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La "main invisible" dans


les langues et la confection
de dictionnaires locaux
Edgard Maillard Ella, Institut de Recherches en Sciences Humaines,
Centre National de la Recherche Scientifique et Technologique,
Libreville, Gabon (ellamaillard@yahoo.fr)

Rsum: Loin d'tre leurs intentions, il nous semble que c'est comme mus par une main invisi-
ble, semblable celle qui a t dveloppe en conomie par Adam Smith, que les locuteurs, dans la
recherche de la performance individuelle, soient conduits contribuer l'enrichissement de leurs
langues sans que cela soit leur intention. Pour Adam Smith, c'est en recherchant l'enrichissement
personnel que les individus enrichissent aussi la nation. Pour lui, c'est une main invisible qui les
conduit atteindre un objectif qui n'tait pas dans leurs intentions, d'autant plus que c'est dans ce
cas qu'ils sont bien plus rentables la socit que s'ils avaient l'intention d'y contribuer. C'est fort
des ces similarits entre les faits de la main invisible en conomie, et ce qui semble tre les manifes-
tations des mmes faits dans les langues, que nous tentons d'y suggrer l'nonciation de la mme
thorie. Utiliser une thorie conomique pour expliquer certains faits de langues n'est pas nouvelle.
Le sociolinguiste franais Louis-Jean Calvet a trouv une similarit entre la loi du march, qui
dtermine la valeur d'change d'une monnaie, et les valeurs respectives des diffrentes langues du
monde qui sont soumises leur degr de diffusion. En nous appuyant sur la thorie de la main
invisible en conomie, nous discuterons d'abord de l'nonciation de cette mme thorie dans les
langues, avant d'examiner ses implications dans la confection de dictionnaires au Gabon. Pour
mener bien ce travail, nous nous rfrons exceptionnellement au dialecte fang ntoumou de Bitam,
pour ce qui est naturellement applicable aux autres langues du Gabon.

Mots cls: DICTIONNAIRES, EXPERTS, LANGUES, LEXICOGRAPHIE, LOCUTEURS, MAIN


INVISIBLE

Abstract: The "Invisible Hand" in Languages and the Compilation of Local


Dictionaries. Although it is not their intention, it seems that dictionary users are often guided
by an invisible hand similar to the one developed in economy by Adam Smith. By seeking individual
performance, they end up contributing to the development of their languages without being their
intention. To Adam Smith, it is by seeking personnel development that people develop the nation
as well. According to him, it is an invisible hand that leads them to reach that purpose which was not
their intention, and as a result they turn out to be more profitable to society than if it had been their
intention to make that sort of contribution. Regarding these similarities between the manifestations
of the invisible hand in economy and in languages, this paper is an attempt to enunciate the same
theory in languages. Using a theory from the field of economy to explain facts in languages is not a
new approach. The French sociolinguist Louis-Jean Calvet founded a similarity between the law
market which determines the exchange value of a currency, and the respective values of the differ-

Lexikos 24 (AFRILEX-reeks/series 24: 2014): 310-330


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ent languages in the world which correspond to their degree of diffusion. Referring to the invisible
hand in economy, we discuss first the enunciation of the same theory in languages, before analyzing
the implications for the compilation of dictionaries in Gabon. This paper refers specifically to Bitam
fang ntoumou dialect, for an analysis which is obviously also relevant to other Gabonese languages.

Keywords: DICTIONARIES, EXPERTS, INVISIBLE HAND, LANGUAGES, LEXICOG-


RAPHY, SPEAKERS

Introduction

L'application d'une thorie conomique afin de dmontrer certains faits de


langues n'est pas une nouveaut. Le sociolinguiste franais Louis-Jean Calvet
(2004), a en effet dj us de la mme dmarche. Il s'est appuy sur la loi cono-
mique du march, dans lequel la force d'une monnaie dpend de sa valeur
d'change, pour essayer d'expliquer la diffrence entre les valeurs des diffren-
tes langues du monde en fonction de leur degr de diffusion. Discuter des
mmes causes et effets observs dans les langues et similaires la main invisible
en conomie, nous taraudait l'esprit. La dmarche de Calvet nous a donn de
l'assurance.
Pour l'conomiste et philosophe cossais du sicle des Lumires Adam
Smith (17231790), les activits conomiques ne sont pas fondamentalement
gnres par l'intervention de l'Etat. Pour lui, ces activits proviennent plus en
grande partie du produit de l'ensemble des actions qui emmnent les individus
qui sont comme mus par une sorte de main invisible, vers la recherche de l'int-
rt et du profit personnel, que celles provenant des activits menes par l'Etat.
Combines aux mcanismes du march, ces activits menes par les individus
permettent chacun d'eux, de contribuer non seulement s'enrichir personnel-
lement, mais galement accrotre la richesse de l'Etat. Pour cet conomiste, la
recherche de l'intrt individuel est alors le plus sr moyen d'uvrer pour
accrotre la richesse des nations.
Pourquoi pensons-nous qu'il est possible d'voquer une main invisible dans
les langues semblable celle dveloppe par Adam Smith en conomie? Nous
partons du constat que la langue n'est pas fondamentalement gnre par l'in-
tervention des experts. Nous ferons ici particulirement allusion aux linguistes
et lexicographes pour ne citer que ceux-l. Ces derniers, ne font que signaler,
reprsenter, standardiser et analyser les activits linguistiques des locuteurs et
les mcanismes linguistiques qui les sous-tendent. Le fonctionnement et le
dveloppement d'une langue, proviennent donc de l'ensemble des activits des
locuteurs rsultant des milliers de dcisions spontanes individuelles que ceux-
ci prennent dans leurs incessants besoins de communiquer. Combines aux
mcanismes linguistiques, ces activits permettent chacun des locuteurs, de
contribuer non seulement mieux performer personnellement, mais galement
enrichir la langue de leur communaut, sans que ce cela soit leur intention. La
recherche de la performance individuelle, peut alors tre perue comme le plus
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sr moyen d'uvrer pour dvelopper les langues. Ne voyons-nous pas dans


ces faits empiriques comme les manifestations d'une main invisible dans les
langues semblable celle nonce par Adam Smith en conomie? Ce sont ces
faits empiriques qui nous ont fait germer l'ide d'une nonciation dans les
langues d'une thorie de la main invisible, semblable celle dveloppe en
conomie par Adam Smith. Cette thorie aura donc ncessairement des impli-
cations en lexicographie. Nous allons essayer de les analyser en nous rfrant
la confection de dictionnaires au Gabon.
Pour faire ressortir l'intrt, les objectifs et les enjeux de ce travail, nous
commencerons d'abord par prsenter brivement la thorie de la main invisible
telle qu'nonce par Adam Smith. En nous y renvoyant, nous discuterons
ensuite de la proposition d'nonciation de la mme thorie dans les langues.
Nous terminerons ce travail par une analyse des implications de cette thorie
en lexicographie partir de certaines donnes de la confection des dictionnaires
bilingues monodirectionnels que nous conduisons au Gabon. Pour mener cette
analyse, nous nous rfrons exceptionnellement au dialecte fang ntoumou de
Bitam, pour ce qui est naturellement applicable aux autres langues du Gabon.

1. "La main invisible" en conomie

1.1 La thorie

La main invisible est une expression clbre que nous devons Adam Smith,
conomiste anglais, considr comme le pre de l'cole librale. Il a dcrit com-
ment par la recherche de l'intrt individuel et du profit et par les mcanismes
du march, chaque citoyen contribue non seulement s'enrichir personnelle-
ment mais galement accrotre la richesse de la collectivit. Pour lui, la recherche
de l'intrt individuel est le plus sr moyen d'uvrer pour accrotre la richesse
des nations et le rle de l'tat doit tre strictement limit.
C'est de la mme faon que nous pensons que la recherche de la perfor-
mance linguistique individuelle est le plus sr moyen pour accrotre la richesse
des langues. De ce fait, le rle des experts, en particulier des linguistes fonda-
mentalistes et descripteurs, qui est tout aussi important, ne doit tre toutefois
limit qu' signaler et standardiser cette performance. Voici la thorie de la
main invisible telle qu'nonce par Adam Smith:
Ce n'est que dans la vue d'un profit qu'un homme emploie son capital. Il tchera
toujours d'employer son capital dans le genre d'activit dont le produit lui per-
mettra d'esprer gagner le plus d'argent. (...) A la vrit, son intention en gnral
n'est pas en cela de servir l'intrt public, et il ne sait mme pas jusqu' quel
point il peut tre utile la socit. En prfrant le succs de l'industrie nationale
celui de l'industrie trangre, il ne pense qu' se donner personnellement une
plus grande sret; et en dirigeant cette industrie de manire que son produit ait
le plus de valeur possible, il ne pense qu' son propre gain; en cela, il est conduit
par une main invisible, remplir une fin qui n'entre nullement dans ses inten-
tions; et ce n'est pas toujours ce qu'il y a de plus mal pour la socit, que cette fin
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n'entre pour rien dans ses intentions. Tout en ne cherchant que son intrt per-
sonnel, il travaille souvent d'une manire bien plus efficace pour l'intrt de la
socit, que s'il avait rellement pour but d'y travailler.

1.2 Implications de la thorie

La thorie nonce par Adam Smith a des implications dans le fonctionnement


de l'conomie. Pour lui, c'est tout d'abord une faon lgante de souligner que
l'tat n'a pas se mler de la vie conomique et que les mcanismes du march
valent bien toutes les lois du monde. Le fonctionnement du march trouve sa
base des milliers de dcisions individuelles o chaque acteur conomique
cherche naturellement les moyens de s'enrichir personnellement. Ensuite,
l'expression d'Adam Smith est bien plus qu'une simple mtaphore: elle rsume
un programme idologique, celui qui vise faire du march l'unique rgula-
teur de l'ensemble de la vie conomique. C'est pourquoi l'expression est si fr-
quemment reprise, par ceux qui s'opposent ce programme, aussi bien que par
ceux qui en sont partisans.

2. Les raisons d'"une main invisible" dans les langues

Comme nous l'avons dj dit dans nos propos liminaires, il y a des faits empi-
riques qui nous laissent croire qu'il pourrait bien exister une main invisible dans
les langues similaire celle qui est en conomie. Nous constatons que le locu-
teur est pouss vers la recherche de la performance individuelle dans le souci
de mieux communiquer et, cre involontairement par cette voie, des formes de
la langue qui sont ensuite attestes par la communaut entire. En fang ntou-
mou de Bitam, ce sont les locuteurs qui ce dynamisme linguistique, ont offert
aujourd'hui leur langue des mots tels que nsmono (littralement argent nu
pour signifier argent liquide ou espces), Sikolo (cole), Sitogho (chaussette), angong
(cadenas), ngaa (fusil), biyne (lunettes), messisse (allumettes), Dokira (Docteur),
nlohaoussa (littralement tte d'Haoussa pour signifier bouilloire, cause de la
ressemblance entre le couvercle de cet ustensile et la coiffure des peuls du
Cameroun), etc. Ce sont l des mots auxquels les locuteurs n'auraient certaine-
ment pas pens.
Comme en conomie, cette recherche de la performance individuelle n'est
pas toujours ce qu'il y a de plus mal pour les langues, que cette fin n'entre pour
rien dans les intentions de ce dernier. En effet, on constate que tout en ne
cherchant que son besoin personnel de communiquer, l'individu contribue
souvent d'une manire bien plus naturelle, donc plus efficace pour l'intrt de
la langue, que s'il avait rellement pour but d'y contribuer.
Toutefois, Il est trs important qu'on nous comprenne notre juste propos:
nous ne voulons aucunement exclure les experts des questions de langues de la
vie de celles-ci en gnral, et de celles locales du Gabon en particulier. Nous
voulons simplement signifier comme en conomie, que l'intervention de l'Etat,
qui pourrait tre assimile celle des experts dans les langues, est bien videm-
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ment ncessaire mais seulement certains gards. Les experts linguistes font
ressortir et analysent les mcanismes linguistiques que les locuteurs utilisent
inconsciemment, tandis que d'autres experts laborent des ouvrages de lecture,
des grammaires et des dictionnaires par exemple. Ils ne se substituent pas
toutefois aux locuteurs. Ils ne font que dcrire l'usage que ces derniers font de
leur langue dans l'accomplissement de ses fonctions de communication. Cheik
Anta Diop (1979: 345), dit que la langue est une entreprise de longue haleine o
les modalits des locuteurs tout comme celle des experts ne s'excluent pas du
tout.
Il est donc question dans le traitement des langues locales du Gabon dont
il est question dans ce travail, que les experts, comme dans les langues qui
essaiment avec bonheur aujourd'hui telles que l'anglais et le franais par exem-
ple, respectent le fait que les manifestations orales et crites de ces langues ont
dj t fcondes par les locuteurs. Ils ne leur restent plus qu' les signaler, les
reprsenter, les tudier et les standardiser afin de formaliser et de dmocrati-
ser leur usage.

2.1 Les locuteurs et l'criture franaise dans l'usage local

Le besoin de communiquer et la recherche des moyens pour y parvenir sont


naturels chez l'homme. Ce n'est qu'un aspect d'une caractristique qui lui est
gnrale: la recherche de l'intrt personnel et la ncessit vitale de s'adapter
son environnement. Dans le souci de reprsenter les manifestations crites loca-
les pour les besoins du dveloppement du Gabon1, les administrateurs locaux
et franais se sont naturellement appuys sur l'orthographe et l'alphabet latin
de l'criture franaise, qui a certes intgr la socit gabonaise par la force de la
colonisation. Nous considrons l'criture comme "la liste de signes graphiques
pouvant tre employs pour la notation de manifestations crites", cf. Chiss et
Puech (1983: 18). Ce sont donc les milliers de dcisions individuelles prises par
les locuteurs depuis la priode coloniale dans le souci personnel... de domes-
tiquer la science et la technologie, de dfendre et de faire rayonner la culture, en un mot
aux besoins suscits par des conceptions ou des pratiques qui apparaissent 2 qui ont
fourni les manifestations crites locales existant aujourd'hui.

Figure 1: 1960, le visage du Gabon indpendant avec le 1er Prsident gabonais


Lon Mba et son Vice-prsident Albert Bernard Bongo. Photo: Internet
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Le Gabon indpendant en 1960, se devait de se moderniser, et s'appuyer sur


l'criture franaise tait l'approche la plus plausible qui soit pour se doter d'une
graphie locale moderne. L'criture d'une langue ne sort nullement toute arme
des cerveaux de quelques dmiurges. Elle merge des locuteurs eux-mmes qui
s'approprient des signes usuels qu'ils soient locaux ou allognes provenant de
leur environnement immdiat. Toutefois, il est vrai que les locuteurs doivent
attendre l'autorit extrieure des experts pour dclarer le caractre officiel de
l'usage des signes d'une criture. Pendant un temps, les premiers ont en effet
l'intuition que la graphie qu'ils utilisent n'est pas lgitime, si l'autorit ext-
rieure des experts n'en a pas encore dclar le caractre officiel. C'est le cas en
fang ntoumou de Bitam avec les noms des diffrents villages et tribus tels
qu'Esseng, Essabeigne, Effack, Nkolmengoua, Bilossi, Medoumou, etc. Ces noms qui
sont au dpart souvent griffonns par les locuteurs sans beaucoup d'assurance,
sont repris tels quels par les officiers de l'administration civile et d'Etat. Les
locuteurs sont souvent surpris de constater que leur graphie est prise en
compte.
Le processus de la standardisation d'une criture est l'inverse de qui est
communment admis. Les experts l'extraient des formes courantes de la gra-
phie germe par les locuteurs. Ce n'est donc pas en ralit une minorit com-
ptente d'experts qui statuent en tant que tel sur l'criture d'une langue. Ces
derniers ne font que standardiser ce qui remonte la surface des milliers de
dcisions individuelles prises par les locuteurs face aux besoins de reprsenter
leur langue. Cela atteste les propos de Cheikh Anta Diop (1979: 345) dj cits
en supra en rapport avec les implications respectives des locuteurs et des
experts dans l'entreprise langue. Au Gabon, les locuteurs ont donc comme mus
par une main invisible, instrumentalis l'criture franaise prsente dans leur
environnement immdiat, afin de transcrire les langues locales du Gabon pour
diverses raisons prosaques. Cela donner naissance une graphie que nous
essayons de prsenter dans ce corpus ci-dessous. Se voulant tre reprsentatif,
ce corpus montre les transcriptions de certains mots courants dsignant des
essences locales, des groupes ethnolinguistiques, des noms de villes et de per-
sonnes:

Padouk, Ekouk, Bifoun, Ngoz, Mouvingui, Sorro, Moabi, Douka, Doussi, Doussala,
Matsanga, Ndzigou, Obiang, Mvet Ou Mvett, Moussoungou, Fougamou, Malamba, Mboudi,
Bwiti, Ndjmb, Gnmbw, Mpassa, Ngouoni, Rvignet, Azizetngouni, Mvoung, Oveng,
Megwang, Nyanga, Nkolmengoua, Mayumba, Oyogouyogou, Melhogouane, Dufule, Mbami-
sogh, Nkolmessass, Mpouna, Adoua, N'lod, Bounguidi, Doya, Megwa, Okw, Woleu, Ntem,
Assala, Ogoue, Kougueleu, Rompavet, Ndjol, Essassa, Mindoub, Bindoumessang, Woubl,
Doussala, Koulamoutou, Minkwe, Boukandou, Akndengu, Ekang, Eyang, Bakoumba,
Ndong, Mavoungou, Ovan, Nzeng, Oyoubi, Nzouba, Bibang, Moundounga, Ndinga,
Mpouhot, Nzengue, Nzengui, Medouneu, Mindoungani, Tchibanga, Biboulou, Mboudi,
Okoum, Ntoutoume, Iboundji, Mitzic, Moussavou, Assoumou, Padouk, Kevazingo,
Bounguendza, Mimongo, Massango, etc.
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Le dictionnaire des noms propres du Gabon3 ainsi que Les plantes utiles du Gabon:
l'essai d'inventaire et de concordance des noms vernaculaires et scientifiques des plan-
tes spontanes et introduites du Gabon4 parmi tant d'autres ouvrages de rfrence,
confirment comment locuteurs eux-mmes sont l'origine de l'criture de leurs
langues pour diverses raisons concrtes. Il ne reste plus aux experts qu' signa-
ler les formes graphiques qui sont frquentes et en extraire l'criture des diff-
rentes langues locales du Gabon.

2.2 Les locuteurs et la terminologie franaise dans l'usage local

Ce qui vient d'tre dmontr dans le cas de la graphie des langues locales du
Gabon, insinue la base par les locuteurs eux-mmes, est exactement ce qui se
produit galement dans la terminologie. Il n'est donc pas ncessaire de repren-
dre une autre dmonstration qui ne se distinguera qu' quelques variables prs
avec celle qui a dj t ralise plus haut. Nous pouvons seulement dire que la
terminologie locale moderne actuelle, mane de milliers de dcisions indivi-
duelles d'emprunter en grande partie au franais5, les mots manquant dans les
langues locales dans le souci des locuteurs locaux d'accrotre leur seule per-
formance personnelle. Dans la ncessit de s'adapter la socit moderne qui
est sans cesse en mutation, les locuteurs doivent intgrer des dizaines de mil-
liers de mots et les concepts que ces derniers vhiculent. Ces mots sont lis
l'conomie, la politique, au social, l'administration, la justice, aux finances,
au commerce, l'industrie, aux sciences, aux techniques, l'informatique,
l'lectronique, la mcanique, au sport, la drogue, la violence, l'armement,
la culture, l'histoire, l'environnement, l'art, la musique, l'architecture, etc.
Certains mots ont t intgrs tels qu'ils ont t emprunts, quelques uns ont
t modifis pour se conformer aux structures linguistiques locales et d'autres
ont t remplacs par des termes locaux.
C'est donc comme mus par une main invisible que les locuteurs ont eux-
mmes initi l'enrichissement et la modernisation de leurs langues locales, car
il faut toujours rappeler que cela ne rentrait pas dans leurs intentions au
dpart. La terminologie d'une langue ne nat pas des crations lexicales prove-
nant des experts. Comme avec l'criture, les locuteurs doivent seulement
comme attendre l'autorit extrieure des experts pour dclarer le caractre offi-
ciel de l'usage d'un nouveau mot local, un mot tranger ou qui en rsulte. En
fang ntoumou de Bitam, ce sont les cas par exemple de mema (maman), pepa
(papa), nsengavion (aroport), nsengndama (stade), ndama (ballon, football), banque,
ordinateur, universit, ministre, etc. Les locuteurs ont en effet pendant un temps,
l'intuition que l'usage de ces mots n'est pas lgitime, si l'autorit extrieure des
experts n'en a pas encore dclar le caractre officiel. Comme avec l'criture, ils
sont souvent donc assez surpris de voir que c'est leur usage qui est dclin par
les experts. Ils penseraient qu'ils auraient mal intgr maman (mema), papa
(pepa), ou qu'ils n'auraient mme pas d le faire au dpart, ou qu'ils ne devraient
pas utiliser les mots franais universit, ministre, etc., qui sont allognes au fang
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ntoumou de Bitam.
Le processus de la standardisation des nouveaux mots est semblable
celui de l'criture. Il est l'inverse de qui est communment admis. Qu'un nou-
veau mot, local ou tranger, entre dans une langue, ne signifie pas que cela est
l'uvre d'une minorit comptente d'experts. Ces derniers ne font que le signa-
ler et en dmocratiser l'usage.

3. La thorie de "la main invisible" dans les langues

En remplaant les variables conomiques par les variables linguistiques dans la


thorie de la main invisible d'Adam Smith, on obtient une nonciation de la main
invisible dans les langues. Comme dans les activits conomiques, nous pen-
sons que c'est dans la recherche de la performance individuelle travers les
mcanismes de la langue, dont les locuteurs n'ont pas conscience, que chacun
d'eux contribue non seulement s'enrichir personnellement, mais galement
dvelopper la langue qui va servir la collectivit toute entire. Ils utilisent
inconsciemment l'apocope par exemple, pour faire jouer la langue sa fonction
potique, une des six fonctions du langage dveloppes par Jakobson (1963).
C'est ainsi qu'en fang ntoumou de Bitam, dans fasse tsite (gigot de viande) et
fousse si (lopin de terre), fasse (gigot) et fousse (lopin) perdent leurs phonmes
/sse/, et on dit fa tsite et fou si pour une meilleure sonorit ou posie de la
langue. Ils peuvent encore utiliser ce qui est appel l'emprunt direct analys par
des auteurs tels que Madiba (2001: 64-74), en prenant directement dans le fran-
ais en particulier, les mots dont ils ont besoin dans leur langue. Il est donc
naturel d'entendre les locuteurs du fang ntoumou de Bitam, intgrer les mots
tels que Ministre, Dput, Snateur, Ciment, Brique, Carreau, Rideau, Glaon, Glace,
Universit, Lyce, Banque, Crdit, Tlvision, Dictionnaire, Ordinateur, Tlphone,
etc. dans leur conversation: E mwane wme a ne Ministre (Mon enfant est Minis-
tre), Ma fwiri be carreaux e nda dzame (Je place les carreaux dans ma maison), E bwane
bme be ne (ou) ba ke o Lyce ya Universit (Mes enfants sont/vont/frquentent le
Lyce et l'Universit), etc.
Ces faits de langue qui tmoignent de l'existence d'une main invisible
dans les langues, dmontrent que la recherche de la performance individuelle
est le plus sr moyen d'uvrer pour dvelopper les langues des nations. En
cela, le rle des experts doit tre strictement limit qu' la description des langues
telles qu'elles se pratiquent par les locuteurs. La thorie de la main invisible
dans les langues s'noncerait alors comme suit:
Ce n'est que dans la vue de la communication qu'un homme emploie ses habili-
ts performer. Il tchera toujours d'employer son habilet et sa crativit dans
un aspect de la communication dont la performance lui permettra de mieux com-
muniquer. (...) A la vrit, son intention en gnral n'est pas en cela de servir
l'intrt public, et il ne sait mme pas jusqu' quel point il peut tre utile la
socit. En se focalisant sur le dveloppement de sa langue celui de la langue
trangre, il ne pense qu' se donner personnellement une plus grande capacit
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de communiquer; et en dirigeant cette performance de manire que sa capacit


communiquer ait le plus le plus de valeur possible, il ne pense qu' sa propre
communication; en cela, il est conduit par une main invisible, remplir une fin
qui n'entre nullement dans ses intentions; et ce n'est pas toujours ce qu'il y a de
plus mal pour la langue, que cette fin n'entre pour rien dans ses intentions. Tout
en ne cherchant que son intrt personnel, il travaille souvent d'une manire bien
plus efficace pour l'intrt de la langue, que s'il avait rellement pour but d'y tra-
vailler.

3.1 Implications de la thorie

L'nonciation de la thorie de la main invisible dans les langues, a les mmes


incidences que celle nonce en conomie. C'est une faon lgante de souligner
que les experts n'ont pas trop se mler de la vie des langues, et que les mca-
nismes et phnomnes naturels de la langue, dont les locuteurs sont la source,
valent bien toutes les thories sur les langues du monde. Dans le traitement des
langues locales du Gabon du Gabon, on remarque que les experts, en l'occur-
rence les linguistes africanistes gabonais, les ont pris en otage. La graphie ger-
me par les locuteurs depuis la priode coloniale est juge non-scientifique et
base sur l'criture du franais qui ne transcrirait pas ces langues de faon
exacte et cohrente. Par ailleurs, les mots franais y sont considrs comme une
impuret alors que ces derniers permettent ces langues d'accomplir pleine-
ment et sans ambigut leurs diffrentes fonctions de communication. L'histoire
a voulu que le franais soit aujourd'hui la langue officielle du Gabon, donc une
des langues de ce pays, et point d'ancrage des pratiques idologiques et cultu-
relles. On ne peut rcrire l'histoire. On l'assume. La question de l'usage incon-
scient et naturel par les locuteurs franais dans les langues locales du Gabon ne
devrait plus faire l'objet de dbats. Surtout, lorsqu'on sait que cette langue
s'tant ouverte au monde, vhicule une culture universelle. En instrumentali-
sant naturellement le franais dans ces langues, les locuteurs les rendent fonc-
tionnelles et ce, toute en harmonie et en adquation avec l'environnement
immdiat. Ils les ouvrent aussi au monde et les viter d'tre replies sur elles-
mmes. Cette caractristique d'tre ouvertes au monde via le franais les prot-
gera de la stagnation, de l'tiolement et de la disparition.
Le fonctionnement de la langue, aussi bien l'oral qu' l'crit, trouve sa
base, des milliers de dcisions individuelles o chaque locuteur cherche natu-
rellement les moyens personnels de communiquer. C'est ce dynamisme dont
les locuteurs sont l'origine, et auquel s'ajoute bien videmment l'intervention
des experts, qui la base fournit la langue ses proprits fondamentales de
fonctionnement et de vie. L'expression de main invisible que nous venons de
dvelopper dans les langues, sera comme celle d'Adam Smith en conomie.
C'est--dire, qu'elle sera aussi bien plus qu'une simple mtaphore: elle va rsu-
mer un programme idologique, celui qui vise faire de la performance indivi-
duelle des locuteurs et les milliers de dcisions qu'ils prennent comme l'unique
gnrateur de l'ensemble des manifestations orales et crites de la langue. C'est
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pourquoi nous pouvons dire que l'expression qui est dveloppe ici sera
reprise comme la main invisible en conomie, par ceux qui s'opposeront ce
programme, aussi bien que par ceux qui en seront partisans.

3.2 Les locuteurs et les experts comme modalits complmentaires

La promotion et la valorisation des langues locales du Gabon sont aujourd'hui


plus une question d'urgence que d'actualit tant elles psent sous une forte
menace de disparition. Dans le Projet de Plan Dcennal de l'Enseignement, de
la Formation et de la Recherche, l'introduction des langues locales comme acti-
vits d'immersion a t retenue comme actions et mesures6. De nombreux tra-
vaux linguistiques et lexicographiques avec l'objectif de stimuler et soutenir
l'intgration de ces langues dans les programmes d'enseignement ont dj t
labors ou sont en cours de projet. La fondation Raponda-Walker a dit des
ouvrages d'apprentissage des langues locales du Gabon7 qui, bon en mal en,
sont utiliss dans les tablissements qui intgrent ces langues comme enseigne-
ments. Nous suggrons que tout comme en conomie, o la cration et la pro-
duction de l'individu jouent un rle prpondrant, que le traitement des
langues locales dcrive l'usage courant qu'en font les locuteurs. C'est cet usage
qui est vritablement indicatif de la ralit de la situation linguistique du
Gabon, et galement de la faon dont ces langues remplissent leurs fonctions
de communication. Ce sont ces donnes que les experts doivent faire ressortir,
qu'elles leur plaisent ou non.
Les locuteurs qui comptent parmi eux les dpositaires de la mmoire col-
lective, autrement dit, les administrateurs, les scientifiques, les hommes de pen-
se, les artistes chanteurs et compositeurs, les journalistes, les ducateurs, les
missionnaires et les responsables politiques de chaque groupe ethnolinguis-
tique, etc. ne sont pas ignorer et exclure dans la vie des langues locales.
Tout au contraire. Ce sont ces personnes l qui, contre toute attente, rvent et
faonnent, par quelque souci de fantasme culturel, un trsor de la culture, non
pas franaise, mais gabonaise (nous nous rfrons Kalonji 1993: 79). Des intel-
lectuels et des gnies dans leur genre base culturelle locale, elles se sont
harmonieusement intgres dans les normes linguistico-culturelles modernes
par le biais de la culture franaise. Ces personnes l s'avrent dans la plupart
des cas, les aptes dfenseurs des langues locales du Gabon dans le nouvel ordre
sociopolitique et culturel (nous nous rfrons encore Kalonji idem). Dots de
la double identit franco-gabonaise, les dpositaires de la mmoire collective,
sont ceux qui mieux que quiconque, assument et peuvent assumer harmonieuse-
ment l'hritage des langues locales en rapport avec les exigences de la socit
moderne. Ils intgrent quelques mots tels qu'emprunts au franais ou d'autres
langues trangres, modifient certains par rapport la structure linguistique de
leurs langues locales respectives et remplacent les mots emprunts par les mots
locaux lorsqu'ils se sont familiariss avec le concept ou l'objet vhicul par
l'emprunt. Les experts doivent dcrire cette faon dont les langues sont ense-
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320 Edgard Maillard Ella

mences par les locuteurs et non de prescrire ce qui selon eux, serait la vritable
terminologie des langues locales. Comme l'a soulign Mojela (2014), dans les
langues africaines, il semble que les experts veuillent standardiser ce que les
locuteurs ne parlent pas, et ils veulent faire parler ce que les locuteurs n'ont pas
standardis.
Ces locuteurs ont aussi la capacit de gnrer une criture partir d'une
graphie s'appuyant sur celle du franais pour reprsenter les manifestations
crites locales. C'est cette graphie qui jette les bases du dveloppement d'une
criture locale qui harmonieusement assurer le relais de l'oral, la prservation
et la diffusion des langues locales du Gabon. Nous ne parlons pas ici d'une
transcription phontique, algbrique, exacte provenant de collectes et d'analy-
ses de type universitaire et qui rend cette criture locale scientifique. Nous par-
lons d'une criture locale, qui rsulte du dynamisme des intellectuels franco-
gabonais qui transcrivent les langues locales pour des raisons prosaques. C'est
cette graphie qui tient compte des aspirations, des besoins des locuteurs, et qui
et porte par les apports aussi bien locaux qu'trangers en corrlation avec le
contexte sociopolitique et culturelle qui leur est contemporain. Si la production
des formes crites gnre par les locuteurs n'est pas faite dans l'objectif de la
recherche d'un idal linguistique, elles ont toujours toutefois constitu des don-
nes cohrentes et fonctionnelles qui servent de support d'analyses et d'tudes
pour les experts. Au Gabon, ce sera donc une criture produite partir de la
graphie fconde par les locuteurs qui offrira la linguistique africaniste locale les
voies d'accs la comprhension du devenir des langues locales, de leur constitution, de
leur diffusion culturelle, une prise sur les questions de l'histoire, de la littrature, de
la politique, des diffrences sociales.
Certes, la graphie produite par les locuteurs ne reprsente pas tous les
sous-systmes phonologiques des langues locales. Elle ne dfigure et ne traves-
tit pas galement celles-ci. Comme dans toutes les langues qui essaiment avec
bonheur aujourd'hui, c'est bien partir de la graphie des locuteurs que les pro-
prits fondamentales de la langue ont toujours t rendu visibles et tangibles (Nous
utilisons les propos de Chiss et Puech (1983: 8). Les locuteurs vont apparatre la
graphie de leur langue pour des raisons prosaques de comptabilit, de com-
merce, etc. indpendamment de toute recherche de connaissance linguistique.
Celle-ci comporte donc parfois des bizarreries par rapport une transcription
rigoureuse. Toutefois, il ne revient pas aux experts de les ajuster une quel-
conque cohrence et exactitude scientifique ou thorique. Cela n'a jamais t le
cas dans les langues qui sont considres comment les plus dynamiques. Les
experts ne se limitent qu' les signaler et les reprsenter du moment o elles
font partie de l'usage courant des locuteurs.
En franais par exemple, il y a des lettres nulles dans les mots tels que
corps et doigt; e se prononce a dans femme et solennel; eu se dit u dans j'ai eu,
tu as eu, etc.; c se lit g dans second; ch s'nonce k dans eucharistique, psycholo-
gie, cho, chrtien, chur; chrome, chorale, chorgraphie, chlore, x est lu s
dans six, dix; etc. Ces bizarreries sont aussi observables dans les mots en
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La "main invisible" dans les langues et la confection de dictionnaires locaux 321

langues locales du Gabon. Mitzic, Chef lieu du Dpartement de l'Okano dans la


province du Woleu-Ntem se lit Mindzik [mdzk], Makokou se dit Makkou
[makk] dans la langue Ikota et Mekoughe [mkhg] dans le dialecte fang
nzaman. Ondo, Ndong et Nguma noms propres de personne en fang se disent
respectivement Ond [nd:], Ndong [nd:] et Nguma [ngema] dans le dialecte
fang ntoumou mais se lisent Ound [nd], Ndoueng [ndu] et Ndjma [ndm]
en fang nzaman. Ella, nom propre de personne en fang, se lit llaa [la :] dans le
dialecte fang ntoumou de Bitam, ll [l:] dans le fang ntoumou d'Oyem et
Illa [la] dans le fang nzaman. En fang nzaman, kima, Nguere, Benga et Epgn
se lisent Itchima [tma], Ndjere [nd], Behang [b a] et kpain [kp].
Les experts ne produisent pas la langue que ce soit dans sa forme orale ou
crite. Ils ne font rcolter et rpandre ce que produisent les locuteurs, tels les
apiculteurs rcoltent et rpandent le miel par la suite. Par ailleurs, une langue
est la mmoire et le vcu d'un peuple. Les locuteurs gravent naturellement et
inconsciemment dans leurs langues tous les aspects matriels ou abstraits de
leur environnement et le cours de leur histoire, et garantissent ces dernires
sa fonction de repre et de mmorisation de leur peuple. Une intervention non
mesure des experts, va dnaturer et dstabiliser ce processus inconscient de la
vie d'une langue dans lequel les locuteurs participent activement et qui fait que
la langue soit la mmoire et le vcu de son peuple. La vie d'une langue peut
tre reprsente sous la forme d'une chane linguistique, qui est un cycle dans
lequel les locuteurs constituent le point de dpart en produisant la langue et les
experts la standardisant ensuite.

Figure 2: La chane linguistique

4. La main invisible et la confection de dictionnaires locaux

4.1 Les locuteurs et l'acquis de l'criture franaise dans l'usage local

Fort de tout ce qui a t prcdemment dit, la graphie insinue par les locu-
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322 Edgard Maillard Ella

teurs constitue un acquis dans l'laboration de l'criture des diffrentes locales


du Gabon. Cette graphie est trs influence par le franais par l'utilisation de
son orthographe et celle de l'alphabet latin, car la langue de Molire fait partie
du patrimoine linguistico-culturel du Gabon. C'est un processus inconscient et
un facteur constitutif rentrant dans le fonctionnement et le dveloppement
d'une langue quand elle ctoie une autre. Les locuteurs ont donc dj jet les
bases de l'criture locale qui est influence par celle du franais. Cela ne consti-
tue aucun mal. Le signe linguistique est arbitraire et l'usage d'une criture allo-
gne n'a jamais altr l'identit d'une langue et de sa culture. Cette graphie est
dj inscrite dans le complexe psychologique des populations locales et tablie
dans les diffrents groupes linguistiques du Gabon. C'est aussi celle qui est uti-
lise dans l'criture officielle des actes administratifs et gouvernementaux.
L'criture qui y dcoulera sera donc porteuse de stabilit, d'harmonisation et de
fonctionnalit immdiate. Et comme le dit Saussure (1964: 98-101), il n'est pas au
pouvoir de l'individu de rien changer un signe une fois tabli dans un groupe linguis-
tique. Vouloir crer une autre criture qui serait propre aux langues du Gabon
pourra donc tre plus porteur de dstabilisation qui conduira des impasses
qu'un aboutissement.
Dans un dictionnaire bilingue monodirectionnel franais et fang ntoumou
de Bitam que nous simulons ici, le guide de l'utilisateur prsentera donc un
alphabet tir de la graphie des noms propres et noms des localits administra-
tives transcrites dans ce dialecte. La faon dont les mots sont prononcs en fang
ntoumou de Bitam partir de l'criture de cette langue qui, comme celles des
autres langues du Gabon, est influence par l'orthographe et l'alphabet latin du
franais, sera indique. Les donnes de ce dictionnaire simul sont extraites du
dictionnaire du mme type que nous confectionnons pour la langue fang. Elles
ne sont pas encore abouties. Elles sont donc encore perfectibles.

L'ALPHABET FANG NTOUMOU DE BITAM (une proposition)

Il se composerait de 26 lettres:
A a H h O o V v
B b I i P p W w
C k J j Q q X x
D d K k R r Y y
E e L l S s Z z
F f M m T t
G g N n U u

Et les lettres particulires au fang seraient: gw, mv, mf, mv, nd, ng, nk et nl.

LA PRONONCIATION

De faon gnrale, la majorit des voyelles finales sont longues en fang: Songo
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La "main invisible" dans les langues et la confection de dictionnaires locaux 323

(jeu traditionnel, lire son-h), Ondo (nom propre, lire Ond), Edou (nom pro-
pre, lire Edouou), Eyang (nom propre, lire yaang), lla (nom propre, lire llaa),
ko (nom propre, lire Ek), Ndong (nom propre, lire Ndoong), bo (cerveau, cer-
velle, lire b), bo (pourri,e, lire b), lo (serrure, lire l), mongo (enfant, lire
mon-h), a gni (rentrer, lire a gnii), a so (douter, lire a soo), dza (village, lire dzaa),
a wui (dsherber, lire a wuii), aba (corps de garde, lire abaa), kou (tortue, lire
kouou), nk (corde, lire nk), nko (colline, monte, montagne lire nkoo), a sng
(provoquer, lire a son-h), k (sur, lire k), mbi (course, lire mbii), mb (terrier,
lire mb), ab (kola, lire ab), ab (accouchement, lire ab), essi (cheveu, lire
essi), ze (barbe, lire zee), etc.;

Voyelles: a, e, i, o, ui

[a] est not a: abme tagha (paquet de cigarette), abme (fil coudre/tresser),
alou (jour, nuit), abgne (cuisse), abgne (sein), dzi (repas), amang (joue), ab
(pied), aboume (ventre), al (oreille), agnou (bouche), avwate (filet), akane
(fesse), etc.;
[] est not ong: Ndong, ndzong (route), wong (peur), wng (anguille), nlng
(liane), nlong (ligne), kong (maldiction, sort), zong (aubergine), abong
(genou), mbng (manioc), avong (graisse), etc.;
[] est not ang et gnralement en fin de mot: Obiang, bang (paquet de
bois, manioc, argent), a bang (aiguiser), a kang (griller ou faire sauter en
cuisine), a dzang (disparatre), mang (mer), akang (fumoir), amang (joue),
biang (mdicament), etc.;
[] est not pour l'opposer o dans des homographes: fope (bavard, e), nl
(mouche) nlo (tte), ntke (mince) ntoke (cuillre), nk (corde) nko (col-
line, montagne), etc.;
et il est parfois not pour sparer des homophones, ntke (mince)
ntoke (cuillre) ntke (tresse), etc.;
[] est aussi not : zgne (faim), gni (mre), essgne (travail), abgne (sein),
wugne (rire, sourire), lugne (rire, sourire), kugne (singe), abgne (cuisse),
dzakasse (chameau), kamelk (cheval), etc.;
[e] est not : l (arbre), dzina (chambre), doke (profond, e), fousse (mor-
ceau de viande, pain, terre), fasse (morceau de verre et bois), basse (pte),
basse owono (pte d'arachide), doudouk (sueur), birane (dsordre, dsor-
donn,e), kigne (fer), loume (fourchette), tame (puits), gnak (vache), tme
(seul, e, isol, e), etc.;
[o] est not o et il est aussi parfois not au (Aubame): nlo (tte), dzope (ciel),
otsira (fme), ototo (motocyclette), mbolo (bonjour), nkoke (sucre), okeng
(couteau de table ou de cuisine), sikolo (cole, tudes), tope (vtement,
habit), tok (cuillre), a zomo (supporter, tre patient), kope (peau), oyeme
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324 Edgard Maillard Ella

(langue), ongoro (margouillat), olame (pige), owono (arachide), oteteghe


(doucement), otetgne (toile), etc.;
[u] est not ou: Nkoulou, Assoumou, Ntoutoume, kou (tomber, chouer),
aboume (ventre), agnou (bouche), agno (doigt, orteil), assou (face, visage),
nsoute (noir), nkoute (nuage), akoute (turbulent, e, agit, ), gnou (boire),
mvousse (dos), etc.

Consonnes

[b] est not b: a bi nga (tirer un fusil), a bwl (mouiller, se mouiller), a bi


photo (photographier), a birane (gaspiller), a bwn agnou (hurler), a bwgne
(pourrir), a bgne (accoucher), a bl (natre), bidzi (nourriture), a bo (tre,
faire) a bo nseme/mi nseme (pcher), etc.;
[] est not ch: chechgne (sexe), chl (cacher), nchiy (lzard), achgne
(cachette), ochigne (rivire), chii (verser, renverser un liquide), chi
(bondir, apparatre, sauter), etc.;
[d] est not d: dourou (conduire, arracher), doumane (plonger), dmel
(clouer), do (tremper), dzeme (danser), dji (commander, diriger),
damane (sauter), dzik (se brler), dzop (ciel), dzighi (se brler), dzime
(teindre), etc.;
[f] est not f: fame (homme), fa (machette), fope (bavard, e), fek (solution),
flassi (franais, Franais, e), Fala (France), felevesse (clair), fefogho (papaye),
fite (appuyer), fighi (boter), fouanghane (bouger), fouk (remuer, enve-
nimer), fogho (secouer, dplacer), foughoulou (envenimer), fi (avocat),
fumi (essuyer), fasse (rflchir, vrifier), fene (tresser), etc.;
[gb] est not gw: Ngwa, ngwngweme (lion), etc.;

[j], est not y: Eyang, Oyone, Oyane, a yo (vomir), a y (sucer), a ya (couvrir,


voiler), a yo (vomir), a yoo (sauter), a yeghelane (prier), a ygh (tudier),
yeghele (enseigner), yame (prparer), yope (pcher), yi (pleurer), yiri
ossou (avancer), yiri amvousse (reculer), yaghane (payer, dire aurevoir), a
yemme (durcir, tre fort), a yeme (connatre, savoir), a yebe (rpondre, accep-
ter), a yi (chanter); etc.;
[k] est not c et k: Haut-Como (Dpartement administratif), a kobo (parler), a
kme (s'tonner), a kame (dfendre), a kome (rparer, arranger), kabane (mou-
ton), kik (couper, circoncire); kilisse (fil coudre), koutabong (coude),
koro (quitter, partir de), kuigne (rat palmiste), koupe (verser, renverser un
liquide), kou (tortue), a kuy (tousser), k (pangolin), a kot (maigrir, tarir),
etc.;
[kp] est not kw: Okw (qui s'crit et se prononce de plus en plus Okou,
kwa (sac), nkwr (matchette), okwa (pervier), akwa (chasse mouche, balai
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La "main invisible" dans les langues et la confection de dictionnaires locaux 325

traditionnel), kwogho 'se moquer), kwogho (moqueur, - se enquiquineur,


- se), etc.;
[l] est not l: a lang (lire), lama (lampe), a lumi (se faire prendre au pige ou
l'hameon), a lote (passer, dpasser), a li (dbrousser), a lgh (exploser), a
lere (montrer), a le (jouer), a lepe (guider, conseiller), a lirane (accompagner),
a lete (gurir), alete (dur, solide), etc.;
[m] est not m: mono (argent), miyeme (espace), mintgne (douleur), mouane
(enfant), missonssb (cime), minengha (femme), metoua (voiture, automo-
bile), messoughou (benjamin, e), etc.;
[mb] dans Mba, mbolo (bonjour), mbong (manio), mbeng (beau, belle, joli,e),
mbine (mollet), mbi (course), mb (terrier), mbgne (porte), mbot (homme,
personne), mbana (message, nouvelle), mboko (un), etc.;
[mf] mfoume (blanc, blanche: couleur), mfoukowono (sauce d'arachide),
mfouk (quelqu'un, e qui envenime) mfeme (pain), mfime (mur), mfiang (cou-
ette), etc.;
[mv] dans Mv, mvet (cithare, pope fang), mvpe (hrisson), mvang (vac-
cin), mveng (pluie), mvame (grand-parent), mvouane (poire); etc.;
[] est not gn: gnou (corps, couleur), a gning (vivre), gnine (pou), gning
(vie), gno (serpent), gni (mre), gni (limite), essgne (travail), essgne (paille),
abgne (sein), abgne (cuisse), wugne (rire, sourire), lugne (rire, sourire), a
gni (rentrer), gnou (boire), agnou (bouche), agno (doigt, orteil), kugne
(singe), wugne (rire, sourire), vuigne (ami,e), etc.;
[n] est not n: neme (cur), nemme (sorcier, e, vampireux, se), nene (gros,
sse), nome (mari, poux), nomme (vieux, vieille, g, e), etc.;
[nd] est not nd: nda (maison), ndzeme (maboule, distrait, e), ndouane (feu),
ndanga (rat), a ndanghala (rebondir, sauter), ndok (gourmand, goulu), ndk
(sourd, chocolat local), a ndamane (abimer), ndama (ballon, balle, football),
ndouroumetoua (chauffeur, automobiliste), ndzagha (bois de chauffage),
ndouravion (pilote), ndouroutrain (cheminot), etc.;
[ng] est not ng: nguibane (briller, luire), nguime (queue), ngme (tam-
tam), ngui (gorille), ng (fusil), ng (pouse), ngpe (miroir, vitre), ngope
(chaussure), ngome (porc pic), nguenguang (mdecin traditionnel), ngape
(part), ngne (caman, conte, rcit), etc.;
[nk] est not nk: Nkoulou, nkoute (nuage), nk (corde), nko (colline, monte,
montagne), nkagha (iguane), nkaghala (colonne vertbrale), nkou (tambour),
nkome (grand et costaud), nkok (sucre, canne a sucre), nkomengne (croco-
dile), etc.;
[nl] dans nlo (tte), nlongo (seau), nlng (liane, savane), nsissime (esprit),
nlong (ligne), nlpe (canne pche), nlang (histoire, rcit), nseme (pcher), etc.;
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326 Edgard Maillard Ella

[nt] dans ntanghane (blanc, blanche: race), nti (palabre, dispute), nto (ain, e),
etc.;
[y] trs rare en fang, est not u: a lumi (se faire prendre au pige ou l'ha-
meon), etc.;
De nombreuses lettres sont doubles: Ella, Assoumou, Abessole, essgne (tra-
vail), essiang (chat), ossimane (pense, ide), essoulane (messe), essawoula
(fourmi), essigang (ogre), etc.

Un exemple de traitement d'article d'un dictionnaire bilingue franaisfang


pourrait donc se prsenter comme suit:
a, A; premire lettre de l'alphabet, e kang ossou ya e alphabet
/a,/ nm inv de A Z.
/a/ prp (avec mouvement) aller ~ Libreville a ke Beyok; aller
~ la maison a ke a nda (lire a ka nda); ~ (dans le temps) ~ 10
ans mi mbou awome; ~ la saison sche o oyone; (dans une
description); le garon aux cheveux roux e mone fame ya bi
vele bi essi; (avec tre) je suis ~ vous tout de suite ma zou
abong ndi; c'est ~ qui de jouer? za a le (lire zaa le)? c'est ~ toi
wa o ne ya egne (lire wo na gne); (marque l'appartenance) ~
qui est cette montre za a ne ya e nkolo wui? (lire za na e nkl
wui); un ami ~ moi; mvuigne dzame (avec un nombre) nous
l'avons fait ~ deux bi ve bo doebgne; ~ trois on est serr bia
be la bi ne fefana; mener 3 ~ 2 a b ossou ya be la; ~ 1000
francs le kilo kilo a ne 1000 (toyini).

4.2 Les locuteurs et l'emprunt au franais dans la terminologie locale

La main invisible dans les langues ne s'exprime pas peut-tre aussi bien que par
l'emprunt des mots trangers par les locuteurs en vue dans l'enrichissement de
leurs langues. En paraphrasant la thorie de la main invisible en conomie, nous
pouvons d'abord noncer comme un des principes de la main invisible en rap-
port avec l'enrichissement de la terminologie des langues, comme suit: en
empruntant un mot tranger et le remplacer ou pas par un mot local de manire que
sa capacit communiquer ait le plus le plus de valeur possible, le locuteur ne pense
qu' sa propre communication. L'enrichissement du vocabulaire d'une langue
trouve sa base des milliers de dcisions individuelles o chaque locuteur, en
empruntant un mot et en le remplaant ou pas par un mot local, cherche natu-
rellement les moyens de mieux communiquer individuellement. Comme Adam
Smith l'a nonc en conomie, on peut dire dans les langues que ce n'est pas tou-
jours ce qu'il y a de plus mal pour la langue, que cette fin n'entre pour rien dans ses
intentions. On pourrait donc ajouter comme deuxime principe: "C'est tout en
ne cherchant que son intrt personnel dans l'emprunt et par son remplace-
ment ou non, que le locuteur travaille souvent d'une manire bien plus efficace,
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La "main invisible" dans les langues et la confection de dictionnaires locaux 327

comme conduit par une main invisible, pour l'intrt de la terminologie de la


langue, que s'il avait rellement pour but d'y travailler".
Les locuteurs rencontrent souvent des difficults quand il leur est demand
ex abrupto de trouver des quivalents des mots modernes manquants dans
leurs langues locales. Les mots qu'ils proposent dans ce cadre de l'intrt gn-
ral de la langue, ont souvent du mal tre plus efficacement intgrs dans le
groupe linguistique. C'est le contraire de ceux qui ont t plutt naturellement
labors dans un processus de recherche de l'intrt personnel. Cela signifie
que la recherche de la performance individuelle et inconsciente, constitue alors
le plus sr moyen d'uvrer pour enrichir la terminologie des langues. Il ne
serait donc pas recommand de forcer les locuteurs trouver des quivalents
locaux des mots modernes. Il faut tout simplement collecter les mots qu'ils ont
en usage mme si certains sont franais.
Dans les dictionnaires bilingues monodirectionnels locaux, les personnes
en charge de leur confection doivent donc intgrer les mots franais que les
locuteurs utilisent couramment dans leurs langues locales tels que Ministre,
Dput, Snateur, Ciment, Brique, Carreau, Rideau, Glaon, Glace, Universit, Lyce,
Banque, Crdit, Tlvision, Dictionnaire, Ordinateur, Tlphone, etc. Cela ne devrait
pas tre peru comme une quelconque anomalie ou une impuret, du moment
o ces mots permettent ces langues locales de remplir pleinement leur fonc-
tion de communication. Ces personnes n'ont pas proposer des termes venant
d'eux-mmes selon leurs connaissances linguistiques et leurs idologies. Ils
n'ont pas galement obliger les locuteurs produire immdiatement des
quivalents locaux en remplacement des mots franais. Ce processus va se faire
naturellement partir des milliers de dcisions individuelles dans lesquelles les
locuteurs, dirigs par une main invisible, vont les remplacer ou pas en fonction
de la familiarit qu'ils auront avec le concept ou l'objet vhicul par ces
emprunts au franais. Ces dcisions individuelles seront reverses ensuite dans
le cadre de l'intrt gnral sans que cela ne soit l'intention de dpart des indi-
vidus.
abonnement /abnm/ nm abonnement. adjudant /add/ nm ML adjudant.
souscrire un ~ sane abonnement; (carte d'~) aroport /aeropr/ nm nsengavion.
carte ya abonnement. pile /pil/ n f; AUT (lectrique, lectronique)
addition /adisj/ nf addition; (au restaurant) akok; (batterie) batterie.
tang. stade /stad/ nm; (terrain de jeu) nsengndama.
additionner /adisjne/ vtr, vpr kogolo. stage /sta / nm stage.
adjectif /adjktif/ nm adjectif. stagiaire /stajr/ nmf stagiaire.

Conclusion

L'nonciation d'une thorie de la main invisible dans les langues semblable


celle de l'conomie nous amen dterminer la place et le rle respectifs des
locuteurs et des experts des langues dans le bon fonctionnement de ces der-
nires. Les enseignements que nous pouvons tirer de cette rflexion tiennent
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328 Edgard Maillard Ella

lieu de directives dans le traitement des langues locales du Gabon, en vue de


leur valorisation et de leur promotion naturelles et durables. Que ce soit aussi
bien dans les manifestations orales que dans les manifestations crites, la langue
germe du gnie crateur des locuteurs eux-mmes qui appartient la langue.
Comme mus par une main invisible, ces derniers participent la floraison de
leur langue, sans que cela ne soit pas dans leur intention premire. Que ce soit
en conomie ou dans les langues, nous pouvons dire que la main invisible tra-
duirait assurment l'adaptabilit exceptionnelle de l'homme: son comporte-
ment est rgi par des facteurs inns, et par son adaptabilit aux conditions et
aux apports internes et externes de son environnement.
Les locuteurs gabonais, comme guids par une main invisible, ont donc dj
pos les jalons d'une approche systmatique de la mise en forme, de la valorisa-
tion et de la promotion de leurs langues locales et ce particulirement, dans les
aspects lis l'criture et au dveloppement de la terminologie moderne. Il ne
reste plus aux experts qu' extraire de ces donnes les usages rcurrents pour
en en dgager les formes normes d'criture et de la terminologie locales. Ils
n'ont pas se limiter et s'auto-satisfaire des propositions scientifiques qui
selon les thories linguistiques, consigneraient de faon cohrente et exacte les
langues locales du Gabon et procderaient des crations lexicales comme
processus de dveloppement de leur terminologie. Ils n'ont pas aussi, pour cer-
tains, se cacher maladroitement derrire des intentions nationalistes et idolo-
giques pour mener un combat d'arrire-garde et trouver le rejet du franais
comme mode de fonctionnement et de dveloppement de ces langues.
Comme en conomie, les mcanismes naturels des locuteurs dans la pro-
duction orale et crite et qui participent au fonctionnement de base des langues
valent bien toutes les thories. C'est pour cela qu'en dehors des critres tho-
riques gouvernant la confection de dictionnaire le lexicographe va vers ses publics,
il en est un et ces derniers semblent sans cesse l'interpeller, cf. Kalonji (1993: 42). Il
les implique dans la mesure o l'laboration de l'criture et du vocabulaire qui
seront consigns dans le dictionnaire est prdtermine par une certaine ralit
et idalit qu'ils ont de leur langue. Prinsloo (2014) rsume bien cet tat de fait
en disant que le lexicographe ne devrait pas crer les mots, l'alphabet ou l'orthographe
d'une langue. Son traitement dictionnairique devrait reflter leur pratique et leur
usage existants. Pour ce faire, la frquence d'usage est la dmarche idale pour attein-
dre cet objectif.

Notes

1. L'administration n'tant pas orale mais crite, le besoin de reprsenter les manifestations cri-
tes des langues locales rpondait aux soucis de mener bien les activits politiques, admini-
stratives et conomiques qui rentraient dans le cadre du dveloppement du Gabon en gnral.
2. Nous citons Ndong Ngoua, A. L'officialisation des langues africaines: Une question de
volont politique. Revue semestrielle de l'Institut de Recherche en Sciences Humaines (CENA-
RESTGabon) 1112: 21-30.
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La "main invisible" dans les langues et la confection de dictionnaires locaux 329

3. Raponda-Walker, A. (d.). 1993. Dictionnaire tymologique des noms propres gabonais.


4. Raponda-Walker, A.. et R. Sillans. 1961. Les plantes utiles du Gabon: essai d'inventaire et de con-
cordance des noms vernaculaires et scientifiques des plantes spontanes et introduites du Gabon.
Paris: Lechevalier.
5. D'autres mots proviennent galement des langues africaines dont les communauts se sont
durablement installes au Gabon. Il s'agit entre autres de l'arabe, de l'w, de la langue kwa du
Ghana ou du Togo, du lingala Congo-Brazzaville et Congo-Kinshasa. Il y a aussi des langues
europennes telles que l'espagnol, le portugais et l'allemand dont les populations ont rencontr
celles du Gabon au cours de l'histoire des conqutes europennes. Il y a videmment l'anglais
dont la diffusion mondiale est sans prcdent.
6. Etats Gnraux de l'Education. Projet de plan dcennal 20102020 en matire d'Enseignement, de
Formation et de Recherche. Libreville, 1718 Mai 2010.
7. Raponda-Walker, A. (d.). 1995. Rapidolangue. Niveau 1. Mthode d'Apprentissage des langues
Nationales. Volume 1. (Fang, inzebi, lembaama, omyn, yipunu). Raponda-Walker, A. (d.). 1996.
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330 Edgard Maillard Ella

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