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Minera

La minera corresponde a la recuperacin u obtencin selectiva de minerales o de algn tipo


material con valor econmico oculto en la corteza terrestre. Esta actividad es catalogada como una
de las ms antiguas de la humanidad. Se les atribuye a los predecesores de los seres humanos,
cuando estos comenzaron a recolectar diversos tipos de piedras, que se encargaron de tallarlas y de
acondicionarlas para el combate.

En un principio este estilo de minera que se desarrollaba en la superficie, tuvo la necesidad de


expandirse en profundidad, debido a que las excavaciones aumentaban en sus dimensiones,
desarrollndose la minera subterrnea. Como antecedentes, se presenta una mina de ocre rojo en
la sierra bomvu en Suazilandia, correspondiente a frica meridional, excavada 40000aos antes del
desarrollo de la agricultura. Siendo por supuesto, la minera de superficie mucho ms antigua.

Existen diversos mtodos mineros, los cuales se clasifican en cuatro tipos bsicos. El primer lugar,
los materiales pueden ser extrados desde superficie, a travs de explotaciones. De gran desarrollo
en todo el mundo. En segundo lugar, se encuentran las minas subterrneas, a las cuales es posible
acceder mediante tneles o galeras (labores mineras). El tercer mtodo es la obtencin de
minerales y combustibles a travs tiros de perforacin. Y por ltimo la minera por dragado (minera
submarina).

La minera como tcnica, se ve en la necesidad de que para extraer pequeas cantidades del mineral,
hace falta sustraer grandes toneladas del material estril, resultando casi imposible no daar al
medio ambiente. Por esto es que en los ltimos aos se han limitado al mximo los daos y se ha
innovado en la recuperacin del terreno luego de alguna explotacin, como por ejemplo la minera
en Brasil.

En general, la minera tiene por objetivo obtener minerales o combustibles. Estos minerales se
definen como sustancias de original natural con una composicin qumica definida. Los
combustibles de mayor importancia son los hidrocarburos (solidos) que son considerados como
minerales. Un recurso mineral se considera como un volumen de la corteza terrestre con una
contraccin que no es comn de algn mineral o combustible. Este se convierte en reserva, si es
que dicho mineral o combustible puede ser extrable (econmicamente) por algn tipo de mtodo
o tecnologa. Se debe tener siempre presente el concepto de que la inversin debe ser menor a los
beneficios obtenidos de la extraccin.

Minera de superficie

La minera de superficie corresponde al ms amplio de la minera. Utilizado por ms del 65% de los
materiales extrados en el mundo. En las minas de cielo abierto generalmente se pueden extraer
metales, carbn; en las canteras se suele extraer materiales para la construccin, y en las minas de
placer se extraen minerales y metales pesados (como el oro).

Minas a cielos abierto

Corresponden a minas de superficie, para yacimientos masivos, que adoptan la figura de una gran
socavacin en la superficie terrestre, generando una depresin troncocnica.
Empleadas para minas metlicas. La profundidad de estas excavaciones suelen superar los 500
metros, y su vida puede superar los 15 o 20 aos.

La extraccin comienza con la perforacin y tronadura de la roca. La marina (material disperso) es


cargado y retirado por camiones de gran tonelaje. Posteriormente el material clasificado como
mineral es transportado a plantas de recuperacin.

Explotacin al descubierto o por Descarpe

Aplicable para yacimientos horizontales o subhorizontales con un recubrimiento de estril inferior


a los 50 metros. Consiste en un avance unidireccional de un modulo o seccin con un banco en el
cual se efecta la retirada del estril depositando ste a la excavacin de la fase anterior,
posteriormente el mineral es extrado desde lo profundo de la excavacin. Para finalizar, la
excavacin es rellenada con el estril que se encontraba en el anterior punto de explotacin. La
maquinaria aqu utilizada depender de los volmenes que se quieran extraer, generalmente son la
dragalinas y las palas excavadoras las mas cotizadas.

Canteras

Estn son similares a la minera a cielo abierto, pero con dimensiones mucho menores. Y se
especializa en la explotacin de rocas industriales y ornamentales. Contribuyen como fuente o
materia prima para la construccin que hoy esta en unos de sus puntos ms altos de desarrollo. No
obstante del bajo precio que suelen tener estos productos, se deben encontrar situadas muy cercas
de las urbes, de no ser as, los costes que significa el transporte, haran de esta minera, una tcnica
poco rentable.

Minera aluvial

Tienen la particularidad que en los depsitos, los minerales se encuentran disueltos junto con arena
y grava. Adems de encontrarse cerca de lechos de ros. El mismo proceso natural que genera la
concentracin del mineral, hace que en este tipo de explotacin el mineral se encuentre liberado
de su roco circundante o encajadora. Adems de hacer ms fcil el proceso de explotacin y el uso
de maquinaria sencilla para su recuperacin.

Minera subterrnea

La minera subterrnea se clasifica en la extraccin de su tipo de roca. Pudiendo ser esta primaria
o dura, encontrndose a mayores profundidades. Y la roca secundaria o ms dbil, que se encuentra
prxima a la superficie, muy cerca de los niveles freticos. Dentro de los materiales de extraccin
que se les considera blando, encontramos al carbn, la potasa y la bauxita.

Adems es necesario poder conocer las dimensiones y la orientacin del yacimiento. Para que de
esta manera se pueda hacer la nocin de que mtodo de explotacin poder utilizar.

Generalmente, las caractersticas que se deben conocer son: el mineral a extraer, su ngulo de
buzamiento (si es que lo presenta), de no ser as se considerara como un manto horizontal o
subhorizontal, el acceso a la mina a travs de rampas con ngulos apropiados para el trabajo de la
maquinaria, la eleccin de la maquinaria, etc.
Entonces para los casos en que el yacimiento sea considerado como manto horizontal, se
recomendara utilizar el mtodo de Room and Pillar o Cmaras y Pilares, o sus variaciones, como
el Long Wall.

Al contrario, si el yacimiento es del tipo vertical y con ciertos ngulos con respecto a la superficie,
se recomendara utilizar los siguientes mtodos.

Cut and Fill o Corte y Relleno si es que el mineral a extraer es de alto valor econmico, como en
el caso del oro. Aqu el mineral es extrado mediante tajadas horizontales y luego rellenado con
algn material, como el cemento.

Sub level stoping, para vetas con ngulo de inclinacin mayor al reposo (33). Aqu el mineral es
extrado mediante subniveles con separaciones en la vertical de hasta 80 metros. El mineral es
conservado en el interior del casern hasta la fase final de la operacin minera.

Sino, tambin existe la opcin de que el mineral se extraiga por hundimiento, aqu la roca
circundante al mineral (roca encajadora) cae por socavacin ayudado por la fuerza de gravedad,
formando en la superficie un gran crter con forma de elipse, producto de lo anterior.

Estos mtodos son el: Sub Level Caving, Block Caving y Panel Caving.

En el primer mtodo, el mineral se extrae mediante subniveles que se encuentran de manera


romboidal, intercalados un nivel en comparacin al anterior.

En el segundo y tercer mtodo, la metodologa es la misma. Se selecciona un rea de hundimiento


el cual mediante perforacin y tronadura cae el mineral a embudos o zanjas que se encuentran en
un nivel de hundimiento, seguido del nivel de produccin. Este mtodo es de gran preparacin, y es
utilizado en la mina subterrnea ms grande del mundo; Teniente, perteneciente a Codelco Chile.