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Cultura y Globalizacin

Resumen (Abstract)

Dado que concebimos a la cultura como una dimensin de todos los fenmenos sociales distinguible analticamente
pero no separable como proceso autnomo-, entendemos que el anlisis de la globalizacin desde la dimensin
cultural est ntimamente vinculado con el estudio de ese proceso en el plano histrico, econmico, poltico y
financiero.

Los cambios culturales han acompaado de manera compleja los episodios derivados del intercambio comercial y la
intromisin poltica en todos los continentes. La reflexin sobre la cultura y el intrincado itinerario semntico que
atraves este concepto, estn profundamente vinculados con el desarrollo de la tecnologa y con el avance colonial
que puso a los europeos en contacto con costumbres diferentes y con extraos modos de vivir y de resolver los
problemas de la existencia.

Falta de una cultura de "seguimiento" contino para asegurar el logro de los objetivos propuestos y de disciplina
para escribir y compartir los aciertos y desaciertos y el respectivo aprendizaje. Somos buenos para "evaluar",
muchas veces reactivamente, y controlar sin mirar el valor del proceso y del aprendizaje.

1.-Introduccin

La cultura es el rasgo que identifica a cada comunidad humana, es


aquella arquitectura que las comunidades humanas consideran ms
perdurables que sus templos de mrmol.

En la actualidad los grandes avances tecnolgicos, as como la


aceleracin econmica y la gran rapidez en la transmisin en los medios
de comunicacin han logrado derribar en gran parte las barreras
limtrofes para dar paso a grandes mercados logrando la expansin de
grandes consorcios as como generando una aceleracin entre el
intercambio comercial entre diferentes naciones. Es de criticarse hasta
que punto tiene sentido esta aceleracin econmica y en que medida
tiende a afectar la cultura de una nacin o de un pueblo.

Dentro de este fenmeno la cultura ha tenido un nuevo acceso al consumismo tal ejemplo; es el
de consumir la msica, los usos y costumbres, la ropa, las que se practican en los pases
globalizadores as como tambin el consumismo cultural el cual consiste en viajar por los diferentes
pases y extraer diversos bienes que existen en cuanto al mbito cultural.

La globalizacin es diferente por la forma en que influye sobre las culturas locales, as como en la
forma en que esta se ve afectada por la cultura local, porque los procesos suceden con una
rapidez distinta en cada uno de los pases del mundo.

El objetivo de este trabajo es de realizar una crtica constructiva teniendo como parte central el
anlisis de la influencia de la llamada globalizacin en la herencia cultural futura y como afecta en
gran medida a la sociedad.

El proceso por el cual la persona se ve compulsivamente inmersa en unos modos de vivir que no
ha buscado y que son el producto de la voluntad de grupos supranacionales y culturales que
actan con vistas a sus exclusivos intereses de lucro y de poder, es la enajenacin no de la
economa, ni de los intereses materiales, sino, del hombre y de sus esperanzas, trabaja el hombre
por un salario que no le sostiene en pie hasta otro da, camina por senderos y hacia destinos que
no conoce ni ha elegido, oye hablar una lengua que le es totalmente desconocida, valores como
verdad, justicia, solidaridad le son remotos, y entonces no sabe porque trabaja, porque vota si al
cabo de los comicios su voluntad y sus esperanzas sern los grandes ausentes.
a) Que se entiende por globalizacin.

Este trmino se refiere a una in testificacin sin precedente y una aceleracin de un flujo cada vez
mayor de las comunicaciones y el movimiento de gentes, tecnologa, dinero, bienes, imgenes e
ideas a trabes de las fronteras nacionales, esta interaccin mas all de las fronteras vincula de
hecho o potencialmente a individuos, organizaciones, pases y culturas, sin embargo, la
interdependencia que resulta de esos vnculos es frecuentemente asimtrica, en su sentido mas
pleno, la globalizacin es un proceso que surge de dos desarrollos histricos mutuamente conexos
uno es el avance en las tecnologas de las comunicaciones, la informacin y el transporte.

El otro es la implementacin de polticas liberales y la apertura de mercados locales al flujo


internacional de bienes, servicios, tecnologa y, en especial, de capital, estos son desarrollos
polifacticos, que involucran actividades econmicas, socioculturales, polticas, y ecolgicas que
penetran todas las esferas de la vida diaria, pero adems la globalizacin es desigual tanto en la
manera en que queda afectada por su encuentro con cada cultura local, es desigual porque los
procesos ocurren en cada pas a velocidades distintas, queda afectada por cuanto, al tiempo que
impacta a la gente, queda a la vez moldeada por ella.

En s la globalizacin queda definida en su totalidad como la expansin econmica de un pas


altamente desarrollado englobando en su economa a un pas menos desarrollado lo que provoca
que en su conjunto la cultura de este pas, as como la tecnologa, la poltica y las comunicaciones
se vean grandemente influenciadas por las caractersticas del pas mas altamente desarrollado;
dando inicio o una abertura para que crezca una cultura que es totalmente ajena a las de este pas;
ya que existe una afirmacin: la cultura es un fenmeno que afecta al individuo que esta en
contacto con el ambiente o medio en que se desarrolla. (Acosta, 2002).
b) Que se entiende por Cultura

Conjunto de rasgos distintivos, espirituales y materiales, intelectuales y afectivos, que caracterizan


a una sociedad o grupo social en un periodo determinado. El trmino cultura engloba adems
modos de vida, ceremonias, arte, invenciones, tecnologa, sistemas de valores, derechos
fundamentales del ser humano, tradiciones y creencias. A travs de la cultura se expresa el
hombre, toma conciencia de s mismo, cuestiona sus relaciones, busca nuevos significados y crea
obras que le trascienden.

Pero en una cultura global se pierde todo el sentido de comunidad solo se buscan los intereses
comerciales y de expansin de poder unilaterales enajenando con ello a las comunidades ms
pobres y realmente afectando su forma de vivir.

El rpido cambio econmico local debido a la economa global genera cambios sociales
acompaado de tensiones sociales, la gente puede manejar esas tensiones en la medida que se lo
permitan las formas heredadas del conocimiento y compresin del mundo, el xito de su
adaptacin depende de que hasta que punto puede forjar un nuevo consenso sobre como
reinterpretar y adaptar la cultura heredada, al irse abriendo ellos mismos a la interaccin con otras
culturas se desarrolla cierto pluralismo dentro de la misma cultura.

El trmino cultura se usa aqu para detonar la manera en la que un grupo de personas vive, piensa,
siente, se organiza, celebra y comparte la vida en todas las manifestaciones y expresiones de la
cultura, subyace un sistema de significados, valores y criterios y de visiones del mundo que se
traducen en lenguajes, gestos, smbolos, roles, estilos y esquemas de vida. Tanto los aspectos
materiales arte, artesanas, tecnologa, como los inmateriales valores, actitudes, creencias de la
cultura son elementos esenciales de la vida humana, constituyen el marco dentro del que
funcionan las comunidades al dar un significado comn, funcin interpretativa y una valoracin
comn, funcin normativa a sus actitudes econmicas, sociales, polticas y religiosas, adems
operan a travs de instituciones familia, iglesia, mercado, gobierno, asociaciones voluntarias cuyos
procesos pueden desarrollarse o cortarse a lo largo del tiempo, en tiempos de cambios sociales
hace falta una reevaluacin permanente de las practicas aceptadas.(Cohen, 1988).

La cultura de una nacin es para acabar pronto es el modo de ser de la gente y de identificarse con
ella, de sobrevivir a la opresin y de defenderse, de habitar y ennoblecerse en la pobreza, es muy
destacable la cultura y el interrumpido afn de muchedumbre por favorecerse incluso por
favorecerse y modernizarse. (Cordera/ Tello, 1984: 125).

La cultura de los seres humanos es nica entre todas las culturas del reino animal, por su
capacidad para criar y sustentar su propia cultura en una sociedad, la cultura es por lo tanto un
resultado total de la invencin social y debe considerarse como una herencia social ya que se
transmite con respeto de cada generacin. La cultura es la que da el sentido a las palabras sobre
todo si por ella no solo se entiende la manifestacin del hombre vertida en el arte, sino tambin las
formas de organizacin humana presentes en la vida cotidiana. (Leo, 1988:16).

La cultura de la pobreza es una adaptacin y una reaccin de los pobres a su marginacin por
parte de una sociedad capitalista estratificada en clases y muy individualista tambin representa un
esfuerzo por enfrentar las sensaciones de desesperanza y desesperacin. (Lewis, 1986: 109).

La cultura no es ms que una coleccin de conducta. Es la suma total de rasgos de conducta que
son manifestadas y compartidas por los miembros de una sociedad. (Serrano, 1986: 616).

La cultura es la que todo ser humano tiene derecho a disfrutar de los beneficios de la cultura de
nuestras generaciones pretritas nos han dejado como la mejor riqueza que la humanidad ha
venido atesorando a travs de su desarrollo histrico. (Turok, 1987: 246).

La cultura pretende seguir, y por lo tanto, facilitar desde el primer momento el acceso a los
problemas que contiene y punto de vista con que son estudiados. (Wever, 1935:9).

A medida de que las instituciones asociadas con los mercados globales traen nuevos significados y
valores a las instancias culturales locales, se in testifica tambin el ritmo de cambio, los medios
modernos de comunicacin social , el transporte y el turismo, as como el mundo de los negocios,
difunden nuevas ideas y conductas que alteran la vida diaria de la gente, entran en las culturas
locales nuevas ideas sobre derechos humanos, incluida la igualdad de genero, procedimientos
democrticos, economa de mercado, mtodos de produccin y esquemas de consumo.

Dado que viene de afuera y trae consigo el peso y atractivo de lo global y comn, todo ello puede
incrementar el sentimiento de perdida de control de la comunidad sobre si misma, por una parte,
una comunidad puede reafirmarse a si misma rechazando todo lo que se asocie con la
globalizacin, pueden surgir entonces movimientos de oposicin centrados en las particularidades
religiosas, nacionales, raciales o tnicas, pueden volcarse hacia el fundamentalismo y en algunos
casos incluso hacia la violencia indiscriminada, en el otro extremo, otra reaccin puede ser la
asimilacin acertica de la conducta global.

Entre estos dos extremos de reinterpretacin y reevaluacin de la va tradicional y la manera de


negociar por parte de las comunidades, la gente puede buscar adaptaciones y cambios dentro de
una amplia gama de caminos alternativos, este tipo de responsabilidades implica apreciaciones
racionales de las opciones viables, pero, en cuanto a problema cultural, estas van mas all de una
racionalidad instrumental, lo crucial para una apreciacin racional de tales opciones es la habilidad
de la gente en participar en discusiones publicas sobre el asunto, esas discusiones requieren
comprender como funciona la globalizacin. La cultura y sociedad es un grupo de fenmenos que
viven en una comunidad durante cierto tiempo que ocupan en un territorio eventual, empiezan a
organizarse como unidad social distinta de otros grupos, los miembros de una sociedad comparten
tambin una cultura.

Supuesta la creciente apertura de las culturas y las formas desiguales en que ellas actan y se
influyen entre ellas, estas discusiones publicas ocurren tanto entre culturas como dentro de cada
una de ellas, una participacin idnea requiere un ambiente social global dentro del que cada
cultura tenga su voz, en un mundo de pluralismo cultural ninguna cultura puede arrogarse ser la
norma para las otras, en esta situacin, la perspectiva superior del bien comn global solo puede
ser el resultado de un dialogo intercultural que se refiera a las tensiones entre mercado y sociedad
en las decisiones sobre poltica econmica.
c).- La cultura como parte del trabajo.

El fenmeno del trabajo humano es por mucho el tema mas reiterado dentro de las narraciones
llegadas de los centros que participan en la red de globalizacin econmica y cultura, pues los
relatos lo revelan desde varios ngulos distintos, como lo son, empleo y desempleo, migracin
laboral, condiciones laborales, conocimiento como recurso para generar riqueza, exclusin social y
econmica del mercado de la que surgen nuevas formas de pobreza, al tiempo que todos estos
casos reflejan aspectos negativos de la experiencia globalizadora, ilustran a la vez el profundo
sentido cultural del trabajo, ejemplifican como el trabajo es una parte significativa de la vida
humana, que permite a la gente mucho mas que tener unos pesos y ganarse la vida, les permite
adems participar en la sociedad, en su cultura, su economa y en los procesos de toma de
decisiones, pues estos aspectos del trabajo, arriba mencionados, son oportunidades concretas en
las que ocurren la participacin y el desarrollo humano.

La gente estructura sus economas de acuerdo al sentido y valor particular que da a su trabajo, la
economa global de mercado en expansin, con su cultura, afecta la organizacin del trabajo y
desafa a la gente a responder de manera creativa en el nivel local, ejemplo de esto son las
actividades de las empresas nacionales y trasnacionales de las agencias gubernamentales y de las
instituciones multilaterales que marcan el paso del cambio en las pautas laborales tradicionales,
condiciones de trabajo, estilos organizativos, valor social de las diversas ocupaciones y salarios, lo
hacen con la introduccin de nuevas tecnologas y normas de produccin, el progreso tecnolgico
aumenta la importancia del conocimiento humano y la demanda por trabajo calificado, estas
condiciones provocan a su vez una sobre oferta de trabajo no calificado y de ah el desempleo
entre los trabajadores no calificados de los sectores tradicionales, la organizacin laboral
disminuye la importancia del trabajo no calificado en la comunidad y merma la capacidad de
participacin entre los desempleados, afectando tambin a las relaciones familiares y tribales,
cuestiona la divisin tradicional del trabajo, principalmente entre hombres y mujeres o reforzando
en cambio las divisiones generacionales en los esquemas de conocimiento, gusto y consumo, en
consecuencia, la reorganizacin del trabajo es una de las principales vas por las que la economa
global causa impacto en las culturas locales.
2.- CONCLUSIONES

La globalizacin trae consigo una asimilacin cultural urbana. La explosin demogrfica y el


aumento de los jvenes impactan en la organizacin familiar, la estructura del trabajo y las
diversiones y el ocio.

La globalizacin es un fenmeno que se experimenta en todo el mundo. Hay malestares e


inconformidades tanto en los pases pobres como en los ricos. La famosa competencia
internacional resulta cara, aumenta la inequidad y genera problemas sociales. Es necesario crear
normas que no debiliten la autonoma de los estados. Tambin es conveniente formar una tica
universal a la que se sometan los mercados mundiales. Tenemos que aprovechar al mximo las
ventajas que proporciona la globalizacin cultural, que acerca a los pueblos y los enriquece, y
representa una gran oportunidad para elevar el nivel de vida de las comunidades, y combatir la
llamada globalizacin financiera que hasta el da de hoy se rige sin normas y que responde a
intereses particulares y atenta contra la economa de las naciones y de vastas regiones del mundo.

Referencias

ACOSTA, Delmiro. Poltica, Econmica y Cultura, juntos con la Globalizacin[En lnea].


http//. www.globalizacin.tripod.com . [2002, Abril, 23].
COHEN, Bruce J (1988).Mxico. Introduccin a la sociologa Mc Gran Hill, 232 pp.
CORDERA, Tello Rolando (1984) Mxico. La Desigualdad en Mxico Grijalva, 602 pp.
LEO, Gabriel (1988) Mxico. Levantamiento de la Cultura. Fondo de Cultura Econmica 318
LEWIS, Oscar (1986) Mxico. Ensayos Antropolgicos. Grijalva.
SERRANO Gmez, Jess G. (1988) Mxico. Aguas calientes en la Historia. Limusa
TUROK, Martha (1987) Mxico. Los Maestros y las culturas nacionales. SEP.
WEVER, Alfredo (1935) Mxico. Historia de la cultura. Fondo de Cultura Econmica.

MARIO VARGAS LLOSA


16 ABR 2000

Uno de los argumentos ms frecuentes contra la


globalizacin -se lo escuch en los alborotos
contestatarios de Seattle, Davos y Bangkok- es el
siguiente:La desaparicin de las fronteras nacionales y
el establecimiento de un mundo interconectado por
los mercados internacionales infligir un golpe de
muerte a las culturas regionales y nacionales, a las
tradiciones, costumbres, mitologas y patrones de
comportamiento que determinan la identidad cultural
de cada comunidad o pas. Incapaces de resistir la
invasin de productos culturales de los pases
desarrollados -o, mejor dicho, del superpoder, los
Estados Unidos-, que, inevitablemente, acompaan
como una estela a las grandes trasnacionales, la
cultura norteamericana (algunos arrogantes la llaman
la "subcultura") terminar por imponerse,
uniformizando al mundo entero, y aniquilando la rica
floracin de diversas culturas que todava ostenta. De
este modo, todos los dems pueblos, y no slo los
pequeos y dbiles, perdern su identidad -vale decir,
su alma- y pasarn a ser los colonizados del siglo XXI,
epgonos, zombies o caricaturas modelados segn los
patrones culturales del nuevo imperialismo, que,
adems de reinar sobre el planeta gracias a sus
capitales, tcnicas, podero militar y conocimientos
cientficos, impondr a los dems su lengua, sus
maneras de pensar, de creer, de divertirse y de soar.

Esta pesadilla o utopa negativa, de un mundo que, en


razn de la globalizacin, habr perdido su diversidad
lingstica y cultural y sido igualado culturalmente por
los Estados Unidos, no es, como algunos creen,
patrimonio exclusivo de minoras polticas de extrema
izquierda, nostlgicas del marxismo, del maosmo y
del guevarismo tercermundista, un delirio de
persecucin atizado por el odio y el rencor hacia el
gigante norteamericano. Se manifiesta tambin en
pases desarrollados y de alta cultura, y la comparten
sectores polticos de izquierda, de centro y de
derecha. El caso tal vez ms notorio sea el de Francia,
donde peridicamente se realizan campaas por los
gobiernos, de diverso signo ideolgico, en defensa de
la "identidad cultural" francesa, supuestamente
amenazada por la globalizacin. Un vasto abanico de
intelectuales y polticos se alarman con la posibilidad
de que la tierra que produjo a Montaigne, Descartes,
Racine, Baudelaire, fue rbitro de la moda en el vestir,
en el pensar, en el pintar, en el comer y en todos los
dominios del espritu, pueda ser invadida por los
McDonald's, los Pizza Huts, los Kectucky Fried Chicken,
el rock y el rap, las pelculas de Hollywood, los blue
jeans, los sneakers y los polo shirts. Este temor ha
hecho, por ejemplo, que en Francia se subsidie
masivamente a la industria cinematogrfica local y
que haya frecuentes campaas exigiendo un sistema
de cuotas que obligue a los cines a exhibir un
determinado nmero de pelculas nacionales y a
limitar el de las pelculas importadas de los Estados
Unidos. Asimismo, sta es la razn por la que se han
dictado severas disposiciones municipales (aunque, a
juzgar por lo que ve el transente por las calles de
Pars, no son muy respetadas) penalizando con
severas multas los anuncios publicitarios que
desnacionalicen con anglicismos la lengua de Molire.
Y no olvidemos que Jos Bov, el granjero convertido
en cruzado contra la malbouffe (el mal comer), que
destruy un McDonald's, se ha convertido poco menos
que en un hroe popular en Francia.

Aunque creo que el argumento cultural contra la


globalizacin no es aceptable, conviene reconocer
que, en el fondo de l yace una verdad incuestionable.
El mundo en el que vamos a vivir en el siglo que
comienza va a ser mucho menos pintoresco,
impregnado de menos color local, que el que dejamos
atrs. Fiestas, vestidos, costumbres, ceremonias, ritos
y creencias que en el pasado dieron a la humanidad
su frondosa variedad folclrica y etnolgica van
desapareciendo, o confinndose en sectores muy
minoritarios, en tanto que el grueso de la sociedad los
abandona y adopta otros, ms adecuados a la realidad
de nuestro tiempo. ste es un proceso que
experimentan, unos ms rpido, otros ms despacio,
todos los pases de la Tierra. Pero, no por obra de la
globalizacin, sino de la modernizacin, de la que
aqulla es efecto, no causa. Se puede lamentar, desde
luego, que esto ocurra, y sentir nostalgia por el eclipse
de formas de vida del pasado que, sobre todo vistas
desde la cmoda perspectiva del presente, nos
parecen llenas de gracia, originalidad y color. Lo que
no creo que se pueda es evitarlo. Ni siquiera los pases
como Cuba o Corea del Norte, que, temerosos de que
la apertura destruya los regmenes totalitarios que los
gobiernan, se cierran sobre s mismos y oponen toda
clase de censuras y prohibiciones a la modernidad,
consiguen impedir que sta vaya infiltrndose en ellos
y socave poco a poco su llamada "identidad cultural".
En teora, s, tal vez, un pas podra conservarla, a
condicin de que, como ocurre con ciertas remotas
tribus del frica o la Amazona, decida vivir en un
aislamiento total, cortando toda forma de intercambio
con el resto de las naciones y practicando la
autosuficiencia. La identidad cultural as conservada
retrocedera a esa sociedad a los niveles de vida del
hombre prehistrico.

Es verdad, la modernizacin hace desaparecer


muchas formas de vida tradicionales, pero, al mismo
tiempo, abre oportunidades y constituye, a grandes
rasgos, un gran paso adelante para el conjunto de la
sociedad. Es por eso que, en contra a veces de lo que
sus dirigentes o intelectuales tradicionalistas
quisieran, los pueblos, cuando pueden elegir
libremente, optan por ella, sin la menor ambigedad.

En verdad, el alegato a favor de la "identidad cultural"


en contra de la globalizacin, delata una concepcin
inmovilista de la cultura que no tiene el menor
fundamento histrico. Qu culturas se han mantenido
idnticas a s mismas a lo largo del tiempo? Para dar
con ellas hay que ir a buscarlas entre las pequeas
comunidades primitivas mgico-religiosas, de seres
que viven en cavernas, adoran al trueno y a la fiera, y,
debido a su primitivismo, son cada vez ms
vulnerables a la explotacin y el exterminio. Todas las
otras, sobre todo las que tienen derecho a ser
llamadas modernas -es decir, vivas-, han ido
evolucionando hasta ser un reflejo remoto de lo que
fueron apenas dos o tres generaciones atrs. se es,
precisamente, el caso de pases como Francia, Espaa
e Inglaterra, donde, slo en el ltimo medio siglo, los
cambios han sido tan profundos y espectaculares,
que, hoy, un Proust, un Garca Lorca y una Virginia
Woolf, apenas reconoceran las sociedades donde
nacieron, y cuyas obras ayudaron tanto a renovar.
La nocin de "identidad cultural" es peligrosa, porque,
desde el punto de vista social representa un artificio
de dudosa consistencia conceptual, y, desde el
poltico, un peligro para la ms preciosa conquista
humana, que es la libertad. Desde luego, no niego que
un conjunto de personas que hablan la misma lengua,
han nacido y viven en el mismo territorio, afrontan los
mismos problemas y practican la misma religin y las
mismas costumbres, tenga caractersticas comunes.
Pero ese denominador colectivo no puede definir
cabalmente a cada una de ellas, aboliendo, o
relegando a un segundo plano desdeable, lo que
cada miembro del grupo tiene de especfico, la suma
de atributos y rasgos particulares que lo diferencian
de los otros. El concepto de identidad, cuando no se
emplea en una escala exclusivamente individual y
aspira a representar a un conglomerado, es reductor y
deshumanizador, un pase mgico-ideolgico de signo
colectivista que abstrae todo lo que hay de original y
creativo en el ser humano, aquello que no le ha sido
impuesto por la herencia ni por el medio geogrfico, ni
por la presin social, sino que resulta de su capacidad
para resistir esas influencias y contrarrestarlas con
actos libres, de invencin personal.
En verdad, la nocin de identidad colectiva es una
ficcin ideolgica, cimiento del nacionalismo, que,
para muchos etnlogos y antroplogos, ni siquiera
entre las comunidades ms arcaicas representa una
verdad. Pues, por importantes que para la defensa del
grupo sean las costumbres y creencias practicadas en
comn, el margen de iniciativa y de creacin entre sus
miembros para emanciparse del conjunto es siempre
grande y las diferencias individuales prevalecen sobre
los rasgos colectivos cuando se examina a los
individuos en sus propios trminos y no como meros
epifenmenos de la colectividad. Precisamente, una
de las grandes ventajas de la globalizacin, es que
ella extiende de manera radical las posibilidades de
que cada ciudadano de este planeta interconectado
-la patria de todos- construya su propia identidad
cultural, de acuerdo a sus preferencias y motivaciones
ntimas y mediante acciones voluntariamente
decididas. Pues, ahora, ya no est obligado, como en
el pasado y todava en muchos lugares en el presente,
a acatar la identidad que, recluyndolo en un campo
de concentracin del que es imposible escapar, le
imponen la lengua, la nacin, la iglesia, las
costumbres, etctera, del medio en que naci. En este
sentido, la globalizacin debe ser bienvenida porque
ampla de manera notable el horizonte de la libertad
individual.

El temor a la americanizacin del planeta tiene mucho


ms de paranoia ideolgica que de realidad. No hay
duda, claro est, de que, con la globalizacin, el
impulso del idioma ingls, que ha pasado a ser, como
el latn en la Edad Media, la lengua general de nuestro
tiempo, proseguir su marcha ascendente, pues ella
es un instrumento indispensable de las
comunicaciones y transacciones internacionales.
Significa esto que el desarrollo del ingls tendr lugar
en menoscabo de las otras grandes lenguas de
cultura? En absoluto. La verdad es ms bien la
contraria. El desvanecimiento de las fronteras y la
perspectiva de un mundo interdependiente se ha
convertido en un incentivo para que las nuevas
generaciones traten de aprender y asimilar otras
culturas (que ahora podrn hacer suyas, si lo quieren),
por aficin, pero tambin por necesidad, pues hablar
varias lenguas y moverse con desenvoltura en
culturas diferentes es una credencial valiossima para
el xito profesional en nuestro tiempo. Quisiera citar,
como ejemplo de lo que digo, el caso del espaol.
Hace medio siglo, los hispanohablantes ramos
todava una comunidad poco menos que encerrada en
s misma, que se proyectaba de manera muy limitada
fuera de nuestros tradicionales confines lingsticos.
Hoy, en cambio, muestra una pujanza y un dinamismo
crecientes, y tiende a ganar cabeceras de playa y a
veces vastos asentamientos, en los cinco continentes.
Que en Estados Unidos haya en la actualidad entre 25
y 30 millones de hispanohablantes, por ejemplo,
explica que los dos candidatos, el gobernador Bush y
el vicepresidente Gore, hagan sus campaas
presidenciales no slo en ingls, tambin en espaol.

Cuntos millones de jvenes de ambos sexos, en


todo el globo, se han puesto, gracias a los retos de la
globalizacin, a aprender japons, alemn, mandarn,
cantons, rabe, ruso o francs? Muchsimos, desde
luego, y sta es una tendencia de nuestra poca que,
afortunadamente, slo puede incrementarse en los
aos venideros. Por eso, la mejor poltica para la
defensa de la cultura y la lengua propias, es
promoverlas a lo largo y a lo ancho del nuevo mundo
en que vivimos, en vez de empearse en la ingenua
pretensin de vacunarlas contra la amenaza del
ingls. Quienes proponen este remedio, aunque
hablen mucho de cultura, suelen ser gentes incultas,
que disfrazan su verdadera vocacin: el nacionalismo.
Y si hay algo reido con la cultura, que es siempre de
propensin universal, es esa visin parroquiana,
excluyente y confusa que la perspectiva nacionalista
imprime a la vida cultural. La ms admirable leccin
que las culturas nos imparten es hacernos saber que
ellas no necesitan ser protegidas por burcratas, ni
comisarios, ni confinadas dentro de barrotes, ni
aisladas por aduanas, para mantenerse vivas y
lozanas, porque ello, ms bien, las folcloriza y las
marchita. Las culturas necesitan vivir en libertad,
expuestas al cotejo continuo con culturas diferentes,
gracias a lo cual se renuevan y enriquecen, y
evolucionan y adaptan a la fluencia continua de la
vida. En la antigedad, el latn no mat al griego, por
el contrario la originalidad artstica y la profundidad
intelectual de la cultura helnica impregnaron de
manera indeleble la civilizacin romana y, a travs de
ella, los poemas de Homero, y la filosofa de Platn y
Aristteles, llegaron al mundo entero. La globalizacin
no va a desaparecer a las culturas locales; todo lo que
haya en ellas de valioso y digno de sobrevivir
encontrar en el marco de la apertura mundial un
terreno propicio para germinar.

En un clebre ensayo, Notas para la definicin de la


cultura, T. S. Eliot predijo que la humanidad del futuro
vera un renacimiento de las culturas locales y
regionales, y su profeca pareci entonces bastante
aventurada. Sin embargo, la globalizacin
probablemente la convierta en una realidad del siglo
XXI, y hay que alegrarse de ello. Un renacimiento de
las pequeas culturas locales devolver a la
humanidad esa rica multiplicidad de comportamientos
y expresiones, que -es algo que suele olvidarse o, ms
bien, que se evita recordar por las graves
connotaciones morales que tiene- a partir de fines del
siglo XVIII y, sobre todo, en el XIX, el Estado-nacin
aniquil, y a veces en el sentido no metafrico sino
literal de la palabra, para crear las llamadas
identidades culturales nacionales. stas se forjaron a
sangre y fuego muchas veces, prohibiendo la
enseanza y las publicaciones de idiomas vernculos,
o la prctica de religiones y costumbres que disentan
de las proclamadas como idneas para la Nacin, de
modo que, en la gran mayora de pases del mundo, el
Estado-nacin consisti en una forzada imposicin de
una cultura dominante sobre otras, ms dbiles o
minoritarias, que fueron reprimidas y abolidas de la
vida oficial. Pero, contrariamente a lo que piensan
esos temerosos de la globalizacin, no es tan fcil
borrar del mapa a las culturas, por pequeas que
sean, si tienen detrs de ellas una rica tradicin que
las respalde, y un pueblo que, aunque sea en secreto,
las practique. Y lo vamos viendo, en estos das, en
que, gracias al debilitamiento de la rigidez que
caracterizaba al Estado-nacin, las olvidadas,
marginadas o silenciadas culturas locales, comienzan
a renacer y dar seales de una vida a veces muy
dinmica, en el gran concierto de este planeta
globalizado.

Est ocurriendo en Europa, por doquier. Y quizs valga


la pena subrayar el caso de Espaa, por el vigor que
tiene en l este renacer de las culturas regionales.
Durante los cuarenta aos de la dictadura de Franco,
ellas estuvieron reprimidas y casi sin oportunidades
para expresarse, condenadas poco menos que a la
clandestinidad. Pero, con la democracia, la libertad
lleg tambin para el libre desarrollo de la rica
diversidad cultural espaola, y, en el rgimen de las
autonomas imperante, ellas han tenido un
extraordinario auge, en Catalua, en Galicia, en el Pas
Vasco, principalmente, pero, tambin, en el resto del
pas. Desde luego, no hay que confundir este
renacimiento cultural regional, positivo y
enriquecedor, con el fenmeno del nacionalismo,
fuente de problemas y una seria amenaza para la
cultura de la libertad.

La globalizacin plantea muchos retos, de ndole


poltica, jurdica, administrativa, sin duda. Y ella, si no
viene acompaada de la mundializacin y
profundizacin de la democracia -la legalidad y la
libertad-, puede traer tambin serios perjuicios,
facilitando, por ejemplo, la internacionalizacin del
terrorismo y de los sindicatos del crimen. Pero,
comparados a los beneficios y oportunidades que ella
trae, sobre todo para las sociedades pobres y
atrasadas que requieren quemar etapas a fin de
alcanzar niveles de vida dignos para los pueblos,
aquellos retos, en vez de desalentarnos, deberan
animarnos a enfrentarlos con entusiasmo e
imaginacin. Y con el convencimiento de que nunca
antes, en la larga historia de la civilizacin humana,
hemos tenido tantos recursos intelectuales, cientficos
y econmicos como ahora para luchar contra los
males atvicos: el hambre, la guerra, los prejuicios y
la opresin.