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Qu es el Tercer Estado?

de Siyes,
y el Constitucionalismo Colombiano'

Carlos Gaviria Diaz/"

eseo referinne a algo que es introduccin a Mi Lucha dice: el triun-

D casi un tpico, casi un lugar


comn. Ilustrar ese tpico con
un episodio de nuestro derecho cons-
fo de todos los grandes movimientos
ha bdos en el mundo ha sido obra de
grandes oradores y no de grandes es-
titucional. Se trata de la Constitucin critores. Podramos modificar un poco
colombiana de l8&). La considero como los trminos utilizados por Hitler y asi-
un episodio paradigmtico, porque all milar a los grandes escritores los gran-
se dan, con toda claridad, los rasgos de des pensadores, aun cuando no hayan
lo que quiero demostrar. Pero sera escrito, y asimilar a los grandes orado-
perfectamente posible encontrar a tra- res los escritores panfletarios, porque
vs de nuestra historia, o de la historia nada tan parecido a un discurso de viva
de los paises latinoamericanos, episo- voz como un panfleto. El efecto que
dios bien parecidos. producen es significa tivamente pareci-
Partir de una observacin: la idea, do. Eso explica porqu los activistas del
en s misma, nunca tiene virtualidad marxismo-leninismo, por ejemplo,
suficiente para convocar o para incitar a pueden perfectamente ignorar El Capi-
laaccin. La idea siempre requiere de la tal, no ha berlo ledo ni ha berlo asimila-
pasin o de la emocin para que le do, pero no pueden prescindir de las
sirvan de mediadoras; eso explica por- citasde ElManifiesto Comunista; pueden
qu las grandes construcciones racio- perfectamente ignorar los Cuadernos fi-
nales, en elcampo de la poltica, requie- losficos de Lenin, o Materialismo y Em-
ren de su correspondiente ingrediente piriocriticismo, pero no pueden prescin-
emocional para convertirse en realida- dir del Qu Hacer? o de un panfleto
des pragmticas. muy famoso que se llama Sobre el Estado
Me parece que esto lo intua y lo y laRevolucin, porque en realidad estas
entenda muy bien Hitler, quien en su obras no tienen la consistencia de un
Conferencia dictada en el evento, celebrado en la U. tratado, la solidez que requiere un
de A., conmemorativo del bicentenario de la aparato conceptual, pero producen el
Revolucin Francesa.
Profesor de La Facultad de Derecho y Vicerrector efecto electrizante de un discurso .
General de la Universidad de Antioquia. Esto pudiera dara entender que se

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menosprecia el trabajo mental en bene- que pretendo es ponerla en evidencia.
ficio del trabajo retrico, o el trabajo La vulgarizacin del Contrato Social es
mental de primer orden en beneficio de la obra del abate Emanuel Sieyes Qu
un trabajo que podra parecer secunda- es el Tercer Estado? Mientras la obra
rio; pero en realidad no creo que sea as. roussoniana tiene la solidez de una obra
Lo que ocurre es que los grandes racional, cerebral, la obra de Sieyes obe-
acontecimientos son, como deca dece ms a circunstancias moment-
Spengler, piel de la historia. La verda- neas y tiene como propsito inmediato
dera historia transcurre por cauces llamar, convocar a la accin, y lo logra.
menos visibles, ms subterrneos. Jor- Pero una vez ms podramos pregun-
ge Luis Borges tiene un ensayo, a mi tamos qu tiene que ver lo dicho con el
modo de ver esplndido, que se deno- tema enunciado? Esto:
mina Pudor delaHistoria donde muestra Tanto la obra de Rousseau como la
que los grandes acontecimientos que obra de Sieyes son, an con riesgo de
han cambiado el rumbo de la historia exagerar, la primera gran construccin
no han sido siempre las batallas, los racional de estirpe democrtica y el
espectculos que ms bien pertenecen a primer gran panfleto de estirpe demo-
la historia del periodismo, sino aconte- crtica, pero en esas obras existen ya
cimientos que parecen anodinos, se- elementos que parecen dispuestos para
cundarios, y que a veces son casi imper- contradecir el ideal que en ellas se de-
ceptibles. En esta obra cita una serie de fiende. El profesor Tahnond anota de
esos sucesos, como el del da aquel en una manera muy rigurosa algo que
que Esquilo decidi introducir un se- encuentro inobjetable: es talla vocacin
gundo personaje en el teatro griego. totalitaria del poder, que an en las
Naturalmente la gente advirti como obras de inspiracin democrtica, en
un hecho un poco extrao, tal vez un las obras que podemos considerar la
poco inslito, que hubiera un personaje gnesis de la democracia, ya aparecen
ms. Pero de all no pas; y sin embar- elementos que van a viabilizar lo que se
go, como lo anota muy bien Borges, ese llama el totalitarismo legitimado, o sea el
acontecimiento, tan leve y tan aparen- ejercicio del poder totalitario, a veces
temente inocente, hizo posible a abusivo, a veces arbitrario, pero escu-
Shakespeare, hizo posible el tea tro occi- dado detrs de ese sello aprestigiante
dental. que es la democracia.
Pero, qu tiene todo esto que ver Es problemtico afirmar que el
con el tema que me he propuesto tra tar Contrato Social es una obra de estirpe
muy brevemente? Lo siguiente: esencialmente democrtica, porque
Me parece que la obra fundamen- como todos los grandes textos da lugar
tal, digamos el manual por excelencia a interpretaciones no slo dismiles sino
de la democracia, es El Contrato Social, encontradas, antitticas, antagnicas.
pero no creo que haya tenido una inci- Sin embargo, la clasifico como la prime-
dencia directa en la Revolucin France- ra obra de verdadera sustancia demo-
sa. Naturalmente la tesis no es ma, crtica por una razn que me parece
muchos autores la han anotado, pero lo bsica y definitiva: a la pregunta axial

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que se formula la filosofa poltica: Qu poco? Porque para el abate Sieyes, la
justifica que un hombre ejerza mando Nacin es el tercer estado, sin ms, y
sobre otro?, Rousseau responde exclu- excluye los otros. Naturalmente que
yendo la naturaleza y la fuerza. Ningn podemos sentimos tentados a aplaudir
hombre, por naturaleza, puede ejercer la posicin de Seyes, La Nacin en ese
mando sobre otro, y lo nico que puede momento se entenda corno un conjun-
legitimar el mando que una persona to de individuos que carecen de privile-
ejerza sobre otra es el consentimiento. gios yno tienen otra condicin que la de
Como lo dice el profesor Bemhard ciudadanos. Pero tenemos que advertir
Groethuysen, Rousseau es revolucio- esto: la Nacin no es el todo, la Nacin es
nario en la medida en que desde el una mayora, una gran mayora con
comienzo invoca el derecho; es el con- cuyos intereses tendemos a identificar-
sentimiento, la voluntad y slo la vo- nos, pero Sieyes la presenta ya simple y
luntad, lo que legitima el ejercicio del llanamente corno el todo, o sea que la
mando de un hombre sobre otro. Pero hace portadora, no de lo que Rousseau
tanto en la obra de Rousseau corno en la llamara inters particular mayoritario
obra de Sieyes se dan ya elementos que sino del inters general. Este doble jue-
van a posibilitar una construccin con- go, por una parte la Nacin ya manipu-
traria a la democracia, pero escudada lada, creada a imagen y semejanza del
en la ideologa democrtica. Cules intrprete y de quien ejerce el mando, y
son esos elementos? Hay conceptos por otra parte el inters particular ma-
definitivos, daves dentro de estas obras, yoritario transformado en inters gene-
pero de una ambigedad indefectible e ral permite toda clase de manipulacio-
inevitable, tales corno: en primer lugar, nes, toda clase de creaciones.
el concepto de la voluntad general, de Cuando el pueblo, corno sujeto
Rousseau, especialmente en la medida poltico, deja de ser ya el agregado de
en que afirma que la voluntad general y individuos para convertirse en un ente
la voluntad mayoritaria no necesaria- abstracto distinto de la totalidad de los
mente coinciden; cuando no coinciden individuos, se ha dado un paso decisi-
la voluntad mayoritaria y la voluntad vo para convertir la democracia en el
general, quin determina qu es la sistema antittico suyo, en el totalita-
voluntad general por encima de la vo- rismo. A esa concepcin hipostfica del
luntad mayoritaria?; en segundo lugar, sujeto poltico, contribuyen especial-
el concepto de Pueblo, que aparece en mentedosfilsofosalemanes: Schelling
Rousseau y luego se metamorfosea en y Hegel, porque mientras en Fitche y
Nacin en Sieyes: y, finalmente, el con- Kant todava el espritu es un principio
ceptocomplernenta rio,la Representacin, subjetivo, en aquellos el espritu se ob-
que aparece corno necesario dentro de jetiva: ya nos hablan del Weltseele, o sea
la doctrina de Sieyes. del espritu del mundo, del espritu de
Pero por qu el Pueblo metamor- la naturaleza, o nos hablan de Vlkseele,
foseado en Nacin ofrece ya la posibili- el alma del pueblo, el espritu del pue-
dad de manipular la democracia y blo. As, pues, nos han creado un ente
convertirla en algo que se leparecemuy metafsico a discrecin de quien quiera

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manipularlo y darle cualquier forma nunciado a interpretar los verdaderos
plstica que resulte conveniente o a deseos de la comunidad, a disponer de
tono con sus intereses. Luego, ya no ellos a nombre de la verdadera volun-
ser necesario que la gente, por lo que tad general.
anotaba al principio, entienda a cabali- Justamente el episodio que yo que-
dad la filosofa de Schelling o de Hegel, ra relatar, al que quera referirme para
ni la sociologa aristocrtica de Pareto; ilustrar todas estas afirmaciones, saca-
bastarn los gritos histricos de Mus- do del constitucionalismo colombiano
solini o de Hitler o de cualquier otro de es ste: el cambio de constitucin, de la
los caudillos de su laya, que los han Constitucin de 1863a la Constitucin
antecedido o sucedido en su momento de 1886. Quiero hacer una aclaracin
histrico. para que esto no d lugar a equvocos.
La metodologa es muy clara: bas- No estoy tomando partido, no estoy
ta con que conformemos la Nacin de diciendo sime gusta msla Constitucin
acuerdo con nuestros propsitos einte- de 1863 o la de 1886, si era o no conve-
reses y que le atribuyamos el ser porta- niente que se cambiara la Constitucin.
dora de la voluntad general para que ya Estoy haciendo una cosa muy distinta:
todo est hecho. Sieyes deca que la estoy confrontando dos constituciones,
Nacin es slo el tercer estado y la carac- una de estirpe autntica mente liberal,
terizaba como el conjunto de ciudada- la del 63, y otra de estirpe fundamen-
nos sin privilegios: exclua la toga, la talmente autoritaria, la de186. Y cuando
espada; es decir, el clero y la nobleza. ese cambio se da, Nez no aparece
Hitler dir luego que la Nacin, la como un idelogo de la antidemocracia
verdadera, est constituida nicamen- sino como un autntico demcrata. Lo
te por los que tengan sangre alemana. que l est haciendo no lo hace por su
As se va constituyendo el sujeto polti- cuenta y riesgo, sino porque as lo ha
co, la Nacin, de acuerdo con unos inte- dispuesto ya el alma nacional; la hips-
reses, y si la voluntad general ya no es tasis del sujeto poltico permite ya atri-
expresada directamente por el agrega- buirle alma y adems interpretarla y
do de individuos que constituyen el decidir qu es lo que ella est dispo-
pueblo sino por sus representantes-y niendo.
la representacin es, tal vez el aporte Presento un par de citas: una carta
ms importante de Sieyes en el campo de Nez a los comisionados y luego
de la filosofa poltica-, son stos quie- un informe de la Comisin. La primera
nes van a decidir Cul es la verdadera dice de esta manera: las repblicas
uoluniad general, distinta de la voluntad deben ser autoritarias so pena de incidir
mayoritaria. Hitler, el Fhrer, dentro en permanente desorden y aniquilarse
del sistema nacional-socialista, es el en vez de progresar, la nueva constitu-
nico que est en capacidad de inter- cin ha venido elaborndose en el alma
pretar a cabalidad la ley que rige a la del pueblo colombiano a medida que sus
Nacin privilegiada, a la raza privile- pblicos infortunios tomaban carcter
giada. De la misma manera nuestros de crnicos con agravacin progresiva,
ca~illos democrticos jams han re- este pueblo de liberales y generosos
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instintos pens acaso una vez que sobre nuevo ensayo de mecnica poltica sino
los escombros del principio de autori- un autntico producto del sentimiento na-
dad alcanzara a desenvolver fcilmen- cional.
te sus facultades fecundas; la reforma Como por un juego de malabares,
poltica comnmente llamada regene- se ha tendido un puente imperceptible
racin, no ser pues, copia de institucio- entre el racionalismo revolucionario
nes extraas ni parto de especulaciones francs y el historicismo que lo niega; la
aisladas de febriles cerebros, ella ser polmica entre Savigny y Thibaut, que
un trabajo como de codificacin natural y es la misma polmica, aunque en otro
fcil del pensamiento y anhelo de la Nacin plano, de Paine y Edmund Burke, pare-
El informe de la comisin dice as: ce que se hubiera borrado. El discurso
no ha sido potestativo de la Comisin de Nez, de raigambre tpicamente
ni del Consejo de Delegatarios mismo historicista, puede perfectamente, con
elegir libremente los elementos polti- ese tipo de explicaciones, ser referido a
cos,los principios de derecho pblico y Rousseau y a Sieyes.
privado, las nuevas formas de adminis- Qu quiero decir con esto? Que el
tracin que han de reemplazar las des- mecanismo para montar nuestra de-
moronadas instituciones de 1863. Tal mocracia constitucional puede des-
labor fundamental es y hubiera sido en montarse de una manera muy clara.
cualquier tiempo superior a las fuerzas Hay dos artificios. Primero: la creacin
y facultades de quien quiera que no sea del sujeto poltico, la concepcin hipos-
la Nacin misma. La labor de la Comi- ttica del soberano mediante la idea
sin ha sido de condensacin de mate- metafsica de la Nacin, y luego la su-
rialesya prepa rados para recibir la forma brogacin del inters comn por el in-
de preceptos. De esta manera, todos los ters de quienes detentan el poder, que
miembros de este Consejo Constitu- siempre aparecen como el producto de
yente habrn cumplido sus deberes de la voluntad general; y no olvidemos que
fidelidad a la Nacin que representan; la voluntad general dentro de la ms es-
los hechos se elevarn a la categora de tricta ortodoxia roussoniana, es justa
derecho y la Constitucin no ser un por definicin. E infalible.

lnstitvto de Estu- 'os Po ir c~',


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