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Bryophytas

En las briofitas la generacin gametoftica es la que forma al cuerpo de la planta de vida ms


larga y ms conspicuo, realizando las funciones de fotosntesis, soporte y almacenamiento. La
generacin gametoftica de las briofitas carece de xilema y floema, y esta ausencia de tejidos
vasculares para el soporte y la rpida conduccin de agua limita el potencial de desarrollo del
gametofito. As, pues, los rganos vascularizados tpicos de las plantas superiores races, tallo
y hoja- faltan en las briofitas. En su lugar, el gametofito briofito tiene partes sustitutivas que
se parecen superficialmente a dichos rganos. Su funcin es la misma que las de las races, tallos
y las hojas de los embriofitos vasculares, pero su complejidad es, en comparacin, mucho
menor. La mayora de las especies tienen estructuras breves, delgadas, en forma de tallos, que
llevan minsculas escamas verdes parecidas a hojas. Estructuras de ancoraje en forma de pelos,
llamados rizoides, fijan la planta al sustrato y se parecen a races en su aspecto, pero, en la
mayora de las briofitas, los rizoides no desempean funcin de absorcin alguna o solo poca. El
desarrollo de la cutcula en el gametofito es ligero o falta, y las plantas estn sujetas, por
consiguiente, a desecacin durante los periodos de sequa, aunque, cuando vuelve a haber
humedad disponible, esta falta de cutcula permite su rpida reabsorcin por todas las
superficies. La generacin esporofita crece parasticamente en el gametofito y consta ante todo
de una cpsula que lleva la espora y suele estar soportada por un pednculo (seta) que est
enterrado en la planta gametofita.

Caractersticas reproductoras. Un solo gametofito suele producir tanto arquegonios como


anteridios, o bien los arquegonios y los anteridios pueden ser llevados por gametofitos
femeninos y masculinos separados. El anteridio es tpicamente ovoide o cilndrico y produce
numerosos espermas. El arquegonio suele ser ampuliforme, con un cuello delgado alargado y
una base hueca agrandada, dentro de la cual es producido solo un huevo. Cuando un arquegonio
est maduro, su cuello desarrolla un canal central, que se abre en el pice del cuello. Los
espermas llegan a los arquegonios nadando en el agua o siendo transportados a ellos en agua
chapoteante; nada luego a travs del canal del cuello, hasta el vientre, donde un solo esperma
fecunda el huevo. El cigoto experimenta luego divisin celular y empieza a desarrollarse en el
embrin esporofito dentro del arquegonio. Durante su crecimiento, el embrin desarrolla una
estructura basal llamada pie, que se entierra en el tejido gametoftico y absorbe elementos
nutricios y agua del mismo. La parte superior del joven embrin se convierte finalmente en la
parte principal del esporofito, que por regla consta de pedculo (seta) y, en el pice del pedculo,
una cpsula, dentro de la cual se producen clulas madres de la espora, tiene lugar divisin de
reduccin y se forman meiosporas. En el momento de madurez, la cpsula se abre y libera las
esporas que, si son depositadas en un medio apropiado, germinan. Como resultado del
desarrollo, las esporas terminadas forman plantas gametofitas, que luego se reproducen en la
forma que acabamos de describir, completando el ciclo vital. En las briofitas, los esporofitos
permanecen fijados al gametofito y dependen de este para su alimentacin; el gametofito es
siempre mayor y forma la generacin fotosintetizante principal de la planta.

Miembros representativos. La divisin briofita consta de tres clases, a saber: los musgos,
aproximadamente 14 500 especies, las hepticas, aproximadamente 9 000 especies y las
antocerotas, aproximadamente 100 especies.

Musgos

Son pequeas plantas con ejes, por regla general erectos, en forma de tallos, pequeas escamas
verdes parecidas a hojas y estn anclados en el suelo por rizoides en sus bases. Este retoo con
hojas o planta de musgo forma la porcin principal de la generacin de gametofito de una
especie de musgo. El retoo folioso lleva anteridios o arquegonios o ambas cosas en su pice.

En algunas especies de musgos, se producen tanto anteridios como arquegonios en los mismos
gametofitos, en tanto que, en otras especies, aquellos son llevados por gametofitos masculinos
y femeninos separados. Cuando los gametangios estn maduros y se cubren con una capa de
agua, los anteridios descargan sus espermas biflagelados que nadan hasta los arquegonios y
penetran en los canales del cuello, llegando hasta el interior y fertilizando un huevo un solo
esperma. El cigoto se convierte en el esporofito, que es fijado por su pie al gametofito del que
absorbe alimento y agua. Los esporofitos de los musgos suelen contener pequeas cantidades
de clorofila; sin embargo, dependen principalmente, para su alimentacin y agua, de los
gametofitos a los que estn fijados.

Un esporofito de musgo tiene un pedculo delgado que arranca del pice del gametofito y lleva
una cpsula productora de esporas en su pice. La cpsula est a menudo cubierta por una
estructura en forma de casquete, la caliptra que es un residuo del cuello arquegnico y la parte
superior del vientre, es llevado hacia arriba por el crecimiento del esporofito. La caliptra suele
caer o se desintegra al madurar la cpsula, dejando expuesta la tapa de sta u oprculo. Debajo
de este est el peristoma, esto es, un anillo de dientes que puede ayudar a liberar las esporas
de la cpsula. Estos dientes son higroscpicos, esto es, cambian de forma en respuesta a
diferencias en la humedad atmosfrica. La liberacin y dispersin de esporas es ms eficaz
cuando el aire es seco. En tiempo seco los dientes higroscpicos se encorvan hacia afuera,
abriendo la cpsula y permitiendo la salida de las esporas, en tano que, en tiempo hmedo, los
dientes se encorvan hacia adentro, cerrando la cpsula.

La cpsula inmadura contiene clulas madre de la espora, cada una de las cuales experimenta
meiosis, formando cuatro meiosporas haploides. Despus de la germinacin, la espora produce
un filamento postrado ramificado, parecido a un alga, el protonema, en el que se forma yemas.
Cada yema da lugar a un nuevo gametofito erecto, que luego produce gametangios y gametos
en la forma anteriormente descritas. En la alternacin de generaciones en los musgos, el
gametofito empieza con las esporas haploides y comprende el protonema, el retoo folioso, los
gametangios y los gametos; el esporofito comienza con el cigoto y comprende el pie, la seta, la
cpsula y sus partes y las clulas madres de la espora. Todas las estructuras gametofiticas son
haploides y todas las estructuras esporofiticas son diploides. Los musgos pueden reproducirse
tambin por fragmentacin, esto es, una porcin de un retoo folioso puede desprenderse de
otras porciones de la planta, formar rizoides y convertirse en un nuevo individuo. Adems, la
etapa protonemal desarrollada a partir de una sola espora puede hacerse relativamente extensa
y producir numerosas yemas, cada una de las cuales se transforma en un retoo erecto
independiente.

Bibliografa:

Jensen, W. & Salisbury, F. (1998). Reino Plantae: divisin Bryophyta. Botnica, (p.p. <521-527).
2a edicin. Mxico: McGraw-Hill.

Fuller, H., Carothers, Z., Payne,W. & Balbach, M. (1974). 5a Edicin. Mxico, D.F.: Nueva Editorial
Interamericana