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LA PINTURA MURAL

PREHISPNICA EN MXICO
Boletn Informativo
ao XIII nmero 26 junio 2007

Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Instituto de Investigaciones Estticas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Juan Ramn de la Fuente Digitalizacin, diseo y tipografa


Rector Mara de Jess Chvez Callejas
___________________________________
Mari Carmen Serra Puche
Coordinadora de Humanidades Portada
Figura 1. Fragmento de pintura mural.
Mara Teresa Uriarte
Directora del Instituto de Tomado de Marcus Winter, 1994: 176.
Investigaciones Estticas ___________________________________

Beatriz de la Fuente 
Las opiniones expresadas en el Boletn Informativo
Directora y fundadora del Proyecto
La Pintura Mural Prehispnica en Mxico son
La pintura mural prehispnica en Mxico
responsabilidad exclusiva de sus autores.
Mara Teresa Uriarte
El Boletn Informativo La Pintura Mural Prehispnica en
Titular del Proyecto
Mxico es una publicacin semestral del proyecto La
Diana Magaloni Kerpel pintura mural prehispnica en Mxico del Instituto de
Cotitular del Proyecto Investigaciones Estticas de la Universidad Nacional
______________________________________ Autnoma de Mxico, Circuito Mario de la Cueva, s/n,
Ciudad Universitaria, C.P. 04510, Mxico, D. F.

Boletn Informativo La Pintura Mural Certificado de reserva de derecho al uso exclusivo del
Prehispnica en Mxico ttulo, Direccin General de Derechos de Autor, Secretara
Ao XIII, nmero 26, junio 2007 de Educacin Pblica, nmero 003016/96, expedido el
11 de febrero de 1997. Certificados de licitud de ttulo y
Editora de contenido, Comisin Certificadora de Publicaciones y
Mara Elena Ruiz Gallut Revistas Ilustradas, Secretara de Gobernacin, nmeros,
___________________________________ 9888 y 6927 respectivamente, expedidos el 23 de enero
de 1997. ISSN 1405-4817.
Consejo editorial
Johanna Broda Impreso en Docu Master, Av. Coyoacn 1450, Col. del
Mercedes de la Garza Valle, C.P. 03100, Mxico, D.F.
Eduardo Matos Moctezuma Tiraje: 1000 ejemplares.
Maria Teresa Uriarte Distribucin gratuita.
___________________________________ ___________________________________
ndice

Presentacin .........................................................................................................................................3
Maria Teresa Uriarte

Museo de Murales Teotihuacanos Beatriz de la Fuente ....................................................................5


Mara Teresa Uriarte

Trazos y contra-trazos: el trabajo de Agustn Villagra y


Santos Villasnchez en Atetelco, Teotihuacn ................................................................................ 10
Mara Elena Ruiz Gallut

Teotihuacan: murals and meaning ..................................................................................................18


James C. Langley

De antes o despus? ........................................................................................................................ 23


Alfonso Arellano Hernndez

La pintura mural en Quiotepec, Oaxaca .......................................................................................... 27


Suasana Daz Castro

La pintura mural de El Castillo de Tulm como marco de la definicin


de una unidad calendrica mesoamericana ................................................................................... 31
Jess Galindo Trejo

El tratamiento del espacio en las pinturas de Bonampak ............................................................. 37


Miguel Angel Barseghian
2
Presentacin

Este nmero 26 correspondiente a enero-junio de 2007, cierra una etapa de la vida


de esta publicacin. Aunque estoy convencida de que el libro impreso todava tiene
una larga vida por delante, el propsito original de crear el Boletn, fue el de
informar las novedades que en torno a la pintura mural prehispnica se dieran
dentro del seminario fundado por la doctora Beatriz de la Fuente. En nuestro
tiempo, sin embargo, la va electrnica es ms eficiente para dar a conocer asuntos
cuya difusin es imprescindible, como lo son las novedades que surgen en nuestro
campo de estudio, por ello en fecha prxima, y con un nuevo diseo de nuestra
pgina en la red, daremos cuenta de los artculos que nos hagan llegar los
investigadores interesados en participar de la vida acadmica que gener el
proyecto.
Quiero agradecer a la doctora Mara Elena Ruiz Gallut su ayuda para la
publicacin de los nmeros 23, 24, 25 y 26. A la maestra Denise Fallena , Mara de
Jess Chvez Callejas y a Teresa del Roco Gonzlez Melchor por haber realizado
sus labores de auxilio editorial, digitalizacin, diseo y tipografa.
Este nmero final de Boletn presenta en primer trmino una resea de lo que
contiene el Museo de Murales Teotihuacanos Beatriz de la Fuente. Un espacio que
naci gracias al proyecto que ella inici y que por decisin del Instituto Nacional de
Antropologa e Historia y de su titular el restaurador Luciano Cedillo, as como del
secretario de Educacin, el doctor Reyes Tamez Guerra, ahora lleva el nombre
de nuestra inolvidable maestra.
El segundo espacio lo ocupa un artculo del doctor James Langley, cuyo trabajo
monumental sobre los signos teotihuacanos y su posible connotacin simblica es
referencia obligada para cualquier estudiante del arte teotihuacano. En este artculo
el doctor Langley presenta la manera la percepcin cultural de un icono puede
conducir al observador por diversos caminos y concluye con una vinculacin que
ahora ser imprescindible: el nombre de algunos gobernantes mayas puede estar

3
representado en forma icnica como por ejemplo Garra de Jaguar en la pintura
mural teotihuacana.
Alfonso Arellano quien fue miembro del seminario por muchos aos escribe
algunas de sus reflexiones sobre la temporalidad de un mural encontrado o en la
regin de La Caada o bien en el Valle de Tehuacn y propone que podra ser
posterior al momento del contacto con los espaoles.
Susana Daz tambin se ocupa de Oaxaca, de la pintura mural de la tumba 5
de Quiotepec y lo vincula, por su paleta cromtica con las pinturas de Mitla,
Yucuandahui o a tumba I de Huitzo. Como ya es comn en nuestro seminario con
pena vemos que de ambos murales slo queda el testimonio que alguien dej en
un dibujo o una fotografa de lo que fue una pintura mural.
El doctor Jess Galindo nos lleva por una ruta estelar, en este ejemplo en
Tulm y en el escenario inigualable del Castillo. Galindo encuentra figuras que
pueden estar asociadas a constelaciones como el alacrn o con el calendario a
travs del cocodrilo. El santuario cuenta con dos cuartos y slo el que da al exterior
conserva restos de pintura mural. El autor hace hincapi en como los habitantes de
Mesoamrica convirtieron sus observaciones astronmicas en calendario.
Finalmente Miguel ngel Barseghian se ocupa de analizar el espacio pictrico
de Bonampak con reflexiones sobre el famossimo escorzo del prisionero del
cuarto 2 que compara con otros ejemplos del arte maya y sigue en su anlisis con
una serie de reflexiones sobre el papel de la elite en esas representaciones.
Como podr apreciar el lector todas las contribuciones presentadas en este
nmero contribuyen a conocer mejor la pintura mural prehispnica de Mxico, en
el futuro esperamos que la era electrnica a la que vamos a acceder permita que
los interesados en esta patrimonio invaluable del pasado prehispnico reciban con
prontitud los hallazgos que los acadmicos interesados deseen divulgar.
Muchas gracias por habernos acompaado durante 26 nmeros.

Maria Teresa Uriarte

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Museo de Murales Teotihuacanos Beatriz de la Fuente

Mara Teresa Uriarte


Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM

A finales del mes de noviembre de 2006 en una luminosa maana, como


suelen ser las de Teotihuacn, se inaugur el Museo de Murales Teotihuacanos
Beatriz de la Fuente. Este espacio revitalizado rescata a travs de su nombre
el trabajo pionero de la doctora Beatriz de la Fuente, que en enero de 1990
tuvo la visin amplia y experta para dar inicio a las labores de un seminario,
entonces con apenas unos seis miembros, que hasta la fecha sigue realizando
sus reuniones. El propsito principal de este seminario fue estudiar la pintura
mural prehispnica de Mxico.
Quienes iniciamos este proyecto hemos continuado con las tareas
interdisciplinarias que desde el principio ella plante: la biologa, la lingstica,
la qumica mediante el anlisis de los procesos de creacin de los murales; la
arquitectura, la arqueologa, el dibujo especializado y la historia del arte
configuran un acercamiento diverso y rico para tratar de entender de forma
integral una manifestacin plstica trascendental.
Con la mirada de la doctora De la Fuente, este legado cultural invaluable
adquiri la trascendencia y el reconocimiento que mereca y que hasta ese
momento no haba tenido, al menos no en el grado de que ahora goza.
La pintura mural es un patrimonio frgil y vulnerable: la luz, el polvo, la
humedad, la indiferencia, la ignorancia, el vandalismo, las malas restauraciones
son agentes que conducen a su exterminio y con dolor seguimos viendo que
la magnitud del problema que sigue enfrentado esta herencia nica, a pesar de
los esfuerzos de la doctora De la Fuente, aunque han disminuido, estn lejos
de desaparecer. La labor pionera de doa Beatriz ha sido una alerta para las
instituciones encargadas de su proteccin, y tras 17 aos de vida del proyecto,

5
muchos de los registros que se repiten textos escritos por la doctora
hicieron en el principio, son ahora el De la Fuente y se refieren al concepto
nico testimonio que sobrevive de de integracin plstica
uno que otro mural. La pintura mural prehispnica no
No es una labor fcil: registrar, existira sin la arquitectura que junto
catalogar, estudiar. A veces son labo- con la escultura frecuentemente for-
res ingratas, tediosas o frustrantes. man un todo indisoluble. Los textos de
Del mismo modo que se encuentran Beatriz de la Fuente, acompaados de
autoridades que comprenden el ejemplos claros de esa integracin se
proyecto y aceptan nuestra cola- muestran como ilustracin del con-
boracin, tambin las hay que no cepto en esta primera sala.
permiten el acceso para el registro
y estudio de las pinturas que an
faltan por incluir en esta tarea monu-
mental.
Por este trabajo en favor de la
proteccin de un patrimonio irrem-
plazable, entre otras muchas razones,
la Secretara de Educacin Pblica,
siendo de su titular el doctor Reyes
Tamz Guerra y del Consejo Nacio-
nal para la Cultura y las Artes, por
iniciativa del INAH y su director, el
restaurador Luciano Cedillo, deci-
dieron convertir este museo en un
reflejo fiel de la labor acadmica de
la doctora De la Fuente.
Por esta razn, la primera sala
del museo est basada en un texto de Figura 1. San Francisco Mazapa. Incensario tipo Teatro.
Tomado de Museo de Murales Teotihuacanos Beatriz de la
su autora y las cdulas de la misma Fuente, 2007:16.

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En la segunda sala se presenta la Despus de esto, junto con
interaccin entre astronoma, historia Tatiana Falcn, Diana realiz anlisis
de las mentalidades, religin e histo- diversos para desentraar los miste-
ria del arte, el cruce interdisciplinario, rios de la pintura teotihuacana.
que fue uno de los objetivos funda- Por eso consideramos que los
mentales en la creacin de su pro- estudios sobre tcnica pictrica de-
yecto. Ah el concepto del tiempo, las ban estar presentes en el discurso
deidades de la lluvia, la observacin museogrfico.
astronmica desde las cuevas y el
juego de pelota se miran desde
perspectivas complementarias.
En la pintura teotihuacana hay
una riqueza de plantas, animales y
otros organismos vivos. Para su es-
tudio la doctora De la Fuente invit
a Lourdes Navarijo del Instituto de
Biologa de la UNAM, quien desde
entonces se ha hecho cargo del estu-
Figura 2. Estado de Mxico, Teotihuacn. Techinantitla.
dio de la biologa pintada en los mura- Foto: Young Memorial Museum of San Francisco, 1997.
les prehispnicos, por ello se integr
esta sala que estudia la pintura mural
desde la biologa y en un apartado final
de este mismo espacio, la pintura y
sus connotaciones epigrficas.
Cuando Diana Magaloni se incor-
por al proyecto, fue porque la doc-
tora haba asistido a una charla de esa
joven estudiosa de los procesos
qumicos que se llevan a cabo para
Figura 3. Estado de Mxico, Teotihuacn. Zacula. Sacerdote
realizar un mural. sembrador. Foto Ernesto Pealoza, 1998.

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La siguiente sala es una repro- La religin, los rituales, las dei-
duccin del Prtico 25 de Tetitla, dades teotihuacanas vistas en la
basado en un dibujo hipottico rea- pintura mural continan el discurso
lizado por la arqueloga Laurette museogrfico que, junto a los frag-
Sjourn quien dedic su vida al es- mentos que existan en el museo
tudio de la arqueologa, la sociedad anterior, se integraron al trabajo aca-
y la cultura de Teotihuacn. Uno de dmico de la doctora De la Fuente.
los temas que abord fue la pintura Antes de finalizar el recorrido por
mural, por ello se conserv del antiguo la pintura mural de Teotihuacn, se in-
museo de pintura mural. Esta cmara tegr una sala dedicada al Conjunto
es un testimonio del trabajo de V-A o Conjunto del Sol, que se ubica
Sjourn y presenta la hiptesis de cercano a la Pirmide del Sol y es uno
cmo debi verse ese espacio teo- de los espacios habitacionales de
tihuacano en sus das de esplendor. Teotihuacn que aportaron muchos

Figura 4. Estado de Mxico, Teotilhuacn. Tetitla, Prtico 25. Reconstruccin. Foto Ricardo Alvarado Tapia, 2007.

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Mesoamrica. Cosech distinciones
que muy pocas personas pueden
alcanzar en la vida. Fue la primera
mujer miembro de El Colegio Nacio-
nal, recibi El Premio Nacional de
Ciencias y fue Investigadora Emrita
de la Universidad Nacional Autno-
ma de Mxico, en donde dedic su
vida a investigar y a ensear a miles
de universitarios la importancia del
Figura 5. Estado de Mxico, Teotilhuacn. Zona 5A..
Conjunto del Sol. Foto Pedro Cuevas, 1990. arte prehispnico.
Gracias a la trascendencia de su
de los murales que conforman el obra, ahora hay una verdadera es-
acervo de este y de otros museos. cuela de estudiosos del arte pre-
Los palacios o conjuntos departa- hispnico de Mxico. Antes de su
mentales contaron con sistemas de trabajo, incluso se negaba la calidad
drenaje, calles y callejones y, lo que de arte a las obras de nuestros
debe haber sido ms asombroso, una antepasados.
enorme riqueza arquitectnica, El Instituto Nacional de Antropo-
escultrica y sobre todo de pintura loga le rindi homenaje al nombrar
mural. este museo en su memoria. Ojal
Finalmente el museo termina con que quien lo viste pueda recoger par-
un espacio dedicado a la vida y la te del amor y la dedicacin que ella
obra de la doctora Beatriz de la puso en su vida profesional al mejor
Fuente: una mujer que se dedic a conocimiento de los tesoros dejados
la mejor comprensin del arte pre- por quienes habitaron esta ciudad
hispnico. Los ltimos 15 aos de su que tiene como propio convertirlo
vida los consagr a integrar los cat- a uno en dios y que sea una invita-
logos y a realizar estudios sobre cin para conocer los sitios que toda-
pintura mural de distintas regiones de va conservan la pintura en sus muros.

9
Trazos y contra-trazos: el trabajo de Agustn Villagra y Santos
Villasnchez en Atetelco, Teotihuacn
Mara Elena Ruiz Gallut
Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM

A Santos Villasnchez Quintero (Viqs)


In memoriam

El conjunto arquitectnico hoy conocido como Atetelco forma parte de los


ms de dos mil identificados en Teotihuacn luego del magnfico trabajo que
realizara Ren Millon a finales de los aos sesentas (Millon, 1973).
Ubicado en el sector NW de la ciudad, segn el propio mapa de Millon,
es uno de los sitios que ms atencin recibe, tanto de quienes nos dedicamos
al estudio de la pintura mural de la antigua urbe como de aquellos que hoy en
da la visitan. Efectiva y afortunadamente el llamado Palacio de Atetelco (como
otras edificaciones de este tipo) conserva en muchos de sus espacios restos
importantes de los diseos que otrora los distinguieron en forma peculiar.
Me refiero en particular a lo que conocemos como el Patio Blanco,
nombrado as porque las gruesas alfardas que limitan las escalinatas de los tres
templos que lo rodean tienen, an hasta la fecha, dicho color.
Descubierto en la temporada de trabajo de 1945-1947 por Pedro Armillas
y trabajado luego por Carlos Margan en 1950, el Patio Blanco es nico en
muchos sentidos. Uno de los ms relevantes se refiere a la reconstruccin de
sus murales y, en general, de los prticos completos que se integran como
unidad alrededor de un patio hundido.
Esta breve participacin intenta ser, ms que una relacin de los trabajos
que hicieron Agustn Villagra y Santos Villasnchez en el sitio lo que ya ha sido
abordado en varias ocasiones por otros colegas- un reconocimiento a la labor

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Figura 1. Estado de Mxico, Teotihuacn. Patio Blanco. Prtico 2. Foto Leticia Staines Cicero, 1996.

de dos personas cuyo legado es pilar tido de la esttica y una capacidad


para el estudio y comprensin de la de observacin muy particular, lo que
pintura mural teotihuacana. aunado a un sistemtico trabajo de
campo facilit la realizacin de una
Agustn Villagra propuesta de restauracin, basada
Restaurador e ilustrador, colabor primordialmente en los datos obte-
fundamentalmente para el Instituto nidos de las excavaciones en el Patio
Nacional de Antropologa e Historia, Blanco. La produccin bibliogrfica
Villagra fue tambin un artista plsti- de Villagra no es muy extensa. Sin
co, actividad que en mi opinin le embargo, el reto que signific la
permiti desarrollar un acertado sen- reconstruccin de los tableros que

11
nos ocupan lo llev a dejar testimonio Santos Villasnchez
escrito sobre ello (Villagra 1955; A la muerte de Villagra, ocurrida a
1956; 1961). principio de los ochenta, Santos
Debemos sealar que lo realizado Villasnchez, colaborador y, en cierto
por Agustn Villagra en Atetelco no sentido alumno de Villagra, queda
tiene paralelo en la historia de los como responsable para proseguir
intentos por reconstruir, al menos en los trabajos de restauracin en los
Teotihuacn, una serie de murales tres prticos del Patio Blanco. Con
cuya problemtica radica en el reco- esmero inaudito, dedica todo su
nocimiento de los patrones estils- esfuerzo laboral e intelectual para
ticos y la consecuente definicin de continuar consolidando, dibujando y,
los diseos por recuperar. Agustn en algunos casos, reintegrando el
Villagra dedic un tiempo importante material que estaba disponible, en
de su vida al anlisis de los patrones los espacios correspondientes,
presentes en el Patio Blanco. preparando decenas de piezas que
esperaran su turno para integrarse.
Villasnchez trabaja hasta su
jubilacin (y an despus de ella) en
la pintura de Atetelco. Una parte
fundamental de los grficos que apa-
recen en el Catlogo de Teotihuacn
(Cabrera, 1995) estn basados en
lo que, desde un inicio, realiz
Villasnchez quien adems, debo
decirlo, registr con el mayor
profesionalismo cada uno de los pa-
sos de la restauracin, dibujando y
redibujando sobre los trazos teo-
tihuacanos.
Figura 2. Agustn Villagra en su estudio ca. 1981. Foto
Adrin Villagra.

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teotihuacana. El primero de ellos es
la natural adaptacin de la pintura a
los espacios arquitectnicos, en este
caso, los taludes y tableros de los tres
prticos, as como sus respetivos
marcos.
El otro, que requiere una mayor
capacidad analtica, tiene que ver con
el principio de la simetra axial, un
rasgo que forma parte de la con-
vencin estilstica teotihuacana y que
se refiere a la repeticin de formas y
elementos a partir de un eje central.
Es precisamente el conocimiento de
dicha convencin y la observacin
minuciosa del comportamiento de
Figura 3. Santos Villasnchez. Foto Mara Elena Ruiz los fragmentos lo que permiti a
Gallut, 1999.
Villagra y Villasnchez reconocer el
Reconstruccin: aspecto actual diseo total de las imgenes y, con
La dimensin de lo realizado en ello, llevar a cabo su reintegracin en
Atetelco rebasa tal vez nuestra los espacios arquitectnicos de los
comprensin actual sobre el tiempo prticos. As, ambos se dieron a la
y dedicacin invertidos en un trabajo titnica tarea de levantar los muros,
como el que hoy podemos apreciar cuidando la restitucin de su altura
en algunas partes de los taludes pero, con base en los informes de las
sobretodo, en los tableros que se excavaciones correspondientes.
miran en el sitio. Su reconstruccin Las piezas de pintura originales
hace evidente el conocimiento pro- que se identificaron fueron, en gran
fundo de algunos de los principios medida, reintegradas a la pared, sobre
que rigen la creacin muralstica todo en el prtico oriente, en tanto

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Figura 4. Estado de Mxico, Teotihuacn.Patio Blanco. Prtico 2, mural 6. Foto Ricardo Alvaradp Tapia, 2007.

que en los otros dos (norte y sur), el y dibujados con sumo cuidado y que
trabajo se suspendi en el proceso permanecieron custodiados por
de restitucin del dibujo preparatorio varias dcadas, se resguardan hoy
de las escenas. El resto de los frag- en los cuartos posteriores de los
mentos recuperados se guardaron en prticos, sobretodo en el principal,
los propios recintos del Patio Blanco. es decir, en el del este. La mayora
de este material est intervenido y
Material en bodega numerado por Villagra y Villasnchez.
Santos Villasnchez se jubila en el Sin embargo, quedan muchas
ao de 1995. Cientos de fragmentos piezas que hoy son, necesariamente,
que fueron estudiados, consolidados susceptibles de conservacin, registro

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y anlisis. Existe, adems, una serie ejemplos nicos en lo que se refiere
de los dibujos que sirvieron de base a la pintura mural y arquitectura, no
para la reconstruccin, mismos que han sido objeto, desde mi punto de
resultara de gran importancia recu- vista, de un programa de seguimiento
perar puesto que son testimonio de que garantice de alguna manera una
parte del proceso seguido por estos conservacin adecuada. Como resul-
dos restauradores. tado de esta inquietud quiero mani-
festar dos aspectos que considero
Algunas reflexiones fundamentales para los futuros
A pesar de que la reconstruccin y trabajos sobre este sitio:
restitucin del material pictrico de a) Por una parte, tanto el trabajo
los tableros de los tres templos del realizado por Villagra y Villasnchez
Patio Blanco son, como lo seal, es muestra de una metodologa que,

Figura 5. Santos Villasnchez y Mara Elena Ruiz Gallut en la bodega de Tetitla, Teotihuacn. Foto Alejandro Cervantes,
2000.

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con criterios especficos para este que, como se hizo con mayor com-
caso se aplic durante los aos promiso dcadas atrs, se dedicaran
ochentas y noventas. Los cientos de de manera sistemtica al registro,
fragmentos de material pictrico conservacin y reintegracin de todo
que an quedan en las bodegas co- el material que se guarda en las
rren riesgos que creo innecesarios, bodegas, antes de que nicamente
pero que tienen que ver con la falta podamos referirlo.
de inters que, al menos en los No podemos faltar a este deber
ltimos aos, han manifestado los tico. Vemoslo de la siguiente
responsables de tales materiales. manera: cada uno de los fragmentos
b) Sera importante recuperar la pintados hace alrededor de mil
informacin -que afortunadamente setecientos aos, en una estructura
todava tenemos- en nuevos trabajos que form parte de la vida de una de

Figura 6. Adrin Villagra y Santos Villasnchez. Foto Mara Elena Ruiz Gallut, 2000.

16
las culturas ms importantes del Villagra Calleti, Agustn
1955 Trabajos realizados en Teotihuacn: 1952,
Mxico antiguo, es patrimonio de en: Anales, VI, Mxico, Instituto Nacional de
nuestra nacin pero tambin de la Antropologa e Historia, pp. 69-78.
humanidad.
1956 Las pinturas murales de Atetelco, en Revista
Y al menos, en un pequeo acto Mexicana de Estudios Antropolgicos, XIV, Mxico,
de humildad, debemos agradecer a Sociedad Mexicana de Antropologa, pp. 9-13.

estos dos queridos personajes, 1961 Los murales de Atetelco, Teotihuacn, en:
Agustn Villagra y Santos Villasnchez, Boletn, 4, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa
e Historia, pp. 1-3.
cuyos esfuerzos por reconstruir,
custodiar y mantener este legado
forman ya parte de la historia que
intenta acercarnos al conocimiento
de Teotihuacn.

Bibliografa

Cabrera Castro, Rubn


1995 Atetelco, en: La Pintura Mural Prehispnica
en Mxico. Teotihuacn. Tomo I. Catlogo, Beatriz de
la Fuente (coord.), Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones
Estticas, pp. 203-258.

Millon, Ren
1973 Urbanization at Teotihuacan, Mexico, The
Teotihuacan Map, Part 1, Text, University of Texas
Press, Austin.

Ruiz Gallut, Mara Elena


1999 Teotihuacn a travs de sus imgenes pintadas,
en: La Pintura Mural Prehispnica, Mxico, Conaculta
y Editorial Jaca Book, Miln, pp. 41-66.

2003 El lenguaje visual de Teotihuacn: un ejemplo de


pintura mural en Tetitla, tesis doctoral en Historia del
Arte, Mxico, UNAM, Facultad de Filosofa y Letras.

17
Teotihuacan: murals and meaning

James C. Langley
Sociedad Canadiense de Estudios Mesoamericanos

The absence of textual records relating to Teotihuacan, apart from a few


ambiguous references in the Maya area, make us singularly dependent on the
decorative arts of the metropolis to supplement what we can learn from
archaeological research about that enigmatic and complex culture. In view of
the relative scarcity of monumental sculpture, our main resource lies in
the mural paintings and decorated ceramics of the site, of which fortunately
there is an abundance. In this respect, Teotihuacan participated in a rich
mesoamerican tradition of recording a variety of information, including both
social and historical, pictorially. This tradition extended from at least the late
pre-Classic to the conquest when, as reported by Bernal Diaz de Castillo,
skilled painters accompanied the envoys sent by Moctezuma to greet
the Spaniards on their first arrival at San Juan de Ula. Their task was to record
all details of the unfamiliar appearance of the conquistadors and their
accoutrements for the benefit of the Aztec sovereign. One has only to think
of the western littoral of Guatemala, Bonampak, Cacaxtla, Mixtec lienzos and
the codices to appreciate the power and time-depth of this tradition in
Mesoamerica.
The resource available to us at Teotihuacan is, however, stubbornly
resistant to our understanding. In the first place, the murals do not have any
obvious historical referents and, in striking contrast to the common practice in
the Maya and Zapotec cultures and those of the post-Classic period, do not
register calendrical dates. The sort of glyphic glosses often associated with
pictorial elements in the painting, sculpture and ceramic decoration of the
other principal mesoamerican cultures are also absent although conventional

18
signs are not infrequently included se belief structure places mankind in
in the Teotihuacan murals where they a cosmos controlled by supernatu-
may serve as a guide to meaning. ral forces, art is one of the means by
A second difficulty arises from which man can attempt to propitiate
the unfamiliarity of the subject ma- the supernatural and direct it towards
tter of the Teotihuacan pictorial action favorable to the human race.
record and the bias that the modern The interpretation of Teotihua-
observer inevitably brings to its can imagery may be approached at
interpretation. It is notorious that for several different levels, the most
much of the last century the scho- elementary being the determination
larly consensus was that the most of its ostensible meaning. What
advanced Mesoamerican cultures of precisely does the person, object
the Classic period were peaceable or scene depicted represent? This
theocracies devoted to the study is not as easy as it might seem. The
of astronomy, calendrics and mathe- murals themselves have deteriora-
matics. The subject matter of many of ted to various degrees over the
the Teotihuacan murals, notably the millennium and a half since their
elaborately clad processional figu- creation. Some survive only as frag-
res in ceremonial contexts, has lent ments and others have vanished
itself to a similar interpretation. For completely since their excavation du-
example, George Kubler, commen- ring the past century and are known
ting on what he calls the strongly to us only as copies of uncertain
marked liturgical character of Teo- accuracy. Moreover, we see this
tihuacan art , declared that every material through the clouded lens
mural or decorated vessel is a prayer of our own cultural conditioning.
exalting the elements of nature To cite an example, the so-called
(Kubler 1967: 12). In the light of later Red Tlalocs painted on a wall of
research this might appear a major Patio 9 of Tepantitla (fig. 1) are faded
error of judgment, but it reflects the and abraded; they have been re-
profound truth that in a society who- produced in three drawings, all with

19
minor differences and all in error in a misreading of the imagery. The
one important detail. An early inter- serpentine identification is based on
pretation (Armillas 1945: 38-40 and the bifurcated tongue but this is a
Fig. 1) asserted that they were mammalian tongue, quite unlike the
tlaloques, accessories of the well- slender sensory organ of the snake.
known pan-mesoamerican Storm The avian identification is based on
God. Yet they do not display any the feathered eyebrow, a minor
of the deitys diagnostic traits and feature that is very common in the
the title Red Tlaloc is no longer depiction of jaguars (and other ani-
used to describe them. Another mals) at Teotihuacan and thus more
interpretation (Sjourn 1957: 131- likely to signify a quality of the image
132 and Fig. 34) rather loosely than its zoological identity (fig. 2).
associates the figures with Quet- The jaguar features of the figure
zalcoatl, suggesting that they share are concentrated in the head and
with him the physical attributes of right claw. Its clothing is that of a hu-
bird, serpent and jaguar. This is, again, man being, as is the left hand. This
combination suggests two alternati-
ves: the figure may be a zoomorphic
deity or a human in animal costume.
As we seek to penetrate further
into the meaning of the image, seve-
ral of the costume elements help to
narrow the choices. The epaulettes,
the two darts held in the left hand
and the pectoral - a dorsal bird with
outstretched wings and tail - are all
diagnostic of martial figures at Teo-
tihuacan. Although von Winning
Figure 1. The better preserved wes figure (corrcted drawing (1987 Tomo I: 85-86) believes this
after Miller 1973: Fig. 193) with the jaguar paw gauntlet
restored form the east figure (after Sjourne 1957:Fig. 34). to be a ritual image, the balance of

20
Figure 2. Mammalian and reptilian tongues.

the evidence suggests that it is a An interpretation of the mural


soldier in jaguar costume, perhaps at yet another level of complexity
akin to the jaguar warriors of the is suggested by two other motifs.
post-Classic period. The personal These are the sacrificial knives that
identity of the figure is not apparent. appear below the figure and in his
His clothing marks him as a mem- headdress and costume, and the
ber of the upper elite and another parabolic bleeding hearts in his
clue may be provided by his dis- headdress (which have been inco-
proportionately large jaguar paw rrectly reproduced in previous
gauntlet. Perhaps a mere coinciden ce, drawings of the mural). These two
but Jaguar Paw formed part of the notational signs (Nos. 123 and 124 in
name of the kings of Tikal at the Langley 2002: Annex) are pictograms
beginning and end of the time of of a flaked knife and a human heart
greatest interaction with Teotihua- respectively (fig. 3). They are the
can in the fourth and fifth centuries quintessential symbols of human sa-
AD. The symbolism coincides neatly crifice at Teotihuacan. Our knowledge
with the mesoamerican metaphor of Teotihuacans belief system is
equating the jaguar with rulership. rudimentary, but recent excavations

21
a b c

d e

Figure 3. Pictographic origins of notational signs. a) Flaked obsidian knife (Teotihuacan Regional Museum); b) knife sign;
c) human heart inverted (after Leonardo da Vinci); d) parabolic heart sign; e) bleeding heart.

in the Pyramids of the Sun and Moon more precisely define the relationship
prove that human beings were between war and sacrifice at Teo-
sacrificed on a large scale and there tihuacan and the role of each in the
is increasing pictorial evidence to way in which that society managed its
illustrate the rituals involved. Further relationship with the supernatural.
evidence is required before we can

22
De antes o despus?

Alfonso Arellano Hernndez


Facultad de Filosofia y Letras, UNAM

Un muralito mixteca
A no dudar, la vasta zona oaxaquea aparece todava rodeada del misterio
propio a los hijos de las nubes, y no deja de causar asombro entre legos y
especialistas a la vuelta de un nuevo descubrimiento o hallazgo. Desde luego,
no me refiero solamente a los Valles Centrales, sino a otras regiones que,
gracias a los esfuerzos de numerosos interesados, revelan poco a poco un
multivariado mosaico cultural. Tal es el caso que atae a un fragmento de
pared, pintado con cuatro breves escenas.
Fue dado a conocer en 1980 por Lee Parsons y en 1994 lo public
nuevamente Marcus Winter, con un breve comentario. Aqu habr de seguir,
en lo general, las noticias de este ltimo autor.

Tamao, fecha y colorido


Las medidas son: 152.4 cm. de largo, 101.6 cm. de alto y 4 cm. de grueso.
De ello se deduce que la figura ms alta mide 29 cm. sin tocado; su proporcin
es de cuatro cabezas, aunque resulta muy delgada para los cnones de la
regin.
Se ha fechado para el Postclsico tardo (1250-1500 d.C.) pero se ignora
la procedencia exacta. Winter propone que se haya obtenido en la regin de
La Caada o bien del Valle de Tehuacn, debido a las semejanzas formales.
De hecho, se ha expresado que el estilo del mural recuerda al de los cdices,
aunque el mismo Winter aclara que el mural no se parece a ninguno de ellos.
Desde luego llama la atencin el colorido del fragmento: azul muy claro
(para el fondo), rojo, verde, amarillo y negro para delinear las figuras. Winter

23
seala que la tcnica es al fresco pero La primera escena muestra lo
no da las razones. Conviene agregar que pudiera ser un bulto mortuorio
que los colores al menos como se -aunque el ojo se ve abierto- colo-
aprecian en la fotografa publicada no cado dentro de un tpico huacal y
corresponden a la paleta cromtica sobre una suerte de pirmide de cin-
oaxaquea, sea la de las tumbas en co escalonamientos. Le preceden los
los Valles Centrales o la nueva tumba restos de una figura de pie: se ad-
de San Juan Ixcaquixtla. De hecho, vierten un brazo y una pierna, en
el azul que por su poca intensidad actitud de encaminarse hacia dicho
tiende a un tono grisceo- resulta bulto; porta una especie de tea
extrao en el panorama de Mesoa- encendida. Estos diseos se asocian
mrica. al signo 12 movimiento (escrito a la
manera nahua) y una sucesin de15
Los temas pintados puntos aislados que forman un cua-
El fragmento se divide en cuatro drete incompleto.
cuadrantes, cada uno de dimensio- La segunda representa un gran
nes distintas. En cada seccin se pint crneo sobre una especie de atado
una suerte de breve escena que, ceremonial; por arriba surgen cua-
como Winter anot, recuerdan las tro volutas. Un humano ataviado con
escenas histricas de los cdices. cierta riqueza da la impresin de
Una doble franja negra, gruesa, sirve ofrecer un ave al crneo. Les acom-
a modo de marco superior, mientras paa el glifo 5 movimiento y una
que por abajo slo se advierte una hoguera. A modo de marco particular
sola franja tambin negra. Conviene -a la izquierda del espectador- se
decir que en cada escena se miran nota una sucesin de ganchitos ver-
diseos similares a soles o estrellas, ticales y otra de grecas.
pintados de rojo, simulando el cielo La tercera escena muestra (ade-
bajo el que se desarrollan las acciones. ms del marco con soles o estrellas)
Me referir a las escenas de iz- un individuo sentado ante un brase-
quierda a derecha y de arriba abajo. ro, donde algo se quema; el personaje

24
parece hablar debido a la voluta fren- una vasija de donde brotan llamas,
te a su boca. El asiento y la ropa pare- un objeto amarillo encima de otro
cen hechos con sendas redes. Hay rojo, una serie de circulitos a modo
un posible glifo calendrico perro de collar, el signo 4 caa y una espe-
aunque el numeral se perdi. cie de vasija con moos. El suelo de
La cuarta escena presenta una la escena se conforma con signos
cabeza humana con rico tocado, en de bandas en cuyo interior se apre-
torno a la cual se distribuyen (en cian volutas y grecas.
sentido de las manecillas del reloj):

Figura 1. Fragmento de pintura mural. Tomado de Marcus Winter, 1994: 176.

25
Palabras finales pictrica tarda, aunque basada en
Como ya dije, el mural se ha publica- los viejos cnones culturales.
do dos veces y parece apegarse al Sin embargo, mientras carezca-
estilo de los cdices histricos del mos de informes slidos acerca de
Postclsico. Sin embargo, existen va- pig-mentos, enlucido y fechamiento,
rios puntos que dan pauta para con- creo que debemos abrirnos a la
siderar que el mural no es del todo posibilidad de que el fragmento no
prehispnico. Los ms notorios son: sea de origen prehispnico, sino
a) El color azul plido del fondo, posterior a la Conquista.
extrao a la paleta cromtica mesoa-
mericana.
b) Los trazos de los soles o estrellas.
Se alejan de los ms comunes segn Bibliografia
se ven en los murales de Mitla o en los
Parsons, Lee
cdices mixtecas. 1982 Pre-Columbian art. The Morton D. May and the
c) El bulto mortuorio con ojo abierto. Saint Louis Art Museum Collections, Missouri, Saint
d) La sucesin de 15 crculos en Louis Art Museum, fig.182.

cuadrete. OGorman, Edmundo, et al.,


As, tales rasgos formales me lle- 1994 Mxico en el mundo de las colecciones de arte, 8
vols., Mxico, Editorial Azabache, 1994 (Mesoa-
van a pensar que el mural tal vez mrica, 1 y 2): vol. 1, 176.
pudo pintarse despus de 1520, con
base en las tcnicas y el estilo previos
a la Conquista. Traigo a la memoria
que algo similar ocurri a lo largo del
siglo XVI con las llamadas urnas de
Cociyo: se continu con su produc-
cin de acuerdo con los rasgos
fundamentales, pero alterados junto
con el colorido. Es decir, nos enfren-
taramos a un caso de elaboracin

26
La pintura mural en Quiotepec, Oaxaca

Susana Daz Castro


Posgrado de Estudios Mesoamericanos
Facultad de Filosofa y Letras, UNAM

Como en ningn otro lugar de Mesoamrica, la conservacin de la pintura


mural prehispnica en tumbas ha sido, afortunadamente, una constante en
Oaxaca.
La prctica de guardar a los ancestros en los mismos mbitos de la vida
familiar, de tener eventual acceso y comunicacin con ellos, ha sido un rasgo
cultural preponderante en las culturas de este Estado.
Pocos sitios conocemos de la regin de La Caada, Quiotepec es uno de
ellos. ste se localiza al norte de San Juan Quiotepec, municipio de Cuicatln
y se ubica sobre un elevado acantilado que domina el Can del Tomelln,
abajo se unen los ros Dulce y Salado.
Aunque hay conocimiento del sitio desde 1843 (Figura 1), en 1908 se
realizan incursiones y en 1928 Martn Bazn restaura la plataforma ms grande
y mejor conservada. En 1950, Lorenzo Gamio describe una tumba donde
hay restos de pintura de crculos y una greca de color rojo sobre crema en
los muros, aunque no menciona cul tumba era.
En la primera temporada de excavaciones llevada a cabo por Eduardo
Pareyn Moreno en 1957, bajo la direccin y supervisin de Alfonso Caso,
clasifica el sitio en siete Grupos constructivos y propone que su ocupacin se
efecta desde Monte Albn IIIa (200-600 d. C.) hasta Monte Albn V (800-
1521 d. C.).
En el Grupo 6 encuentra la quinta tumba al pie de un enorme muro de
contencin. No hizo exploracin, slo desmonte y conservacin, debido a
que las losas del techo de la antecmara estaban quebradas (Figura 2). Seala

27
Figura 1. Vista general de la fachada de la tumba 4 de Quiotepec, Oaxaca. Tomado de Pareyn, 2000b. fig. 7.

28
forme. Tampoco sabemos sus di-
mensiones, orientacin o estado de
conservacin, se presume fue cubier-
ta nuevamente. De acuerdo al re-
porte, se sabe que est construida
con piedras trabajadas de tepetate
unidas con lodo y cubierta de estuco.
Puede pensarse que obedece a
Figura 2. Ilustracin del Grupo V de Quiotepec, Oaxaca, en un patrn de iconografa de las tum-
un plano de 1843. Tomado del Catlogo de Ilustraciones.
Nm. 7 del Archivo General de la Nacin. pp. 129, no. bas en los Valles Centrales, donde
3507.
parejas de personajes en procesin
que la cmara estaba cubierta de se dirigen al fondo de la tumba. Ah
tierra y es de techo plano. Tiene tres se encuentra representado el ances-
nichos, uno en cada muro, el del fon- tro venerado, generalmente rica-
do segn el reporte ...forma parte mente ataviados y con glifos acom-
de una magnfica portada modelada pandolos. En conjunto, murales,
con estuco. La ubica hacia fines de
Monte Albn IIIa (200-600 d. C.) y
principios de Monte Albn IIIb-IV
(600-800 d. C.), por el estilo de la
pintura y portada.
Al describir la pintura de la cma-
ra seala que ...un tablero del lado
derecho... contiene el rostro de un
personaje con voluta decorada con
puntos pintada en rojo sobre blanco
(Figura 3).
Desafortunadamente no se en-
contraron el plano de la excavacin ni
Figura 3. Supuesta imagen de uno de los muros de la Tumba
las calcas que Pareyn anex a su in- 5 de Quiotepec, Oaxaca. Dibujo Susana Daz Castro, 2007.

29
ofrendas y ocupantes forman men- Bibliografia

sajes articulados para seres de otro Archivo General de la Nacin


estado fsico. 1979 Catlogo de Ilustraciones. Centro de Informacin
grfica del Archivo General de la Nacin, Tomo 7,
Llama la atencin la paleta cro- Talleres Grficos de la Nacin, Mxico, pp. 128-130.
mtica mencionada, ya que el rojo
sobre crema es propio del estilo Caso, Alfonso, Ignacio Bernal y Jorge R. Acosta
1967 La cermica de Monte Albn, Mxico, INAH,
tardo de Monte Albn IIIb-IV como (Memorias del INAH, 13).
lo atestiguan, en los Valles, la tumba
Pareyn Moreno, Eduardo
1 de Barrio El Rosario en Huitzo, la 1960 Exploraciones Arqueolgicas en Ciudad Vieja
tumba 1 de Yucuudahui o los dinte- de Quiotepec, Oaxaca, en: Revista Mexicana de
les de Mitla, y ms all en la regin de Estudios Antropolgicos, No. 16, pp. 97-104.

la Chinantla, la tumba 6 de Cerro 2000a Exploraciones de Eduardo Pareyn en


Guacamaya o en Cuicatln, la 1 de Quiotepec, Oaxaca, en: Revista Arqueologa, No. 24,
Informes del Archivo Tcnico, Coordinacin Nacional
San Pedro Jaltepetongo. de Arqueologa del INAH, pp. 168-169.

2000b Exploraciones Arqueolgicas en Ciudad


Vieja de Quiotepec, Oaxaca, en: Revista Arqueologa,
No. 24, Informes del Archivo Tcnico, Coordinacin
Nacional de Arqueologa del INAH, pp. 170-175.

30
La pintura mural de El Castillo de Tulm como marco de la
definicin de una unidad calendrica mesoamericana*

Jess Galindo Trejo


Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM

La ciudad fortificada de Tulm, a orillas del Mar Caribe, logr su mximo


apogeo durante la poca postclsica. Su situacin estratgica como puerto de
intercambio le permiti adquirir el rango de capital regional en la Costa
Oriental de la Pennsula de Yucatn. Tulm posee una notable densidad de
estructuras arquitectnicas en el tpico estilo de la costa, en algunas de las
cuales an se conserva pintura mural de excelente manufactura. La pintura
se plasm en el caracterstico estilo internacional con personajes ricamente
ataviados y realizando diversas ceremonias. Tanto el interior como el exterior
de los edificios fueron pintados con escenas donde se retratan deidades en
entornos terrestres y celestes. Una caracterstica de esta ciudad es la utilizacin
de figuras de estuco, representando personajes en posicin descendente,
que estn colocadas exteriormente y arriba de los dinteles de muchos de
los edificios. En su mayora estos personajes no ven hacia el mar, es decir al
oriente, sino ms bien hacia el ocaso solar.
El edificio ms grande y suntuoso de Tulm es el llamado Castillo. ste se
localiza en el sector oriente de una pequea plaza rodeada de diversos edificios
que configuran una especie de pequea muralla que probablemente resguardaba
al recinto ms importante de la ciudad. Sin lugar a dudas se trata de la estructura
arquitectnica ms esbelta y emblemtica de Tulm. El Castillo muestra por lo
menos dos fases de construccin. Inicialmente consista de una larga plataforma
con dos angostos cuartos cubiertos con techumbre plana que era sostenida por

* El presente artculo es un extracto del estudio completo sometido para su publicacin en Estudios de Cultura Maya, 2007.

31
columnas. Despus se edific un blo- reportan varias capas de estuco pin-
que compacto de mampostera, tado lo que podra sugerir un proce-
nicamente sobre la seccin central so de renovacin cada determinado
de la plataforma, reforzado por un perodo calendrico de importancia.
contrafuerte por el oriente y una Lothrop identific en la parte alta de
ancha escalinata en el poniente con la subestructura una banda de cons-
26 escalones. En la cspide de la telaciones de la que se desprende
parte central se erigi un santuario el Dios B con su caracterstica nariz
con dos cuartos. La ltima fase con- retorcida y sujetando una serpiente
sisti en el adosamiento, al nivel emplumada. Adems se pint un co-
del piso, de dos pequeos cuartos codrilo y apenas se reconoce parte
flanqueando la escalinata. Los ves- de un escorpin. Debajo de la banda
tigios de pintura mural se concen- de constelaciones se plasmaron di-
tran bsicamente en un pasaje de la versos personajes de mayor escala.
subestructura y en el santuario. Ricamente ataviado, con elegantes
Lothrop (1924) y Fernndez (1945) sandalias y elaborado tocado, el
ms completo de ellos
sostiene un cetro ma-
niqu, con una figura de
animal, y en forma de
un bastn curvo de
apariencia serpentina.
Cerca de ste apare-
ce una serpiente, una
cabeza humana y una
mano empuando un
bastn. Lothrop pien-
sa que podra ser la
Figura 1. La ciudad de Tulm a la orilla del Mar Caribe fue uno de los
asentamientos mayas ms importantes en el momento del contacto con los cabeza del Dios C que
espaoles. Conserva an admirables vestigios de pintura mural. Foto Jess
Galindo Trejo.
es identificado con la

32
Estrella Polar. El diseo ms fino exterior al cual se accede por tres
corresponde a un personaje con una vanos que se forman a partir de las
mscara de mosaico con bandas dos gruesas columnas, colocadas
amarillas y portando un gran yelmo centralmente y que representan
en forma de una cabeza de animal dos serpientes emplumadas. Segn
fantstico; sostiene entre sus manos Lothrop la mitad norte de ese cuarto
una vistosa vasija que contiene un fue pintada de rojo y la sur de azul.
pavo y un glifo Kan que est aso- Tambin el dintel del vano que co-
ciado al maz. Fernndez describe munica al cuarto interior se pint
adicionalmente una gran serpiente de color azul. Solamente la seccin
enfrente de este personaje, segn interior de ambas columnas presen-
l podra representar a Quetzalcatl ta diseos pictricos. En particular,
o Kukulcn. En esta parte de la sub- una de las columnas remata en la
estructura se pueden reconocer nu- parte superior con una banda celeste
merosos glifos de estrella al estilo con glifos de estrella al estilo de
de los ojos estelares del Altiplano Altiplano Central. Debajo se plasma-
Central. El santuario slo muestra ron grandes glifos de Venus alterna-
restos de pintura mural en el cuarto dos con rayos solares. En la parte
central de la columna se pintarn en
negro sobre azul complicadas escenas
donde aparecen personajes, anima-
les y algunos objetos relacionados
entre s por medio de cuerdas atadas
en intrincados nudos. Este contexto
puede referirse a lo que se conoce
como el mito del Kusansum o del
cordn viviente. Segn Miller(1974)
Figura 2. El Castillo de Tulm es el principal edificio de la
ciudad. La temtica de sus murales sugiere un nexo con el
se trata de cordones umbilicales
mbito celeste. Su orientacin solar seala una posicin en csmicos que funcionan como los
el horizonte que permite definir a la trecena como una
unidad calendrica. Foto Jess Galindo Trejo. vnculos entre el cielo y la tierra.

33
De la breve descripcin de los de sagrado. Tal trascendencia se
restos de pintura mural en El Castillo reflej incluso en la orientacin de
se infiere evidentemente que se estructuras arquitectnicas. La me-
trat de plasmar un ambiente rela- dicin de la orientacin del eje de
cionado con el mbito celeste. En simetra de El Castillo de Tulm
Mesoamrica gracias a una prctica indica dos fechas en las que el disco
continua y cuidadosa de observacin solar se pone justamente enfrente
astronmica se lleg a establecer el de l. Esto sucede 13 das antes y
sistema calendrico. ste tuvo la despus del da del solsticio de ve-
mxima prioridad en el pensamiento rano. Considerando los resultados
simblico mesoamericano de tal de la ltima dcada en el tema de
manera que cualquier aspecto rela- la orientacin de estructuras ar-
cionado con l adquira la calidad quitectnicas en Mesoamrica, se

Figura 3. Parte interior de una columna del santuario de El Castillo de Tulm. Se reconoce una banda celeste con glifos de
estrella, de Venus y algunos rayos solares. Foto Jess Galindo Trejo.

34
reconoce claramente que este edi- to del tiempo, proporciona la medi-
ficio es un miembro del patrn de da de esta importante unidad del
organizacin espacial basado en las calendario. La velocidad con la que
propiedades del calendario mesoa- vara la posicin del disco solar en el
mericano. Dicho patrn se genera horizonte a lo largo del ao no es
al dividir el ao solar en trecenas constante, por lo tanto, esta con-
comenzando en un momento as- cordancia espacio-temporal tan
tronmico fundamental: el da del precisa slo se alcanza alrededor de
solsticio. Muchas de las principales los solsticios. Obviamente en una
estructuras arquitectnicas mesoa- trecena a mediados de ao el disco
mericanas poseen orientaciones solar se desplaza muchos dimetros
solares que coinciden con las fechas solares.
de dicho patrn (Galindo Trejo, A lo largo de nuestro proyecto
2005). En ese contexto, El Castillo hemos tenido la oportunidad de
est asociado precisamente a la analizar un gran nmero de estruc-
primera pareja de fechas. Si se con- turas arquitectnicas, gracias a ello
sidera la posicin del disco solar en hemos podido reconocer el papel
el horizonte, cuando alcanza su tan prominente que tuvo el calenda-
posicin extrema en el solsticio de rio en la definicin de las orientacio-
verano, resulta que se encontrar nes de aqullas. Sin embargo, an no
exactamente a un dimetro solar es posible presentar un panorama
alejado de su posicin que tiene global y definitivo para Mesoamrica
una trecena antes y despus del pues existen regiones inexploradas
solsticio. Una consecuencia de este desde la perspectiva de la Arqueoas-
hecho se puede enunciar como una tronoma. Sin duda estamos todava
propuesta para explicar el papel ante una gran tarea para compren-
fundamental que juega la trecena der mejor la innata preocupacin del
en el sistema calendrico mesoa- hombre prehispnico para lograr el
mericano. El mismo Sol, que es el acercamiento al firmamento y a los
que impone el ritmo del seguimien- dioses que ah moran.

35
Bibliografa Lothrop, Samuel K.
1924 Tulum: An Archaeological Study of the East Coast
Fernndez, Miguel ngel Of Yucatan, Carnegie Institution of Washington
1945 Las Ruinas de Tulm II, en: Anales del Publication 335, Washington D.C.
Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Tomo I,
Mxico, INAH, pp. 95-105. Miller, Arthur G.
1974 The iconography of the painting in the Temple
Galindo Trejo, Jess of theDiving God, Tulum, Quintana Roo, Mexico:
2004 Ordenamiento Calendrico de la Arquitectura the twisted cords, en: Mesoamerican Archaeology:
Mesoamericana en: Boletn Informativo La Pintura New Approaches, N.Hammond (ed.), Austin,
Mural Prehispnica en Mxico, L. Staines (ed.), University of Texas Press, pp. 167-186.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Insti-
tuto de Investigaciones Estticas, Ao X, No. 20,
pp. 16-20.

36
El tratamiento del espacio en las pinturas de Bonampak

Miguel Angel Barseghian


Buenos Aires, Argentina

Sin ser especialista en arte maya me intereso en este trabajo a partir, primero
de la belleza de estas pinturas y luego por el singular tratamiento del espacio
que surge del escorzo del prisionero moribundo en el Juicio y de los tres
murales que componen La Batalla. Como docente de pintura y de sistemas
grficos de representacin encuentro una resolucin en perspectiva de una
figura humana que pocos estudiantes de arte podran resolver sin la presencia
de un modelo posando.
A poco de profundizar en el arte maya advierto que claramente cada
sector social posee un espacio de representacin propio, una parcela donde
poder expresarse.
Marta Foncerrada de Molina habla de dibujos sobre vasos cermicos
policromos que trasuntan costumbres de una clase especfica, los comerciantes.
En este caso las imgenes se subordinan a una superficie no plana, cilndrica,
que constituye un espacio de accin sin definicin arquitectnica como si la
misma se resolviera en espacio abierto. Me recuerdan las vasijas griegas donde
los lmites del mbito en que se desenvuelve el suceso rara vez se representan.
En los cdices se podra decir que el tiempo y el espacio mtico no poseen
una configuracin precisa, acotada, donde las imgenes parecieran distribuirse
sobre el plano segn una frmula y un orden de lectura predeterminado.
El arte popular encuentra, sujeto al formato del til, un espacio propio de
expresin casi siempre inscrito en el mito. Tras esta grosera sntesis, llego a
Bonampak y descubro tambin otros ejemplos en forma horizontal, la estela
N 12 y el tablero N 3 del templo O-13, ambos, de El Petn (Piedras Negras),
que atraen igualmente mi atencin por ciertas similitudes de resolucin

37
espacial a pesar de la diferencia del sus estructuras y no de sus individuos,
medio expresivo utilizado. En estos rescata las particularidades de un
ejemplos aparece una clase que grupo social dentro de los gobier-
detenta poder, con una voluntad de nos absolutistas, cual es la corte, que
dejar constancias del mismo a travs por s es capaz de generar cdigos
de actitudes de auto glorificacin. El y comportamientos originales. Por
horror vacuo parece ceder un poco, comparacin podramos asimilar u
las formas se ablandan, surge el ges- oponer el caso maya a otras socie-
to y la expresin en los individuos re- dades, no contemporneas con ella,
presentados y un cierto desenfado en pero caracterizadas por una corte
la actitud del jefe. Al seleccionar un subordinada al poder absoluto de
instante, un momento de su accin un rey-dios. En ese caso, la expresin
gloriosa, se comienza a definir un plstica es relacionable, se pueden
tiempo histrico, nace el mito del establecer parentescos, homologas
hroe terrenal, de pie sobre un sli- en el tratamiento de los sistemas
do basamento piramidal. de representacin del espacio. La
Esta forma es asemejable a la teocracia egipcia posee un control
deformacin perceptual de un absoluto de la expresin icnica, el
rectngulo en perspectiva cnica hieratismo de la imagen del poder
central. De aplicar el rigor perspecti- acepta cierto naturalismo expresivo
vo la figura del hroe se vera empe- slo en el tratamiento de la repre-
queecida conspirando contra su sentacin de clases inferiores o prisio-
jerarqua. Hablando de la vocacin neros. Podemos pensar que en este
hacia formas naturalistas en los an- perodo maya algo de ese poder se
tiguos griegos, Grombich atribuye la ha resentido. Dice P.Wensthein ...la
misma a la narracin de las hazaas evolucin hacia un arte que trabaja
de sus hroes. Roger Chartier en El con los recursos de un ilusionismo
Mundo como Representacin cita en perspectiva, en lugar de partir de
a Norbert Elas, quien, en su anlisis los elementos formales expresivos y
histrico de sociedades a partir de sujetarse a ellos, hace suponer una

38
voluntad de arte ya debilitada en su espacio slo ha sido considerada
esencia, reflejo del espritu y de la tangencialmente en el punto que
estructura social de una sociedad analiza los recursos utilizados para
que se deleita en el juego capricho- producir la sensacin de volumen, a
so y preciosista de la forma, porque saber, por la dinmica intrnseca de
ya perdi el sentido elemental de la las formas y por la superposicin de
creacin. En Bonampak no hay im- una forma completa ocultando par-
genes de deidades ni escenas mito- cialmente la otra. Creo que faltara
lgicas, sino prncipes, sacerdotes y un anlisis del espacio propiamente
mujeres, en actitudes diversas con dicho en el que se instalan las perso-
alguna hieraticidad y conservando nas y objetos, los recursos perspec-
un cierto estereotipo formal y por tivos, el horror vacuo, etc. Al acotar,
otra parte, prisioneros, esclavos como subttulo, que la categora
capaces de expresar dolor y suplicar mbito slo sera aplicable a formas
compasin. Valioso me resulta el escultricas o arquitectnicas si-
trabajo de investigacin de Sonia guiendo una concepcin tradicional,
Lombardo de Ruiz quien realiza una se est obviando una particularidad
minuciosa descripcin de todas las fundamental en estas pinturas cual
pinturas murales segn criterio de es su carcter muralista cerrado,
anlisis formal, atendiendo a una como un continuo perimetral que
divisin que contempla la figura, el incorpora, introduce en su seno al
orden, la mtrica, la jerarqua y la espacio del espectador quien de es-
escala. Dentro del concepto figura ta manera participa en la accin, no
analiza la lnea, la superficie, el volu- como un testigo esttico que mira
men, la textura y el color. El orden se por una ventana, sino como una
analiza por las divisiones y por la es- suerte de cronista inmerso en la
tructura. La mtrica comprende el batalla. Este tipo de visin, tipo
dimensionado, la proporcin, el m- cinerama, exige a quien mira des-
dulo y el sistema. En esta detallada plazamientos corporales y visuales.
descripcin la representacin del Delante, atrs, arriba, abajo. No hay

39
Figura 1. Chiapas, Bonampak. Estructura 1. Cuarto 1, lado oriente. Foto Ernesto Pealoza, 1997.

40
distancia suficiente para abarcar en una trama representativa inspirada
un solo golpe de vista la totalidad, en la perspectiva monofocal. La
incluso en el mural del Juicio. La ausencia en el campo abierto de l-
altura del espacio exige una lectura neas rectas perpendiculares al cua-
vertical y origina el sistema de pers- dro del observador lo lleva a orientar
pectiva que Panovsky llama raspa las lanzas quebradas, en el suelo, y el
de pez o eje de fuga, observable cuerpo de un soldado muerto segn
en algunos murales pompeyanos. un punto de fuga no materializado
El trompe loeil barroco subor- especficamente en la composicin
dinado a la perspectiva exige para (coincide con el arns de un caballo).
funcionar como extensin ilusoria del La profundidad se acenta con
espacio de un espectador instalado la superposicin de los cuerpos,
en un punto preciso segn el rigor con escorzos de hombres y bestias,
de coordenadas matemticas. Las con su reduccin de tamao segn
batallas por s suelen implicar un la distancia y por la creacin de una
espacio abierto, con geografas segunda pantalla como teln de fon-
variables. En el torbellino de la lucha do donde parecen producirse accio-
cuerpo a cuerpo los lmites espacia- nes ajenas al acontecimiento prin-
les se diluyen. Para quien est inmer- cipal. Esta forzada bsqueda para
so en ella slo la superposicin de instalar la batalla dentro de una
formas puede definir profundidades. estructura perspectivaza provoca la
Para rescatar las ms desbordantes impresin de una accin contenida,
pasiones humanas por sobre una congelada como en pose.
asctica representacin, el artista La representacin puede do-
introduce activamente al espectador cumentar un planteo estratgico
dentro de la accin. de los ejrcitos exento de todo
Cuando Paolo Uccello pinta la dramatismo, como en la pintura do-
Batalla de San Romano pone en evi- cumental de Cndido Lpez; una
dencia su profunda preocupacin relacin secuencial dentro de un es-
por trasladar toda la accin sobre pacio unitario, dentro de los lmites

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del diagramtico arte egipcio, segn En Bonampak para exponer el
se observa en el relieve que repre- fragor de la lucha y el herosmo, te-
senta a Ramss triunfante frente a ma y efectos conjugan imagen con
los hititas en la batalla del Qadesh; mbito arquitectnico creando una
o resaltar todo el fragor y el horror de forma de representacin del espacio
la lucha, los caracteres emocionales, distinta pero quizs tan sujeta a lo
el herosmo, la pasin, la imagen de- visual como la misma perspectiva.
tenida del jefe en su arremetida final Me resulta difcil imaginar el uso de
o al soldado moribundo, como en el este mbito arquitectnico. No pue-
mosaico romano que muestra al do pensar la cantidad y el tipo de luz
exitoso Alejandro El Magno a punto o la cantidad de sombra que cubra
de derrotar al aterrorizado rey persa. las escenas, los olores, los sonidos,

Figura 2. Bonampak, Chiapas. Estructura 1. Cuarto 2, bveda sur. Foto Ernesto Pealoza, 1997.

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los actos rituales que confieren vida Jerarquizacin temtica dentro del
a la muda representacin.Estos mbito arquitectnico.
hechos son irrepetibles, pero segu- Espacio de la representacin: de
ramente el rito ceremonial com- la superficie y del espectador.
prenda la vinculacin del espacio Descripcin de la obra ponde-
exterior y el interior. rando los sistemas grficos utilizados
Cito como constancias de impo- para provocar la ilusin de pro-
sibilidad de anlisis: elementos del fundidad;
cdigo visual utilizado que escapan a Calidad del espacio representado,
mi lectura; contexto ritual de origen; segn sus lmites y dimensiones:
contexto fsico de origen (olores, focalizado-continuo, finito-infinito,
temperatura, sonidos, ecos, ilumi- cerrado-abierto, arquitectnico
nacin, mobiliario); comitente como natural
regulador de las licencias represen- El color en funcin espacial;
tativas; rol social del artista; pblico La lnea (dibujo) en relacin al
espectador. volumen de las figuras;
Creo que cualquier obra plstica El espacio en funcin del movi-
puede ser analizada segn pautas miento de las figuras y a las tensiones
compositivas muy generales. Para entre ellas; relaciones visuales,
este tipo de muralismo y para este gestuales, expresivas.
caso particular me permito agregar Escala.
las siguientes: Ruptura en las constantes repre-
Las obras y su ubicacin en el sentativas
mbito arquitectnico, considerando Relacin tema-resultado visual.
el interior y el exterior del mismo. El prisionero moribundo. En esta
Entorno, relaciones funcionales, obra los personajes se distribuyen
accesos. sobre un escalonado, consiguiendo
Distancias de observacin y posi- profundidad no slo por el escorzo
bles recorridos dentro del espacio del guerrero moribundo sino tambin
arquitectnico; por la superposicin de las formas y

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por la direccin de las miradas. En el segundo escorzo. La ubicacin del
Cuarto 3, en el muro este, podemos jefe en la cspide de la pirmide, la
apreciar una reduccin en el sentido simetra bilateral que orienta todos
ascendente en la extensin de los los cuerpos y las miradas hacia el eje
escalones, lo cual permitira suponer central (casi coincidente con la lanza
que la escena se desenvuelve sobre del jefe) y la tensin ascendente
una construccin piramidal. producida por el tringulo que
Escorzar un dibujo implica, segn conforman las figuras alrededor del
la enciclopedia Salvat:representar, vano de ingreso cuyo vrtice coincide
acortndolas, segn las reglas de la con la figura del poder contribuyen a
perspectiva, las cosas que se ex- una singular espacialidad donde no
tienden en sentido perpendicular u existe una reduccin de tamaos por
oblicuo al plano del papel o lienzo la profundidad que conspirara contra
sobre que se pinta. La posicin del la imagen de la jerarqua. La ausencia
difunto, cado sobre un escaln y de perspectiva en el escalonado
apoyado sobre el otro, implica una muestra la composicin en geometral,
suerte de perspectiva que se con- tipo fachada. La ubicacin real del
tradice con la representacin frontal espectador de pie ubica plano su visual
de los escalones, es decir estara poco ms arriba de la puerta, es decir,
faltando un efecto de profundidad a la altura del prisionero que yace en
que se conseguira definiendo la l- la escalinata.
nea de unin de la pisada con la En la Estela N12 de El Petn, en
contrahuella. Es probable que en ese el Tablero N3 del Templo O-13 en
caso no slo veramos el torso girado Piedras Negras o en estas pinturas de
del prisionero sentado en el extremo Bonampak siempre aflora una sutil
izquierdo sino tambin parte de su actitud del artista empeado en
pierna izquierda (lo mismo para el incorporar alguna fina irona, sea a
segundo prisionero). La espalda travs de la actitud displicente de los
girada y los brazos del prisionero en jefes o en la de algn personaje que
primer plano a la derecha, definen un se margina del ritmo central de la

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representacin. En el Tablero N3 la tensin central. En La Batalla la lucha
escena se estructura alrededor del es encarnizada, en el centro de la
jefe, en poco hiertica actitud, pero a composicin el jefe toma por el
un costado tres personajes de pie cabello a un enemigo, toda las
parecen conversar ajenos al suceso tensiones confluyen sobre este
principal. En la Estela N12 uno de hecho, pero muy prximo a esto
los prisioneros se ha resignado a su aparece sentado, de espaldas al
suerte, reclina su cabeza y parece no centro de inters visual, un soldado
interesado en nada de lo que ocurre. que se toma la cabeza.
En El Juicio la actitud de soldados y Ninguna de estas actitudes es
nobles, de perfil, se ordena segn la ajena al tema central de cada
figura del jefe, de frente. En cambio composicin pero provoca lo que tal
los prisioneros adoptan actitudes vez se podra llamar un cierto
diversas, a uno ya todo le resulta manierismo dentro de este barroco
indiferente, otro, vuelve la espalda al arte feudal maya, inclinado hacia una
centro de la escena e interpela a una particular y tangible representacin
figura de pie que parece tomarlo por del espacio.
su mueca. Implica un disturbio a la

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Noticias
Comunicamos a nuestros lectores que pueden consultar las publicaciones digitalizadas del Proyecto La
pintura mural prehispnica en Mxico, reas: Teotihuacn y Maya as como Fragmentos del pasado. La
consultas se pueden realizar desde el sitio del Proyecto La pintura mural prehispnica en Mxico, en la
direccin http://www.pinturamural.esteticas.unam.mx/resultados.html o a travs de la Biblioteca digital
UNAM: http://bidi.unam.mx/. O bien de manera directa a las siguientes direcciones:

v.1. Teotihuacn, t.1.Catlogo


http://132.248.9.9/libroe_2007/1050189_1/Index.html

v.1. Teotihuacn, t.2. Estudios


http://132.248.9.9/libroe_2007/1050189_2/Index.html

v.2. rea maya, Bonampak. t.1. Catlogo


http://132.248.9.9/libroe_2007/0931807_4/Index.html

v.2. rea maya, Bonampak. t.2. Estudios


http://132.248.9.9/libroe_2007/0931807_5/Index.html

v.2. rea maya. t.3.Estudios


http://132.248.9.9/libroe_2007/1050189_3/Index.html

Fragmentos del pasado


http://132.248.9.9/libroe_2006/0817094/Index.html

Para consultar los nmeros anteriores de nuestro boletn en internet:


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Estticas y en cualquier librera o bien se podrn solicitar va correo electrnico a la siguiente direccin:
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