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AUTOESTIMAYPSICOLOGAPOSITIVA.

Cap.7dellibrodeMruk(2007).Selfesteem,research,theoryandpractice.3rdedition
Traduccin:EliaRoca.Ver:http://www.cop.es/colegiados/PV00520/

LamayoradecaptulosdelManualdeMruck(cuyasanterioresversioneshansidotraducidasalespaolporDDB),
hansidorevisadosyactualizadosenestaterceraedicin,aadiendocambiossignificativosyrecogiendo
investigacionesmsactuales.Elcaptulo7,delqueofrecemosunatraduccinyresumen,escompletamentenuevo
(noaparecaenlasprimerasediciones).

CAPTULO7.AUTOESTIMAYPSICOLOGAPOSITIVA
MrukexplicaquelapsicologapositivadeSeligmaneslacontinuacindeotromovimientopsicolgico,laPsicologa
humanista,alquemuchosyadenominabanpsicologapositiva.Afirmaquelapsicologahumanistaylaactual
psicologapositivadeSeligman,solosediferencianporelmayornfasisdelapsicologapositivaactual,enbasarse
enmetodologacientfica.Porello,paradiferenciarentreambascorrientes,Mrukllamaalmovimientoactual,
lideradoporSeligman,Psicologapositivapositivista.
Mrukdefiendequelaautoestima(enadelante,AE)deberaocuparunlugarprominenteenlapsicologapositiva
actualcomolotuvoenlaanteriorpsicologapositiva(elmovimientohumanista).
Argumentaque,desdehacemsde100aos,laAEhaocupadounlugarimportanteenlaPsicologaydisciplinas
afines,quepocosotrosconceptoshantenido.Porejemplo:unlugarprominenteenreascomolapersonalidad,la
psicologaclnicaolapsicologasocial.
Yesevalorcentralcomoobjetodeestudio,hasidomantenidodesdediferentesenfoques,comoelpsicodinmico,el
social,elcognitivo,elevolucionistaoelhumanstico.
Sinembargo,creequehaydosretosactualesquesuponenunaamenazaparaelmantenimientodelstatusdelaAE
enelestudiodelapsicologaactual.
Unotienequeverconladificultaddeconsensuarunadefinicinadecuada,enformaquepuedapermitir
avancesenlainvestigacin.Lascrticassontantasquehemosllegadoaunpuntoenqueelmismoconceptode
AEestenpeligrodeserrechazado.Semuestradeacuerdoconmuchasdelascrticasquesehacen,perocree
quehayqueesforzarseenmejorarladefinicin,elconsensoentreespecialistas,ylosinstrumentosde
evaluacin(vercaptulo1deAutoestimasana).
Elotroretoque,segnMruk,suponeunaamenazaparalasupervivenciadelaAEcomounconceptocentralen
lapsicologa,eslaexclusindelamismadelanuevapsicologapositivapositivista,queestdesarrollndoseen
laactualidad.Serefiereprincipalmenteaelloenelrestodelcaptulo.
LapsicologapositivalideradaporSeligmanintentaserlacienciaqueestudiaypromuevelosaspectospositivos,las
fortalezasyvirtudesdelcarcter.Yparaello,incluyealaspersonasyalasinstitucionesqueayudenamejorarla
calidaddevidayaprevenirpatologas.
MrukcreequelaAEdeberaocuparunlugarprominenteoalmenosimportanteenlanuevaPsicologapositiva,ya
quelosobjetivosdeambasestnmuysolapados.ResaltaquelaAEserefiereaunaexperienciasubjetivapositivay
que,apesardelascrticasyproblemasactuales,sigueteniendounpapelcentralenlainvestigacin.
SelamentadequelanuevapsicologapositivanoestinteresadaosemuestrehostilconelconceptodeAE.As:
CreequealgunasdelascrticascontraeltrabajorealizadoenlainvestigacindelaAEhansidoexcesivas.
Lamentaqueenvariaspublicacionesimportantesdepsicologapositiva(ej.,handbooks)hanexcluidoeltemade
laAE.Porejemplo,raramenteocupauncapituloountemaprominenteoclaveenesostextos
CriticaquelaAEnoseconsiderecomocomponentedelasfortalezasovirtudesdelapsicologapositiva.

ParamostrarsudesacuerdoconesaexclusindelaAEenlanuevapsicologapositiva,exponedosargumentos:
LaAEsiemprehasidopartedelapsicologapositivaanterior(elmovimientohumanista).
LasnuevasdefinicionesactualesdelaAEsontotalmentecompatiblesconelcampodeestudiodelapsicologa
positivaactualyconlametodologacientficautilizada

ParacomprenderlarelacinentreAEypsicologapositivahayqueclarificarqusignificalapsicologapositiva
Lapsicologapositivayasellamabaasdentrodelmovimientohumanista.Perohayalgunasdiferenciasclaveconla
psicologapositivaactual.Porej.,alapsicologapositivadeSeligmanycolegasesmsempricayestmsbasadaen
elpositivismolgicocomofundamentacindelaciencia.Peroambasformasdepsicologapositivatienenla
vocacindecomprenderlosfenmenoshumanospositivosyutilizareseconocimientoparaayudaralagente,
aunqueabordanesatareaenformasmuydiferentes.

AUTOESTIMAYPSICOLOGIAPOSITIVAENELMOVIMIENTOHUMANISTICO
Hacemsde50aos,algunospsiquiatrascriticaronquelasCCsocialesdabanescasaimportanciaaciertosaspectos
clavedelestudiodelserhumano,particularmentealosaspectosmspositivosdesufuncionamiento.
Algunosautoresmostraronsupreocupacinporlafaltadestudiodelasexperienciassubjetivaspositivas,ydelas
institucionessocialespositivasquepodranfortalecerlas.AdleroHorneyyaabordaronesteasunto.Despus,otros
comoAllport,GardneryMurphy.Pero,laprimerapropuestaampliayorganizadafuelaqueofrecilapsicologa
humanstica.
Laprincipalideadelmovimientohumanistafueeldesacuerdogeneralconelreduccionismofilosficodelas
perspectivaspsicolgicasdominantesensupoca,especialmentelapsicodinmicaylaconductual.Ambasse
basabanenelpositivismolgico.Peroloshumanistasconsideraronqueelpositivismolgicoerademasiado
limitadorparacomprenderlariquezadelaexperienciahumana,especialmenteencuantoasusposibilidadesms
elevadasopositivas.
LaPsicologahumansticaempezcomounaprotestacontralaorientacingeneraldelaPsicologadesdeHomesy
Locke,contralosmodelosnewtonianosydarwinianosobreelserhumanoycontrasucarctermecanicista,
deterministayreduccionista.
LoseditoresdelarevistaPsicologahumansticaladefinierondelasiguienteforma:OrientacinhacialaPsicologa
globalmsqueunadiferenteescuela,quepartedelrespetoalavaladelaspersonas,laaperturaamtodos
aceptablesyelintersporlaexploracindenuevosaspectosdelcomporttohumano.
Esdecir,seconsidercomouna3fuerzapreocupadaxtemasquehabantenidopocacabidaenlasteorasy
sistemasexistentes;comoelamor,lacreatividad,elself,elcrecimiento,laautorrealizacin,losaltosvalores,la
espontaneidad,elhumor,lanaturalidad,laegotrascendencia,laautonoma,elsignificado,laexperiencia
trascendental,elcoraje,etc.
Envezdeenfatizarlaestrictautilizacindelosmtodosnaturalsticos,lapsicologahumansticautilizo
diversidaddemtodosqueincluanalgunosmscualitativos.Esdecir,unaaproximacinholsticapara
comprenderlapersona,enlugardeunaaproximacindeterministareduccionista
Lostemasdelapsicologahumansticaincluan
laautorrealizacinodesarrollohumanoyelbuenvivir
laautodeterminacinomotivacinintrnsecaylaautonoma
laautenticidadyelfuncionamientopsicolgicosano
laautotrascendencia,especialmenteensurelacinconlosdems
lapsicologacentradaenlapersona,esdecir,enlaapreciacindelahumanidadesencial

Elmovimientodelapsicologahumansticasiguevigenteenlaactualidad.Susdefensoresbuscantambinel
desarrollodemtodosmssofisticadosparainvestigarlaexperienciahumana.Lapsicologahumanistaactualposee
algunaspublicacionescientficasdereferencia,comolarevistadepsicologahumanstica,lallamadaHumanistic
Psychologist,yvariasorganizacionesprofesionalesqueapoyansusesfuerzos,incluyendounadivisinenlaAPA,
llamadaDivisindepsicologahumanstica.Portodoello,Mrukyotrosautorescreenquelapsicologahumanista
estbienestablecidacomolaprimeraformaorganizadadepsicologapositiva.
SigueargumentandoquelaAEocupaunlugarimportanteenesatradicinhumansticayensuformadeverala
psicologa.Porej.,Maslowen1968identificolaAEcomounodelostemasbsicosdedesarrolloqueafrontanlos
sereshumanos.EncontrquelaAEesunanecesidadfundamentalparaeldesarrollohumano,quetodostenemos
queafrontardeunaformauotra.PuedecriticarsesuformadentenderlaAEcomoalgodemasiadoterico,perohay
abundanteinvestigacinqueidentificalaAEcomounadelasprincipalesnecesidadesdelaexperienciahumana.
MrukhaencontradoqueverlaAEcomounaspectofundamentaldeldesarrollohumanoconfierealaAEungran
significadopsicolgico,almenosendosformas:
significaquelaAEtieneunpodermotivacionalyquedirigelaconductaenformasquenosobliganarealizar
retosvitalesparasentirnosvaloradosyrespetadosporunomismoyxlosdemsyquefracasarenla
satisfaccindeesanecesidadsignificaquelasconductasquedandirigidashaciaotrasdirecciones,quenoson
saludables.Enesoscasos,lapersonaintentacompensaresafaltadeAEconconductasqueresultannegativas:
desdelaneurosisordinariaadiversaspsicopatologasvinculadasalasquedescribeelDSM.Esaesunadelas
razonesxlasquelaAEesparaMrukestremendamenteimportante,dentrodelapsicologa.Laotraesla
siguiente
laAEtambintienecomoobjetivocontribuiraunobjetivoprioritariodelapsicologahumanstica,el
crecimientoylaautorrealizacin.Porej.,paraRogers,laAEesnecesariaparacqpersonaquequierafuncionar
plenamente.EsunadelasrazonesxlasqueRogersrecomiendalanecesidaddeconsideracinpositiva
incondicionalenlainfanciayenlarelacinteraputica.
Cuandoanalizamosesteaspectodelapsicologahumanstica,esimportanterecordarquelaconsideracinpositiva
incondicionalesunconceptoamenudohasidomalinterpretadoy,portanto,criticadoinjustamente.La
consideracinpositivaincondicionalhaciaotrapersona,nosignificaqueaceptemostodoloqueesaotrapersona
hace.Suponemsbienrespetarsuvalaintrnsecacomoserhumanonicoy,almismotiempo,desaprobarciertas
formasdeconductaincompetenteoinsanacuandoseaapropiadohacerlo;mostrandoesadisconformidad.Esla
autenticidadocongruenciadefendidatambinporRogers,comounadelascondicionesfacilitadorasdelcambio
teraputicoodelaeducacindeseable.
LaAEesimportanteenlapsicologahumansticaxqestimplicadaeneldesarrollohumanoengeneral,porej.,si
unorechazasupropiavalacomopersonaserimposiblequepuedaautorrealizarse.
Enresumen,ellugarqueocupalaAEenlapsicologahumansticaestmuybienestablecido.

LANUEVAPSICOLOGAPOSITIVISTA
Losorgenesdelanuevapsicologapositiva,lideradaporSeligman,noestnmuyvinculadosalosdelapsicologa
positivaoriginal(lapsicologahumanista)porque,alcontrariodeloqueocurraconlaoposicindelapsicologa
humanistaalreduccionismo,estanuevapsicologapositivadeSeligman,defiendeesteparadigmapositivista.
Seligmandicequeeldesarrollodelapsicologapositivaserelacionaconciertossucesosasociadosalaposguerrade
la2guerramundial,especialmentealosefectosnegativosdlaguerraenalgunossoldadosypoblacingeneralque
resultarontraumatizadosxellaporloqueseinvirtidineroparadesarrollarunapsicologaaplicadamseficaz.
Comoresultado,lamayoradelapsicologaclnicamodernasecentraenlosaspectosnegativosdelaspersonas,ms
queensusaspectosmspositivos.Ysunuevapsicologapositivatratadeserunantdotoaesasituacin.
Peronohayqueolvidarquelapsicologapositivaactualhasidoprecedidaporunapsicologapositivahumanstica
quetenalasmismaspreocupaciones,exceptoencuantoalosparadigmascientficosseguidosporcadaunadeellas.

IDEASBASICASPARAEXAMINARELLUGARDELAAEENLAPSICOLOGAPOSITIVISTA
1hayqueentenderques
Elobjetivogeneraldelapsicologapositivaactualestdefinidoclaramenteporsusadherentesencasitodossus
escritosbsicos:Intentacorregirunaimportantedeficienciaque,segnellos,caracterizaalamayorpartedela
psicologatradicional.Creenquelapsicologanoesigualalestudiodeenfermedad,debilidadydao,yquetambin
debeincluirlasfortalezasyvirtudes.
Yensuvertienteaplicada,defiendequelostratamientosnosolosetienenquefijarenloqueestmal,sinotambin
enreforzarloqueestbien.
Lapsicologanodebecentrarseenlaenfermedadsinotambinenlasalud,eltrabajo,laeducacin,elinsight,el
amorelcrecimientoyladiversin.
Perolapsicologapositivadejaclaroquenoesequiparablealpensamientopositivopeyorativo(wishfulthinking1),
vinculadoalautoengaoylafaltaderealismo.Alrevs,Intentaadaptarsealoqueesmejorenelmtodocientficoy
usarloparaayudaraldesarrollodelomejordelserhumano.
Estapsicologapositivaintentacorregireldesequilibriodelapsicologatradicional.Suesfuerzoseiniciaanivel
terico,pararemediarelhechodequelapsicologasecentraenelestudiodelonegativodelserhumano.
Aniveldeinvestigacin,etc.,quierecentrarseenelestudiodeaspectospositivosysanosdelcomporttohumano
msseriamentedeloquesehahechoenelpasado.Yextiendesuteoraeinvestigacinalnivelprctico,para
recordaraloscientficossocialesquesusesfuerzospuedenydebenbeneficiaralasociedadenmilesdeformas
Defiende,porejemplo,elfomentodelaeducacinptimayaque,alargoplazo,reforzarlasaludpuedereducirel
sufrimientoyayudaralagenteavivirunavidamejor

TEMASPRINCIPALESDELAPSICOLOGAPOSITIVA

Enprimerlugar,identificatrestemasbsicosdelapisicologapositiva,queseran:
experienciaspositivasosaludables,comobienestar,contentoysatisfaccin,referidasalpasado
esperanzayoptimismo,enloreferidoalfuturo
flujoyfelicidad,referidosalpresente
Engeneral,intentacontrarrestarelnfasisdelapsicologaenlaenfermedadyenlosproblemas,paracentrarseen
comprenderlosfenmenoshumanospositivosqueconstituyenelfuncionamientosanoyquereflejanlaalegrade
vivirunavidabuenayplena.

Ensegundolugar,lapsicologapositivasecentraenlascualidadeshumanaspositivasyencaractersticasque
incluyenlacapacidaddeamarytenervocacin,coraje,habilidadessociales,sensibilidadesttica,perseverancia,
perdn,originalidad,espiritualidad,talentosysabidura.Enpocosaos,estenuevocampohaproducidoalgunos
trabajosimportantesenestostemas.
Entercerlugar,lapsicologapositivasecentraencomprenderlasrelacionesentrelasconductassocialesogrupales
ylosvaloreshumanosbsicos,especialmentelasvirtudescvicasylasinstitucionesquepuedeninfluirenquelas
personasseanmejoresciudadanos:responsables,nutricios,altruistas,civilizados,moderados,tolerantesy
trabajadores.
Estadimensinexpandeelcampodeestudiodeestanuevapsicologapositivamsalldeloqueeraelcampode
estudiodelapsicologatradicional.Paralograrelfuncionamientohumanosano,lagentenecesitaunasociedad
activamentepreocupadaporelptimocrecimientoydesarrollo(Skinner).Enesesentido,lapsicologapositiva
lideradaporSeligmanestambinunproyectosocial,ademsdepsicolgico

Focosdeaplicacin
Finalmente,estapsicologapositivacentraeneltratamientoyprevencin,dejandoclaroquenovaaseralgo
meramenteacadmico
Encuantolostratamientospropuestosporestapsicologapositiva,sedirigenafomentarlasfortalezas(aunque
tambinenmanejarlasdebilidades).Defiendelaincorporacindetcnicasteraputicastradicionalesdndolesun


1
El pensamiento ilusorio (wishful thinking) es la formacin de creencias de acuerdo a lo que sera ms placentero de imaginar
en lugar de apelar o avocar a la evidencia o racionalidad. La investigacin ha mostrado repetidamente que, manteniendo todas las
posibilidades igual, los sujetos predecirn resultados positivos ms que resultados negativos. Adems de ser un sesgo cognitivo y
una forma incorrecta de tomar decisiones, el pensamiento ilusorio puede ser un caso especfico de falacia lgica en un argumento.
Esta falacia se da en la forma "Si yo deseo P para que sea verdad o mentira, entonces P ser verdad o mentira". Se relaciona con
el sesgo de beneficio positivo, Sesgo de autoservicio.
formatopositivo.Ytambindesarrollanyaplicannuevasaproximaciones,comolaterapiadelBienestardeFava
(1999).
Lanuevapsicologapositivaenfatizalaimportanciadelaprevencinatravsdeprogramaseducativos.Pero,
consideraquelaprevencinalargoplazohadepasarporcrearsociedadesmssaludables.Esosuponela
modificacindetodaslasinstituciones.Esperaqueassecreencrculosvirtuososdebienestarindividualysocial.
Portanto,estanuevapsicologapositivaestambinunproyectosocialypoltico.

SIMILITUDESYDIFERENCIASENTRELAPSICOLOGAHUMANISTAYLAPSICOLOGAPOSITIVA
AmbastienensuorigencomoreaccindeprotestahaciaunaPsicologaoficialcaracterizadaporcentrarse
excesivamenteenlasconductashumanasnegativas.Portanto,lascrticasalmodelodenfermedad,porpartede
SeligmansonsimilaresalasquehicieronMaslowyotrosalpsicoanlisis.Porejemplo:
elsignificadodelbienestarpsicolgicodelaactualpsicologapositivaessimilarenvariosaspectosala
autorrealizacinoalplenofuncionamientodelaaproximacinhumanstica,especialmenteencuantoaestar
abiertoalaexperiencia,tenerunabuenavida,etc.
ambasconsideranlaimportanciadeinvestigaryreforzarlascaractersticaspositivasysudesarrollo.Ydan
importanciaalamor,esperanzayeljuego.Ambassecentranenloindividual,aunqueconsideranquedebe
cambiarselaconductadegrupo,losvaloresinstitucionalesylasociedad,enformasqueayudenalindividuoa
desarrollarlomejordesmismo.
Finalmente,ambasaproximacionescompartenunavisinoptimistadelserhumanoalquevencomobuenoen
esencia,msquecomomalo;comocapazdeadaptarsemsquecomoalgorgido.Ambasvenlosproblemas
humanoscomoderivadosdefactoresambientalesodeldesarrollo,quetruncaneldeseonaturaldefuncionarde
formasana,nocomoresultadodeunafaltadedeseoocapacidad.
Portanto,enalgunostemascruciales,lanuevapsicologapositivanoestannueva.Susdefensoresreconocenque
susideastienenmuchosantepasadosilustres,muchosdeloscualesfueronasociadosconlapsicologahumanstica.
Encuantoalasdiferencias,losdefensoresdelanuevapsicologapositivaconsideranquehaydiferencias
fundamentalesentreambasorientaciones,especialmenteenloqueserefierealseguimientodelmtodocientficoy
alasuperioridadquereconocenalosmtodoscuantitativos.
Seligmandicequedesafortunadamentelapsicologahumansticanoatrajoamuchosinvestigadoresyquesediluyo
enunamiradademovimientosteraputicosdeautoayuda,algunosdeellosnadacientficos,queincluancuestiones
comoaromaterapia,elniointerior,etc.,Portanto,algocrucialparaSeligmanesqueseaemprica,yenesoquiere
diferenciarseclaramentedelaoriginalpsicologapositiva.
Lapsicologahumansticasecaracterizporsermetodolgicamentedemasiadoabierta,particularmenteen
defenderlostrabajoscualitativos,mientrasquelaactualpsicologapositivadeSeligmanmantienequees
importantepermanecerenelparadigmacientficoycentrarseenlaobservacin,lamedicin,laexperimentacin,
etc.
Confanenqueestaaproximacincapacitealapsicologapositivaactualparahaceraquelloenloquefracasla
Psicologapositivahumanstica;engenerarunampliocuerpodeestudios,cientficamenteaceptables,quese
presentenenrevistasrigurosamentecientficas,conlasuficientefrecuenciaparaalcanzarlamasacrticade
aceptacin.Sisuesfuerzotienexito,estapsicologapositivapodrllegaraserreconocidacomocienciasocial,con
loquetendrmsinfluenciaenlasociedad.
DiceMruk(2006)quesirevisamoslaliteraturageneradaporestecampoemergente,porahoraestclaroquesu
estrategiaprogresahaciaesasmetas.Porej.,halogradounadireccinpresidencialenelAPA,haeditadohandbooks,
quecubrenelcampocompletodelapsicologapositiva.YunmanualquesellamaPsicologapositivaenlaprctica
(editadoen2004)disponibleenInternet.
ElmovimientoactualmenteincluyeunaseccinelAmericanPsycologystytienevariosproyectosdelargaescalay
variasrevistas,ascomounacrecientepresenciaeninternet.
Adems,lapsicologapositivaesthaciendounesfuerzoporserconsecuenteconloquedijoquequerahacer:
utilizarlosmtodoscientficosparahacercontribucionesaceptablesenelcampodelaPsicologa,enformaquele
permitaconseguircredibilidadparaestemovimiento,unacredibilidadquelaantiguaPsicologahumanistanunca
logr.Hanllevadoacabomuchosestudiosypublicacionesparaelpocotiempoquellevan.
Tienenayudasdefuerzaspoderosas.SuvisinestbienposicionadaenlasprincipalesorganizacionescomoelAPA.,
loqueaseguralalegitimidadentrminosdediseminacin,informacinatravsdepresentacionesenconferencias,
publicacionesenrevistasimportantes,ycontratosconeditorialesigualmenteimportantes.
Estefactorpuedeestimularamuchospsiclogosacadmicosatrabajarenestadireccin,porquequedaabiertaa
nuevasygrandespublicacionesyestudios.Esdecir,tienemsoportunidadesqueotrospuntosdevistaconmenor
reputacin.
Ensegundolugar,lapsicologapositivaapelaafundacionesprivadasquelesproveendefondos,algunasdeellas,
fundacionesfilantrpicasquepermitenfinanciarsusestudios.
Mrukdicequeesoesloquehayquehacerparapoderdesarrollarunalneacientfica,yqueensudalapsicologa
humansticatambinhizoalgoparecidoconMaslowyRogers,quefueronambospresidentesdelAPAytuvieronel
apoyodeorganizacionesprofesionales,revistas,etc.

Respuestadelospsiclogoshumanistas
Lapsicologahumansticasigueviva,peronohaobtenidolosresultadosquesusfundadoressoaron.Losqueanse
considerandentrodeeseparadigmareprochanaSeligmanqueadoptetodoloqueleresultatildeaquellosque
elloshanestudiadoyelaborado,peroqueporlodems,lostrateconosinoexistieran.Otrostambincriticanquese
ignoreelgrancuerpodeconocimientos,estudiosypublicacionesacumuladasporlapsicologahumanista.
Porej.TaylorespecialistaenHistoriadelafilosofaylapsicologa,dicequebuenapartedeltrabajodeMurray,
Gardner,Murphy,Allportyotros,ascomoeldeMaslowyRogers,hageneradouncuerpodeinvestigacinyunos
hallazgosimportantes,yquelamayorpartedeinvestigacionesrealizadasenlaboratoriosobremeditacinseha
realizadodesdeunaperspectivahumanstica.
Recuerdaasimismoquealgunosconceptoshumansticosclave,queahoratambinsoncentralesenlanueva
psicologapositiva,sehaninvestigadoempricamenteysehanrealizadopublicacionessobreellosdesde1960,por
psiclogoshumanistas.Porej.,muchosestudiossobreautorrealizacincomoconstructodepersonalidad,utilizando
uninventarioqueahoranosetienenmuyencuenta.Yotrosestudiossobremeditacinysobreautorrealizacin,
temascomunesenlaliteraturahumanstica.
OtraexplicacindelporqunoseutilizanmejorloshallazgosdelaPsicologahumansticapuedeserladelos
conflictosentreparadigmasyladeintereseseconmicosypolticos.As,Tayloralanalizarlahistoriadelapsicologa
humansticadicequeesaorientacinsurgicomounmovimientoacadmico,quetuvosuorigenentresdisciplinas:
lateoradelapersonalidad,elcounselingeducativoylapsicologamotivacional.
Desdeelprincipio,lapsicologahumansticasepreocupporelcrecimientopositivoyeldesarrollopersonal,
acadmico,educativo,organizacional,socialyaplicado.Perolacombinacindedisciplinas,latoleranciaamltiples
metodologasysuintersactivoengenerarcambiosrpidos,lallevoanosermetodolgicamenteexigente.
Lapsicologapositivaactualquieremantenerseseparadadeellaparanocaerenlosmismoserrores.Estoleparece
comprensibleaMrukperocreequenohayquepasarse.
Otrofactorquelimitalainfluenciadelapsicologahumansticaenlapsicologapositivaactualessudiferencia
paradigmtica.Lapsicologapositivaalhablardeinvestigacincientficaserefierealacuantitativa,quesuponeuna
clarajerarquadevaloresentrminosdeloqueesaceptable.Lapsicologahumansticanoesuniformeporqueusa
tantomtodoscuantitativoscomocualitativos.Esotienealgunasventajasporquepermitealinvestigadoraccedera
losfenmenostalcomosonvividosyexperimentadosenelmomento.Encambio,lapsicologapositivaactual
despreciacomoirrelevanteynocientficoeltrabajohumansticorealizadoanteriormente.
MrukconsideraquetendraquemejorarlacomunicacinentreambasaproximacionesyqueelestudiodelaAE
puedeayudaraintegrarlas.Ambasaproximacionespodrantrabajarjuntasparamejorarlapsicologapositiva.Esto
yaseestviendoenloquesepuedellamaruna2generacindepsiclogospositivos,especialmenteentrelos
clnicos.Porejemplo,JosephyLindleyquesecentranenlaaplicacinclnicadelapsicologapositivayquesugieren
queladistincinentrelasdosaproximaciones(humanistaypositiva)esabsurdaenlavidareal.
Enunadesuspublicaciones,JosephyLindleydicenquelasdiferenciaentrelapsicologahumansticaylapsicologa
positiva,enlaprcticanodemasiadas,yqueaunqueenlarelacinentreambosenfoquessuelehaber
desencuentrosyantagonismos,tienelaesperanzadellegaracolaborar.
MruksealaquesupropuestadequeelestudiodelaAEdebeocuparunlugarimportantedentrodelapsicologa
positiva,puedelograrseconlacooperacinquesugierenLindleyyJoseph.

AUTOESTIMAYPSICOLOGAPOSITIVA
MrukcreequelaAEtieneunlugarsignificativoenlavisinhumansticadelapsicologapositiva,defendidapor
autorescomoJosephyLindley,dadoqueelintersporelestudiodelaAEsiguemuyvigenteenlaactualidad.Por
ej.,enrevistasprofesionalesdealtonivelcomoPsychologicalInquirysesiguendedicandonmerosenterosalaAE.
SimilarmentelatasadeestudiospublicadossobreAEesmuyaltaencomparacinconotrosconceptos.
PeroelestatusdelaAEenlanuevapsicologapositivanoestnadaclaro.
Confrecuencia,cuandolospsiclogospositivosanalizanlafamosalafamosajerarquadeMaslowparacomprender
laautorrealizacinoparaidentificarlosvaloreshumanosfundamentales,omitenelconceptodeAEyensulugar
ponennecesidadescognitivas.Y,aunquetcnicamenteescorrecto,esaterminologacontrastaconlautilizacin
usualdeltrminoAEparareferirseaese4estadiodelapirmidedeMaslow.
Tomadosenconjunto,los3principaleshandbooks,depsicologapositivatienen110captuloscontemas
importantesparalapsicologapositivaactual,talescomobienestar,emocionespositivas,inteligenciaemocional,
resolucindeproblemas,ajuste,autenticidad,virtudesmorales,etc.
Sinembargo,unsolocapitulosecentraenlaAEyloquehaceesintentardesconstruirlaconsiderndolaunanueva
emocinquesurgecomorespuestaalasfuerzassocialescaractersticasdelasmodernassociedadesoccidentales.
PeroestepuntodevistacontrastaconelcuerpodetrabajopresentadoanteriormenteenelqueaparecelaAEcomo
unapreocupacinhumanabsica.Porej.,desdeunaperspectivarelativistaculturaltambintendranqueteneren
cuentalainvestigacinsobrelaimportanciadelaAE.YreducirlaAEaunmeroartefactoculturalniegaelsignificado
evolutivobsicodeestefenmeno,quelamayoradeteoraspsicolgicasreconocen.
MruksepreguntasilapsicologapositivaestolvidandoeltrabajorealizadosobrelaAE;siloexaminaperoniegasu
inters,osiintentadeformaactivaysistemticarelegaralaAEaunrincndistantedelapsicologapositiva.
QuizesterechazohacialaAEsedebaalintersdelapsicologapositivadesalvaguardarsucarctercientfico,algo
quesiseentiendelaAEcomosehaentendidotradicionalmente(comomerosentimientopositivohaciaunomismo)
tienepocoapoyocientficoqueapoyenlavitalidaddeesteconcepto.Mrukestdeacuerdoenqueesadefinicin
tradicionaldelaAEestasociadaalaaproximacinsentirsebiendelmovimientodelaAEqueharecibidomuchas
scrticasdesdelapsicologapositiva.ProMrukopinaqueesascrticasnosonaplicablesaltrabajomsactualsobre
laAE,basadoendefinicionesactualescomolaautoestimaptimaocomocompetenciayvala.
DehechorecuerdaquelasinvestigacionesactualessobreAEcoincidenenelestudiodealgunostemasquetambin
estestudiandolapsicologapositiva,yqueconfrecuenciautilizanlosmismosmtodos.Porej.,lacompetencia
comocomponentedelaAEincluyelaadquisicindehabilidadesderesolucindeproblemasparamanejarlosretos
devivireficazmente,mediantelaactituddeautoeficacia.Lavalarequieretenerunsentidodevaloresyde
conexionessignificativasconotraspersonas.EsostpicossondeintersvitalparaelestudioactualdelaAEy
tambinparalapsicologapositiva.
DestacaquehayimportantesconvergenciasentreelestudioactualdeAE,eldelapsicologapositivayeldela
psicologahumanstica,enreascomoelintersporlaaccineficaz,porelbienestarpsicolgicosubjetivoyporvivir
unabuenavida.Yesoseplasmaenlainvestigacinactualsobreautenticidad(Kernisyotros),estabilidademocional
yafectopositivo(Greenberg,Solomonyotros),yautorregulacinysalud(Learyyotros).
PeroenlosaspectosrelacionadosconlaAEenesostrabajos,enlosquelaAEesunconceptocentral,laAEtiendea
nosermencionadaenlaspublicacionesquesehacendesdelapsicologapositiva,inclusocuandoserefierenalas
mismasinvestigacionesllevadasacabodesdeelcampodelaAE.EstollevaaMrukaconcluirqueseesfuerzanen
negarominimizareltemadelaAE.
Dicequeesperaqueconsupublicacinayudeacambiarestasituacin,yaquedesdelapsicologapositivaseden
cuentadequesilaAEsedefineentrminosdecompetenciayvalanoesnecesariodescartarelconceptoporlos
erroresqueotroscometieronenelpasado.
DicequeanalizartodaslasposibilidadesdepotencialintersentrelaPsicologadelaAEylapsicologapositiva
requeriraunlibroentero.Peroquequieredestacar2puntosprincipalesdeconvergencia.1)laautenticidadysus
implicacionesparaelbienestaryparavivirunabuenavida,y2)laaplicacinprctica,esdecir,elcmomanejarlos
problemasdelavidaycmodesarrollarcualidadespositivasatravsdelapsicologapositivaaplicada,comolade
LindleyyJoseph,2004.
Portanto,MrukanalizabrevementelasconexionesentreeltrabajodelaAEyeldelapsicologapositivaenesasdos
reasparallamarlaatencindeloimportantequeesintegrarelestudiodelaAEenlateoraylainvestigacindela
psicologapositiva.

AE,AUTENTICIDADYPSICOLOGAPOSITIVA
DesdeelcampodelestudiodelaAEdiversosautoreshanestadointeresadosporelfenmenodelaautenticidad.La
psicologapositivatambinconsideraalaautenticidadcomounafortalezahumanaprimariayhaceinvestigaciones
sobreella.
Buenapartedeltrabajorealizadodesdelapiscologapositivaparaestudiarlaautenticidadserelacionaconel
llevadoacabodesdelaAE,perodesdelapsicologapositivaeludenhablardelaAEcuandoserefierenalaliteratura
quesquehabladelaAE.
EnteoraelproblemaparaincluirlaAEenlapsicologapositivaeslaideadequeeltrabajohumansticosobreel
conceptodeAEnocumplelosestndaresdelparadigmanaturalistacientfico,porej.,quizunselfverdadero
internoointrnseco,queesesencialenlanocindeautenticidad,esdemasiadocualitativocomoconceptopara
cumplirlosestndaresempricostradicionalesdelanuevapsicologapositiva.
PeroelhechoesqueeltrabajocontemporneoenAEmanejabienesalimitacin;porej.,enlateoradela
autodeterminacin,queoperadesdeunpuntodevistaexplcitamenteexistencialyorgansmico,esdecir,
humanstico.Deigualmodo,eltrabajoactualdeAEmanejabienestaslimitaciones.
Porej.,lateoradelaautodeterminacinmantienenquehay3necesidadesbsicas:autonoma,competenciay
relaciones.Consideraalaautonomacomounacombinacindevolicineiniciativayunacompetenciaohabilidad
pararespondereficazmentealosretos.Ylasrelacionescomosentimientodepertenenciayconexinquese
caracterizaporfavorecerunaautoestimaverdadera(nocontingente).
LateoradelaautodeterminacinnovelaAEcomounadelasnecesidadeshumanasbsicas,perosqueconsidera
quelaAEesmuyimportanteporqueafectaalaautorregulacinylaautenticidad,doscuestionesclaveenel
funcionamientopsicolgico,porejemplo:
SiunapersonatieneunaAEcontingentebuenapartedesuautorregulacinserdefensiva.
Verseaunomismocomopococompetenteinterfiereconelfuncionamientoautnomoxqesadeficiencia
percibidahacedifciltomarriesgosqueserannecesariosparaactuarxunomismo(paraautodeterminarse).
Basarlasensacindevalaenestndaresexternos,msqueinternos,creaunacondicindedependenciadelos
dems,queconstrielapropiahabilidadparafuncionarbasndoseenlamotivacinintrnseca.
Portanto,lafaltadecompetencia,autonomayvalareducenlacapacidaddefuncionarautnticamente,
dificultandolaposibilidaddevivirdeformaautentica.
Encontraste,tenerunbuensentidodeunomismoysercompetente,autnomoyconectado,tienecomoresultado
loquelateoradelaautodeterminacinllamaverdaderaAE.Enestecaso,cuandosetieneunaverdaderaAE,la
defensividadesmnimayestopermitealindividuoelactuarsegnsusvaloresintrnsecos.
Laautoconcienciaayudaalapersonaasaberculessonsusautnticasmetasyaasumirlosriesgosapropiadosen
esadireccin.
Enotraspalabras,laAEesimportanteporquedependiendodesilaAEespositivaonegativa,ydesifuncionabieno
no,ayudaacrearuncrculovirtuosodeautenticidadouncrculoviciosodenoautenticidad.
AdemsdeofrecerimportantesinsightssobrelanaturalezadelaAE,unadelasprincipalesaportacionesdelateora
delaautodeterminacin(existencialmenteorientadaalacomprensindelaconductahumana)esqueseapoyaen
losestudiosempricosyenlosmtodoscientficos.Porej.,algunosestudiosexperimentalesylongitudinaleshan
mostradoquelagentetrabajamsduroyconmejoresresultadoscuandopersiguemetasintrnsecasquecuando
sonmetasextrnsecas.
Esdecir,lamayoradeprincipiosbsicosdelateoradelaautodeterminacinestnapoyadosporinvestigaciones
queyahanacumuladounvolumensuficienteparaserreconocidasporlapsicologacientfica.Porej.,elHandbook
dePsicologaexperimentalexistencialdeGreenberg(2004)contienemuchosejemplosdeinvestigacinbasadaenla
orientacinhumansticatradicionalqueestudiatpicoscomoelterroralamuerte,laimportanciadelsignificado,la
tomadedecisiones,laautenticidad,etc.,algunasdelascualessonimportantesparalanuevapsicologapositiva.
MrukmatizaquenopretendeafirmarquelateoradelaautodeterminacinysutrabajosobrelaAE,apoyan
necesariamentesuspuntosdevista.Porejemplo,MrukconsideraquelaAEesunanecesidadhumanabsicaquese
defineentrminosdecompetenciayvala,peroembargo,lateoradelaautodeterminacinnoloveas.Encuantoa
lacompetencia,paralateoradelaautodeterminacinesunadelasnecesidadesbsicas,yparaMrukesunodelos
doscomponentesdelaAE.
Peroinsisteenlaimportanciadequeeltrabajosobreautenticidadestdirectamenterelacionadoconlas
investigacionesactualessobrelaAEyviceversa.
KernisdestacaesesolapamientoentreAEyautenticidadyestudialaAEutilizandomtodoscientficos(vercaptulo
6,deAutoestimasana).Ysealaquelaautenticidadpuededefinirsecomoelreflejodelautnticoyo,noobstruido,
enlavidadiaria.KernishasidocapazdeoperacionalizarlaAEptimaapoyndoseenlainvestigacinsobrelaAEy
laautenticidad.
EltrabajodeKernistambinilustraotropotencialvnculoentreAEypsicologapositiva,eneltemacrucialdel
bienestarpsicolgico.KernisdefinelaAEptimacomosentimientosfavorablesdeautovalaquesurgenenforma
naturalde:
manejarexitosamentelosretosdelavida
demanteneralverdaderoyautenticoselfcomofuentedeinputdeeleccionesconductuales
derelaciones,enlacualesunoesvaloradoporunomismoynoporsuslogros.
deexperienciaspositivasrelacionadasconlasconductas,losfactorescontextualesylasrelaciones
interpersonales.
Esdecir,elconceptodeAEdeKernisincluyemanejarlosretosdelavida,operardesdeunyoautenticoytener
relacionespositivas.TodoellohacesuconceptodeAEmuydiferentedeaquellaquesebasabasoloenvalaosolo
encompetencia.
MOMENTOSDEAUTOESTIMAYPSICOLOGIAPOSITIVA
Mrukdefiendequesuinvestigacin(yladeotrosautores)sobrelosllamadosMomentosdeAE,queincluyelas
formasdeafrontarlosretosvitales,tienequeserdeintersparalapsicologapositiva,porej.,creequeactuar
virtuosamenteesunafuenteimportantedeAE,queusualmenteestconectadaconafrontaralgndilemamoralen
formacompetente.Estoaportaalindividuounsentimientodedignidadodevalacomopersona.Otrosmomentos
deAEincluyen:actuarconcorajealafrontarretosimportantes;oelsobreponerseaunatentacinparahacer
eleccionesmsvaliosasoparadefendervalorescomolajusticiaoelcuidadodeotrosxdelantedelasnecesidades
personales.
Sealaqueelestudiodeestasexperienciasycaractersticaspositivastienequeserdeintersparalanueva
psicologapositiva,dadassuprioridadesymetas2.


2
MrukcreequelaAEnoescontingenteenlaformaquesugierenCrockeryPark,peroquehaysituacionesenlasquelaAEsquedependede
cumplimentarciertosestndares.Esdecir,creequetenerAEautenticasignificaqueunohaactuadorazonablementebienalhacergrandes
eleccionesensuvida.YquelaAEsiempreestparcialmenteenriesgoporquepuedeserretadaporlassituacionescambiantesdelavidaen
cualquiermomento.Siyomanejosusretosenformacompetenteentoncestodovabien,aprendounsentimientodevalaquereflejami
humanidadyconexinconlosdems.Peroninolomanejobienmihumanidadsereduceenformasignificativayusualmentemedoycuenta
deello.Sealaqueleesdifcilcomprendercmolapsicologapositivaqueintentacentrarseenlasfortalezasyvirtudesdelserhumanono
estinteresadaporlaAEyporlainvestigacinenlosllamadosMomentosdeAEyaquecreequeestainvestigacinpuedehaceraportes
significativosalapsicologapositiva.EstassituacionesdeAEylasexperienciasqueesellassedanpuedenserdescritas,identificadas,
analizadasycatalogadas.NosolamentesepuedeaumentaresteconocimientosobrelaAE.Nuestrahabilidadparacomprenderlassituaciones
existencialesimportantesylasdecisionesquetomamosenellassinoquetambinpodemosaprovecharparamejorarlasaplicaciones
prcticas,paramejorarlaAE.Porej.,ademsdepermitiralagenteelpensarensusposibilidades,conoceresetipodesituacionesquepuede
afectaralaAEpuedeayudaralospadresacrearambientesquefaciliteneldesarrollodelaAE,ypuedenayudarnosamejorarlas
organizacionesqueseocupandepromoverlasvirtudes.Sonactividadesimportantesparalapsicologapositivayesotambinimplicaquese
dunimportantelugaralaAEenlapsicologapositiva,paraconseguirunfuncionamientoptimoyunaformasaludabledevivir,unpapel
prominentecomoelquetenalaAEenlaoriginalpsicologapositiva.

AEYPSICOLOGAPOSITIVAAPLICADA
LaotrazonacomnentreAEypsicologapositivaeselintersporaplicarsusprincipiosamejorarlavidadiaria.
Desdelapsicologasiguendosestrategias:
ayudaralagenteaafrontarlosproblemasdelaexistenciaenformapositiva(avecesselellamaPsicologa
clnicapositiva)
prevencin,particularmenteaquellarelacionadaconfortalecereldesarrollodecualidadeshumanascomo
coraje,sabidura,relilencia,etc.yfacilitandoeltipoderelaciones,procesossocialeseinstitucionessocialesque
ayudenarealizarlo
Enamboscasos,lapsicologapositivaintentadesarrollarunaPsicologadelbienestarquesedefinecomo
participacinplenaenlosretosyoportunidadesdelavida,aunquetambinselellamafelicidad.
As,elobjetivoltimodelapsicologapositivaesfacilitarelvivirunbuenavida,enelsentidodeAristteles:unavida
rica,plena,dignayequilibrada.
Lapsicologapositivaaplicadaeslaramadelapsicologapositivaqueseaplicaalainvestigacinylafacilitacindel
funcionamientoptimo.Conesafinalidad,lapsicologapositivahadesarrolladolosprincipiosdeunsistemade
clasificacindecaractersticaspositivaseintentatrabajarenidentificarlasycomprenderlasconlaesperanzade
ayudaramejorarelbienestarylabuenavida.MrukrecuerdaqueelestudiodelaAEdesdelapsicologasocialy
educativacoincideenesosaspectosprcticosconlosdelapsicologapositiva.

AUTOESTIMAPSICOLOGIAPOSITIVAYPSICOTERAPIA
OtraconvergenciaentrelapsicologapositivaylaAEeslaaplicacinclnica.Porej.,lainvestigacinsobrepsicologa
clnicamuestraquelaAEtienenunimportantepapelcomoayudaparamanejarlaansiedad,actuandocomo
amortiguadordelaansiedadycomostockdepensamientospositivosquepuedenserfuentederecursosvaliosos
cuandoafrontamosciertascondiciones.As,laAEsanaesunavariablefundamental,particularmentecuandolas
personasafrontanomanejandeterminadosproblemasoretosvitales(Epstein,Kernis.)
TambinhaymuchasevidenciasdquelaAEserelacionanconelfuncionamientohumanosano.Porej.,laAEes
hednicamentepositiva,esdecirproduceemocionesquenoshacensentirbien.Perotambinespositivaen
trminosdeeudaimoniaporqueestvinculadaalfuncionamientoglobalyalbienestar(verAEptimadeKernis).
Porello,MrukconsideraquelosesfuerzospordesarrollarymantenerunaAEsanatienenqueserdeintersparala
psicologapositivaenreascomoeltratamientoylaprevencin

AEYPSICOTERAPIAPOSITIVA
Alanalizarlaterapiapositiva,LindleyyJosephasumenunaposicinquepuedeparecersorprendentementesimilara
ladelapsicologahumanstica,apesardelahistoriadecontroversiasentreesasdosaproximaciones.Dicenqueno
essuintencineldefendernuevasformasdetrabajarenlapsicoterapiasinomsbienelpreguntarsequ
estrategiassonmseficacesanivelteraputicodentrodelmarcodelapsicologapositiva.
Dicenquealgunasterapiasyausadashabitualmentepuedenserconsideradasterapiaspositivas,principalmente
aquellasbasadasenlapremisatericadeunprocesoorgansmicoyunatendenciaautorrealizadora(queesloque
decanloshumanistas)yqueLindleyyJosephcreenqueencajaenelmarcodelapsicologapositiva.
Mrukcreequeunaprofundareflexinsobreestoaportaalgunasrazonesdeestacontradiccinentreclnicosy
tericossobrelapurezametodolgica.Losinvestigadorestericosyacadmicosestnrelativamentelibrespara
debatirsobrediferenciassutilesconcernientesalosorgenesolasuperioridadrelativadeconceptos,teoraso
posiciones.Encambio,losclnicostienenquepreocuparsedeencontraraquelloqueayudeasuspacientes,sinmirar
tantolosmaticestericos.
As,losprogramasquereducenelsufrimientohumanoyqueayudanamanejarlosretosvitales,fomentandola
autoconcienciaylasconductaseficaces,siempresonbienvenidosparalosterapeutas,sinimportartantoqu
fundamentostericospuedantener.
Portanto,enbaseaello,tambinpodemosargumentarqueunprogramaeficazparamejorarlaAEsanapuede
versecomounaTerapiapositiva,yaqueexisteconexinanivelaplicadoentrelaAEylapsicologapositiva.
UnaformadeevaluarlacompatibilidaddeunprogramadeAEconlanuevapsicologapositivaescompararel
programaconlasterapiaspositivasdesarrolladasbajoeseparadigma,comoejemploaseguiryrecogidasenlosdos
librosmsimportantessobrepsicologapositiva.UnadeellaseslaterapiadelbienestardeFava.
Estaterapiafuediseadaoriginalmenteparamanejarelproblemadelasrecadasenlasdepresiones.Sebasaenla
ideadequeelbienestarpsicolgiconopuedeequipararseconlaausenciadesintomatologa,nicondeterminados
rasgosdepersonalidad.Porelcontrario,elbienestarpsicolgicoseasociaaldesarrollodelpotencialhumano,algo
quetantolospsiclogospositivistascomoloshumanistasllamanautorrealizacin,aunquesolosetratede
experienciastransitorias.
Histricamente,elbienestarnohasidountemacentralenlostratamientospsicolgicos,sobretodoenlamoderna
psicoterapia,mscentradaenlossntomasylasenfermedades.PeroFavayotroscreenquecuandoseincrementa
elbienestarconintervencionesteraputicas,laspersonasafectadasportrastornosemocionalessufrenmenos
recadasyrefierenmayorsatisfaccinvitalqueaquellosquesolosontratadosdesussntomasafectivos(esdecir,los
quenosontratadosconlaterapiadelbienestar.
Laterapiadelbienestaresunaaproximacinacortoplazobasadaenlaideadequelaspersonasconalteraciones
emocionalesodepresintiendenaignorarlossucesospositivos,inclusocuandoestostienenlugarensusvidas.Ysi
tienennivelescrnicamentebajosdeexperienciassatisfactoriasestoincrementalaprobabilidaddequerespondan
negativamentecuandoafrontensucesosadversos.Todoellofavorecesurecadaenladepresin.
Proponenromperesecrculodeemocionesyexperienciasnegativasparaprevenirsusrecadas,ayudndolesa
experimentarycentrarsemsenlasexperienciaspositivas.
Estetratamientoconsisteensesionesde30a50minutos,queseofrecenunavezporsemanaocada2semanas
Lassesionessuelenagruparseen3etapasofases:
Faseinicialcentradaenayudaralpacienteaidentificarepisodiosdebienestarquehaexperimentado,describir
lascircunstanciasquelarodearonydescribirlasyanotarlasenundiarioqueescribeconestepropsito,
evaluandoelgradodebienestarexperimentado(1100).Darsecuentadequeexperimentamomentosde
bienestar,aunqueseaenmediodeunadepresin,puedeayudarle.
2etapa.Secentraenidentificarlasformasenlasquelapersonapuedefrustrarprematuramenteesas
experienciassatisfactorias,porejemplo,conunpensamientonegativoorehusandoalgunaactividadagradable.
Selesenseaasuperaresatendenciaaautosabotearesosmomentosdegratificacin,frecuentemente
mediantereestructuracincognitiva.Setratadeaprenderaidentificarporqufrustraofinaliza
prematuramenteesasexperiencias.
3etapa.Seleayudaaidentificarlasreasdeproblemasespecficosquedificultanlacapacidaddelpaciente
paraexperimentarbienestar,yaconfeccionarunlistadodelosesfuerzosquehadehacerparasuperarlos.Es
decir,hacerunplanparasuperarlaactitudescontraproducentesqueleimpidenexperimenteunmayor
bienestar.
Sehaceunaevaluacindetalladausandolaescaladebienestar.Secentranendeterminadasreasde
funcionamientopsicolgicorelacionadascon:
dominioambiental
Crecimientopersonal
Propsitovital
Autonoma
Autoaceptacin
Relaciones
Hastaelmomentolainvestigacinsobreestaterapiaenpacientescondepresinharecibidoapoyosenla
investigacin.
DiceMrukqueestaterapiadelBienestardeFavaseparecebastantealprogramadeincrementodelaAEdiseado
porMruk,aunqueambassehandiseadoendiferentespocas,yparapropsitosdiferentes(Favaselahabra
copiadodeMruksinmencionarlo,aunqueyoveounagransimilitudentrelaterapiadeFavaylasactividades
agradablespropuestasporBeckparatratarladepresin)3.
MruksiguesealandolassimilitudesentresupropiaterapiaparaalAEylaterapiadelbienestardeFava:las
similitudesmsobviassonque:ambastienenuntiempolimitadode8a10horas;sedividenenfases;intentan
aumentarlaautoconcienciasobrelasexperienciasdevidapositivas,esdecir,losmomentosdebienestarolos
momentosdeAE;usanmtodossimilares(diariooregistro);usanuncuestionarioparaevaluareltratamientopara
queesteseapliquedeformaindividualizadaynosolosiguiendounprogramamanualizado;yambasusantcnicas
teraputicasestndarparaeliminarlosobstculosquelesimpidenvivirmseficazmente:ej.,lareestructuracin
cognitiva.
Finalmente,lasdosformasdeterapiahangeneradoalgunainvestigacinempricaqueapoyasueficacia.Ademslos
dosprogramassonmuysimilaresenotronivelmsimportante,quelapsicologapositivallamaestrategias
profundas,quesesuponenespecialmenteimportantesyquetienenlugarencualquierformadeterapiacuando
estaeseficaz,esdecir:losfactorescomunesdelaspsicoterapiasefectivas.
Ambassebasanenfortalecerlosmomentosdebienestar(ocomodiceMruk,deAE)paraaprovecharesas
experienciaspositivasdelpacientequeseproducendeformanaturaly,apartirdeellas,construirelproceso
teraputico.Portanto,ambasformasdeterapiatrabajanenfortalecerlasvirtudesdelpacienteynodesdeun
modelobasadoenlaenfermedadoenlosaspectosdeficitariosdelpaciente.
As,laterapiadelbienestardeFavasecentraen6dimensionesdbienestar(vercuadro).PeroMrukdicequeesas
dimensionestambinformanpartedeloquelentiendeporAEydesuterapiadeAE.Ascuandolaterapiadel
bienestarhabladedominioambiental,ladeMrukhabladecompetenciaycuandoFavahabladecrecimiento
caracterizadoporayudarleasentirunasensacindedesarrollodesuspotencialidades,Mrukdicequeesomismoes
unaimportantemetadesuprogramadedesarrollodelaAE.
Encuantoalpropsitovital,queincluyequeelpacientetracesuspropiasmetasyadquieraunsentidode
autodireccin,enlaterapiadeMrukseplasmaendesarrollarunproyectodeAEquetambinsecentraentrazarlas
metassignificativasparacadaunoyentrabajarhaciaellas,conunsentidodeautodireccin.
Porloqueserefierealaautonoma,propuestaporlaterapiadeFava,Mrukdicequelaautonomadependedela
independencia,laautodeterminacinyelautoevaluarsesegnlospropiosvalores,yquetodoestoformapartedel
programadeAEdeMruk.
ElotrofactorimportantedelaterapiadelbienestardeFavaeslaautoaceptacin,quesegnMrukestambinparte
importantedesuconceptodeAEyqueseincluyetambinensuprogramadedesarrollodelaAE.
Reconocequehaydiferenciasenambosprogramas,peroMrukcreequelassimilitudesentreambasson
sustanciales.
Finalmentedestacaquelos3criteriosqueusalapsicologapositivaparacaracterizarsuterapiapositivatambin
puedenseraplicadosaltrabajosobreAE,almenosaltrabajosobreAEqueconsideraalaAEcomocompetenciay
vala.Explicaporquloveas:
Lapsicologapositivasedirigeafacilitareldesarrollodelosaspectospositivosdelcomportamientohumanoy
Mrukafirmaquenohaynadamspositivoquemejorarlacompetenciacuandoestaestequilibradaporlavala.
Laterapiapositivaintentaayudaralagentealograrsubienestarpsicolgicoysubjetivoparapoderafrontarlos
retosvitalesenformacompetenteyvaliosa.
LindleyyJosephdicenquelaterapiapositivatambinseocupadefomentarlosvaloresorgansmicosyla
autorrealizacin;temasqueformanpartedelaAE,especialmentededefinicionesactualescomolaAEptima
quesevinculaalosvaloresintrnsecosyalaautenticidad.
Enresumen,MrukconsideraquemejorarlaAEesclaramenteunaformadeterapiapositivayquedebera
reconocerseasporlaactualpsicologapositiva.

AEYPREVENCION.DESARROLLODELASFORTALEZASHUMANAS


3

OtradimensinenlaquelaprcticadelaAEydelanuevapsicologapositivaestnmuyconectadasesla
prevencin.
Seligmandefiendequelainvestigacinsobreprevencinhadescubiertoqueexistenfortalezasyvirtudesqueactan
comoamortiguadorescontralaenfermedadmental.Son,entreotras,elcoraje,eloptimismo,lashabilidades
interpersonales,eltrabajotico,laesperanza,lahonestidad,laperseveranciaoelinsight.Creequebuenapartedel
trabajosobreprevencinenestesigloXXIconsistirencrearunacienciadelasfortalezashumanascuyamisinsea
comprenderyayudaradesarrollaresasvirtudesenlosjvenes.
Aunqueeldesarrollodeestasvirtudesofortalezasesmuyimportanteanivelindividual,tambintienen
implicacionessociales.Porej.,lagentepsicolgicamentemssanaesmsprobablequedemandeinstituciones
sanas,quetrabajeporcrearlasyqueeliminelosobstculosquelasamenazan.Deestaformaseproducirncrculos
virtuosos,quepuedeexpandirseeneltiempoeincluiramsymsgente.Anivelutpicoestadinmicapositiva
llegaraaincluiralmundoentero.
MrukdicequeesavisindeGolemanesmuysimilaralaqueplanteabaMaslow,ysemuestradeacuerdoconellay
consusobjetivosperocreequeentodoellodebeserincluidalaAE.
Dadoquealgunospsiclogospositivistashanidentificado10criterioscaracterizanalasfortalezas,Mrukanalizasila
AEcumpledichoscriterios,parapoderserconsideradacomofortaleza.
Elprimercriterioeslaautorrealizacin4,esdecirlamedidaenqueserealizaenunapersonaloqueAristteles
considerelBuenvivir.Algunoslorelacionanconeltestdelfallecimiento,referidoaquesiunomuereovaa
morir,probablementedeseealafrontarlamuertehaberdedicadomstiempoavivirdeunaforma
determinadaoaexhibirunadeterminadacaracterstica.Mrukrelacionaesaexperienciaconlasdescritasporla
genteenlosllamadosMomentosdeAE,enlosqueafrontanretosvitalesenformavaliosaysignificativa.
El2criteriosecentraenaveriguarenqumedidaunafortalezaesvaloradacomoticaomoralensmisma.
MrukconsideraquelasdefinicionesactualesdeAEincluyenelactuarenformavirtuosa,porloquecreequela
AEtambincumpleesecriterio.
Elcriterio3esqueunafortalezapersonalnodebeserperjudicialparalosdems.YMrukconsideraquelaAE
sanatambincumpleesecriterio.
El4criterioindicaqueloopuestoalafortalezadescrita,debeserindeseable(aunquenoseraaplicablesise
tratadecaractersticasbipolares).MrukcreequelaAEtambincumpleesecriterio.
El5criterioesquelacualidaddebeexpresarseenunampliorangodesituacionesoconductas,comosifuese
unrasgo,ydiceMrukquelaAEcumpleesecriterio(aunquelaAEavecesesinestable,engeneraltiendeaser
consistente,comolosrasgosdepersonalidad).
6criterio.Unafortalezadebeserdiferentedeotrosrasgospositivosdelaclasificacinynopuede
descomponerseenellos.TambincreeMrukquesecumpleconlaAE
7.Debeexistirciertoconsensoculturalsobrelasventajasdeunafortaleza,comoseobservaenhistorias,
fabulasetc.Mrukdefiendeque,enalgunaspersonasquelucharonporlajusticiaencircunstanciasdifciles,su
comporttofuedirigidoporlaAE.
8criterio(noaplicableatodaslasfortalezas).Lafortalezadebeserpatentedesdelainfanciaolajuventud.
MrukconsideraquealgunaspersonasnotablesdesdelanieztenanunaAEinusualmenteslida.
9Efectosnegativosdesuausencia.DiceMrukquesinosetieneunaautenticaAEsquehayproblemas.
10lasinstitucionessocialeshandevalorareldesarrollodeesacaractersticapositiva.DiceMrukquelospadres
seesfuerzaenlograrquesushijossepanquesonaceptadosyqueridoscomopersonasvaliosas,yquelos
profesorestambinintentanayudarlesamejorarsusentimientodevalaysuscompetencias,yquelosadultos
engeneraladmiranalagentequetienenunaAEsanabasadaenambas(competenciasysentimientodevala).


4
ElconceptodeautorrealizacintienesusracesenAristtelesquienconsiderquetodaslasaccioneshumanasserealizan
conunfinposiblequeasuvezsesupeditaaotroshastallegaraunfinltimo,quejustificaalosotros,queeslafelicidado
eudaimona,que,segnAristtelestodosestndeacuerdoenperseguirla,peronoensaberenquconsiste.Proponeque
elfindelhombreosufelicidadesalgoestrictamenteindividualyconsisteensuautorrealizacin.Unossonfeliceshaciendo
dinero;otros,recibiendohonoresyagasajos...Cadacualposeeelsecretodesupropiafelicidad.Peroparaautorrealizarse,
hayqueconocersebienaunomismo,ysaberqusequiere.
MrukcreequelaAEcumpledesobratodosesoscriterios,porloquecreequedebeserincluidacomofortalezaenla
psicologapositiva.Aceptaquesuopininpuedeestarsesgada,porloqueproponeabrirundebatesobreeltema.
Finalmente,aadenuevasrazonesporlasquecreequelapsicologapositivadebeincluiralaAE.Porejemplo,lalista
defortalezasquehadesarrolladolapsicologapositivaincluyelaintegridaddentrodelrasgodecoraje,porquehace
faltacorajeparamantenerlaintegridad,sobretodoalolargodeltiempo.PeroMrukalegaquelaintegridadesuna
cualidadcomplejaquepuedepresentarsedediferentesformas
Enlaclasificacindelapsicologapositivaseincluyeelcorajecomofortalezayesteincluyealaintegridad,lacual
llevaentreparntesislaspalabras(autenticidadyhonestidad),loquesignificaqueestasformaranpartedela
integridadylaintegridadformarapartedelcoraje.
Fortalezas>Coraje>integridad(autenticidadyhonestidad)
Mrukdicequelas3cualidadesestnconectadasconlaAE,talcomopuedeverseenlainvestigacinsobre
MomentosdeAEoenlainvestigacinsobrelaautenticidad.LaAEverdadera(igualquelaintegridad)pueden
definirsecomoafrontarlosretosdelavidaenformavaliosaatravsdeltiempo.Poresoproponequelaclasificacin
depsicologapositivasemodifiqueparaqueenelepgrafedecoraje,elcomponenteintegridadlleveentre
parntesislaautenticidadhonestidad(qyallevaba)ylaautnticaAE.
Fortalezas>Coraje>integridad(autenticidad,honestidadyAEverdadera)

CreequelapsicologapositivanohatomadolacuestindelaAEconlaseriedadquesemerece.Perocreequela
situacinpuedecambiargraciasalanuevageneracindepsiclogospositivistasemergentesqueestnmsabiertos
aldialogo,comoLinleyyJoseph,2004,cuandodicen:
Lapsicologahumanistaesunaampliaiglesiaytienepartesquenoreconocemoscomopsicologa,pero
desdenuestropuntodevista,lasideasdelosprincipalesautoresdelapsicologahumanista,comoRogerso
Maslow,merecenunlugarcentralenlapsicologapositiva,yaque:mantuvieronunaposicinemprica,
explcitamentebasadaenlainvestigacin,aunquecarentedelasofisticadametodologadelosactuales
tcnicasdeinvestigacin.Respetamossutrabajoeinvitamosaquienesnolosconocenaconocerlo.

CreequehaypocasdudasdequelaAEocupaunimportantelugarenlaideacentraldelapsicologahumanista.Por
tantodebetomarseencuentaenlapsicologapositiva,siguiendolosplanteamientosdeLinleyyJoseph.
LaAEespartedelapsicologatradicionalcasidesdesusinicios.Adems,haynuevasdefinicionesdeAEqueevitan
laslimitacionesdeltrabajoanteriorsobreAE.Finalmente,esfilosficamenteplausibleverlaAEcomounadelas
fortalezasovirtudesbsicas.Portodoello,esdifcilcomprenderporqulanuevapsicologapositivanoha
reconocidoanlaimportanciadelaAEcomofenmenohumanobsico.
ComoexponeMruk,lainvestigacincientficaayudaaesclarecerloserrores.Portanto,elmtodocientficoque
mostrlospeligrosdeexagerar(sobregeneralizar)lasvirtudesdelaAE,tambinestdemostrandoqueeran
exageradaslascrticasdeaquellosquecuestionabantodolorelacionadoconlaAEylainvestigacinsobrelaAE.El
resultadodeesteprocesoprogresivoesque,enlosltimosaos,hayunnmeromayordeinvestigacionesyde
avancestericosenlapsicologadelaAE.Porejemplo,algunasnuevasinvestigacionessecentranenlaposibilidad
dequediferentestiposdeAEpuedenestarasociadosaresultadosnegativoscomolaansiedad,elnarcisismoola
depresin.PeroqueotrostiposdeAE,comolaAEptima(autntica,segura,estableycongruente)estnasociados
concaractersticasdeseables,sanasygenuinas.