproca
a la de acuerdo, algo que para Bergson hace desaparecer efectivamente la pluralidad real y la
libertad de las sustancias (en la medida en que la accin de las almas no puede introducir
novedad en el mundo, todos los desarrollos en extensin deben quedar interiorizados, a
modo de predicados analticos, en el lote de predicados de cada mnada, y desde estas en la
gran mnada divina):

Profundizando la doctrina en su conjunto se ver que la armona preestablecida no es un


accidente en el sistema, sino la idea directriz. [] El Dios de Leibniz es l mismo este
acuerdo: expresa la unidad del mundo reuniendo en s, de forma distinta, todas las
percepciones confusas de todas las mnadas. [] La armona no es establecida antes de las
cosas []; es el fondo, la esencia misma de las cosas, pues la multiplicidad de las sustancias no
es en suma ms que el conjunto de las expresiones posibles de una sola realidad (p. 246).

En cierto modo, Leibniz se hace cargo de la objecin bergsoniana a Malebranche ms


arriba sealada y procede a poner el acuerdo como algo anterior a los trminos acordados:

175
quiere as que lo mltiple se diga de lo uno, de un Uno glorioso, pero conservando, a fin de
evitar el pantesmo spinozista, una cierta diferencia de naturaleza todo-parte, que es en lo
que consiste su perspectivismo. En este sentido, para un observador que ignorara el acuerdo
divino entre las mnadas, Leibniz habra dado solucin al doble problema que orienta el
curso: como Descartes, hace del pensamiento la esencia del espritu, y como la mayora de
los modernos [da] una gran importancia a la individualidad: la mnada est encerrada en
ella misma y en cierto sentido cada espritu se basta (1); pero, adems, en lugar de excluir
del espritu lo que no es pensamiento, admite grados y pasa a ver en la sensibilidad un
pensamiento confuso, resolviendo as la interaccin alma-cuerpo (2).

Respecto a esta ltima cuestin, la de la expresin en extensin de la sustancia, el


joven profesor es inequvoco al reconocer ah un avance sin precedentes:

[Leibniz] supo plantear con una precisin superior el problema de la accin recproca del
alma y el cuerpo. A este problema le dio toda su generalidad reducindolo a la cuestin de la
comunicacin de las sustancias en general. [] Comprendi todo lo que haba de oscuro en
la idea de influencia, de accin propiamente hablando, y no dud en reducir esta idea a otra
que parece diferir de entrada, la de concordia, acuerdo. Finalmente, en el conjunto de su
doctrina, este acuerdo no es contingente, sino necesario y por consiguiente inteligible (p.
247).

Pero, indudablemente, sigue habiendo una correspondencia no-explicada, la de la expresin


de lo anmico en lo extenso (es decir, la del simbolismo) para cuya resolucin Leibniz debe
hacer de la armona, muy a la alejandrina (y Bergson piensa en Plotino252) el principio
regulador del sistema, tras lo cual la individualidad ya no es vista de la misma manera. Una
vez ms, a fuerza de querer salvar la interaccin entre sustancias lo que se hace es cercenar
la cuestin de la personalidad y la libertad:

Y por estos diferentes caminos la doctrina aboca a un solo punto: no hay lugar para la
contingencia en el sentido de indeterminacin. Diga lo que diga Leibniz, no hay lugar,
pensamos, para la verdadera libertad. La idea de una accin recproca del alma y del cuerpo,
de las sustancias en general, es sin duda oscura, pero esta accin no es ms que una
consecuencia de la libertad, expresa exteriormente la libertad. [] Pese a todos sus esfuerzos,
Leibniz no logr salvar la libertad tal y como la entendemos, la libertad que implica

252
Pero como los Antiguos, supo vincular las individualidades entre ellas, todos los espritus expresando la misma
cosa, todos en su desarrollo tendiendo a un lmite comn donde coincidiran; y este lmite es Dios (p. 247).

176
indeterminacin y contingencia, y la razn es que la idea de accin recproca viene a
desvanecerse, a perderse para l en la idea de acuerdo, de armona preestablecida (ibid.).

4.5 Respuestas que el da no soportara y para las que la noche no conoce las
preguntas

Tal y como apuntbamos al principio, por tanto, antiguos y modernos sealan


recprocamente sus respectivas carencias. Transponiendo la frmula de La evolucin
creadora relativa a instinto e inteligencia, la modernidad plantea como irresolubles
problemas que la antigedad podra haber resuelto si hubiera llegado a planterselos, algo
que no fue capaz de hacer. Lo ms interesante de la conclusin es el modo en que Bergson
vincula entre s las dos cuestiones que recorren el curso, mostrando que solo pueden
resolverse cuando se las ve formando un nico problema:

la individualidad se revela en la accin, y la accin implica una manifestacin en el espacio, y


por consiguiente una influencia sobre la naturaleza. La cuestin de la individualidad est
ligada a la de la libertad, la de la libertad misma a la de la causalidad en general y ms
particularmente a la de la influencia posible del alma sobre la materia y al revs. Pero se
encuentra que a medida que los filsofos profundizaron ms la segunda fueron conducidos a
resolver menos afirmativamente la primera. Por ms que la conciencia testimonie a favor de
la personalidad, desde el momento que se aborda el problema de la causalidad, de la
influencia del alma y el cuerpo, somos, como dice Leibniz, arrojados a plena mar (p. 248).

En cada caso, los discpulos de Descartes fueron reemplazando la libertad verdadera,


eficaz, de efectos verdaderamente indeterminados por un vnculo que reduca
gradualmente la influencia entre heterogneos a la necesidad geomtrica. Retomando la
cuestin justo en el punto en que la dej Descartes e introduciendo consideraciones que
proceden de la fsica de Thomson y Faraday (y que justamente apuntan en la direccin de un
atomismo esencialmente dinmico), Bergson exige reexaminar la relacin de causa a efecto
en lo concreto, comprobando que ni el modelo matemtico de la inherencia ni el fsico del
contacto dan cuenta de su verdadera naturaleza:

El contacto que ha devenido para nosotros smbolo de toda influencia real es cosa ilusoria.
Jams dos objetos se tocan, y un fsico ingls, Thomson, ha indicado dos formas para medir el
intervalo que permanece entre dos cuerpos que chocan. A priori, por otro lado, se podra
haber abocado a esta conclusin, pues si se supone a la materia compuesta de partes
elementales, estas partes, tomos o molculas, estn separadas entre ellas por distancias,

177
pequeas sin duda por relacin a la magnitud de estas partculas; no pueden tocarse sin
confundirse. Pero si el contacto es imposible entre los elementos ltimos de un mismo
cuerpo, donde la distancia es mnima, con ms razn lo es an entre dos cuerpos diferentes
(p. 249).

Por medio de una sorprendente reivindicacin del vaco que vuelve a recordar a la
argumentacin pitagrica combatida por Aristteles en su estudio del lugar, se reclama
entonces una causalidad sui generis en la que debemos buscar, bajo el efecto combinado de
la experiencia y el razonamiento, una nueva definicin de fuerza de la naturaleza que d
cuenta de las verdaderas interacciones entre la conciencia y la materia. No es difcil
imaginar, aunque Bergson siempre se mantuvo muy cauto respecto a esta va materialista,
que esos intervalos son concebidos al modo de balsas de indeterminacin que ejercen como
atractores de la percepcin o llamadas para esfuerzos (recordemos cmo la superioridad el
genio, que da la regla para todo ser viviente, consista en saber tener en cuenta la parte de
azar, o aquello que en los acontecimientos escapa a la previsin ordinaria y a la estricta
lgica). En este sentido, la indeterminacin, el vaco que horada la materia e impide su
clausura sobre s misma sera el punto de paradjico contacto entre materia y conciencia, la
ocasin para que las fuerzas de la naturaleza expresen sus inclinaciones transitando de la
conciencia a la extensin.

5 De la inmediatez de la libertad a la concrecin del vnculo. La


necesidad de Materia y memoria

En el Curso sobre Teoras del alma se nos ha aparecido planteada la exigencia de


una reformulacin del problema de la causalidad entre el cuerpo y el espritu derivada de la
afirmacin de la libertad como hecho indubitable. Hemos visto, adems, la alusin a una
vinculacin estrecha entre libertad e indeterminacin, y la insinuacin de espacios, de
distancias entre tomos o molculas que ejerceran como puntos de insercin de los actos
libres que brotan de la duracin de conciencia. A lo que Bergson todava no se aventura es a
impugnar la diferencia espritu-materia, pero veladamente habla de una accin entre
heterogneos que no puede responder ni al contacto ni a la necesidad matemtica, y respecto
a la cual Descartes acertaba al considerarla refractaria al entendimiento. A fin de volverla
inteligible habr que postular, para usar la expresin de Hyppolite retomada por
Goldschmidt y Prado, un campo trascendental previo a la percepcin cotidiana en el que

178
esta interaccin encuentre su medio natural. Ese campo trascendental ser concebido de un
modo totalmente opuesto a Kant y la fenomenologa: consistir en poner a plena luz el
nomeno a fin de captar el modo en que deviene no ya fenmeno para una conciencia, sino
tambin la conciencia misma.

Finalmente, todas las carencias sealadas durante el curso han ido definiendo los
requisitos que debe cumplir una verdadera teora del vnculo entre el cuerpo y el espritu
que asuma, a la vez, la individualidad del alma. Descartes dio un paso importante pensando
un Dios-conciencia, un dios que ya no fuera la inteligencia glorificada, anaxagrica, de los
antiguos, privada de toda existencia temporal. Sin embargo, segua intacto el doble problema
de la libertad del individuo y de la comunicacin de las sustancias que, en cierto modo, los
alejandrinos, y eminentemente Plotino, solventaban ms airosamente, aunque menos
precisamente, creando una unidad por arriba. Ambos problemas confluyen en el mismo,
pues la nica forma que la modernidad encuentra de hacer comunicar las sustancias es
mediante una armona necesaria y preestablecida ya sea a la leibniziana, entre sustancias,
o a la spinoziana, entre atributos que enmienda la precariedad del ocasionalismo y de una
misteriosa voluntad divina continuamente sostenida. Pero todo ello siempre se introduce al
precio de mi propia libertad. La posicin respecto a Spinoza en este punto es clara: la tica
acierta en la medida en que lleva la formulacin del problema al punto de mximo rigor, que
consiste en hacer depender mi existencia de la necesidad divina de la sustancia como nica
causa. Pero en ese punto, al ver que la nica manera de no reducir una serie a la otra es
hacerlas confluir en la eternidad de Dios al modo de atributos, mi personalidad es cercenada
como un dao colateral (en el racionalismo, por as decirlo, finalmente se prefiere salvar la
necesidad de mi existencia antes que la libertad de mi accin; es por ello que la filosofa
bergsoniana debe partir de una reivindicacin de esta ltima como un dato inmediato, pues
si no se pone desde el principio no se encontrar ms tarde y lo mismo pasar con la
interaccin entre sustancias: si no est dada no aparecer). Por tanto, desaparece tambin
toda creacin positiva de novedad en el mundo, todo desenvolvimiento, y recaemos en una
postura antigua, alejandrina, pues la derivacin necesaria hace que todo est ya dado de
antemano (no en vano, tanto en Leibniz como en Spinoza la perspectiva de la duracin
responde a un modo confuso de conocimiento). El nuevo terreno descubierto por Descartes
corre el peligro de verse anegado, absorbido por el viejo nos griego separado de toda
existencia espacio-temporal.

179
En esta tesitura, Bergson debe encontrar una solucin (es decir, un principio
explicativo de la conciencia) que:

A) No est fuera del tiempo (no-anaxagrico) y permita distinguir con


precisin ambas series (aceptando, en este sentido, el planteamiento cartesiano).
B) No recaiga en un dualismo insuperable (y en cambio busque, como
hicieron los antiguos, un mbito de resonancia entre ambas series).
C) Asuma mi libertad como un hecho radical sin sacrificar por ello la
solidez del vnculo en la interaccin entre (1) las dos series de hechos y (2) mi propia
alma y el todo tal y como es captado en la experiencia concreta.
D) Postule, frente a todo solipsismo idealista, el pluralismo de las
sustancias como un pluralismo de las percepciones respecto a un Todo no dado de
antemano.

La duracin de conciencia tal y como es definida en el captulo II del Ensayo le


permite responder a A; el estudio de la verdadera intensidad de los estados de conciencia
del captulo I del Ensayo enriquecido en trminos de imgenes en el Curso de Psicologa
(idea afectiva, centros de indeterminacin), a B; la descripcin del acto libre del captulo
III del Ensayo integrada en una metafsica de la materia segn es expuesta en las Lecciones
de Metafsica, a C; finalmente, la combinacin de las tres anteriores (un Todo abierto a la
duracin donde nada se repite, el movimiento de la expresin de las conciencias y la
posibilidad de operar recortes perceptivos como funciones del acto libre) exige el punto D,
pues no se entendera la representatividad de la conciencia ni su funcin como instrumento
de la libertad si no fuera para arrojar a la propia conciencia fuera de s misma, al mbito de la
interaccin con otras sustancias que viven otras duraciones y entran en contacto por sus
superficies respectivas.

Todo ello conduce a Bergson a la nocin de un plano de imgenes que funciona al


modo de un campo trascendental sin sujeto, por emplear de nuevo la afortunada expresin
de Hyppolite, ejerciendo por abajo la funcin que en el alejandrinismo ejerca Dios o el
Uno por arriba, es decir, la de ofrecer un punto de indistincin sujeto-objeto (o presencia-
representacin) respecto al cual pensar el surgimiento de la percepcin consciente (y por
ende de la interaccin entre sustancias) por degradacin o disminucin, pero que aparezca

180
ahora ya desde el principio en tanto temporalizado y preado de indeterminacin,
habilitando a su vez la libertad y la creacin de novedad.

As pues, tal y como apuntbamos al comienzo del ltimo curso, habr que, imitando
a los antiguos, resolver el problema de la interaccin o el ajuste antes (y no despus, como en
los modernos) de pensar la conciencia individual, pero en un antes cuya exigencia solo
puede percibirse ntidamente despus de captar, en lo concreto de nuestra experiencia
cotidiana, la heterogeneidad de ambas series, y que adems no es meramente cronolgico
(como el del dinamismo ingenuo, donde la intencin precede a la accin), sino tambin
lgico, en la medida en que tiene lugar en un plano de realidad ms profundo que el actual y
corre, por ello, con la responsabilidad de engendrarlo, de tal modo que lo
representativamente anterior (lo diferenciado) solo nos parezca a partir de entonces (es
decir, a partir de que nuestra investigacin metafsica que se desarrolla en un tiempo l
mismo actual o cotidiano haya concluido) comprensible a ojos de lo presencialmente
anterior (la unidad paradjica de un Todo que consiste en el movimiento de lo diferenciante,
en su estar saliendo permanentemente de s sin por ello perder la cohesin). Por lo cual
Bergson entiende que la nica salida al desafo de solucionar a la vez los problemas de la
interaccin de las sustancias y de la libertad individual era drselos, en cierto modo,
resueltos de antemano.

181
182
Captulo cuarto. La novela de ciencia-ficcin. Anlisis
ideal de la conciencia
El ser humano puede abarcar muy pocas cosas a la vez; tan solo vemos lo que ocurre delante de nosotros, aqu y ahora. Evidenciar
una multitud de procesos simultneos, de algn modo relacionados entre s, o incluso complementarios, supera nuestra capacidad.
Es una limitacin que experimentamos incluso en contacto con fenmenos relativamente sencillos. Una simetriada es un milln, o
ms bien mil millones elevados a la ensima potencia; en s es algo inimaginable; resulta abrumador encontrarse en medio de una
de sus naves, como hormigas agarradas al pliegue de una bveda viva, ver cmo se elevan las gigantes superficies grisceas a la
luz de nuestras balizas de sealizacin, cmo se penetran mutuamente, percibir su suavidad y la infalible perfeccin de su forma,
que, no obstante, es slo momentnea, porque aqu todo fluye: el fundamento de esta arquitectura es el movimiento, concentrado e
intencionado. Nosotros slo podemos ver una pequea parte del proceso, el temblor de una nica cuerda de una orquesta sinfnica
de supergigantes; pero hay mucho ms, porque sabemos -sabemos que es as, pero no lo comprendemos- que al mismo tiempo,
encima y debajo de nosotros, en el insondable abismo, fuera de las fronteras de los ojos y de la imaginacin, se produce una
multitud de transformaciones simultneas relacionadas entre s como notas ligadas por un contrapunto matemtico.

Stanislaw Lem, Solaris253

Rastreando pacientemente los meandros de la investigacin bergsoniana en los aos


posteriores al Ensayo hemos llegado a la entrada que da acceso al ms ambicioso y difcil de
sus libros, respecto al cual su propio autor hubo de emitir numerosas aclaraciones y redactar
un nuevo Prlogo ampliado. Digmoslo sin prembulos: Materia y memoria (1896) fue un
libro que pocos, incluyendo a los aliados tericos y simpatizantes de Bergson con
excepcin, quiz, de sus alumnos de khgne, entendieron en su dimensin total, demasiado
cientfico para los filsofos y demasiado metafsico para los psiclogos; demasiado brbaro
para los espiritualistas y demasiado sutil para los materialistas; extemporneo ms por la
complejidad del mtodo que no del estilo, siempre difano y la sutileza de la
argumentacin quiz ms propia de la filosofa antigua que de la contempornea que por
su sentido ltimo, y posiblemente la principal razn de que Bergson no aglutinara en torno a
s una mayor nmina de discpulos en estos aos. Cuando se lo estudia con detenimiento y se
comprende su alcance, sin embargo, es un libro al que apenas se le puede achacar ningn
defecto de composicin: su factura es impecable y representa, por s mismo, una cumbre de
la filosofa contempornea. El planteamiento en l recogido result, adems, sumamente
fructfero para su autor, al punto que incluso despus del xito editorial de La evolucin
creadora (1907) obra sustancialmente ms asequible a la lectura algunos de sus artculos
ms relevantes (como El recuerdo del presente y el falso reconocimiento) siguieron
girando en torno a Materia y memoria. El volumen recopilatorio de 1919 La energa
espiritual, compuesto por trabajos breves y conferencias del perodo entre 1901 y 1913 es, en

253
Trad. cast. Joanna Orzechowska, Madrid, Impedimenta, 2011.

183
la medida en que retoma, amplindolas, cuestiones aqu meramente bosquejadas, testimonio
de su fecundidad.

El efecto inicial es desconcertante. Ya el Ensayo causaba un cierto impacto en el


lector, quien era testigo de la irrupcin de una fuerza soberana la del acto libre que, en
tanto expresin de la oscura escena en la que aguardaba el yo profundo, ejerca una suerte de
violencia originaria sobre las nociones de la conciencia reflexiva. En Materia y memoria, y
notablemente en el primer captulo, no queda nada de aquel paisaje volcnico. Si tuviramos
que hallar un smil geogrfico, recurriramos al planeta Solaris de la novela de Stanislaw
Lem, sobre el que extraas criaturas aparecen desarrollndose como estructuras efmeras que
pronto se disuelven en la superficie del ocano. El tono es de una serenidad casi beatfica
Deleuze lo asimil con acierto al libro V de la tica254, pero all donde el Ensayo permita
orientarse tomando como referencia polmica a la psicofsica y como baluarte defensivo al
propio yo (quin no entiende lo que est en juego cuando le hablan de sus propios
sentimientos?), en MM I ya no sabemos muy bien dnde estamos ni qu se trata de defender,
pues apenas reconocemos ah nada nuestro. El paso de la novela policaca a la de ciencia-
ficcin no se concreta, para la conciencia, tanto en un viaje a tierras remotas como en un
regreso al lugar de origen, pero un origen largamente olvidado, en cuya austera composicin,
sin embargo, podemos todava reconocernos como la vida inteligente que identifica en una
molcula de agua los vestigios de su propia andadura. Ms que un viaje a lo desconocido, es
un viaje a lo no-inventariado por los mapas de la filosofa tradicional, como afirma
acertadamente Bento Prado: lo presupuesto en el discurso, el inconsciente filosfico, aquello
que era demasiado pequeo como para ser dicho pero que estaba exigido en cada tesis y cada
discusin255. En una palabra: lo implcito, o aquello que, fundando el sentido, solo puede
comparecer en el discurso arruinndolo. A nosotros, lectores de los cursos del profesor
Bergson, nos sonar sin embargo muy familiar la elusiva indicacin polmica con la que da
comienzo el captulo I:

254
Spinoza es el vrtigo de la inmanencia del cual tantos filsofos tratan en vano de escapar. Estaremos maduros
algn da para una inspiracin spinozista? Tal cosa le lleg a Bergson una vez: el principio de Materia y memoria
traza un plano que corta el caos, a la vez movimiento infinito de una materia que no cesa de propagarse e imagen
de un pensamiento que no cesa de dispersar por todas partes una pura conciencia de derecho (no es la inmanencia
lo que est en la conciencia, sino al revs). Deleuze, G., Qu es la filosofa?, Barcelona, Anagrama, 2009, p. 52.
255
Para zanjar el debate, es preciso encontrar primero un terreno comn donde la lucha se entable, y puesto que
para unos y otros no captamos las cosas ms que bajo la forma de imgenes, es en funcin de imgenes, y solo de
imgenes, como debemos plantear el problema (MM, p. 21). Cf. Prado, B., op. cit., p. 118: En su evidencia de tesis
mnima e incontestable, ha permanecido en la sombra a lo largo de toda la polmica donde se teje la historia de la
filosofa. Lo prximo ha devenido invisible y hace falta sacarlo a la luz. Fascinados por la problemtica gnoseolgica,
en toda su complejidad, los filsofos no efectuarn la clarificacin metdica de sus presupuestos mnimos.

184
Vamos a simular por un instante que nada sabemos acerca de las teoras de la materia y del
espritu, nada tampoco acerca de las discusiones sobre la realidad o la idealidad del mundo
exterior. Heme aqu, pues, en presencia de imgenes, en el sentido ms vago en que pueda
tomarse esta palabra, imgenes percibidas cuando abro mis sentidos e inadvertidas cuando los
cierro256 (p. 11).

Antes de nada, y para evitar perdernos en la inmensidad de este plano ominoso,


conviene esclarecer el papel que el primer captulo desempea respecto al programa general
del libro, que gira en torno al replanteamiento de las relaciones entre el espritu y la materia
a partir de la relacin entre recuerdo y percepcin, pareja elegida por representar el
intervalo mnimo (es decir, el punto de mayor cercana) que llega a darse en la experiencia
entre los dos primeros trminos, los cuales devienen, desde ese momento, vagamente
aprehensibles. Pues bien, solo entendiendo la funcin que el primer captulo cumple en
relacin al resto del libro podemos entender en qu medida la diferencia recuerdo-
percepcin del captulo tercero es una funcin del plano de imgenes del primero, y cmo
ambos trminos pueden ser finalmente aproximados en el cuarto.

Materia y memoria se desenvuelve a dos niveles que conviene distinguir ntidamente


antes de hacerlos converger, a riesgo de que el libro se convierta en una grisalla
argumentativa y conceptual. En primer lugar, es un libro escrito contra los falsos prestigios
del cerebro. Concretamente, contra su supuesta capacidad para engendrar representaciones y
alojar recuerdos. A este mismo nivel, y derivado estrictamente de lo anterior, es un libro
dirigido contra el asociacionismo que postula una diferencia de intensidad entre, por una
parte, la percepcin y el recuerdo y, por otra, la afeccin y la percepcin, a la par que una
diferencia de naturaleza entre las cosas y la representacin que nos hacemos de ellas. En
segundo lugar, es un libro escrito contra los falsos problemas de la metafsica, y
especficamente contra dos clebres oposiciones de escuela: la que se da, a nivel
epistemolgico, entre realistas e idealistas respecto a la existencia de la materia, y la que se
da, a nivel ontolgico, entre materialistas y espiritualistas respecto a la esencia de la materia.
Solo entendiendo cmo estas dos lneas de investigacin o estos dos niveles de pensamiento
convergen podemos entender la necesidad con que el libro se le impone a su autor. Al
primer nivel, al que se sitan los captulos II y III, los adversarios son los psicofisilogos que

256
Nos hemos servido las ms de las veces de la traduccin castellana de Jos Antonio Mguez (Mxico, Aguilar,
1963). All donde no, hemos traducido nosotros mismos.

185
postulan una conciencia-epifenmeno condicionada absolutamente por los procesos
cerebrales y los asociacionistas que hacen de la sensacin el tomo psicolgico respecto al
cual percepcin y recuerdo representan solo etapas de una evolucin gradual. Al segundo
nivel, al que descienden los captulos I y IV, los adversarios son las cuatro escuelas de
pensamiento ya aludidas, enfrentadas en los terrenos epistemolgico y ontolgico, y
especficamente el dualismo insuperable al que abocan en su planteamiento del problema de
la interaccin entre la conciencia y el mundo material. La idea del libro es mostrar que los
rivales del primer nivel que podramos llamar cientfico han aceptado tcitamente los
argumentos de los rivales del segundo nivel que podramos llamar metafsico, de tal modo
que se ha establecido entre ellos una complicidad inconsciente que no es, sin embargo,
contingente, sino sistemtica y necesaria al mecanismo de la ilusin (Fig. 3). A partir de aqu,
antes de asegurar que el replanteamiento de la cuestin al primer nivel es exitoso, hay que
replantear la cuestin tambin al segundo nivel. Es verdad que ambos niveles aparecen
continuamente mezclados (por ejemplo, cuando Bergson introduce abundantes
consideraciones sobre el papel del cerebro ya en el primer captulo), pero que se mezclen no
quiere decir que se confundan: es solo que las consideraciones del segundo nivel ayudan a
interpretar las del primero, y en ese sentido ha de decirse que la filosofa funciona al modo
de una necesaria purificacin de la ciencia.

186
1. Neutralizacin y fuga

1.1 La composicin y los dos niveles

En el breve Prlogo a la primera edicin (eliminado a partir de la sptima con la


introduccin del nuevo, ms extenso y didctico257), Bergson ofreca una indicacin de ayuda
al lector: el punto de partida del trabajo haba sido en realidad el captulo III, donde se ocupa
de la articulacin del circuito entre memoria y percepcin tal y como se produce en el
mecanismo de atencin, y los dems solo haban venido a continuacin. Meses antes de la
aparicin del libro, adems, fueron publicadas, bajo la forma de tres artculos en la Revue de
mtaphysique et de morale y en la Revue philosophique, la totalidad del captulo II y una
seccin del captulo IV. Por la minuciosa investigacin de Andr Robinet258 sabemos que el
trmino imagen de los dos artculos correspondientes al captulo II fue sustituido 89 veces
por recuerdo, representacin o imagen-recuerdo en la versin final. Ello viene a
mostrar que Bergson decidi expulsar la imagen a secas de lo que aqu hemos llamado
nivel cientfico del libro (representado por los captulos II y III), para, a cambio, darle un
papel cardinal en un primer captulo perteneciente a lo que aqu hemos llamado nivel
metafsico que se desarrolla ntegramente en tales trminos, trminos que dej igualmente
inscritos en los encabezamientos de los cuatro captulos (de la seleccin, del
reconocimiento, de la supervivencia y de la delimitacin y fijacin de las imgenes,
respectivamente). Podemos inducir entonces que Bergson modific la terminologa del
captulo II, donde discute con el asociacionismo, para acomodar el uso de la imagen a secas
en el primero, donde discute con las teoras del conocimiento y que habra quedado as
definido y precisado en ltimo lugar segn el orden de la elaboracin del libro (pues es el
nico del que no existe constancia antes de la publicacin final). Al hacerlo as, pareca
quedar al descubierto que la imagen no podra hacer confluir a ambos trminos recuerdo
y percepcin en lo concreto, pero s ser la juntura misma de ellos en lo trascendental259.
Esta es, nos parece, la razn de los cambios terminolgicos de ltima hora en el captulo II,
exigidos por la forma final del primero. Bsicamente, Bergson se da cuenta de que no basta

257
El segundo prlogo fue redactado en 1910 con motivo de la traduccin inglesa e incorporado a partir de 1911 a
la edicin francesa.
258
Robinet, A., Le passage la conception biologique de la perception de limage et du souvenir chez Bergson.
Notes pour un commentaire du chapitre II de Matire et mmoire, en Les tudes philosophiques, 1966, pp. 375-
388.
259
Es el propio Robinet quien emplea el trmino (loc. cit.).

187
con tratar de resolver el problema como un ensamblaje alma-cuerpo por mediacin de la
imagen como objeto mental; es necesario pensar el plano de imgenes desde el principio
como una amalgama de cuerpo y alma. La unin debe estar dada desde el principio: esto es lo
que viene a significar MM I. Lo que no se ha perdido no se hallar, por lo cual hay que
definir las determinaciones de la posesin inicial (Fig. 4).

Caps. II-III
Cap. I Cap. IV

1.2 La purificacin de la experiencia

Todo parte, por tanto, del captulo III, donde Bergson se enfrenta a la hiptesis
psicofisiolgica de la memoria como una funcin cerebral y a la tesis asociacionista afn a
ella del recuerdo como percepcin debilitada (que podra entonces permanecer alojada en el
cerebro). Invoca para ello un dualismo entre recuerdo y percepcin, representantes a su vez
de espritu y materia, que segn l jams llegan a tocarse, ni siquiera en el fenmeno en
el que aparecen ms prximos, el del recuerdo motor. Es en los hechos de presunto contacto
o unin donde el libro trata de acorralar al nuevo monismo materialista, cuya ventaja ha
residido hasta ahora simplemente en el hecho de que el viejo espiritualismo no ha querido
mancharse las manos de fisiologa. Y se trata, por tanto, a este nivel cientfico, de mostrar
siempre un intervalo entre el hecho psicolgico ms simple y sus condiciones fsicas. En este
sentido, hallamos siempre en los libros de Bergson un doble grito de rabia. El primero se
dirige invariablemente contra el nuevo reduccionismo materialista; el segundo, ms
inopinado pero decisivo, lo hace contra el viejo y aristocrtico espiritualismo, adocenado e
incapaz, que ha renunciado a sus derechos de autor sobre esa nueva materia espiritualizada
de espaldas al pblico; en este caso, los recuerdos como sensaciones atenuadas. Ahora bien,
como se podr suponer, este dualismo restituido, de cuo aparentemente metafsico aunque
hendido en el plano de la psicologa experimental, aboca por su parte a todas las aporas de la

188
metafsica tradicional relativas a la incomunicacin de las sustancias (que son precisamente
las que Bergson, una vez ms, conjura para neutralizar a sus adversarios en el terreno de lo
actual), razn por la cual debe ser disuelto (o aproximado) mediante una nueva teora del
conocimiento erigida en nombre de un sentido comn ingenuamente brbaro260 por el que
se deja poseer en el primer captulo y que plantea el universo material en trminos de
imgenes (Fig. 5). Es un movimiento que nos resulta familiar a estas alturas: solo se puede
aproximar lo que antes se ha dividido con precisin, aunque con un aadido que por primera
vez deviene aqu viable: solo puede aproximarse lo bien dividido si antes estuvo ya unido.

Hay, en este sentido, algo muy sibilino en la primera pgina de MM que es preciso
entender con claridad. Bergson afirma all que su libro

trata de determinar la relacin entre materia y espritu sobre un ejemplo preciso, el de la


memoria. Es, por tanto, netamente dualista. Pero, por otra parte, contempla cuerpo y espritu
de tal modo que espera atenuar mucho, si no suprimir, las dificultades tericas que el
dualismo siempre ha elevado.

260
Qu os pedimos entonces? Simplemente que renunciis a vuestra varita mgica y que continuis por el
camino en el que estabais al principio. Nos habais mostrado las imgenes exteriores alcanzando los rganos de los
sentidos, modificando los nervios, propagando su influencia en el cerebro. Id hasta el fin (p. 38); Al
representarnos as las cosas, no hacemos ms que retrotraernos a la conviccin ingenua del sentido comn. Todos
hemos comenzado por creer que entrbamos en el objeto mismo, que lo percibamos en l y no en nosotros (p.
41). Cf. tambin Gueroult, M., Berkeley. Quatre tudes sur la perception et sur Dieu, Pars, Aubier, 1956, p. 116: La
inspiracin de Fichte, radicalmente idealista, es ah esencialmente romntica. No tiene ninguna relacin con la del
Bergson de MM ni con la del primer Berkeley, que apunta no a hacer morir el mundo sensible, sino a presentarlo en
toda su ingenuidad y fuerza.

189
Cabe entender ante todo que ese por otra parte es ms bien un en segundo lugar o a un
nivel ms profundo. Bergson parte, como l mismo afirma, de la separacin de dos dominios
que cabe poner en relacin. Segn l, esta relacin ha sido mal planteada hasta ahora, al
punto que todos los intentos por superarla han resultado en fracasos estrepitosos que han
dado lugar a soluciones groseras en el peor de los casos (conciencia-epifenmeno,
psicofisiologa) y a la exigencia de recursos ad hoc o abiertos Deus ex machina en los de
mayor honestidad (Malebranche, Spinoza, Leibniz). Conviene, entonces, replantear el
dualismo para superar las dificultades. La dualidad subsiste, pero sobre un monismo ms
profundo que hace posible el comercio entre ambos mbitos. De este modo salvamos la
diferencia en el plano prctico, que es el que nos atae pues la diferencia debe ser salvada:
posee un significado para nosotros en tanto seres vivos y conciencias finitas a la vez que
volvemos pensable la interaccin. De algn modo, al nivel de superficie salvamos la vida
prctica, y al nivel de profundidad salvamos la especulacin. Como dice Bento Prado, todo el
itinerario de MM es dispuesto en funcin del propsito esencial, que es convertir las aporas
en problemas susceptibles de ser resueltos, para lo cual hay que instaurar un sistema
intelectual y experimental que vuelva posible la solucin. Antes de pasar al sistema
intelectual, es decir, a lo que la filosofa tiene que aportar como ontologa, lo que ocurrir
en el ltimo captulo, Bergson se ve obligado a purificar la experiencia, los hechos mismos
tal y como son interpretados por la ciencia. La intervencin es necesaria porque entre la
ciencia y la tradicin metafsica se establece una cierta complicidad inconsciente que hace
que ambas se sostengan mutuamente261. Por eso la purificacin es una crtica filosfica que
busca, adems, instituir una suerte de ingenuidad superior, de verdadera experiencia directa
de los hechos que refleje, como si fuera la primera vez (cf. frase inicial del cap. I), el contacto
previo a toda interpretacin.

Es as como el primer captulo funciona realmente al modo de un exorcismo, de un


barrido de toda interpretacin y una reduccin del pensamiento al mnimo indispensable
para observar los hechos. Es una interpretacin de grado cero, o ms bien de grado uno, a
partir de la cual resurgir, galvanizada, la teora. Hay aqu un procedimiento similar al del
estoico Marco Aurelio: retrotraer el yo a cenizas un mnimo de espritu a fin de
reconstruir, desde ellas, una teora libre de clichs e ilusiones262. Visto as, estamos ante la

261
Prado, B., op. cit., p. 104.
262
Meditaciones, 4.43; cf. tambin 5.23 y 6.15.

190
mquina trituradora bergsoniana: antes de escribir es preciso borrar, y ello no porque haya
que usurparle competencias a la ciencia, sino precisamente porque la ciencia, la inteligencia,
tienen la fea costumbre de no ser inteligentes: hacen mala metafsica, dejndose entrampar
por el mal sentido comn y sus ansias de control.

2. La apora fichteana. Conocimiento y libertad

En el curso sobre Fichte dictado en la cole Normale Suprieure en 1898 (solo dos
aos despus de la publicacin de Materia y memoria), Bergson recoger la paradoja de la
libertad que sirve de impulso a la filosofa del autor alemn en los siguientes trminos:

Que yo quiera ser libre significa que quiero hacer de m mismo aquello que puedo llegar a
ser. Pero entonces parece que debera ser aquello que podra ser antes de serlo, tener una
doble especie de existencia de la que la primera comprendera la razn de la determinacin
de la segunda, o nunca se llegar a entender el paso 263.

El joven profesor reconocer en Fichte a un pensador alejandrino y poco original (en un


sentido no peyorativo, sino relativo a la pureza264 e incluso al acierto de su planteamiento)
por su voluntad de ubicar en una coexistencia previa y superior la garanta de la autenticidad
del encuentro en la experiencia (es decir, de que los trminos encontrados son realmente
heterogneos entre s), de un modo similar a como sucede en el captulo I de Materia y
memoria. En el mismo sentido, el autor de La doctrina de la ciencia servir de inspiracin a
Jean Hyppolite (quien posiblemente consult el curso de Bergson) para una serie de trabajos
en los aos 50 en torno a la posibilidad de desbordar la fenomenologa de Husserl hacia un
campo trascendental sin sujeto a partir del cual sea posible una gnesis absoluta de la
intencionalidad265. Pese a la inviabilidad de un tal proyecto de superacin del Cogito en
Husserl, Hyppolite indicar all que una inmanencia ms all de la representacin, en la

263
Cours sur Fichte, en Hamelin, O., y Bergson, H., Fichte, Pars, Centre de documentation en Histoire de la
Philosophie, 1988, p. 170
264
Bajo esta forma, Fichte se acerca al alejandrinismo que pone el absoluto por encima del ser; su filosofa deviene
cada vez menos original, ms y ms cercana al alejandrinismo (Ibid., p. 202). Ntese que Bergson reconoce en
Fichte cierta novedad: en l la trascendencia de Dios (o el Yo absoluto) respecto al mundo (o la experiencia) no est
tan marcada como en Plotino.
265
Adems de la conferencia de 1959 aludida por Goldschmidt en su Curso sobre el captulo I de Materia y memoria
de 1960 (Annales bergsoniennes I, Bergson dans le sicle, Pars, PUF, 2002), Hyppolite se ocup de ello al menos en
su artculo Lide fichteenne de la doctrine de la science et le Project husserlienne, en Breda, Herman
Leo/Taminaux, Jacques (Ed.): Husserl et la pens moderne, Den Haag, 1956, pp. 184-196. Para los orgenes
fichteanos de la expresin campo trascendental sin sujeto, cf. adems Goddard, J-C., Rflexion et prsence, en
Annales bergsoniennes I, Pars, PUF, 2002. Pese a que Goddard afirme que no hay evidencia de que Bergson hubiera
accedido a un conocimiento profundo de Fichte antes de 1898, nuestro estudio de las Lecciones de metafsica
prueba lo contrario, tal y como hemos mostrado en el captulo tercero.

191
que comuniquen en la indistincin lo subjetivo y lo objetivo, lo activo y lo pasivo, es
[precisamente] lo que significara lo trascendental266. Pero ser slo Victor Goldschmidt
quien ver abiertamente en el plano de imgenes de Materia y memoria el tipo de proyecto
de superacin de la estructura de la intencionalidad que Hyppolite sugiere. De este modo
nacer el curso en torno al primer captulo de MM impartido en 1960, ms de sesenta aos
despus de la aparicin de la obra de Bergson. Ser la primera vez que se aborde
sistemticamente el estudio del plano de imgenes bergsoniano, y se lo har viendo en l una
superacin de la perspectiva del Cogito. En cierto sentido, habr sido necesario que pasen
dcadas y la fenomenologa irrumpa en escena para que se repare en la ambicin y
originalidad del proyecto all emprendido. El trabajo de Goldschmidt tendr adems el
mrito de aportar una lectura rigurosa de un texto ante el que Scheler267, Sartre268, Merleau-
Ponty269 o Heidegger (ste ltimo no directa, pero s alusivamente) haban mostrado un
profundo rechazo, acompaado en ocasiones de una abierta incomprensin.

Desde el primer momento, Hyppolite introducir el problema del campo


trascendental sin sujeto (expresin felizmente acuada para la ocasin) en trminos que
remiten a la exigencia fichteana de un entre-dos que haga posible resolver la apora
platnica del conocimiento (o el aprendizaje) tal y como es planteada ejemplarmente en el
Menn (entre otros dilogos)270: grosso modo, el hecho de aprender, de encontrar lo que no
se conoce, supone, de una parte, el encuentro de algo que no se posee, y de otra, para que el
encuentro pueda tener lugar, el estado de apertura por relacin a lo que quiero aprender o
encontrar, y por tanto que yo conozca lo que voy a encontrar. Dicho de otro modo, lo que

266
Hyppolite, J., art. cit.
267
Cf. Prado, B., op. cit., pp. 110-11.
268
Sartre, J.-P., Limagination (Pars, PUF, 1994), pp. 47-48, 51.
269
Merleau-Ponty, M., Lunion de lme et du corps chez Malebranche, Biran et Bergson, 1948 (Pars, Vrin, 1968, pp.
32 y ss.): No hemos de deducir la conciencia. [] No hay en s que no sea ya un para m. En la va que emprende
Bergson, todo esse es ya un percipi. Pero Bergson [] sustituye el realismo de los cientficos por otro realismo,
fundado sobre la preexistencia del ser total. El percipi se deduce del ser por degradacin y recorte; Bergson no
ve, no plantea el problema del Cogito: plantea el ser total y recorta en l mi perspectiva; Dnde encontrar el Yo
[Je]? No estar ni en la punta del cono (que corresponde a un en s, el del mundo fsico), ni en su base (los recuerdos
puros): la vida mental adopta el aspecto de un vaivn entre dos planos de en s. Bergson carece de la articulacin de
los dos planos que ha descrito: trata en vano de operar la sntesis por el ensamblaje de dos elementos objetivos: el
percepto puro y el recuerdo puro. [] Habiendo convertido en proposiciones objetivas una reflexin sobre el sujeto,
Bergson percibe algo verdadero de tiempo en tiempo. Cf. tambin Le Visible et linvisible, Pars, Gallimard, 1964,
pp. 162-164: Pero, si expreso esta experiencia diciendo que las cosas estn en su lugar y que nos fundimos con
ellas, la vuelvo igualmente imposible, pues a medida que me aproximo a la cosa, yo dejo de ser; a medida que yo
soy, no hay cosa, sino solo un doble de ella en mi cmara oscura
270
Cf. 85 e - 86 a: MENN.- S muy bien que nadie le ha enseado nunca. SCRATES.- Tiene o no tiene esas
opiniones? MEN.- Indudablemente las tiene, Scrates. SC.- Si no las adquiri en esta vida, no es ya evidente que en
algn otro tiempo las tena y las haba aprendido? MEN.- Parece. SC.- Y no es se, tal vez, el tiempo en que l no
era todava un hombre? MEN.- S (Dilogos II, Madrid, Gredos, 2008, trad. cast. F. J. Olivieri).

192
no se ha perdido, no se hallar o, como se lee en Herclito, si no espera, no encontrar lo
inesperado, imposible de buscar como es y sin va cierta271. En este sentido, ya Vladimir
Janklvitch, en su estudio clsico272 (uno de los primeros en aparecer y seguramente aqul,
junto al de Albert Thibaudet, por el que Bergson sinti ms aprecio) haba detectado una
temtica marcadamente platnica en la aspiracin bergsoniana a resolver la apora del
sentido, que es justamente aquello que no se podra buscar si no preexistiera en cierto modo:
consulate, pues no me buscaras si no me hubieras encontrado ya273.

Ya hemos indicado que, al ser el primer captulo segundo en el orden de la


elaboracin o investigacin con respecto al segundo y el tercero274, solo podemos explicar su
posicin inaugural afirmando que los dos trminos del mixto no podan ser aproximados
despus de su separacin a menos que lo estuvieran (expositivamente) antes de ella, en un
antes que, aunque se presenta como lgicamente anterior, es metodolgicamente posterior:
surge en la investigacin para gritar platnicamente que lo que no se ha perdido no se
reencontrar, y que dos cosas distintas no hacen una a menos que lo fueran siempre ya de
algn modo que, sin embargo, solo se puede introducir, en los dilogos platnicos, bajo la
forma de un discurso mtico, precisamente el mito que aporta la imagen verosmil del origen
perdido275. En este caso, del plano trascendental perdido. Una suerte de imagen del plano
donde ambos trminos coexistiran o, para ser ms exactos, de plano de imgenes. Sin
embargo, all donde los mitos y smiles platnicos se mostraban sin ningn pudor como

271
18 D-K, 135 AGC, trad. cast. Agustn Garca Calvo, en Razn Comn, Zamora, Lucina, 1985, p. 369.
272
Janklvitch, V., Bergson, Pars, PUF, 1959 (reeditado y ampliado respecto a original de 1931).
273
Ibid., frase que cierra el cap. I, Totalidades orgnicas.
274
Segn relata Jacques Chevalier, Bergson le confi que probablemente era mejor comenzar la lectura del libro por
el segundo captulo, con, a modo de introduccin, el prefacio de la sptima edicin y la conferencia sobre el Alma
y el Cuerpo. Vase Entretiens avec Bergson, Paris, Plon, 1959, p. 35.
275
Cf. Menn, 86 b: SOCRATES.- Por tanto, si siempre la verdad de las cosas est en nuestra alma, ella habr de ser
inmortal. De modo que es necesario que lo que ahora no conozcas es decir, no recuerdes te pongas
valerosamente a buscarlo y a recordarlo. MENN.- Me parece que dices bien, Scrates, aunque no s por qu. SOC.-
A m tambin me parece, Menn. Aunque en lo referente a los dems aspectos, no insistira tanto con este discurso;
en cambio, creemos que es necesario buscar lo que no se sabe para ser mejores, ms esforzados y menos
inoperantes que si creysemos que no conocemos ni somos capaces de encontrar, ni que es necesario buscar. Y por
esto s estoy plenamente dispuesto a luchar, si puedo, tanto de palabra como de obra. Scrates parece aludir aqu
a la conveniencia del planteamiento en trminos de reminiscencia como impulso para el esfuerzo en el aprendizaje
a la hora de combatir dos peligros posibles: el de que no es posible aprender nada y el de que ya lo sabemos todo.
Para este mismo sentido pedaggico del mito, cf. tambin Fedro, 265 b-c: SC.- Y tratando de describir la pasin
amorosa no s con qu smiles, alcanzamos en parte tal vez la verdad; en parte tambin nos perdimos por otros
caminos; amalgamamos un discurso que no es del todo increble; y entonamos comedida y piadosamente un mtico
himno en honor y solaz de mi seor y el tuyo, Fedro, el Amor, vigilante de los bellos mancebos. FEDRO.- Y que no fue
en modo alguno desagradable de escuchar (Fedn. Fedro, Madrid, Alianza, 2000, trad. cast. Luis Gil Fernndez).

193
relatos276 acerca de un tiempo anterior (en el que, por ejemplo, las almas haban atisbado las
formas puras por encima del lmite del cielo, lo cual les permita reconocerlas ms tarde), en
Bergson no estamos ante nada parecido a un relato del surgimiento de la conciencia, pues
lejos de darse en un tiempo de apariencia cronolgica urdido figuradamente, el plano de
imgenes y las operaciones en l descritas parecen tener lugar realmente en un tiempo
anterior al tiempo de nuestras tareas ordinarias o, ms concretamente, en un espacio ms
profundo (y ms real) que todo tiempo. Se dir que su funcin, sin perjuicio de las
diferencias de formato expositivo, es la misma que la idea de Bien en la anamnesis cuando
Scrates termina habitualmente de contar un mito, que sera solo una introduccin a la
verdadera dialctica. Sin embargo, a diferencia del idos, posee un elemento que lo vuelve,
de nuevo, afn a los relatos de fundacin, y es su carcter productivo (se trata, despus de
todo, de deducir la percepcin consciente y la oposicin sujeto-objeto que le sirve de
estructura). Pretende ser una gnesis sin relato, valga decir, tener todo lo explicativo del
orden de la generacin sin su carcter cronolgico o mitolgico. En este sentido, no trata de
ser meramente verosmil cualidad de los relatos bien compuestos, sino verdadero y real.
Como si el propio relato hubiera sido purgado de narratividad a la par que la explicacin
dotada de un carcter fundacional al que ella, por s misma, no poda aspirar, y ambos rasgos
contribuyeran a ofrecer una fusin de tiempo y sentido derivada de la fusin de lo que en
Aristteles eran el punto de vista de la generacin y el punto de vista de la razn,
amalgamndolos en este plano inslito que parece obra de lo que en Kant sera una
imaginacin trascendental productiva que nos entrega su secreto mejor guardado277 el de la
mutua resonancia de entendimiento y sensibilidad a fin de poner trmino a la apora
fichteana.

276
Cf. Fedro, ibid.: SC.- Para m es evidente que todo lo dems ha sido verdaderamente un juego. Pero entre esas
cosas que por fortuna se dijeron haba dos tipos de procedimiento, cuya significacin para el arte retrica no sera
desagradable captar si se pudiera.
277
Si Bergson nunca emplea de forma marcada el trmino imaginacin, ni siquiera all donde adopta
decididamente una explicacin en trminos de imgenes (explicacin que, aunque nunca dejar de comparecer
ocasionalmente en su obra, ya no volver a tener el papel protagonista de MM), no es quiz nicamente por el poco
prestigio acadmico del trmino (devaluado en todas las filosofas racionalistas y, aunque restituido en parte por
Kant, privado tambin en l de un uso especulativo), sino porque las imgenes son un elemento esencial al
funcionamiento de la conciencia tal y como indican ejemplarmente los ttulos de los captulos de MM, no el
patrimonio exclusivo de una funcin o facultad determinada.

194
3. La reduccin gnoseolgica. El milagro de la percepcin
consciente

Estudiemos ahora ms de cerca las operaciones del plano. Lo primero que cabe
observar en la teora de la imagen es que, tal y como ocurra en las Lecciones de metafsica,
la cuestin acerca de la esencia de la materia (que solo se abordar en el captulo IV) queda
condicionada a la cuestin acerca de nuestro conocimiento de ella. Hay aqu un gesto que
podramos llamar moderno: la gnoseologa es anterior a la ontologa, que nos trata como a
nios (para emplear la expresin del extranjero de Elea en el Parmnides) al hablarnos de la
naturaleza de las cosas antes de aclarar cul es nuestra relacin con ellas y en qu medida
puede producirse el encuentro. Pero a diferencia de los fenomenlogos, que ms tarde
plantearn el problema del conocimiento sealando la conciencia como un lmite irrebasable
(pues conciencia es ya conciencia de algo, y en ese sentido el encuentro est dado en la
intencionalidad y resulta intil buscar los trminos ms all de la relacin de alteridad),
Bergson se propone describir el surgimiento de la conciencia en mitad del universo de
imgenes. No es, ciertamente, una gnesis materialista al uso, pues las imgenes no son
materia a secas (ni puede haber contacto entre ellas, como ya sabemos por los cursos
preparatorios); se trata ms bien, como afirma Goldschmidt, de una toma de conciencia a
partir de un plano de mnimos expresivos, caracterizados por dos determinaciones que les
son ntimas: el movimiento, que inicialmente transmiten por entero sin retener nada de l
(actan y ejercen su accin unas sobre otras en todas sus partes elementales segn leyes
constantes, que llamo las leyes de la naturaleza, p. 11) y su carcter pintoresco (p. 2), o el
hecho de que llevan incorporada una luz inmanente278, y en ese sentido estn cargadas de
conciencia, pero de una conciencia virtual279 que solo se actualiza en percepcin consciente,
paradjicamente, cuando una imagen es separada del resto dejando de recibir y/o devolver el
movimiento del todo: La representacin est propiamente ah, pero siempre virtual,
neutralizada, en el momento en que pasara al acto, por la obligacin de continuarse y
perderse en otra cosa (p. 35). El conocimiento, por tanto, surge cuando, retrasada una
imagen con respecto a las dems, deja de recibir la accin del resto en todas sus partes por

278
EC, p. 145: La conciencia es luz inmanente. Y un poco ms adelante: Desde este punto de vista, se definir la
conciencia del ser vivo como una diferencia aritmtica entre la actividad virtual y la actividad real. Mide la distancia
entre la representacin y la accin.
279
Uno de los primeros sentidos fuertes de virtual en Bergson remite a un pragmatismo metafsico: el todo
global, el monstruo de las imgenes, contiene virtualmente ya todos los recortes perceptivos. Pero estos solo
emergen en la medida en que el discernimiento es activado y deviene conciencia.

195
igual y el lado pintoresco de las cosas se separa para ella del lado activo (pues para ella hay
ahora la misma luz pero menos movimiento), abrindose un intervalo entre
representacin y accin en el cual viene a insertarse la posibilidad de efectuar un desvo del
movimiento: esa imagen ha devenido, a partir de entonces, cuerpo: Llamo materia al
conjunto de las imgenes, y percepcin de la materia a estas mismas imgenes remitidas a la
accin posible de una cierta imagen determinada, mi cuerpo (p. 17); Esta disminucin de
su accin es justamente la representacin que tenemos de ellas. Nuestra representacin de
las cosas nace, por tanto, en suma, de que vienen a reflejarse contra nuestra libertad (p. 34).
La gran ventaja de esta maniobra que asimila retardo a discernimiento es que permite
eliminar el muro infranqueable que separa, en las filosofas de la reflexin, a las cosas de
nuestra representacin de ellas: Esto equivale a decir que hay para las imgenes una simple
diferencia de grado, y no de naturaleza, entre ser y ser conscientemente percibidas (p. 35).
Pero es tambin un paso notable a efectos de unificar los problemas de la libertad y del
conocimiento tal y como son planteados en la apora fichteana, pues all donde percibimos
algo, podemos resistir a su accin a favor de nuestra libertad (hay percepcin en la medida
en que hay posibilidad, campo de accin de un cuerpo, y ello solo adviene en la cada
respecto a una accin plena y global del Todo sobre s mismo). Lo fatal, lo inamovible, es
verdaderamente lo que atraviesa al cuerpo y por ende no es percibido. Si percibimos algo, es
que podemos actuar sobre ello, modificar su curso (por ms que solo modifiquemos una parte
nfima de todo lo percibido). Pero en la medida en que esta apertura comparece en un medio
temporal global en el que se recorta (y la duracin es justamente el medio en el cual las
imgenes se desenvuelven), la diferencia perceptiva entre lo que se posee y lo que se puede
poseer (o entre lo actual y lo virtual) es vinculada por la pendiente de la voluntad, que es
por as decir el resto o la nostalgia de la interaccin global en cada cuerpo. La voluntad
seala la exigencia del paso consciente continuo entre lo virtual y lo actual: expresa el vector
temporal de la percepcin (en la voluntad sentimos la presin del espacio sobre el tiempo y
aspiramos a eliminarla, como dir Bergson en el Curso sobre la Personalidad280; por eso los
psicastnicos son los que hacen comunicar defectuosamente lo profundo con lo superficial:
son soadores, se quedan atrs en vez de impulsarse). En la medida en que esa distancia
queda saturada, la voluntad aparece como adormecida. Es el caso, por ejemplo, del

280
Cours sur la personalit, Collge de France, 1910/11, en Mlanges, pp. 845 y ss.

196
sentimiento esttico, de la gracia o la hipnosis, que nos hacen pasar de la representacin
(brecha) a la presencia (plenitud).

La primera ventaja de este planteamiento, por tanto, es que supera la oposicin entre
realistas e idealistas: la imagen es menos que una cosa pero ms que una idea, y la oposicin
entre cosa e idea solo adviene en el campo representativo abierto en el plano de imgenes. El
problema a resolver, correctamente planteado, se convierte a partir de entonces en el
siguiente:

de dnde viene que las mismas imgenes puedan entrar a la vez en dos sistemas diferentes,
uno en el que cada imagen vara por s misma y en la medida bien definida en que padece la
accin real de imgenes circundantes, y el otro en que todas varan para una sola, y en la
medida variable en que reflejan la accin posible de esta imagen privilegiada? (pp. 20-21)

El error comn a realismo e idealismo, su impotencia particular, consiste en la imposibilidad


de constituir cualquiera de los dos trminos del dualismo a partir del otro. En realidad, no
tienen otro remedio que darse los dos hechos (esa es la evidencia) y fingir que hay gnesis,
pero esta reduccin inicial siempre es una impostura. El plano de imgenes, como en las
cartas de Epicuro281, posee un carcter teraputico: aplaca las ansias de una razn que no se
cansa de buscar una respuesta y, no encontrndola, somatiza su desdicha y recurre a
imgenes fantasiosas para completar lo que tampoco los sentidos le proporcionan. Permite
ver que, a su modo, cada bando tiene su parte de razn, pero jams lograr completar por s
mismo el rompecabezas, pues sus piezas no encajan. Han cortado tan mal el todo que no son
capaces de reconstruirlo. Ya partan de la percepcin como ciencia confusa (realistas) o como
un absoluto (idealistas), para ambos dicha percepcin posee un carcter especulativo: es
conocimiento puro. Como de costumbre, las frmulas ms repetidas por Bergson son
braquilogas que encubren descensos al campo trascendental de imgenes. En este caso,
quiere decir que no entienden que la percepcin es funcional y surge en medio del plano en
la relacin de la parte al todo (discernimiento), no aadida a l o sobre l en la de la idea con
la cosa (correspondencia). Todos los subttulos de los captulos de MM son verbos que
remiten a la inmanencia, nunca al dualismo: seleccin, reconocimiento, supervivencia,
delimitacin y fijacin. A este nivel, el cerebro no deja de ser otra imagen, una parte del
todo, no una chistera metafsica de la que extraer ms de lo que se tena.

281
Cf. especialmente Carta a Herdoto, 81, 82.

197
Por tanto, idealismo y realismo son fagocitados, reintegrados en el huevo csmico
de esta vieja-nueva filosofa de la percepcin bergsoniana que est preada, por as decirlo,
de todas las gnoseologas, a las que incluye virtualmente en l como el plano de los tomos
inclua toda la pluralidad de explicaciones fsicas en Epicuro282. Pero las gnoseologas
actuales jams desatascarn su contienda si olvidan su surgimiento del plano virtual y
pierden de vista el suelo comn sobre el cual pueden discutir. No reharn el todo a partir de
sus partes ni la continuidad a partir de la contigidad. Los fundamentos ocultos de la
problemtica del conocimiento, que son el carcter parcial de la percepcin y la ausencia
de brecha entre ser y conciencia, solo pueden ser captados en el universo reducido,
purificado, purgado (lo que, de nuevo, nos retrotrae al mtodo de Marco Aurelio, que a su
vez recuerda al tono de las cartas de Epicuro283).

La cuestin es cmo explicar el hecho de que exista en el universo a la vez una


rigidez que permite inducir leyes de la ciencia (primer sistema) y una elasticidad que remite
a los contenidos de una conciencia (segundo sistema). Aqu es donde se hunden las dos
grandes teoras del conocimiento enfrentadas, pues la percepcin consciente es tan
inexplicable para el realismo como la ciencia para el idealismo. Al decir, sin embargo, que la
representacin es imagen, se sigue de ah que siempre es ya imagen de algo, pero a la inversa,
al decir que las cosas son pintorescas, se sigue de ah que son representables de suyo284. De la
suma de ambos postulados concluimos que la representacin capta la cosa tal y como es,
aunque no capte por principio la totalidad de la cosa. De este modo, la representacin
adquiere realidad rigidez y las cosas adquieren su carcter pintoresco elasticidad, lo
que a su vez las conecta con su conocimiento e impide su aislamiento como nomenos
ignotos: toda cosa, por ser imagen, es susceptible de entrar en una percepcin consciente:
lleva su propia luz o visibilidad incorporada, y no le viene de ningn foco extrao. El
objetivo, como ya hemos visto en las Lecciones de Metafsica, es conceder una parte de
verdad a ambas teoras sin recaer en los peligros asociados: ni el solipsismo de un Berkeley ni

282
Para la reivindicacin del pluralismo explicativo de los fenmenos en el plano actual de los compuestos (frente
a la sencillez del plano de los tomos) y la crtica a los astrlogos y sacerdotes que pretenden embaucar a las
masas proponiendo una explicacin nica, cf. toda la Carta a Ptocles.
283
Vase Carta a Herdoto, 81: La tranquilidad de nimo significa estar liberado de todo eso y conservar un
continuo recuerdo de los principios generales y ms importantes. [] Si atendemos a esto, descubriremos
correctamente de dnde se originan la perturbacin y el temor y nos liberaremos de ellos, explicando las causas de
los fenmenos celestes, y de los dems acontecimientos que siempre se repiten, que aterrorizan en extremo a los
dems; en 83 emplea, en el mismo sentido, la expresin principios fundamentales para la serenidad (trad. cast.
Carlos Garca Gual, en Digenes Laercio, Vidas de los filsofos ilustres, Madrid, Alianza, 2008).
284
Para el sentido comn, el objeto existe en s mismo y, por otro lado, el objeto es, en s mismo, pintoresco tal y
como lo percibimos: es una imagen, pero una imagen que existe en s (MM, p. 2).

198
el relativismo de un Kant. Los dos sistemas (objetivo y subjetivo) conviven, pero son
engendrados a partir de lo que parecera un tercero que los contiene virtualmente. De suerte
que, como afirma Goldschmidt, la aplicacin de este mismo trmino de "imagen" tanto a las
cosas como a las representaciones (que todava no implica ningn presupuesto metafsico
sobre la esencia de la materia), apunta simplemente a mantener abierta la posibilidad de un
encuentro entre las dos, es decir, la posibilidad misma del conocimiento285.

En segundo lugar, la solucin al problema del conocimiento va a permitir preparar


una solucin al problema de la esencia de la materia del captulo IV, donde se enfrentan
ahora el espiritualismo y el materialismo286. En vez de tomar partido por una de las dos
posiciones, Bergson puede ejercer, de nuevo, su particular Dialctica trascendental: darle a
cada una su parte de verdad (frente a la kantiana, donde las dos posturas se anulaban
mutuamente). Ambas tienen razn, aunque no toda la razn, precisamente porque materia y
espritu solo se vuelven pensables a partir de un punto que los desborda a ambos y desde el
cual aparecen como fenmenos derivados, razn por la cual ms tarde se podr pensar su
aproximacin en trminos de tensiones y ritmos. El propio Bergson lo expresa claramente
cuando afirma que considera la materia antes de la disociacin que el idealismo y el
realismo han operado entre su existencia y su apariencia (p. 2), y que ha tratado de
establecer [] que las dificultades se atenan en un dualismo que, partiendo de la
percepcin pura donde el sujeto y el objeto coinciden, lleva el desarrollo de estos dos
trminos hacia sus duraciones respectivas (p. 248). Estas duraciones son lo que los erige en
espritu y materia en tanto dominios ontolgicos opuestos el uno al otro. Todo lo cual viene
a corroborar, de nuevo, la primaca al nivel metafsico del problema gnoseolgico sobre el
problema ontolgico, y el hecho de que podamos definir la percepcin pura como el punto
en el que sujeto y objeto coinciden, tesis a la que jams llegaramos por va ontolgica debido
a que la comunicacin del espritu y la materia, una vez dados los dos trminos de entrada,
es un problema irresoluble287. Solo se resuelve si, en lugar de comunicar, coinciden: se es
el punto que Descartes ignor y que da a MM I el toque alejandrino que recuperaron por

285
Goldschdmidt, loc. cit.
286
La polmica es ligeramente diferente a la de las Lecciones de metafsica, donde veamos todava a mecanicismo y
dinamismo, pareja vinculada ms directamente a la prxis y al problema de la libertad del Ensayo.
287
De ah dos mundos diferentes, incapaces de comunicar de otro modo que por un milagro; de un lado el de los
movimientos en el espacio, del otro la conciencia con las sensaciones. Y, ciertamente, la diferencia sigue siendo
irreductible, como hemos mostrado nosotros mismos en otro lugar, entre la cualidad, de una parte, y la cantidad
pura, de otra. Pero la cuestin es justamente saber si los movimientos reales no presentan entre ellos ms que
diferencias de cantidad, o si no seran la cualidad misma, vibrando por as decir interiormente y escandiendo su
propia existencia en un nmero a menudo incalculable de movimientos (MM p. 227).

199
su cuenta Spinoza y Leibniz, y al que tambin apuntaba, como a un destino, la braquiloga
fichteana. Entendemos entonces que, para superar el non plus ultra al que abocaba la
persecucin de la psicofsica en el Ensayo (persecucin emprendida en nombre de la
heterogeneidad de la conciencia respecto a la materia exterior a la que pretenda asimilarse),
lo que aqu hemos llamado segunda condicin de nuestra percepcin del movimiento, era
necesario cambiar de registro y remontar de la cuestin psicolgica de la primera obra a la
epistemolgica o gnoseolgica de la segunda. Solo as, retomando la cuestin desde la raz
misma del conocimiento, conseguimos entender no ya el punto de repercusin o resonancia
de un afuera ignoto en el adentro (kantismo del Ensayo), sino el verdadero punto de
indistincin de ambos a partir del cual pueden ser engendradas tanto la fsica como la
psicologa. La investigacin de todo ese recorrido, la progresiva fuga de la escena del
crimen psicofsico, es precisamente lo que hemos venido rastreando en los cursos
intermedios entre las dos obras, razn por la cual estamos en mejor disposicin para
entender la tarea a emprender en este extrao paraje conceptual.

3.1 Nec plus quam minimum

Aclarada la significacin del primer captulo en el proyecto general de la obra y las


ventajas metodolgicas que conlleva, reparemos ahora en el detalle de la explicacin. Ya
hemos dicho que la conciencia adviene all donde la accin deja de ejercerse de un modo
total; en este sentido, la percepcin disminuye la riqueza de las cosas y dar un sentido a algo
implica empobrecerlo, pues solo captamos, de cada cosa, aquello que interesa a nuestro
cuerpo288: la parte de accin que no prolongamos de un modo automtico. Antes incluso de
que Bergson nos hable de ella en trminos de accin posible, hay una negatividad inherente
a la conciencia que ejerce como base de la libertad. Es lo que se nos dice al hacer del
discernimiento el anuncio del espritu (p. 35), como si fuera el mnimo necesario para
hacer emerger la conciencia, en tanto seleccin de imgenes para la representacin (y esta es
la operacin que da ttulo al captulo), del plano de la percepcin pura. La conciencia es ya,
por tanto, una percepcin impura, y la impureza que se le aade es presentada en tres
etapas a lo largo de este primer captulo, todas ellas vinculadas al retardo temporal de base:
discernimiento, afeccin y memoria. Valdr la pena seguirlas de cerca una a una, de un
modo similar a como Kris Kelvin asiste, en la novela de Lem, al surgimiento de la fauna de
288
Lo que tenis, pues, que explicar no es cmo nace la percepcin, sino cmo se limita, ya que ella sera, por
derecho propio, la imagen del todo, y se reduce, de hecho, a lo que os interesa (pp. 36-37).

200
Solaris, desde las extraas simetradas y asimetradas a los aparentemente familiares
mimoides.

3.1.1 Discernimiento

Del discernimiento ya hemos odo hablar antes, en el Curso sobre Teoras del alma:
es la operacin que, desde Anaxgoras, los griegos erigen en emblema del espritu. Al
hacerlo as no andaban mal encaminados, pues percibir conscientemente significa elegir, y
la conciencia consiste ante todo en este discernimiento prctico (p. 48) que hace que la
percepcin se separe de la imagen (p. 44). Erraban, sin embargo, en dar a esta operacin un
carcter especulativo, pues la funcin del recorte est ligada a mis necesidades corpreas:
las percepciones diversas del mismo objeto que dan mis diversos sentidos no reconstituirn
por tanto, reunindose, la imagen completa del objeto; permanecern separadas unas de
otras por intervalos que miden, en cierto modo, tantos vacos en mis necesidades (p. 48). Es
en trminos de accin, y no de especulacin, como debe ser pensada nuestra irrupcin en el
mundo.

3.1.2 Afeccin

Respecto a la afeccin, constituye una nueva impureza aadida a la percepcin pura


cuando, tras verse recortada en el discernimiento, pasa a gravitar en torno a mi cuerpo, y
viene a constatar la introduccin en el universo material de una cierta pauta extraa: Todo
tiene lugar como si, en este conjunto de imgenes que llamo el universo, nada nuevo pudiese
producirse a no ser por intermedio de ciertas imgenes particulares, cuyo tipo me es dado
por mi cuerpo289 (p. 17). A lo largo del captulo, Bergson reclamar insistentemente una
diferencia de naturaleza entre la percepcin y la afeccin, frente a la gradacin que establece
entre ellas la psicologa asociacionista, que las engloba en el mixto de la sensacin como
tomo psicolgico el placer y el dolor seran para ella la percepcin de la cosa oscurecida
por mi punto de vista subjetivo. De entrada, la reivindicacin de esta diferencia de
naturaleza choca bastante con la afirmacin de que el paso desde la percepcin pura a la

289
Esta constatacin se produce por vez primera en el estado afectivo: interrogo en fin a mi conciencia sobre el
papel que ella se atribuye en la afeccin: responde que asiste, en efecto, bajo forma de sentimiento o de sensacin,
a todas las indagaciones de que yo creo tomar la iniciativa, que, por el contrario, se eclipsa y desaparece desde el
momento en que mi actividad se hace automtica y declara as que no tiene necesidad de ella. Por tanto [] el acto
al que aboca el estado afectivo no es de los que podran deducirse rigurosamente de los fenmenos anteriores
como un movimiento de un movimiento, y, por consiguiente, aade verdaderamente alguna cosa nueva al universo
y a su historia (MM, pp. 12-13).

201
afeccin se produce en el plano de imgenes de un modo necesario290 (pp. 54-55 y 57). Para
entender en qu medida estas dos afirmaciones se reconcilian debemos acudir a la
explicacin de la significacin del dolor de las pginas 55-58. En ellas, despus de definir el
dolor como una tendencia motriz sobre un nervio sensible o como un esfuerzo
impotente segn el cual la porcin interesada del organismo, en lugar de acoger la
excitacin, la rechaza, se nos dice que el psiclogo que cierra los ojos a la diferencia de
naturaleza, a la diferencia de funcin [cursiva nuestra] entre la percepcin y la sensacin
[], no puede encontrar ya entre ellas ms que una diferencia de grado (p. 59). Las
diferencias de naturaleza en Materia y memoria (y esto es extensible al conjunto de la obra
bergsoniana) son diferencias de funcin, y todas las operaciones aqu descritas (percepcin,
afeccin, recuerdo) son, en efecto, funciones de un acto libre para el que secretamente
trabajan y que busca re-aproximarnos al origen (en este sentido, todo acto libre es original:
busca devolvernos al universo o plano total). Entendemos ahora que, si una zona nos duele,
ello se debe a que debera acoger excitaciones que le interesan para transmitrnoslas como
percepciones y permitirnos obrar sobre ellas, pero se ve incapaz. De ah la significacin
trgica del dolor, que remite a una merma de libertad: donde algo duele, hay una parte del
mundo que se nos vuelve inaccesible. Y no es que no haya muchas zonas del universo
material que no percibimos, pero la mayora nos son indiferentes porque tampoco podramos
(ni deberamos): no nos duele aquello que nos atraviesa. Finalmente, la afeccin mide el
poder absorbente del cuerpo, justamente aquello que no puede acoger para desviar, sino
absorber, es decir, aquello sobre lo que ya no puede actuar porque le es inmediato y, al ser
una percepcin sobre el propio cuerpo, ya no es posible su desvo. Vemos que la conexin
percepcin-afeccin es necesaria pese a pasar entre ellas una diferencia de funcin, justo al
contrario de lo que le ocurre a la psico-fisiologa, para quien, pese a hacer convivir bajo el
mixto sensacin tanto percepciones como afecciones, la representacin misma deber ser
presentada como un absoluto [desconectada de la accin y de la afeccin]: no se ve ni su
origen ni su destino, pues no se la remite a un planteamiento en funcin del tiempo; no se
hace de ella, en tanto percepcin, una funcin de la libertad, o, si queremos ser menos
grandilocuentes, de la inclinacin (pero tanto da, pues la libertad es solo, como sabemos por

290
Una de las ms severas y agudas reseas que recibi MM en su da fue la de P. L. Couchoud, La mtaphysique
nouvelle, Matire et mmoire de M. Bergson (en Revue de mtaphysique et de morale, X, marzo 1902, pp. 225-
243), en la que el autor ya mostraba su temor a que la frmula de la necesidad del paso no fuera ms que una
ingeniosa construccin.

202
el Curso de Psicologa, una inclinacin superior en funcin de la cual todas las dems son
cifradas). Como vemos, Bergson acusa a sus rivales de haberlo llenado todo de dolos, de a
prioris, de absolutos inengendrados (como objeto y sujeto), sin origen ni destino,
precisamente por haber obviado su funcin:

En qu consiste nuestra hiptesis y en qu punto preciso se separa de la otra? En lugar de


partir de la afeccin, de la que nada se puede decir, puesto que no hay ninguna razn para
que sea lo que es antes que otra cosa, partimos de la accin, es decir, de la facultad que
tenemos de operar cambios en las cosas, facultad atestiguada por la conciencia y hacia la cual
parecen converger todas las potencias del cuerpo organizado. [] La percepcin [] expresa
y mide la potencia de obrar del ser vivo, la indeterminacin del movimiento o de la accin
que seguir a la excitacin recibida. [] y como la cadena de elementos nerviosos que recibe,
detiene y transmite movimientos es justamente el asiento y da la medida de esta
indeterminacin, nuestra percepcin seguir todo el detalle y parecer expresar todas las
variaciones de estos mismos elementos nerviosos. Nuestra percepcin, en el estado puro,
formara pues verdaderamente parte de las cosas (p. 65).

De modo que la diferencia de naturaleza nos remite a una diferencia de funcin, la


diferencia de funcin a un punto de partida basado en la accin, y la accin a la capacidad de
los centros de indeterminacin de introducir novedad en el mundo sirviendo, a su vez, a sus
intereses corpreos. Es a todo esto a lo que Bergson llama plantear el problema en trminos
de tiempo, pero an nos queda entender en qu medida este tiempo se distingue del
tiempo habitual, y ms concretamente del tiempo roto y superficial en el que habita la
conciencia corprea.

3.1.3 Memoria

Pasemos a la memoria, tercera y ltima impureza que se le aade a la percepcin


pura291. Como en el caso de la afeccin, su irrupcin se produce de modo necesario, y
tambin aqu subsiste una diferencia de naturaleza con la percepcin. A decir verdad, ya
en la percepcin pura haba un mnimo de memoria que consista en enlazar por su hilo
continuo [] una serie ininterrumpida de visiones instantneas. Pero desde el momento en
que introducimos la posibilidad de una eleccin en la reaccin al movimiento recibido, su

291
Ha llegado el momento de reintegrar la memoria en la percepcin, de corregir por ah lo que nuestras
conclusiones pueden tener de exageracin y de determinar as con ms precisin el punto de contacto entre la
ciencia y las cosas, entre el cuerpo y el espritu (MM, p. 67).

203
exigencia queda plenamente al descubierto, pues dicha eleccin no se realiza al azar, sino
que se inspira, sin duda alguna, en las experiencias pasadas y la reaccin no se produce sin
un llamamiento al recuerdo []. La indeterminacin de los actos a realizar exige, pues, para
no confundirse con el puro capricho, la conservacin de las imgenes percibidas (p. 67).
Pero la cuestin parece ir ms all de una suerte de reserva de experiencia a la que el ser
vivo recurrira en caso de duda:

Podra decirse que no tenemos poder alguno sobre el futuro sin una perspectiva igual y
correspondiente sobre el pasado, que el impulso de nuestra accin hacia adelante deja tras s
un vaco en el que se precipitan los recuerdos, y que la memoria es as la repercusin, en la
esfera del conocimiento, de la indeterminacin de nuestra voluntad (ibid.).

La memoria es importante, finalmente, a tal punto que percibir termina por no ser
ms que una ocasin de recordar (p. 68). Cuando creamos que la memoria se aada a la
percepcin al modo de una impureza que la dotaba de un cierto espesor, nos damos cuenta
de que la percepcin no consiste ms que en una ocasin para el recuerdo. Esta afirmacin
debe ser tomada con suma cautela a fin de no caer en un espiritualismo vano. El papel de la
percepcin es hacer una llamada al recuerdo, sin duda, y ello no deja de conectar la
investigacin sobre la memoria con la del yo profundo del Ensayo, pero solo porque la
funcin del recuerdo es, ella misma, servir a la accin, y en tal sentido la sirve
amplificndola, poniendo a su servicio toda una reserva de accin posible que ha quedado
conservada en un registro abierto292. El propio Bergson lo confirma un poco ms adelante
cuando nos dice que la diferencia esencial del pasado y el presente, que el psiclogo no
aprecia, reside en que el pasado es por esencia lo que no acta y no es ms que idea,
mientras que el presente es lo que acta o idea-motor (p. 70). De modo que, como en el
caso de la afeccin, la diferencia esencial o de naturaleza denota una diferencia de
funcin que debe ser leda sobre el horizonte de la accin293. Y si la percepcin es una
ocasin para insertar nuestro recuerdo, ello no se debe a ninguna vocacin contemplativa,
sino al hecho de que, enriquecida con todo el material all acumulado, el resorte de la accin
se dispara hacia el futuro con una intensidad muy superior a la que le dara la mera

292
Dondequiera que algo vive hay abierto en alguna parte un registro en el que se inscribe el tiempo (EC, p. 16).
293
Se entiende ahora que sea esta la misma diferencia pasado-presente, y no otra, que la que en el Curso de
Psicologa era planteada metafricamente en trminos de intensidad (cf. nuestro captulo tercero, 2.10, La
memoria como resorte de la accin).

204
percepcin impersonal. Pero esto es lo que nos obstinamos en no ver, porque se tiene a la
percepcin [consciente] por una especie de contemplacin (p. 71).

3.1.4 Libertad y duracin

Vemos ahora que la diferencia en trminos de funcin remite a la cuestin central


de la libertad, y esta cuestin es la que asoma cada vez que Bergson reivindica un
planteamiento en funcin del tiempo294. Meditemos esta braquiloga con la cual se hace
referencia siempre a un pensamiento en duracin. Los falsos problemas en torno a la
conciencia se disipan cuando se hace de las nociones fundamentales, como percepcin,
afeccin, memoria y, ms generalmente, la accin que sirve de hilo conductor a la
exposicin de MM295, funciones de una dimensin temporal. Pero esta dimensin temporal,
este tiempo sobre el cual el resto de nociones se aclaran, no puede ser ya el tiempo de la
conciencia corprea al que ellas mismas han dado lugar (la percepcin consciente, el yo que
percibe, siente, padece y recuerda, habita un tiempo caracterizado por la apertura de un
intervalo entre su accin presente y su accin posible en el cual se inserta la pendiente de su
esfuerzo voluntario). No puede ser el tiempo en tanto ya diferenciado netamente en pasado,
presente y futuro, sino el tiempo que se diferencia, del mismo modo que, en el Ensayo, el yo
profundo se diferenciaba para devenir yo de superficie sin que llegara a haber nunca dos
yoes. Debe referirse, por tanto, a un sentido eminente del tiempo, al que remiten, como si de
un primer gnero se tratara, la multiplicidad de los sentidos en que posteriormente hablamos
de l (futuro, presente, pretrito, condicional y todas las variantes subsiguientes). Un tiempo
en cierto modo pre-consciente, todava no organizado en torno a un cuerpo (o a un cerebro)
y en esa medida no-reflexivo ni parcial. Hablaremos de un tiempo sin rganos (frente a un
tiempo organizado) para referirnos a este escenario profundo de la filosofa de Bergson que
es la duracin, y nos parece que l mismo es muy preciso al sealar las tres determinaciones
ntimas que lo caracterizan: el movimiento de interaccin global (1), la luz inmanente a las
imgenes que lo pueblan, inicialmente indistinguible del propio movimiento (2), y la
indeterminacin que se manifiesta aqu o all dando lugar a islotes de organizacin (3), de
todo lo cual resulta la capacidad de la duracin para diferenciarse en ritmos y tensiones

294
MM, pp. 74, 248; cf. PM, 81.
295
En lugar de partir de la afeccin [sensacin de los asociacionistas] [], partimos de la accin, es decir, de la
facultad que tenemos de operar cambios en las cosas, facultad atestiguada por la conciencia y hacia la cual parecen
converger todas las potencias del cuerpo organizado (MM, p. 65).

205
operando, precisamente, una distincin entre la accin y su representacin, o entre lo actual
y lo virtual.

3.2 La indeterminacin como principio verdadero

Ya nos hemos ocupado de las dos primeras determinaciones. En este sentido, en el


prrafo con el que se abre el primer captulo Bergson nos habla de imgenes en el sentido
ms vago, que actan y ejercen su accin unas sobre otras en todas sus partes elementales
segn leyes constantes []; el porvenir de las imgenes debe estar contenido en su presente
y no aadirle nada nuevo (p. 11)296. Tenemos as el componente movimiento de la
duracin (1), que expresa su lado de rigidez: la causalidad est presente como una
interaccin global de un todo dado o universo material que es, en este sentido, plenamente
actual y no alberga virtualidad alguna. Tambin hemos hablado del carcter pintoresco de
las imgenes (2), segn el cual aparecen como una conciencia latente. Remitamos ahora a
un texto crucial relativo al tercer ingrediente, mucho ms inopinado. En l, Bergson retoma
la caracterizacin inicial del plano y la enriquece ostensiblemente:

En otros trminos, aceptemos este sistema de imgenes solidarias y bien enlazadas que se
llama el mundo material e imaginemos aqu y all, en este sistema, centros de accin real
representados por la materia viva; digo que es preciso que alrededor de estos centros se
dispongan imgenes subordinadas a su posicin y variables con ella; digo, por consiguiente,
que la percepcin consciente debe producirse, y que, adems, es posible comprender cmo
surge esta percepcin. [] Partamos, pues, de esta indeterminacin como del principio
verdadero. Busquemos, una vez planteada esta indeterminacin, si no se podra deducir de
ella la posibilidad e incluso la necesidad de la percepcin consciente (pp. 27-28).

Sucede entonces que toda la deduccin del surgimiento de la conciencia, a fin de


que podamos acceder a ella por medio de la intuicin, debe tener lugar en la duracin, y la
duracin es el medio temporal en el que conviven movimiento, luz e indeterminacin, que
son los tres ingredientes del acto libre. Se pasa as del universo de las imgenes
(luz+movimiento), que no es finito pero s deducible en todos sus eventos (y que jams hara
pasar al acto su conciencia virtual), a un Todo abierto (luz+movimiento+indeterminacin)
con el cual todo recorte perceptivo mantiene un hilo de contacto que lo vincula a la
evolucin y a la creacin de novedad de la que ellos son expresin, y que constituye la

296
Cf. tambin p. 36: si se considera un lugar cualquiera del universo, puede decirse que la accin de toda la
materia pasa por all sin resistencia y sin merma alguna, y que la fotografa del todo es traslcida.

206
duracin real. Dicho de otro modo: la indeterminacin da lugar a islotes recortados respecto
a la ocenica interaccin global, pero esos islotes nunca llegan a erigirse en imperios: el
ocano los erosiona y ellos mismos arrojan sus sedimentos al mar, enriquecindolo.
Evidentemente, nada de esto podra ser concebido si la duracin no tuviera el poder de
dividirse en bloques mviles locales sin dejar de estar en s misma, a lo que procede,
precisamente, por medio del discernimiento, eso que Bergson denomina un anuncio del
espritu y que, en tanto seleccin de imgenes, da ttulo al primer captulo. En qu
medida es el discernimiento un anuncio del espritu? En la medida en que opera un retardo,
una espera o un vaco entre el estmulo y la respuesta automtica sobre ciertas caras o partes
de la imagen que impide que sigan repitiendo la accin total297. Es lo que Bergson ilustra con
el smil de la pantalla oscura: Nuestras "zonas de indeterminacin" representaran en cierto
modo el papel de pantalla. Ellas no aaden nada a lo que hay; hacen solamente que la accin
real pase y que la accin virtual permanezca (p. 36). Separan, pues, la imagen de su
representacin, que es un oscurecimiento parcial de esa luz cegadora que la acompaaba sin
el cual la cosa (necesariamente local) no devendra visible (pues seguira recibiendo y
prolongando el movimiento del Todo), y ello para favorecer una eventual accin real que
ser, sin embargo, necesariamente parcial (y habitar, en este sentido, un tiempo orgnico
cortado a la medida de un cuerpo). Se genera as un corte mvil en el Todo, Todo respecto al
cual se puede decir que cada ser vivo deviene afeccin, pues ha surgido en mitad de l y
nunca corta su cordn umbilical. Pero todava no vemos ah claramente qu sea el espritu,
pues pese a que ya en la afeccin hay interioridad o diferencia entre lo actual y lo virtual
(accin posible, es decir, vacilacin o duda), falta introducir la memoria. Y, como hemos
visto ms arriba, es necesario que ella surja, pues para que exista afeccin debe haber
conservacin de los estados del cuerpo (o lo que es lo mismo: sus acciones, afecciones, y
percepciones pues no solo somos lo que hacemos, sino tambin lo que dejamos de hacer e
incluso aquello en lo que apenas reparamos pero nos afecta insensiblemente). La memoria
es espritu en tanto registro abierto de una percepcin consciente: es el almacn de
inactualidad (es decir, el haz sostenido de luz reflejada respecto a la luminosidad del chorro

297
Bergson piensa el tomo, aludiendo a los descubrimientos de Thomson y Faraday, segn un movimiento de
propagacin y no de transporte: est difundido por la totalidad del universo material. Deleuze lo expresa
diciendo que una percepcin total o perfecta es el tomo, que extiende su percepcin tan lejos como reciba
acciones y ejecute reacciones (Cine I, Bergson y las imgenes, Buenos Aires, Cactus, 2009, Clase VII).

207
total de imgenes-movimiento) que toda percepcin conlleva298. En este sentido, conserva
absolutamente todo lo que nuestra pantalla oscura recorta, por insignificante que sea (un
ruido lejano, un dolor confuso, una inclinacin apenas esbozada), y con independencia de
que alguna vez lo ponga a su servicio o no, constituye una verdadera reserva de accin, a la
que dota de una dimensin temporal adicional299, diferida (Bergson hablar de dos tipos de
memoria, capa y contraccin, para referirse, respectivamente, al enriquecimiento de la
percepcin actual por el recuerdo origen del reconocimiento, y al intervalo de desvo o
rodeo que un cuerpo puede mantener abierto sobre el movimiento global para insertar su
accin en l).

4. De la gnoseologa a la ontologa: espritu y materia

Cabe decir entonces que en el Todo nada se pierde, porque toda imagen, desde el
momento en el que se aproxima a una zona de indeterminacin donde puede ser separada de
su prolongacin automtica y es por tanto objeto de una percepcin local, arroja una sombra
o un fantasma representativo (la sombra de la imagen, la sombra de una sombra) que guarda
el recuerdo de su diferencia respecto a la luminosidad plena (en este sentido, cabra afirmar
que toda percepcin es la diferencial entre la accin posible y la accin total), y toda
percepcin local, mientras dura la indeterminacin que est en su origen, genera un registro
de memoria ontolgica que se conserva por s misma, en el rodeo o retardo (y que no es
ms que una canalizacin secundaria o un afluente de sombras y reflejos superpuesto al ro
principal de imgenes), contribuyendo a tensar el resorte de la accin presente, que se
beneficia de esa carga y obtiene impulso gracias a ella (como si los afluentes se desviaran solo
para volver a desembocar en el ro desde pendientes ms y ms inclinadas e introducir en l
renovadas turbulencias). El cerebro deviene entonces, en tanto rgano de atencin a la
vida300, la imagen encargada de que ese intervalo entre la memoria pura y la percepcin
pura, entre el espritu y la materia, se mantenga abierto y tenso, pero ni aloja recuerdos ni

298
Y qu afirmamos con ello sino que mi percepcin dibuja precisamente en el conjunto de las imgenes, a la
manera de una sombra o de un reflejo, las acciones virtuales o posibles de mi cuerpo? (p. 16).
299
Vase Hyppolite, J., Aspects divers de la mmoire chez Bergson (en Revue Internationale de Philosophie,
octubre 1949, reeditado en Hyppolite, J., Figurese la pense philosophique, Pars, PUF, 1971), especialmente pp.
476-77 y 482: El movimiento de la memoria [] es reconocimiento a todos los niveles, es decir, sentido del
presente por el saber del pasado, descubrimiento del sentido de las situaciones dadas. Hyppolite apunta con
acierto que todo ocurre como si recuerdos puros y percepciones puras, en el marco del dualismo, fueran imgenes
que han ensombrecido, respectivamente, una cara de su dualidad originaria (virtual o actual, espritu o materia,
flexible o rgida).
300
Vase ES, pp. 47, 75.

208
engendra representaciones; simplemente dispone un circuito endosmtico el de la atencin
y el reconocimiento para que ambos sigan apuntando el uno al otro. Se asegura, por tanto
y esto sera extensible al cuerpo, del que el cerebro es el rgano eminente, de que no
caigamos en el ensueo contemplativo de la memoria ni en el automatismo ciego de la
materia, que representan, uno frente al otro, la esterilidad del Todo cuando deja de recordar
que se ha escindido no para mantenerse alienado (espritu en s), sino para saber que debe
reencontrarse (espritu a s): en el esfuerzo continuado que es la vida, el espritu obtiene su
eficacia y la materia adquiere indeterminacin.

Al poner el movimiento en el plano introducimos la repeticin, esencia de la


materia, y al poner la indeterminacin, introducimos la diferencia, esencia de la memoria301.
La materia es el flujo de imgenes actual que responde a leyes constantes; la memoria es el
reflujo de reflejos o sombras que las imgenes proyectan en el retardo; es, en este sentido, el
elemento diferenciado del plano, aquello que ya no repite lo que recibe, sino que lo desva
abriendo una dimensin adicional. Pero aunque su esencia sea contemplativa (pues es, por
definicin, lo inactual), su funcin es ponerse al servicio de la eficacia del espritu y
contribuir a la produccin de novedad en el universo. Lo que Bergson denomina espritu,
por tanto, es la memoria tomada en su vertiente activa302, en la presin continua ejercida
sobre el presente corpreo que mantiene a este orientado al porvenir y que el cerebro
simplemente canaliza. Por eso la afeccin y el recuerdo difieren por naturaleza tanto entre
s como de la percepcin pura: porque, aunque surgen en la duracin y pueden deducirse
unas de otras, representan operaciones diferentes del plano: piezas heterogneas de un
mismo engranaje metafsico. Es imposible, por su propia definicin, captar el recuerdo puro
que no es imagen, sino sombra que arroja la imagen en una percepcin actual, a la que
como mucho asiste y dota de espesor; esa es la significacin de la braquiloga que sobrevuela
y orienta el captulo III: el cerebro no podra almacenar el pasado por la sencilla razn de
que l mismo est siempre en presente303. Si la memoria es la reserva de diferencia del
universo, la materia es el soporte sobre el que dicha novedad debe insertarse al modo de un
acto que ser libre en proporcin a la indeterminacin que est en su centro. Por eso

301
La diferencia es el objeto del recuerdo, del mismo modo que la semejanza es el de la percepcin, Deleuze, G.,
La concepcin de la diferencia en Bergson, en La isla desierta y otros textos, Valencia, Pre-textos, 2005, p. 68.
302
Es preciso que la memoria sea una potencia absolutamente independiente; si el espritu es real, es en el
fenmeno de la memoria donde debemos apreciarlo experimentalmente (MM, p. 76).
303
Vase, por ejemplo, p. 168: Contemplado desde este nuevo punto de vista, en efecto, nuestro cuerpo no es
ms que la parte invariablemente renaciente de nuestra representacin, la parte siempre presente, o ms bien la
que no deja de pasar. Imagen ella misma, el cuerpo no puede almacenar las imgenes, pues forma parte de ellas.

209
memoria y materia, aunque hayan emergido, escindindose, del plano global de la duracin,
estn llamadas, en virtud de la accin del espritu sobre el cuerpo, a aproximarse entre s;
entre ellas se ha establecido una (dis)tensin que las mantiene remotamente vinculadas: tal
es el sentido del captulo IV. Y un ser vivo es un proceso negociador abierto entre el espritu
y la materia bajo la forma de un sistema nervioso en el cual se establece un circuito entre
recuerdo y percepcin para la atencin y el reconocimiento: tal es el sentido de los captulos
II y III.

4.1 Grado, naturaleza y funcin

Es significativo, en este marco, que la diferencia de naturaleza recuerdo-


percepcin del primer captulo devenga finalmente en el captulo III diferencia de plano de
conciencia sobre el que se desplaza el espritu atento y que se termine haciendo del cuerpo
la punta extrema de la vida mental (p. 197), cuya nica funcin es orientar la memoria
hacia lo real y religarla al presente, con lo que tambin la diferencia memoria-afeccin
quedara allanada, establecindose un paso gradual memoria-afeccin-percepcin. Esto
puede generar extraeza en el lector, quien se vera tentado de denunciar una contradiccin
entre los dos captulos (si en el primero parecamos deducir necesariamente la memoria de
la percepcin pura, en el tercero cuerpo y percepcin consciente son apenas un
estrechamiento de la memoria). La incoherencia se atena cuando reintegramos la
explicacin en el marco funcionalista y vemos que las tres nociones deben quedar ajustadas
sobre el horizonte de la accin a la que sirven, lo que implica ubicar a la memoria como el
trmino inicial de la serie pues ella es, por as decirlo, el combustible de la accin, pese a
que en el primer captulo las extrajramos a la inversa. En realidad, la deduccin solo
tenda a plantear la exigencia de las piezas de la maquinaria, sin que ello implicara, como
veremos ms tarde, que la memoria surja de la materia (y, a la inversa, tampoco la
percepcin surge exactamente de la memoria en el captulo III, aunque s cabe decir que,
cuando es consciente, opera a su servicio). Al plantear el problema en trminos de
conocimiento y no de accin, el asociacionismo establece la gradacin justo al revs,
pretendiendo pasar de la percepcin al recuerdo por una disminucin de intensidad. Frente a
ello, Bergson proclama que el recuerdo no se debilita al pasar (el pasado precede al pasar del
tiempo, y de algn modo lo funda), pero s se estrecha al ejercer presin sobre el presente:
mientras que lo impotente (el pasado puro) no es lo eficaz atenuado, lo que acta (el cuerpo)

210
s es lo inactual discernido o atento. Del mismo modo que en Plotino era finalmente el
cuerpo lo que estaba en el alma como su grado de mxima distensin (y no el alma en el
cuerpo), parecera que, contemplado desde el punto de vista de la aventura del espritu en su
intento por clausurar la distancia abierta en el plano, la memoria contiene al cuerpo (y el
recuerdo a la percepcin) como su grado de mxima contraccin. Como si las diferencias de
naturaleza, correctamente dispuestas sobre el escenario metafsico de la libertad o
planteadas en funcin del tiempo, pudieran ser retrotradas o aproximadas a diferencias
de grado, y ms concretamente de tensin de la duracin. Es as tambin como espritu y
materia aparecen respectivamente, a partir del captulo IV, como tensin y extensin
extremas de la duracin. La prueba de que la diferencia entre la tensin del espritu y el
ritmo de la materia es de grado es que cuanto en mayor medida se separa del ritmo (p. 236,
cursiva nuestra), ms se afirma la independencia de la accin de un ser vivo sobre la materia.
La conquista final del libro ser lograr una aproximacin entre necesidad y libertad en
trminos de accin libre: la necesidad de la materia consiste simplemente en no poder
contraer para desviar: posee una tensin de grado cero, o ms bien de grado uno: la
suficiente como para transmitir ciegamente la causa en el efecto sin introducir ninguna
diferencia.

4.2 Intuicin y plano de imgenes

Cuando Bergson haga irrumpir, a partir de la Introduccin a la metafsica la


intuicin filosfica en escena y es indudablemente por medio de la intuicin como la
deduccin de la conciencia del primer captulo ha sido efectuada304, har de ella la funcin
del desinters hacia todas las cosas, o lo que es lo mismo, la funcin del inters por el Todo y
su capacidad de diferenciarse, recuperando no solo una suerte de percepcin pura o total al
eludir el rodeo de la experiencia, sino el proceso de progresiva impurificacin (o
espiritualizacin) de dicha percepcin (percepcin que, en el lmite, coincide finalmente con
la materia). En este sentido, la filosofa deviene parcialmente inconsciente (retira la pantalla

304
Toda la deduccin del captulo I de MM no puede, para el lector, ser retomada por la intuicin ms que a
condicin de efectuarse en esta duracin de la que habla Bergson (Goldschmidt, loc. cit.). Sobre el mtodo de
elaboracin de MM, cf. la Sesin sobre el paralelismo psico-fsico, en Mlanges, p. 485: Este mtodo exige que
nuestras facultades de observacin se tensen hasta el punto de superarse a veces a ellas mismas (como, por
ejemplo, para llegar a tomar por el reborde del inconsciente esta "percepcin pura" y este "recuerdo puro" que
estn lejos de ser, como lo cree Belot, simples construcciones del espritu). Aunque Bergson no adoptar el
trmino intuicin de forma definitiva hasta aos despus (en IM), ya en la pgina 72 de MM parece referirse a
ella en el sentido de un mtodo.

211
oscura para acceder a la fotografa traslcida) porque piensa en duracin, y no ya en un
tiempo organizado que nos exige un tipo de accin concreta. La deduccin de la conciencia
ocurre en un tiempo menor que todo tiempo orgnico practicable, del mismo modo que la
declinacin y el encuentro atmicos ocurran, para los atomistas antiguos, en un tiempo
menor que todo intervalo crnico pensable305. La intuicin constituye, as, la verdadera
especulacin, y va incluso ms all del arte, que ya se encamina en esta direccin (el artista
es un desapegado o un despistado306: tambin l se desprende de sus intereses orgnicos y
recupera tanto una percepcin ms superficial como una memoria ms profunda, pero sin
ser capaz de captar el componente gentico de la duracin). Sin embargo, finalmente ser el
acto del mstico, en Las dos fuentes de la moral y la religin, el que expresar el destino de la
evolucin de la vida, pues no solo pensar, sino que actuar en duracin: no solo un
pensamiento global, sino una accin global y heroica307 (Fig. 6).

305
Hemos de concebir una direccin originaria de cada tomo, como una sntesis que da al movimiento del tomo
su primera direccin, sin la cual no habra choque. Esta sntesis se efecta necesariamente en un tiempo ms
pequeo que el mnimo de tiempo continuo. Esto es el clinamen. [] paulum, incerto tempore, intervalo minimo
significan "en un tiempo ms pequeo que el mnimo de tiempo continuo pensable" (Deleuze, G., Lucrecio y el
simulacro, en Lgica del sentido, Paids, Barcelona, 2005, trad. cast. Vctor Molina, pp. 312-13). Deleuze se apoya
en el mtodo de analoga expuesto por Epicuro en la Carta a Herdoto para inferir este tiempo minsculo del
pensamiento como equivalente de la duracin inimaginable (pero no impensable), es decir, menor que el mnimo
tiempo sensible, en la que los simulacros se desplazan emergiendo de los cuerpos. Cf. 46, 47 (el cuerpo mismo que
se mueve ni siquiera de acuerdo con las fracciones de tiempo calculadas por la mente, trad. cast. Carlos Garca
Gual, op. cit.).
306
Vase el gran texto bergsoniano sobre el artista en Le rire, pp. 116 y ss.
307
Una mquina de un acero formidablemente resistente, fabricada pensando en un esfuerzo extraordinario, se
encontrara sin duda en un estado parecido []. Al haber sido sometidas sus piezas, una tras otra, a las pruebas ms
duras, y al haber sido rechazadas algunas de ellas y reemplazadas por otras []. El alma mstica quiere ser este
instrumento. Elimina de su sustancia todo lo que no es suficientemente puro, lo bastante resistente y flexible para
ser utilizado por Dios. Ya antes sinti a Dios presente, crea percibirlo en visiones simblicas, incluso se una a l en
el xtasis; pero nada de todo esto era duradero porque todo se reduca a contemplacin: la accin devolva el alma
a s misma y de ese modo la separaba de Dios. Ahora es Dios quien acta por ella y en ella; la unin es total y, por
consiguiente, definitiva. [] Digamos que ste es para el alma, en lo sucesivo, una sobreabundancia de vida. Es un
impulso enorme, un irresistible empuje que la lanza a las empresas ms grandes. Una serena exaltacin de todas
sus facultades hace que vea con grandeza y, por muy dbil que sea, acte con podero. Sobre todo, ve de un modo
simple, y esta simplicidad, que sorprende tanto en sus palabras como en su conducta, le sirve de gua a travs de
complicaciones que ni siquiera parece percibir (MR, pp. 245-246, trad. cast. Jaime de Salas Ortueta y Jos Atencia
Pez, Madrid, Tecnos, 1996).

212
5. Dificultades

La deduccin de la percepcin consciente de MM I es quiz la clave de bveda de


toda la filosofa bergsoniana, pero tambin una de sus stanzas ms problemticas. Trataremos
de enunciar las dificultades que plantea como sigue.

Bergson es sumamente escurridizo. Por un lado, necesita una deduccin de la


conciencia a partir del plano de imgenes para que, ya en el captulo IV, sea posible una
aproximacin de espritu y materia y se confirme la conquista de la segunda condicin
del Ensayo en trminos de tensin de la memoria y extensin de la materia, que comunican
por medio de tensiones y ritmos de la duracin308. La novedad, por tanto, es que la segunda
condicin es interiorizada a la par que la primera reabsorbida en el plano de imgenes.
Ambos (fuera y dentro, las cosas y el yo) ceden soberana al plano. En ese sentido, toda la
deduccin tiene lugar en un medio que no es aludido directamente en el primer captulo, y

308
Los Datos inmediatos de la conciencia surgieron de una serie de especulaciones sobre la duracin, y del estudio
del papel de la idea de tiempo en las ciencias. [] Fui conducido as a una concepcin del yo y de la libertad que
dejaba sin respuesta la cuestin de saber cmo [] la persona libre puede utilizar un cuerpo material para
desplegarse en el espacio. De ah una nueva serie de investigaciones que culminaron con MM. En esta obra, la tesis
del Ensayo es conservada por entero (ver p. 220), pero es fundida en un conjunto ms vasto [el de la doble
presencia] []. El mundo material es presentado [vs. representado como unos puntos en el espacio, DI] como un
sistema de imgenes (teniendo este trmino un sentido intermedio entre la cosa del realismo y la representacin
del idealismo). [] La existencia sui generis de estas imgenes es dada en una intuicin (la que el sentido comn
esboza bajo el nombre de intuicin de la exterioridad) que, a medida que se profundiza, aparece como la
superposicin de los dos ritmos diferentes de la duracin [el mo y el de las cosas]. Esta contradiccin de una
duracin ms difusa en una duracin ms concentrada nos proporciona nuestras percepciones y, en nosotros, la
tela en la cual las cortamos []; las lneas segn las cuales efectuamos este recorte representan las direcciones de
nuestra accin posible sobre la materia. De ah el papel preponderante que concedo a la idea de accin en MM.
Bergson a A. Lvi, Carta sin fecha (fin de enero de 1905?), en Correspondances, Pars, PUF, 2002.

213
que es la duracin misma, plano de inmanencia bergsoniano que, como el yo profundo del
Ensayo, fagocita todo aquello a lo que da origen, pues produce sin salir de s, y lo producido
nunca deja de estar en l (al final del libro, como muestra acertadamente Deleuze, abocamos
a un pluralismo generalizado309 de tensiones psicolgicas y ritmos materiales de la
duracin, lo que equivale a una forma sui generis de monismo). Sin embargo, podemos
preguntarnos si, al introducir en la duracin dos elementos tan heterogneos como la rigidez
de un movimiento de interaccin global y la elasticidad de unas zonas de indeterminacin
que surgen, al ms puro estilo lucreciano, aqu y all (sic., p. 27), Bergson no est
simplemente enterrando aquello que pretende superar, el dualismo entre lo objetivo y lo
subjetivo, entre la cosa y la idea o entre lo necesario y lo libre, en lo ms profundo de su
filosofa. Tratemos de ejercer con rigor la suspicacia prolongando la comparacin con el
atomismo antiguo.

5.1 Pequea historia de lo pequeo310

Ya en Epicuro y Lucrecio (y verosmilmente en Demcrito, aunque las fuentes nos


fallan), el tomo estaba dotado de una doble determinacin natural que responde bien a lo
que Bergson describe como la amalgama dinamista de los antiguos en su Curso sobre
Teoras del alma311. El tomo posee una infrangible solidez, lo cual le permite entrar en
contacto con otros tomos, y un inagotable movimiento natural, lo cual le permite
desplazarse eternamente en el vaco de un modo continuo. Inicialmente, por tanto (en un
inicio comparable al de la interaccin total del plano de imgenes bergsoniano), lo que
tenemos es una infinidad de tomos irradiando312 en el vaco en todas direcciones a la
velocidad del pensamiento313. Surgen entonces, aqu o all, a partir de determinados
encuentros, cadenas causales de choques y rebotes que interrumpen temporalmente el

309
El bergsonismo, Madrid, Ctedra, 1987, p. 80.
310
Resumo aqu algunos de los temas tratados en Pequea historia de lo pequeo. Una lectura no aristotlica
del clinamen, comunicacin en I Congreso Internacional de Nuevos Investigadores en Historia del Pensamiento
(marzo 2012, UCM). Aprovecho para agradecer a Jos Luis Pardo su sugerencia para el ttulo de la ponencia.
311
Vase nuestro captulo tercero, especialmente el epgrafe 4, Libertad y accin recproca. El Curso sobre teoras
del Alma (1894).
312
No slo Deleuze (loc. cit.), sino pensadores como Marie Cariou (cf. Bergson et Lucrce, en Latomisme, Paris,
Aubier Monteigne, 1978) han defendido este parecer, a nuestro entender acertado, frente a la tesis de una cada
laminar en el plano global (sostenida, notablemente, por Michel Serres en El nacimiento de la fsica en el texto de
Lucrecio: caudales y turbulencias, Valencia, Pre-textos, 1994).
313
Ahora bien, el movimiento que se realiza en el vaco sin ningn choque [] se cumple para cualquier distancia
sensible en una duracin inimaginable. Pues son la resistencia y la falta de resistencia lo que nos da la apariencia de
lentitud y de rapidez (Epicuro, Carta a Herdoto, 46); En la medida en que uno u otro tomo mantenga su
desplazamiento original, se mover a la velocidad del pensamiento (Ibid., 61).

214
movimiento natural de irradiacin y atrapan a los tomos en vrtices que les hacen formar
compuestos que pasan a moverse a la velocidad de los sentidos, desconectando su solidez
de su movimiento y atribuyendo a las masas resultantes un peso respecto a un medio local
(agua, aire, tierra, fuego). Nacen as una infinidad de mundos (uno cada vez) a partir de esta
regla de construccin que es el encuentro, y el movimiento pasa a estar escandido en su
interior por los contactos sucesivos. Sin embargo, cada uno de estos mundos debe morir
eventualmente: el propio Epicuro314 nos dice que no dejan de perder tomos, que se fugaran
as de las cadenas causales que los enredan y retoman su movimiento natural (que podemos
llamar ain), respecto al cual el tiempo de los choques (que podemos llamar Cronos) no
es ms que una disminucin o incluso un recorte, en el sentido de una pulsacin mtrica
de un original no-pulsado. Para que esta fuga se produzca, sin embargo, es preciso que el
vaco les facilite la tarea, aportando una suerte de pista deslizante sobre la cual el tomo
patina y abandona toda posicin asignable. Es posible decir, entonces, que el tomo
guardaba memoria de su movimiento original, y que los choques y rebotes representan
disminuciones diferenciales315 respecto a una orientacin del movimiento que sigue
virtualmente activa y se recupera tan pronto el tomo encuentra un vaco lo
suficientemente dilatado como para permitirle romper las cadenas de la causalidad artificial.
En ese sentido, el vaco y el movimiento natural del tomo estn ntimamente hermanados,
y contribuyen a hacer del universo una inagotable factora de mundos finitos que nacen y
mueren como composiciones musicales respecto a una inaudible meloda divina. Y si el
encuentro entre tomos que podemos llamar cronamen para mantener la simetra,
habilitado por la solidez del tomo, es la regla de produccin de mundos, el desencuentro
entre tomos popularmente conocido como clinamen, habilitado por el movimiento
natural, es la regla de destruccin de mundos, que comparece justo all donde una pista de
vaco lo suficientemente holgada (de las que, una vez ms segn Epicuro en la Carta a
Herdoto, no dejan de infiltrarse en los mundos y erosionarlos desde dentro) permite a un
tomo abandonar la crnica partitura de los mortales y recuperar su divina e inaudible
sonoridad ainica.

314
Carta a Herdoto, 73.
315
Deleuze apunta expresamente en esta direccin: El clinamen o declinacin no tiene nada que ver con un
movimiento oblicuo que viniera por azar a modificar una cada vertical. Est presente todo el tiempo: no es un
segundo movimiento, ni una segunda determinacin del movimiento que pudiera producirse en un momento
cualquiera, en un sitio cualquiera. El clinamen es la determinacin original de la direccin del movimiento del
tomo. Es una especie de conatus: un diferencial de la materia, y por ello mismo una diferencial del pensamiento,
en conformidad con el mtodo exhaustivo (op. cit., p. 313).

215
No entraremos en ms detalles sobre el atomismo antiguo; con esto nos basta para
ilustrar la comparacin. Nadie dudar, en efecto, que esta descripcin general adolece de
todo aquello que Bergson achac a los antiguos (pese a que el propio Bergson, por las
limitaciones filolgicas e historiogrficas de su tiempo, no tuviera acceso a una profunda
comprensin de Epicuro cuando escribi su bella introduccin al De rerum natura de
Lucrecio316): incapaces de distinguir ntidamente el espritu de la materia, los amalgamaron
en entidades mixtas que, como el pnema estoico o incluso el alma aristotlica, fueran
capaces de dar cuenta de nuestras acciones sobre el mundo amparadas en los restos de un
dinamismo ingenuo (el de las religiones animistas). As, el tomo de los antiguos est lejos de
ser una masa inercial: al contrario, cabra decir que aparece espiritualizado desde el
momento en que, como si fuera un dios microscpico, lleva incorporado su propio
movimiento continuo y eterno, desplazndose adems a la velocidad del nos, aquella que
no est escandida o medida (es decir, dividida) por ningn otro movimiento y carece, de
suyo, de punto medio, comienzo o final, de un modo similar al dios de Aristteles. La
diferencia con Aristteles, sin embargo, es que estas divinidades atmicas estn ya, de algn
modo, preadas de mundo, en la medida en que son materiales y poseen solidez: ese es, por
as decirlo, su pecado original, pero tambin es el germen de su fecundidad, pues les
permite degradarse en cadenas causales que dan lugar a una inagotable constelacin de
mundos locales. Ya en los atomistas, por tanto, vemos el intento sin duda inspirado por la
filosofa pitagrica, de la que Demcrito debi tener conocimiento por consolidar una
transicin gradual de la teologa a la fsica y viceversa, justamente el tipo de paso que
Aristteles declar inverosmil por razones que tienen que ver con la diferencia de
naturaleza entre prxis y poisis (y el libro II de la Fsica, donde la discusin con Demcrito,
sin nombrarle, llega a cotas de hostilidad elevadas, da buena cuenta de lo absurdo que le
pareca el hecho de que un mundo pudiera nacer por una causa azarosa317, sin motivo,
como sin motivo y por azar es que Dios abandone su movimiento eterno y se rebaje para

316
Extraits de Lucrce (1883), en crits et paroles I, Pars, PUF, 1957.
317
Aristteles (Fsica, 196 a 25 y ss.) critica a filsofos no nombrados que atribuyen la existencia de los cielos a un
vrtice azaroso (din), tal y como Leucipo y Demcrito hacan en el origen de cada sistema, asignando sin embargo
regularidad al crecimiento de animales y plantas. Cf. Sharples, R.W., Stoics, epicureans and sceptics. An Introduction
to Hellenistic Philosophy, Routledge, London/New York, 1996, especialmente cap. 3, What is reality?. A partir de
esta acusacin (e incontables ms; cf. por ejemplo De Caelo I, 276 a 6; Met. X, XI, 14), una legin de comentaristas
(Cicern y Simplicio entre ellos) banaliz el encuentro como causa azarosa sin comprender sus implicaciones. Cf. por
ejemplo Dyonisio, citado en Eusebio, Praeparatio evangelica, XIV.23.2-3 (The atomists, Leucippus and Democritus:
fragments: a text and translation with a commentary, C.C.W. Taylor, University of Toronto Press, Toronto, 1999). En
Lucrecio, el encuentro comparece aludido como concilium (De rerum natura, II, 563).

216
engendrar los movimientos parciales del mundo fsico). As pues, los atomistas, muy
ingeniosamente, hicieron del tomo la solucin al problema del conocimiento (y, por
extensin, de la libertad, siendo el alma humana un compuesto lo suficientemente sutil
como para favorecer la aparicin de clinamina controlados), pero ello al precio de
amalgamar no solo espritu y materia, sino ms an teologa y fsica, entre las cuales, desde
entonces, surgan reglas de paso que aqu hemos llamado encuentro y declinacin, o, si se
nos permite la licencia, cronamen y clinamen, y permitan pensar la produccin del mundo
y del ser humano a partir de los primeros principios, dando lugar a una fsica que se
prolongaba en protologa y cosmogona racional.

5.2 La velocidad del pensamiento. Bergson a ojos de la tradicin atomista

Pues bien, no hace falta ser un crtico muy severo, pensamos, para darse cuenta de
que Bergson procede de un modo similar cuando hace, no ya de la imagen una fusin de
movimiento y luz, cosa e idea (pues las imgenes todava necesitan su particular cronamen
para dar lugar a la percepcin consciente: no haran nacer nada en su laplaciana
interaccin global318), sino de la duracin una amalgama de movimiento e indeterminacin,
principios a los cuales, curiosamente, Deleuze no se refiere nunca en tanto tales,
seguramente porque reconocer un principio negativo arruinara la perfecta inmanencia del
plano de luz-movimiento. De un modo parecido al atomismo (aunque operativamente
inverso, pues Bergson parte del choque generalizado de la materia y no de su solitaria
irradiacin), la deduccin de la conciencia necesita una distensin como regla de paso de lo
global a lo local (de la msica divina y arrtmica tiempo sin rganos a la msica mortal y
ritmada tiempo organizado), y esa distensin, que aqu ya no es el encuentro, sino la zona
de indeterminacin que introduce un lapso entre el movimiento y su prolongacin
automtica, ejerce muy claramente de principio espiritual incrustado en el imperio de la
materia, pues por ms que se piense en trminos de disminucin, es imposible concebir
cmo una resta se insertara en lo lleno (es decir, entre la accin y su reaccin automtica)
para generar un retardo, cmo el acto pleno se degradara en potencia si la potencia no fuera
co-originaria a l. Ni siquiera el propio Bergson lo oculta: el discernimiento anuncia el
espritu. La imagen no es un grado cero de conciencia, sino un grado uno, mnimo pero

318
Es el hecho ltimo de esta indeterminacin, de esta especie de clinamen, lo que crea la necesidad de la eleccin
[]. As, es el clinamen lo que transforma el Welt en Umwelt, es decir, lo que hace en cierto modo que el mundo de
las imgenes aparezca a una imagen como su "entorno", Prado, B., op. cit., p. 117.

217
insignificante (porque cada imagen est abierta al Todo, o sea, a nada en concreto), a partir
del cual se puede operar, sin hacer trampa o introducir algo que no estuviera ya dado, un
retardo efectivo. Tal y como veamos en los cursos preparatorios, es imposible hacer
comunicar materia y espritu, tiempo y eternidad, si ambos no estn de algn modo
preados de su contrario. La duracin es justamente esa eternidad preada de tiempo, o
bien, a la inversa, el universo material de imgenes es el tiempo rebajado desde la eternidad.
Y la relacin de la representacin con la accin solo puede ser la de la parte al todo (es decir,
la de una diferencia gradual de la primera respecto a la segunda) porque antes, en un doble
fondo no declarado, se nos ha introducido un imperio (el del espritu, bajo forma de
indeterminacin) en otro (el de la materia, bajo forma de interaccin global)319.

5.3 Menor que la mnima divisin pensable. Fondos no-declarados

Esta crtica, sin embargo, no es an del todo justa con Bergson. l mismo, lo
sabemos, admir la voluntad de los antiguos por resolver problemas que en tantos aprietos
pondran a la posteridad320. En este sentido, ya lo hemos visto, nunca dej de ver en ellos la
indicacin imprecisa de la solucin a la cuestin de la interaccin de las sustancias. Desde
este punto de vista, hay que pensar que lo que les reprochaba no era tanto el hecho de que
fusionaran o mezclaran los principios heterogneos en un mismo plano cuanto el hacerlo sin
posibilidad de distinguirlos ntidamente, o lo que es lo mismo, mezclarlos en un mismo
plano actual: el de la percepcin natural, que en realidad aparece articulada segn
diferencias de naturaleza, y no compacta como ellos pretendan (Nuestra hiptesis
permite distinguir ms claramente espritu y materia y operar un acercamiento entre ellos,
p. 50). Aqu reside, nos parece, la extrema sutileza del mtodo bergsoniano. Retomemos el
comienzo de nuestra argumentacin unos prrafos ms atrs: Bergson necesita una
deduccin de la conciencia en el plano de imgenes para sortear la impotencia dualista de la
metafsica tradicional respecto a la cuestin del conocimiento y la libertad, razn por la cual
fusiona, duracin mediante, materia y memoria en un plano trascendental, virtual o

319
Aunque introducida en otro punto de la exposicin, J.P. Sartre elevaba en Limagination (1936, p. 51) una
protesta en ltima instancia similar a la nuestra: Se encuentra el mismo hiato entre dos especies de existencia que
Bergson tiende a plantear como distintas y que sin embargo, pretende reducir a la unidad: recurre, para justificar
estas dos operaciones contradictorias, a un sincretismo de la conciencia y de la materia. La expresin es
afortunada: lo sincrtico es lo que se manifiesta de formas diferentes pese a ser lo mismo. Es decir, es sincrtico
algo que, diferente (por naturaleza) en superficie, guarda un doble fondo en el cual se lo hace pretendidamente
coexistir.
320
El concepto de lugar en Aristteles, Madrid, Encuentro, 2014, p. 107.

218
profundo, llmeselo como se quiera. Pero, a la vez, sabe que necesita impugnar el pretendido
monismo materialista de los psico-fisilogos en el plano actual o cientfico: este es su
segundo rival. Ahora bien, de algn modo el tipo de solucin que emplea en el primer caso
puede ser acusada de la misma fragilidad que l imputa a sus adversarios en el segundo, y a la
inversa, la solucin que ofrece en el segundo caso adolece de la misma impotencia terica
que l achaca a sus adversarios en el primero. En esta tesitura, Bergson se decanta
claramente por pensar un pluralismo desde el monismo: las dualidades materia-memoria y
cuerpo-espritu quedan finalmente aproximadas sobre la base de la duracin, y es entonces
la capacidad de la duracin de distenderse lo que permanece inexplicado, porque cada vez
que comparece, en lugar de decirnos de dnde ha salido esa facultad de engendrar vacos o
zonas de indeterminacin, Bergson nos desva la cuestin a la querella contra los
asociacionistas del captulo III proclamando que el espritu y la materia, en efecto, nunca
llegan a tocarse (o que hay una diferencia de naturaleza entre percepcin y afeccin, por
ejemplo), pero entonces ya ha cambiado de nivel. Pretende as, en el colmo de la astucia,
emplear a su favor su propia incapacidad para engendrar los contrarios, desviando la
atencin, en el momento en que reparamos en lo infranqueable del dualismo, hacia aquellos
los epifenomenistas que pretendan hacer lo propio a un nivel actual (dselo a ellos!), y
en el momento en que caemos, por el contrario, en la cuenta de que ese dualismo no puede
ser tampoco un paralelismo perfecto pues el hecho es que nuestros recuerdos y
percepciones se entienden entre ellos, lo que exige que se toquen, vuelve a atribuirse el
xito (ya lo deca yo!) y nos remite a la duracin como la superior unidad de lo mltiple (o
a una diferencia de tensin entre la memoria y el cuerpo, tal y como ilustra la figura del
cono). Se establece as entre nosotros y l una persecucin sin fin entre niveles: jams le
atraparemos. Deleuze, con su propia dosis de astucia, que como sabemos no era poca, remata
esta cmica escena afirmando que la duracin difiere segn grados, que el grado ms bajo es
lo que solo difiere, a su vez, por grado, que es la materia (que contiene ms, pero no
diferente a lo que vemos), y que el grado ms alto es lo que difiere cambiando de naturaleza,
es decir, el espritu (que contiene ms y diferente), razn por la cual, en efecto, son ya
espritu tanto la afeccin como la memoria respecto a la mera percepcin pura, que an
coincide con la materia321. Tambin nos dice continuamente que la duracin es un principio

321
En el primer captulo, y en el contexto general de MM, hay dos diferencias de naturaleza: la que pasa entre
percepcin y afeccin y la que pasa entre recuerdo y percepcin, que equivale a su vez a la diferencia esencial
entre el pasado y el presente.

219
pluralista, que engendra la infinita diversidad del universo sin remitirlo a un todo dado de
antemano ni a una Unidad a la antigua, sino que es la superior unidad de lo mltiple. Pero,
se diga como se diga, hay en toda esta taumaturgia una perversin de fondo: es necesaria,
finalmente, una diferencia de naturaleza entre el movimiento y la indeterminacin, entre lo
lleno y el vaco que permite la desviacin o entre la necesidad y la libertad para que la
duracin pueda distenderse y diferenciarse, y esa diferencia de naturaleza a secas, que no es
funcin de nada, est disimulada, ocultada, pero sin embargo activa en el nivel ms profundo
del bergsonismo, precisamente el primer captulo de Materia y memoria.

Esto tiene, nos parece, dos consecuencias. En la medida en que esa diferencia rige y
es puesta al descubierto (primera consecuencia), el bergsonismo resulta eficaz y razonable en
sus crticas, por ejemplo, al epifenomenismo y al pretendido monismo materialista de las
ciencias. ste es quiz su objetivo ms perentorio, y en este sentido su mayor mrito. Pero es
tambin su momento dualista. Cuando, por el contrario (segunda consecuencia), pretende
resolver el misterio de la interaccin de las dos series, debiendo remitirlas a un origen
comn, pueden pasar dos cosas: la primera es que tengamos inmanencia perfecta, como en el
plano de imgenes donde luz y movimiento estn plenamente fusionados, pero perdamos
entonces la posibilidad de engendrarlos, de diferenciarlos. En ese sentido, abocamos a un
monismo estril que jams dar a luz a sus retoos por la misma razn que en Aristteles el
movimiento circular de los astros no se degrada en movimiento rectilneo: no careciendo de
nada, no encuentra una razn para ello. La segunda es que caigamos en la cuenta de que solo
somos capaces de engendrar efectivamente el sujeto y el objeto (o, ms concretamente, la
percepcin consciente), cuando introducimos la diferencia va discernimiento, porque la
distensin en el plano que separa luz y movimiento (representacin y accin, virtual y
actual) es la que engendra la diferencia de naturaleza, por ms que nos refiramos a ella en
trminos negativos como una nada (Deleuze), un retardo, una disminucin, espera de
imgenes, demora, indecisin, duda, etc. Bergson intenta colrnosla de este modo
cuando en cierto pasaje finge, humildemente, que todo est dado al darse ya las imgenes,
como si no hiciera falta todava introducir una distensin que separara en ellas accin y
representacin:

Deducir la conciencia sera una empresa llena de atrevimiento, pero esto aqu no es
verdaderamente necesario, porque al constituir el mundo material nos hemos representado
un conjunto de imgenes y es por lo dems imposible representarse otra cosa. [] Si hubiese

220
ms en el segundo trmino que en el primero; si, para pasar de la presencia a la
representacin, fuese preciso aadir alguna cosa, la distancia sera infranqueable y el paso de
la materia a la percepcin quedara envuelto en un impenetrable misterio. No ocurrira lo
mismo si se pudiese pasar del primer trmino al segundo por va de disminucin [], porque
entonces bastara que las imgenes presentes fuesen obligadas322 a abandonar alguna cosa
propia para que su simple presencia las convirtiese en representaciones (pp. 31-32).

Lo que no nos dice, en efecto, es qu impenetrable misterio introduce los centros de


indeterminacin en el medio de las imgenes, y si no hemos de considerar, acaso, esa
indeterminacin ya como un principio espiritual de pleno derecho. Pongamos que la imagen
est envuelta por una zona virtual mnima la justa para que todava se distinga el
movimiento que recibe del que transmite que podr acentuarse, quiz organizndose con la
dosis o el lote de virtualidad de otras imgenes, para dar lugar a retardos colectivos y
empezar a percibir algo en lugar de todo. Sin embargo, en la medida en que hay
efectivamente explicacin de la subjetividad, la diferencia preexiste, y la gnesis pasa a ser
una cuestin de mera reordenacin: el abismo entre lo real y lo posible puede surgir solo
porque exista ya un abismo entre lo real y lo real. Pero si verdaderamente hay gnesis, o sea
produccin de la subjetividad, deja de haber propiamente explicacin, pues no se entiende el
salto del todo a la parte sin un discernimiento anaxagrico que actuara como Deus ex
machina y del que habra que dar cuenta por otro lado.

En resumen: o bien aceptamos que en el plano de imgenes aparecen perfectamente


fusionados, como presencia plena, espritu y materia, pero que nunca encontrarn un motivo
para separarse; o bien concedemos que espritu y materia se separan y dan lugar al mundo
conocido, con toda su variedad de ritmos vibratorios, y a todas las conciencias del reino de la
vida con sus diversas tensiones de duracin, pero entonces tenemos que ponerlos separados
desde el principio y, segn la platnica apora del tercer hombre, necesitamos un nuevo
trmino que los recoja y engendre, y as verosmilmente al infinito; o bien, finalmente, en lo
que constituye una variante de la anterior, aceptamos que existe presencia plena en el origen
y que una suerte de negatividad del plano profundo, similar al vaco atomista, se introduce
en ella dando lugar a distensiones y desequilibrios que buscan retornar a la plenitud original,
de la que guardan un vago recuerdo, por medio de costosos esfuerzos a los que precisamente

322
Cmo? Por qu razn? Entonamos aqu, nos parece, la misma acusacin de Aristteles a Demcrito (cf. ms
arriba, nota 65) cuando le acusa sin nombrarle de hacer del azar una causa en el encuentro entre tomos que
origina un vrtice del que emerger un mundo.

221
denominamos actos (ms o menos) libres, y para los cuales la propia distensin es, en cierto
modo, una funcin, como si el Todo ganara algo (probablemente conciencia plena de s) con
la produccin continua de estos desequilibrios y reequilibrios, pero entonces hay que
admitir, igualmente, la existencia de un principio negativo que hace juego en un dualismo de
profundidad y del que habra que explicar la procedencia. Nos parece que la segunda opcin
es la que se ajusta ms a Materia y memoria y la tercera a La evolucin creadora, aunque
siempre de un modo velado, pues es evidente que si se hiciera de un modo explcito se
pondran tambin de manifiesto las dificultades asociadas.

5.4 Del plano de imgenes a la imagen del plano

Pero como Bergson no quiere ni puede tomar partido definitivo por dualismo o
monismo en el nivel profundo (pues en ambos casos quedara al descubierto que no hay
gnesis, aunque por motivos diferentes), lo que ocurre finalmente es que hay, en efecto,
simulacro de gnesis y, de forma todava ms decisiva a efectos morales, la apariencia de que
los actos de superficie, al ser expresin de la duracin de profundidad, de algn modo
quedan legitimados en funcin de un oscuro inters evolutivo por insertar ms y ms
novedad en el universo material. La duracin aparece as como una fbrica de conciencias,
pero en la medida en que las conciencias abocan a actos cada vez ms novedosos, que
repercuten a su vez en nuevos actos, es tambin una fbrica de genios, o, como dir en MR,
una mquina de hacer dioses323, pues no est escrito en ningn sitio que lo orgnico no
pueda ser superado recuperando no ya solo un (des)inters total (como en la intuicin
filosfica), sino una accin total, anorgnica, la de una organizacin sin cuerpo (el espritu)
sobre un cuerpo sin rganos (el plano de la percepcin pura). Tal cosa es, en efecto, lo que se
deja entrever en el acto del mstico (cf. ms arriba, nota 55).

6. Conciencia y negatividad. El optimismo bergsoniano

Entendemos ahora que Victor Goldschmidt y Bento Prado pusieran el dedo en la


llaga al insistir en la estrecha vinculacin entre conciencia y negatividad en la obra de
Bergson324, una vinculacin que all solo es admitida al nivel superficial (as, en los falsos

323
MR, p. 338.
324
Ello equivale a decir al mismo tiempo que el espritu es, esencialmente, nativamente, libertad. Y es decir al
mismo tiempo que la libertad, antes de poder ser una libertad de creacin, una facultad de creacin, debe primero
ser una facultad de negacin, Goldschmidt, loc. cit. En su libro sobre los estoicos identificar un gesto similar en

222
problemas del vaco, el desorden o lo posible), pero nunca al nivel profundo, donde el
lector es abandonado a su suerte para desentraar el origen de estas zonas de
indeterminacin (MM) o el proceso de distensin (EC) que hacen de la duracin, a todas
luces, una presencia horadada325 (y no es que ello sea nada censurable en s mismo, pero es
que entonces la duracin se parece demasiado a la representacin que pretende fundar). La
solucin de Bergson es entonces, como ya hemos visto, fugarse de plano cada vez que se le
plantea la cuestin, dando lugar a una carrera frentica entre niveles explicativos y
descriptivos que, tomada en conjunto, puede contribuir a demorar indefinidamente la
asuncin del problema, pero no a resolverlo.

No es menos cierto que la naturalidad con la que parece asumir (o incluso obviar)
esta vinculacin y la cada fuera de la plenitud del ser que ella supone le sitan en las
antpodas de autores como Sartre o Paul Valry, en quienes el descubrimiento adquiere un
tono mucho ms pattico326. Ello se explica fcilmente cuando atendemos al hecho de que
estos autores no tienen el suplemento metafsico optimista de un Bergson; la distancia con el
origen perdido es para ellos insaturable: jams se abandona la perspectiva de un tiempo
desencajado entre nuestros indefinidos anhelos y nuestras exiguas certezas. Pero, ya desde su
primera obra, el autor de La risa se haba dado el antdoto contra esta angustia: es cierto que
la voluntad se ejerce en una brecha perceptiva que obliga a nuestro yo profundo a
contagiarse de la parcialidad de las cosas para intervenir en ellas a travs del cuerpo que
somos y nos representa. Hay, sin embargo, una voluntad superior, la del acto libre, que ya no
adquiere la apariencia de una eleccin entre posibles, sino de una determinacin severa.
Como si en lugar de manar de una necesidad del cuerpo frente a las cosas, hiciera del cuerpo
el terminal de una indeterminacin inherente al ser, devolviendo a la conciencia a su lugar
en medio de aqullas. No hay, a decir verdad, contradiccin alguna entre DI y MM. Si
Bergson no siente ya la necesidad de referirse al acto libre en los trminos iracundos y
sobresaltados del Ensayo es porque, de algn modo, la excepcin ha devenido norma, y toda
accin consciente brota de una libertad profunda. Hay en MM, y especialmente en los
captulos I y IV, una serenidad que recuerda a la del estoicismo, como si un Destino hubiera
religado de pronto hasta la ms insignificante de las percepciones. Ya no quedan motivos

Marco Aurelio: la sabidura es primero un acto de resistencia (Le systme stocien et lide de temps, Pars, Vrin,
1969).
325
Tomo la expresin de Jos Luis Pardo (La regla del juego, ibid.).
326
Mis arrepentimientos, mis dudas, mis fastidios / Son el defecto de tu gran diamante (Valry, P. Cementerio
marino, citado por Goldschmidt, Curso sobre Materia y memoria, ibid.).

223
para la clera: el acto libre ha pasado a dar la regla de los dems desde el momento en que la
indeterminacin de un mismo plano aparece en el origen de toda conciencia, por vaga y
nebulosa que esta sea. Frente a autores como Nietzsche o Schopenhauer, la conciencia, a
poco que la reintegremos en el marco conceptual adecuado, es el remedio (o el instrumento),
no la enfermedad del ser. Ahora podemos decir, en efecto, que la doble fuente del tiempo (a
la vez actual e inactual, memoria y percepcin) procede directamente de la profundidad del
plano y est inscrita en el seno mismo de las imgenes (la conciencia es solo su lente de
aumento). Es el cronamen lo que est en el origen de esa diferencia aumentada en que
consiste la conciencia, pero ella misma es una funcin del clinamen, de la reconquista.
Donde vemos un dficit, la vida ha ideado en realidad una solucin. La doble fuente del
tiempo ser el andamiaje que el impulso vital emplee para reconquistar la materia327.

6.1 Contra el cerebro

Es por ello que resulta tan importante destronar tericamente al cerebro, erigido en
representante del organismo en general y de su tiempo ligado a una accin fragmentaria. El
cerebro representa una suerte de tristeza del pensamiento, su desconexin del Todo y su
condena a la idolatra, a los recursos forzados, a los Deus ex machina como nica va para
sobrellevar la vida en su negra prisin. El asociacionismo y el epifenomenismo representan
en Bergson la mala conciencia instituida de un modo similar a como ocurre en Nietzsche con
los sacerdotes judo y cristiano328: las fuerzas (en este caso funciones) separadas de su
potencia de actuar. Desde su dictadura especulativa, los idlatras del cerebro nos hablan de
una conciencia adosada, anclada forzosamente a los procesos fsico-qumicos al modo de un
velo impotente, una verdadera fantasmagora. El cerebro, por su parte, almacenara
fsicamente todo el pasado al modo de sensaciones de baja intensidad y engendrara la
representacin del mundo exterior por una afortunada correspondencia entre las
impresiones que recibimos y las ideas que nos formamos de ellas, dando un papel estrella en
este proceso de traduccin al esquema espacial.

En este sentido, algo que ilustra muy bien el avance que se produce en el paso de DI
a MM (avance, por lo dems, enteramente exigido por el proyecto filosfico que se

327
La prolongacin de estas reflexiones nos llevara a un comentario minucioso de El recuerdo del presente y el
falso reconocimiento (1908, en ES), un texto que, por motivos de extensin, ya no abordaremos en esta tesis.
328
Cf. Deleuze, G., Nietzsche y la filosofa (Barcelona, Anagrama, 2002), esp. cap. IV, Del resentimiento a la mala
conciencia.

224
bosquejaba ya en la primera obra pero que no por ello deja de atemperar el tono de
agresividad general de la exposicin) es que la tesis de la idealidad del espacio all expuesta
no es aqu explotada desde un punto de vista especulativo en ningn momento. Como ya
hemos sugerido en el captulo anterior al comienzo de las Lecciones de Metafsica, Bergson
podra haberse refugiado, a partir de la gnesis de la multiplicidad cuantitativa, en una
filosofa de la reflexin, del Yo pienso, desde la cual dibujar un nuevo idealismo, una
especie de kantismo retrotrado a Descartes. Sin embargo, esa nunca fue su intencin. La
fractura entre el adentro y el afuera que se vea obligado a aceptar en las simultaneidades del
Ensayo era tan poco grata para l que jams ser retomada positivamente: el planteamiento
en trminos de tensiones y ritmos la vuelve obsoleta. De este modo, cuanto ms avanza su
filosofa especulativamente hacia una disolucin de la conciencia en la presencia, ms se
atempera el tono agresivo de sus frmulas y ms a la luz es puesto el carcter pragmtico de
la idealidad del espacio, una explicacin de la que no se saca ningn rdito positivo (algo que
abocara al bergsonismo a una suerte de idealismo por el cual la conciencia producira
parcialmente la experiencia en esa extensin ideal). Prado habla acertadamente de una etapa
de idealismo metodolgico, ese momento en el que la conciencia descubre que en su
percepcin de lo exterior pone algo de su parte, una condicin que luego se vuelve en su
contra en tanto la fuerza a interpretarse y a pensarse en estado de privacin. Todo ocurre
como si Bergson hubiera percibido el peligro inherente a la demostracin del idealismo del
espacio en otro eminente discpulo de Ravaisson: Lachelier329. El filsofo, henchido de
vanidad, pretende derivar en seguida de este hallazgo una conclusin especulativa, la de una
subjetividad sinttica que es erigida en absoluto asegurando la continuidad del mundo
exterior sin reparar en que, desde ese momento, es el mundo exterior en tanto materia de
mis percepciones lo que deviene infinitamente lejano, y mi propio conocimiento relativo a
mi entendimiento. Desvindose rpidamente de esta tentacin ya desde el fin del Ensayo,
Bergson decide negar el carcter especulativo (que no pragmtico) a dicha operacin y
deshacer la sntesis activa no solo en una presencia interna que la sustenta, sino en una
presencia en general genuinamente anterior a toda actividad subjetiva: percibimos en medio
de las cosas, aunque no percibamos ms que una parte de ellas.

329
Lachelier, J., Del fundamento de la induccin: psicologa y metafsica (Madrid, Reus, 1928); cf. Prado, B., op. cit.,
pp. 88 y ss.

225
6.2 La velocidad de la imagen del pensamiento en duracin

Reconstruyamos, para finalizar, la estrategia discursiva que el libro emplea contra sus
rivales desde el nivel ms profundo del pensamiento bergsoniano, haciendo por tanto de la
nocin de tiempo el centro de irradiacin de los argumentos. Frente al nuevo materialismo
fortificado en torno al cerebro se debe, en cierto modo, impugnar la mayor y mostrar que sus
defensores no son tan materialistas como pretenden. En este sentido, la estrategia del primer
captulo se basa en llevar al lmite, a travs de un sentido comn brbaro330, las posibilidades
que ofrece una materia pensada en toda su crudeza. De ah el universo de las imgenes,
presentado en los trminos en que lo captara el demonio de Laplace331, un ser con
capacidades sobrehumanas pero no sobrenaturales: cualquier evento futuro podra ser
deducido a partir del presente para una percepcin lo suficientemente amplia. Ahora bien,
puestos a generalizar la interaccin, hay que ser radical y llevarla al punto de equilibrio
perfecto: el Todo acta sobre cada una de sus partes. En estas condiciones, el propio
materialismo se ve incapaz de explicar el surgimiento de una percepcin recortada (o, para el
caso, de cualquier desequilibrio que rompa la monotona) a menos que se introduzca en la
propia materia la simiente de aquello que se pretende surgido de ella. De ah la luz inherente
al plano y los vrtices de indeterminacin que vienen a corregir y completar una nocin
de universo que haba sido reducida a su lado material por la comodidad del estudio (p.
279). Si Bergson se excusa por su radicalismo perceptivo no es porque vaya a encajar el
espritu por las buenas desde un mbito trascendente, como podra parecer (lo que
indudablemente habra satisfecho al espiritualismo ms tradicional), sino porque, del plano
total, solo se est fijando principalmente en la imagen-movimiento, y no en la imagen-
tiempo (el retardo que hace surgir la memoria como una bifurcacin y da comienzo a la
aventura del espritu). Se nos ocultaba, por as decir, el lado virtual del Todo, lado que toda
imagen posee, porque como ya sabemos incluso en el movimiento automtico hay una
diferencia mnima entre la causa y el efecto (la suficiente como para prolongar el antes en el
despus y hablar de imgenes en plural y no de una sola) que permite insertar en ella un
vaco superior y operar una demora (braquiloga de la nada activa: algo existe, por tanto,

330
Para evitar la ingenuidad en su uso de los datos de la ciencia, el filsofo debe redoblar su ingenuidad
volvindola intencional y sistemtica, Prado, op. cit., p. 105.
331
Cf. Cours II, p. 243 y ss.; EC, p. 38.

226
entre los tomos332, p. 224). Desde el momento en que dos imgenes no se confunden resta
un mnimo de subjetividad o memoria333 entre ellas que vuelve posible la percepcin
misma. En este sentido, ya desde el principio de MM I (abro mis sentidos, los cierro)
podemos pensar que hay un cuerpo dado en el plano, por ms que sea un cuerpo sin rganos,
y por lo tanto ya est dado el espritu al modo, como dice Bergson, de una conciencia
neutralizada y por consiguiente latente (p. 279). Como hemos visto ms arriba, el campo
trascendental siempre est ya cargado de subjetividad; de ah que el retardo irrumpa como
de la nada cuando incluso la nada debe estar presente: esto es lo que los nuevos materialistas,
precisamente por no serlo hasta el final, no se atreven a admitir, pero es tambin, como
hemos visto, una suerte de sincretismo que Bergson se limita a usar contra sus adversarios en
otros escenarios blicos sin llegar a dar cuenta de l en su origen.

Desde este punto de vista, en cualquier caso, el horizonte al que aspira la filosofa
bergsoniana aparece ya desde MM bajo la forma de un plano de imgenes intensificado,
plenamente vinculado pero despierto, una conciencia no meramente en s (anorgnica pero
latente) o para s (despierta pero orgnica), sino a s, que sea no solo un cuerpo sin rganos
(CsO) opuesto a una organizacin sin cuerpo (la memoria pura, OsC), sino un paradjico
cuerpo glorioso, anorgnico pero consciente (CsOsC), con la misma repercusin activa en el
Todo que el universo material pero no abstrado de su pasado, sino arrastrndolo con l y
proyectndolo en bloque hacia un futuro en el que nada se repetir salvo, precisamente, el
origen: lo indeterminado. As pues, el plano de imgenes es un origen, pero tambin un
destino: la mxima intensidad (o velocidad, en una reminiscencia epicrea) de la filosofa
bergsoniana.

6.3 La restitucin de cerebro y sensacin

Se entiende ahora que, en el mbito perceptivo abierto por la conciencia como una
disminucin del Todo, el cerebro no pueda aspirar ya a ninguna eminencia: en los aos

332
Quelque chose existe donc entre les atomes. Segn leemos en el cap. IV, adems, entre la libertad y la materia
la distincin subsiste, pero la unin se vuelve posible, ya que sera dada, en la forma radical de la coincidencia
parcial, en la percepcin pura, y la percepcin pura, grado ms bajo del espritu, formara parte de la materia tal y
como la entendemos nosotros. El quid de la cuestin, por tanto, es que la materia es espiritual en grado mnimo.
333
Vase Gueroult, op. cit., pp. 108-109: Pero si [Bergson] cree poder responder al problema que el filsofo ingls
haba dejado irresoluble: Cmo podemos percibir la materia en nosotros y en ella?, es porque corrige al sentido
comn (y por consiguiente a Berkeley) sobre un punto, haciendo intervenir en la percepcin a la memoria: sta,
"prcticamente inseparable" de aquella, "intercala el pasado en el presente y contrae as en una intuicin nica
momentos mltiples de la duracin y as, por su doble operacin, es causa de que de hecho percibamos la materia
en nosotros mientras que de derecho la percibimos en ella".

227
siguientes a MM, Bergson ir definiendo cada vez ms su funcin como rgano de atencin
a la vida (y, en este sentido, reconcilindose con l, de un modo similar a como ocurre con
la sociedad en La risa respecto al Ensayo). Si los epifenomenistas sostienen que la conciencia
es una funcin del cerebro, Bergson invierte la frmula y plantea al cerebro como funcin de
la conciencia (de modo paralelo a como, segn hemos visto, el cuerpo es el grado de mxima
contraccin de la memoria), pero solo porque la propia conciencia, en tanto percepcin local
cargada de memoria, es a su vez funcin de la libertad entendida como reencuentro
amplificado de ambas vertientes del ser. Es siempre por esta madriguera de conejos que se
deshace el pesimismo derivado de nuestra experiencia rota del tiempo tal y como es puesta
de manifiesto en los autores existencialistas. Para Bergson, y es este un rasgo evanglico
que comparten todos los discpulos de Ravaisson (lo que se ha llamado a veces positivismo
espiritualista334), la liberacin viene siempre por va de la fusin productiva entre accin y
contemplacin. Por eso la insistencia en la libertad, que es la que en ltima instancia nos
saca de todos los atolladeros tericos. As, respecto al tiempo ligado a la menesterosidad de la
prxis, la contraccin de la duracin de conciencia es proporcional al retardo acumulado en
la respuesta perceptiva. La percepcin dispone del espacio en la misma proporcin en que la
accin dispone del tiempo, se nos dice, pero ambas, percepcin y accin, forman un bloque.
Bergson reduce el inconsciente del pasado al del espacio exterior, ambos virtuales, para
destacar el equvoco de su oposicin (el firmamento estrellado no es una incgnita para mi
conocimiento, sino para mi accin: es la imagen que adopta lo que se me escapa, y ese
suplemento perceptivo mantiene mi deseo abierto al porvenir). Si el espacio trabaja para la
percepcin (ella dispone de l) y el tiempo para la accin, no es menos cierto que, en el ser
consciente, la percepcin trabaja para la accin, y en este sentido el tiempo (la memoria, ya
sea capa o contraccin) dispone del espacio (la extensin) como la accin de la percepcin.
Decimos que alguien percibe ms cuando abarca ms espacio, pero que acta ms cuando
retarda ms tiempo (anticipa). El correcto replanteamiento de la cuestin nos sita ante una
verdadera amalgama tiempo-espacio con la percepcin consciente (funcin del acto libre)
como centro neurlgico. El plano de imgenes nos permite ver cmo tiempo y espacio

334
Vase Fagot-Largeault, A., L'mergence, en Philosophie des sciences II, Daniel Andler, Anne Fagot-Largeault,
Bertrand Saint-Sernin (dir.), Pars, Gallimard, 2002, especialmente pp. 956-966: Le positivisme spiritualiste: Flix
Ravaisson, Jules Lachelier, mile Boutroux, Henri Bergson: Adoptar una posicin dualista, afirmando "la realidad de
la materia y la realidad del espritu" para luego "reconciliar" estas dos realidades estableciendo su "solidaridad"
(que no su identidad) es tpicamente el programa del positivismo espiritualista, y es tambin el programa anunciado
por Bergson en Materia y memoria. Pedro Chacn ha resumido bien la filiacin de Bergson con los autores de este
linaje en las pp. 35-41 de su ameno y exhaustivo estudio Bergson o el tiempo del espritu (Madrid, Cincel, 1988).

228
surgen, son producidos para la conciencia como funciones o recursos de una accin
enriquecida va recuerdo a partir de la distensin o brecha con que da comienzo la aventura
del espritu: tantos seres vivos como intentos de reconquista de un territorio perdido, o ms
bien de retorno al hogar de una realeza de sangre exiliada. Por tanto, en el plano inicial
tiempo y espacio tal y como los percibe la conciencia refleja aparecen verdaderamente
amalgamados, difuminados en movimientoindeterminacin, todava no formados; e,
incluso cuando surgen, podemos verlos a la vez desde la polaridad tensin-extensin (cf.
Conclusin a MM) que los conecta entre s y difumina su escisin335. La imagen, como el
tomo epicreo, es un concentrado extensin-tiempo, y la duracin el medio paradjico en
el que ambos coexisten, se pierden y eventualmente recuperan gracias a la inclinacin
nostlgica de una memoria que les recuerda que no son ajenos. El espritu es el recuerdo
activo, siempre en camino de regreso a casa. En este camino, el cerebro no es ms que la
seal de alerta que previene a los conductores para que no abandonen la calzada (las
anteojeras del caballo336). Su funcin es relevante, pero debe ser entendida en el marco de
un engranaje metafsico que lo desborda doblemente337, haciendo de l una suerte de ardid
del espritu, como se ver ya en EC: si partimos del cerebro abocaremos a todas las aporas
que acechan a un pensamiento parcial, desconectado del Todo, como desconectada del todo
aparece la sensacin, tomo empirista del que parte el asociacionismo y a travs del cual
supuestamente conocemos el mundo exterior por un afortunado azar (de ah dos mundos
diferentes, incapaces de comunicar de otro modo que por un milagro; de un lado el de los
movimientos en el espacio, del otro la conciencia con las sensaciones p. 227). Es por ello
que en el bergsonismo la percepcin no es una cuestin meramente sensible, sino sensorio-
motriz. La pareja subjetivo-objetivo debe ser engendrada (planteada en funcin del tiempo =
de mi libertad, de mi accin; en duracin), no dada por sentada (planteada en funcin del
espacio, de una supuesta especulacin; de la representacin o para s). La aparente paradoja
que ha confundido a muchos lectores es que Bergson reclame una diferencia de naturaleza
en el paso de la percepcin a la afeccin y, sin embargo, el paso de ser a ser conscientemente

335
La extensin sustituye al espacio y lo refunda. La tensin refunda el tiempo homogneo. En ambos casos
hablamos de modos (modulaciones, diferenciaciones) de la duracin global. En este sentido, en el plano de
imgenes vemos una amalgama espacio-tiempo, que es el nivel ms profundo de la filosofa bergsoniana.
336
El cuerpo limita la mente como uno pone anteojeras a un caballo para obligarle a mirar al frente. Le previene de
deambular; le da apoyo y equilibrio, Cuatro conferencias sobre la inmortalidad del alma, 1911, en Mlanges, pp.
944 y ss.
337
De las dos mitades del circuito que dispone, el cerebro solo puede alojar los aparatos motores que libera
inmediatamente en accin, nunca la mitad del circuito que corresponde al recuerdo puro ni las imgenes de la
percepcin.

229
percibidos de la presencia a la representacin sea de grado justamente all donde sus
rivales lo piensan de naturaleza. La clave de este entuerto es que hay que pensar la diferencia
percepcin-afeccin de un modo ingenuo, tal y como procede el sentido comn, de fuera a
dentro, no de dentro a fuera. Es partiendo de las sensaciones como tomos aislados como
jams haremos salir de ellas la percepcin de otro modo que como un milagro. El salto
imposible afeccin-percepcin deviene paso necesario recorrindolo al revs
(temporalizndolo). Si la afeccin es una tendencia motriz sobre una parte inmovilizada es
porque el retardo en que ella consiste (lo que acumula) conserva un recuerdo de su
imaginidad global (conserva virtualmente su tendencia originaria al movimiento). Esta es la
clave: la conciencia conserva la diferencia de movimiento respecto al plano total de ah el
contra en las cosas se reflejan contra nuestra libertad, que en la afeccin se hace
extremo porque lo sensible no se prolonga en motriz, expresando impotencia. De algn
modo, toda la oposicin del libro pasa entre la sensacin simple del asociacionismo
(quirese que estos estados mixtos, todos compuestos, en dosis iguales, de percepcin pura y
recuerdo puro, sean estados simples) y la imagen tomada en su medio natural, salvaje; entre
inteligencia e intuicin tomada como imaginacin trascendental, entre un dualismo
enmascarado (el del asociacionismo) y otro pretendidamente superado (el de la filosofa de la
duracin) pero, como hemos visto, tambin finalmente enterrado en lo ms profundo del
ser.

Por eso en Bergson el organismo, con el cerebro a la cabeza, no nos puede


proporcionar nunca la ratio essendi del tiempo a secas (duracin, tiempo sin rganos), sino
solo la ratio cognoscendi (un tiempo organizado en torno a nuestras carencias fisiolgicas).
El tiempo cerebral de la atencin est doblemente roto para la conciencia: en presente-
pasado (gelatina de potencia) y en presente-futuro (nmero oscuro de los movimientos
incipientes): mi presente es el cruce estricto entre recuerdos, sensaciones que los
actualizan y movimientos que los prolongan. El pasado no es un presente descolorido a
posteriori, como sostienen los psicofisilogos y nuevos sacerdotes de la ciencia (que lo
envuelven, de nuevo, en el misterio), sino que para la conciencia el tiempo emerge ya a la
vez como presente percepcin y como pasado puro recuerdo, entre los que pasa una

230
diferencia esencial338, aunque ella no lo capte bajo esta segunda forma precisamente porque
es lo inconsciente, pero un inconsciente especfico de la conciencia, destinado a trabajar
para ella, del mismo modo que hay un inconsciente perceptivo testificado por los
fenmenos de hipnosis (hiperestesia339) y por el ensueo que nuestra atencin recorta para
ajustarlo a las demandas del organismo. El cerebro pesca en los dos reservorios de la
conciencia, memoria pura y percepcin pura340, a fin de satisfacer la accin presente que l
canaliza por un circuito de doble atencin y operar una sntesis. Por eso al plantear el
problema en trminos de conocimiento y no de accin somos incapaces de entender la
transicin suave entre estos trminos341: por no empezar hablando de imgenes, nos
ubicamos de golpe en el dominio del mixto, del circuito eterno, persecucin cmica que
nunca termina porque el recuerdo nunca atrapa a la percepcin ni la percepcin al recuerdo
(cf. el lo que se hace Merleau-Ponty, que dice que las descripciones de recuerdo y
percepcin se anulan mutuamente342), y en definitiva de la inteligencia, que es esa carrera
sin fin donde el valor nunca atrapa al sentido y el sentido nunca se agota en valor. Es solo a
un nivel profundo, trascendental, donde el sentido obtiene una cuantificacin, un nmero
oscuro, un destino, un valor, un fin superior343 al hacerse tiempo (y, a la inversa, el tiempo
adquiere un sentido: la libertad). Y ese es el sentido de MM I, en cierto modo de MM IV
(aunque an solo precariamente, sin la teleologa de EC) y el proyecto que queda pendiente
para los aos siguientes (empezando por La Risa 1900). Cuando Bergson vuelve, hacia el
final del captulo II, a la pareja idea/sensacin, lo hace a una pareja purificada sobre el
horizonte de la pareja imagen-recuerdo/imagen-percepcin, y entre ambos trminos de las
dos parejas ha surgido entre tanto una coalescencia. El propio cerebro ha sido purificado en

338
Bergson no ha modificado su teora un pice respecto al Curso de Psicologa; solo ha refinado la terminologa. El
sentido funcional de esta diferencia esencial terminar de aclararse, de nuevo, en El recuerdo del presente y el
falso reconocimiento (ES).
339
Esta percepcin aumentada es la manera que el joven Bergson tiene de explicar la hipnosis en De la simulation
inconsciente dans ltat d'hypnotisme (1886, en crits philosophiques).
340
En mi opinin, estamos realmente en cada punto al cual nuestra percepcin se extiende, citado por Lchalas,
G., loc. cit.
341
Frente a lo que sostiene Thibaudet (Le bergsonisme, Pars, ditions de la Nouvelle Revue Franaise, 1923, I, p.
114), todas las alusiones al cerebro (biolgicas) del cap. I deben ser entendidas como comentarios al cap. III, y por
tanto ajenas al nivel del plano de imgenes. A la vez que se ancla la representacin a la accin (vs. el conocimiento),
se libera a la accin de la necesidad mecnica (se la indetermina). En este sentido, se refunda tambin la accin.
Perdemos percepcin especulativa pero ganamos accin libre, postulado que, en su conjunto, resume el
pragmatismo bergsoniano, que como l mismo no se cansa de insistir est lejos de ser un utilitarismo seco y
constituye de hecho un espiritualismo revitalizado (cf. William James. Verdad y realidad, en PM).
342
Lunion de lme et du corps chez Malebranche, Biran et Bergson, op. cit., p. 85.
343
La lectura es, al mismo tiempo clculo de valor. Descifrar el sentido es, al mismo tiempo, establecer una
jerarqua. Es interpretar los hechos segn el esquema de lo ascendente y lo descendente. Todas las especies no son
igualmente "interesantes", lo que significa que no todas "dicen" con la misma claridad el impulso que las anima,
Prado, B., op. cit., p. 159.

231
imagen y ya no es una caja mgica para recuerdos ni representaciones. Contraprogramado y
reubicado en un nuevo paisaje conceptual, ya pelea para nosotros.

El motivo profundo por el que Bergson defiende a capa y espada un dualismo en MM


no es, por tanto, meramente polmico: es que, de hecho, la conciencia solo puede ser
entendida desde el dualismo que sucede (aunque se trate de una posterioridad para nosotros
anterior, porque siempre nos encontramos ya en ella) a la brecha en el plano. De ah el
recurso a disfunciones que, como la ceguera psquica, testimonian que percepcin y
recuerdo van cada una por su lado y deben vincularse ms profundamente que al modo de
una mera asociacin o un ajuste. La causa de que las patologas y el ensueo resulten
instructivos es que en ellos hay menos cerebro, no ms. Nos muestran fenmenos vitales
excepcionales en tanto privados de atencin, de estrechamiento, y nos acercan a lo que se da
de suyo, sin asistencia cerebral. En este sentido, la excepcin ayuda a entender la regla,
porque la precede de derecho: la vida, y con ella la conciencia, es un fenmeno post-brecha,
post cronamen, y que por tanto solo puede ser correctamente ledo por medio de un anlisis
ideal que capte los trminos que en ella se re-ensamblan. Ahora bien, necesitamos proyectar
el plano (anterioridad posterior) para saber cmo religamos (posterioridad anterior344). El
corte lo establecemos en las operaciones de conciencia, s, pero como se nos dir ya en La
risa, solo estamos seguros de haber analizado bien si podemos recomponer lo separado. Lo
que nos asegura esa buena recomposicin no es el cerebro, sino tener siempre como
referente el plano de imgenes como conciencia neutralizada. Las operaciones de la
conciencia, al ocurrir en trminos de imgenes (y de ello dan testimonio los
encabezamientos de MM, metafsicos incluso en los captulos ms psicolgicos), tienen
siempre al plano como horizonte de convergencia. Es solo en el marco de dicha
convergencia metafsica que el cerebro se vuelve relevante como rgano encargado de velar
por que el circuito endosmtico de la atencin se mantenga activo, nunca antes. En MM, sin
embargo, todo ocurre an demasiado rpido: no hay trazado un movimiento evolutivo por el
cual las dos vertientes del ser se vuelvan a unir va esfuerzo. Es, por tanto, un proceso
incompleto, pues falta inscribirlo en la evolucin global de la vida: la aventura del espritu es
ms bien una rapsodia pluralista, un carnaval anarcoide de ritmos y tensiones diseminados
aqu y all como formas de conciencia efmeras surgidas de un ocano protoplsmico.

344
Ambas son expresiones usadas profusamente por Jos Luis Pardo a lo largo de su obra para ilustrar, entre otros
asuntos, las aporas que gravitan en torno a la pareja tiempo y sentido; cf. especialmente La regla del juego.

232
De tal modo que, para concluir, el dualismo de lo puro que la intuicin divide solo
es vlido respecto al funcionamiento del cerebro, no respecto al todo del que ste emerge. El
dos (dualismo) emerge del Uno, pero es un Uno preado de virtualidad dual. Este es el
equivalente bergsoniano del parricidio platnico a Parmnides, pues Bergson no deja,
despus de todo, de ser un autor de vocacin parmendea (y esto es lo que le separa
profundamente del existencialismo): el Ser es de forma eminente y real presencia plena.

6.4 Una metafsica aerodinmica

En este punto, sin embargo, conviene reparar en la extrema prudencia y el celo de


Bergson a la hora de mostrar sus cartas metafsicas. Ya para un Schelling, como indica
Arturo Leyte345, era muy importante no multiplicar los entes postulando un triton gnos,
tercer gnero de cosas entre espritu y materia. Del mismo modo, el plano de imgenes no
puede ser otro lugar, en el sentido artesanal de la khra platnica por medio del cual el
autor del Timeo quiso acaso problematizar las cosmogonas demirgicas hacindolas incurrir
en la apora del tercer hombre a la que ya hemos aludido ms arriba. Bergson es
perfectamente consciente de los problemas a los que se enfrenta una metafsica gentica, de
ah que no haga de la intuicin una suerte de funcin o facultad aadida a inteligencia y
percepcin (la define simplemente como pensamiento en duracin), ni del esfuerzo
voluntario algo que se aada a la idea y a las sensaciones, sino simplemente la tendencia
motriz de la propia idea, sin la cual sta no puede ser tenida ms que por una fantasa. En
cierto modo, el campo trascendental es un campo de contactos como determinaciones
originarias, de diferencias anteriores a lo diferenciado, como el esfuerzo funda y produce
los trminos extremos (idea y sensacin) a la vez que los vincula: de ah que Bergson se
decante por una filosofa que posteriormente se llamar de la diferencia (de la que Deleuze
har bandera) donde no hay, al menos de un modo explcito, un absoluto previo a los
procesos, y en esto resulta ms sutil o sibilino que los poskantianos, llevando a Fichte y
Schelling un punto ms all de Dios o el Yo absoluto hacia una metafsica de mnimos,
estilizada346. El plano de imgenes solo puede ser gentico si no es otro dominio, si no est

345
Tampoco la inter-cisin implica un permanecer en una suerte de equilibrio en el que no se es ni blanco ni negro,
porque entonces ese "permanecer" no dejara de poder ser entendido a su vez como una tercera sustancia, y as en
lugar de anular la dualidad, habramos generado una triplicidad, Leyte, A., Las pocas de Schelling, Madrid, Akal,
1998.
346
Muy a menudo vamos a buscar en Alemania nuestras propias ideas sistematizadas y llevadas a sus
consecuencias extremas. No he dejado de repetrmelo a lo largo de treinta aos, por ms que pertenezca a una
generacin que ha permanecido hipnotizada por el pensamiento alemn, Bergson a Xavier Lon, 2 de enero de

233
calcado de lo emprico. No puede ser concebido al modo de una cosa, y entonces lo es al
modo de un campo de diferencias, de integraciones infinitesimales, como el antiguo tomo
integraba ente y ser, cuerpo y movimiento segn diferencias menores que la mnima
pensable. Y eso son tambin las imgenes interactuando hasta que se escinden va retardo.
Pero el retardo no inaugura el espritu sin que, como en el antiguo atomismo, ste
recuerde al modo de una inclinacin al esfuerzo su unidad original. El espritu permanece
magnetizado por la materia y debe negociar con ella su retorno al plano. Todos los
organismos quieren perecer, ser superados en un clinamen que los revela como medios al
servicio de un destino superior: la re-integracin de todo lo diferenciado en lo diferenciante.
De Bergson se podra decir, evocando un dicho en lengua inglesa, que he has just memorised
the best bits and burned down the building: se ha quedado con lo mejor de la metafsica de
Schelling y ha quemado el edificio del absoluto. Operacin de streamlining (muy acorde a su
poca: una metafsica aerodinmica347); ha elegido los puntos de contacto, las invitaciones a
hacer metafsica que la experiencia aporta, pero ha renunciado a prolongarlas hasta el punto
de corte original (all donde la intuicin no deca nada ms, me he visto obligado a
detenerme348), lo cual le expondra innecesariamente, y en su lugar ha dejado solo una
llamada, un mpetu. En este sentido, parafraseando al propio Bergson en su caracterizacin
de Kant, pasa del es necesario al basta con. Su obra est poblada de mnimos de espritu,
de duracin, de inteligencia, como si quisiera someter a la vieja dogmtica a la prueba del
tnel de viento, en este caso el tnel de tiempo. En los prximos captulos trataremos de
mostrar ms detenidamente las consecuencias de este gesto.

1914, citada por Ph. Soulez, presentacin a Henri Bergson et Octave Hamelin, Deux cours sur Fichte, ed. Philippe
Soulez y Fernand Turlot, Estrasburgo, Presses universitaires de Strasbourg, 1989, p. 151, n. 4.
347
Adems de conocerle personalmente, Giovanni Papini introdujo a Bergson en Italia, donde goz de popularidad
entre los autores futuristas congregados en torno a la revista Leonardo.
348
Tantas preguntas a las que no podra responder ms que por medio de hiptesis sin prueba. Pero he querido
seguir tan de cerca como es posible el contorno de los hechos, abstenerme de toda construccin metafsica y,
finalmente, volver a la intuicin (carta citada en Lchalas, G., Matire et mmoire, daprs un nouveau libre de
M. Bergson, en Annales de philosophie chrtienne, 67, t. XXXVI, abril-septiembre 1897, pp. 147-164). En los aos
posteriores, Bergson hablar de probabilismo para referirse a esta limitacin de la intuicin, tal y como veremos
en nuestro captulo sexto.

234
Captulo quinto. La inversin del plotinismo
Like a wispy feather
Defying gravity
Or a rolling cobble
in the middle of the stream
Propelled by a ghost force
that never shows his face
Increase the ante
of this perpetual pace

1. Plotino como lupa de Bergson

Es significativo que Bergson sienta la necesidad de retornar, recin concluido Materia y


memoria, al autor del que puede obtener la indicacin clave para pensar el proceso de
distensin de un ser unvoco. No sabemos si Plotino es una lupa para Platn y Aristteles
sospechamos que no, pero el Curso sobre Plotino impartido en la cole Normale
Suprieure durante el curso 1898/1899349 s lo es para el propio Bergson: sus conceptos se
aclaran y adquieren precisin para l mismo y para el lector cuando vienen a reflejarse
contra las nociones del autor de las Enadas. Habr, sin embargo, un parricidio necesario: ya
desde el Curso sobre teoras del alma, Bergson intuye que la procesin solo puede ser
efectiva si es antes invertida. El objeto de este curso, nos parece, es terminar de rastrear en
Plotino la posibilidad de una tal inversin a partir de una esencial afinidad de intereses.

1.1 Primer movimiento. Muerte y resurreccin de Plotino

El primer movimiento consiste en llevar a Plotino al ambiguo punto en que se ponga


de manifiesto, por una parte, que la emanacin es solo la manera de enunciar de forma
precisa (p. 51) el problema esencial de la filosofa griega tal y como es esbozado
notablemente en Platn; pero, por otra, que se trata de un planteamiento en ltima instancia
fallido, que pese al loable esfuerzo de su promotor no logra hacer del alma la intermediaria
de una transicin inteligible entre lo infinito y lo finito, la eternidad y el tiempo.

A ojos del joven profesor, Plotino hace muchas cosas bien. Heredando de Platn las
nociones de Uno (que viene a desempear el papel de la Idea de Bien) y alma del mundo
(segn comparece en el Timeo), se esfuerza en multiplicar los intermediarios entre ambas

349
Cours sur Plotin, en Cours IV, Pars, PUF, 2000. Ntese que Bergson ya imparti, un ao antes, sendos cursos
sobre La psicologa de Plotino y la IV Enada en el Collge de France como parte de la suplencia de Levque (cf.
Soulez, Ph. / Worms, F., Bergson, Pars, PUF, 2002, p. 82). Los apuntes de clase se han perdido en ambos casos.

235
movilizando la tradicin clsica y helenstica a la bsqueda de herramientas de mediacin,
partiendo siempre de la escisin entre la contemplacin divina y ese conjunto de accin y
produccin propio de los mortales y el mundo natural. A tal fin, de los platnicos toma los
ed; de los estoicos, los lgoi o razones seminales. Lo que pertenece a Plotino, en suma, es
el esfuerzo por franquear el dualismo de sus predecesores (p. 33): su originalidad reside en
querer transitar insensiblemente del edos al lgos, del nos a la psych. Y su gran ventaja
frente a los Estoicos (el otro gran sistema filosfico entregado, tras el declive de las escuelas
clsicas, a la cuestin gentica350) es que en l el principio no precisa volverse material, al
menos la lettre: la materia es solo el agotamiento de los lgoi a medida que se alejan de la
lnea de salida. La gnesis por transformacin estoica, que forzaba al principio rector a
rebajarse deviniendo corpreo, es sustituida por una derivacin que no impide al alma
permanecer en s (p. 44), conservndole de este modo toda su eminencia.

Todo el objetivo de la procesin es sustituir el recurso platnico a los mitos por una
verdadera explicacin del Uno. El mito funciona en los Dilogos, a ojos de Plotino, como un
intento de explicacin dinmica (de lo uno a lo mltiple), frente al intento de explicacin
esttica que constituye la dialctica (de lo mltiple a lo uno). Da cuenta, as, del paso de las
ideas a las cosas, paso donde el devenir es algo positivo y productivo. Este paso, desatendido
por Platn, se vuelve crucial desde el momento en que se repara en que jams se lograr
entender la participacin desde el punto de vista del participante, tal y como pretende la
dialctica: Scrates fracasa sistemticamente porque las cosas sensibles no son capaces de
alzarse por s mismas al terreno de lo inteligible si no estn, de algn modo que escapa al
razonamiento dialgico, ya preadas de divinidad (como afirma Paul Valry351, resulta
infinitamente ms difcil una gnesis materialista del mundo que una gnesis
espiritualista, pues se entiende mejor que lo complejo se degrade antes que lo simple se
eleve). Es por ello que Plotino se propone pensar el problema de la participacin del lado de
lo Participado352, para lo cual antes tiene que dotar a la potica de un verdadero rigor
explicativo, fusionando mito y lgos (el rol del mito es el de presentar bajo forma de una
historia en el tiempo lo que en s es una necesidad misma del ser p. 29): el problema debe

350
Bergson nunca discute a este nivel con los atomistas, sin duda porque la historiografa de su tiempo no le aporta
los medios adecuados para considerar al epicuresmo como una genuina cosmogona racional.
351
Citado por Goldschmidt, V., op. cit.
352
Tambin Deleuze lo plantea de este modo citando a Plotino e indicando que ste reprocha a Platn el haber
visto la participacin desde el punto de vista de lo pequeo (Spinoza y el problema de la expresin, p. 165; cf.
tambin Platn y el simulacro, apndice a Lgica del sentido).

236
ser pensado no ya en trminos meramente aspirativos, sino tambin productivos. Y ello
implica que el Uno ponga algo de su parte (sin desplazarse, eso s, un pice fuera de s
mismo) a fin de no estar tan aislado de las cosas como ocurra ejemplarmente en el caso del
dios aristotlico, heredero y eptome de esta impotencia platnica.

Plotino opera entonces, segn Bergson, una reconciliacin de los dos aspectos por
un compromiso que [vuelve] la dialctica ms mitolgica y la mitologa ms dialctica.
Busca, de este modo, una derivacin metafsica del alma a partir del nos: que, puesto el
segundo, la primera resulte, por lo cual el proceso ha de mantenerse intemporal y
metafsico. As, donde el mito nos hablaba de un descenso de las almas hacia los cuerpos,
debemos entender que no es el cuerpo lo que recibe al alma como si le fuera ajeno, sino que
l est en ella como una imagen que ella se representa. Y en este sentido, existe de alguna
forma por toda la eternidad. [] El tiempo es a la eternidad lo que el alma es al nos (p.
29). En este marco, dado que todos los mitos remiten al alma (son contados, despus de todo,
por ella, que es la que enumera en el tiempo), deben ser la expresin temporal de lo eterno,
y son susceptibles de una purificacin inteligible. A la inversa, la dialctica se nos vuelve
ms mtica (en el sentido de productiva), pues los individuos pasan a estar inscritos
eternamente en las ideas y deben ser engendrados o discernidos a partir de ellas. Es as como
el nuevo vnculo estrecho entre lo anmico y lo inteligible permite e incluso obliga a
delinear una incipiente ciencia de los individuos, idea de importancia capital en Plotino
que desemboca en la nocin de una personalidad metafsicamente enriquecida, lo que, como
ya sabemos, resulta del ms alto inters para la empresa bergsoniana.

La gran innovacin de las Enadas es, entonces, el lgos (actividad propia de la


hipstasis Alma) replanteado en tanto la idea devenida fuerza (tambin definido como
unidad mltiple o esbozo de esbozos), es decir, como una idea eficiente. Pero he aqu
que en todo cuerpo viviente hay algo que se le resiste por su incorregible falta de forma: la
materia es entendida como agotamiento del lgos a medida que trabaja. En este sentido,
el lgos se expande o exterioriza en imgenes valga decir, produce por lo mismo que
trabaja valga decir, acta, y el lmite en cierto modo ideal de este trabajo la pura
extenuacin del principio es la materia tomada como lo inimaginable: Querer aprehender
la materia pura sera querer aprehender la sombra absoluta sin luz [] sin embargo, ella
debe tener alguna eficacia, sin la cual no habra motivo para que el alma permaneciera
alejada de su unidad original (En. III, 6, 19) (p. 30). Vemos muy ntidamente que la

237
materia pura plotiniana representa un papel anlogo a lo que en Bergson ser el espacio
como esquema ideal, nunca realizado de la divisibilidad (en l, la materia se habra escindido
por completo de toda duracin sombra sin luz, movimiento sin el ms mnimo germen de
indeterminacin, razn por la cual es solo una entidad mental, por ms que la tendencia a
la distensin exista353), y en cambio la materia bergsoniana es pensada propiamente en
trminos de imgenes dotadas de eficacia (como la materia impura plotiniana, es decir, la
imagen), y por tanto con su duracin particular (ritmo vibratorio) que las hace participar
del ser (en En. V, 9, 5 se define la imagen o sea, lo sensible, extenso y temporal como lo
que es por naturaleza en otra cosa que s mismo y en este sentido abierto a una
interaccin global, pues solo la Idea es en ella misma). Visto as, se empieza a entrever ya
que fue, en parte, una lectura de Plotino lo que inspir a Bergson a la hora de ubicar el
primer captulo de MM a modo de preludio metafsico a su asalto al cerebro.

De modo que el alma universal engendra el espacio, el tiempo y la causalidad al


engendrar las imgenes que se disponen en ellos por medio del trabajo de la razn. La
funcin del alma universal ser la de ir a buscar las Ideas en la Inteligencia y hacerlas
descender al espacio y el tiempo bajo forma de razones generatrices. El alma universal es
entonces una suerte de gran discernimiento virtual del intelecto divino: establece entre las
ideas diferencias que las hacen distenderse a lo largo y ancho del espacio y el tiempo en un
verdadero cuerpo sin rganos que constituye el esquema total de las interacciones, el ser
tomado no ya como presencia interna, sino como presencia externa o imaginada. Y, solo a
partir de esta primera distensin virtual o bosquejo monstruoso de las imgenes (donde
cada una permanece en contacto con el conjunto de las dems), las almas individuales, por
medio de sus esforzados lgoi particulares, establecern discernimientos actuales dando
lugar a seres organizados.

Es por tanto [el alma universal] la destinada a resolver el problema platnico, a


darnos una traduccin metafsica de los mitos de Platn. Aquello que Platn estim que
solo se poda mostrar mediante un mito, por medio de imgenes poticas verosmiles,
Plotino considera que se puede traducir en explicacin y ser expresado mediante imgenes
metafsicas reales. Sin embargo, a ojos de Bergson como a ojos de Spinoza y Leibniz la
empresa alejandrina finalmente fracasa, pues si Plotino se limita a tomar los dos atributos

353
Cf. Worms, F., Le vocabulaire de Bergson, Pars, Ellipses, 2000, pp. 23-25.

238
contradictorios, unidad intemporal y multiplicidad en el tiempo, y a yuxtaponerlos en un
alma a la que llama una pero que de hecho son dos [universal e individual], es que el
problema no ha sido resuelto (p. 50). Se entiende as el fracaso, en ltima instancia, de la
emanacin, causalidad que pretende no ser ni mera generacin en el tiempo ni pura
derivacin lgica fuera de l (la causa est fuera del tiempo y el efecto en el tiempo [] y la
Causa no participa en nada ni en grado alguno de la multiplicidad a la cual da nacimiento,
ibid.), y que Plotino finalmente se cobije, en los pasajes ms enigmticos de su doctrina, en
una suerte de recurso a la experiencia directa y a la intuicin mstica para captar el principio
y su produccin, quedando la emanacin como un resto o complemento lgico cuya
funcin es hacernos entender por qu no entendemos la idea de produccin divina. Este
sera, condensado, el resultado final del esfuerzo de Plotino, a medio camino entre
misticismo y racionalismo.

Lo decisivo, a partir de aqu, es que Bergson no ve la solucin a la insuficiencia de los


alejandrinos en una reflexin en torno a la nocin platnica de imagen potica verosmil354
eikastik o a la infinita distancia del dios de Aristteles para indagar qu pudiera haber
en ellas de aleccionador (y no solo de defectuoso o impotente), sino, por el contrario, en una
correccin y profundizacin de la nocin plotiniana de imagen metafsica real, es decir, en
una verdadera huida hacia delante (o ms bien hacia abajo) que le lleva a plantear no ya un
descenso racional del Uno y el Nos inicialmente trascendentes, sino una inmanencia
originaria de ambos, que son puestos de entrada a pie de campo (de imgenes) y al mismo
nivel que el alma del mundo. Como si la autntica gnesis del espacio, el tiempo y las
conciencias concretas solo fuera posible a partir de esta inversin por la cual Bergson parece
concederle, frente a los racionalistas modernos, una segunda oportunidad a Plotino. Que esta
segunda oportunidad es inseparable de la cuestin de la libertad rastreada por Bergson y
no solo de la del rigor explicativo es algo, por lo dems, evidente, en la medida en que solo
as se entiende que evite recurrir a Spinoza (que, como ya hemos visto en las Lecciones sobre
Teoras del alma, plantea con mucho mayor rigor la cuestin de la interaccin entre cuerpo
y alma) y lo haga en su lugar a Plotino, donde hay menos precisin pero ms
asistematicidad. Debe haber, por tanto, a ojos de Bergson, una relacin entre la emanacin
y la exterioridad o, simplemente, la temporalidad que no se encuentra en la inmanencia. Y
es que, en efecto, por ms que tanto en la emanacin como en la inmanencia la causa

354
Platn, Sofista, 236 c, citado por Pardo, J. L., La regla del juego, p. 547.

239
permanezca en s misma cuando produce, la diferencia estriba en la manera en que las dos
causas producen. Aunque la causa emanativa permanece en s, el efecto producido no es en
ella y no permanece en ella355: si en Spinoza el efecto permanece en la causa, manando, por
as decir, en su interior (in-manere), en Plotino hay ya una apertura (si no de la causa, al
menos s del efecto, que en cierto sentido sale de ella en la medida en que es producido) que
hace crujir los marcos circulares del sistema y permite vislumbrar cierta positividad del
tiempo y la extensin356. En la degradacin, en la teologa negativa tan contraria al espritu
del spinozismo357, Bergson siempre vio la ocasin de dotar de un cierto estatuto metafsico a
esa nada del espacio y el tiempo, de insertar otro orden en el vaco del ser (como dice
Deleuze, Proclo muestra que, en el caso del Uno mismo, la negacin es generadora de
afirmaciones358). Es desde este punto de vista como debemos ver la insistente reticencia de
Bergson a ser asimilado al spinozismo y, al contrario, su orgullo a la hora de reivindicar a
Plotino como uno de los grandes del pensamiento359.

1.2 Segundo movimiento. De la emanacin a la distensin

El curso se lanza entonces a una investigacin minuciosa, a menudo llevada


manifiestamente ms lejos de lo que las propias Enadas autorizan, en torno a los conceptos
centrales que vehiculan el ltimo tramo de la procesin: alma universal, alma individual
y nos (o intelecto divino). Qu se puede aprovechar de ellos? Cmo reacondicionarlos
para no pedirles lo imposible la intermediacin entre lo eterno y lo temporal, sino lo
dificilsimo la degradacin temporal de lo infinito en lo finito? El objetivo es, como ya
intuimos, rastrear la posibilidad de sustituir la emanacin del Uno por la distensin del

355
Deleuze, Spinoza y el problema de la expresin, pp. 166-67.
356
Como sostiene Deleuze, cuando [Plotino] recuerda que el efecto jams est separado de la causa, piensa en la
continuidad de un flujo o de una radiacin, no en la inherencia actual de un contenido, es decir, no al modo en que
un predicado inhiere en un sujeto, tal y como s ocurrir en Spinoza (Ibid., p. 167).
357
[En la pura inmanencia] los seres no se definen por su lugar en una jerarqua, no estn ms o menos alejados
del Uno, sino que cada uno depende directamente de Dios, participando del ser en igualdad, recibiendo
inmediatamente todo lo que puede recibir de l segn la aptitud de su esencia, independientemente de toda
proximidad y de toda lejana (Ibid., p. 168).
358
Ibid.
359
Usted tiene razn, sin duda, al decir que yo estoy ms cerca que James de la metafsica tradicional; incluso ha
adivinado mi simpata por Plotino simpata de la que nunca he tenido ocasin de hablar en mis libros, pero que los
oyentes de mis cursos conocen bien. Pero yo creo que usted no ha tenido en cuenta la relacin que establezco
entre la duracin y la 'eternidad'. Yo no reduzco la duracin a 'la eternidad' de los antiguos filsofos; muy al
contrario, es 'la eternidad' de los antiguos la que he tratado de hacer descender de las alturas en la que resida para
reducirla a la duracin, es decir, a algo que crece, se enriquece y se crea a s mismo indefinidamente, extracto de
una carta a H. M. Kallen, 1915, en Mlanges, p. 1193; cf. tambin carta a G. Maire, en Maire, G., Bergson, mon
matre, Pars, Grasset, 1935, p. 222: Estoy convencido de no deberme profundamente ms que a dos o tres
filsofos []; Plotino, Maine de Biran y un poco a Ravaisson. Para el rechazo del spinozismo, cf. nuestro captulo
sptimo y la discusin con Tonqudec.

240
plano. Pero ello exige hacerles violencia y llevarlos ms all de lo que el propio Plotino
concedi. Lo que sigue es una puesta en escena del parricidio alejandrino que late en las
entraas del bergsonismo.

Empecemos por el concepto capital de alma del mundo (o alma universal), al que
se le llama tambin ser a secas (los neoplatnicos son, no en vano, los pensadores de un
Uno superior al ser, frente a toda tentativa pantesta360). De ella sabemos que por abajo,
mediante una causalidad sui generis, engendra lo que Bergson traduce como naturaleza
(phsis) degradndose en el espacio y el tiempo en los que las imgenes buscan completarse
unas a otras, y que por arriba toca el nos, la hipstasis superior, sin que sta se inmute.
Pero cmo es en s misma el alma universal? Se parece a las almas individuales? Tiene
conciencia? Para Bergson, Plotino no puede haber calcado, siendo riguroso, el alma del
mundo a partir de las almas concretas (que son su cada en direccin a la materia), pues
ello supondra deducir lo anterior desde lo posterior. Debe haber (y aqu ya se lleva a Plotino
un poco ms all de s mismo) un concepto de alma universal del que, por debilitamiento, se
deduzca la idea de conciencia. Si esto es as, ser posible hallar: a) un alma universal definida
por la interioridad sin conciencia; y b) una teora de la conciencia en tanto engendrada por
deduccin o sntesis. Tal es la bsqueda que el curso emprende, a modo de sonda
exploradora, en el interior de unos textos a menudo terminolgicamente imprecisos, oscuros
o fragmentarios. El autor de Materia y memoria, obra en ms de un sentido prodigiosa, nos
revela as cmo fue obligado a forjarse un precursor a fin de ponerse a la altura de lo que su
propio programa le exiga, a la vez que busca, entre los restos de ese inactual compaero de
viaje, la indicacin de un porvenir para su filosofa (Figs. 7 y 8).

360
Plotino dice adems: el Uno no tiene 'nada en comn' con las cosas que proceden de l, pues la causa
emanativa no solamente es superior al efecto, sino a lo que ella da al efecto. Pero, por qu la causa primera es
precisamente el Uno? Dando el ser a todo lo que es, est necesariamente ms all del ser o de la substancia.
Tambin la emanacin, en su estado puro, es inseparable de un sistema del Uno-superior-al-ser; la primera
hiptesis del Parmnides domina todo el neoplatonismo (Deleuze, G., op. cit., p. 167).

241
Empezando por el primer punto, Bergson deja claro que, frente a los intrpretes y el
titubeo terminolgico, el alma universal es inconsciente en Plotino. De entrada, ninguna de
las cinco funciones (inquietud, sensibilidad, percepcin, memoria y pensamiento) de la
antlexis (conciencia) puede pertenecerle. En lugar de ellas, el Alma posee un cuerpo eterno,
indisolublemente ligado a ella, sin rganos (sic.361), que no ocupa tiempo y carece de
razonamiento. Lo que s tiene es, en cambio, synasthesis de s misma (sentido interno o
unidad sinttica interna). Esta inconsciencia es, si queremos, algo a lo que llegamos

361
La percepcin supone por tanto en primer lugar cuerpos mltiples exteriores; en segundo lugar, en el cuerpo
percipiente, un rgano de percepcin. Pero no hay ningn cuerpo exterior al cuerpo del mundo. Y (II, 8.2) el alma
del mundo no tiene rganos (p. 55).

242
partiendo de la conciencia, pero por va de enriquecimiento, y suponiendo en lo eterno
aquello que nuestra conciencia desarrolla en el tiempo (p. 57). Cabe ver, indudablemente,
en estos pasajes la inspiracin del plano total de MM I tomado como conciencia virtual o
latente antes de la distensin y del consiguiente surgimiento de las conciencias concretas y
su tiempo organizado. El alma universal es el monstruo de las imgenes, o como dir
Deleuze, una foto ya tomada y sacada en todas las cosas y desde todos los puntos, pero
traslcida362. Si nos mantenemos al nivel del alma del mundo, que es lo que pretende
Bergson, Plotino aparece como un extrao luminista sin sol.

Respecto al segundo punto, su esclarecimiento exige descender al problema


fundamental de la obra plotiniana: el origen del alma individual, all donde convergen los
problemas de la incorporacin y la libertad. Como en el caso del alma universal, Plotino
hizo, a ojos de Bergson, un inmenso esfuerzo que quiz no deba caer en saco roto: cabe
purificar la concepcin plotiniana de la conciencia del lastre de la emanacin partiendo de
la certeza de que hay una base aprovechable, pues el planteamiento en trminos de una
doble generacin del individuo es esencialmente vlido y da las claves del desafo a
afrontar.

Es solo cuando el alma universal se degrada en naturaleza (aunque en este antes no


se trata de tiempo, sino que las almas individuales son adelantadas de derecho por el alma
universal que les es superior por el grado. [] Cada alma expresa el todo desde un punto de
vista particular, mientras que el alma universal se sita en todos los puntos de vista a la vez,
p. 67) que las almas individuales, al quedar aisladas un nivel ms arriba, pueden caer a las
imgenes y reclamar lo que es suyo. El cuerpo es, por tanto, creado fsicamente en la
naturaleza, pero separado (o recortado) en ella por el descenso del alma individual. Se trata
de lo que Porfirio describi como una doble generacin, por composicin (natural) y
causalidad (derivacin metafsica). Y, una vez ms, resulta imposible no ver aqu el
esquema rudimentario de la ambigua posicin del cuerpo en MM: tan pronto es la imagen en
torno a la cual surge necesariamente la percepcin en mitad de la materia como la punta

362
Limage-mouvement, Paris, Editions de Minuit, 1983, pp. 89-90: La razn positiva [de hablar de imgenes] es
que el plano de inmanencia es por entero Luz. [] La identidad de la imagen y del movimiento tiene como razn la
identidad de la materia y de la luz. La imagen es movimiento como la materia es luz. [] Hay ah una ruptura con
toda la tradicin filosfica, que pona ms bien la luz del lado del espritu, y haca de la conciencia un haz luminoso
que sacaba a las cosas de su oscuridad natural. [] Para Bergson, es todo lo contrario. Son las cosas las que son
luminosas por ellas mismas, sin nada que las alumbre: toda conciencia es algo, se confunde con la cosa, es decir,
con la imagen de luz. Pero se trata de una conciencia de derecho.

243
acerada de la memoria en su pujanza hacia la libertad. Ser esta duplicidad de perspectivas
derivada del anlisis ideal la que el impulso vital y su sntesis ideal vengan a unificar en una
explicacin mejorada, si bien nunca privada de la duplicidad: La materia divide lo que no
era ms que virtualmente mltiple; la individuacin es en parte obra de la materia, en parte
efecto de lo que la vida lleva en s (EC, p. 259).

Ya Plotino, por su parte, trat de alcanzar un punto intermedio entre las


explicaciones mecanicista y espiritualista (Bergson les asigna, deliberadamente, los
nombres de las doctrinas de su propia poca): La solucin de Plotino consiste en no aceptar
ninguna de estas dos explicaciones extremas (p. 60). Ni la materia ni el alma individual
pueden, motu proprio, producir un ser vivo:

Habr cooperacin de las dos fuerzas [] El alma debe someterse a las leyes de la naturaleza:
no podr ms que inclinarse hacia la materia para tratar de darse un cuerpo; pero, al mismo
tiempo, el cuerpo aspira a la vida porque l es obra del alma universal. Es en el punto de
encuentro donde se constituye la vida. [] Solucin muy profunda. [] Los cuerpos
organizados qumicamente llegan a bordear la vida, falta solo un cebo. Y parece que es
necesario algo venido de lo alto. Pero este algo no hara nada si la materia no estuviera ya por
s misma presta a organizarse (p. 60).

En trminos bergsonianos: la materia, ya sea bajo la forma de los centros de


indeterminacin de MM I, ya bajo los ritmos variables de MM IV, ya, como veremos ms
tarde, bajo la tendencia entrpica de sus procesos en EC, aloja siempre en su seno una
inestabilidad que impide que la interaccin laplaciana de la percepcin pura sea algo ms
que un lmite vagamente recordado363: dura como el espritu, aunque de forma distensa (o
extensa), y como resultado de este contraste o contradiccin surge la percepcin concreta
(o impura) al modo de una integracin de duraciones de sentido contrario. No
encontramos precisamente en Plotino, con la diferencia entre el alma universal y la
naturaleza en la que aquella se degrada, la raz de esta tonalidad propia que la materia
consolidar ya en EC con su sometimiento a la segunda ley de la termodinmica? Lo que la

363
No hay que confundir, en cualquier caso, la percepcin pura (ideal pero real, es decir, virtual) con el espacio
homogneo (ideal y abstracto, es decir, irreal), pese a tratarse en ambos casos de nociones lmite. Si en la primera
hay todava un mnimo de memoria, la suficiente como para enlazar por su hilo continuo [] una serie
ininterrumpida de visiones instantneas (MM, p. 67) que permanecen diferentes en la medida en que se suceden,
el espacio es el esquema de la divisibilidad ideal, una materia perfectamente amnsica por homognea. En el
primer caso estamos ante un lmite metafsico proyectado por la intuicin; en el segundo, ante un lmite prctico
interpuesto por la inteligencia.

244
materia no quiere darle al espritu, segn Bergson gusta de repetir en estos aos364, es
tambin la actividad que llevara a este ltimo a un grado de intensidad superior. Sin
embargo, tal aproximacin sera imposible si el espritu no pudiera estrecharse en cuerpo lo
que ya sabemos por MM que efectivamente hace y si la materia misma no alojara cierta
indeterminacin o reserva de virtualidad e incluso, diramos leibnizianamente, cierta
percepcin inherente a cada objeto material capaz de ser contactada y detonada mediante
el explosivo espiritual adecuado, que har de llave de torpedos para una eventual accin
amplificada. De modo que, como en Plotino, el reencuentro entre el espritu y la materia
solo puede producirse sobre el horizonte del plano comn de imgenes o alma del mundo
donde ambas series coexistan antes de ese rebajamiento que gener un desnivel
prometeico al que nosotros hemos llamado cronamen en MM I.

As pues, la cuestin de la libertad es abordada en esta teora de la formacin del


cuerpo, que no se produce ni de forma enteramente voluntaria ni enteramente necesaria,
sino por inclinacin (katarainein es la palabra empleada para aludir al descenso de las almas:
inclinacin propia sin libertad, atraccin externa sin necesidad). Es muy interesante que
Plotino rechace a Herclito y los estoicos por darse nicamente el alma del mundo y derivar
de ella todos los seres por transformacin (la frmula de la necesidad es: una sola causa
desarrolla todos los efectos); para l, esta doctrina es incompatible con la libertad. Y como
Bergson est bsicamente de acuerdo con su diagnstico pero a la vez cuestiona la solvencia
de su solucin, el reto ser, entonces, introducir las diversas hipstasis que habilitan la doble
individuacin en el plano a fin de eliminar la trascendencia que hace impensable el paso,
pero sin renunciar no obstante a la libertad espiritual, a una verdadera dualidad de principios
productores de la vida que sustituyan a la transformacin de un nico principio. Busca as
combinar lo mejor de la ontologa tonal de los estoicos (gradualismo donde los cuerpos son
engendrados por distensin del principio rector) con lo mejor de la ontologa lumnica de los
alejandrinos (espiritualismo que conserva la independencia del nos respecto al mundo
natural). Se trata de encontrar la solucin que, en primer lugar, no deje ningn fenmeno
sin causa, mantenga la continuidad y el orden de las cosas y que, en segundo lugar, nos
permita ser algo (En. III, 1,8) (p. 68). El problema est servido: salvaguardar la causalidad
sin sacrificar nuestra libertad.

364
Cf. Sesin sobre el paralelismo psico-fsico, en Mlanges, p. 485.

245
A tal fin, el curso indaga primero en la relacin del alma individual con el alma del
todo. Parece natural, de entrada, hacer surgir tanto las almas individuales como la naturaleza
del alma universal. Esto sera una solucin a la estoica. Sin embargo, no se trata aqu de una
derivacin en el tiempo, pues nuestra alma, como el alma universal, es eterna y no nace
con el ser humano. Pero tampoco es una derivacin metafsica fuera del tiempo (como
ocurre entre las diferentes hipstasis), pues no hay inferioridad ni diversidad de funciones
entre ambas. Seguramente no hay independencia entre ellas [causa transitiva], pero
tampoco derivacin [causa emanativa] (p. 63). Buscando hacer escupir a Plotino el misterio
de esta participacin de lo individual en el Todo, Bergson ensaya una suerte de causalidad
refractiva introduciendo la comparacin con un haz de luz que, va prisma, emerge de la luz
blanca, exactamente como ocurre con el flujo de la memoria en la percepcin concreta de
MM I respecto al movimiento total de las imgenes. As, en cierto sentido, el alma individual
es creada por el alma total por escisin o desvo, pero en otro sentido preexiste en ella y su
origen debe remitirse a una hipstasis superior (el nos).

Ahora bien, por qu razn se separaran las almas individuales del alma universal?
Aqu Plotino nos ofrece, en su lnea habitual, dos tipos de respuestas: mticas y fsicas.
Las primeras abordan el problema en trminos de libertad del alma. Si los cuerpos
infinitamente numerosos que el alma del mundo dibuja y anima llevan en s los trazos de
discordia [en bergsoniano: la pluralidad y la interaccin global de las imgenes], es natural
que las almas individuales que vendran a insertarse sigan la pendiente de la inclinacin que
los cuerpos bosquejan (ibid.). Dicho de otro modo: el alma universal se hunde en la
naturaleza, lo cual genera un desnivel respecto a las almas individuales que permanecen
virtualmente en lo alto; solo entonces pueden ellas seguir la pendiente de la inclinacin y
adquirir cuerpos (Fig. 7). Este proceso ser erigido por Bergson en impulso vital en el marco
de una evolucin creadora, pero solo porque las almas, al igual que el equivalente
bergsoniano del nos la memoria ontolgica, buscan intensificarse en la materia,
positividad de un esfuerzo que no exista en el espiritualista Plotino. En l, el mito posee
un marcado tono moral: El principio de todos los males es la audacia, es decir, el deseo de
no pertenecer ms que a s mismo (p. 64). De ah la vocacin a existir por s (a la vez libre
eleccin y error), origen de la separacin entre las almas individuales y el alma total (pese a
que, de derecho, la primera en caer fuera el alma universal bajo forma de naturaleza). La
cada arroja en Plotino un doble resultado para el alma individual que permite ser ledo muy

246
ntidamente en trminos de la relacin entre la percepcin consciente y el plano total de
MM I. El primero funda, en cierto modo, la afectividad:

Cuando habita en el seno del alma universal, participa en la administracin del mundo
entero, y como el mundo es eterno, el alma individual en tanto que reposa en el alma
universal est libre de toda preocupacin. Pero cuando se precipita en un cuerpo ubicado
entre los otros cuerpos y destruido por ellos, entonces comienza la preocupacin del cuerpo y
la inquietud de la vida (ibid.).

En cuanto al segundo, fundador de la percepcin, se resume en el hecho de que, desde que


toma un cuerpo, el alma individual no posee de hecho ms que una parte de todas las ideas
que, en virtud de su conexin con el nos, s tena en el alma universal (las sigue poseyendo,
pero solo de derecho, igual que posee de derecho el conocimiento de toda el alma
universal). A partir de esta doble consecuencia, que Bergson acepta de buen grado, se puede
resumir sin embargo su distancia con Plotino en una enmienda a esta afirmacin de Porfirio:
El alma, inclinndose hacia la materia, es reducida a la indigencia y al debilitamiento de su
propia fuerza. Al contrario, cuando remonta hacia el nos, reencuentra la plenitud de su
fuerza. stos son los estados de pobreza y abundancia (citado en p. 65). Bergson dir: es
cierto que las almas deben salir de s, que hay algo que se les impone en el descenso, pero
esta imposicin es para ellas una intensificacin que les hace desarrollar potencias hasta
entonces separadas de su poder. De ah que no haya en ellas libertad tomada en su sentido
habitual (libertad sera permanecer como memoria ontolgica, espirituales e ineficaces): es la
inclinacin al esfuerzo voluntario (entendida al modo de un conatus365) el concepto que
permite superar el escollo y eliminar las explicaciones de tono moral y religioso. Esta
positividad del esfuerzo har toda la diferencia, pues el equivalente bergsoniano del Uno de
Plotino pasa a ser obtenido a partir de entonces como un resultado lmite de la
intensificacin del nos (ahora memoria ontolgica) va materia (ahora plenamente
interiorizada en el proceso) despus de la escisin o cada de ambos (materia y memoria)
desde el alma universal. Lo que creamos procesin era ya, en realidad, conversin de pleno
derecho.

365
Segn el Curso sobre Teoras de la Voluntad (Collge, 1906-07, del que encontramos un resumen en Mlanges),
la voluntad no es una determinacin sobreaadida al ser vivo, sino su esencia. Los actos libres y verdaderamente
voluntarios no son avatares que se le aadan, sino su propio conatus, la expresin de una esencia de cuya
separacin guarda un oscuro recuerdo. Hay, sin embargo, una diferencia fundamental con Spinoza: si en este se
trataba de un esfuerzo por perseverar en el ser, en Bergson ser por actualizarlo en bloques de extensin-tiempo.

247
Eso en cuanto al punto de vista mtico. Segn el punto de vista fsico, la cada no
sera una eleccin, sino un proceso natural, necesario y automtico, pues el alma lleva en s
una multiplicidad que la empuja al espacio y al tiempo y le hace entregarse a una actividad
divisora por la cual producira el cuerpo. Sin embargo, descendiendo a la naturaleza, vemos
que hay en ella desde el principio, adems del todo-simptico, partes que constituyen
organismos, cada uno con su lgos particular (equivalente plotiniano, como ya hemos dicho,
de los ritmos de duracin de la materia en Bergson). El origen de estos lgoi (similares a los
de los Estoicos) son en ltima instancia los inteligibles del nos, de modo que, como en el
caso de la relacin del alma individual con el alma total, podemos volver a introducir aqu la
causalidad refractiva como alternativa al enigma de la doble causalidad en la creacin del
cuerpo. Sea, en efecto, la luz blanca la naturaleza; los haces multicolores los cuerpos; el haz
rojo el cuerpo de Scrates. En un sentido, su cuerpo es obra de la luz blanca que ha
producido todo el espectro, pero en otro sentido la luz roja no es ms que la prolongacin
de un haz rojo que exista ya de derecho en la luz blanca y tuvo que ser engendrado en una
divisin anterior (en la fuente de luz, en este caso el nos, del que las almas son emisarias).
En el mismo sentido, cada cuerpo vivo es a la vez obra de la naturaleza y del alma particular
que viene a insertarse en l repasando unos contornos previamente bosquejados. Cada alma
no se da, as, ms que el cuerpo que merece, y ms que creacin de la nada hay un
reencuentro sobre el horizonte de una prdida originaria (prolongando el ejemplo anterior
en este, podramos decir que el haz rojo del alma de Scrates se escinde de la luz blanca del
alma universal solo para reencontrarse con el haz rojo del cuerpo de Scrates escindido de la
luz blanca de la naturaleza, que a su vez es una prolongacin hacia la oscuridad de la primera
luz blanca).

Hay finalmente, en Plotino, conciliacin entre proceso natural y cada? No la


encontramos explcitamente en las Enadas. Pero es fcil de operar si nos remitimos al
sentido de estos diferentes trminos en Plotino: idea, alma, tiempo y espacio (p. 68).
Cuando desciende, en efecto, cada alma pasa a estar limitada, comprimida por las dems y
por la naturaleza, que la adelanta. Ah pierde sus potencias y empieza una suerte de guerra
por la ocupacin. Ahora bien, esta compresin pecaminosa es justamente lo que Bergson
impugna del espiritualismo ms tradicional, sustituyndola por una intensificacin que
dignifica la cada y a la propia naturaleza pensada como plano material.

248
1.2.1 La teora de la conciencia. Plotino como precursor

A fin de pensar mejor el estado de limitacin al que se ve arrojada el alma individual


al entrar en contacto con la materia, Bergson pasa a estudiar entonces la teora de la
Conciencia, joya de la corona de la filosofa plotiniana, aquello que la vuelve extempornea y
adelantada a su tiempo, por un lado, pero tambin una extraa entre los modernos, por otro.
Es la pieza que Bergson ansa purificar de trascendencia a fin de integrarla en un engranaje
metafsico galvanizado. A posteriori, en efecto, notamos que esta nocin inspir la
bergsoniana de percepcin consciente de MM en tanto disminucin del plano tomado
como conciencia virtual, por lo que aqu asistimos a la gnesis de dicho concepto.

La conciencia es, en efecto, la propiedad eminente del alma humana en tanto


encarnada en un cuerpo (como ya sabemos, ni el nos que se piensa a s mismo ni el alma del
mundo poseen conciencia). Plotino es a tal punto pionero en este terreno que carece de la
terminologa ajustada, razn por la cual se muestra en ocasiones indeciso. Un primer sentido
de conciencia es el de synasthesis: la comunicacin simptica [es decir, correspondencia]
entre la dianoia y el objeto material tomado en la representacin (unificacin de unidades
venidas desde abajo) (p. 72). Un segundo sentido, aunque impropio, es la armona interior,
el consenso entre partes o equilibrio, y se aplica al alma universal en su conjunto. El tercer
sentido, el ms preciso y tambin el ms cercano al moderno, es el de antlexis: divisin de
elementos que, en lugar de ascender, descienden (discernimiento de las ideas). Bergson
unifica entonces synasthesis y antlexis en un mismo concepto: siendo el alma la
intermediaria entre el nos y el cuerpo, la conciencia tiene una doble funcin: anlisis y
sntesis. O lo que es lo mismo: seleccin de imgenes (discernimiento) y delimitacin o
fijacin (contraccin de la memoria). Siempre participamos del nos, pero no siempre
tenemos conciencia de hacerlo; el lgos lo revela como en un espejo al desenvolverlo y
hacerlo descender a la imaginacin (es decir, al degradarlo) en lo que constituye un claro
paralelismo con la conciencia parcial entendida como reflexin del plano total de imgenes:
entonces se produce la percepcin consciente del pensamiento (p. 73). Hay que reparar,
sin embargo, en que

la conciencia no es cosa indispensable ni en el pensamiento, ni en la virtud, ni en la felicidad.


El hroe no sabe que acta con coraje; la conciencia de un acto no hace ms que debilitar la
energa. La vida intensa es aquella que no se disuelve en sentimientos. La conciencia no se

249
produce ms que cuando el pensamiento puro se divide, cae como sobre un espejo. [] La
conciencia es menos que el pensamiento, pero ms que la simple materia (p. 73-74).

En esta direccin, Plotino afirma que tomar conciencia es permanecer por fuera de lo que
aprehendemos (V, 8.11). Bergson incide en ello: las cosas que caen ms claramente bajo la
conciencia son precisamente aquellas que nos son ms extraas: tenemos ms conciencia de
la enfermedad que de la salud (p. 75), lo cual confirma que la libertad es una suerte de
retorno a la pre-conciencia, a la coincidencia en la inclinacin. Plotino explic que para
comprender la belleza hace falta confundirse con lo bello en s mismo; es una unin ntima y
una simpata. Se puede entender entonces que la conciencia pensada como hipofenmeno
sirve de ndice para la desdicha del alma individual en su descenso, pues por ella pasa a
conocer aquello que le falta para reintegrarse en el Todo. En este sentido, la esfera de la
conciencia es coextensiva a la del alma porque sta (el alma) es consciente de que es superior
a la materia e inferior al pensamiento puro. Esta oscilacin perpetua del alma [entre sus dos
polos] es la conciencia (p. 74). Es, por tanto necesario que la conciencia se produzca, pues
no usamos siempre todo lo que poseemos de derecho. En la medida en que hay un de hecho
(ratio cognoscendi vs. ratio essendi), hay conciencia:

De nosotros mismos y de las cosas que son verdaderamente nuestras, somos inconscientes.
[] La conciencia implica siempre una exterioridad del sujeto por relacin al objeto. []
Esta concepcin es diametralmente opuesta a la concepcin moderna, segn la cual el
conocimiento adecuado es la conciencia, donde hay coincidencia perfecta del sujeto
cognoscente y del objeto conocido. Pero para Plotino la conciencia implica la exterioridad (p.
75).

De todo ello derivan dos consecuencias. La primera es que el ser consciente no puede
captarse a s mismo; el alma no se conoce. De aqu, Bergson extraer la exigencia optimista
de la intuicin, que es por tanto distinta a una suerte de conciencia de s, pues no implica
separacin sujeto-objeto. La intuicin, al contrario, es la captacin pura del espritu por el
espritu, lase: una participacin directa, por elevacin hacia su cspide, del alma en el nos
para captarse sin separacin, sin brecha fenomenolgica: no en tanto representacin, sino en
tanto presencia. Y si es pensamiento en duracin (frente a la inteligencia, manera humana
de pensar366) es porque la duracin es precisamente el medio donde ocurre la escisin del
plano y su intensificacin posterior (el medio de la presencia que nunca deja de ejercer como

366
PM, p. 84.

250
soporte de la aventura del ser, una suerte de pre-tiempo o proto-tiempo, tiempo sin rganos
ya prefigurado en el Ensayo con el yo profundo), pero en la medida en que nos ubicamos en
ella no hay espectculo, sino coincidencia plena. En este sentido, da la impresin de que
Bergson emplea la intuicin (que aparecer demarcada como mtodo por primera vez en la
Introduccin a la metafsica de 1903) para dotar de rigor filosfico al mtodo (sic.)
plotiniano de la introspeccin profunda que permite al alma, a fin de iniciar la conversin,
coincidir con lo que no es propiamente pensamiento humano (dianoia): el Uno (va xtasis),
el nos (va esfuerzo de elevacin) y la materia (va hnoia). O, en terminologa bergsoniana,
con el plano total, con la memoria pura y con los ritmos vibratorios de la materia. La
segunda consecuencia es que, si algn ser se conoce a s mismo, no ser ya por la conciencia:
es por la inteligencia pura que se piensa a s mismo sin escisin. Damos paso as a la ltima
parte del curso: la teora del nos.

1.2.2 La teora del nos. Hacia una luz sin Sol

Hemos confirmado el segundo punto buscado por la investigacin: hallamos en


Plotino una teora de la conciencia-hipofenmeno como disminucin del intelecto divino.
Es ahora ese intelecto lo que toca investigar y donde se terminar de confirmar la
conveniencia, para Bergson, de invertir el planteamiento plotiniano e impugnar la
trascendencia atemporal del Uno y el Nos, que no sern ya necesarios como hipstasis y
podrn ser integrados en un plano global que, duracin mediante, se escinde en memoria y
materia para recobrarse en una versin intensificada de s mismo. En cierto modo, tal y
como Deleuze har dcadas ms tarde con sus monografiados, Bergson da el paso que Plotino
bosquej desarrollando potencialidades solo latentes en l. Asistimos as a un Plotino
desplazado, derramado, que proclama una suerte de muerte del Uno. Pero el parricidio
bergsoniano al maestro constituye tambin la apertura de un desvo entre antiguos y
modernos que abre una va subterrnea en la historia de la filosofa por la que busca
deslizarse la nocin de duracin.

La Inteligencia sostiene Plotino no ocupa un lugar en el interior de las almas, sino


que se basta, existe en s (p. 75), o, en bergsoniano: el pasado se conserva por s mismo, pero
en tanto descendido al plano, integrado en el alma universal desde el principio y emergiendo
por refraccin: ste es su pantesmo, su concesin a los Estoicos. Adems, como ya sabemos,
el alma puede volver por un esfuerzo a la Idea de donde ella descendi, planteamiento que

251
ser igualmente invertido en el bergsonismo, como veremos en El esfuerzo intelectual
(ES): el esfuerzo del alma no se produce para hacerla ascender al edos que le hace eco en
lo divino, sino para recuperar un nivel de intensidad que dota a la idea, inicialmente tomada
como memoria pura, de eficiencia material en base al recuerdo remoto de una coincidencia
pretrita que ella (el alma, ahora entendida como espritu o memoria dirigida hacia la
materia) convierte en inclinacin.

En cuanto a la dificultad sealada por Bergson de comprender cmo esta


Inteligencia superior y exterior al alma, y por ello mismo extraa a toda conciencia, puede
pensarse ella misma, o ms an, ser la nica en pensarse a s misma (p. 76), Plotino afirma
que es preciso que haya un acto anterior a la conciencia en el cual pensar coincida con ser. A
partir de aqu, pensar es contener en s a las ideas; hay movimiento en el nos, pero es
inmvil y tranquilo (frente a la agitacin propia de la dianoia). Este repaso no ocupa
tiempo: todo aqu ocupa un solo instante que es la eternidad (p. 77), supra-tiempo que, de
nuevo, Bergson har descender al plano con un sub-tiempo, la duracin que, en efecto,
tampoco ocupa tiempo en el sentido prctico o menesteroso: no hay intervalo abierto entre
pasado y futuro: todo es en ella plenitud. El conocimiento de s no puede aparecer ms que
en el ser que es a la vez nosis y noetn, es decir, en el nos. [] Nosotros nos
representamos una Idea como algo posterior a la conciencia; cabe representrsela como
independiente, proyectarla fuera de la conciencia (pp. 77-78). Una idea pre-subjetiva, una
brizna de memoria del plano total que se manifestar en Bergson, ya a partir de estos aos,
como una inclinacin al esfuerzo y, en su grado ms eminente, como la intuicin de un
punto virtual que da lugar a un esquema dinmico por el cual cobra cuerpo. Los Griegos
[] no vieron en la conciencia ms que algo que surge por va de disminucin (p. 78).
Bergson lo mantiene, pero es moderno en el hecho de que ve, en la conciencia, algo positivo:
sabe leer en ella lo que la hace hija de la duracin, de una sntesis global. Este es el sentido
positivo de la conciencia: su hilo con la profundidad de la sntesis pasiva. En cierto modo,
esta maniobra le sita en un punto intermedio entre antiguos y modernos, pues los
Antiguos no atribuyeron a la conciencia y a la persona esta dignidad eminente que nosotros
le atribuimos. Es una idea plenamente moderna la de colocar el pensamiento personal en el
centro de las cosas. Desde Descartes, la filosofa se da la conciencia como algo demasiado
simple, un principio inengendrado, all donde los antiguos pecaban de lo contrario, de
hacerla un accesorio o acompaamiento (parakholoythema), un hipofenmeno de una

252
eternidad inmvil y trascendente que extraan a partir de una gnesis esttica. En realidad,
no se trata ya ni de lo uno ni de lo otro: la conciencia debe ser engendrada dinmicamente
desde una pre-conciencia o inconsciencia que es tambin temporal sin dejar de ser global.

2. Conclusin. Plotino, Spinoza, Bergson

No debe extraar, nos parece, que toda la relectura de Plotino de estos aos parezca
motivada por un cierto spinozismo, el mismo que se palpaba en el captulo I de MM. Spinoza
vio bien, en efecto, que Plotino haba fracasado a la hora de plantear un paso de lo infinito a
lo finito, pues lo finito no es una explicacin ni tiene explicacin367. La temporalidad no
est implcita en la eternidad (jams se ver en el participante algo divino), sino que es la
eternidad la que est implcita en la temporalidad (pero s se ver en el participante una
percepcin confusa): la entrada de una cosa en el tiempo, por ser un hecho imaginario, no
anula lo que la cosa tiene de eterno (que est implcito en tanto eterno, no en tanto
temporal), de modo que lo real coexiste con lo imaginario en ella, aunque sea de forma
aberrante. Bergson se toma muy en serio esta correccin, ya lo hemos visto en la doble
braquiloga de la memoria del Curso de Psicologa368: o algo est desde el principio en el
tiempo o no habr degradacin que valga (como en efecto no la hay segn Spinoza), pero sin
embargo invierte el planteamiento a fin de salvar lo que l llama la libertad, que encuentra
mejor expresada en las Enadas que en la tica369: ya que no es lo eterno lo que se
temporaliza, debe ser lo temporal lo que se distiende y forma cortes mviles. Como afirma
Deleuze, el instante es un mal corte del movimiento, puesto que es un corte inmvil, pero

367
Pardo, J.L., El cuerpo sin rganos. Presentacin de Gilles Deleuze, Valencia, Pre-Textos, 2011, p. 55.
368
Vase 2.10, La memoria como resorte de la accin.
369
Una de las conclusiones del Curso sobre Teoras de la memoria (en Annales Bergsoniennes II, Pars, PUF, 2008),
que prolonga los desarrollos del Curso sobre Teoras del alma, es que cuando la hiptesis paralelista (cuyo canon lo
dan Spinoza y Leibniz) va hasta el final, est ligada a una hiptesis metafsica sobre el Todo-Uno tal y como aparece
en los alejandrinos. Bergson propondr ceder a esta vocacin innegable (y por ello legitimada) de totalidad en la
teora, pero no por arriba, sino por abajo (o, como afirma en ocasiones en el citado curso, del lado de lo
inteligente, no de lo inteligido) en una conciencia de derecho tal y como apareca prefigurada en el alma
universal de Plotino, que es su modelo conceptual. El motivo de esta maniobra ya nos es conocido: conforme ms
se aclara la cuestin del paralelismo en el trayecto que va de Descartes a Spinoza, ms se recae en el alejandrinismo
antiguo y ms se oscurece la libertad individual, y ello por no haberla puesto desde el principio en el plano
(acusacin, a su vez, muy schellingiana: jams entenderis el paso de lo necesario a lo libre, de lo eterno a lo
temporal, si no hacis de la libertad un principio absoluto). La sentencia de Bergson es severa: el paralelismo
moderno, mientras permanece todava envuelto en la indecisin, alberga la posibilidad de la libertad (voluntad
en Descartes), pero a poco que se precisa esa relacin entre las series que se corresponden, cae por la pendiente
del alejandrinismo y atena el problema al precio de hacer imposible la libertad. Se puede decir entonces que
Bergson retoma a Plotino esquivando la salida fenomenolgica, la salida de la filosofa de la reflexin, que parte de
la conciencia como un hecho absoluto. Toma la autopista antigua (indistincin sujeto-objeto) para eludir el
relativismo kantiano pero, a la vez, la salida expresiva spinoziana para eludir la trascendencia de los antiguos y,
finalmente, todo ello puesto en danza sobre la autopista de la duracin para plantearlo en funcin del tiempo, de
la apertura a algo que nos desborda, y hacer as de la libertad (o de la indeterminacin) un principio verdadero.

253
el movimiento mismo es un buen corte de la duracin, porque es un corte temporal370 (a lo
que, significativamente, aade: pero nada de esto funcionara si la duracin no tuviera un
extrao poder de dividirse y reunirse continuamente). Ya que lo temporal no puede
expresar lo eterno, ser lo local lo que s exprese lo global (el cambio es una afeccin del
Todo371). La relacin no es ya entre rdenes temporales inconmensurables (eternidad,
duracin), sino entre una fusin de ambos y sus propias degradaciones. Bergson invierte a
Plotino para hacerse cargo de la crtica de Spinoza: no hay paso de lo infinito a lo finito ms
que si lo eterno es siempre ya temporal.

Aqu, sin embargo, nos vemos obligados a introducir una nueva puntualizacin que,
como las anteriormente expuestas en este trabajo, puede ser entendida al modo de una queja.
Bergson tiene razn, como la tena Spinoza, en que manteniendo una distancia infinita
entre la eternidad y el tiempo no hay gnesis posible, ni a la platnica (si es que lo del
Timeo iba en serio) ni a la neoplatnica (como parece que s lo iban las Enadas). Pero
pretendiendo que esa trascendencia ha sido abolida, ya hablemos de causalidad inmanente
o refractiva, se pierde justamente la diferencia de naturaleza entre la divinidad (o la
totalidad) y las cosas (o las partes), que tiene que ser entonces colada de contrabando372 y a
espaldas del lector: hay simulacro de gnesis, imagen (inverosmil) de plano gentico o plano
de imgenes. Se suaviza as el salto entre los trminos heterogneos, pero, como hemos visto
(Dificultades, cap. IV), solo porque en esa gnesis haba gato (alteridad) encerrado
(extrao poder, que dice Deleuze). Es verdad que este ocultamiento puede parecer
menos grave en Bergson que en Spinoza: a fin de cuentas, la cuestin de la duracin no es ya
salvar la diferencia entre el Creador y su obra, cuestin que en el s. XVII poda costar no ya
una expulsin de la sinagoga (algo que ni a Bergson ni a Spinoza, ambos de origen judo, les
pesaba demasiado), sino un auto inquisitorial y la propia vida; la cuestin es ms bien ahora,
se podra pensar decamos, la ms epicrea de cmo la existencia de actos libres puede
ser compatible con un mundo material que obedece a leyes rgidas. Pero tanto da, pues de lo
que se trata en ltima instancia, lo llamemos Dios o libertad, modos o percepciones
concretas, es de pensar el surgimiento del mundo de la percepcin natural a partir de un
principio gentico, y eso es justo lo que nunca se consigue, bien porque, como en el caso de

370
Cine I. Bergson y las imgenes (Buenos Aires, Cactus, 2009), clase II.
371
Ibid.
372
Para una descripcin de este disimulo de una alteridad en la inmanencia en la filosofa de Spinoza (el efecto est
en la causa como en otra cosa), cf. Pardo, J.L., op. cit., p. 66.

254
Plotino y los medievales, ponemos tanto nfasis en la trascendencia para distinguir a Dios y
las criaturas373 que nos resulta imposible aproximarlos despus, bien porque, como en el caso
de Spinoza y Bergson, los aproximamos tanto antes para salvar el rigor deductivo de la
explicacin (ya sea en el tiempo o fuera de l) que perdemos la distincin entre ambos; pero
como, a su vez, ello resulta inconfesable pues equivaldra a asumir un nuevo fracaso, lo
que terminamos haciendo es escamotear esa alteridad de principios en un doble fondo374 y
pretender que el lector no ha visto nada.

En cualquier caso, lo decisivo para Bergson (y para nosotros, sus lectores) a partir de
su reforma de Plotino es que lo virtual y lo actual, frente a lo posible y lo real, lo
trascendental y lo emprico o lo eterno y lo temporal, pueden empezar a diferir por el
concepto, es decir, por un grado de distensin o extensin de la duracin respecto al grado
ptimo al menos de derecho del Todo, tal y como ya ocurra en el captulo IV de la
segunda obra con la aproximacin de materia y memoria. Y esta, como ya hemos indicado,
es la direccin en que Bergson seguir indagando camino a EC ya desde esta relectura de las
Enadas, perfeccionando, una vez tiene su propia teora de la conciencia en el punto al que
Plotino no pudo ni quiso aventurarse, el proceso o, ms bien, la conversin por la cual el
espritu y la materia pueden aspirar no ya solo a reajustarse en un modus vivendi (circuito
cerebral), sino ms an a fundirse de nuevo en una redencin plena que haga a la segunda
acoger todo el primero y al primero insertarse por entero en la segunda, intensificndose l y
liberndola a ella.
373
Es verdad que esta distincin productiva de Dios y las criaturas tan querida a los cristianos medievales no es
exactamente una distincin de naturaleza, sino de eminencia, pues a fuerza de hacer del ser (o de la ousa) un
gnero (el supremo) lo que se hace es dotarlo de una constitucin onto-teolgica y desdibujar la diferencia entre
ser y entes que s era conservada en Aristteles y su ciencia buscada (cf. Aubenque, El problema del ser en
Aristteles, Madrid, Escolar y Mayo, 2008, Prlogo), que no casualmente careca de cualquier vocacin gentica.
374
Una causa es inmanente cuando el efecto mismo mana en la causa en lugar de emanar de ella. Lo que define
la causa inmanente es que el efecto est en ella, sin duda como en otra cosa, pero est y permanece en ella
(Deleuze, Spinoza y el problema de la expresin, citado por JLP, ibid.). Comprese este juego de manos con el que el
propio Deleuze describe en su entusiasta contraposicin entre El ser y la nada de Sartre y el cap. I de MM (Cine I.
Bergson y las imgenes, clase del 02/11/1983): Y Sartre hace surgir todo su aparato metafrico (los conceptos
estn siempre en relacin con metforas): pequeas burbujas ascienden a la superficie. Las pequeas burbujas
somos nosotros, ustedes, yo, las pequeas burbujas que ascienden en el en-s. Y esas pequeas burbujas sern los
sujetos. Usted, yo o las conciencias. Pero Sartre no se da la conciencia, se da las pequeas burbujas. Entonces ese
en-s ser una especie de pantano a lo Sartre, ese no es un buen plano como el mo que es un plano seco, ese, el de
l, es una especie de pantano donde hay burbujas que ascienden. Qu son esas burbujas? Si l dice: es el hombre,
eso es estpido. Qu quiere decir el hombre? se trata de engendrar conceptualmente al hombre. l emplea una
expresin perfecta, dice que son pequeos lagos de no-seres, pequeos lagos de no-ser que se instalan ah, sobre el
plano. La historia de Bergson est, absolutamente, bajo otro aparato metafrico. Su plano de inmanencia son las
imgenes variables que actan y reaccionan sobre todas sus caras y en todas sus partes, y despus ciertas imgenes
privilegiadas que se definen nicamente por el intervalo entre la accin sufrida y la accin ejecutada. Este intervalo,
este desvo, es el equivalente a los pequeos lagos de no-ser. Literalmente es de la nada. l encuentra que esa nada
har algo. Hay realmente tanta diferencia entre las burbujas de Sartre y los centros de indeterminacin de
Bergson, ms all de un desplazamiento metafrico de lo lquido a lo lumnico?

255
256
Captulo sexto. El inaferrable fantasma de la vida.
Sntesis ideal de la conciencia
Por qu los antiguos persas consideraban sagrado el mar? Por qu los griegos le concedieron una divinidad aparte, un hermano
del propio Jpiter? Cierto es que todo ello no carece de significado. Y an ms profundo es el significado de aquella historia de
Narciso, que, por no poder aferrar la dulce imagen atormentadora que vea en la fuente, se sumergi en ella y se ahog. Pero esa
misma imagen la podemos ver en todos los ros y ocanos. Es la imagen del inaferrable fantasma de la vida, y sa es la clave de
todo.

Herman Melville, Moby Dick375

En un lcido comentario al captulo III de La evolucin creadora elaborado en 1943 con


ocasin de un curso en la Universidad de Estrasburgo376, Georges Canguilhem sostena que la
adquisicin propia del perodo entre Materia y memoria y La evolucin creadora (1896-
1907) es la de la distensin (dtente), concepto polivalente que funciona como principio
explicativo para fenmenos de tipo moral, psicolgico y fsico y sirve de contrapunto a la
espera o expectativa (attente) propia de la conciencia atenta. Nos parece una observacin
relevante para nuestra investigacin, en la medida en que permite pensar la transicin a la
filosofa del lan vital en trminos de una exigencia interna al pensamiento de Bergson que
conecta con nuestras propias indagaciones al hilo del captulo I de Materia y memoria.

Esta ltima obra, ya lo hemos visto, supuso para su autor la coronacin de una
cumbre sealada: soslayaba todos los obstculos pendientes del Ensayo (culminando, en
efecto, la toma del poder all desatada) y permita al fin dar cuenta del modo en que el acto
libre se serva all de un cuerpo material para desplegarse en el espacio, ahora interiorizado
en el concepto de lo extenso como resultado de un movimiento de extensin de la
duracin en ritmos vibratorios de la materia que permitan tender un hilo con las
conciencias y sus tensiones variables. El conocimiento era reconquistado para la accin a la
par que el espacio para el tiempo y la necesidad para la libertad. Pasbamos as de una
explicacin de la simultaneidad en trminos de una doble condicin, fruto prematuro de
una nocin de duracin an adolescente y meramente psicolgica, a otra en trminos de una
superposicin de dos ritmos de duracin, uno ms difuso y otro ms concentrado, que
resultaba de la idea ampliada y madura de una duracin global. Ya no se trataba de que las
cosas parecieran durar como nosotros (ocurrencia humilde de una conciencia reflexiva

375
Trad. cast. Enrique Pezzoni, Barcelona, DeBolsillo, 2010.
376
Commentaire au troisime chapitre de Lvolution cratrice, en Bulletin de la Facult des lettres de Strasbourg,
t. XXI, n 5-6, marzo-abril 1943, pp. 126-143 ; n 7, mayo 1943, pp. 199-214, reeditado por Giuseppe Bianco, en
Worms, F. (ed.), Annales bergsoniennes III : Bergson et la science, Pars, PUF, 2007, pp. 113-160.

257
entristecida por su servidumbre al espacio), sino de que era el Todo lo que duraba y haca
durar tanto a las conciencias como al universo material, presentado no ya al modo de un
tintineo instantneo que se corresponda misteriosamente con nuestro propio
desenvolvimiento interno, sino de un sistema de imgenes, entidades dinmicas a medio
camino entre la cosa y la representacin con las que era posible un comercio directo ya no
en trminos de lo propio a lo ajeno en un trueque milagroso, sino de la parte a la parte bajo
el auspicio de una moneda global que unificaba valor y precio. Todo ello permita no solo
normalizar el acto libre con cuya reivindicacin ardiente haba dado comienzo la filosofa
bergsoniana, sino ms an ubicarlo en el centro de la teora del conocimiento y hacer de
todo el dispositivo de la conciencia, desde el recuerdo a la percepcin pasando por el
reconocimiento y la atencin, funciones de una libertad que se ofreca en grados ascendentes
en proporcin a las respectivas tensiones de una duracin omnipresente.

Podemos decir que, si ya hemos alcanzado el sentido general de la conciencia, a


partir de los aos posteriores a MM iremos a la bsqueda de un destino para la misma.
Sabemos, en efecto, que el surgimiento de las conciencias sirve a una indeterminacin
profunda con la que el plano expresa su vocacin de novedad y libertad, pero en MM solo
hemos abocado a un pluralismo bastante deslavazado. Hemos resuelto el problema de la
interaccin sobre la base de la tensin y la extensin, que interiorizan tiempo y espacio en el
lecho materno de la duracin global, pero nos falta dotar a ese pluralismo radical, muy
epicreo despus de todo, de una unidad superior: es posible detectar una inclinacin
general y unificada de la creacin hacia actos cada vez ms libres, hacia esfuerzos
amplificados? Esta pista, preparatoria del asalto al evolucionismo, es la que ser rastreada
intensamente en el camino hacia EC. Podemos decir entonces que toda la filosofa de
Bergson pasa a bascular, a partir de MM I, sobre este nuevo acontecimiento que constituye la
distensin del ser pleno (y que aqu hemos llamado cronamen), en lugar de hacerlo sobre
el acontecimiento anterior, que era la irrupcin del yo profundo en el universo a travs del
yo superficial. De este modo vamos preparando el terreno, a partir de un anlisis ideal de la
conciencia, para una sntesis ideal de la misma en el marco de un proceso evolutivo que sea
capaz de suturar, por medio de un esfuerzo global de la vida, la herida que el acto de
distensin ha abierto en el ser. Si en MM la aventura del espritu daba comienzo con un
espritu-memoria, ahora ser un espritu-esfuerzo para devenir, ya en EC, un espritu-vida
de pleno derecho.

258
De modo que, una vez saciada la necesidad de regresar a Plotino para volver a
encajar su filosofa sobre los rales del antiguo problema de la personalidad, Bergson se
entrega en estos aos a un trabajo de elaboracin minuciosa y original en torno a las
nociones de tensin y distensin que rastrearemos centrndonos en tres momentos
cumbre: el tratado sobre La risa (1900), el artculo sobre El esfuerzo intelectual (1902, en
ES) y la Introduccin a la metafsica (1903, en PM). Nuestro recorrido nos llevar a revisar,
asimismo, dos o tres escritos menos celebrados pero enormemente representativos de las
inquietudes de esta poca, como la conferencia sobre El ensueo (1901, en ES) y el sentido
homenaje a La vida y la obra de Ravaisson (1904, en PM).

1. La risa. La sociedad reconciliada

Curiosamente, la mejor indicacin de la existencia de un proceso de sntesis ideal


que atraviesa a la humanidad como especie lo da un fenmeno aparentemente ajeno a la
libertad y muy lejano a la gravedad del tono bergsoniano hasta la fecha, pero en el que la
cuestin central de la distensin se hace carne: la risa. El popular tratado breve de 1900, a
menudo escindido por el comentario del conjunto de la obra bergsoniana, responde sin
embargo a intereses muy propios de estos aos y entronca con las direcciones abiertas en
1896. Es, desde luego, un tratado acerca de la finitud y la cada que la conciencia humana
supone respecto a la plenitud del ser, pero tambin de algo en ella que la empuja a no
detenerse y a seguir adelante, un adelante (en el tiempo) que tender a coincidir con un
arriba (en la plenitud del ser, es decir, en la duracin). La risa es una llamada que se cuela
por entre las grietas de la inteligencia social (abiertas entre sus sueos y sus posesiones),
como emitida desde el recuerdo difuso e inconsciente de un estado al que, aunque perdido
para el ser humano, podr aproximarse indefinidamente por medio de la puesta en guardia a
la que impele al redo frente al espritu de quimera y el espritu de rutina que amenazan con
descalificarle de la carrera sobre la ruta del tiempo377.

1.1 Interludio: El ensueo y el esbozo grotesco de lo trascendental

Empecemos, sin embargo, un poco despus. En Le rve (conferencia pronunciada


en 1901 cuyo texto fue incluido en ES) hallamos la explicacin detallada del modo en que la
percepcin consciente gana extensin y pierde tensin durante el sueo. Al bajar la guardia

377
Cours sur la personnalit, Collge de France, 1910/11 (Mlanges, pp. 845 y ss.).

259
de la atencin, en efecto, nos prolongamos hacia los dos virtuales o inconscientes respectivos
entre los que se abre la conciencia: el de la percepcin hiperestesia y el de la memoria
hipermnesia. Los recuerdos se insertan en un cuerpo amorfo, dice Bergson, lo que
equivale a decir que se superponen con la percepcin en una suerte de grisalla de conciencia
en lugar de organizarse con ella en una negociacin activa con el cuerpo como criterio de
inters: estamos ante la caricatura del plano trascendental recuperado, un Dios flcido o,
como resume el artculo, la vida mental entera menos el esfuerzo de concentracin. No es
raro que durante el sueo el durmiente perciba ms que en la vigilia (incluyendo dolores
internos o enfermedades inminentes, como ya saban los antiguos), y es frecuente que
tambin recuerde ms (detalles que durante el da causaron un efecto en l pero que no
atrajeron su atencin lo suficiente); y sin embargo, el hecho es que percibe peor. Los tres
rasgos distintivos del ensueo (inestabilidad, rapidez e insignificancia de las imgenes)
asimilan, no en vano, este espritu dormido a la materia, con la que se confunde en lugar de
enfrentarse como exige la vigilia (que no casualmente comparte raz con el verbo vigilar) o
fusionarse sin perder la diferencia como ocurrira en el verdadero plano total. Si en el lmite
la materia es, en efecto, indiferente (pura repeticin sin diferencia), el recuerdo carece de
vida, de accin (pura diferencia sin repeticin). Canguilhem repar en ello: se dira que,
perdido el esfuerzo que debe vincularlos, se pierde tambin la diferencia de naturaleza entre
memoria y percepcin, que ya ni siquiera es de mera intensidad: en tanto desconectados,
resultan homogneos y estriles. Sin impulso que las vincule, las dos orillas del ser se alejan,
incomunicadas pero extraamente parecidas (trascendencia sin diferencia de intensidad). Es
el esfuerzo lo que reintroduce una diferencia funcional y las vuelve activas, tensas, en una
suerte de inmanencia diferencial. Igual que el espacio es la fatiga de nuestra visin del
movimiento, el durmiente es un perceptor fatigado, abotargado, como si para la conciencia
desatenta del ahora y la accin todo tendiera a devenir igualmente presente (y no
desigualmente), un presente flcido y espacial, la simultaneidad de una visin panormica
(Fig. 6).

260
Es as como el sueo la excepcin permite entender la vigilia la regla (y,
singularmente, aislar el esfuerzo de concentracin que la caracteriza), porque no constituye
ni un aislamiento del mundo exterior (suspensin de la percepcin) ni del interior
(suspensin de la memoria, y ni siquiera del razonamiento), sino en cierto modo una
dilatacin de ambos que permite apreciar su falta de ajuste y la miseria de nuestra condicin
una vez eliminado el criterio de seleccin o recorte atento que la encubre. Hay en este texto
el equivalente de un mito de la caverna bergsoniano; a nuestro modo, seguimos soando
en la vigilia: en el desajuste del ensueo percibimos que en la normalidad hay de hecho un
ajuste (est post-producida), que no captamos la realidad al natural, sino solo en funcin
del inters que nuestra atencin dispone. Pero cabr, despus de todo, ser optimistas: el
ajuste diferencial trabaja en la buena direccin, en la del impulso vital. Podemos decir que el
ensueo (existencia ms amplia, pero menos diferenciada) da la norma de la conciencia rota,
pero el esfuerzo de la vigilia (existencia ms estrecha, pero ms diferenciada) anuncia la
norma superior y soberana del Todo recuperado e intensificado al que aspira y respecto al
cual la propia cada es segunda; de ah que el esfuerzo sea como la tendencia a la normalidad
de la excepcionalidad, la tabla de salvacin en mitad de la cada, y nos devuelva
paulatinamente a la condicin soberana, que no es ni la ruptura ni la confusin, sino la
fusin (unidad diferencial) de ambos dominios.

1.2 Uno nunca sabe para quin re

Habra que distinguir entonces el presente atento, activo, que da a la duracin un


sentido por la polaridad del pasado y el futuro desigualmente ajustados, de ese presente
desorganizado que representa sobre el mismo plano toda la riqueza interior, que deviene a
partir de entonces indiferente al espectador. La posicin espectacular frente a la disposicin

261
activa hace del contenido del yo un espectculo: por eso es en el teatro al menos si se trata
de la comedia donde se puede descansar de las tensiones cotidianas y devenir indiferente a
lo percibido. Y de ah que Bergson afirme finalmente en La risa que el ensueo evoca bien
los mecanismos de lo cmico a la vez que expresa el relajamiento del soador378. En este
sentido, la risa se contagia porque el que re debe adoptar en parte la actitud de aquello que
denuncia: la distensin panormica de su propia percepcin. Se entiende entonces la
crueldad de este castigo social, que se opone por principio a la simpata o a la compasin de
quien se esfuerza por ponerse en el lugar del otro (adoptando su disposicin o postura) para,
coincidiendo con l en profundidad, entender sus motivos. Frdric Worms observa
sagazmente que la funcin del juez o del jurado, definida por su insensibilidad moral, acta
en nombre de la misma instancia que la risa, frente al sentimiento y la pasin compasivas
(solo puede haber compasin si antes hay justicia, sera el lema del tribunal social)379.

Hay un anticipo claro a Le rire en un discurso pronunciado en 1895 ante un


auditorio estudiantil, El buen sentido y los estudios clsicos380, que constituye una ventana
al futuro de la produccin bergsoniana. All queda patente que su autor pensaba ya, antes de
publicar MM, en una superacin de la hostilidad del Ensayo en trminos de una
dignificacin de la conciencia finita. Ello se produca por el recurso a un buen sentido
animado ya por una versin esquemtica del impulso vital y no por la reactividad de la
inteligencia geomtrica. Entendido como la atencin orientada en el sentido de la vida, era
378
Cf. p. 32: hay una lgica de la imaginacin que no es la de la razn [], y con la cual ha de contar la filosofa [].
Es algo as como la lgica del ensueo, pero de un ensueo que no quedara abandonado al capricho de la
imaginacin individual, sino que constituyera el ensueo de una sociedad entera; pp. 102-103: Es cmico el
personaje que sigue automticamente su camino, sin cuidarse de establecer contacto con los dems. La risa viene
entonces a corregir su distraccin y a sacarlo de su ensueo. [] Siempre un poco humillante para quien es objeto
de ella, la risa es verdaderamente una especie de novatada social; pp. 142-43: Ahora bien: hay un estado normal
del espritu que imita enteramente la locura; en l se encuentran las mismas asociaciones de ideas que en la
alienacin, la misma lgica singular que en la idea fija. Este estado es el del ensueo. [] El absurdo cmico es de la
misma naturaleza que el absurdo del ensueo. [] Es de esperar entonces que hallemos en la lgica de lo risible las
diversas particularidades de la lgica del ensueo. [] En efecto, es fcil ver que todo juego de ideas podr
divertirnos si nos recuerda, de cerca o de lejos, los juegos del ensueo; p. 146: hay sobre todo una demencia
propia del ensueo. Contiene contradicciones especiales, tan naturales en la imaginacin del que suea, y tan
chocantes para la razn del que est despierto []. Aludimos aqu a la extraa fusin que el ensueo produce a
menudo entre dos personas que solo forman una y que, no obstante, siguen siendo distintas. De ordinario una de
esas personas es el propio durmiente. Siente que no ha dejado de ser lo que es, y sin embargo, se ha convertido en
otro. Es l y no es l. [] Esa extraa confusin es la misma que se encuentra en algunas escenas cmicas; p. 149:
Cuando el personaje cmico sigue su idea de un modo automtico, acaba pensando, hablando y actuando como si
soase. El ensueo es una evasin. Permanecer en contacto con las cosas y con las personas, no ver ms que lo que
hay y no pensar ms que en lo que sucede es algo que exige un esfuerzo ininterrumpido de tensin intelectual. El
buen sentido consiste en ese mismo esfuerzo. Es trabajo. Mas despegarse de las cosas y sin embargo seguir
percibiendo an imgenes, romper con la lgica y no obstante unir an ideas, es sencillamente un juego, o, si se
prefiere, es pereza. [] Es algo que nos descansa de la fatiga de pensar. [] Se desprende uno de la atencin que
debera prestar a la vida (trad. cast. de Mara Luisa Prez Torres, La risa, Madrid, Alianza, 2008).
379
Soulez, P. / Worms, F., Bergson (Biographie), Pars, PUF, 2002, p. 208.
380
En crits philosophiques, Pars, PUF, 2011.

262
esgrimido contra los dos enemigos de la ciudad, el espritu de rutina y el espritu de
quimera. Al ser MM un anlisis ideal, se entiende que estas consideraciones sintticas
quedaran en su mayora all postergadas. Como en Le rire, Bergson buscaba demarcar las
coordenadas de la vida como mbito intermedio, esforzado, atento, entre la memoria y la
materia (modelndose sobre lo real por el esfuerzo continuo de una atencin
perseverante). Del mismo modo, el choque de los dos yoes era ya all aparcado por completo
a favor de este buen sentido pensado como una suerte de fuerza oscura, fuente comn
entre accin y pensamiento, voluntad e inteligencia, que da a la accin su carcter
razonable y al pensamiento su carcter prctico. Era a partir de una idea an cruda de
evolucin biolgica que Bergson se haba enfrentado a la sociedad desde la autenticidad del
yo profundo, pero es a partir de la idea de evolucin metafsica que encuentra la posibilidad
de reconciliarse con esta inteligencia social, del mismo modo que ya se haba reconciliado
parcialmente, en MM, con el yo de superficie, ahora yo cerebrado, haciendo de l el lugar
de reencuentro de las dos tendencias puras inscritas en la imagen trascendental.

Se puede decir que, aos antes de El esfuerzo intelectual, Le rire prepara ya el


desembarco triunfal del espritu en el dominio de la vida que ser EC. La sociedad, nacida de
la evolucin biolgica, aparece como una prolongacin del cerebro: instancia mixta cuya
funcin primordial, el buen sentido, oscila permanentemente entre la profundidad y la
superficie definiendo al hombre de accin frente al soador y el autmata (la primera
definicin de lo cmico, antes de hacer referencia a la vanidad en general, ser la de el
mecanismo adherido a la vida, p. 29). Tensin y elasticidad se adivinan ya aqu como
fuerzas vitales cuyo objetivo es mantenernos insertos en la figura del cono, que debe ser
estrecho y estar adems inclinado hacia el porvenir. La imagen del cono muestra as su
fecundidad sealando a la vida consciente como un fenmeno oscilatorio, no detenido ni en
la punta (naturaleza plotiniana) ni en la base (nos), y abierto a un doble movimiento:
rotacin (que permite seleccionar recuerdos) y traslacin (que permite contraer la
percepcin anticipando el porvenir). La sociedad adquiere de pronto una profundidad
(imaginacin cmica que dispone de un inconsciente de imgenes381) y un espesor vital

381
Vase During, E., Du comique au burlesque: Bergson, en Art Press, Le burlesque : une aventure moderne ,
hors-srie n24, octubre 2003 : la imaginacin superpone a una percepcin actual un esquema mecnico por una
forma de sugestin casi-hipntica.

263
(impulso hacia adelante) de los que careca hasta ahora; se puede decir que tambin ella
trabaja secretamente para los intereses de la libertad382.

Lo vivo, en el imaginario social, permanece envuelto por su prolongacin incipiente


en lo mecnico, espacial, repetitivo; esta transposicin en materia inerte de lo vital es como
un mecanismo de alerta siempre presto a dispararse liberando el castigo de la risa. La nocin
clave del libro, pese a no ser definida explcitamente, bien puede ser la de lo insociable en
tanto fenmeno especficamente humano, al modo en que lo inverosmil lo era en la Potica
de Aristteles, obra que Bergson parece tener muy presente. Y lo sociable aparece, en
consecuencia, como la constatacin de una cierta astucia de la razn evolutiva que, a modo
de suplemento que rodea a la inteligencia, atraviesa a la especie humana con el hilo
conductor del impulso vital: all donde la simpata ya no puede sostenerse (y aparece la
insensibilidad propia del espectador inteligente) no surge, sin embargo, la mera apata o
frialdad ante la vanidad ajena, sino ese espasmdico castigo social que es la risa (ponte en
guardia! Tenemos una misin que cumplir!): el impulso nos gua incluso en la superficie del
cuerpo social castigando y expulsando la inadaptacin. Si el estudio del drama como fuente
de verdadero placer esttico constituye una innegable concesin al planteamiento hostil del
Ensayo (expresin violenta del individuo contra la sociedad de superficie que le arroja a la
injusticia y la indefensin vanse las amargas pginas finales sobre la risa como castigo
cruel y ciego383), la comedia es sin embargo un fenmeno igual o ms importante en
trminos vitales debido a su funcionalidad (y la diferencia entre el drama y la comedia es por
ello, como podemos imaginar, de naturaleza).

382
Vanse, en este sentido, los enigmticos pero ciertamente optimistas dos ltimos prrafos de la obra: como en
todas partes, la naturaleza ha utilizado aqu el mal con vistas al bien. [] Nos ha parecido que la sociedad, a medida
que se perfeccionaba, consegua en sus miembros una flexibilidad cada vez mayor para adaptarse, que en el fondo
tenda a equilibrarse cada vez mejor, que cada vez arrojaba ms hacia la superficie las perturbaciones inseparables
de tan enorme masa, y que la risa cumpla una funcin til []. As tambin luchan sin tregua las olas en la
superficie del mar, mientras las capas inferiores conservan una gran paz. [] Una espuma blanca, ligera y alegre,
sigue sus contornos cambiantes. A veces la onda que acaba deja un poco de esa espuma sobre la arena de la playa.
El nio que est jugando cerca y acude a recoger un puado de esa espuma, se admira un momento despus, no
viendo ya [] un agua ms salada y ms amarga an que la de la ola que la deposit. La risa nace del mismo modo
que esa espuma. [] Es tambin una espuma a base de sal. Burbujea como la espuma. Es alegra. El filsofo que la
recoja para probarla hallar a veces cierta dosis de amargura en una cantidad tan pequea de materia (pp. 152-
53).
383
La risa es ante todo una correccin. Hecha para humillar, debe comunicar una impresin penosa a la persona
que es objeto de ella. La sociedad se venga as de las libertades que uno se ha tomado con ella. No alcanzara su fin
si llevara el sello de la simpata y de la bondad (p. 150); la risa castiga ciertos defectos casi del mismo modo que la
enfermedad castiga ciertos excesos, azotando a los inocentes y dejando impunes a los culpables, proponindose un
resultado general y sin poder hacerle a cada caso particular el honor de examinarlo por separado []. La risa no
puede ser absolutamente justa. Repitamos que tampoco puede ser buena. Su funcin es intimidar, humillando (p.
151). Estas lneas, sin embargo, son finalmente matizadas con el tono optimista de los pasajes reproducidos en
nuestra nota anterior.

264
Le rire representa as el desembarco del equivalente bergsoniano de una astucia de la
razn, de ese inaferrable fantasma de lo vital, inclinacin del tiempo orgnico que impone
un fin superior y desconocido a la mera conservacin del organismo. Como se dir en La
evolucin creadora, nos baa un fluido bienhechor del que recibimos la fuerza misma para
trabajar y vivir. De este ocano de vida aspiramos sin cesar alguna cosa y sentimos que
nuestro ser, o al menos la inteligencia que lo gua, se ha formado ah por una especie de
solidificacin local384. Esta ocasin que da lo cmico para una apertura al impulso anticipa
tambin muy claramente la sociedad abierta de MR. La inteligencia, siempre ya social (pues
siempre ya es sgnica y lingstica) est desbordada por un oscuro deseo (el fantasma de lo
vivo385), y en la brecha abierta deseo-eficacia se nos ha introducido una astucia evolutiva, un
espesor inasible. Es as como la conclusin conecta con el discurso de 1895 y proclama una
suerte de prudencia de superficies en una oda al buen sentido, caracterizado aqu por dos
rasgos que Bergson desarrolla en el camino a EC (a la par que los conceptos de esfuerzo y
esquema dinmico): a) el tiempo futuro, al que nos mantenemos abiertos por la
elasticidad o agilidad de nuestra percepcin concreta y atenta, y b) la funcin de olvido
esencial como complemento del recuerdo en la que ahora se insiste y que mantiene la brecha
del presente espeso abierta a la novedad386.

1.3 Freud y Bergson. Risa infantil y risa adulta, o risa orgnica y risa metafsica

Para ilustrar mejor hasta qu punto es notoria la reconciliacin de Bergson con la


sociedad en el fenmeno de la risa, podemos introducir una comparacin con El chiste y su
relacin con lo inconsciente (1905), en la que Le rire es abundantemente citada (en su
correspondencia, por lo dems, Freud siempre dio muestras de conocer la concepcin
bergsoniana de la memoria y el inconsciente387). En esa obra, Freud comienza afirmando
sintomticamente que hace falta ir un poco ms lejos que Bergson388; lo cierto es que

384
EC, p. 192. La inteligencia bien sentida es la que se sabe surgida de ese fluido bienhechor.
385
Como en Grecia, la phsis en Bergson gusta de esconderse (Herclito, 123-DK, AGC 35), aunque ahora de otro
modo. Es la vida la que se esconde tras sus productos, tras las especies, siendo algo que las desborda a todas. Sin
embargo, cuando pasamos a observar filosficamente, ocurre lo que deca Schelling: es el producto el que debe
ocultarse tras la productividad (Primer esbozo de un sistema de la filosofa de la naturaleza, II, 13, citado en Lpez
Domnguez, V., Schelling, Madrid, Del Orto, 2000, p. 66) a fin de no enturbiar nuestra visin.
386
Hay por tanto una suerte de higiene del olvido, una ascesis espontnea del recuerdo que entre los dos
extremos de la ensoacin, demasido rica, y del instante, demasiado pobre, de la dilatacin psquica integral y del
puntillismo inasible de un presente puro, constituye la adaptacin consciente, o en otros trminos, lo que Materia y
memoria llama el equilibrio mental, Cariou, M., Lectures bergsoniennes, Pars, PUF, 1990, Bergson et Freud.
387
Segn Cariou (op cit.) Bergson, por su parte, parece haber ledo Totem y tab, El porvenir de una ilusin y El
malestar en la cultura como parte de su preparacin de materiales para MR.
388
Citado por Cariou, op. cit.

265
finalmente lo que tenemos son dos concepciones totalmente opuestas no ya solo de lo
cmico, sino tambin de la relacin entre individuo y sociedad que ayudan a entender la
distancia entre ambos autores. Marie Cariou expone bien este contraste en el captulo
Bergson et Freud de sus Lectures bergsoniennes389, y ese es el trabajo que usaremos aqu
como referencia.

De entrada, la oposicin puede resumirse en que para Freud no es la sociedad la que


castiga con la risa, sino la risa la que castiga a la sociedad: es el modo que el individuo tiene
de tomarse su pequea revancha frente a la castracin que le ha sido impuesta. Si en Bergson
el verdadero placer artstico quedaba siempre del lado de las artes simpticas o emotivas
(drama, ritmo, pintura) que se sirven de la hipnosis para atrapar al espectador en su hechizo
profundo, en Freud hay propiamente un placer de rer. La risa, movida por el principio de
placer, deviene la recuperacin al menos parcial y fugitiva de un fondo de infancia perdido
[]; expresa la nostalgia de una inocencia extraa a la norma, a la medida, a la dicotoma
prohibido/permitido390. Ello deriva de una concepcin marcadamente represiva de la
sociedad que, aunque parcialmente compartida por el Bergson de 1889, ha quedado ya
superada por el de 1900 (e incluso por el de 1895, como hemos visto antes). En el trabajo de
Freud, la sociedad aparece como una prtesis violenta que se le impone al individuo.
Podemos figurarnos lo insatisfactoria que esta teora resultaba a ojos del optimista Bergson,
quien en MR har de la obligacin un instinto virtual: a tal punto la sociedad no se opone al
individuo, que el animal inteligente est hecho esencialmente para obedecer; ahora bien, la
risa es un comportamiento coextensivo a la especie, no un acto que el individuo emprenda
motu proprio; una risa antisocial deviene a partir de entonces patolgica, mientras que, al
contrario, una risa como factor corrector que opera en nombre de la sociedad y de la propia
especie, en lo que esta tiene de ms profundo, por su parte mucho ms fluida y sutil de lo
que pueda pensar Freud para quien la uniformizacin es un hecho social, deviene
perfectamente funcional.

As pues, podemos decir que en Freud se re en nombre de lo que el individuo


alberga, pese a su claudicacin, de salvaje e irreductible a la sociedad, mientras que en
Bergson se re siempre en grupo de lo que la sociedad tiene de irreductible al individuo y
su envanecimiento recurrente, pero solo porque, como ya sabemos, quien en realidad re es

389
Op. cit.
390
Ibid, p. 51.

266
una suerte de numen de lo vital que se resiste a ser atrapado en estructura cerrada alguna,
incluyendo ah la del organismo y su apego a la autoconservacin (mientras gobiernan mis
das mantequillas y pan tierno; y las maanas de invierno naranjada y aguardiente, y rase la
gente [] Cuando cubra las montaas de blanca nieve el enero, tenga yo lleno el brasero de
bellotas y castaas, etc.391). No es el yo profundo, sino el superficial el que re, aunque la
superficie ha devenido ahora plstica, ella misma quicio negociador entre dos partes lo
espiritual y lo material llamadas a entenderse a poco que no abandonen el dilogo (la
sociedad, [] que en el fondo tenda a equilibrarse cada vez mejor, [] [arroja] ms hacia la
superficie las perturbaciones inseparables de tan enorme masa, y la risa [cumple] una
funcin til haciendo resaltar la forma de esas ondulaciones, p. 152).

La risa freudiana, en suma, se asemeja ms a la que el yo de las profundidades del


Ensayo habra emitido si hubiera sido capaz de rer, o ms bien si hubiera querido
conformarse con ello: la broma habra sido la calderilla que tolera a ese yo excepcional
verdades que no podran ser soportadas de otro modo sin la correspondiente sancin
social, y revelara as lo secreto e inconfesable que en ambos es tambin lo soberano de
forma controlada: lo excepcional reconocido, s, pero en tanto mera excepcin. Demasiado
poco para la ambicin metafsica que lata ya bajo aquellas pginas. El yo profundo no
necesitar esas concesiones una vez la profundidad haya devenido norma; Freud puede
guardarse su risa infantil y autoculpable para l solo, podemos imaginar que habra pensado
el Bergson de 1900 al informarse de la teora psicoanaltica y el modo que tena de re-
instituir al sujeto de la filosofa de la reflexin en un sujeto de la psicologa de la
castracin392. Ningn lector de Spinoza se habra conformado con tal mojigatera terica.

2. El esfuerzo intelectual. La Idea restaurada

Se est seguro de haber analizado bien cuando se logra recomponer393, y


recomponer es lo que buscan, en efecto, todos los textos de esta etapa, que proporcionan la

391
ndeme yo caliente y rase la gente, Luis de Gngora y Argote.
392
Cf. Deleuze, clase de 4 de junio de 1973 en Vincennes: En otros trminos, recaamos en la tesis clsica, que
segn mi parecer es la tesis de la filosofa occidental, cristiana, cartesiana, etc. Esta tesis afirma que aquello que
produce el enunciado es el sujeto, y que no puede producirlo ms que escindido en sujeto del enunciado y sujeto de
la enunciacin. La pizca de sal psicoanaltica consiste en decir que la fractura es la castracin, mientras que
Descartes habra dicho que se trataba de la reflexin. En todas partes el sujeto es el productor de enunciados. No es
por azar que ocurra lo mismo en Lacan, quien sobre el problema de la produccin de enunciados restablece el
cogito (en Deleuze, G., Derrames entre el capitalismo y la esquizofrenia, Buenos Aires, Cactus, 2010).
393
Apndice a la 23 edicin, en Le rire, Pars, PUF, 2011, p. 157.

267
regla de construccin en la experiencia de fenmenos vitales o de conciencia (ambas
expresiones devienen sinnimas a partir de EC: la conciencia es coextensiva a la vida394) a
partir de una divisin previa que remite a la distensin originaria en el seno de la duracin
(cronamen). Ya El ensueo recompona la vigilia como puente entre dos lmites ineficaces,
y La risa haca lo propio con la sociedad como funambulismo entre dos planos insociables,
el de la pura repeticin y el de la pura diferencia tomados como mutuamente indiferentes, al
estilo del soador (como afirma Marie Cariou, ni Bergson ni Freud pretenden responder a la
cuestin ms general por qu remos? de un modo directo, sino dando un rodeo a travs
de la ms precisa cules son los procedimientos por los que se fabrica lo cmico o el
chiste?, y por ello mismo, cules son los mecanismos que se desencadenan en la risa?). En
este sentido, El esfuerzo intelectual (1902, en ES) ser la culminacin a los hallazgos de
este perodo al proponerse explicar el modo en que se opera la reaproximacin de la pareja
idea-sensacin en la conciencia atenta que caracteriza al buen sentido, y hacerlo adems
llevando metafsicamente ms lejos (en la direccin de una sntesis ideal que prefigura el
lan vital) el ajuste de recuerdo y percepcin tal y como aparecan en el circuito
endosmtico de los captulos ms psicolgicos de MM. Lo que Bergson se juega en este texto
es mucho ms de lo que pueda corresponder a un aparente escrito menor: es nada menos
que dar solucin a esa vieja ambicin de la filosofa pre-crtica de un trnsito gradual entre
lo intelectual y lo sensible, trnsito que ahora ser planteado en funcin del tiempo, lo que
como ya sabemos supone ponerlo al servicio de un acto libre a favor del cual se ensambla
toda la fbrica de lo real. La teora del esfuerzo intelectual no es solo un primer escenario de
operaciones para el armamento conceptual que ser desplegado a lo grande como sntesis
ideal de la conciencia en EC, sino una verdadera prueba de que el anlisis ideal de MM iba
en la buena direccin: solo se recompone si se ha analizado bien, pero solo se ha analizado
bien si la diferencia de naturaleza en lo actual puede ser retrotrada a una diferencia de
grado en lo virtual.

Llegamos as a esta particular reescritura bergsoniana de la teora de las ideas (en el


intelectual del ttulo se agita vivamente el nos plotiniano). El antecedente inmediato de
este texto ha de verse, como ya hemos mencionado, en las explicaciones de la atencin y el

394
La conciencia y la vida, en ES, p. 8 (cf. tambin EC, Introduccin, p. VIII, y p. 187). Bergson aade que esto
ocurre en principio o de derecho, pues aunque todo lo vivo podra ser consciente, en ocasiones aparece
adormecido o desvanecido. En EC emplear a menudo el trmino embotamiento para referirse a la
conciencia de las plantas.

268
reconocimiento de MM II y III. Ya all, la atencin constitua una inhibicin del
movimiento de prolongacin inmediata de las imgenes que costaba esfuerzo, segn un
cierto espiritualismo eficiente en la lnea de Maine de Biran. Haba, en su centro, un
trabajo negativo de interrupcin: el retardo necesario para insertar imgenes para el
reconocimiento, acompaado de un trabajo positivo de evocacin: la ejecucin de
movimientos sutiles y la insercin de los propios recuerdos. Se creaba as un circuito
endosmtico que no tena lugar en ninguno de los dos dominios puros, sino entre imgenes
mediadoras (se hablaba all de esquema imaginativo para aludir al medio de este
intercambio): Llega un momento en que el recuerdo as reducido se engasta tan bien en la
percepcin presente que no sabramos decir dnde termina la percepcin y dnde comienza
el recuerdo (MM, p. 116). La aportacin especfica de Bergson a las teoras de Biran y
Ravaisson395 resida en el modo en que, a fin de dar lugar a la percepcin consciente, ambos
trminos se distinguan y ajustaban en torno al cerebro, que haca de regulador respecto al
anlisis ideal: recosa, sin ser capaz de fusionarlo (y ste es el sentido del dualismo, la brecha
abierta), lo que se haba escindido previamente por obra del cronamen de profundidad. La
buena nueva de los aos posteriores ser que, incluso en su particular impotencia
metafsica, el cerebro (y ms ampliamente toda vida, toda atencin) trabaja para un
clinamen eventual, el mismo que la risa aventuraba396. La diferencia ms notable ente el
esquema imaginativo de MM y el esquema dinmico del Esfuerzo intelectual, en efecto,
es que en el segundo intuimos ya sin ser an expresa la presencia del impulso vital, y por
tanto de un movimiento metafsico que atraviesa ms claramente a la especie como escala o
puente. El esfuerzo aqu flamantemente estrenado, versin porttil o psicolgica del lan

395
A partir de los aos posteriores a MM, Bergson retoma la nocin biraniana de esfuerzo para ampliarla desde la
esfera del yo a una concepcin general de la vida, siguiendo as la enseanza de Ravaisson y embarcndose en una
aventura que le lleva a compartir programa (el de una Filosofa de la naturaleza), hasta cierto punto, con
Schelling, del que Ravaisson fue alumno.
396
Es notable cmo Bergson se referir finalmente al cerebro como a un feliz obstculo y un velo infinitamente
precioso en los aos posteriores a EC (as, en El alma y el cuerpo, en ES, p. 57), celebrando su funcin de fijador
de la atencin y dejando a un lado la crtica de sus falsos prestigios. De un modo similar a como ocurre con la
sociedad humana tras La risa, la reconciliacin es patente una vez las piezas son reubicadas en el engranaje
metafsico adecuado. Esta es la causa de que las lecturas que hacen de Bergson un mero espiritualista ms, para
quien el cerebro es la prisin negra de la memoria al estilo de los gnsticos, su mquina de olvidar, no sean
certeras y yerren el tiro. En Bergson, el cerebro y ms generalmente la materia es algo ms que una prisin: es un
intensificador metafsico, un catalizador que resulta a su vez galvanizado por el espritu. En esto, los futuristas
supieron ver la cara energtica del asunto: hay en Bergson elementos para una nueva fsica, un nuevo
materialismo que plantea un horizonte tambin a la materia como fusionada con el espritu en el acto libre. Grosso
modo, la libertad del espritu, su liberacin, no se entiende sin la materia. No es prisin negra: es reactor. Vase, en
este sentido, la cuarta de las Conferencias sobre la inmortalidad del alma (1911, en Mlanges, pp. 944 y ss.) y
todo nuestro captulo sptimo.

269
vital global o biolgico, tender as a resolver la cuestin de la atencin y la concentracin
superiores en trminos productivos.

2.1 El esquema dinmico como una procesin galvanizada

Inicialmente, la finalidad del nuevo esquema dinmico (forma potencial,


atendiendo a la raz griega de la expresin397) es enriquecer la explicacin del
reconocimiento. En la prctica, es muy ostensible la relectura de Plotino y el retorno a MM
a partir del horizonte abierto por la voluntad de mejorar el esquema de la procesin y la
conversin (Fig 10). Dado que una idea es siempre ya esquema dinmico (pues lleva asociado
el esfuerzo por concretarse), el esfuerzo intelectual la procesa, a travs de dispositivos
motores, en imgenes aptas para su consumo perceptivo. Es esta una nocin de la idea que
Deleuze retomar por su cuenta con el concepto de diagrama398; como en l, no hay en
Bergson idea ajena al esfuerzo o esquema que la realizara, sin agotarla, en un bloque de
extensin-tiempo. Se trata por tanto de un paso del sentido (esquema todava virtual, difuso)
al valor (imagen ajustada al contorno perceptivo que reclama la prxis). No hay esfuerzo en
el paso de la imagen a la imagen (recuerdo, devaneo o deslizamiento de la mirada); s en el
paso del esquema a la imagen. Bergson demarca as un verdadero tercer territorio: entre las
entidades propias de la memoria (pura diferencia ineficaz del soador donde hay
penetracin mutua) y las de la percepcin (acciones reflejas, automticas, donde hay
yuxtaposicin) tenemos el esquema dinmico que traduce la virtualidad en movimiento,
operando el paso de una mitad del ser a la otra y tendiendo as el puente de la conciencia
atenta.

397
Esta denominacin, cuando se la traduce al griego, puede ser leda de dos formas. La primera y evidente es
contra Aristteles (una forma potencial es un oxmoron en su terminologa, y demarca un triton gnos
bergsoniano). Pero la segunda es como una tautologa: hace Bergson otra cosa que plantear el problema de la
incomunicacin de las dos vertientes del ser vivo? Va realmente ms lejos que Aristteles o Platn? Son los
conceptos fluidos algo ms que una redundancia para expresar que se produce de hecho un intercambio entre lo
posible y lo real, pero que desconocemos el modo exacto en que el contacto ocurre, porque ello supondra reducir
su diferencia de naturaleza a una de grado?
398
Vase, en particular, la conferencia Qu es el acto de creacin?, impartida en la ctedra de la FEMIS
(http://www.academia.edu/5192898/_Qu_es_el_acto_de_creacin_de_Gilles_Deleuze).

270
Mi percepcin en tanto ser vivo est desdoblada en esquemas all donde el mundo
me exige tomar decisiones399. El tiempo organizado es una funcin del esquema, que a su vez
es una funcin de la accin la conciencia es coextensiva a la vida, pero la vida es un
fenmeno de atencin400; en este sentido el tiempo, en tanto conciencia de la escisin
deseo-eficacia401, es el escenario vaco que nuestro esfuerzo debe llenar en dosis siempre
limitadas pero compulsivas. Entre un cuerpo desorganizado y una pura memoria sin cuerpo
de imgenes interpretables (jouables), ha surgido la conciencia individual, fruto maduro de

399
En el curso (y la conferencia asociada) Sobre la idea de Causa de 1900/01 (Mlanges, p. 441), el primero que
imparti en el Collge de France, Bergson pide pensar la ley de causalidad en relacin a la vida interior fuerza de
actuar, no a la ciencia. En su forma original (dinamista), esta ley remite al paso de la decisin a la accin, no
todava al de la causa al efecto tomados en abstracto. En el Curso sobre la Historia de la idea de tiempo (1902/03,
en Annales bergsoniennes I), adems, prolonga esta concepcin en una teora del signo como notacin de una
actitud [o pose] de la cosa frente a m que vuelve posible mi accin sobre ella. Todo signo es la llamada, la
sugestin de una accin posible, y el lenguaje en su conjunto es el esquema humano de accin sobre la materia: la
virtud del signo es que la cosa pasa de existir para ella a existir para m. Se supera as en parte la rigidez de la visin
del lenguaje en DI para hacerla ms fluida, ms espesa espiritualmente hablando, en la lnea de lo que Le rire haba
hecho ya con la sociedad, y ello pese a no dejar de ubicar la prxis en el centro de la explicacin: nunca se recibe
pasivamente un signo.
400
Carta a James de 1903 sobre MM (Mlanges, p. 581).
401
Esta reformulacin especficamente inteligente de la brecha entre lo virtual y lo real tal y como es planteada en
EC para definir la conciencia en general (se definira la conciencia del ser vivo como una diferencia aritmtica entre
la actividad virtual y la actividad real. Mide la distancia entre la representacin y la accin, p. 145) comparecer
sobre todo a partir de MR, y concretamente en los anlisis de la religin esttica del captulo segundo, que
muestran el modo en que la funcin fabuladora recubre o sutura esa distancia, desempeando as el papel de un
instinto virtual: En espera de esta ciencia, [la] accin [del no-civilizado] saca de la causalidad mecnica todo lo que
puede, pues de hecho tensa el arco y apunta; pero su pensamiento se dirige ms bien a la causa extramecnica que
debe conducir la flecha a donde sea necesario, porque su creencia en ella le dar, a falta del arma con la que estara
seguro de alcanzar su fin, la confianza en s que permite apuntar mejor (MR, p. 148, trad. cast. Jaime de Salas y
Jos Atencia, Madrid, Tecnos, 1996).

271
un retardo concreto (zona de indeterminacin de MM) que permanece abierto mientras
ella misma dura y que es exactamente lo que constituye ya el territorio del esquema y el
esfuerzo (quien dice esfuerzo dice demora y retardo, p. 177); no hay vida sin ese territorio
intermedio, sin ese juego en la polaridad que se abre en el plano entre memoria y
percepcin, polos que a su vez carecen de destino sin el elemento que los vuelve a vincular y
los dota as de vida, dando sentido a la percepcin y valor a la memoria. Ninguna brecha en
el ser sin esquema que la suture; ninguna conciencia privada de esfuerzo: la procesin es ya,
en Bergson como en Plotino, una conversin incipiente, un proyecto de totalidad. Es posible
afirmar as que, mirada a travs del prisma del esfuerzo que los aproxima, la diferencia
preexiste a los trminos: ellos son funcin de la accin eficaz que l vehicula y, tomados en
su pureza, devienen simplemente sus grados de mxima distensin. Tomado en trminos
absolutos, el dualismo es, en efecto, la flojera o la distraccin del pensamiento atento.

No se dira entonces que los dos polos de la operacin del esfuerzo (y de la vida en
general), el potencial y el actual, son posteriores al tercer trmino o medio, que no solo es la
condicin necesaria sino el fundamento de ambos? Si la respuesta es afirmativa, como todo
parece indicar, el dualismo cerebralista de la atencin de MM se hundira as en esta otra
escena dinamista; de la diferencia entre trminos pasamos a lo diferencial como productor
de los mismos y a un evolucionismo ya prefigurado en virtud del cual los seres vivos son
ellos mismos avatares o astucias de un impulso que trabaja por retornar a la plenitud, a la
pura presencia de un Uno sincrtico oculto tras el Dos. Y ya que en la herida aparece
prefigurada la sutura, el propio plano de MM I se nos ofrece de nuevo como una suerte de
campo de contactos anteriores a lo contactado, como si el surgimiento repentino de esas
zonas de indeterminacin obedeciera a una extraa compulsin del plano a perderse y
recobrarse vivificado y exaltado.

Yendo al detalle de la explicacin, Bergson habla en ocasiones de la operacin del


esfuerzo en trminos que haran pensar en un planteamiento socrtico, pues el esfuerzo
funciona a modo de red de pesca, lanzando una hiptesis al futuro inmediato y trabajando
sobre ella, adaptndola a la idas y venidas de su escurridiza presa. Primero, en efecto, la
percepcin bruta sugiere una hiptesis destinada a interpretarla; luego, este esquema atrae
hacia s recuerdos mltiples que trata de hacer coincidir con partes de la propia percepcin;
el esquema pasa de este modo a resaltar la percepcin en ciertas partes por medio de
etiquetas que la diferencian, la disciernen. Este mecanismo tiene toda la apariencia de un

272
crculo hermenutico anlogo al del instinto402: lo nuevo solo adviene porque es anticipado
como reconocible, pero la anticipacin exige una sugestin previa que procede del exterior.
No olvidemos, sin embargo, que es un rdito metafsico lo que Bergson persigue al hacer esta
inversin: el esquema genera sentido con miras a producir un valor superior; a partir de EC,
los seres vivos, en tanto creaciones del impulso vital, sern piezas en un tablero, y la partida
estar presidida por el ideal del retorno a la presencia plena ahora presentado como la
insercin plena del impulso vital en la materia: el tiempo no se repite. En tanto esquema,
cada ser vivo (y no solo los inteligentes) posee un nmero oscuro403 en funcin de los
obstculos materiales que permite allanar o de la cantidad de impulso que canaliza: tiene un
papel asignado en la trama (Los cuerpos vivos, del ms simple al ms complejo, son tantos
mecanismos destinados a atenuar cada vez ms el determinismo de la materia bruta y a
insertar una suma creciente de libertad en el mundo404). Esta procesin se juega, por tanto,
sobre el horizonte de la conversin plotiniana. Ahora bien, por otro lado es el acceso a estos
esquemas lo que va a permitirnos verdaderamente conocer a los seres vivos (y, desde EC,
incluso a la materia inanimada), precisamente porque los ubica en el teatro metafsico global
de la accin: a la vez que su regla de destruccin en la duracin, el esquema dinmico da su
regla de construccin en la experiencia.

2.2 Uno nunca sabe para quin se esfuerza

El esquema transita as desde una apariencia circular, socrtica, segn la cual idea
y percepcin se exigen mutuamente, a una cierta absorcin del sentido por el valor que
hace pensar en el conatus de Spinoza (la esencia de un modo de ser reside en el grado de
intensidad divina que expresa), aunque con una salvedad importante: esta expresin tiene
lugar, propiamente, en el espacio y el tiempo, pues cada ser vivo crea las condiciones de su
experiencia real por medio de su esquema de accin o del esfuerzo que constituye. Algo as
era impensable en el autor de la tica; es como si una lectura evolucionista de Kant hubiera

402
Para una comparacin entre EC y la moderna etologa del instinto que seala la fascinante actualidad del
planteamiento bergsoniano, cf. Ruyer, R., Bergson et le Sphex ammophile, en Revue de mtaphysique et de
morale, t. XLIV, n2: Pour le centenaire de Bergson, abril-junio 1959, pp. 165-179.
403
Deleuze lo dice bien (Le bergsonisme, cap. V): la ventaja que el todo y el Uno obtienen por el hecho de ser
virtuales (y no ideales o posibles) es que lo virtual tiene partes y un nmero. La palabra todo designa una
virtualidad cuyas partes actuales no se dejan totalizar (ibid., p. 98, nota 3).
404
Carta a Bruncsvicq (1903), en Mlanges, p. 585.

273
permitido a Bergson liberar un uso productivo, y ya no meramente reproductivo405, de la
imaginacin trascendental que le otorga, a su vez, el mando en la facultad de conocer, que
deviene desde entonces una facultad de simpatizar (IM)406; como decamos al hilo de la
inversin de Plotino, un bloque de tiempo puede expresar algo de la eternidad si la propia
eternidad est en el tiempo: Sentimos y experimentamos que somos eternos es la frase de
Spinoza a la que vuelve Bergson para coronar algunos de sus textos ms emotivos sobre la
duracin407. Tal y como intuy Spinoza, en efecto, las cosas poseen una esencia divina
aunque ellas mismas duren, y esa esencia puede ser captada por medio de lo que en nosotros
hay de eternidad. La tica, sin embargo, fracasaba en el intento de pensar el modo en que la
eternidad est implcita en la duracin, y finalmente el salto expresivo de la servidumbre a
la libertad, de la imaginacin a la razn, resultaba una impostura que suprima la diferencia
temporal y nos devolva al atolladero alejandrino del tiempo como ilusin y degradacin
inverosmil de lo eterno. Bergson lleva un paso ms all la afirmacin de Spinoza:
experimentamos la eternidad en la cosas cuando las captamos en duracin, porque captamos
su grado de intensidad en una escena virtual, previa, de la que surgen y a la que buscan
retornar sin que ese trnsito, gracias al concepto de distensin, resulte ya impensable. El
tiempo no es una degradacin de la eternidad como el instante no es un corte real del
movimiento, pero los bloques de extensin-tiempo que definen a los seres vivos y sus
esfuerzos por existir s son cortes reales de la duracin.

2.3 El conocimiento por esquemas

Valdr la pena detenerse un instante en esta aparente apertura de Bergson al terreno


de la filosofa crtica, el espacio y el tiempo como mbitos positivos de conocimiento, en los
que ve la manera de superar el bloqueo spinoziano y el alejandrinismo en general. Para
entender hasta qu punto la distancia con Kant nunca deja de ser infinita, es preciso prestar

405
Aunque Spinoza no deja de reconocer las virtudes que tendra una imaginacin libre (Eth., II, 17, Esc.),
contempla sus poderes desde el punto de vista exclusivo de lo reproductivo (es decir, de la imaginacin servil y
emprica que se limita a copiar la percepcin (Pardo, J.L., CsO, p. 53).
406
Llamamos aqu intuicin a la simpata por la cual uno se transporta al interior de un objeto para coincidir con lo
que tiene de nico y, por consiguiente, de inexpresable (PM, p. 181); Pues no se obtiene de la realidad una
intuicin, es decir, una simpata espiritual con lo que ella tiene de ms interior, si no se ha ganado su confianza por
una larga camaradera con sus manifestaciones superficiales (PM, p. 226).
407
Cf. notablemente las lneas finales de La percepcin del cambio, en PM.

274
atencin, no obstante, a las dos operaciones fundamentales del conocimiento emprico segn
este es planteado en el autor alemn: sntesis y esquema408.

Segn leemos en Kant, para que haya conocimiento debe darse un triple acto: pensar
en tanto asignar conceptos, sentir en tanto recibir una diversidad sensible e imaginar en
tanto producir imgenes o determinaciones espacio-temporales correspondientes a
conceptos. En Bergson, sin embargo, la cosa se alterara ostensiblemente. La imaginacin ya
no producira esquemas que se amoldan a conceptos, sino que habra que invertir este
esquematismo y producir esquemas intuitivos que se amoldan a intuiciones a los que solo en
ltimo lugar seguira el entendimiento. El pensamiento estara as sometido a la intuicin y
su diversidad, produciendo conceptos hechos a medida de lo nuevo, o bloques espacio-
temporales.

Reparemos ms precisamente en el modo que tiene Kant de explicar el hecho de que


determinaciones conceptuales y espacio-temporales se correspondan sin ser en absoluto de la
misma naturaleza. Este problema es planteado por la Crtica de la razn pura a dos niveles:
sntesis y esquema.

Respecto a la sntesis de la percepcin, sta lo es de una diversidad indefinida en el


espacio y en el tiempo; una vez el espacio y el tiempo como esquemas puros a priori estn
dados, la sntesis consiste en limitar una diversidad en ellos y de ellos mismos; imaginar
trascendentalmente no es algo as como inventar imgenes, sino determinar un espacio y un
tiempo en el espacio y el tiempo mismos. Esta sntesis tiene dos aspectos: sntesis de
aprehensin sucesiva de las partes y sntesis de la reproduccin, la segunda de las cuales
implica una contraccin de la parte precedente en la siguiente. En total, el proceso de la
percepcin se compone de tres elementos:
o Forma pura del espacio y el tiempo (forma de la intuicin,
esquemas a priori).
o Forma espacial y temporal determinada (sntesis de la
imaginacin; aprehensin y reproduccin).
o Forma del objeto cualquiera que le aade el entendimiento
mediante un acto de reconocimiento.

408
Para la exposicin de los dos siguientes epgrafes me he servido fundamentalmente del curso de Deleuze sobre
Kant dictado en la Universidad de Vincennes entre marzo y abril de 1978, recogido en Kant y el Tiempo, Buenos
Aires, Cactus, 2008.

275
Si nos preguntamos, de entre estos tres puntos, cul pasara a tener primaca en Bergson,
vemos claramente que se trata del segundo, que aqu aparece constreido por los otros dos. Y
es justamente ah, en la sntesis de la imaginacin, donde Kant ubica en la Crtica de la
facultad de juzgar la catstrofe del conocimiento ms bergsoniana de todas, la que
cortocircuita esa singular cadena de montaje que es la experiencia para remitir a una
mayor profundidad409. Surge as el sentimiento de lo sublime, segn el cual de pronto la
imaginacin se niega a aceptar al entendimiento como interlocutor vlido en el
conocimiento, pues se halla ante algo que no puede ser recogido bajo la forma de un objeto.

En la sntesis de la imaginacin (cuando es estable) hay ya una cierta lgica


funcionando, pues toda aprehensin (primer aspecto de la sntesis) se hace segn una unidad
sensible de medida que sirve de regla. Pero esta sntesis lgica, nos dice Kant, presupone una
comprensin esttica que permanece desconocida para nosotros: se trata de ritmos bajo la
medida, ritmos que salen del caos y que quizs podran volver a l410. En todo caso, como
hemos dicho, en lo sublime la imaginacin encuentra un lmite interno: se comporta como si
se negara a poner esa comprensin esttica a disposicin de la lgica. A partir de aqu, la
primera catstrofe, la de aprehensin, se da cuando ninguna unidad de medida, por grande
que sea, es vlida para hacerse cargo de la intuicin recibida, y entonces nos vemos
desbordados. La segunda catstrofe, la de reproduccin, se da cuando llegamos a la parte
siguiente de lo percibido y un vrtigo nos hace olvidar la precedente; somos empujados
entonces a ir ms all y perdernos cada vez ms. Podemos decir entonces que Kant
vislumbra este abismo del espritu y este estado de ruina del conocimiento en el que Bergson
de algn modo se asienta desde el principio y desde el cual se propone construir conceptos
en la experiencia. Lo que en Kant es una excepcin, en Bergson da la regla, es la regla, en
sentido estricto. El pensamiento de Bergson es, as, una ontologa de la catstrofe del sujeto
en su conocimiento del objeto. Para l, una ontologa que no retrotrae cada cosa a su estado
de ruina para el conocimiento inteligente o manera humana de pensar411 no puede merecer

409
Vase en particular la clase del 21 de marzo de 1978 del aludido curso de Deleuze.
410
Y esta concordia del eje meldico de la sensibilidad con el eje armnico del entendimiento se apoya [en Kant],
como sabemos, en algo ms profundo, una especie de ritmo vital insondable que es como el pulso de la vida
(Pardo, J.L., CsO, p. 89); cf. Schelling, Filosofa del Arte, III, 484 y ss.: El caos es la intuicin fundamental de lo
sublime, porque, tanto la cantidad que es demasiado grande para la intuicin sensible, como la suma de fuerzas
ciegas que es demasiado poderosa para nuestra fuerza fsica, la comprendemos en la intuicin solo como caos y
nicamente en esta medida se nos convierte en smbolo de lo infinito. La intuicin fundamental del caos se halla en
la intuicin de lo absoluto. La esencia interior de lo absoluto, donde todo est en uno y uno en todo, es el caos
originario mismo (Citado en Lpez Domnguez, op. cit., p. 79).
411
Qu es, en efecto, la inteligencia? La manera humana de pensar (PM, p. 84).

276
ese nombre en una modernidad que ya no puede mantenerse ajena al evolucionismo, y
aunque Kant haya dado un paso en la direccin adecuada, finalmente en la Crtica de la
facultad de juzgar este desbordamiento de la imaginacin sobre el entendimiento termina
siendo acogido y sofocado por las ideas de la razn, que son como conceptos de anchura
infinita (Dios, Alma o Mundo) que intervienen para evitar la verdadera catstrofe. De modo
que Kant no habra dejado que lo sublime desfonde el espritu, sino que ms bien apunta a
un estado de elevacin salvfica, lo ms parecido a una intuicin intelectual, que es la que se
produce en determinadas experiencias estticas. Siendo el planteamiento del problema
romntico, su solucin es, a ojos de Bergson, tpicamente metafsica en el sentido antiguo de
la palabra.

En la intuicin bergsoniana no se trata ya de conocer en base a conceptos dados de


antemano en el entendimiento (ni de percepciones igualmente dadas en la sensibilidad), sino
de llevar el conocimiento a su mbito de emergencia descomponiendo su objeto. Un
verdadero concepto filosfico sera, en Bergson, aquel abierto al caos-germen, producido
desde esa comprensin esttica de la imaginacin que conoce el punto de contacto entre la
pasividad de la sensibilidad y la actividad del entendimiento. O sea: un concepto susceptible
de ser desfondado en un Todo abierto, que conlleva su propia apertura al caos. Las especies y
lneas de evolucin animales en EC son exactamente esto: lneas en las que se divide un
impulso adoptando una determinada tensin de conciencia ajustada a un determinado ritmo
de materia; son bloques mviles de espacio-tiempo que a su vez permanecen conectados con
un impulso que los desborda a todos.

2.4 El esquema kantiano y el polimorfismo crnico

En segundo lugar, retomando a Kant412, est el esquema, pero ya no en el sentido del


espacio y el tiempo como esquemas puros a priori (Esttica trascendental), sino en un
segundo sentido que conviene nicamente a la matemtica. Si la sntesis parta de la
intuicin y se diriga dcilmente al entendimiento, el esquema parte del concepto y ya no
opera por regla de reconocimiento, sino por regla de produccin. Dado un concepto (por
ejemplo, el de tringulo), permite producirlo en el espacio y el tiempo, pero sin resultar l
mismo del concepto: por ms vueltas que se le d a este, no se obtendr de l su regla de
produccin en la experiencia. Como sostiene Deleuze, este entre experiencia y concepto es

412
Y, ms especficamente, a Deleuze en su clase del 4 de abril de 1978 (op. cit.).

277
una zona descubierta por Kant para la filosofa413. Si se hace una aplicacin de este uso del
esquema a la biologa, y no ya a la matemtica, se dir, por ejemplo, que el esquema de la
araa es su tela, o el del topo su madriguera: la manera en que cada uno de ellos ocupa el
espacio y el tiempo, el dinamismo espacio-temporal de dicho animal414. El esquema recoge su
ritmo, su comprensin esttica antes que su medida, en una regla que lo une a un nuevo
concepto. ste es el milagro del conocimiento que Bergson extrae de un Kant desbordado:
reconstruye esa va descendente por su cuenta, llevndola ms all de los lmites de la
matemtica (uso intuitivo de la razn), y se sirve de una imaginacin realmente productora
de ciencia. Ya no estamos ante el lado catastrfico del conocimiento, sino ante la
positividad del mismo. Los seres vivos son torbellinos de estabilidad en un ocano de
movilidad (EC, p. 129); las especies, consideradas individualmente, son tozudas y parecen
creadas para permanecer siempre iguales a s mismas, porque su forma de habitar el espacio
y el tiempo (en suma, de negociar con la materia una va de paso para el espritu y consolidar
sus adquisiciones) conserva una regularidad. Sin ese polimorfismo orgnico no puede haber
vida; de ah que la nocin de cada especie animal deba remitir primordialmente a ese
esquema, a ese bloque de duracin, a ese traje a medida que la imaginacin crea en
contacto con la sensibilidad. La naturaleza, sin embargo, no se limita a albergar estabilidad,
pues la novedad se cuela como una astucia de lo mvil en las especies. El impulso vital re en
secreto bajo las especies en las que se concreta, que adquieren a partir de entonces un
aspecto siniestro: queriendo garantizar la pervivencia de sus hijos, los progenitores
introducen un suplemento extrao que va desplazando las condiciones de habitabilidad; es la
apertura al impulso vital y, una vez ms, al caos fundante. Por eso la regla de produccin
local siempre tiene una va de agua, una fuga; siempre se desliza insensiblemente hacia una
regla de destruccin global: de la superficie del esquema al subsuelo del mismo, de lo local
estable a lo global catastrfico. En este sentido, siempre hay una metafsica desdoblada que

413
Ven ustedes por qu Kant experimenta la necesidad de descubrir un terreno de la imaginacin productiva por
diferencia con la simple imaginacin emprica o reproductiva, ibid., p. 101.
414
Cul es el esquema de la araa? Su tela. Su tela es la manera en que ocupa el espacio y el tiempo. Como
prueba, vean el concepto de la araa No s cmo, pero podemos darnos el concepto de la araa. Implicar todas
sus partes anatmicas e incluso sus funciones fisiolgicas. Encontraremos entonces ese extrao rgano con el que
hace su tela. Pero pueden ustedes deducir de all lo que podemos llamar ahora el ser espacio-temporal de la araa,
y la correspondencia de la tela con el concepto de araa, es decir con su organismo? Es muy curioso, porque eso
vara enormemente segn las especies de araas. Hay casos de araas muy extraordinarias que al ser mutiladas de
una pata, que no sirve sin embargo a la confeccin, hacen telas aberrantes con relacin a su propia especie, hacen
una tela patolgica. Qu es lo que pas? Es como si una perturbacin del espacio y del tiempo correspondiera a la
mutilacin. Yo dira que el esquema de un animal es su dinamismo espacio-temporal, ibid., p. 102.

278
acompaa como su sombra a la ciencia, y en la modernidad, por su condicin de hija del
evolucionismo, ms que en ninguna otra poca.

Ahora bien, como anticipando esta posible lectura torcida, Kant haba prevenido
contra lo que l llamaba un uso intuitivo de la razn llevado ms all de su terreno de
ejercicio legtimo, que es la matemtica (Mientras el conocimiento filosfico considera lo
particular nicamente en lo universal, el conocimiento matemtico considera lo universal en
lo particular, o incluso en el mero ejemplo, aunque siempre a priori y por medio de la
razn415). La matemtica puede proceder a una produccin originaria del concepto porque
lo exhibe directamente en la intuicin pura, no emprica. En cierto modo, al transgredir esta
regla, Bergson acta aqu en nombre de lo que despus ser una mxima deleuzeana: nada
conoceris mediante conceptos a menos que primero los creis, es decir, los construyis en
una intuicin que les sea propia416. En realidad, lo que Kant quera salvar con esta distincin
entre un uso discursivo y un uso intuitivo de la razn era precisamente la independencia de
la sensibilidad frente a las pretensiones de una razn especulativa: en la matemtica, el
conocimiento por esquemas es posible precisamente porque no se opera ah sobre datos
sensibles, sino sobre las formas puras a priori de la sensibilidad. Extender esta prctica a la
filosofa supondra abrir la puerta a un viejo nuevo plotinismo que matematiza la fsica y
construye conceptos en la experiencia, desdibujando entonces la diferencia entre la esttica
y la analtica, la sensibilidad y el entendimiento. Ahora bien, este esfumado de la diferencia
trascendental es lo que hemos venido apreciando ya desde el Ensayo en el pragmatismo
bergsoniano (que hace, por ejemplo, del juicio un bloque homogneo), y no debe extraar
que una suerte de imaginacin productiva emerja de las ruinas de dicha diferencia
proclamando la gnesis de ambas facultades, convertidas ahora en funciones del organismo.

Todo el choque deriva, a nuestro entender, del hecho de que en Kant la oposicin
sujeto-objeto es innegociable como punto de partida del conocimiento. Jos Luis Pardo lo
resume bien cuando escribe que

la intuicin humana es sensible porque es pasiva o receptiva, tiene que recibir la afeccin del
objeto para que ste se d, no puede como la intuicin divina darse a s misma sus propios
objetos, no es intuicin creadora. La sensibilidad no es intuicin originaria ( intuitus

415
KrV, A713 / B741, citado por Pardo, J.L., CsO, p. 81 y ss.
416
Deleuze, G., Qu es la filosofa?, p. 16.

279
originarius), sino derivada (intuitus derivativus) y, por consiguiente, no se trata de una
intuicin intelectual417.

En Kant, el concepto filosfico no se construye por la misma razn que recibe su intuicin
del exterior: se trata de un conocimiento por conceptos, s (no hay experiencia sin un
concepto que recoja una intuicin), pero no por creacin de conceptos. Por mucho que el
entendimiento se ample o extienda, siempre chocar contra el muro opaco de la intuicin
sensible418. Bergson, sin embargo, pide conocer en duracin (es decir, simpatizar), desde la
ratio essendi, no ya desde la oposicin que estructura la conciencia reflexiva. Por eso para l
hay que hacer hueco a una intuicin capaz de producir conceptos a medida de un tipo de
captacin interior (IM) de las cosas (simpata, coincidencia). La condicin de ello es que las
cosas y nosotros mismos conservemos un hilo comn con un continuo profundo de la
experiencia419. Y los conceptos correspondientes sern fluidos por haber sido tomados
como bloques o cortes mviles de la duracin (la duracin es el movimiento): expresan
algo de esa eternidad, un grado de intensidad, un nmero oscuro: precisamente la cantidad
de espritu que permiten deslizar por entre los cuadros rgidos de la materia respecto a una
intensificacin plena o acto total. As pues, el entendimiento bergsoniano, va intuicin, es
dotado de una actividad a la que en Kant jams puede aspirar debido a que, pese a ser
espontneo, sus conceptos solo tienen significado si existe correspondencia con una
intuicin dada, y esa correspondencia no depende de l, sino del juicio sinttico. En ltima
instancia, lo que Bergson no quiere aceptar de Kant es que la pregunta por el origen de los
conceptos no pueda ser respondida. En esto hay claramente un eco schellingiano heredado
de Ravaisson. Asistir al momento de la gnesis [] de los conceptos es asistir al punto de su
in-diferencia con respecto a la intuicin. Y esto es lo que no puede hacerse sin traspasar la
frontera que separa el criticismo del dogmatismo420. Tanto Schelling como Fichte quisieron
superar esta limitacin disciplinaria y, en el caso del primero (apriorismo emprico421),
entregarse a una actividad constructiva, pero ello era siempre sobre el horizonte de la

417
Pardo, J.L., op. cit. p. 83.
418
Ibid.
419
Pero la intuicin metafsica, aunque no pueda llegarse a ella sino a fuerza de conocimientos materiales, es cosa
muy distinta del resumen o de la sntesis de estos conocimientos. Se distingue de ellos como el impulso motriz se
distingue del camino recorrido por el mvil, como la tensin del resorte se distingue de los movimientos visibles en
el pndulo. En este sentido, la metafsica no tiene nada de comn con una generalizacin de la experiencia; sin
embargo, podra definirse como la experiencia integral, PM, pp. 226-227 (trad. cast. Jos Antonio Mguez, en
Bergson, Obras escogidas, Mxico, Aguilar, 1963).
420
Pardo, op. cit., p. 84.
421
Vase Filosofa de la mitologa, VI E, 126-131, citado en Lpez Domnguez, V., op. cit., pp. 87-90.

280
indiferencia entre sujeto y objeto, es decir, sobre una nocin de lo trascendental
totalmente alterada, desquiciada y desplazada respecto a Kant422. Ciertamente, lo
trascendental en Kant ya haca alusin a un terreno ajeno a lo emprico y a lo intelectual en
el cual surga la diferencia y relacin entre facultades, y por tanto al lugar desde el que caba
ejercer una crtica de sus disposiciones legtimas y abusivas, pero nada garantizaba que se
pudiera acceder a lo trascendental en s: lo trascendental era, en cierto modo, un espacio
rastrillado por facultades, por competencias, y en ese sentido por diferencias de naturaleza:
no hay concepto de lo trascendental por lo mismo que la diferencia entre sensibilidad y
entendimiento no es una diferencia conceptual ni la experiencia es un continuo. Pero estos
otros autores parecen pensar lo trascendental (en el sentido del campo trascendental de
Hyppolite) como un dominio accesible a un tipo singular de intuicin donde la diferencia
sujeto-objeto ha dejado de regir y puede ser engendrada. Es el lugar de la gnesis de la
experiencia real: no es que la haga meramente posible, sino que la hace necesaria (en efecto,
en Bergson, en la medida en que somos funciones de la libertad, nuestras acciones y
percepciones adquieren la gravedad y crueldad de lo necesario, pero de una necesidad
superior a la del mecanicismo, pues procede de un movimiento de actualizacin desde lo
virtual, no de un choque y reajuste de partes actuales). Pero que se ha producido una
fractura esencial con Kant lo prueba el hecho de que, especficamente en Bergson,
sensibilidad y entendimiento no pueden ser engendradas ya como facultades del espritu
(entre las que hay una diferencia irrebasable), sino, en tanto percepcin e inteligencia, como
funciones del organismo en un marco evolutivo, y entre ellas, al contrario que entre las dos
primeras, s hay diferencia de grado de generalizacin o recorte (pragmatismo). Por eso la
explicacin del juicio es retrotrada a un uso operativo, tal y como hemos visto en el Curso
de psicologa. A lo que hay que aadir, adems, que este evolucionismo no puede
conformarse con ser ya meramente cientfico, sino, en trminos kantianos, una doctrina
racional: por eso la imaginacin y la razn como facultades son refundidas en la intuicin
como mtodo.

En este sentido, tal y como decamos, el esquema dinmico crea efectivamente el


espacio y el tiempo del ser vivo; es como el fruto de una imaginacin trascendental

422
En su Introduccin al curso de Deleuze sobre el Cap. III de EC (ENS, 1960, recogido en Annales bergsoniennes II),
Anne Sauvagnargues seala cmo Deleuze ve en Bergson el antiKant: conservando la diferencia trascendental-
emprico, la cruza con virtual-actual para evitar la pareja posible-real. Pasa as de las condiciones de la experiencia
posible a las condiciones virtuales de la experiencia real.

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productiva que conectara idea (indeterminacin ontolgica) y accin (movimiento de las
imgenes), realizando esa vieja aspiracin de la filosofa del s. XVII, ya fuera racionalista o
empirista, de vincular las ideas del entendimiento y las impresiones de la sensibilidad (si en
Spinoza se logra finalmente un paso de la tristeza a la alegra, de la imaginacin a la razn,
en Hume, a la inversa, se transita de una idea demasiado