Vous êtes sur la page 1sur 380

^ .

C.P. EDINBURGH LIBRARY


mi mi Ml Mil il
in il il II
PSYCHOLOGIE

GRANDS CALCULATEURS

JOUEURS DCHECS
AUTRES OUVRAGES UE M. A. RI NET

Le Magntisme animal (en collaboration avec M. Cil. Fr),


4 dition, 1894; 1 vol. in-8 de la Bibliothque scientifique
internationale (Paris, F. Alcan.)

Les Altrations de la personnalit, 1 vol. iu-8, 1892, de la

Bibliothque scientifique internationale (Paris, F. Alcan.)

Ouvrage couronn par l'Acadmie des Sciences.

La Psychologie du raisonnement, recherches par lhypnotisme;


1vol. in-12, 188G, de la Bibliothque de philosophie contem-
poraine (Paris, F. Alcan.)

La Perception extrieure (Mmoire couronn par lAcadmie


des Sciences morales et politiques.)

tudes de psychologie exprimentale (le ftichisme dans


2' di-
lamour, la vie psychique des micro-organismes, etc.).
tion, 1891. (Paris, O. Doin.)

Psychio life of Micro - organisms ,


traduction anglaise de

Mc Cormack. Chicago, 1899.


Das Seelenleben der kleinsten Lebewesen, traduction alle-

mande du D W. Medicus. Halle, 1892.


r

Double Consciousness. Chicago, 1891.

Introduction la psychologie exprimentale, 1 vol. in-12, 1894.

(Paris, F. Alcan.)
publis
Bulletins du laboratoire de psychologie physiologique,
MM. Beaunis et Binet, annes 1892 et
sous la direction de
1893. (F. Alcan, Paris.)

Coulommicrs. lmp. Paul BRODAHD.


PSYCHOLOGIE
DES

GRANDS CALCULATEURS
ET

JOUEURS DCHECS

pan

ALFRED BINET
Directeur adjoint
du Laboratoire de psychologie physiologique dos Hautes ludes

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET C 10

19, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

1894
Droit* o traduction et do reproduction r4torv4t.
V .
A

M. H. BEAUNIS
DIRECTEUR DU LABORATOIRE DE PSYCHOLOGIE PHYSIOLOGIQUE

DE LA SORBONNE
PRFACE

Depuis plusieurs annes, je poursuis cls recher-

ches sur les diverses formes de la mmoire, avec


lide directrice que ces recherches pourront tre
de quelque utilit pour la pdagogie.
Je me dcide aujourdhui publier quelques-uns
de mes rsultats partiels.
On trouvera dans ce livre deux tudes : la pre-

mire concerne les calculateurs prodiges ;


elle a

t faite, en grande partie, sous linspiration de


M. le professeur Charcot, mon regrett matre.
Elle renferme des aperus nouveaux sur la

mmoire des chiffres, sur les calculateurs du type


auditif et du type visuel, et sur la famille natu-
relle des calculateurs prodiges. La seconde tude,
dont lide ma t' suggre par M. Taine, a
VIII
PRFACE.

pour objet la mmoire des joueurs dchecs qui


jouent a 1 aveugle. Jy dcris, pour la premire fois
peut-tre, une forme particulire de la mmoire
visuelle, que je dsigne sous le nom de mmoire
visuelle gomtrique.
PSYCHOLOGIE
DES

GRANDS CALCULATEURS
ET JOUEURS DCHECS

PREMIRE PARTIE

CHAPITR I

HISTORIQUE.

Comme introduction
ltude exprimentale que
nous allons prsenter sur quelques calculateurs remar-
quables, nous pensons quil peut tre utile de rappeler
brivement les noms des calculateurs prodiges qui les
ont prcds, et d'entrer dans quelques dtails relati-
vement la psychologie de ces calculateurs.

Notre lude, a leur gard, restera malheureusement


superlicielle, parce quelle sera faite de
seconde main,
sur des documents crits, et en outre parce que ces
documents sont toujours trs incomplets. Pour les plus

1
.

2 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

anciens calculateurs, rien dtonnant cela; on peut


supposer que les crits de ceux qui les ont tudis
ont disparu; la pauvret des documents est plus ton-
nante et plus regrettable quand il sagit de calculateurs
qui appartiennent notre sicle. Henri Mondeux, le

plus connu de tous, sest prsent lAcadmie des


Sciences en 1840; il a t lobjet dun rapport tendu

que nous publions plus loin, et qui mane de Cauchy,


lillustre mathmaticien. On pouvait donc supposer
que ce calculateur a eu la bonne fortune dtre exa-

min sous toutes ses faces. Erreur complte. Pour


montrer par un seul mot les lacunes des recherches
dont il a t lobjet, nous nous contenterons de dire
quon na pas mme song mesurer rgulirement sa
mmoire des chiffres.

Le nom le plus ancien de calculateur prodige est


celui de Nikomachos, sur lequel M. Scripture 1
donne
les renseignements suivants : Lucien disait quil ne
pouvait mieux louer un calculateur que de dire quil
calculait comme Nikomachos, de Gerasa. Ceci se rap-
porte-t-il aux pouvoirs de calculateur de Nikomachos,
ou la fameuse introduction larithmtique quil

a crite? On ne sait. De Morgan incline vers la pre-

mire opinion, Cantor tient pour la seconde. La tra-


duction littrale du passage place indubitablement

Nikomachos parmi les calculateurs habiles.

Les marchands d'esclaves africains M. Scripture

donne quelques renseignements trs brefs sur ces

1. American. Journal of Psychology, avril 1881, vol. 1 \ p. 1. ,

M. Scripture a publi une remarquable tude historique sur les


calculateurs prodiges; nous lui ferons de larges emprunts.
HISTOIIIQUE. 3

marchands, qui taient, parat-il, trs habiles cal-


culer de tte dans leurs marchs, o ils avaient affaire
des Anglais qui se servaient de crayon et de papier ;

mais on ne cite aucun exemple de ces calculs. Il nous


semble et on nous a souvent dit que les com-
merants trouvent de grands avantages dans le calcul

mental; ils ont parfois besoin, pendant une ngocia-


tion, de cder sur un prix et de se rattraper sur un
autre; toute lopration doit tre faite de tte, trs
rapidement, pour que le client ne sen aperoive pas
et ceux qui nont point daptitude au calcul mental ont
une grande infriorit. Dans beaucoup dcoles com-
merciales, par exemple lcole La Martinire de Lyon,
on dveloppe spcialement le calcul mental.
Mathieu le Coq. Lindication de ce calculateur est
tire dun article fort intressant de M. Bligne dans
laRevue encyclopdique (1893). Cet auteur a trouv le
nom de Mathieu le Coq cit dans la relation du 3 e voyage
accompli en Italie, en 1664, par Balthasar de Monco-
nys, que le duc de Chevreuse accompagnait.
Le voyageur raconte que se trouvant Floi'ence,
le 15 juin, un Lorrain nomm Nicolas le Coq, qui
se mle de peinture, amena un petit-fils quil a,
nomm Mathieu, g de huit ans seulement, lequel
ds 1 ge de six ans commena de faire sans savoir ni
lire ni crire toutes les plus difficiles rgles darith-
metique, comme les quatre premires, la rgle de
trois, de compagnie, racines carres, cubes, et cela
v 1 instant quon lui en fait la proposition; il est assez

beau, rpond agrablement et spirituellement


aux
choses qu on lui dit, et a le teint un peu plomb .
4 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

Monconys mourut lanne suivante Lyon, sa ville

natale, et on na pu trouver nulle part ailleurs trace


de lenfant prcoce, dont les bonnes gens attribuaient,
non sans raison, dit navement le narrateur, le mer-
veilleux talent la collaboration active de quelque
esprit familier.
Si ce rcit ne tenait pas presque entirement de la

lgende, ce serait la peine de remarquer que Mathieu


le Coq prsentait deux caractres frquents dans la

famille des calculateurs prodiges :


prcocit et igno-

rance. 11 est noter que la plupart de ses pareils pous-


sent trs loin la facult de calcul mental avant de savoir
lire et crire.

Tom Fuller '. Thomas Fuller, surnomm le calcu-

lateur de Virginie, ou le calculateur ngre, est un

exemple curieux de calculateur ignorant; il tait esclave

dans la Virginie et ne savait ni lire ni crire; il

mourut quatre-vingts ans sans avoir jamais appris.


Ctait un esclave africain, qui vivait vers le milieu du

sicle dernier. On rapporte son sujet quelques anec-


dotes qui manquent un peu de prcision. Voici l'une
delles. Quand il avait environ soixante-dix ans (on

voit que ses pouvoirs de calculateur ont rsist aux


annes), deux gentlemen de Pensylvanie, W illiam Harts-
horne et Samuel Coates, hommes dignes de toute

confiance, ayant entendu parler de Fuller, eurent la

curiosit de le faire venir devant eux, et lui posrent


lesproblmes suivants Dabord, combien y a-t-il de
:

secondes dans une anne et demie? Fuller rpondit,

I. Scripture, op. cil., p. 2, et Nouvelle Biographie gnrale de


Didot, art. Fuller.
HISTOIUQUU. 5

en deux minutes, y a 47 304 000 secondes.


quil En
second lieu, combien de secondes a vcu un homme
qui a soixante-dix ans, dix-sept jours et douze heures?
Fuller rpondit, en une minute et demie, 2 210 800 800.

Un des messieurs qui l'examinaient avait pris la peine

de faire le calcul avec le crayon la main, et dit

Fuller qu'il se trompait, et que le nombre des secondes


tait moins grand. Mais Fuller lui montra avec

vivacit que la diffrence des deux rsultats tenait


aux annes bissextiles. Les exemples que nous don-
nerons plus loin montreront que le vieux Fuller ntait
pas trs rapide dans ses calculs. Si les chiffres quon
nous a transmis sont exacts, on peut stonner que,
quoique la seconde opration cite soit beaucoup plus
complique que la premire, elle ait pris cependant

moins de temps. Ce simple dtail veille notre


mfiance. Nattachons pas trop de valeur des docu-
ments aussi anciens U
Jeclediah Buxton 2
. N en 1702, Elmeton, prs
de Chesterfield (Angleterre), mort en 1762, Buxton a
t le contemporain de Thomas FMller. Ctait un
pauvre ouvrier, qui ne reut aucune ducation; bien
que fds de matre dcole, son instruction fut nglige,

on ne sait pour quelle cause, au point quil tait inca-

pable de griffonner son nom. On voit que nous ne


sortons pas des calculateurs ignorants. Celui-ci tait
mme, ce quon assure, dune intelligence au-dessous
de la moyenne, et ce fut avec les plus grands efforts

1. Voir II. Grgoire, Del littrature des Ngres.

2. Scripture, op. cil.; Didot, op.cit.; Michuud, Biographie uni-


verselle, art. Buxton.
0 PSYCHOLOGIE UES GRANDS CALCULATEURS.

quil parvint faire vivre sa nombreuse famille. Il fai-

sait pendant lhiver le mtier de batteur en grange, et


il tait pcheur pendant lt.

On a souvent racont jusqu quel point il poussait


la manie du calcul, ne voyant partout que des chiffres
et des prtextes oprations mentales, lesprit com-
pltement ferm pour le reste. Lorsquil vint Lon-
dres se soumettre lexamen de la Socit royale, on
le mena au thtre de Drury-Lane, pour lui montrer
Richard lit jou par Garrick. On lui demanda ensuite
si la reprsentation lui avait fait plaisir : il ny avait
trouv quune occasion de faire des calculs; pendant
les danses, il avait fix son attention sur le nombre de
pas excuts y en avait 5 202; il avait galement
: il

compt le nombre de mots que les acteurs avaient pro-


noncs : ce nombre tait de 12445; il avait compt

part le nombre de mots prononcs par Garrick, et tout

cela fut reconnu exact.


Parlons maintenant de sa puissance de calculateur.
11 avait appris la table de multiplication; ctait la

seule instruction quil et reue : il conservait en outre

dans sa mmoire un certain nombre de produits qui


facilitaient ses calculs, comme le nombre de secondes
contenues dans une anne. 11 ramenait toutes les lon-
gueurs un talon bizarre, lpaisseur dun cheAeu, et

savait davance combien il


y avait de ces paisseurs
dans un mille 160!) mtres). Sa table de mesure,
qui tait fonde sur des expriences, tait la sui-
vante :
HISTORIQUE. 7

200 grains dorge \

300 grains de froment


512 grains de seigle J
180 grains davoine sont contenus dans
(
40 pois > d' u)1 pouce.
un cu jj e
25 haricots V

80 vcsccs \

100 lentilles
J

2 304 cheveux longs dun pouce/

On cite lexemple suivant dun de ses calculs :

Quelquun lui ayant demand combien dans un corps


qui aurait 23 145 789 verges de long, 5 642 732 de

large, et 54 965 de haut, il


y a de huitimes de pouce
cubique, cinq heures lui suffirent pour donner la

rponse exacte, bien quil fit ce calcul au milieu du


bruit, entour par plus de cent de ses compagnons de
travail. Son attention, quand il calculait, tait si bien

fixe sur les chiffres, que rien ne len pouvait distraire.

Ce ntait pas seulement un calculateur mental de

grande puissance; il avait en outre le coup doeil trs

juste, ce qui lui donne une place part dans la grande


famille un peu monotone des calculateurs. On dit de
lui quil parcourait grands pas un pays, ou un simple
morceau de terrain, et pouvait ensuite en donner la
contenance avec autant dexactitude (?)
que sil lavait

mesur avec la chane. Il mesura de cette manire


toute ltendue de la seigneurie dElmeton, de quelques

milliers dacres (lacre est de 4 046 mq.), et donna le

rsultat, pour sa satisfaction personnelle, en pouces


carrs, et mme en carrs ayant lpaisseur de che-
veux.
Buxton mourut pauvre et ignor dans son village;
il mourut, comme Thomas Fuller, un ge avanc;
8 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

ces prodiges ne sont pas ncessairement condamns,


comme on la dit parfois, disparatre jeunes.
Ampre. Pour un moment, nous quittons la famille

des calculateurs professionnels, pour dire quelques


mots des mathmaticiens qui ont t des calculateurs

remarquables. Jai le sentiment que ce sont l deux


groupes bien distincts dindividus. Le calculateur, tels

que Fuller, Buxlon et bien dautres que nous citons

plus loin, reste calculateur toute sa vie, tournant dans


un cercle troit; son esprit nest point ouvert aux ma-
thmatiques, et alors mme quil trouve un matre
habile pour lui enseigner les lments des sciences, il

profite peu des leons. Les mathmaticiens prsentent


parfois, dans les premires annes de leur enfance, la
mme aptitude pour les oprations de calcul mental;
mais ce nest quun accident dans leur existence : ils

sont destins slever bien plus haut.


La vie dAmpre (Andr-Marie) nappartient donc
que par les premires annes notre sujet dtude;
pour le reste, cet esprit si largement encyclopdique
ressemble bien peu, avouons-le, lesprit ferm des
calculateurs de profession. On rapporte dAmpre quil

manifesta son prcoce gnie dans sa passion pour


larithmtique. Ag de quatre ans, ne connaissant ni
ses lettres ni ses chiffres, il menait bien de longues
oprations de calcul mental au moyen de petits cail-

loux 1
.

Gauss. Ce mathmaticien, que lon a considr

Ara go, dans Biographie universelle de Michaud, nouv. ed.,


1.
art.Ampre.
Voir galement Didot, op. cil., et Sainte-Beuve,
Bvue des Beux Mondes, 1837, t. IX, p. 389.
HISTORIQUE. 9

comme le plus grand gomtre de ce sicle, tait ga-


lement un calculateur prodige; seulement le
math-

maticien a fait oublier le calculateur. On rapporte


une

anecdote qui, si elle est exacte, prouve chez lui une

prcocit vraiment extraordinaire. Son pre avait

lhabitude de payer ses ouvriers la fin de la semaine,

et il ajoutait le prix des heures supplmentaires cal-

cul sur le prix du salaire de chaque jour. Au moment


o son pre venait de finir un de ses calculs et tirait
largent, lenfant, qui avait alors trois ans peine, et

qui avait suivi les oprations de son pre sans qu on


prt garde lui, scria : Pre, pre! le calcul est

faux; voici la somme . On refit lopration avec une

grande attention, et on saperut ltonnement gn-


ral que la somme tait bien celle indique par le petit

enfant.
Zerah Colburn. Lhistoire de Zerah Colburn seiait

extrmement intressante si elle reposait sur des docu-

ments dignes de confiance; il nen est malheureusement


pas ainsi. Le principal document qui reste de lui est

son autobiographie, et comme il s'est exhib dans des


reprsentations publiques, et quil parle de lui-mme
avec une vanit insupportable, on peut supposer bon
droit que cette biographie est une rclame.
01
Zerah Colburn naquit le l '
septembre 1804 dans
lEtat de Yermont (Etats-Unis). Son pre saperut un
jour par hasard de ses aptitudes singulires pour le

calcul mental. Lenfant rptait tout haut les produits

de la table de multiplication : six fois huit font qua-


rante-huit, etc. . Le pre, voyant que ses rponses
taient correctes, lui demanda combien font 13 X 07?
10 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

et lenfant rpondit aussitt : 1261. 11 avait alors six


ans : cest Zerah Colburn lui-mme qui rapporte lanec-
dote. Le pre vit dans ce don pour le calcul un moyen
de gagner de largent, et il eut lide dexhiber son
fils. Colburn est le premier calculateur quon ait fait

voir dans des reprsentations publiques. Il inaugure


la srie des professionnels. Il fut montr Montpelier
(Amrique), puis Boston, puis fut amen Londres,
et vint Paris en 1814. L ses reprsentations neu-
rent pas grand succs, ce quil attribue la frivolit

du peuple franais. Grce lappui et aux recomman-


dations de Washington Irving, il fut admis comme
lve au lyce Napolon. Son pre, se trouvant sans
ressources, eut lide de le pousser vers le thtre; il

se fit acteur, mais sans succs; en 1821, abandonnant


cette nouvelle carrire, il fonda une cole prive, qui
ne dura quun an. Il retourna en Amrique et ses ides

se tournrent vers la religion; il sengagea parmi les


Mthodistes, fit des sermons, fut ordonn diacre. Le
dernier de ses avatars nous le montre professeur de
latin, de grec, de franais, despagnol et danglais dans
un sminaire portant le nom de Norwich Univer-
sily . Il mourut trente-cinq ans, laissant une femme
et trois enfants 1
.

Cette existence mouvemente est lindice dun esprit


un peu bizarre; Colburn a pass pour un individu
dune intelligence mdiocre, et crevant dorgueil; sa
biographie en donne mille preuves naves, et il

affirme plusieurs reprises quon doit le considrer

1. Scrpturc, op. cil., p. IG.


HISTORIQUE.

comme la plus grande intelligence de la terre. A lcole,

il passait pour un enfant arrir, et ceux qui lont

approch, dans le courant de sa vie, ont trouv quil


tait incapable de toute application pratique. 11 a donc
t, comme la plupart de ceux que nous avons tudis
jusquici, un spcialiste du chiffre peu prs ferm a
,

tout le reste.
Autant quon en peut juger, ses facults de calcula-
teur se sont dveloppes spontanment, sans le secours
daucun matre; et il a commenc calculer avant de

savoir lire et crire : deux traits communs avec ses

prdcesseurs. Ce quil prsente de particulier, cest


qu' un ge relativement prcoce, avant vingt ans, il

perdit ses qualits pour le calcul; cest depuis celte


poque quon le voit se tourner avec inquitude vers

dautres carrires. Nous manquons de dtails sur la

manire dont se fit cette disparition de facults bril-

lantes ;
il est probable que ce ne fut pas une destruc-
tion brusque, mais un affaiblissement lent, qui tint

des circonstances trs simples. Les reprsentations


publiques de Paris nayant pas eu de succs, il cessa
pendant quelque temps de calculer; trois mois de
repos, nous apprend-on, lui firent perdre beaucoup de
sa vitesse de calculateur. Un repos plus prolong sans
doute a suffi pour tout dtruire. Nous retrouverons
cette mme influence chez dautres calculateurs, mais
en traits moins marqus.
Colburn prsentait une curieuse particularit phy-
sique : un doigt surnumraire chaque main et un
orteil surnumraire chaque pied; ces doigts taient
attachs au petit doigt et au petit orteil, et prsentaient
.

12 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

un dveloppement complet des trois phalanges. Col-


burn partageait celte polydaclylie avec deux (ou trois)
de ses frres; il la tenait de son pre et de son arrire-
grand mre.
Mangiamele Ctait un petit ptre sicilien, qui
vint en 1837, g de dix ans, Paris, pour se faire

examiner par Arago. 11 tait fils dun pauvre paysan,


qui n avait eu les moyens de lui donner aucune ins-
truction. Il avait trouv lui-mme des procds de
calcul mental qui lui servaient rsoudre des pro-
blmes compliqus, mais quon na jamais expliqus
dune manire satisfaisante. Mangiamele fut prsent
par Arago lAcadmie des Sciences. Il rsolut plu-
sieurs questions devant lassemble. On lui demanda
par exemple : Quelle est la racine cubique de 379(5416?
Au bout dune demi-minute, il rpondit : 156, ce qui
est correct.

Dase.
Bien que les diffrents calculateurs que
nous passons rapidement en revue appartiennent, par
suite dune foule de traits communs, une sorte de
famille naturelle, quelques-uns gardent leur origina-

lit propre, et se distinguent des autres par quelque


qualit. Dase est de ceux-l : calculateur mental dune
grande puissance, il a mis ses aptitudes au service de
la science; il a eu le temps et la patience de calculer
les tables de logarithmes; il na pas t seulement un
prodige, mais encore un homme utile.
N en 1824, il possdait, comme ses mules, un
don naturel pour le calcul, don que lexercice na fait

quagrandir. Calculateur dans le sens troit du mot, il ne


put jamais apprendre les mathmatiques, malgr leffort
HISTORIQUE. 13

sintressrent lui; on ne
de matres minents qui
tte la plus simple
parvint pas faire pntrer dans sa
tait mme, ce qu on
proposition gomtrique. 11

assure, dune intelligence trs obtuse


pour tout ce qui

ntait pas calcul mental.


Comme calculateur mental, Dase runissait deux
matire, sont
qualits qui, au dire des autorits en la

galement ncessaires ces exercices la mmoire


des :

chiffres et laptitude calculer. 11 semble


cependant, si

on en quelques observations qui nous sont par-


croit

venues, que chez lui la facult de calcul tait beau-


coup plus faible que la mmoire; celle-ci avait une

amplitude remarquable. Gauss en a fait la remarque.

Il constate que Dase a besoin de 8 heures 3/4 pour


multiplier mentalement lun par 1 autre deux nombres
composs chacun de 100 chiffres ;
c est l, pense-t-il, une

forte perte de temps, car un calculateur dune


habilet

modre pourrait faire la mme opration sur le papier


dans la moiti du temps indiqu.
Cependant Schumacher a donn quelques autres
rsultats, qui semblent contredire lopinion de Gauss.
Dase multipliait deux nombres de 8 chiffres chacun en
54 secondes; deux nombres de 20 chiffres chacun en
G minutes. Nous croyons que cest l une rapidit fort
1
considrable, et suprieure celle dInaudi .

Les principaux travaux scientifiques quon doit a


Dase sont : le calcul des logarithmes naturels des nom-
bres depuis 1 jusqu 1 005 000, et la table des facteurs
et des nombres premiers depuis le septime jusquau

1. H reste savoir si lobservation est exacte.


14 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

huitime million. On a galement not chez Dase une


grande rapidit de perception et de mmoire visuelle
pour reconnatre des objets et en donner le nombre,
par exemple nombre de livres dans une bibliothque.
le

Henri Mondeux '.


N en 1820, mort en 1802,
Henri Mondeux un
petit paysan, le fds dun
tait

pauvre bcheron des environs de Tours. Tout jeune,


lge de sept ans, pendant quil gardait des moulons, il

samusait faire des calculs dans sa tte, et montrait


dj dans ces exercices une habilet extraordinaire. On
parla de lui un instituteur de Tours, M. Jacoby, qui
vint le voir, sintressa lui, entreprit, sans grand
succs, de lui donner des leons, et finalement, se fai-
sant son prcepteur et son imprsario, le conduisit
Paris, o Mondeux fut prsent lAcadmie des
Sciences. Il intressa lAcadmie, qui nomma une com-
mission pour lexaminer et dposer un rapport. Arago
et Cauchy faisaient partie de la commission; ce dernier
fit un rapport bien connu, dans lequel on trouve heu-
reusement rsums, avec le style fleuri de lpoque,
tous les faits intressants qui concernent Mondeux.
Nous donnons ici le rapport in extenso.

Rapport sur les procds de calcul imagins


et mis en pratique par un jeune ptre de la Touraine.

(Commissaires :MM. Arago, Serres, Sturm, Liouville,


Augustin Cauchy, rapporteur.)

LAcadmie nous a chargs, MM. Arago, Serres,


Sturm, Liouville et moi, de lui rendre compte des pro-

1. Jacoby, Biographie d'Henri Mondeux, 1846. Barbier, Vie


d'Henri Mondeux, 1841.
HISTORIQUE. 15

cds laide desquels le jeune Henri Mondeux par-


peu d instants, des
vient excuter de tte, et en trs
calculs trs compliqus.
Que sans secours, et abandonn lui-mme, un
enfant prpos garde des troupeaux arrive ex-
la

cuter de mmoire et trs facilement un grand


nombre
doprations diverses, cest un fait que seraient tents
de rvoquer en doute ceux qui n en auraient pas ete
les

tmoins, et dont le merveilleux rappelle tout ce que


lhistoire nous raconte du jeune Pascal slevant 1 ge

de douze ans, et laide de ligures traces avec un


charbon, jusqu la 32 proposition de la gomtrie

dEuclide. Toutefois ce fait merveilleux sest dj pr-

sent dans la personne dun jeune berger sicilien, mais


avec cette diffrence que les matres de Mangiamele
ont toujours tenu secrtes les mthodes de calcul dont
il se servait, tandis que M. Jacoby, qui a recueilli

chez lui le jeune ptre des environs de Tours, a

offert lui-mme de mettre les procds employs par


son lve sous les yeux des commissaires de lAca-
dmie.
Ds sa plus tendre enfance, le jeune Henri Mondeux
samusant compter des cailloux rangs ct les uns
des autres, et combiner entre eux les nombres quil
avait reprsents de cette manire, rendait sensible,

son insu, ltymologie latine du mot calculer. A cette

poque de sa vie les systmes de cailloux semblent


avoir t plus particulirement les signes extrieurs
auxquels se rattachait pour lui lide de nombre; car il

ne connaissait pas encore les chiffres. Quoi quil en


soit, aprs stre longtemps exerc au calcul, comme
10 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

nous venons de le dire, il finit par offrir aux personnes


quil rencontrait de leur donner la solution de quelques
problmes, par exemple de leur apprendre combien
dheures ou mme de minutes se trouvaient renfer-
mes dans le nombre dannes qui exprimait leur ge.

Frapp de tout ce que lon racontait du jeune ptre,


M. Jacoby, instituteur Tours, eut la curiosit de le
voir. Aprs un mois de recherches, il rencontre un
enfant dont lattitude est celle dun homme absorb par
une mditation profonde. Cet enfant, appuy sur un
bton, a les yeux tourns vers le ciel. A ce signe,
M. Jacoby ne doute pas quil nait atteint le but de

ses courses. 11 propose une question Henri, qui la

rsout linstant mme, et il lui promet de linstruire.

Malheureusement celui qui se rappelle si bien les nom-


bres a beaucoup de peine retenir un nom ou une
adresse. Henri son tour emploie un mois entier en
recherches infructueuses avant de retrouver M. Jacoby.
Enfin les vux du jeune ptre sont exaucs; il a le

bonheur de recevoir des leons darithmtique. Mais


les moments de libert dont il peut disposer le soir

pour celte tude lui paraissent trop courts : Henri,


depuis quelque temps, tait la solde dun fermier
tabli prs de la ville. Il avait pour appointements trois

paires de sabots par anne, du pain noir discrtion,

et un peu dail quelquefois. Un jour il quitte la ferme

en dclarant quil a trouv une bonne place; et M. Ja-


coby, qui voit lenfant arriver Tours avec quelques
hardes sous le bras, accueille avec bont ce nouveau
pensionnaire que la Providence lui envoie, ce pauvre

orphelin auquel il devra dsormais servir de pre.


HISTORIQUE. 17

Sous lu direction de M. Jacoby, Henri Mondeux, en


continuant de se livrer son tude favorite, est devenu
plus habile dans la science du calcul, et a commenc

sinstruire sous dautres rapports. Aujourdhui il excute

facilement de tte, non seulement les diverses opra-

tions de larithmtique, mais encore, dans beaucoup de


cas, la rsolution numrique des quations; il imagine

des procds quelquefois remarquables pour rsoudre


une multitude de questions diverses que lon traite

ordinairement laide de lalgbre, et dtermine, sa

manire, les valeurs exactes ou approches des nom-


bres entiers ou fractionnaires qui doivent remplir des
conditions indiques. Arrtons-nous un moment

donner une ide des mthodes qui sont le plus fami-

lires au jeune calculateur.

Quand il sagit de multiplier l'un par lautre des nom-


bres entiers, Henri Mondeux partage souvent ces nom-
bres en tranches de deux chiffres. Il est arriv de lui-

mme reconnatre que, dans le cas o les facteurs


sont gaux, lopration devient plus simple, et les rgles
quil emploie alors pour former le produit ou plutt
la puissance demande, sont prcisment celles que
donnerait la formule connue sous le nom de binme de
Newton. Guid par ces rgles, il peut noncer, lins-

tant mme o on les demande, les carrs et les cubes


dune multitude de nombres, par exemple le carr
de 1 204 ou le cube de 1 006. Gommeil sait peu prs
par cur les carrs de tous les nombres entiers inf-
rieurs 100, le partage des nombres plus considra-
bles en tranches de deux chiffres lui permet dobtenir
plus facilement leurs carrs. Cest ainsi quil est par-
18 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

venu, en prsence de l Acadmie, former presque


immdiatement le carr de 755.
Henri est parvenu seul retrouver le procd connu
qui donne la somme dune progression arithmtique.
Plusieurs des rgles quil a imagines, pour rsoudre
diffrents problmes, sont celles qui se dduisent de

certaines formules algbriques. On peut citer, comme


exemples, les rgles quil a obtenues pour calculer la

somme des cubes, des quatrimes et mme des cin-

quimes puissances des nombres naturels.


Pour rsoudre deux quations simultanes du pre-
mier degr, Henri a eu recours un artifice qui mrite
dtre signal. 11 a cherch dabord la diffrence des

inconnues, et, pour y parvenir, il a soustrait les deux


quations lune de lautre, aprs avoir multipli la

premire par le rapport qui existe entre les sommes


formes successivement pour lune et pour l'autre,

avec les coefficients des deux inconnues. On pourrait,

en faisant subir ce procd une lgre modification,


se borner soustraire lune de lautre les deux
qua-

tions donnes, aprs avoir divis chacune delles par la

somme des coefficients qui affectent dans le piemier


membre les deux inconnues, de laquelle on dduit
sans peine, comme a vu Henri ^Iondeux, ces incon-
1

nues elles-mmes; et lon obtiendrait ainsi, pour la

rsolution de deux quations du premier degr,


une

mthode qui offrirait cet avantage, que le calcul reste-


rait symtrique par rapport aux deux inconnues dont
on cherche les valeurs.

de rsoudre non plus des quations simul-


Sagil-il
dun
tanes du premier degr, mais une seule quation
msToniQur.. lu

degr suprieur au premier, Henri emploie habituelle-


ment un procd que nous allons expliquer par un
exemple. Nous avons propos Henri le problme
dont voici lnonc :

Trouver un nombre tel, que son cube, augment de


84, fournisse une somme gale au produit de ce

nombre par 37.

Henri a donn, comme solutions du problme, les


nombres 3 et 4. Pour les obtenir, il a commenc par
transformer lquation quil sagissait de rsoudre, en
divisant les deux nombres par le nombre cherch.
Alors la question propose sest rduite la suivante :

Trouver un nombre tel, que son carr, augment du


quotient que lon obtient en divisant 84 par ce nombre,
donne 37 pour somme.
A laide de la transformation que nous venons de
rappeler, Henri Mondeux a pu immdiatement recon-
natre que le nombre cherch tait infrieur la racine
carre de 37, par consquent 6; et bientt quelques
faciles essais lont amen aux deux nombres que nous
avons indiqus.
Les questions mme danalyse indtermine ne sont
pas au-dessus de la porte de Henri Mondeux. Lun de
nous lui a demand deux carrs dont la diffrence ft
133. 11 a donn immdiatement comme solution le

systme des nombres 66 et 67. On a insist pour


obtenir une solution plus simple. Aprs un moment de
rflexion, il a indiqu les nombres 6 et 13. Voici de
quelle manire Henri avait procd pour arriver lune
et lautre solution. La diffrence entre les carrs des
nombres cherchs surpasse le carr de leur diffrence
20 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

d'une quantit qui est gale au double de cette diff-


rence multipli par le plus petit. La question propose
peut donc tre ramene la suivante : Soustraire du

nombre 133 un carr tel, que le reste soit divisible par

le double de la racine. Si lon essaye lun aprs l'autre

les carrs 1, 4, 9, 16, 25, 36, 49,... on reconnatra que


parmi ces carrs 1 et 49 sont les seuls qui satisfassent

la nouvelle question. En les retranchant de 133, et

divisant les restes 132 et 84 par les racines doubles,


cest--dire par 2 et par 14, on obtient pour quotients

les nombres 66 et 6, dont chacun rpond lune des


solutions donnes par Henri Mondeux. On conoit
dailleurs quen suivant la marche que nous venons de

rappeler, Henri na pas rencontr dabord celle des


deux solutions qui nous parat la plus simple, mais
celle qui offre les carrs dont les racines sont plus

rapproches 1 une de 1 autre.

Nous avons t curieux de savoir quel temps emploie-


rait Henri Mondeux pour apprendre et retenir un

nombre de 24 chiffres partags en quatre tranches,


six chillics
de manire pouvoir noncer a volont les
ont
renferms dans chacune d'elles. Cinq minutes lui
suffi pour cet objet.

une aptitude merveilleuse saisir les pro-


Henri a
ayant
positions relatives aux nombres. Lun de nous
lui

de
simplifier les oprations
indiqu divers moyens de
larithmtique, il les a mis immdiatement
en pratique

avec la plus grande facilit.

dans lerreur si lon croyait que


Au reste, on serait

mmoire de Henri, si prompte lui prsenter les


la
tre aisment applique dautres
nombres, peut
HISTORIQUE. 21

usages. Comme nous lavons dj remarqu, il a de la

retenir les noms des lieux et des personnes.


Il
peine
lui est pareillement difficile de retenir les noms des

objets qui nont pas encore fixe son attention :


par

exemple, les noms des ligures que lon considre en

gomtrie; et la construction des carrs et des cubes


l'intresse moins que la recherche des proprits des

nombres par lesquels on les reprsente. D ailleurs il

ne se laisse pas aisment distraire des calculs qu il a

entrepris. Tout en rsolvant un problme, il peut sc

livrer dautres occupations qui ne lempchent pas


datteindre son but; et lorsque l'attention de Henri

sest porte sur quelques nombres qu'il sagit de com-

biner entre eux, sa pense sy attache assez fortement


pour quil puisse suivre en esprit les progrs de 1 ope-
ration, comme sil tait compltement isol de tout cc

qui lenvironne.
Henri Mondeux doit beaucoup M. Jacoby. Lorsque
celui-ci consentit servir de pre et de matre au jeune
berger, Henri ne savait ni lire ni crire, il ne connais-
sait pas les chiffres. Sil montrait une grande aptitude
pour le calcul, son instruction, sous tous les rapports,
et, ce qui est beaucoup plus triste, son ducation mme
taient compltement faire. On doit savoir gr M. Ja-

coby de ne stre point laiss effrayer par les obstacles

que semblait opposer dabord au succs de son entre-


prise le caractre violent et sauvage du jeune Mon-
deux; et lon aime aujourdhui retrouver un enfant
religieux, caressant et docile dans le petit vagabond
de Mont-Louis. Il est vrai que, dans sa pnible tache,
M. Jacoby a t soutenu et encourag par les heureuses
22 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

inclinations que Henri Mondeux laissait entrevoir sous


lcorce la plus rude. Naturellement vif et emport, cet
enfant avait un cur reconnaissant et une tendre cha-
rit pour les pauvres, auxquels il distribuait volontiers
le peu quil possdait. Ces bonnes dispositions ont
augment lattachement de M. Jacoby pour son lve,
dont le caractre est devenu plus doux. Mais, pour
russir, M. Jacoby a t dabord oblig de sparer
compltement Henri Mondeux de ses autres pension-
naires et de lui donner une ducation toute spciale.

Lducation, linstruction de lenfant sont-elles aujour-


dhui assez avances pour pouvoir tre continues et
compltes en la prsence et la compagnie dautres
lves? M. Jacoby ne le pense pas, et les membres de
la commission ne le pensent pas non plus. Nous
croyons dailleurs que lAcadmie doit reconnatre le

zle et le noble dvouement que M. Jacoby a dploys

dans le double intrt de son lve et de la science,

encourager ses efforts, le remercier de l'avoir mise


porte dapprcier la merveilleuse aptitude du jeune
Henri Mondeux pour les calculs, enfin mettre le vu
que le gouvernement fournisse M. Jacoby les

moyens de continuer sa bonne uvre et de dvelopper


de plus en plus les rares facults qui peuvent faire
esprer que cet enfant extraordinaire se distinguera
un jour dans la carrire des sciences.

On sait que, malgr les prdictions optimistes du


rapport, Mondeux mourut dans lobscurit.

Bidder. Nous ne cherchons pas, dans ce dfil de

figures, prsenter une bibliographie complte, mais


HISTORIQUE. 23

le trait carac-
indiquer pour chacun des calculateurs
L originalit de
tristique qui le distingue de la loule.

Biddcr est que, n dans les conditions les plus

modestes, fils de maon, il sleva par son intelligence


une haute position scientifique. Comme tous ses

mules, il montra de trs bonne heure, vers 1 ge de

six ans, sa puissance de calcul; il merveillait telle-

ment ceux qui lui donnaient des problmes par la

rapidit et lexactitude de ses rponses, que son pre


espra gagner quelque argent en le montrant en public.
Vers douze ans seulement il fut envoy lcole, o il

se signala aussitt par son intelligence. En 1822 (il

avait alors seize ans), il remporta le prix de mathma-

tiques lUniversit dEdimbourg. Il entra plus tard

1 Institution of civil Engineers , en devint le

prsident, et fit construire sous sa direction les Docks


de Victoria Londres. 11 hommes de
fut un des
science les plus distingus de son poque. On assure
quil ne perdit aucun moment de sa vie ses apti-

tudes de calcul mental, et que mme ses aptitudes ne


firent que crotre avec les annes. Son fils, Georges
Bidder, hrita dune partie de scs dons, et lon en
retrouve quelques traces chez ses petits-enfants et

dans quelques autres membres de sa famille. A ce

point de vue encore, Bidder se distingue des autres


calculateurs, chez lesquels on ne trouve point dordi-
naire une influence hrditaire.
Aprs ces courtes notes dintroduction, parlons des
calculateurs mentaux que nous avons pu tudier nous-
mme.
CHAPITRE II

LE CALCULATEUR JACQUES INAUDI. HRDIT.


ENFANCE. TAT ACTUEL.

Les mathmaticiens, les mdecins et les philosophes


ont eu, dans ces derniers temps, loccasion inappr-
ciable dtudier un nouveau calculateur prodige : cest

un jeune homme de vingt-quatre ans, appel Jacques


Inaudi que M. Darboux a prsent au mois de
,

une sance de lAcadmie des Sciences;


fvrier 1802

ce jeune homme excute mentalement, avec une rapidit


surprenante, des oprations d arithmtique portant sur
un grand nombre de chiffres.

LAcadmie, aprs avoir assist quelques-uns des


exercices habituels de M. Inaudi, a nomm une com-
mission, dont faisaient partie plusieurs mathmaticiens
(MM. Darboux, Poincar, Tisserand), et M. Charcot;
lminent professeur de la Salptrire tait charg

spcialement dexaminer M. Inaudi au point de vue de


la psychologie physiologique.
M. Charcot voulut bien, ds la premire heure, nous
convier tudier avec lui un sujet si intressant. Nous
LE CALCULATEn JACQUES INAUDI. 25

avons vu trois fois le jeune calculateur la Salptrire,

pendant que M. Charcot ltudiait; nous lavons revu


ensuite au laboratoire de psychologie physiologique
de la Sorbonne, o il a bien voulu se rendre, avec
M. Thorcey, son imprsario, pour se soumettre

diverses expriences de mesure. M. Inaudi nous a

accord avec une amabilit parfaite toutes les sances


que nous lui avons demandes; il est venu au labo-
ratoire pendant deux annes, en 1892, en 1893, toutes
les fois que nous le lui avons demand; il nous a
accord peu prs une quinzaine de sances.
Nous avons publi les premiers rsultats de nos
recherches dabord dans la Revue des Deux Mondes
(15 juin 1892), o nous avons trait la question dune
manire gnrale, et ensuite dans les bulletins du
laboratoire de la Sorbonne (anne 1892), o nous
avons indiqu les dtails techniques des expriences;
enfin, en dcembre 1892, M. Charcot, notre vnr
matre, voulut bien nous demander de
faire une leon

sur la mmoire des calculateurs prodiges dans son


amphithtre de la Salptrire.

Nous comptons runir ici, dans une tude dfinitive,


au moins pour nous, ces diffrents documents, en
y ajoutant un certain nombre dexpriences rcentes et

encore indites.
Avant dentrer en matire, nous nous faisons un
devoir de remercier ceux qui ont bien voulu nous aider
de leurs conseils dans ces tudes. Cest avec un pro-
fond sentiment de reconnaissance que nous nomme-
rons tout dabord M. le professeur Charcot; nous
n avons fait que suivre et dvelopper les indications
2G PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

quil a donnes; et cest lui qui le premier a constat

ce fait bien curieux, que Jacques Inaudi appartient au


type Nous nommerons ensuite notre vieil ami
auditif.

M. F. Henneguy, prparateur au Collge de France,


qui a collabor un grand nombre de nos exp-
riences techniques, et qui a bien voulu signer avec
nous llude parue dans le bulletin; enfin, plusieurs

lves du laboratoire, et notamment M. Victor Henri,


M. Philippe (chef des travaux) et M. Courtier (chef

adjoint des travaux), se sont associs nos recherches.


Nous avons crit, en collaboration avec M. Victor
Henri, un article sur la simula lion de la mmoire des
chiffres qui sera insr un peu plus loin.

Hrdit. Jacques Inaudi est n le 13 octobre 1SG7,


Onorato ,
dans le Pimont. Il e9t dune famille

pauvre, ou plutt appauvrie par les dpenses exagres


dun ascendant paternel qui na jamais eu de conduite.
Cet ascendant, par ses bizarreries de caractre, repr-
sente le seul lment psychopathique de la famille; il

na jamais pu exercer une profession rgulire, et il a

longtemps cherch vivre aux dpens du jeune calcu-


lateur. Dans cette famille, point de calculateurs;

Jacques Inaudi a plusieurs frres qui occupent aujour-


d'hui encore des situations modestes : 1 un est garon

de caf, lautre cordonnier. Excits par lexemple de


leur frre, ils ont voulu sessayer au calcul mental,
mais ny ont pas russi. On nous a communiqu
rcemment un renseignement curieux sur 1 hrdit

dInaudi, ou plutt sur certaines influences qui ont pu


agir sur lui pendant la priode de gestation ;
nous don-

nons ce renseignement titre de curiosit, et avec


LE CALCULATEUR JACQUES INAUDI. 27

parat que
toutes les rserves quon peut supposer. Il
la mre dInaudi, pendant quelle tait
enceinte de lui,

passa par de dures preuves morales. Elle assistait


qui
aux dilapidations de son mari, et voyait 1 argent
allait manquer pour payer de nombreuses
chances;

sous l'empire de la crainte de la saisie, elle calculait

M. J. Inaudi.

dans sa tte les conomies raliser pour faire face

aux engagements; ses journes se passaient dans les


chiffres, et elle en tait arrive une vritable manie

de calculer. Le fait a t rapport dernirement

M. Thorcey par le frre de lait dInaudi


Enfance. Jacques passa ses premires annes
1. Deux points dinterrogation Le fait est-il exact? Sil est exact,
:

ltat mental de la mre a-t-il pu rellement agir sur le fils?


28 PSYCHOLOGIE DES GII AN DS CALCULATEUHS.

garder des moutons. Cest vers lAge de six ans quil


fut pris par la passion des chiffres. Tout en veillant
sur le troupeau, il combinait des nombres dans sa tte.

Bien diffrent de la plupart des calculateurs connus,


il ne cherchait pas donner scs calculs une forme
. matrielle, en comptant sur ses doigts ou au moyen de
cailloux comme le faisaient Mondeux et Ampre. Toute
lopration restait mentale, et se faisait avec des mots :

il se reprsentait les nombres par les noms que son


frre an lui avait rcits. Ni lui ni son frre ne
savaient lire celle poque. Il apprit donc par loreille
les noms de la srie des nombres jusqu cent, et il se
mit calculer avec ce quil savait. Quand il eut puis
ses premires connaissances ,
il demanda quon lui

apprit les nombres suprieurs cent, afin dtendre le


domaine de ses oprations; il ne se rappelle pas que
son frre lui ait enseign la table de multiplication.
Ces circonstances du premier ge ont peut-tre exerc
sur les procds de M. Inaudi une influence particu-
lire, que nous indiquerons plus loin.

Grce un exercice continuel, et surtout ses apti-


tudes prodigieuses, le jeune calculateur fit des progrs
rapides. A sept ans, nous dit-il, il tait dj capable
dexcuter de tte des multiplications de cinq chiffres.
Bientt le jeune ptre pimontais abandonna le pays
natal pour faire, la suite de son frre, une course
vagabonde en Provence; le frre jouait de lorgue,

Jacques exhibait une marmotte et tendait la main. Pour


augmenter scs petits bnfices, il proposait aux per-
sonnes quil rencontrait dexcuter des oprations de
calcul mental ;
sur les marchs, il aidait les paysans
LE CALCULATEUR JACQUES INAUDI. 29

faire leurs comptes; il se montrait aussi clans les cafs,

rsolvait avec une grande rapidit toutes les opra-


et

tions darithmtique qu'on lui proposait. Un imprsario

sempara de lui et lui fit donner des repi esentations


dans les grandes villes.

Il vint pour la premire fois Paris en 1880, et fut

prsent la Socit dAnthropologie par Broca, qui


crivit mme sur son cas une courte note. Broca con-
state que la tte du jeune Inaudi est trs volumineuse

et trs irrgulire, il relve un certain nombre de


dformations quon retrouve encore aujourcl hui, mais
un peu effaces. Lenfant, ajoute-t-il, est trs intel-

ligent; son regard est vif, sa physionomie anime. Il

na aucune timidit, il ne sait ni lire ni crire. Il a

les chiffres dans la tte, mais ne les crit pas. Broca


rapporte les calculs auxquels le jeune Inaudi se livre,

il indique le temps ncessaire pour rsoudre les pro-


blmes poss, et il essaye mme d'expliquer les pro-
cds employs. Malheureusement, lenfant tait encore
trop jeune celle poque pour se faire bien compren-
dre, ce qui explique les quelques erreurs que Broca a

pu commettre.
Depuis 1880, cest--dire depuis douze ans, M. Inaudi
a fait de trs grands progrs : dabord, circonstance
importante, il a appris lire et crire; et ensuite la

sphre de ses oprations sest agrandie.


Par ce qui prcde, on peut voir quil possde un
certain nombre de caractres des calculateurs pro-

diges, sa prcocit, son ignorance, sa naissance dans


un milieu misrable, etc.

Etat actuel. M. Jacques Inaudi est aujourdhui un


30 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS. 1

jeune homme de vingl-quatre ans ;


il est petit (1 m. 52),
ramass, il a l'aspect robuste dun paysan mal dgrossi.
La tte est reste forte, quoiquelle soit plus propor-
tionne au corps que pendant lenfance, o elle tait si

grosse quon le croyait incapable de vivre; la figure


est calme, rgulire, surmonte dun front trs grand,

carr, aussi haut que large; les yeux sont brids, le

nez est fin et droit, la bouche petite, langle facial trs

dvelopp, presque droit (89 u ). A la Salptrire, sous

la direction de M. Charcot, on la soumis un long


examen anthropomtrique.
Nous ne nous tendrons pas sur les rsultats de cet
examen nous extrayons simplement les lignes suivantes
;

du rapport de M. Charcot Le crne, nettement pla-


:

giocphale, prsente, en avant, une lgre saillie de la

bosse frontale droite, et, en arrire, une saillie pari-


tale gauche; la partie postrieure de la suture inter-
paritale, on peroit au toucher une crte longitudinale

de 0 m. 02, forme par le parital droit relev; les

oreilles sont symtriques, dtaches de la tte en enton-

noir; la face est lgrement asymtrique, le ct droit


plus petit que le gauche; les autres mensurations
cranio-faciales nindiquent aucune anomalie remar-
quable. Lexamen mthodique de la vue et de loue na

rvl dans ces organes ni altration ni hyperacuit.

En somme, il prsente quelques signes de dgnres-


cence; ces signes sont peu nombreux et peu importants*.
Caractre. M. Inaudi a un caractre doux et mo-

1. Il est plus petit que tous ses frres, qui sont, m'a-t-on dit,

de taille ordinaire.
2. Chez qui nen trouve-t-on aucun ?
LE CALCULATEUU JACQUES 1NAUDI. 31

est calme, tranquille, il na pas les manires


desle; il

embarrasses; il parle peu, garde une attitude plutt

rserve. Il montre plus daplomb en public. Enfant,


il tait trs espigle; aujourdhui, il a souvent un tour
le thtre,
desprit ironique; dans ses sances sur
il

explique ses procds au public, en ajoutant avec ma-


lice que rien nest plus simple et que tout le monde
peut en faire autant *. 11 parat sincre (comme Broca
lavait dj remarqu) et il est le premier reconnatre

les erreurs de calcul quil commet. 11 nest point sus-

ceptible et se met rarement en colre. Il est modeste,

mais naturellement trs fier de sa puissance de calcul,

et il s'inquite un peu des comparaisons quon cherche

faire entre ses facults et celles des autres


calcula-

teurs prodiges.Son amour-propre le rend trs attentif


aux expriences, auxquelles il donne son maximum
dattention.

Son instruction est reste peu dveloppe, car il ny

a gure que quatre ans quil a appris lire; ses sujets

de conversation sont assez limits; mais on na pas de


peine sapercevoir quil a une bonne intelligence
naturelle. Au laboratoire, il sest intress aux appa-
reils quon faisait fonctionner devant lui; il a compris

le maniement du chronomtre de dArsonval, avec une


promptitude desprit qui nous a frapps dautant plus
que la majorit des personnes sont trs lentes com-
prendre comment on doit ragir.
En dehors de ses exercices, il lit lgs journaux et

soccupe de politique; il joue aux cartes et au billard.

1. Il faut tenir compte que M. Inaudi prend en public toujours la


mime attitude un rpertoire de rflexions et de ripostes.
et quil a
32 PSYCHOLOGIE UES CUANDS CALCULATEURS.

Il parle peu de chiffres : parfois il est proccup par


un problme quon lui a pos et quil na pu rsoudre;
alors il sabstrait du monde extrieur et ncoule plus
personne. Il mange beaucoup et dort longtemps. Il

rve parfois de chiffres et de nombres; ce sont l les

seuls rves dont il garde un souvenir distinct au rveil.

Les besoins sexuels sont chez lui bien dvelopps.


Il ne soccupe point lui-mme de la publicit donner
ses expriences; il nous a paru plutt dispos subir

la direction des personnes pour lesquelles il a de la

sympathie; il ne semble pas avoir de grands besoins


dindpendance.
On le dit sujet de nombreuses distractions, et scs

oublis des choses de la vie quotidienne forment un


piquant contraste avec sa mmoire norme pour les

chiffres. Souvent son imprsario a remarqu quil ne


reconnat pas une ville o il est dj venu donner des
sances. Plus quun autre, il oublie ses gants et sa
canne en visite, et ses heures de rendez-vous. Peut-
tre y met-il un peu de malice, pour se donner locca-
sion de plaisanteries faciles.
Nous reproduisons ci-aprs un spcimen de son cri-

ture; cest la fin dune lettre qu'il nous a crite de Lon-


dres. 11 nous parat probable que la lettre a t crite

dabord par limprsario et recopie par M. Inaudi; le

fond lui en est tranger; mais nous lui attribuons la

partie calligraphique. Cest lcriture d'un enfant.


Cette criture est assez significative; elle est la

marque de son dfaut dinstruction. 11 y a dans son


esprit de larges plaines qui nont reu aucune culture.

Eh bien, on peut se demander si le dfaut de culture


Inaudi,

M.
do

criture

3
34 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

nest point une condition ncessaire au dveloppement


de cet immense pouvoir de calcul mental; les calculs

mentaux, avec la masse norme de chiffres quils met-


tent en mouvement, prennent de la place; ils ont besoin
de trouver de grands espaces vides. Mondeux, Man-
giamele, Colburn, la plupart des calculateurs prodiges,
taient des ignorants. Ce nest peut-tre pas l une
circonstance frivole; ceux des calculateurs qui, comme
Gauss et Ampre, sont devenus des mathmaticiens,
ont trs probablement perdu une bonne part de leurs
aptitudes au calcul mental. Je ne vois gure que Bidder
qui fasse exception.
En rsum, M. Inaudi, envisag en dehors de ses
oprations de calcul, nous apparat comme un jeune
homme intelligent, mais trs ignorant, et dpourvu de
besoins intellectuels. Sans tre aussi spcialis pour
les chiffres que ce Buxton dont nous avons retrac
lhistoire, il parat vouloir se cantonner dans son

mtier de calcul mental, fort indiffrent pour le reste.

Lemploi du temps dans une de ses journes ordinaires


le montre bien. Il se lve fort tard et arrive au djeuner

de midi les yeux gros de sommeil. Laprs-midi se

passe jouer aux cartes ou bien au billard, paisible-


ment; aprs le dner du soir, il part pour le thtre ou
le caf-concert o il donne sa reprsentation; il ne

rentre chez lui que fort avant dans la nuit. A part quel-

ques sances en ville, chaque joui ramne la meme


srie doccupations, qui se succdent mcaniquement.
Le voil strotyp, nayant nul dsir de changer une
existence qui flatte son amour-propre et subvient

tous ses besoins.


CHAPITRE III

M. INUDI. EXERCICES DE CALCUL MENTAL.

Les oprations que M. Inaudi excute sont des


additions, des soustractions, des multiplications, des
divisions, des extractions de racines; il rsout par
larithmtique des problmes correspondant des qua-
tions du premier degr, et, en outre, un de ses exer-
cices favoris est de dire le jour correspondant une
date quelconque quon lui indique. Ce sont l pour lui

des exercices de calcul mental. Nous entendons par ce


mot calcul mental un calcul qui est fait de tte, sans

que la personne emploie la lecture des chiffres, ou


lcriture, ou un moyen matriel quelconque ayant pour
but de soulager la mmoire. Le calcul mental est donc
un calcul fait de mmoire.
Pour bien se rendre compte des facults dune per-
sonne, il faut examiner comment elle excute les actes
dont elle a lhabitude et ltudier autant que possible
dans son milieu. Nous commencerons par dcrire les
3G PSYCHOLOGIE DES GItANDS CALCULATEUIIS.

exercices qui sont habituels M. Inaudi, et qu'il

montre rgulirement chaque soir sur un thtre.


A chaque reprsentation, il fait simultanment et de
mmoire les oprations suivantes : 1 une soustraction
entre deux nombres de vingt et un chiffres; 2 une
addition de cinq nombres de six chiffres chacun; 3 le

carr dun nombre de quatre chiffres; 4 la division de


deux nombres de quatre chiffres; 5 la racine cubique

dun nombre de neuf chiffres ;


6 la racine cinquime

dun nombre de douze'chiffres


Voici comment M. Inaudi fait ces oprations, quand
il est en reprsentation. Des personnes de lassistance

disent les chiffres. M. Inaudi les rpte mesure, pour


sassurer quil est daccord avec toutes ces personnes,
et limprsario crit sur de grands tableaux noirs les
chiffres dits, sous la dicte de M. Inaudi. M. Inaudi

ne se tourne pas une seule fois vers les tableaux noirs;

il reoit les chiffres et les nombres par laudition, et,

comme nous le verrons tout lheure, il se sert de la

mmoire auditive. Pendant toute la dure des calculs,

M. Inaudi reste bien en face de lassistance, bras

croiss. Quand la srie de chiffres ncessaire une

des oprations est crite la craie sur le tableau noir,


M. Inaudi la fait noncer par son imprsario, qui a

soin de prononcer les chiffres lentement, en les arti-

culant avec force. M. Inaudi rpte ensuite les chiffres.

Quelquefois il fait la rptition avant celle de limpr-

qui se contente dans ce cas de rectifiei scs


sario,

Le nombre et la valeur des racines varient suivant les jours,


1.
puisque les oprations sont proposes par les spectateurs.
M. Inaudi naccepte pas de problmes en scne.
.

M. INAUDI. EXERCICES DE CALCUL MENTAL. 37

opration; ds
erreurs. Puis on passe la seconde
que les chiffres en sont crits, M. Inaudi les fait

rpter, puis les rpte lui-mme comme les prc-

travail est assez long, et M. Inaudi excute


dents. Ce 1

cherche
avec autant de prcision que possible, car
il

avant tout donner des rsultats exacts.


Quand la

srie des oprations a t ainsi, par ces rptitions

successives, bien grave dans son esprit, il commence


son travail mental en faisant une rcapitulation
gn-
noir,
rale de tous les chiffres inscrits sur le tableau

auquel il tourne le dos.

Comptons le nombre de rptitions que fait M. Inaudi


1 rptition aprs le spectateur; 2 rptition au

moment de linscription des chiffres sur le tableau

noir; 3 rptition totale de tous les chiffres avant de


procder aux oprations. Ces rptitions nombreuses
sont un grand secours pour la mmoire. Pendant les

calculs, il fait diffrents gestes, tics sans importance


et du reste trs variables; il chuchote des chiffres; il

nest point troubl par le bruit quon fait autour de lui,

par les rclamations des assistants, etc.; il conserve


son sang-froid, et il a mme pris lhabitude, pour
calmer limpatience du public, dmettre, pendant ses
calculs, quelques rflexions piquantes; il lui arrive

parfois de rpondre avec esprit une question, et

nous lavons vu, la Salptrire, soutenir une conver-


sation avec M. Charcot pendant quil rsolvait de tte
un problme compliqu; cette conversation ne lem-
brouillait pas dans ses calculs, elle en a simplement
prolong la dure.
Dordinaire, il demande quon lui dise des dates, se
38 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

faisant fort dindiquer le jour correspondant. Les


demandes de dates pleuvent de toutes parts, et il
y
lpond avec une rapidit surprenante et une par-
faite exactitude, comme jai pu le constater moi-mme.
Pour trouver la solution de ses six calculs, M. Inaudi
met un temps relativement trs court, dix douze
minutes; au thtre, il ne reste pas plus longtemps en
scne ;
et dans ces dix minutes il faut comprendre non
seulement le calcul, mais la rptition des donnes des
problmes.
Pour conduire au rsultat final de telles oprations,
il faut que M. Inaudi ait une mmoire des chiffres

extrmement dveloppe; car pendant ces dix minutes


il a t oblig dapprendre et de retenir sans erreur
tous les chiffres crits sur le tableau; il a d en outre
retenir les chiffres des rsultats quil nonce, et enfin
les chiffres des solutions partielles quil a d ncessai-
rement trouver afin darriver aux solutions dfinitives.

Ces chiffres dpassent certainement le nombre de deux


i
cents .

1. chiffres inscrits sur le tableau noir pendant


Le nombre des
les reprsentations donne lieu une curieuse illusion; certains
spectateurs prtendent qu'il y en a au moins 400; or M. Thorccy,
limprsario, maffirme qu'on naltcint presque jamais le nombre
de 300. Puisque nous avons loccasion de parler des illusions du
public, disons aussi un mot sur lart de provoquer ces illusions :

cest ce quon appelle l art de la prsentation. L imprsario qui


fait les calculs sur le tableau noir pendant que M. Inaudi les
fait mentalement, se trompe quelquefois rellement, et plus sou-
vent il feint de se tromper, pour amener une discussion, qui
tourne toujours lavantage de M. Inaudi et soulve les rires.
De plus, afin de mettre bien en lumire la rapidit de calcul de
M. Inaudi, limpresario a soin de faire lui-mine 1 opration trs
lentement; et, par un raffinement dart, il donne 1 illusion qu il
se presse en exagrant le mouvement de sa main quand il
crit
M. INAUDI. EXEIICICES DE CALCUL MENTAL. 39

A la Salptrire, la fin dune sance qui avait dur

environ deux heures, et o on lui avait pos diffrents


rpter tous les chiffres; il le fit
problmes, on lui fit

sans erreurs; le nombre total tait de 230. Nous avons

vrifier lexactitude parfaite de la rptition,


car les
pu
chiffres avaient t conservs par crit. On rapporte

que, dans une reprsentation donne la Sorbonne


devant les lves des lycees, M. Inaudi a rpt

400 chiffres. Ne connaissant ce rsultat que de seconde

main, nous ne pouvons en garantir lexactitude.


Ce qui ajoute au caractre vraiment extraordinaire
de cette mmoire, cest que M. Inaudi rpte ses tours
de force tous les soirs, rgulirement, dans des repr-
sentations thtrales, et deux fois par jour le dimanche.

11 donne en outre de nombreuses sances en ville, la

presse, dans des lyces, chez des particuliers; et on


peut valuer, en moyenne, et en restant bien au-dessous
de la vrit, 300 le nombre de chiffres quil grave
dans sa mmoire tous les jours.

un chiffre ou trace une barre. Tout cela est intressant noter,


etmontre, comme nous le dirons plus loin propos des checs,
combien il est difficile dchapper aux illusions dans les repr-
sentations publiques.
CHAPITRE IV

M. INAUDI. MMOIRE DES CHIFFRES.

Lobservation de M. Inaudi apporte un nouveau


document la thorie, aujourdhui bien connue, des
mmoires partielles. Disons dabord quelques mots de
cette thorie et rappelons rapidement en quoi elle con-
siste.

Il est dusage demployer le terme mmoire dans un


sens gnral pour exprimer la facult que prsentent
tous les tres pensants de conserver et de repro-
duire les impressions reues; mais l'analyse psycho-
logique et un grand nombre de faits de pathologie
mentale ont montr quon ne doit pas considrer la

mmoire comme une facult unique, ayant un sige


distinct; en dernire analyse, la mmoire est un
ensemble doprations. Il nexiste, comme dit trs bien
le rapport de la commission acadmique, que des
mmoires partielles, spciales, locales, dont chacune a
son domaine propre, et qui possdent une indpen-
dance telle, que lune de ces mmoires peut saffaiblir,
M. INAUD1. MMOIRE DES CHIFFRES. 41

ou au contraire se dvelopper 1 excs,


disparatre,
une
sans que les autres prsentent ncessairement
modification correspondante.
Les anciens psychologues ont mconnu celte vrit
dobservation, qui cependant navait pas chapp au
vulgaire. Ainsi, Dugald Stewart, parlant des ingalits
de la mmoire, dit que ces diffrences sont dues au
choix de lesprit ou leffet de lhabitude. Gall, le pre-
mier peut-tre, eut lide dassigner chaque facult

sa mmoire propre, et il fonda la thorie des mmoires

partielles. De nos jours les faits qui servent dappui

cette thorie se sont multiplis. On en doit un grand


nombre M. Taine, qui a tudi avec tant de profon-
deur la question des images. 11 faut relire ce propos
tout le premier chapitre de V Intelligence, ce livre si
abondant en dtails instructifs. M. Taine a cit, entre

autres, le cas de ces peintres, dessinateurs, statuaires,


qui, aprs avoir considr attentivement un modle,
peuvent faire son portrait de mmoire. Gustave Dor
et Horace Vernet avaient cette facult. Ce sont l de
beaux exemples du dveloppement dune seule mmoire,
la visuelle. Pour la mmoire musicale, on invoque
dordinaire lobservation de Mozart notant de souvenir
le Miserere de la Chapelle Sixtine aprs lavoir entendu
deux fois '.

Dans ces dernires annes, ltude des maladies du


langage a renouvel cette question. Rappelons seule-
ment que chez certains malades une seule mmoire du
langage, trs limite et trs spciale, est abolie, les

1. Pour lhistorique de lu question et le rsum de son tui


actuel, voir Ribot, Maladies de la Mmoire, p. 106.
'(2 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

autres mmoires restant intactes; y a des malades il

qui, sans tre paralyss, ne peuvent plus crire, mais

continuent parler; dautres perdent la facult de lire,

tout en conservant celle dcrire, de sorte quils sont


incapables de relire la lettre quils viennent de tracer.
M. Ribot et M. Charcot ont t les premiers montrer
tout lintrt psychologique de ces curieuses dissec-
tions mentales que la maladie arrive parfois oprer.
La littrature de laphasie est trs abondante. Nous
renvoyons aux ouvrages de Kussmaul, les Troubles de
la parole-, Bernard, l'Aphasie-, Ballet, le Langage int-

rieur, etc.

Ltude des calculateurs prodiges nous prsente la

mme question sous un autre aspect : chez eux, aucune


mmoire nest dtruite; mais une des mmoires, celle

des chiffres, acquiert une extension anormale, qui

excite ltonnement et ladmiration, tandis que les

autres mmoires, considres dans leur ensemble, ne


prsentent rien de particulier; elles restent parfois

mme au-dessous de la mesure commune.


On a pu faire des observations analogues sur

M. Inaudi, qui prsente un dveloppement exceptionnel


dune seule espce de mmoire, la mmoire des chiffres.

Cest ce dont on saperoit facilement lorsquon com-


pare chez lui deux choses presque identiques, la m-
moire des chiffres et la mmoire des lettres, \oici

comment nous avons fait lexprience. On prononce


devant lui, une seule fois, une srie de lettres ne for-
mant aucun mot, comme a, r, g, f, s, m, t, u, etc.; les

lettres doivent tre prononces du mme ton, sans

inflexion de voix, et avec une rapidit moyenne de


M. INAUDI. MMOIRE DES CHIFFRES. 43

deux lettres par seconde; par des ttonnements suc-


cessifs, on arrive savoir quel est le nombre maximum
de lettres que M. Inaudi peut retenir aprs une
seule

audition. Puis on refait la mme exprience,


exacte-

ment dans les mmes conditions, en remplaant les

lettres par les chiffres. A premire vue, il semble que

le son articule d une lettre cju on prononce est aussi


facile retenir dans loreille que celui dun chiffre; en

fait, il est bien constat que les personnes ordinaires


retiennent, aprs une audition, un nombre un peu infe-
rieur de lettres; soit, en moyenne, 0 lettres et 8 chif-
fres. Chez M. Inaudi, ce rapport se trouve dtruit. Sa
mmoire des que nous allons examiner tout
chiffres

lheure mthodiquement est prs de cent sup- fois

rieure la moyenne; sa mmoire des lettres est faible :

il est incapable de rpter plus de cinq six lettres;

mme impuissance pour rpter deux lignes de prose


ou de vers; il hsite, perd de son assurance, dclare
quil ne peut pas rpter, et en somme se drobe

lexprience, par crainte de ne pas donner de rsultats


brillants. Les autres mmoires de M. Inaudi ne pr-
sentent rien de remarquable; on la longuement inter-
rog; il parait ne pas se souvenir dune manire fidle
des figures, des lieux, des vnements, des airs de
musique. On a essay dans ces derniers temps de lui

faire utiliser les procds connus de la mnmotechnie 1

1. La mnmotechnie, dont nous aurons loccasion de parler un


peu plus loin, a comme but principal de secourir la mmoire
des chiffres, en remplaant le chiffre, qui en lui-mmc na
souvent aucun sens, par un mot intelligible. On comprend que
ce procd devait chouer dans le cas de M. Inaudi, puisquil
allait en sens contraire de ses aptitudes naturelles.
44 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

il a fallu y renoncer; le mot ne se grave point clans sa


mmoire; il ne peut pas apprendre, parat-il, de dates

dhistoire; la date reste, comme chiffre, mais sans signi-


fication. Il ny a quun seul cas o il se rappelle exac-

tement une suite de mots : cest quand ces mots font

partie de lnonc dun problme. Ceci est intressant


et montre combien lattention et lexercice sont des
facteurs importants dans la formation des mmoires
partielles ;
cette formation ne repose probablement
pas, selon nous, sur un fait anatomique, mais bien sur
un fait psychologique; nous entendons par l que ce
qui produit le dveloppement dune mmoire, cest
outre une condition physiologique inconnue un
ensemble de facults mentales, lattention, la volont,

la persvrance et par-dessus tout un got passionn


pour le genre dtudes qui est en connexion avec celte
mmoire.
Parlons maintenant de la mmoire des chiffres. On
sait que cest la facult matresse de M. Inaudi, celle

qui se prte le mieux au contrle et la mesure; les

calculs quil excute intressent surtout les mathma-


ticiens de profession; sa mmoire des chiffres est tout

spcialement un sujet d'tude pour les psychologues.


Lorsquon parcourt les ludes biographiques qui ont
t publies jusqu ce jour sur les calculateurs pro-

diges, on saperoit que les auteurs nont point fait

celte distinction importante entre la mmoire et le

calcul; surtout ils nont pas cherch prendre une


mesure de la mmoire. Celle distinction apparat pour
la premire fois, si je ne mabuse, dans le rapport aca-
dmique de M. Charcot.
M. INAUDI. MEMOIRE DES CHIFFRES. 45

Nous avons t amens par ltude de M.


Inaudi

distinguer deux choses dans la mmoire


des chiffres :

1 le nombre maximum de chiffres quun


sujet peut

c est ce que nous


rpter aprs une seule audition :

appellerons le pouvoir cl acquisition de la


mmoire;
2 le nombre de chiffres c[u un sujet peut consei\ei

dans sa mmoire, en les apprenant par plusieurs fois :

cest l tendue de la mmoire.


Examinons sparment
ces deux points, quon a gnralement le tort de con-
fondre.

Pouvoir cl' acquisition de la mmoire des chiffres.

Nous venons de rappeler comment on mesure dans


les laboratoires de psychologie la mmoire
des chiffres

par une rcitation ininterrompue dune srie de


chif-

fres, prononcs avec une vitesse de 2


chiffres par

seconde. Toutes les conditions de cette preuve sont


importantes si on met des intervalles de repos dans
;

la rcitation des nombres, si on distribue ceux-ci dans


des oprations distinctes, qui en augmentent l'intrt,
on soulage le poids de la mmoire, et on modifie les
conditions de lexprience. En gnral, un individu

normal peut rpter de 6 12 chiffres aprs une pre-


mire audition. Ce nombre varie avec un grand nombre
de facteurs, le degr dattention volontaire, lge, etc.

Nous avons engag un lve du laboratoire, M. Gaul-


tier, faire des recherches sur la mmoire des chiffres

et des lettres; de ces recherches, nous extrayons les


rsultats suivants, qui serviront de point de comparai-

son pour apprcier les aptitudes de M. Inaudi.


40 PSYCHOLOGIE DES GIIANDS CALCULATEURS.

Le nombre moyen de chiffres retenus est :

1 Quand les chiffres sont prononcs avec une voix

monotone 7 :
;

2 Quand les chiffres sont prononcs avec une voix


rythme : 9;
3 Quand les chiffres sont groups par deux 10; :

4 Quand les chiffres sont groups par deux et en


outre rythms : 12.

Le nombre de chiffres quune personne retient en


une seule fois, sans tre absolument fixe et immuable,
prsente cependant une certaine constance, comme le

prouve ce fait curieux que, si lon prie une personne


dapprendre un nombre de chiffres suprieur la

moyenne quelle peut retenir aprs une seule audition,


on voit le temps ncessaire pour apprendre la srie de
chiffres slever brusquement ;
ainsi une des personnes
examines met 2 secondes pour apprendre de 4 7 chif-

fres; elle met 3 secondes pour apprendre de 8 10 chif-

fres; 4 secondes pour 11 chiffres; 38 secondes pour

13 chiffres; 75 secondes pour 14 chiffres.


M. Ebbinghaus, qui a fait des recherches analogues
sur les syllabes dpourvues de sens, dit quaprs une

seule lecture il pouvait se rappeler 7 syllabes; pour


se rappeler 12 syllabes, il fallait 16 lectures; pour 24,
44 lectures; pour 26, 55 lectures. Ueber (
clas Gedachl-
niss, 1885, p. 64.)

Ceci nous montre une curieuse loi de progression,


non encore formule nettement, mais entrevue. Entre
une personne qui apprend 6 chiffres ou syllabes une
seule audition et une autre personne qui en apprend

12, il ny a pas la diffrence du simple au double; le


M. INAUDI. MMOIRE DES CHIFFRES. 47

temps ncessaire lacquisition des chiffres crot, non


proportionnellement au nombre des chiffres, mais beau-
coup plus vite disons, pour faire image, quil crot
:

comme le carr ou le cube du nombre 1


.

Jai fait, il
y a un an,
avec lautorisation de

M. Buisson, des recherches sur la mmoire des


chiffres dans les coles primaires lmentaires de

Paris; jai fait rpter des chiffres environ 400 gar-


ons de huit treize ans; jai vu, comme on lavait

dj not, que le nombre de chiffres retenus crot avec

lge. Jai rencontr trs peu denfants dont la mmoire


dpasst la moyenne de ladulte, et quon pourrait
considrer ce point de vue comme des petits pro-

diges. Je donnerai cette simple indication : sur 100 en-

fants au-dessous de treize ans, je nen ai vu que quatre


qui pouvaient rpter, dans les conditions que jai

dites, 12 15 chiffres; ce sont peut-tre des calcula-


2
teurs prodiges en herbe .

Examinons maintenant ce que peut faire M. Inaudi.

M. Inaudi a lhabitude dans ses exercices de rpter

1. Il ny a pas de loi prcise poser; le rsultat dpend dune

foule de circonstances, aptitudes individuelles, bonnes disposi-


tions de sant, etc.
2. Plusieurs auteurs ont tudi la mmoire des chiffres dans
les coles, notamment M. Jacobs, qui a cru trouver une relation
entre la position dun lve dans sa classe et le nombre de chif-
fres quil peut retenir. Je nai pas russi confirmer cette exp-
rience, et je mexplique lerreur de M. Jacobs de la manire
suivante il confiait lexprience au professeur de la classe, et
:

ce dernier, connaissant les lves, poussait et chauffait davan-


tage, sans en avoir conscience, les bons lves. Cest ce que jai
constat en confiant la recherche un professeur; toutes les
fois que jai opr moi-mme, sur des lves dont jignorais le
classement, jai obtenu des rsultats bien diffrents. (Voir Jacobs,
Minci, XII, p.45.
Bolton, Amer. Journ. of Psych., IV, p. 362.)
48 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

24 chiffres; on les divise par tranches de trois et on


en dit la valeur; M. Inaudi rpte, la suite de celui
qui nonce, chaque tranche, avec lindication de la

valeur; puis il rpte la srie entire. Dans cet acte de

rappel, il est guid par le son de sa propre voix quil

entend retentir en lui (audition mentale). Le fait dar-


ticuler lui-mme des nombres facilite sa mmoire,
comme lindication de la valeur; quand la srie entire

vient dtre nonce, M. Inaudi a le sentiment quil la

apprise et peut la rpter ;


il ignore quel signe il

reconnat que la srie est apprise.


Il a pu rpter une fois, nous dit-il, une srie de
27 chiffres. Nous proposons de lui en lire 36, en les
groupant sa manire; il
y consent. Nous lisons sim-
plement les chiffres par tranches de trois; lui-mme,
en rptant chaque tranche immdiatement aprs nous,
ajoute lindication de la valeur. La rptition de la srie

entire se fait sans aucune erreur 1


;
mais le sujet, pen-

dant lexprience, a fait des efforts visibles d'attention;


il a clign des yeux et de temps en temps ferm ner-
giquement les poings, comme pour forcer un souvenir

revivre; il sest repris une ou deux fois. Il remarque


alors quil lui est plus facile de rpter 400 chiffres
rsultant de problmes divers quon lui a poss pen-
dant une soire, que de rpter dune faon continue
une srie de 36 chiffres. Voici la raison quil en donne :

quand il rpte les 400 chiffres, il est aid par le sou-

1. Dans celle exprience, jni mis une minute noncer les


3G chiffres, M. Inaudi les rptant mesure, aprs moi. Aprs
un intervalle de 3 secondes, M. Inaudi a rpt la srie entire;
il la fait en 30 secondes.
M. INAUDI. MMOIRE DES CHIFFRES. 49

venir des problmes poss, qui ont contribu bien


fixer son attention sur les chiffres et ont donn ces
chiffres un caractre intressant; la srie monotone de
36 chiffres sans signification veille moins son atten-
tion. Nous pouvons ajouter comme seconde raison que
les intervalles de repos doivent tre utiles pour sassi-
miler les chiffres; la srie de 36 doit tre apprise dune
manire continue, et cest l un effort pnible.

Nous demandons ensuite, quelques minutes aprs,


M. Inaudi de rpter 51 chiffres. 11 y consent, non
sans apprhension. Quand le vingt-sixime chiffre
vient dtre prononc par lexprimentateur, M. Inaudi
sarrte, trs troubl. Cest curieux, dit-il, je nai

jamais prouv cela, je sens que je vais oublier les


chiffres que vous venez de rciter.

A quel signe reconnat-il ce trouble de la mmoire ?

Il na pu le dire. Toujours est-il que, revenant en


arrire, il rpte la srie des 26 chiffres quon vient de
dire, puis demande lexprimentateur de continuer
l'exprience. Il na pas pu rpter les 51 chiffres. Il en
a omis, transpos, il a commis des erreurs sur environ
10 chiffres; 42 ont t rpts exactement. Dans ces
diverses preuves, M. Inaudi a demand que les chif-
fres fussent prononcs trs lentement. Il attribue son
insuccs partiel ce que la disposition de lexprience
nveillait pas suffisamment son attention sur la srie

des chiffres.
Ce nombre de 42 doit donc tre conserv comme
exprimant le pouvoir dacquisition de M. Inaudi. Nous
ne possdons malheureusement pas de documents ana-
logues sur les anciens calculateurs prodiges, nous per-

4
t>0 PSYCHOLOGIE DES GIIANDS CALCULATEUIIS.

mettant de faire une comparaison entre leur mmoire et


celle de M. Inaudi. Nous avons souvent dit que lhistoire

scientifique des anciens calculateurs prodiges manque


en gnral de prcision, et que lhyperbole enthousiaste
psychomtrie. Exception
y remplace trop souvent la

doit tre faite uniquement pour Henri Mondeux, sur


lequel nous possdons une observation instructive de
Cauchy, le rdacteur du rapport acadmique; encore
cette observation est-elle assez vague. Lexprience de

Cauchy a consist faire apprendre Mondeux un


nombre de 24 chiffres, partag en quatre tranches, de

manire pouvoir noncer volont les 6 chiffres enfer-


ms dans chacune des tranches. Pour arriver ce
rsultat, Mondeux mit 5 minutes. M. Inaudi na eu

besoin que dentendre lnonc des 24 chiffres, et de les


rpter une fois, ce qui prend 30 secondes; il conserve
donc lavantage sur son devancier.
Un autre point de comparaison est citer, mais

celui-l appelle les plus expresses rserves. Dans un


article de M. Laurent (article Calcul mental de la

Grande Encyclopdie il est parl dun calculateur pro-


)

dige nomm Vinckler, qui aurait fait une exprience


remarquable luniversit d Oxford il rpta o 000 chif-
;

fres quon lui lut dans le courant


d un api es midi.

M. Laurent, qui n assistait pas a exprience, ne 1

songe videmment pas s en porter gaiant, poui


ma part, je ne puis laccepter comme vritable '. Du
reste, M. Laurent considre comme un tour de force
qui
plus extraordinaire encore l'exprience suivante,

Les tmoins de lexprience sont, me dit-on, morts


aujour-
1.
Vinckler aussi. Ce n'est plus quune lgende.
dhui,
M. INAUDI. .MEMOIRE DES CHIFFRES. 51

aurait t faite, lui tmoin, par Vinckler. Cette exp-

rience a consist dcomposer un nombre de 5 chif-

fres en 4 carrs; il est prouv que tout nombre peut


tre dcompos en 4 carrs, mais on ne possde
pas en mathmatiques de mthode pour cette dcom-
position, que lon fait uniquement par ttonnement.
Je crois que la difficult de cette dcomposition doit
varier beaucoup avec le nombre choisi, et pas seule-
ment avec la grandeur de ce nombre. Quoi quil en
soit, Vinckler aurait mis 5 minutes pour cette dcom-
position. M. Inaudi a lavantage sur lui; je lui ai fait
faire celte exprience de calcul, quil ne connaissait

pas, et il na pas mis plus dune minute trouver les

4 chiffres de la solution. Jen conclus donc que, puisque


M. Inaudi qui est suprieur Vinckler sur les
points o on peut les comparer ne rpte pas plus
de 42 chiffres aprs une seule audition, il serait invrai-
semblable que dans les mmes conditions Vinckler en
rptt 4 000 '.

A propos de ce nombre de 42, qui est, comme disent


les auteurs anglais,le mental span dInaudi, je dois

prsenter une remarque importante. M. Inaudi a peine


admettre que ce chiffre soit la limite de sa mmoire,
et il insiste sur la facult qu'il a de rpter, lissue
dune sance, tous les chiffres avec lesquels il a tra-
vaill; ces chiffres dpassent souvent le nombre de 300.
11 ny a point de contradiction entre les deux exp-

tout prix une explication pour un fait dont la


1. Sil fallait
ralit matrielle nestpas dmontre, nous dirions quon pour-
rait vraisemblablement faire un tour de force analogue
celui
qui est attribu Vinckler en employant les ressources de lu
mnmotechnie.
52 PSYCHOLOGIE UES GRANDS CALCULATEURS.

riences. Les 300 chiffres quil rpte la fin dune


sance, il ne les a pas appris les uns la suite des

autres sans interruption ;


ces chiffres proviennent
dexpriences distinctes, o le calculateur na confi

chaque fois sa mmoire que des sries de 24 chiffres

au plus, et ces chiffres appartenaient des problmes


distincts. y a donc eu des intervalles de repos, si
Il

courts quon les suppose, et des diversions dattention


qui ont facilit lassimilation de la masse totale, vrai-
ment norme.
Pour bien faire comprendre ma pense, jaurai

recours une image emprunte la physiologie de

leffort musculaire. Quand on cherche connatre la

force de contraction musculaire et volontaire dune


personne, on lui fait serrer avec autant de force que

possible un instrument appropri, et on la prie de

soutenir son effort de contraction jusqu ce quelle

soit vaincue par la fatigue. La dure de leffort ne

possde une signification que si la contraction a t

continue; le moindre intervalle de repos permettrait de

faire une contraction beaucoup plus longue. On peut


supposer, bon droit, qu il en est de mme poui 1 ef-
fort qui consiste se rappeler des nombres;
il doit

tre relativement plus facile de retenir 400 chiffres,

quand on par sries de 24, avec des inter-


les a appris

valles de repos, que si on tait oblig de les


apprendre

d'une manire continue, les uns a la suite des autres.


Tout rcemment (novembre 1893), ayant eu loccasion
de revoir M. Inaudi au laboratoire, nous avons
cherch
compte du temps qui lui tait ncessaire
nous rendre
pour apprendre et rciter sans erreur 100 chiffres.
M. INAUDI. MMOIRE DES CHIFFRES. 53

Cette recherche, comme on voit, diffre sensiblement


de celle qui a t prcdemment indique et qui por-
tait sur la mmoire de 52 chiffres; dans cette dernire
exprience, on ne permettait M. Inaudi que den-
tendre une seule fois lnonciation des chiffres retenir.
Au contraire, dans lexprience des 100 chiffres, la

feuille sur laquelle ils taient inscrits a t confie


limprsario qui les a lus et rpts aussi souvent que
M. Inaudi les lui a demands, et on a mesur le temps.
Voici comment on a procd. Limpresario a dabord
lu 18 chiffres (groups en nombres de 3 chiffres] que
M. Inaudi a ensuite rpts lentement, avec effort,
comme sil avait eu de la peine les entendre. La rp-
tition stant faite exactement, limprsario a lu les
15 chiffres suivants, et M. Inaudi la alors arrt, pour
rpter les 36 chiffres. Tout cela a t fait en une
minute et demie. Puis limprsario a lu 21 chiffres de
plus, et M. Inaudi les a rpts exactement en mme
temps que les prcdents, total 57 chiffres, qui se trou-
vaient appris en 4 minutes. Puis, lecture de 18 nou-
veaux chiffres, et rptition totale; on arrive ce
moment cinq minutes et demie; puis 33 nouveaux
chiffres sont lus, appris, et ajouts aux autres; cela
fait environ neuf minutes. Aprs une nouvelle lecture
gnrale pour consolider les rsultats, M. Inaudi a pu
rciter les 100 chiffres (en ralit il
y en avait 105), et
lexprience totale a dur douze minutes.
Cet essai a t fait vers la fin dune sance assez
fatigante, et M. Inaudi pense que sil stait livr cet
exercice au dbut de la sance, il aurait pu apprendre
les 100 chiffres en moins de temps, en dix minutes
54 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS

environ. Son sentiment est aussi que ce sont les chiffres

du milieu de la srie, par exemple de 40 70, qui lui

ont donn le plus de peine.


En tenant compte de la marche de lexprience, on
voit quelle peut se dcomposer de la manire suivante :

M. Inaudi a appris en lm 30* 3G chiffres.



:

- _ 4* 57
_ _ 5 30 75
12 iOO

Si nous faisons la part des variations de l'attention


et de la fatigue au cours de lexprience, nous consta-
tons ici, pour cette magnifique mmoire, la mme rgle

de progression du temps quEbbinghaus a si bien mise

en lumire par des expriences faites sur lui-mme.

Les 36 premiers chiffres ont t appris en une minute


et demie; si cette vitesse dacquisition avait pu tre

conserve, la srie des 100 chiffres aurait t retenue


en quatre minutes et demie; or il a fallu prs du triple

de ce temps-l, ce qui montre bien que le temps nest


pas proportionnel au nombre des chiffres, mais aug-
mente beaucoup plus rapidement.
Terminons sur ce point par une remarque accessoire.
M. Inaudi nous a dit que la srie de 100 chiffres qu on
lui avait propose prsentait des difficults particu-

lires, parce que les chiffres se suivaient au hasard


et navaient aucune liaison. Il nous a expliqu ce qu il
faut entendre par celle liaison, et comment elle facilite

le travail de la mmoire. Quand deux nombres comme


entre eux au
324, 825 se suivent, ils ont une liaison
:

sont
24 du premier nombre succde le 25 du second; ils
M. INAUDI. MMOIRE DES CHIFFRES. B5

plus faciles retenir. Frquemment, quand une per-


sonne cherche crire rapidement, pour les ncessits
d'un problme ou dun exercice de mmoire, 50 100
chiffres, elle fait des liaisons de ce genre, sans sen
douter, parce que les chiffres ont quelque tendance

une tendance trs faible, bien entendu svoquer
dans lordre o ils ont t appris; et M. Inaudi profite

de ces liaisons inconscientes .

tendue de la mmoire.

Il faut entendre par tendue de la mmoire sa capa-


cit, soit le nombre maximum dobjets quelle peut
retenir. Ltendue de la mmoire des chiffres est expri-
me par le nombre de chiffres quune personne peut,
un moment donn, rciter de mmoire.
En gnral, les chiffres quun individu normal
apprend par sries de 8 ou 9 dans une exprience, et

au prix dun grand effort, ne restent pas dans la

mmoire plus de quatre ou cinq secondes; ils font dans


la mmoire comme un lger bruit qui bientt dis-
parat. Des chiffres assembls au hasard et quaucun
lien logique ne rattache les uns aux autres ne se
fixent point facilement dans lesprit; ils ne prsentent
pour nous rien dintressant, ils nont, peut-on dire,

1. Nous avons remarqu que certaines personnes prouvent


une grande difficult rompre la liaison naturelle et crire en
srie des chiffres qui no se suivent pas. M. Charcot, il nous en
souvient, tait trs sensible la difficult, et son insu il a
donn devant la commission de lAcadmie, pour les expriences
de lchiquier, que nous dcrirons plus loin, beaucoup de chif-
fres qui se suivaient.
56 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

aucun caractre intelligent qui veille notre attention.

Chacun peut sen assurer sur lui-mme avec la plus


grande facilit.

La disparition du souvenir de 9 chiffres est presque


infaillible quand nous cherchons, aprs les avoir
rpts, en retenir une nouvelle srie de 9. A moins
demployer quelque artifice du genre de ceux quen-
seigne la mnmotechnie, nous constatons, ds que
nous faisons effort pour apprendre la seconde srie,

que la premire sest compltement vanouie.


M. Inaudi nest point sujet ces faiblesses de
mmoire; aprs lui avoir donn une premire srie de
24 chiffres, on peut lui en donner une seconde, une
troisime; il les rpte toutes, et les dernires ne font
aucun tort aux premires. Cest ainsi quil peutarriver,

la fin dune sance, rpter 300 chiffres provenant


des diffrents problmes quon lui a poss.

Nous allons citer un curieux exemple de la per-


sistance de sa mmoire des chiffres. M. Darboux,

une sance de la commission acadmique, donne


M. Inaudi 24 chiffres rpter. M. Inaudi sen sou-
vient quatre ou cinq jours aprs, dans une sance la

Salptrire. Nous navons pas pu nous assurer de


lexactitude de la rptition, nayant pas assist la
sance de la commission. Mais nous crivons les chif-

fres dits par M. Inaudi la Salptrire; quarante jours

aprs, nous le revoyons dans ;


cet intervalle, il a chaque
jour, dans les sances quil donne en ville et sur les
thtres, opr sur 300 chiffres au minimum; de plus,

il ntait nullement averti que nous lui demanderions


la srie de cliilfres donne par M. Darboux; cependant
M. INAIJDI . MMOIRE DES CHIFFRES. 57

il a pu en retrouver un peu plus de la moiti, en fai-

sant un grand effort desprit.


Nous avons en outre interrog M. Inaudi sur ce point,

et voici ce quil nous a appris : il oublie en quelque

sorte volontairement les chiffres des sances publi-


ques, quand ces chiffres ne prsentent aucun intrt; il

retient au contraire les chiffres quil a reus dans des


conditions particulires, qui ont fait lobjet dun pari,
ou qui se rattachent un problme nouveau. Jai alors

pri M. Inaudi de bien vouloir rciter tous les chiffres


qui, ce moment-l, taient contenus dans sa mmoire;
inutile de dire que le jeune calculateur tait ainsi inter-

rog limproviste et navait pas pu se prparer


lexprience. Javoue que javais cru que la mmoire
de M. Inaudi devait contenir au moins un millier de
chiffres, et je mapprtais faire linventaire de cette
mmoire. En fait, M. Inaudi na pu se rappeler que les

230 chiffres provenant de la reprsentation publique


de la veille au soir (cest--dire seize dix-huit heures
auparavant) et quelques chiffres un peu plus anciens,
remontant cinq ou six jours. Le reste tait oubli.

Pour nous assurer de lexactitude de la rptition, nous


avons pri M. Inaudi de nous redire deux fois ces
230 chiffres, et les deux rptitions ont t conformes.
Le rsultat ngatif de cette exprience ne manque pas
dintrt; elle montre que M. Inaudi est comparable,
dans une certaine mesure, lcolier au travail facile,

qui apprend trs vile de mmoire ce qui est ncessaire


un examen, et, lexamen pass, oublie tout L Chez
1. Cette facult de se rappeler seulement pour un temps,
facult frquente non seulement chez lcolier, mais chez lavocat,
58 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

M. Inaudi, y a un balayage priodique de la mmoire


il

des chiffres, qui permet aux chiffres nouveaux de


prendre la place des anciens.
La vrit de cette interprtation est encore atteste

par une seconde exprience, rsultat ngatif comme


la premire; chez M. Inaudi, les rsultats ngatifs ont
toujours de la valeur, cause de lintrt et de latten-

tion quil apporte toutes les expriences. Voici ce

qui sest pass. Ayant constat que M. Inaudi pouvait


rpter facilement les 230 chiffres de la reprsentation
publique de la veille, je lui demandai sil serait capable

de refaire ce tour de force ma confrence de la Sal-

ptrire sur les calculateurs prodiges, confrence o

lhomme politique, a t tudie par M. Vcrdon (cit par AV.


James, Psychology, p. 685, t. I). Je ne suis pas en mesure d cx-
pliquer compltement celte facult de mmoire temporaire, qui
est dveloppe quelque degr chez tous les hommes; je remar-
querai seulement que, si pour quelques-uns elle est une preuve
de faiblesse de la mmoire, elle constitue chez dautres une
mmoire perfectionne; il y a intrt en effet, dans certaines cir-
constances, ne se rappeler que pour un espace de temps dter-
min, et la facult d'expulser de sa mmoire un fait dont la
connaissance devient inutile peut tre considre comme un
srieux avantage pour lindividu qui la possde. Il me semble
qu'on doit arriver, par un effort volontaire, dvelopper en soi
cette modalit de la mmoire. Si on veut conserver un souvenir
pour une trs longue dure, il est bon de le rappeler de temps
en temps lu conscience, et de le fortifier par une rptition
mentale; si on nglige ou mme quon vite de penser ce sou-
venir, on le laisse saffaiblir et disparatre. En second lieu, il
manire dont on acquiert le souvenir, un procd
y a dans la
pour en faire un souvenir durable ou phmre si on apprend
:

vite, si on apprend mcaniquement, sans classer le souvenir,


sans en approfondir le sens, il y a beaucoup de chances pour
que ce souvenir disparaisse; il sera plus tenace si on se l'as-
simile lentement, si on cherche nouer un grand nombre de
relations entre le fait nouveau et les faits anciens qui sont dans
la possession de notre mmoire.
M. INAUDI. MMOIRE DES CHIFFRES. 59

il aurait apprendre 230 chiffres nouveaux ;


il s
y
engagea, par excs d amabilit ;
or, la confrence,

quand il eut confi sa mmoire les 230 chiffres nou-


veaux, et que moment fut venu de rpter les anciens,
le

il eut un moment dhsitation; il eut le sentiment qu il


avait oubli en partie cette srie ancienne, et en effet

il ne put pas rpter tous les chiffres. Evidemment, la

charge nouvelle quil venait de confier sa mmoire


avait eu pour effet dliminer en partie ces souvenirs

de date antrieure; et quoique je ne doute pas que


M. Inaudi puisse, dans de meilleures conditions, ras-
sembler 500 chiffres et plus dans sa mmoire, il est

certain que le dblayage de ses souvenirs anciens faci-

lite lacquisition des souvenirs nouveaux.


CHAPITRE V

M. INAUDI. CALCULATEUR DU TPE AUDITIF.

Il faut maintenant examiner de prs ce quon entend


par la mmoire des chiffres .Nous avons employ
ces mots comme sils avaient pour tout le monde le
mme sens. Cette opinion tait admise autrefois : on
croyait toutes les intelligences construites peu prs
sur le mme plan; mais aujourdhui que lon connat
limmense varit des types psychologiques, on sait

quune mme opration mentale peut tre comprise et


excute par deux personnes sous des formes absolu-
ment diffrentes. Il en est bien ainsi pour la mmoire
des chiffres : il existe plusieurs procds pour se

reprsenter les chiffres, pour les fixer dans la mmoire


et les faire revivre; en dautres termes, on peut
employer cet effet plusieurs images dun genre diff-

rent. La commission acadmique qui a tudi cette

question avec beaucoup de soin a pu constater un fait

surprenant : les procds de M. Inaudi sont contraires


aux opinions courantes sur les calculateurs prodiges.
M. INAUDI. CALCULATEUR DU TYPE AUDITIF. 61

Ces derniers paraissent, daprs leur propre tmoi-


gnage, prendre pour base principale de leurs opra-
tions mentales la mmoire visuelle. Au moment o lon

nonce devant eux les donnes du problme, ils ont la

vision intrieure des nombres noncs, et ces nombres,

pendant tout le temps ncessaire lopration, restent

devant leur imagination comme sils taient crits sur

un tableau fictif plac devant leurs yeux. Ce procd


de visualisation comme disent les auteurs anglais
tait celui de Mondeux, de Colburn, de tous ceux
en un mot qui ont eu loccasion de sexpliquer claire-
ment. Ceci pos, rien de plus simple que dexpliquer
la facult de calculer sans rien lire ni crire. Du
moment quune personne dispose dune mmoire
visuelle trs nette et trs sre, elle na nul besoin
davoir les chiffres sous les yeux, de les lire et de les
crire, pour en tirer des combinaisons; elle peut
dtourner les yeux de lardoise o ils sont crits,
parce quils sont galement crits la craie sur le
tableau que sa mmoire lui reprsente. Lexplication
parat si satisfaisante, que Bidder, un des plus grands
calculateurs mentaux du sicle, a crit dans son auto-
biographie quil ne comprendrait pas la possibilit du
calcul mental sans cette facult de se reprsenter les

chiffres comme si on les voyait.

Les recherches de M. Galton, le savant anthropolo-


giste anglais, ont apport une confirmation linter-
prtation prcdente. En interrogeant un grand nombre
de calculateurs et de mathmaticiens de tout ordre et
de tout ge, M. Galton a constat que la plupart ont,
pendant leurs calculs, limage visuelle des chiffres;
,

62 psychologie des grands calculateurs.

celte image offre parfois de curieuses dispositions


individuelles : la srie naturelle des chiffres se pr-

sente sur une ligne droite ou suit les contours dune


ligne complique; chez certaines personnes, les chif-
fres apparaissent placs en regard des barreaux dune
chelle; chez dautres, ils sont enferms dans des
cases ou dans des cercles.
M. Galton a donn ces images le nom de rtumber-
forms. Il faut que limage visuelle soit bien nette pour

que tant de dtails y puissent tre reconnus '.

Enfin, M. Taine, qui a tudi avec tant de soin le

phnomne de limage, a tabli un rapprochement


entre les calculateurs mentaux et les joueurs dchecs
qui ont la facult singulire de jouer sans regarder
lchiquier. Rappelons en quelques mots les procds

de ces joueurs. On a numrot les pions et les cases;


chaque coup de ladversaire, on leur nomme la pice

dplace et la nouvelle case quelle occupe; ils com-


mandent eux-mmes le mouvement de leurs propres
pices et continuent ainsi pendant plusieurs heures.
M. Taine explique ce tour de force par la neltete de

limage visuelle. 11 est clair, dit-il, qu a chaque coup


la figure de lchiquier tout entier, avec 1 ordonnance

des diverses pices, leur est prsente, comme dans un


miroir intrieur, sans quoi ils ne pourraient prvoir
les suites probables du coup qu ils viennent de subit

et du coup quils vont commander. Le tmoignage


direct des joueurs confirme cette interprtation.
Les

1. Inquiriea inlo human facully, p. 114. M. Flournoy a publi


les Synopsies, ou
rcemment un ouvrage trs intressant sur
il

tudie les schmes visuels ( number-fonns ).


M. INAUDI. CALCULATEUR DU TYPE AUDITIF. 63

yeux contre le mur, dit lun deux, je vois simultan-


ment tout lchiquier et toutes les pices telles qu elles

taient en ralit,... je vois la pice, la case et la cou-

leur exactement telles que le tourneur les a faites,

cest--dire que je vois lchiquier qui est devant mon

adversaire, et non pas un autre chiquier. Ajoutons


un dernier trait qui montre ltendue de cette mmoire
visuelle : le joueur prcdent a souvent fait des parties
dchec mentales avec un de ses amis qui avait la mme
facult que lui, en se promenant sur les quais et dans
1
les rues .

Cet ensemble de documents explique comment il

existe une sorte de thorie toute faite sur les procds


des calculateurs prodiges. On est naturellement port

croire que tous oprent de mme, par un dveloppe-


ment considrable de la mmoire visuelle. Ltude des

procds de M. Inaudi est venue montrer quon ne


doit pas tirer des faits prcdents une conclusion
gnrale. La vision mentale nest pas le moyen unique
pour calculer de tte; il
y a dautres moyens qui sem-
blent avoir la mme efficacit et la mme puissance.
M. Inaudi, que la commission acadmique a interrog

avec soin sur ce point important, dclare sans hsiter


quil ne se reprsente aucun chiffre sous une forme
visible. 11 connat les tours de force accomplis par les

1. De l'Intelligence, 80, t. I.
Sur les images mentales, qui
ont t souvent tudies dans ces dernires annes en France
et ltranger, je renvoie aux ouvrages suivants Galton, op. :

fit., p 83
. Charcot, Leons sur les Maladies du systme nerveux,
;

111;
Binet, Psychologie du Raisonnement, chnp. ii; et la Vision
mentale, Rev. philos., t. XXVII Stricker, la Parole et la Musique ;
;

Eggcr, la Parole intrieure Saint-Paul, Essai sur le langage


;

intrieur', Myers, The subliminal consciousness, in S. P. R., 181)2.


64 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

joueurs dchecs qui jouent les yeux ferms, mais il

serait absolument incapable de les imiter ,


en se
reprsentant la vue de lchiquier. Lorsquil cherche
retenir une srie de 24 chiffres quon vient de
prononcer, comme lorsquil combine des nombres
en vue dun problme rsoudre, il ne voit jamais les
chiffres, mais il les entend. Jentends les nombres,
dit-il nettement, et cest loreille qui les retient; je les
entends rsonner mon oreille, tels que je les ai pro-

noncs, avec mon propre timbre de voix, et cette

audition intrieure persiste chez moi une bonne partie


de la journe. Quelque temps aprs, rpondant une
nouvelle demande qui lui est adresse par M. Charcot,
il renouvelle son assertion. La vue ne me sert rien;

je ne vois pas les chiffres; je dirai mme que jai beau-

coup plus de difficult me rappeler les chiffres, les


nombres lorsquils me sont communiqus crits que
lorsquils me sont communiqus par la parole. Je me
sens fort gn dans le premier cas. Je naime pas non
plus crire moi-mme les chiffres ;
les crire ne me
servirait pas les rappeler. Jaime beaucoup mieux

les entendre.

Ces affirmations si explicites semblent ne laisser

place aucun doute. videmment, M. Inaudi n est

comparable ni Mondeux, ni Colburn, ni ces


autres calculateurs qui voient clairement les chiffres

devant eux. 11 demande laudition mentale ce que


*.
ces calculateurs demandent la vision

Lattitude quil prend pendant ses exercices et

M. Ribot a not que quelques calculateurs entendent leurs


1.
calculs ( Maladies de la Mmoire, p. 108, en note).
M. INAUDI. CALCULATEUR DU TYPE AUDITIF. 65

diverses observations quon peut faire sur lui viennent

confirmer son tmoignage sur cette question, si impor-

tante pour la thorie. Nous avons dit dj quil reoit

en gnral par la parole les nombres rpter et les

donnes du problme rsoudre. Si on veut lui pr-

senter les nombres par crit, il prend le papier et,

revenant par un artifice trs simple au procd qui lui

est le plus naturel, il prononce haute voix les nom-


bres crits, de sorte quil se place peu prs dans les
mmes conditions que si les nombres lui avaient t

communiqus par laudition ;


puis, lorsquil commence
les oprations de calcul, il dtourne les yeux des
chiffres crits, dont la vue, loin de servira sa mmoire,
ne ferait quembarrasser ses oprations. Il fait propos
de ses procds une remarque pleine de justesse :

On me demande, dit-il, si je vois les chiffres : com-


ment pourrais-je les voir, puisqu'il y a quatre ans

peine que je les connais (il na appris lire et crire

que depuis quatre ans) et que bien avant cette poque


jai calcul mentalement?

Il est prvoir que beaucoup de personnes qui


liront ces lignes auront peine comprendre comment
on peut calculer mentalement sans voir les chiffres et

seront amenes naturellement douter du tmoignage


de M. Inaudi. Il peut donc tre utile de montrer en
quelques mots la possibilit de calculer avec des
images auditives.
Calculer est une opration qui, envisage sous sa
forme la plus simple, consiste mettre en uvre des
associations plus ou moins automatiques, et ce travail
dassociation peut se faire sous des formes bien diff-

5
(56 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

rentes.Prenons lexemple dune multiplication de deux


nombres, soit 12 multiplier par 4. Que fera une
personne du type visuel pour multiplier mentalement
ces deux nombres? Elle verra, dans son esprit, le
multiplicateur 4 plac ct ou au-dessous du multi-
plicande 12 et elle excutera lopration dans sa tte
comme elle la ferait sur le papier, en posant chaque

chiffre sa place et en tirant une ligne horizontale


avant de faire le total. Lauditif ne voit rien de tout

cela, et on peut imaginer quil excute le mme calcul

peu prs de la faon suivante; il entend ou se dit

voix basse des paroles comme celles-ci : Quatre

fois deux font huit, quatre fois dix font quarante,

quarante et huit font quarante-huit. Il arrive donc au

produit 48 sans avoir seulement entrevu un chiffre.


La plupart des personnes, trs probablement, font
dans une certaine mesure les deux choses la fois :

pendant un calcul mental, elles voient les chiffres, les

placent les uns au-dessous des autres dans lordre


voulu, et en mme temps elles rptent voix basse,
tout en posant les chiffres, un discours
semblable

celuique nous venons de transcrire; mais on peut


simaginer facilement des visuels assez purs poui
voit

les calculs sans rien dire et sans rien


entendre, et des

auditifs assez purs pour parler et entendre intrieure-

ment les calculs sans rien voir L

quelques exp-
1. a soumis, ce propos, M. Inaudi n
On
intressantes de psychomtrio, qui ont
montre qu U
riences
rellement au type auditif. Nous n'indiquerons
appartient bien
plus loin. Nous avons eu
pas ces expriences ici, mais un peu
loccasion d'tudier, avec M. Charcot,
un calculateur du type
exactement aux mmes preuves;
visuel que nous avons soumis
M. INAUDI. CALCULATEUR DU TYPE AUDITIF. 67

Si M. Inaudi nest point un calculateur visuel, quest-

il donc? Sil ne se sert pas dimages visuelles, quelles


images emploie-t-il? Nous avons laiss supposer quil

emploie des images auditives. Cette supposition nest


peut-tre pas absolument juste. Il faut bien remarquer
que lexistence dun auditif pur doit tre assez rare;
les images et sensations auditives des mots sont asso-
cies aux mouvements du larynx et de la bouche
ncessaires pour les prononcer, et lorsquune personne
se reprsente un mot sous la forme du son, elle doit
en mme temps prouver des sensations particulires
dans les organes de la phonation, comme si le mot
allait tre prononc; en dautres termes, pour ce qui
concerne le langage, le type auditif a les plus troites
connexions avec le type moteur; les deux choses doi-
vent tre le plus souvent combines.
Cest probablement ce qui se ralise chez M. Inaudi.
Nous avons vu que, pendant quil travaille, ses lvres
ne sont pas compltement closes; elles sagitent un
peu, et il en sort un murmure indistinct, dans lequel
on saisit cependant, de temps autre, quelques noms
de chiffres; ce chuchotement devient quelquefois assez
intense pour tre entendu plusieurs mtres. Jai
pu
massurer, en prenant la courbe respiratoire du sujet,
quelle porte la marque bien nette de ce phnomne,
alors mme
quon ne lentend pas; ses organes phona-
teurs sont donc rellement en activit pendant
quil
M. Charcot, dsirant se rendre compte
calcule de tte.

de limportance de ces mouvements, a cherch


voir

et il sera plus intressant de prsenter


simultanment ltude
de ces deux calculateurs de type diffrent.
68 PSYCHOLOGIE DES G11ANDS CALCULATEUHS.

ce qui se produirait si on les empchait de sexcuter,


et il a pri M. Inaudi de faire un calcul en tenant la

bouche ouverte; mais cet artifice neinpc'ne pas com-


pltement les mouvements darticulation, qui conti-
nuent se manifester, et que le sujet peroit nette-

ment. Un autre moyen ma paru prfrable pour

empcher M. Inaudi darticuler des sons voix basse :

je lai pri de chanter une voyelle pendant


son calcul

mental; si le son de la voyelle conserve la puret de


son timbre, il est peu prs certain que le sujet nar-

ticule point de chiffres. Cette exprience cause un

grand embarras M. Inaudi; il conserve encore la

facult de calculer de tte, mais il met deux ou trois

fois plus de temps que dans les conditions normales,


et il ny parvient mme que parce quil triche un peu,
cest--dire quil fait voix basse quelques articula-

tions de chiffres, dont on reconnat tout


de suite la
attentive,
production lorsquon coute, dune oreille
le timbre de la voyelle chante.
plusieurs reprises cet
M. Inaudi sest prt
rsultats comparables, nous
essai. Pour obtenir deux

avons pos une premire fois le problme suivant :

lui
mois,
Combien y a-t-il de secondes en 94 ans, 7
que sujet chan-
jours? Le calcul a t fait pendant
le
3
tait la voyelle donne en 50 secon-
i; la rponse a t

des. Le sujet a remarqu,


comme nous-mme 1 avons
quil a plusieurs fois trich, et cess de pro-
fait,

la lettre Un problme analogue (combien de


noncer i.

fait sans chanter


secondes en 78 ans, 3 mois, 8 jours?)
cest--dire en moiti
a t rsolu en 22 secondes,
moins de temps.
M. INAUDI. CALCULATEUR DU TYPE AUDITIF. 69

Malgr son rsultat prcis, nous ne pensons pas que


cette exprience tranche dfinitivement la question des

images : elle est trop complique pour tre bien signi-


ficative. Le retard que met M. Inaudi dans ses calculs

quand il chante peut provenir :


1 du trouble et de la

gne produits par une condition exprimentale


laquelle il nest pas habitu; 2 de la ncessit de

soccuper la fois de son calcul mental et de son


chant.
Nous admettons cependant que, puisque M. Inaudi
prononce des chiffres et marmotte sans cesse pendant
ses calculs ,
il doit employer concurremment des
images auditives et des images motrices darticulation.
Lequel de ces deux lments prdomine? Est-ce ll-

ment sensoriel, ou llment moteur? Il serait fort

difficile de le dire; nous ne connaissons aucun moyen


exprimental permettant de les analyser et de faire la

part de chacun deux. Notons seulement que M. Inaudi


pense que cest le son qui le guide, et que le mouve-
ment darticulation nintervient que pour renforcer
limage auditive.
Voici maintenant quelques dtails curieux sur les
images auditives de M. Inaudi.
En se rappelant les chiffres, M. Inaudi se repr-
sente simplement le timbre de sa propre voix; il pr-
tend quil ne se rappelle pas les voix des personnes
du public qui lui dictent les chiffres. On croirait cepen-
dant, premire vue, que le souvenir de ces diffrents
timbres devrait tre un secours pour sa mmoire; mais
il est trs affirmatif sur ce point.
Son imprsario a eu
1 ide, dans ces derniers temps, de trouver quelques
70 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

applications nouvelles sa mmoire; M. Inaudi sef-

force maintenant dimiter les joueurs dchecs qui


mnent plusieurs parties simultanment sans voir
lchiquier; seulement il ne choisit pas un jeu compa-
rable celui des checs; il exerce sa mmoire sur le

baccara, le loto et les dominos; il pense arriver bientt


mener simultanment ces trois parties, indiquant
chaque fois quel coup il faut jouer aux dominos et au
baccara, et quels sont les numros sortis du jeu de loto
qui occupent les cartons distribus au public. Pour
pouvoir faire ces dsignations, M. Inaudi commence
par se faire rpter aussi exactement que possible tous
les numros des cartes, des dominos et des cartons
de loto. Cest donc toujours sa mmoire extraordinaire
pour le chiffre qui intervient. Remarquons aussi quil
se reprsente la srie de chiffres sous une forme suc-
cessive, telle que la comporte la mmoire auditive; il

ne se reprsente pas la position respective des chiffres


sur le carton, ce qui exigerait lintervention de la

mmoire visuelle. Il semble quon ne puisse pas dve-


lopper sa mmoire dans ce sens, ou tout au moins quon
prouve quelques difficults.

Nous lui avons demand plusieurs reprises sil


possde quelque schme visuel [number-form des
Anglais), et il a toujours rpondu ngativement nos
questions prsentes sous toutes les formes possibles.
Nous en concluons que, quelle que soit lutilit des

schmes pour le calcul mental utilit sur laquelle

M. Flournoy 1
a fortement insist, et avec raison, un
1. Synopsics, p. 200.
M. INAUDI. CALCULATEUR DU TYPE AUDITIF. 71

calculateur mental de premire force peut se passer do


ce secours.
Tous les dtails que nous venons de donner prsen-
tent ce caractre quils font de M. Inaudi un trjpe auditif

modle.
Nanmoins il faut se garder de toute exagration;
on ne doit pas supposer quil existe, mme pour une
mmoire partielle, un type auditif absolument pur; la

vie relle ne fait pas de ces schmas. M. Inaudi, en


somme, na perdu lusage daucune de ses mmoires;
dans son cerveau les centres sensoriels de la vue et de

loue sont en continuit de tissu ;


il serait donc bien
invraisemblable que jamais, pendant ses oprations de
calcul mental, les centres de la vision mentale ne fus-
sent mis en exercice. En ralit, quand on dit quune
personne appartient au type auditif (en ce qui con-
cerne une opration particulire, bien entendu cest

encore une rserve quon oublie de faire bien souvent),


on veut dire simplement que chez cette personne la

mmoire auditive est prpondrante. Je suppose que,

du moment que M. Inaudi a appris depuis quatre ans la

forme visuelle des chiffres et sait les lire, limage


visuelle doit tre maintenant excite faiblement toutes

les fois quil pense un chiffre; sil pense au chiffre 9,

il lentend prononcer en lui-mme et en mme temps


limage auditive doit, quon me passe lexpression,
tirer la ficelle de limage visuelle. Il en est ainsi, du
reste, dans toutes les oprations de notre esprit : il ne
sveille jamais une seule image, ltat isol, mais un
groupe dimages, dont quelques-unes, plus nettes et

plus vives que les autres, attirent seules lattention et


72 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

donnent au groupe sa physionomie, tat mental parti-


culier auquel on peut donner le nom de subordination
des images, et que jai tudi dans lhystrie (Vision

mentale, Revue philosophique t. XXVII, p. 337). ,

M. Flournoy, dans une tude rcente sur les ractions


dun sujet du type visuel, est arriv la mme inter-

prtation ( Arch . des sciences physiques et naturelles,


oct. 1892, p. 319).

Quelques observations directes montrent que M Inaudi .

peut se servir loccasion dans une faible mesure, il

est vrai de la mmoire visuelle dans ses calculs. Il

nous a dit, par exemple, que lorsquil recueille les chif-

fres et les nombres de toutes sortes qui lui sont

adresss par le public, il se rappelle ensuite assez bien

la position du spectateur qui lui a envoy tel ou tel

chiffre.

En outre, et cette rserve est peut-tre la plus

importante de toutes, il ne faudrait pas croire que

M. Inaudi soit, en dehors de ses exercices profes-


sionnels de calcul, un auditif; il lest pour ses calculs,

cest--dire pour une mmoire partielle, spciale, bien

dlimite; rien ne prouve quil le soit pour ses autres


facults.
CHAPITRE VI

M. INAUDI. OPRATIONS DE CALCUL.

Aprs avoir tudi chez M. Inaudi la mmoire des


chiffres, examinons ses oprations de calcul.

A-t-il des procds personnels de calcul? Oui, ses

procds sont diffrents des ntres et, bien que depuis


quatre ans quil sait lire et crire il ait appris les
mthodes ordinaires de calcul, il ne sen sert pas.
M. Charcot lui a fait faire la SalpLrire deux divi-
sions dgale difficult, lune sur le papier avec nos
mthodes, lautre de tte avec la sienne; la seconde a
pris quatre fois moins de temps que la premire.
M. Inaudi est rest fidle ses procds denfant, quil
manie avec une surprenante dextrit; il les a perfec-
tionns, dvelopps ,
agrandis ,
mais il nen a pas
chang la nature. M. Darboux remarque avec raison
quil na jamais eu de matre.
Pour la soustraction, il opre par tranches de trois
74 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

chiffres, en commenant par la gauche. Ainsi, quand il

faut retrancher

de : 42G 384 G31


227 529 472,

il opre de la manire suivante : il dit (et ce mot : il dit

est particulirement juste) 227 ts de 426, il reste 199;

mais comme il
y a une retenue pour le nombre sui-

vant, il reste 198 seulement ;


529 t de 1384, il

reste 895, etc.


La base de ses calculs est la multiplication; mme
pour diviser et pour extraire une racine, il multiplie;

il fait alors une srie de multiplications approches;

dans une division, par exemple, cest par ttonnement


quil trouve le quotient, en cherchant et en essayant le

nombre qui, multipli par le diviseur, reproduit le

dividende. Ces ttonnements successifs ont t com-


pars, avec beaucoup dingniosit, par Broca la

recherche dun mot dans un dictionnaire.


Pour effectuer une multiplication, il suit une marche
qui lui est particulire; quand la multiplication com-
prend plus dun chiffre, il ne la fait pas demble, car

il ne possde pas, comme on pourrait le croire, une

table de multiplication plus tendue que la ntre, com-


prenant par exemple les produits de nombres de deux

chiffres; son procd consiste dcomposer une mul-


tiplication complexe en une srie de multiplications
plus simples. Soit 325 X 538. M. Inaudi calcule ainsi :

300 X 600 180 000


25 X 600 15 000
300 X 30 9 000
M. INAUDI. OPRATIONS DE CALCUL. 75

300 X 8 2 400
25 X 30 750
25 X 8 200

En somme, il fait six multiplications au lieu clune.

Il commence par la gauche, par conscpient en multi-


pliant les chiffres de plus grande valeur. Dans dautres
cas, il altre compltement les donnes : au lieu de mul-
tiplier par 587, il multiplie par 600, puis par 13, et
retranche le second produit du premier *.

11 nous semble que ces procds trs simples


noffrent riep de particulirement intressant, et que
ceux qui calculent de tte, comme par exemple les

caissiers des magasins de nouveauts, ne procdent


pas autrement, cette diffrence prs que M. Inaudi
commence toujours par la gauche, par les plus grands
chiffres.

Relativement aux problmes que M. Inaudi rsout


et ses facults mathmatiques, nous renvoyons au
rapport de M. Darboux. On y verra que M. Inaudi ne
rsout pas de problmes trs compliqus, et quil a
pour procd de solution le ttonnement. Il est inca-
pable de dcomposer un nombre en facteurs premiers
comme le faisait Colburn; il est galement infrieur
ce point de vue Mondeux.

1. M. Dnrboux, dans le rapport acadmique quil a rdig sur


M. Inaudi, a cherch dans les usages de peuples trangers une
analogie avec ces procds de calcul (voir ce rupport, que nous
publions en appendice). Il est peut-tre important de faire
remarquer ce propos que le fait de commencer les oprations
par les chiffres de gauche, qui sont les plus levs comme valeur,
sest rencontr chez beaucoup de calculateurs
prodiges, chez
Colburn, chez Bidder, etc.
Nous ninsistons pas sur ces ques-
tions, qui sortent de notre comptence.
76 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

A titre de curiosit, nous donnons ci-aprs les prin-


cipaux problmes que M. Inaudi a excuts, soit

devant nous, au laboratoire, soit dans dautres cir-


constances.
1 Trouvernombre dont la racine carre et la
le

racine cubique diffrent de 18. Rponse 729, indique :

en une minute cinquante-sept secondes Revue ( scienti-

fique).

Trouver un nombre de deux chiffres tel, que la


2

diffrence entre quatre fois le premier chiffre et trois


fois le deuxime gale 7, et que, renvers, le nombre
diminue de 18. (Problme pos devant MM. Bourgeois
et Grard . Solution ngative ,
trouve aprs deux
minutes. Nous ignorons si le temps a t mesur exac-
tement.)
3 Trouver un nombre de quatre chiffres dont la

somme est 25, tant donn que la somme des chiffres

des centaines et des mille est gale au chiffre des

dizaines, que la somme des chiffres des dizaines et des

mille est gale au chiffre des units, et que si 1 on


renverse le nombre, augmente de 8082.
il

Rponse : Puisque le nombre augmente de 8082


quand on le renverse, cest donc que le chiffre des
mille doit tre 1, et le chiffre des units 9; je retranche
donc qui est le chiffre des units, de 25; il me reste
9,
des
16 pour les autres trois chiffres. Ensuite le chiffre
mille et celui des centaines galent celui des dizaines;

le chiffre des dizaines doit tre ncessairement la

moiti de 16, cest--dire 8. Trois des chiffres tant

connus, il suffit de les retrancher de 25 pour avoir


celui des centaines, 7, et pour reconnatre que le
M. INAXJDI. OPRATIONS DE CALCUL. 77

nombre demand est 1789. (Article de M. Bligne,

Revue encyclopdique .)
Voici en outre six problmes qui nous sont commu-
niqus par M. Thorcey, limprsario de M. Inaudi.
1 La somme de deux nombres est 18. Multiplis 1 un

par lautre, ils ne donnent que 17. Rponse = 17 : et 1.

2 La somme de deux nombres est 1254 et leur pro-

duit 353 925.


Rponse 825 et 429.
: =
La somme de trois nombres est 43 et
3 celle de leurs

cubes 17 299. Rponse 25, 11, 7. : =


Trouver un nombre de quatre chiffres dont la somme
4

des chiffres soit 16, tant donn que le 3 est le double


e

du l or que le 4 gale 3 fois le i plus le 3 Ce nombre


or e .
,

renvers augmente de 3456. Rponse = 1825. :

5 La somme de trois nombres est de 65; la somme


des cubes par les carrs donne 70, 405, 013. Trouver
ces nombres. Rponse 32, 21, 12.
:

6 De Paris Marseille la distance est de 863 kilom.

Un train part de Paris 8 heures 1/4 du malin pour Mar-


seille avec une vitesse de 39 kilomtres lheure. Un
autre train part de Marseille pour Paris 10 heures 1/2
du matin la vitesse de 46 kilom. 500 lheure. Trouver

quelle distance des deux villes les deux trains devront


se rencontrer. Rponse : A 7 heures 31 minutes
13 secondes 4/6 du soir et 419 kilom. 451 mtres

80 centimtres de Marseille et 443 kilom. 548 mtres


20 centimtres de Paris.
Deux points mritent une mention particulire. Nous
avons dit plus haut que nous avons appris par M. Lau-
rent, examinateur lEcole polytechnique, que Vinckler,
un calculateur quil a connu, tait capable de dcom-
78 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

poser un nombre en quatre carrs. On lui donna


un nombre de 5 chiffres, et il ne lui fallut que trois
minutes pour fournir plusieurs solutions . Lebesgue,
lauteur de Y Introduction la thorie des nombres ,

avouait que quinze jours lui auraient t ncessaires


pour arriver un pareil rsultat.

A deux reprises, nous avons soumis M. Inaudi


cette exprience. La premire fois, le nombre donn
tait de 5 chiffres : ctait le nombre 13 411. M. Inaudi
na pas mis plus de trois minutes trouver les quatre

chiffres de la solution, qui sont

115 dont le carr est 13 225


13 ICO
4 16
1 1

13 411

Une minute aprs, M. Inaudi trouvait une solution


nouvelle :

113 dont le carr est 12 7G9


25 625
4 16
1 1

13 411

Quelque temps aprs (le temps exact na pas t

fix), M. Inaudi indiquait une troisime solution.

113 dont le carr est 12 769


23 529
8 64
7 49
13 411

A la seconde preuve, le nombre 15 663 a t donn


M. Inaudi, et il lui a fallu environ 15 minutes pour
jj, INAUDI. OPRATIONS DE CALCUL. 79

trouver les quatre solutions : 62, 57, 83, 41. Quelques

minutes aprs, il a indiqu une solution par quatre

autres chiffres : 62, 41, 97, 27. M. Inaudi reconnat

quil narrive trouver la solution que par ttonne-

ment, en essayant un grand nombre de carrs; cela


ressemble ce jeu de patience qui consiste trouver
les petits morceaux de bois qui sajustent pour former
des figures.
Le second point signaler, ce sont les problmes
de calendrier. M. Inaudi indique le jour correspondant
une date quelconque il donne cette indication avec
;

une trs grande rapidit; le temps, pris avec le micro-


phone enregistreur de Rousselot, est en moyenne de
deux secondes.
CHAPITRE VII

M. INAUDI. LA RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX.

M. Inaudi montre dans ses calculs une rapidit qui

a t reconnue, vante et exagre par beaucoup dau-


teurs. Diverses remarques doivent tre faites tout

dabord, pour viter des illusions faciles. Le plus sou-

vent, M. Inaudi commence calculer pendant quil

coute les donnes; si lnonciation de ces donnes

prend 30 secondes, cest autant de gagn pour lui, et


quand il dit a je commence il a en ralit termin
une bonne partie du travail. Exemple :

On lui pose le problme suivant, qui est du genre


de ceux avec lesquels on la familiaris : Combien y a-

t-il de secondes en 39 ans, 3 mois et 12 heures? La

rponse a t trouve en 3 secondes. Trois secondes, est-

ce matriellement possible pour un tel calcul, mme en

admettant que le sujet connaisse davance les secondes

dun jour, dun mois, dune anne? Nous ne le croyons


SI. INAUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 81

pas. Mais, en ralit, voici ce qui sest pass. Nous


avions prononc avec une trs grande lenteur le

nombre des annes, des mois et des jours; etM. Inaudi

avait commenc les calculs tout en prtant loreille.

Autre remarque : Il est certain que M. Inaudi connat


davance beaucoup de rsultats de calculs partiels quil
utilise chaque occasion nouvelle : sa mmoire a

retenu les racines dun grand nombre de carrs par-


faits; il sait aussi le nombre dheures, de minutes et

de secondes contenues dans lanne, le mois, le jour.


Bien quil ait quelque peine entrer dans des aveux
sur ces points dlicats, nous avons pu cependant le
dcider, en le priant de rsoudre un problme de
secondes, dans lequel les jours taient censs navoir
que vingt-trois heures, et les heures que cinquante
minutes, etc. M. Inaudi a remarqu alors quil pren-
drait plus de temps que dordinaire pour rsoudre un
tel problme, et quil savait par cur les secondes dun
jour, dun mois et dune anne.
Pour mesurer exactement le temps ncessaire au
calcul mental, nous avons dabord song lappareil
de M. Wundt ', mais nous avons t obligs dy renon-
cer, par suite de difficults de rglage. Nous navons
pas employ le procd lmentaire qui consiste agir
sur un courant par un interrupteur en mme temps quon
prononce un mot; nous avons dit dj, dans une tude
prcdente sur l 'audition colore 2
,
que le sujet, dans
ce cas, a une tendance mouvoir la main avant de pro-
noncer le mot, de sorte que le temps de raction quon

1. Psych. phys., II, p. 337, 4 dit.


2. Rev. pliil., avril 1892.

C
82 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

enregistre est trop court. Cette cause derreur, dj


apprciable chez des lves qui cherchent faire les
expriences avec le plus de conscience possible, serait

devenue norme avec un calculateur tel que M. Inaudi,


qui met un point dhonneur calculer dans le moins
de temps possible. Nous avons recouru un autre
moyen. Sur les indications que M. dArsonval a bien
voulu nous donner (et dont nous le remercions vive-
ment), M. Ch. Verdin a construit pour notre labora-
toire un petit appareil form de deux gouttires, por-
tes sur des lames mtalliques flexibles qui sadaptent
exactement aux lvres du sujet en exprience. Ce petit
appareil est mis en relation avec le chronomtre de
dArsonval. Quand le sujet ouvre la bouche pour par-
ler, les deux gouttires, qui taient rapproches lune
de lautre dans la position de la bouche ferme, scar-

tent, et la tige fixe sur la base de lune delles vient


buter contre lextrmit d'une vis dont on peut rgler
la distance par rapport la gouttire; le contact entre

ces deux pices ferme un courant, qui a pour effet

darrter laiguille du chronomtre. Voici donc com-


ment lexprience se dispose. Lexprimentateur donne
le signal verbal de la raction en ouvrant le courant qui
fait partir laiguille du chronomtre ;
par exemple, sil

veut mesurer le temps ncessaire une multiplication,


il dit : trois fois cinq : au moment o il prononce
le mot cinq, il agit avec la main sur un interrupteur;
car il a tout loisir pour prparer ces deux actes : il peut
arriver, avec un peu dhabitude, les faire presque
simultanment. Le sujet, ds quil a entendu le nombre
cinq nonc, fait sa multiplication mentale; il la fait la
M. INAUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 83

bouche ferme; ds quil a trouv la solution ,


il

lnonce; et comme, pour lnoncer, il ouvre la bouche,


cet acte agit sur le petit appareil que nous venons de

dcrire, et laiguille du chronomtre est arrte. Nous


avons expriment cet appareil sur nous-mme ;
il peut
donner de bons rsultats quand on sy est adapt, et

aussi, naturellement, quand on a lintention de faire les

expriences avec le plus grand soin, sans tricherie petite


ou grande. En gnral, on a une tendance ouvrir trop
tt la bouche, on ne louvre pas pour parler, on louvre
avant de parler, quelquefois aussi avant davoir trouv
ce quon doit dire. Aprs avoir expriment ce procd
sur M. Inaudi, nous avons d labandonner.
Si nous entrons dans le dtail de ces recherches,

cest que nous les croyons utiles connatre; tous les

psychologues, certainement, ont eu soccuper des


moyens de prendre les temps de raction par la parole,

car ces temps ont une grande importance psycholo-


gique; mais on na pas encore trouv, notre connais-
sance, un procd denregistrement la fois prcis et
commode h
Celui que nous avons adopt, aprs bien des tton-
nements, a la premire de ces deux qualits, non la

seconde. Il consiste placer un pneumographe sur la


poitrine de lexprimentateur, et un autre sur celle du
sujet; deux pneumographes sinscrivent chacun
les

sparment sur un cylindre enregistreur dont la marche

1. Depuis que ces lignes ont t crites, ln lacune que nous


indiquons a t comble par M. labb Rousselot, dont le micro-
phone inscripteur est un appareil trs utile. Nous aurons locca-
sion de parler un peu plus loin de ce microphone.
84 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

est contrle par un diapason lectrique. Lexprience


est faite dans les conditions aujourdhui classiques que

M. Marey a dcrites. Un aide surveille le trac du pre-


mier pneumographe et le trac du second; lexpri-
mentateur a soin, en donnant le signal verbal, de parler

fort; le sujet est pri den faire autant quand il ragit

par la parole. 11 en rsulte sur les tracs respiratoires


une lgre modification, de nature variable, mais le
plus souvent bien reconnaissable, qui permet de savoir

quel moment prcis les deux paroles se sont pro-

duites.

Ce procd dtude nous a servi pour mesurer des


temps doprations trs courts; pour ces oprations

qui dui-ent des fractions de seconde, la montre dont on

se sert en gnral ne peut suffire : il faut des appareils

plus prcis.
Nous avons dabord mesur le temps ncessaire pour
extraire une racine carre; voici les temps, mis en

regard des oprations :

Demande \/625. Rponse 25 Temps : V ,49.



:

y/M.
:

18 1* ,22.

i SiSSI 1 28 (reste, 53). 2* ,56.

1/640. 25 (reste, 15). V ,68.


_ y/4920. 70 (reste, 20). 3* ,00.

Le temps le plus long a t, on le voit, de trois

secondes, ce qui donne absolument, aux tmoins de


ces

expriences, sentiment de linstantanit. Les restes


le

ont t indiqus aprs et ne sont pas compris dans le


temps.
Les divisions ont donne les rsultats suivants .
M. INAUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 85

V
Demande : 25 : 15. Rponse : 1 ( g. Temps : 0*,95.

83 9. 9 + 2. l',99.
388
:

: 23. 16 -f 20. 3\30.


340 : 26. 13 -j- 2. 4", 56.

35 : . 4 + 3. 0*,79.

Le temps a t calcul de la faon suivante : Lexp-


rimentateur donne dabord, lentement, le dividende,
puis, brusquement, le diviseur, et cest partir du
moment o le diviseur a t dit que le temps est cal-
cul. Nous avons ensuite mesur le temps de quelques

multiplications, avec le mme procd.

Demande : 25 X 9. Temps : 0*,57.


46 x 12. 0 S ,79.
15 X 7. 1",29.
35 X 12. l,32.
58 X 15. l,36.

Enfin, on a mesur le temps ncessaire une addi-


tion simple ;
le chiffre additionner tant de 7, le temps
moyen. a t de O 5
, 82; le chiffre tant de 2, le temps
moyen a t de 0%75; enfin pour laddition dune unit,
le temps a t de 0 S ,35.
Nous avons ensuite employ une seconde mthode,
plus expditive que la premire; voici en quoi elle
consiste : Une srie doprations sont inscrites sur
une feuille de papier; le sujet est averti davance quil
doit faire, sans sinterrompre, et sans prendre aucun
repos, toute la srie de problmes. On marque avec
une montre secondes le temps total de la srie, et on
divise le total par le nombre
doprations. Ce procd
permet de connatre temps moyen dune opration
le

trs courte, trop courte pour quon


pt la mesurer avec
86 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

la montre. Pour viter les erreurs autant que possible,


trois personnes exerces taient charges de prendre
les temps avec leurs montres, et on conservait la

moyenne des temps que ces trois personnes indi-


quaient.
Ce procd nous a dabord servi tudier une srie
doprations trs simples, des additions. Sur une suite
de feuilles de papier sont inscrites des colonnes de
20 chiffres. Le sujet doit ajouter un chiffre, toujours le

mme, chacun des chiffres de la colonne; il ne lit pas

haute voix le chiffre de la colonne, il se contente

dnoncer chaque fois le rsultat de laddition. Suppo-


sons quune des colonnes se compose des chilfres 3, :

9, 2, 3, 6, 3, 1, etc., et que le chiffre 4


doive tre

ajout. Le sujet devra parcourir des yeux la colonne,

et dire haute voix : 7, 13, 6, 7, 10, 7, 5, etc.,


chiffres

qui sont le rsultat de laddition de 4 aux chiffres de la

colonne. Nous avons tabli de la sorte 12 colonnes,


dans lesquelles il fallait ajouter successivement les

nombres 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 9, 12, 18, 22, etc.

Ces expriences ont t reptes sur des calculateurs


de profession afin de donner des termes de comparaison.
Remarquons que ces expriences ne sont point com-
cylindre
parables celles qui ont t faites avec le

dispositif du cylindre, le sujet


enregistreur; avec le

entendait le chiffre dit et rpondait; maintenant il lit,

circonstance qui gne un peu M. Inaudi, comme nous


sorte de
lavons vu prcdemment; de plus, et par une
compensation, le sujet, tout en prononant un chiffre,
peut dj lire le suivant, ce qui lui fait gagner du temps.
elle-
Notre nouvelle exprience nest comparable qu
M. INAUDI . RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 87

mme. Voici les temps que nous avons obtenus poul-


ies diffrents genres daddition :
pour 1, le temps est

de 0 ,55; pour 3, de 0 ,6; pour 4,


S S
de O 58; pour
5
, 2,

de 0%7 ;
pour 5, de 0%68; pour 7, de 0%73; pour 9, de
s
0%7 ;
pour 12, de 0%77; pour 15, de O ,7; pour 23,
de O 7; pour 28, de 0,7; pour 47, de 0%75; pour 369,
5
,

de 0,7; pour 2435, de 0%85.


Nous avons ensuite propos M. Inaudi des sries

dadditions dans lesquelles chacune des additions dif-


fre de la prcdente en ce que chacun des deux nom-
bres entre lesquels se fait laddition est augment dun
chiffre. Nous jugeons quil vaut la peine de donner ici

lexprience complte, avec les chiffres mmes qui ont


servi lexcuter, parce que le lecteur se rendra mieux
compte de la nature des rsultats.
En jetant un coup dil sur les chiffres des addi-

tions (voir ci-aprs, p. 88), on voit que M. Inaudi a


dabord eu additionner successivement nombre 43
le

aux nombres 22, 38, 47, 52, 64. Ds que M. Inaudi


avait termin une des cinq additions, il donnait le total

haute voix, et passait laddition suivante. On mesu-


rait le temps la seconde; on ne mesurait pas le temps
particulier chaque addition, mais le temps total des

cinq additions, en prenant comme point de dpart le

moment o lon dcouvrait les chiffres devant M. Inaudi,


et comme point darrive le moment o M. Inaudi

disait le nombre de la cinquime addition; en divi-

sant ce nombre par 5, on a le temps moyen dune


addition unique.
En regard de chaque groupe de cinq additions, on
trouve le temps total et le temps moyen.
4

88 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

Aprs cette explication, je pense quon naura pas de


peine comprendre les autres tables, qui contiennent
les rsultats dexpriences analogues, excutes sur des
soustractions, des multiplications et des divisions.

TEMPS MOYEN
ADDITIONS TEMPS total pour une seule
opra tiou.
22 + 43 65
38 + = 81
)

47 + = 90
/
y
4 0,8

52 + = 95 l

64 + 107 )

75 + 43 = 118 \

99 + =

142
27 + 70 y 1*,0

29 + = 72 1
38 + = 81 )

325 + 825 = 1 150 5

433 + = 1 258 /

767 + = 1 592 y
11 * 2,20
625 + = 1 450 \
348 + = 1 173 )

822 + 825 = 1 647 \

347 + = 1 172 V

525 + = 1 350 y
7* l,4
328 +
445 + = 1 270 )

522 + 825 = 1 347 N

633 -f = 1 458 /
288 + _ 1 113
y
',5 1*,2

827 + = 1 652 1

637 + = 1 462 )

7 429 + 3 635 = 11 064 \

6 093 + = 9 728 /

8 025 + = 11 660 11 * 2*,2

7 346 + = 10 981 y
1

3 282 + = 6 917 y

4 829 8+ 725 = 13 554 )


6 623 -f = 15 348
3 248 4- h 973 17* 3*,

8 273 + = 16 998 y
\
6 458 + = 15 183 )
4
G
5

M. INAUDI. RAPIDITE DES CALCULS MENTAUX. 89

SOUSTRACTIONS nESTE TEMPS TOTAL TEMPS MOYEN

9
5
4" 0,8
4
8

22 43 = 21 \

38 = 5 /
47 =+ 4 4* 0,8
52 =+ 9
64 = + 21 \
)

325 825 = 500 \

433 = 392 /
967 = + 142 8* 1,
625 = 200
348 = 483
\

4 829 8 725 = 3 896


'

6 623 = 2 102 i

3 248 == 5 477 14 2,8


8 273 = 452
6 458 = 2 267 (

6 831 3 635 = + 3 196 \

9 298
=+
5 663 /
6 395 + 2 760 22 s 4*,
8 238
>

= + 4 603
7 254 = + 3 619 \
)

temps total, temps moyen


G 4 = 1/21
3 3/4
7 = 1+3 4* 0*,8
9 = 2 1/4
2 = 1/2

22 16 = + 1
38- = + 2
47 =2+ 1,4
52 =3+
64 - 4
522 412 =:
=
+ 1 110 \

=2+
633 1 221
/
998 + 174 la*, 5 2-,
827 =2+ 3
/
l
637 + 1 225 )
2

<J0 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS

DIVISIONS TEMPS TOTAL TEMPS MOYEN


522 412 1 + 110
829 = 2 + 1

778 1 + 366 0' 1\8


847 = 2 + 23
625 = 1 + 213

9 425 3 035 = + 2 2 155


5 381 + 1 1 746
6 241 + 1 2 606 21 * 4,

3 958 = + 1 323
7 235 = + 1 } 600

MULTIPLICATIONS TEMPS TOTAL TEMPS MOYEN

6 X 7 = 42
3 X = 21
0 X = 0 0,G

8 X = 56
2 X = 14

29 X 43 = 1 247
35 X = 1 505
18 X = 774 10 * 2*,0

26 X = 1118
95 X = 4 985

325 X 825 = 268 125


433 X = 357 225
967 X 797 775 32* 6-,i

625 X = 515 625


348 X = 287 100

6 241 X 3 635 = 22 686 035 21 * 21


*

32 978 X 62 834 = 2 072 139 652 40*

Les rsultats que nous venons


mpltement dpourvus de signifi

calculateurs, ou mme des personnes qui ne sont point

exerces au calcul.
On peut faire cette comparaison de deux manires
:

d'abord en comparant M. Inaudi a des personnes s


el-

mentaux; en
forant de faire comme lui des calculs
second lieu, avec des personnes auxquelles on permet
M. INADI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 91

de calculer sur le papier. Le temps ma manque pour


faire les deux expriences. Jai choisi la premire,
qui ma paru la plus intressante de toutes; je lai
faite sur des caissiers des magasins du Bon March, et

sur des lves de notre laboratoire.


Les observations ont port sur quatre personnes
employes en qualit de caissiers dans les magasins
du Bon March *. Tous quatre sont entrs au Bon
March vers lge de quinze dix-huit ans; aprs un
stage dans des bureaux de vrification o ils taient

chargs de dcouvrir les erreurs de caisse, avec une


prime pour toute erreur suprieure 20 centimes, ils

sont devenus caissiers; ils ont lhabitude de calculer


tous les jours, le dimanche except, pendant une partie
de la matine et laprs-midi en entier. En moyenne, ils

calculent depuis quatorze ans (ils ont environ trente-


cinq ans).
Les oprations darithmtique quils rsolvent leur

caisse sont des additions, composes parfois de lon-


gues colonnes de chiffres, des soustractions et des
multiplications. Ils ont lhabitude de faire beaucoup
de multiplications de tte; seulement ils ont sous les
yeux les deux facteurs de la multiplication (le mtrage
et le prix) et ils nont pas besoin de conserver la

mmoire de ces deux nombres; le calcul mental con-


siste seulement retenir les produits partiels. Il faut
en outre remarquer que le plus souvent le prix se ter-
mine par un 0 ou par un 5, ce qui facilite beaucoup
les oprations.

1. Nous remercions, ce propos, M. Prillal, administrateur,


pour sa grande obligeance.
92 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

Nous interrogeons dabord ces personnes sur leurs


aptitudes naturelles. Aucune delles na commenc
calculer avant dapprendre lire et crire. Leur
instruction nest point dveloppe, et na point dpass
les limites de lenseignement de lcole primaire. Une
seule, M. Lour., parat avoir montr des aptitudes
spciales pour le calcul ds la premire enfance ;

M. Lour. raconte que les calculs quil trouvait dans les

livres lintressaient beaucoup ; il a eu souvent le pre-


mier prix de calcul de lcole. Les trois autres per-

sonnes nont rien remarqu de ce genre.


MM. Lour., Ret., etc., interrogs sur le dvelop-
pement de leurs facults de calcul, nhsitent point
dclarer que, depuis cinq six ans (cest--dire aprs
dix ans dentranement), ils ne progressent plus; au
contraire, ils perdent ; ils calculent moins vite quau-
trefois, et avec moins de sret. Ce tmoignage nous
a paru intressant recueillir.
La mmoire des chiffres prononcs est bien dve-
loppe en gnral; ils peuvent rpter exactement de
sept dix chiffres; ils vont jusqu douze quand les
chiffres sont groups en nombre. Cest l une bonne
moyenne de mmoire de chiffres, mais elle nest pas
sensiblement suprieure moyenne normale et en
la ;

tout cas elle est hors de comparaison avec la mmoire


de M. Inaudi. Nous allons voir que, pour excuter
de tte des oprations simples, ces calculateurs de pro-
fession nont pas une rapidit infrieure celle de

M. Inaudi; en dautres termes, la facult du calcula


acquis chez eux un dveloppement notable; au con-
traire, la mmoire des chiffres na point particip ce
M. INAUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 93

dveloppement. Il sest produit l une dissociation, cpii

conduit admettre quil existe deux mmoires de chif-


fres, bien distinctes et bien indpendantes lune de
lautre : la mmoire des chiffres proprement dite, et la

mmoire des relations de chiffres ;


cette dernire seule

est la base du calcul.

Aprs avoir essay, par des preuves successives,


de mesurer chez ces sujets ltendue de la mmoire
des chiffres, nous leur posons quelques questions pour
connatre la nature des reprsentations mentales quils
emploient dans ces exercices : nous leur demandons
sils ont vu les chiffres crits quand ils cherchaient
les retenir, ou sils les ont conservs clans l'oreille. Ces
deux expressions, constamment employes dans les
demandes, sont utiles pour se faire bien comprendre
des personnes qui nont aucune notion de psychologie.
Trois des calculateurs rpondent sans hsiter quils
ont vu le chiffre crit; le quatrime hsite un peu; il

dit quil a entrevu le chiffre, mais quil sest servi aussi

du souvenir de loreille pour le retenir.

Il rsulte de ces diverses rponses que ces personnes


font usage des images visuelles des chiffres; par ce
caractre, elles diffrent de la majorit des personnes
qui, soumises cette mme exprience, prtendent ne
rien voir, et simplement retenir les chiffres par loreille.
Il est probable que lhabitude journalire de calculer
sur le papier est le vritable motif pour lequel ces cal-
culateurs de profession visualisent les chiffres. Les
habitudes sont ici prdominantes, et le fait de tenir
constamment une plume la main a une action directe
sur la faon de penser et de se reprsenter les choses.
94 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

Nous remarquons que quelques-uns dentre eux,


quand ils cherchent se rappeler la srie de chiffres
quon vient dnoncer, et aussi quand ils font de

tte une opration d'arithmtique, articulent des


nombres voix basse, comme un lve dcole pri-
maire qui cherche apprendre une leon par cur. Ce
petit dtail dexprience est utile retenir. Il nous
apprend que des personnes utilisant des images
visuelles de chiffres peuvent les articuler comme le

font les personnes qui se servent dimages auditives;


larticulation faible, qui sert en gnral renforcer
limage auditive, peut donc se rencontrer chez une per-
sonne appartenant au type visuel. 11 faudra voir si

cette observation se vrifie chez dautres personnes,

car elle nous parat contraire l'opinion courante.

Nous arrivons maintenant aux oprations de calcul,

pour lesquelles nous devons tudier plusieurs ques-


tions 1 ltendue de la facult du calcul mental; 2 les
:

procds employs; 3 la rapidit du calcul.

Pour mesurer ltendue de la facult du calcul men-


tal, nous avons tenu ne point placer les sujets dexp-
rience dans des conditions dont ils nont point 1 habi-

tude; par consquent les chiffres sur lesquels ils doivent

oprer ont t mis sous leurs yeux; on les a simple-


ment pris de faire les solutions partielles de tte;
ainsi,dans une multiplication de 35 par (5/, ils ont eu
sous les yeux ces deux nombres, mais ils ont d retenir
les produits partiels pour les additionner, et retenir

le produit pour lnoncer. Dans ces conditions,


total

ce sont surtout les multiplications qui exigent un calcul


M. INAUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 95

mental compliqu. Tous les quatre calculateurs ont pu


faire sans peine des multiplications de deux chiffres;
quelques-uns ont pu faire, avec un certain effort, des
multiplications de trois chiffres (chacun des facteurs
ayant trois chiffres) ;
aucun na pu aller jusqu quatre

chiffres. Cest la mmoire qui pose ici les limites; les

sujets ne se rappellent pas, quand lopration est com-

plexe, les solutions partielles quils obtiennent succes-


sivement; par consquent, ils sont obligs de renoncer

lopration.

Quant aux procds employs, ils consistent dans

une dcomposition de lopration, analogue du reste


celle de M. Inaudi. Au lieu de multiplier par 19,
on multiplie par 20, puis par 1, et on retranche le

second produit du premier. Chose curieuse, cette

dcomposition se prsente immdiatement lesprit,

sans quon la cherche; elle constitue un acte automa-


tique; ds que lopration est propose, le calculateur
peroit la faon dont il doit la dcomposer pour la

rendre plus facile.

Sur la rapidit des calculs, nous devons donner


quelques dtails plus tendus. Nous parlerons des
additions et des multiplications.
Addition. Nous donnons sous forme de tableaux
les rsultats de nos expriences la fois sur les cais-
siers du Bon March, sur M. Inaudi et sur des lves
du laboratoire de laSorbonne. Dans notre premier
tableau, il sagit de sries de 20 additions excutes
de la manire suivante
20 chiffres sont crits les uns
:

au-dessous des autres, en colonne verticale, sur une


feuille de papier; chacun de ces 20 chiffres, il
faut
5 5 5 5

9G PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

que le sujet en exprience ajoute un chiffre ou un


nombre, toujours le mme, et quil nonce la somme
mesure quil la trouve. Dans une premire srie de
20 additions, on ajoute simplement lunit; dans la

seconde srie de 20, on ajoute 2, et ainsi de suite.

On note avec une montre secondes le temps total

pour excuter les 20 additions.


Nous rsumons maintenant nos rsultats dans le

tableau suivant, o nous dsignons par nos 20 chiffres


de la colonne verticale; donc n -f- 4 indique lopration

des 20 additions faites entre le chiffre 4 et les chiffres

de la colonne verticale.

INAUDI CAISSIER n. CAISSIER LVE LVE LVE


ADDITIONS L.

11 1 8" 7" 14, 13 IG


n 1 ,

15 24*
H
il
+
|- 3
2 11*
12 11
8" 8"
9,
13,
17 27 20
20 24*
n + 4 14" 10, 5
11
7,
8
IG
20 25 24
n -j- 5 13", 5
24 23 28
+
n -j- 9
7 14",
14
11,
12",
10
10 24* 33
12* is* 34 35
+
12 l",
14"
12*
14 12*, 19, 33 32
n -j- 15
12 41 36
+
23 14"
14"
12*
12 13
27,
22* 44* 34
4- 28
15" 12* 12 30 43* 4;>*
-t- 4 7
21" 20 40 44* 33
n +
9G9 14"
19 4 0' 50 48
n +
2477 17" 21,

Lensemble de ces chiffres montre tout dabord que les


lves, cest--dire les personnes qui ne sont
pas rom-

pues au calcul mental, ont besoin dun temps beaucoup


plus long que les autres; non seulement le temps est
plus long, mais il augmente avec la complication de

laddition; et les dernires additions


prennent i peu
M. INAUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 97

prs un temps triple des premires. Cependant les

diverses additions quon leur a fait faire ne prsentent


rellement pas une difficult croissante; quon ajoute 5
ou 2435, cela revient peu prs au mme, puisque le

chiffre 5 est en quelque sorte le seul actif des deux

additions; il ny a donc l quune difficult artificielle,


toute en apparence.
Les rsultats donns par les caissiers se rapprochent
au contraire de ceux de M. Inaudi.
Multiplication. Le tableau de la page 98 reprsente
tous les rsultats pour une vue densemble. Il sagit,

nous le rappelons, de multiplications faites mentalement,


au moyen de donnes qui restent sous les yeux du cal-
culateur. On voit que si M. Inaudi a en gnral une
supriorit marque, il est cependant infrieur, pour
la multiplication des petits nombres, un caissier,
M. Lour., le meilleur et le plus rapide caissier du
Bon March, qui ne met que4 s dans un cas o M. Inaudi
met 6%4. 11 sagit de petites oprations. M. Lour. ne
pourrait pas soutenir la lutte pour des oprations plus
complexes, parce qu la mmoire lui manquerait.
La discussion de ces diffrents rsultats numriques
soulve une intressante question de psychologie. On
peut expliquer de plusieurs manires bien distinctes la
rapidit avec laquelle M. Inaudi et dautres personnes
calculent.
1 La premire explication
est fonde sur des pro-
cds spciaux pour abrger les calculs. Nous ne pou-
vons en dire que peu de mots, pour ne pas allonger
notre tude. Il existe un ensemble de procds qui
permettent deffectuer exactement les oprations de
7
mental)

(calcul

Multiplications
M. INAUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 99

calcul, les quatre rgles et les extractions de racine,


avec plus de rapidit que lorsquon se sert des procds
ordinaires; ces procds spciaux sont assez compli-
qus apprendre, mais ils peuvent rendre quelques
services dans la pratique.
Certainement ils prtent un secours des plus effi-
caces au calcul mental, dabord en diminuant le

nombre des chiffres sur lequel on opre ce qui est


un allgement pour la mmoire, et en second lieu
en augmentant la rapidit de lopration. Il nest pas
douteux quune personne entrane dans ce sens cal-
culera plus vite de tte que si elle tait oblige de
suivre les grands chemins battus de larithmtique.
M. Inaudi se sert-il rellement dune mthode dabr-
viation qu il aurait invente pour ses besoins person-
nels? Je ne vois, pour le moment, aucun moyen de le
savoir sans recourir a son tmoignage. Il affirme qu'il
na pas dautres procds que ceux que nous avons
dcrits plus haut. Naturellement, connat
il la stna-
rithmie et mme il en admire les effets. Un de ses
imprsarios nous a racont ce propos le fait suivant :

Il
y deux ans environ, M. Inaudi avait donn une
a

sance dans un caf Neuilly-sur-Seine; la


fin de la
sance, un jeune homme sapprocha du calculateur, et
soffrit calculer, avec la stnarithmie, aussi vite que
lui. Loffre, faite avec courtoisie, fut accepte; les deux
calculateurs reurent la mme multiplication, commen-
crent en mme temps et finirent en mme temps. Il
est juste de dire que M. Inaudi fit tout le calcul menta-
lement, tandis que son concurrent traait quelques
chiffres au crayon.
100 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

2 Un second procd qui permettrait daugmenter


dans une large mesure la vitesse des calculs, surtout

en ce qui concerne la multiplication, consiste dans

une extension de la table de multiplication. En gnral,


celte table ne dpasse pas le nombre cent comme
pro-

duit suprieur; en Angleterre, on apprend aux


lves

les produits jusqu 12 par 12; il ne serait pas trs

difficile, ce quon pense, de les apprendre jusqu

20 X 20; en tout cas, les calculateurs de profession


et

trouveraient un trs grand intrt savoir par cur


une table qui contiendrait mme les produits de 100 X
100. On a la preuve que Mondeux possdait au moins
pas pu
une partie de cette table largie. Nous navons
si Inaudi
savoir, malgr de patientes interrogations,
quil ne sait
en possde une de ce genre. Il prtend
ordi-
pas autre chose que sa table de multiplication
naire.
3 La troisime solution du problme est d un ordre

tout diffrent. On pourrait supposer que M. Inaudi


inconsciente, et
calcule dune manire en quelque sorte
dintuition, sans passer
arriv au rsultat par un effort
Lui donne-t-on faire
par les tapes intermdiaires.

une multiplication de trois chiffres par trois chiffres, il

se pourrait quil vit de suite,


parle seul aspect de ces
que le rsultat peut tre : et le calcul patient
chiffres, ce
se livrerait ensuite ne servirait
qu vrifier
auquel il

la justesse de ce premier coup d il.


de jugement
M. Scripture a discut avec beaucoup
ce que peut donner linconscient
comme calculateur; il
auteurs, surtout
a dabord constat, aprs diffrents
possible dabrger le
aprs M. de Morgan, quil est
H. INAUDI. RAPIDITE DES CALCULS MENTAUX. 101

temps cls calculs mentaux en supprimant la srie de


mots quon intercale dordinaire dans les oprations

pour en indiquer la nature.


Comme la question prsente un certain intrt, nous
commencerons par exposer les ides dveloppes par
M. Scripture. Cet auteur remarque que les oprations

darithmtique reposent sur des associations de nom-


bres. On apprend lcole dire que 1 et 1 font 2 ,
que 2 et 1 font 3 , etc., que 1 moins 1, reste 0 , que
2 moins 1, reste 1 , etc., que 1 multipli par 1 fait 1 ,

que 1 multipli par 2 fait 2 , etc., que 1 divis par 1


gale 1 , que 2 divis par 1 gale 2 , et ainsi de suite.
Par ces rptitions de formules, il stablit de fermes
relations graduelles entre deux chiffres quelconques
jusqu 10 et mme jusqu a 12; et ces relations se trou-
vent ralises toutes les fois que nous effectuons une
opration. Ainsi, supposons cjue nous ayons trouver
la somme des deux nombres 2571 et 4249. Les opra-
tions faire sont les suivantes :

9 et 1 font 10, on pose 0, et on retient 1


;

4 et 7 font 11, et 1 de retenue font 12, on pose et on


2,
retient 1 ;
2 et 5 font 7, et 1 de retenue font 8 ;

4 et 2 font 6.
Total : 6 mille 8 cent 20.

Prenons lexemple dune multiplication 136 multi- :

pli par 43. Nous nous dirons nous-inme, en excu-


tant ce travail :

3 fois 6 font 18, on pose 8, on retient


1 ;

3 fois 3 font 9, et 1 de retenue font on pose


10, 0, et on
retient 1 ;

3 fois 1 font 3, et 1 de retenue font 4.


Total : 408.
102 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

4 fois 6 font 24, on pose 4, on relient 2;


4 fois 3 font 12, et 2 font 14, on pose 4, on retient 1 ;

4 fois 1 font 4, et 1 font 5.


Total 544.
:

8 .

4 et 0 font 4;
4 et 4 font 8 ;
5.
Rsultat : 5 848.

M. Scripture fait une premire remarque : le calcu-

lateur a le choix entre plusieurs procds; on peut


soit suivre tranquillement, lentement, posment, le

chemin rgulier, rpter propos de chaque chiffre


avec lequel on travaille les petits mots qui servent
indiquer lopration accomplir; quand il sagit dune

multiplication, dire par exemple 9 fois 5 font 45; quand

y a une retenue, dire je retiens 4, et je pose 5.


il Si

lon craint de se tromper, si lon a besoin de lutter

contre la fatigue et la distraction, il est bon de rpter


ces mots indicateurs; mais la rigueur on peut sen
passer. Il nest pas absolument ncessaire de les dire

haute voix, ou de les marmotter voix basse; il suffit

dy penser; moins que cela encore, il suffit davoir

dans l'esprit lide directrice de lopration qu on


cherche excuter. Si on veut faire une addition entre
9 et 5, on pense aux trois chiffres 9, 5, 14; on sait,

on sent quil faut ajouter 9 et 5; cest une tendance


qui reste demi consciente, et qui suffit pour veiller

lide nette du total : 14. Sil sagit dune multiplication,

les deux chiffres 9 et 5 veillent lide du produit 45


par un mcanisme analogue. Cela nest pas facile
expliquer, et cependant le fait est bien reel. Ces deux
chiffres 9 et 5 veilleront, suivant les cas, 14 ou 45,
M. INAUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 103

sans quon ait eu besoin de prononcer dautres mots,


et par le seul fait que dans un des cas on a lide dune
addition, et dans le second cas lide dune multiplica-
tion.

Avec la suppression des mots indicateurs, la multi-

plication que nous avons donne prend la forme sui-


vante :

3, 6, 18, 1, 8;
3, 3, 9. 1, 10, 1, 0;
3, 1, 3, 1, 4;
408.
4, 6, 24, 2, 4;
4, 3, 12, 2, 14, 1, 4;
4, 1, 4, 1, 5;
544.
5 848.

A cette premire conomie de temps, qui supprime


tous les mots inutiles, on peut en ajouter une autre.
Au lieu dnoncer le chiffre quon retient, on le garde
dans sa mmoire, et on lajoute quand le moment en
est venu; ainsi au lieu de dire :

3, 6, 18, 1, 8,

on dira :

3, 6, 18, 8;

et la ligne suivante, au lieu de dire :

3, 3, 9, 1, 10,

on dira :

3, 3, 9, 10 1.

On voit que ces formules diffrent des prcdentes


parce que le chiffre 1, qui est rellement retenu, nest

1. Pour bien comprendre ces oprations abrges, se


reporter
lopration complte, que nous avons donne plus haut.
104 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

point indiqu au moment o on le retient, mais ajout


quand on doit lajouter.

Autre simplification, autre exemple de ce que les

Anglais appellent le cutting off. Il faut effectuer lop-

ration, par exemple la multiplication des deux chif-

fres 3 et 6, avant que ces nombres entrept dans la

pleine conscience de notre esprit. Ceci est encore dif-


ficile expliquer. Il sagit de se comporter en sorte
quon ne perde pas de temps regarder les facteurs et

quon passe de suite au produit. Une comparaison


nous fera bien comprendre. Il
y a en psychologie une

liaison des plus rapides, celle du signe la chose


signifie, par exemple de la lettre au son qui la carac-

trise; en lisant un livre, on passe si aisment du mot


lu au mot entendu, et de celui-ci au sens du mot, que
la vision des caractres crits devient semi-consciente.

Cest cette demi-conscience que doit arriver le cal-


culateur; il faut que les deux facteurs dune multipli-
cation, comme 3 et 6, ne soient point lus comme ils

sont : trois et six , mais comme sils voulaient dire

dix-huit ; tant donn leur rle de facteurs dune


multiplication, ils changent de nom, et cet assemblage

des deux formes particulires 3 et 6 doit tre consi-

dr comme s'appelant dix-huit . Avec cette conven-

tion, on peut reprsenter de la manire suivante la

multiplication qui nous a servi jusquici dexemple, en


crivant en caractres plus petits les chiffres qui res-
tent ltat semi-conscient :

3.0, 18;
a,3, 9, 10;
3. 1 , 3, , 4 ;

408.
M. IN AUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 105

24;
*, 3, 12, 2. 14 ;

LL 4, ' 5;
544.
5848.

Tout ce qui prcde, nous le rptons, a t bien


mis en lumire par M. Scripture, et nous navons fait

que reproduire lessentiel de ses dveloppements.


Nous avons attir lattention de M. Inaudi sur ces
diffrents points, et il a remarqu, mais mollement,
quil fait parfois la suppression de ces mots parasites.
Nous devons dire cependant qu notre sens ces sim-
plifications ne jouent pas grand rle dans ses exer-
cices; parfois, quand il marmotte, dans ses calculs,
dune voix assez distincte pour quon puisse com-
prendre ce quil dit, nous avons saisi les mots : multi-
pli par, je retiens-, il les prononce, donc il les con-
serve.
On pourrait faire, ce propos, une seconde hypo-
thse, qui ne serait que lexagration des explications

prcdentes. LInconscient qui est en nous, et que la


psychologie de ces dernires annes a russi souvent
bien mettre en lumire, est peut-tre capable de pr-

voir la solution dun problme ou d'une longue op-


ration darithmtique, sans effectuer le detail des cal-

culs; et on pourrait supposer que M. Inaudi possde


un inconscient de ce genre, mais bien plus dvelopp
et plus intelligent que celui du commun des hommes.
Cest de cette manire que procdent une foule de
professionnels, ceux par exemple qui dun coup dil
apprcient la contenance dun terrain, et qui valuent
le nombre de stres reprsents par des arbres quon
106 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

na pas encore abattus; il est mme de notorit que


lexercice arrive donner une justesse extraordinaire
ces calculs approchs qui se font en un instant. Sem-
blablement, on peut supposer que, lorsquon donne
M. Inaudi une multiplication, par exemple 38 972 X
6385 346, il a limpression que le produit sera com-
pris entre tel et tel nombre. Sur quel lment pourrait
se fonder cette impression, en quoi consisterait-elle
au juste? Je ne le sais pas et ne prends pas la peine
de le rechercher, puisquil sagit dune hypothse; jin-

dique simplement lhypothse, parce quelle prsente


quelque vraisemblance.
M. Inaudi la repousse bien loin; il ina assur avec

une certaine chaleur quil na aucun instinct des solu-


tions avant de les avoir trouves, quil ne les devine

pas, et ne cherche pas les deviner, et cela pour une


raison qui parat fort srieuse : Sil cherchait deviner,

il narriverait qu des approximations, tandis quil

sest toujours attach donner des solutions absolu-


ment justes; pour la solution juste, il faut effectuer

tous les calculs; il ny a pas dautre moyen de pro-


cder.

II

Quelques observations fortuites nous ayant suggr


lide que M. Inaudi prsente un dveloppement remar-
quable non seulement de la mmoire des chiffres et de

de calculer, mais encore de quelques facults


la facult

connexes, nous avons entrepris une srie d expriences


quil nous reste indiquer.
M. INAUDI. RAPIDIT DES CALCULS MENTAUX. 107

Temps de raction. Ils ont t mesurs avec le


chronomtre de dArsonval, au moyen de signaux audi-
tifs (un choc sur une pice de bois), tactiles (un con-
tact sur le dos de la main gauche) et visuels (la per-
ception de la mise en mouvementde laiguille du cadran).
Dans les conditions o ces expriences se font habi-
tuellement, et avec le milieu psychologique o nous
nous plaons, les ractions des sujets exercs ont un
temps moyen de 12 centimes de seconde. Chez les

personnes non exerces on obtient le plus souvent,


quand on exprimente pour la premire fois, des rac-
tions trs longues et surtout trs irrgulires (deux
caractres qui vont le plus souvent ensemble). Voici
les rsultats de lexprience sur M. Inaudi :

J. INAUDI
TEMPS DE RACTION
Audition (bruit de bois_).

Temps moyen 0,08G


maximum 0",105
minimum 0",0G5
Variation moyenne 0',009

Vision (point de dpart de laiguille}.

Temps moyen 0',089


maximum 0",11
minimum 0\070
Variation moyenne 0*,010

Toucher (contact main gaucho).


Temps moyen 0*,088
maximum 0,12
minimum 0*,070
Variation moyenne 0',011

Cette srie de chiffres suggre plusieurs remarques.


D abord il faut noter que le temps moyen de raction
108 PSYCHOLOGIE DES GE ANUS CALCULATEURS.

reste peu prs le mme, quelle que soit la nature du

signal, ce temps moyen S


est de 0 ,08. On aurait pu
supposer que M. Inaudi, appartenant, dune manire
presque exclusive, au type auditif, ses ractions audi-

tives seraient les plus courtes. Nous avons mme eu,

un moment, lide que la mthode des temps de rac-


tion pourrait tre utilise pour connatre le type de
mmoire des personnes. Nous ignorons si cette hypo-
thse doit tre abandonne ou non; peut-tre lexp-
rience, tente sur des hystriques, donnerait-elle quel-

ques rsultats intressants; elle a t, en tout cas,


compltement ngative en ce qui concerne M. Inaudi.
On remarquera en outre la rapidit des temps moyens
de raction; elle est tout fait remarquable chez un
dbutant (ctait la seconde fois quon prenait les temps ;

ils furent pris une premire fois au milieu du bruit; les


rsultats sont donc entachs derreur, mais cette pre-

mire preuve a eu lavantage dhabituer le sujet). Il


est clair que M. Inaudi, mme pour un acte aussi l-

mentaire quun mouvement de la main, est suprieur

la majorit des individus. Ceci tient sans doute son


pouvoir dattention volontaire, autant qu la rapidit

de lacte pris en lui-mme.


La variation moyenne des temps de raction a t

extrmement faible : 0 ,01; encore une preuve de


5 la

force que possde son pouvoir d attention.


Ayant remarqu que pendant ses calculs il articule

des noms de chiffres avec une trs grande volubilit,

nous avons mesur le temps qui lui est ncessaire pour

prononcer la srie de chiffres depuis 1 jusqu 50;


a
seconde exprience, 13", 5.
premire exprience, 12 ,0;
M. INAUDI. RAPIDITE DES CALCULS MENTAUX 109

Ce temps est court, mais ne prsente rien dexcep-


tionnel.

Sa force musculaire dynamomtrique est moyenne,


environ 40 kilogrammes.
Elle est peu prs gale pour les deux mains ;
comme
beaucoup de personnes qui exercent particulirement
M. Inaudi est ambidextre '.
leurs facults intellectuelles,
En rsum, nous remarquons chez M. Inaudi :

1 Un dveloppement remarquable de la mmoire

des chiffres qui lui permet de retenir de 200 400 chif-

fres qui lui sont dits dans une mme sance.


2 La force dacquisition de la mmoire des chiffres

a pour limite 50 chiffres.


3 M. Inaudi est un exemple remarquable de mmoire
partielle; les autres mmoires, mme celle des lettres,

sont chez lui trs peu dveloppes.


4 Dans ses oprations, M. Inaudi ne se sert point

dimages visuelles, mais dimages auditives et motrices.


Il est le premier exemple connu dun grand calculateur
mental qui nest pas visuel.
5 Comme calculateur, M. Inaudi nest pas plus
rapide que beaucoup de calculateurs de profession.
6 Sa force dattention, constate par les temps de
raction, est considrable.

1. Le nombre de 40 kilogrammes, par des comparaisons mul-


tiplies faites uvec notre dynamomtre sur diffrentes personnes,
nous parait tre un nombre moyen.
CHAPITRE VIII

M. DIAMANDI, CALCULATEUR MENTAL.

Dans les premiers mois de lanne 1893, un jeune


homme grec, M. Pricls Diamandi, se fit prsenter
lAcadmie des Sciences, o il tait dsireux de mon-
trer ses aptitudes pour le calcul mental. LAcadmie
confia lexamen de M. Diamandi la commission qui
avait t charge de faire le rapport sur M. Inaudi.
Cette commission assista quelques expriences, mais
ne fit aucun rapport. M. Darboux, membre de la com-
mission, voulut bien madresser M. Diamandi au labo-
ratoire de la Sorbonne; et M. Charcot, avec qui je
mentretins de ces questions peu aprs, me proposa
de faire avec lui une tude sur les procds psycholo-
giques et sur la mmoire de M. Diamandi. Notre tude
fut publie, en juin 1893, dans la Revue philosophique,
sous la forme dune courte note.
Je me propose maintenant dtudier ce cas nouveau
avec les dveloppements quil mrite. Il sera surtout
intressant de marquer les diffrences qui sparent
M. DIAMANDI, CALCULATEUR MENTAL. 111

M. Inaudi M. Diamandi. Pour le dire tout de suite,


et

le premier est un calculateur du type auditif, et le

second un calculateur du type visuel. Nous aurons


suivre les consquences de ce fait capital.

Nous allons, pour cette tude, faire des emprunts


la note que nous avons publie avec M. Charcot; nous

y ajouterons le rsultat de recherches que nous avons


poursuivies pendant plusieurs mois sur M. Diamandi,
qui est venu au laboratoire pendant une quinzaine
de sances, de trois cinq heures chacune.
M. Diamandi, n en 1868 Pylaros (les Ioniennes),
appartient une famille de commerants en grains;
-

il

est all lcole lge de sept ans, et tout le temps


de ses tudes il tait constamment le premier en
mathmatiques. En 1884, il quitta lcole et commena
112 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

faire le commerce des grains. Cest ce moment


quil sest aperu quil avait de bonnes dispositions
pour le calcul mental; ces dispositions lui taient fort
utiles pour son commerce.
Il appartient aune famille nombreuse ;
il a eu quatorze
frres et surs; cinq seulement survivent; une sur
et un petit frre paraissent avoir les mmes aptitudes
que lui pour le calcul. Il croit tenir de sa mre, qui
a une excellente mmoire pour toutes sortes de choses.
11 a aujourdhui abandonn le commerce, mais ne

reste pas inactif; il lit beaucoup; il a lu presque tout


ce quon a crit sur le calcul mental; il fait lui-mme
des romans et des vers, et nous a confi un de ses
manuscrits; il connat cinq langues : le grec, le rou-
main, le franais, lallemand et langlais.

Ces premiers dtails nous montrent dj des diff-

rences importantes avec lenfance de M. Inaudi. M. Dia-


mandi a t beaucoup moins prcoce pour le calcul
mental, et de plus il a appliqu sa mmoire un grand
nombre dobjets diffrents; au contraire, M. Inaudi na

jamais cultiv que les chiffres; il est rest un spcia-


liste du chiffre, fort indiffrent tout le reste. Au phy-
sique, mme contraste. M. Diamandi est trs grand,

trs fort, large dpaules, les yeux brillants, la mchoire


forte, les lvres paisses.

Ayant lu un jour, par hasard, dans un journal, le

compte rendu dune sance de M. Inaudi, M. Diamandi


a t pris dun sentiment dmulation. Il a donn des
sances de calcul mental en Grce, puis Bucarest;
et il est enfin venu Paris, dans le but de se mesurer
avec son rival. A plusieurs reprises, il nous a demand
M. DIAMANDI, CALCULATEUR MENTAL. 113

de le mettre au laboratoire en prsence de M. Inaudi,


et dtablir un concours entre eux, pour savoir lequel
calcule le plus vite ou peut apprendre le plus grand
nombre de chiffres. Pour des raisons quon devine,

nous navons jamais donn satisfaction celte demande


sans cesse renouvele.
M. Diamandi, daprs son tmoignage, procde tout
autrement que M. Inaudi dans ses calculs mentaux il :

sannonce comme visuel; cest sous la forme visuelle


quil se reprsente les nombres, cest--dire que les
nombres lui paraissent crits sur un tableau mental

quil regarde, et quil lit quand on lui demande de


rpter des chiffres de mmoire. Par l son histoire se
rapproche de celle de la plupart des calculateurs
prodiges, qui, au dire de M. Scripture, sont des
visuels.

Nous avons cru


tout d abord que M. Diamandi ne
possde point de schme numral '. Malgr les
ques-
tions nombreuses que nous lui avions poses cet
gard, il avait toujours
rpondu ngativement. Une fois
seulement, il nous avait dit que les chiffres lui
appa-
raissent dans une de ses circonvolutions
crbrales,
place en avant et a gauche; nayant pas
compris cette
assertion et jugeant un peu purile, nous ne lavions
la

mme pas note. Tout dernirement, nous lui


avons
demand quelle distance il projette limage visuelle
de ses chiffres, et si image couvre les objets
cette
extrieurs. Au lieu de rpondre directement
cette

1. C'est ce qui est dit dans une note de larticle publi en


lal,orat; n avec col-
M. Charcot. Il faut supprimer
cette note, qui
contient une erreur. H UI 9

8
114 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.
0

question-, il est entr dans des explications dtailles


qui nous ont montr quil possde un schme numral
complexe. Nous notons en passant quil nous a fallu

plus de deux mois pour nous apercevoir de lexis-

tence de ce schme; quon juge par l de la difficult

quon prouve faire avouer une personne des ph-


nomnes psychiques aussi dlicats.
Je ne pense pas quil soit indispensable dexpliquer
longuement ce que cest quun schme numral. On a

publi dernirement dexcellents ouvrages sur la ques-


tion 1
,
et le lecteur qui sintresse aux choses de
lesprit doit tre parfaitement renseign. Il suffira de
rappeler en quelques mots que la plupart des individus

se reprsentent la srie naturelle de chiffres dune


manire quelconque, au gr de leur fantaisie; en ce
qui me concerne, je puis me reprsenter les chiffres

de 1 100 crits sur une ligne horizontale ou verticale,


ou autrement; je nai aucune reprsentation favorite,

et je puis forger les reprsentations que je dsire.


Certaines personnes au contraire dont il reste

fixer le nombre, et qui sont probablement plus nom-


breuses quon ne pense ont lhabitude de se repr-

senter la srie naturelle des chiffres dans une image


visuelle caractres presque invariables ;
la forme de

cette image et sa localisation par rapport la personne

sont des lments que la volont peut peine modifier.

Il en est qui visualisent les chiffres crits sur une

ligne droite, courbe, brise, sinueuse; pour dautres,'


les chiffres apparaissent sur les chelons dun escalier;

1. Voir surtout Flournoy, Syno/isius, Genve, 1893.


10000

Diamandi.

M.
de

numral

Schme

2.

Fig.
Ile PSYCHOLOGIE DES G11ANDS CALCULATEUHS.

pour dautres, ils sont enferms dans des cases ou des


figures plus compliques.
Nous donnons ci-dessus le schme numral de
M. Diarnandi. Cest un schme zigzagu qui ne prsente
aucune particularit remarquable; en le comparant
aux statistiques qui ont t publies par les auteurs
sur ces questions, on constate quil fait partie du genre
le plus commun; il offre les caractres suivants, qui

sont usuels : direction de gauche droite; lignes

brises; espace relativement plus considrable occup


par les premiers chiffres de la srie. Ajoutons que la

localisation de ce schme se fait gauche, dans la

tte *.

Ce qui est plus curieux, cest que ce premier schme


est localis dans un second schme qui lui sert de

cadre.
Cette bizarrerie dimages mentales na peut-tre pas
encore t signale jusquici; essayons de nous faire

bien comprendre. M. Diarnandi nous assure que, toutes

les fois quil pense visuellement un objet, il le voit

apparatre au centre dune figure complexe, qui reste


constamment la mme, quel que soit lobjet pens.

Cette figure (voir fig. 3), quil a dessine avec soin,

est forme de plusieurs masses de couleur gristre,

qui entourent un espace vide; cest dans cet espace


quapparat la figure de lobjet pens, chien, maison,

ami, etc. Quand M. Diarnandi pense un chiffre, il le

voit galement dans cette sorte de scne de thtre;

Cette question de la projection externe des images est encore


1. ;

obscure et peu tudie. Nous aurons loccasion dy revenir propos


des joueurs d'checs.
M. DIAMANDI, CALCULATEUIt MENTAL. 117

et sil pense la srie naturelle fies chiffres, il la voit

en raccourci ou il nen voit quun fragment.


A peine est-il besoin dajouter que nous ne nous
portons nullement garant de ces apparences subjec-
tives; nous nous contentons de les noter. On saura un
jour ce que tout cela signifie.

Fig. 3. Schme encadrent de M. Dinmnndi.

M. Diamandi a galement de laudition colore pour


les jours de la semaine.
Voici les couleurs indiques :

Dimanche : blanc et gris;


Lundi : marron clair;
Mercredi : blanc et noir;
Jeudi : rouge caf;
Vendredi : blanc et noir;
Samedi : rouge caf.
118 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

A deux reprises, nous lui avons demand sa liste de


couleurs et ses rponses ont t concordantes. Les
noms ont aussi des couleurs : Inaudi, bleu; Charcot,
blanc luisant,; psychologie, noir, etc. *.

Donnons maintenant quelques dtails sur les images


visuelles dont se sert M. Diamandi. Tout ce qui suit,

comme tout ce qui prcde, repose sur son tmoignage,


uniquement. Nous exposerons dans le chapitre suivant
le rsultat de nos expriences.
Daprs son tmoignage, les chiffres lui apparaissent

crits, dans sa mmoire, non pas tels quils ont t


tracs sur le papier par lexprimentateur, mais avec
les caractres de sa propre criture; les 4 et les 5,
notamment, ont la forme particulire quil a lhabitude

de leur donner. Quand les chiffres lui ont t montrs


sur un tableau noir, ils apparaissent dans sa mmoire
crits en blanc sur fond noir. Si quelques-uns de ces
chiffres sont crits en couleur, cette couleur pour
chaque chiffre reste apparente dans sa vision int-
rieure ;
ainsi, dans une exprience o on lui a fait

apprendre un tableau carr compos de cinq ranges


de cinq chiffres, il a pu indiquer sans difficult la

place et les noms de six chiffres dessins en rouge.


La premire fois que nous avons vu M. Diamandi, il

nous a prsent une grande feuille de papier sur


laquelle il avait crit rgulirement 2000 chiffres dis-

tribus sur 40 lignes de 25 chiffres chacune. M. Dia-

1. Nous savons par exprience que ces colorations


de mots
paraissent bien bizarres aux personnes qui nont point daudi-
tion colore. Nous renvoyons, pour ce qui concerne 1 tude
de
la question, aux mmoires spciaux.
M. DIAMANDI, CALCULATEUR MENTAL. 119

mandi nous a appris quil pouvait, ayant appris ce


tableau par cur, indiquer nimporte quel chiffre
volont. Nous reviendrons bientt sur cette exp-
rience, pour faire comprendre quelle est sujette cri-
tique. Pour lemoment, nous nen prenons quun point
particulier. Nous demandons M. Diamandi comment
il peut visualiser le tableau entier de 2 000 chiffres, et
sil les voit nettement tous la fois. Sa rponse est
curieuse. Quand il pense son tableau, il ne voit pas
distinctement tous les chiffres qui le composent, mais
il voit comme un nuage gristre; il faut quil fasse un
effort dattention pour regarder un point de son
tableau, et alors les chiffres situs en ce point se dga-

gent du nuage et apparaissent nettement.


CHAPITRE IX

M. DIAMANDI. MMOIRE DES CHIFFRES


ET CALCUL MENTAL.

Nous nous proposons de dcrire avec soin les pro-


cds dont se sert M. Diamandi pour retenir des
chiffres, la persistance des chiffres dans sa mmoire,
et quelques questions connexes.
Procds de fixation des chiffres dans la mmoire.
M. Diamandi peut recevoir lnonc dun problme
soit par laudition ,
soit par la vision directe de
lnonc crit; dans le premier cas, il parat embar-
rass, hsite, commet des erreurs ,
et demande quon
lui rpte plusieurs fois les chiffres. Ses hsita-

tions proviennent, ce quil assure, de plusieurs


circonstances : la ncessit dvoquer limage visuelle

des nombres quon prononce, et aussi une certaine

difficult comprendre le franais; il fait les calculs,

dit-il, dans sa langue maternelle grecque, et quand on


lui pose un problme en franais, il est oblig de

faire une traduction mot mot, avant de se donner


M. DIAMANDI. MEMOIRE DES CHIFFRES. 121

limage visuelle des chiffres. Il prouve beaucoup moins


de difficults si on lui montre la feuille de papier sur
laquelle les chiffres sont crits.
Dans ce dernier cas, il jette un regard sur le papier,
puis ferme les yeux, applique les deux poings sur ses
tempes, et reste un moment immobile, la tte penche,
faisant entendre un trs lger murmure; ensuite il jette
un nouveau regard sur le papier, referme les yeux, et
recommence cette suite doprations jusqu ce que tous
les chiffres soient appris.

Ainsi, quand il apprend par les yeux, lexprience


se divise trs nettement en deux temps : le premier, o
il regarde l'nonc crit, et le second, o il fait des
efforts vidents qui ont pour but de vivifier limage
visuelle des chiffres. Ces deux oprations, qui chez
lui sont constamment distinctes, et dont la seconde
parat aussi importante que la premire, sont dautant
plus ncessaires signaler quelles ne se produisent
point chez M. Inaudi; ce dernier peut rpter la
srie
de chiffres aussitt aprs lavoir entendue, sans avoir
besoin de faire une rptition mentale.
Il est assez difficile de dterminer exactement le
temps ncessaire M. Diarnandi pour apprendre par
cur un nombre donn de chiffres; moins rgulier que
M. Inaudi, sans doute parce quil sexerce depuis
moins longtemps, il est quelquefois trs lent, quelque-
fois trs rapid. Pour apprendre par la vue 24 chiffres,
il a mis un jour trois minutes et demie; dans
une autre
exprience, o on lui montrait 18 chiffres, il ne
les a
regards que neuf secondes puis, aprs une
rptition
;

mentale dune minute environ, il les a


noncs tous
122 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

exactement; il naurait pas pu les noncer tout de suite


aprs les avoir vus. Quand il apprend par loreille, il

commet tant derreurs de rptition, que le temps de


lopration perd presque toute signification; notons,

titre dexemple, que pour retenir 25 chiffres, quon


lui a dits plusieurs fois, il a mis environ trois minutes,

et a commis huit ou dix erreurs. De ces quelques faits

il faut surtout conclure que lacquisition des chiffres

par la vue est plus rapide chez lui et surtout plus

exacte que par laudition.


Ayant eu tout le loisir ncessaire pour tudier

M. Diamandi, nous avons voulu poursuivre fond


ltude du temps ncessaire pour apprendre des chif-

fres. Nous avons procd de la manire suivante : Dans


une premire srie dexpriences, on lui fait apprendre
plusieurs sries de chiffres, en nombre croissant, et on

note le temps total ncessaire pour apprendre chacune


de ces sries.
Dans une seconde srie dexpriences, nous avons

plac sous les yeux de M. Diamandi une srie de


chiffres crits, en lavertissant davance quil ne pour-

rait les regarder que pendant un temps limite par


nous; ce temps, dordinaire fort court, variait entre

50 centimes de seconde et cinq secondes.

Premire srie dexpriences. Nombre de chiffres


dtermin. Temps indtermin.
Nous rptons
que, dans ces expriences, on prie M. Diamandi
dapprendre par la vue un nombre dtermin de
chiffres, et on le laisse libre de prendre, pour lopra-

tion, autant de temps quil le dsire. Seulement, il est

vident que M. Diamandi a cherch apprendre la


M. DIAMANDI. MEMOIRE DES CHIFFRES. '
123

srie de chiffres avec le plus de rapidit possible;


nous devons ajouter que M. Diamandi, supposant
quon lui ferait faire quelques exercices de calcul
mental avec les chiffres quil apprenait, a toujours
cherch les apprendre avec la plus grande exac-
titude, et ne sest point content dun peu prs. Nous
verrons tout lheure que cette seconde condition ne
se trouvait point ralise dans notre seconde srie
dexpriences.
Le nombre de chiffres que M. Diamandi a eu
apprendre ont t :
premire preuve, de 10; seconde
preuve, de 15; troisime, de 20; la quatrime, de 25;
la cinquime, de 30; la sixime, de 50; la septime, de

100; la huitime et dernire, de 200.


Les temps ont t pris de la manire suivante : on
notait le moment o les chiffres, crits davance,
taient placs sous les yeux du sujet, qui commenait
ds lors les apprendre, en essayant dy mettre le
moins de temps possible; puis on notait le moment o
le sujet, croyant tre en possession des chiffres, aban-

donnait la feuille o ils taient inscrits, pour faire


une rptition mentale de ce quil venait dapprendre;
on notait, en troisime lieu, le moment o le sujet
commenait crire les chiffres, car cest toujours
sous cette forme que se faisait lpreuve de la mmoire;
et enfin, en dernier lieu, on notait le moment o le
dernier chiffre tait crit. En ralit, chacune de ces
trois oprations ne restait pas toujours distincte des
autres; le sujet, mme quand il avait les chiffres sous
les yeux, en faisait une rptition mentale, et cette
rptition avait lieu aussi, trs souvent,
pendant que
124 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

le sujet crivait, et allongeait considrablement le

temps de lcriture. Dautre part, il est arriv une fois

que le sujet, aprs avoir crit la plus grande partie


des chiffres, a demand revoir le modle, et a recom-
menc ensuite crire la srie entire. On voit donc
que ces diffrentes oprations, loin de rester con-
stamment successives, se sont souvent enchevtres ;

cest ce qui nous a dtermin ne prendre en consid-


ration que le temps total de lexprience scoulant
depuis le moment o on montre les chiffres pour la

premire fois jusqu celui o le sujet crit de mmoire


le dernier chiffre. Ce temps total se trouve inscrit
dans le tableau suivant. Les nombres du tableau

nexpriment point des temps moyens, mais les temps


dexpriences uniques :

Temps nccssnirc
pour apprendre
Nombre de chiffres appris. les chiffres.

10 17 *
15 *

20 2, 15*
m
25 3
30 4, 20
50 7m
100 25 m
2 ,15 m
1,
200

Les sept premires preuves (allant de 10 chiffres


100 chiffres) ont t faites par M. Diamandi pendant

un seul aprs-midi; elles taient spares par des

intervalles de repos de dix minutes environ. M. Dia-


mandi, assis devant une table, la tte appuye sur ses
deux poings, regardait les chiffres et les rptait men-
talement, dans lattitude de lcolier pendant ltude.
M. DIAMANDI. MMOIRE DES CHIFFRES. 125

Les chiffres des premires sries taient crits sur


une ligne horizontale, et ceux de la srie de 100 taient
crits sur deux lignes. M. Diamandi sest plaint de
cette disposition linaire; il aurait prfr quon les

et crits en carr, de faon quil lui ft possible


de les embrasser dun seul coup dil; il a rpt plu-

sieurs fois que le groupement des chiffres de la faon

indique aurait facilit son travail de mmoire. Quand


il crivait les chiffres de souvenir, la fin de chaque
preuve, on a remarqu quil commenait toujours par
la gauche, et que cest dans la partie de droite quil

avait le plus de peine retrouver les chiffres. Les


erreurs commises ont t insignifiantes, ne portant
que sur un chiffre ou deux.
Lpreuve de 200 chiffres a occup une sance
entire; elle sest passe dans les mmes conditions
que les autres, et on a remarqu encore que cest dans
la partie de droite que les oublis se sont produits. Au
bout du temps indiqu, M. Diamandi a pu crire sans
erreur la srie entire des 200 chiffres. Cet effort de
mmoire lavait beaucoup fatigu.

Cette dernire exprience est peut-tre la plus com-


plte que lon ait faite jusquici, et elle prsente ce
caractre bien intressant, quune personne de mmoire
ordinaire ne pourrait probablement jamais laccomplir,
quelque temps quelle y mt. Ce qui fait la difficult de
l'exprience, cest que les chiffres forment une srie
monotone, et ne correspondent pas des problmes
distincts, dont la signification faciliterait le travail de
la mmoire.
Un coup dil jet sur le tableau montre cjuil con-
126 PSYCHOLOGIE DES GUANDS CALCULATEURS.

lirme les rgles poses par Ebbinghaus, rgles dont


nous avons dj parl.
Deuxime srie dexpriences. Temps dtermin.
Nombre de chiffres indtermin. Lexprience con-
siste montrer M. Diamandi une longue srie de
chiffres, et les lui laisser regarder pendant un temps
dtermin; on constate ensuite combien de chiffres
M. Diamandi a pu retenir. Dans ces expriences,
M. Diamandi a cherch aller vite plutt qu graver
piofondment les chiffres dans sa mmoire. A ce pro-
pos, observation importante : le sujet peut apprendre
de deux manires des chiffres : ou bien, il en apprend
beaucoup, mais sans tre capable de les retenir long-
temps; ou bien, il en apprend moins, mais de manire
les retenir longtemps, Ce sont pour lui deux modes
diffrents de la mmoire.
En 3 secondes, M. Diamandi retient en moyenne
il chiffres.
En 5 secondes, 16 chiffres.
En 6 secondes, 17 chiffres.
Si lon rapproche ces quelques rsultats de ceux que
nous avons donns dans notre prcdent tableau, on
voit de suite une diffrence considrable : 10 chiffres
ont t retenus dans le premier cas en 17 secondes et

dans le second cas en 3 secondes seulement. Tout le

commentaire que nous pourrions ajouter ne saurait


ajouter lvidence des faits.

Calcul mental. Nous ne dirons que peu de mots


des exercices de calcul mental auxquels se livre M. Dia-
mandi : nous nen dirons que ce qui peut intresser
la psychologie.
M. DIAMANDI. MEMOIRE DES CHIFFRES. 127

M. Diaraandi fait de tte peu prs les mmes op-


rations que M. Inaudi, additions, soustractions, mul-
tiplications, divisions, extractions de racine et petits
problmes. En gnral, il a besoin de calme et de
silence; le bruit des conversations le trouble, lnerve;
et quand on le distrait par quelque question impor-
tune au moment de ses calculs, il perd le fil ;
il prtend
que ses images visuelles des chiffres disparaissent,
dans ce cas, dune manire subite, et il a besoin dun
certain temps pour les faire revivre. La rapidit de ses
calculs est difficile fixer, parce quil est trs jour-
nalier; certains jours, il est trs rapide; dautres fois,
il est beaucoup plus lent.

Nous lui avons fait faire une srie de multiplications


mentales : les chiffres, crits davance, lui taient pr-
sents, puis cachs ds quil les avait appris par cur;
on notait le temps de lopration, en prenant comme
point de dpart moment o on lui montrait les chif-
le

fres, et point darrive le moment o il traait le der-


nier chiffre du produit. Nous donnons la srie dop-
rations, en plaant en regard la dure de chacune :

36 X 7 = 252 6
49 X 63 = 3 087 17"
329 X 63 = 20 727 21"
439 x 56 = 24 584 38
637 X 224 = 142 688 56"
3 257 X 639 = 2 081 223 92"
8 637 X 4 538 = 39 185 706 2, 7"
65 879 x 2 537 = 167 135 023 3", 10*

Nous observons que quand il excute ces oprations,


M. Diamandi nattend pas de connatre la somme
totale pour lcrire; il crit mesure quil calcule,
128 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

en commenant par la droite. Ainsi dans la multipli-


cation suivante :

39 257 X 870326 = 3 428 156 782,

opration qui lui a pris 4 m 35% il a dabord crit 2,


puis 8, puis 7, et ainsi de suite. Nous avons not le

moment o les diffrents chiffres du produit ont t


crits. (M. Diamandi a commis plusieurs erreurs dans
cette multiplication, mais cela importe peu notre
analyse.)

Au bout de 2m il crit 782


2 m ,30, 6
3"',15", 5
S", 46% 1
4m ,15*, 8
4,30, 2
4, 35'. 34

Nous avons ensuite demand M. Diamandi le motif


pour lequel il crit dabord les chiffres de moindre
valeur, et il nous a expliqu de la manire suivante
son procd, qui prsente quelque intrt psycholo-
gique. Prenons encore un exemple de multiplication
quil a faite mentalement en 2, 30 :

46 273
729
416 457
925 46
32 391 1

33 733 017

M. Diamandi commence par multiplier 9 par 3 = 27;


il pose, au produit total, 7, et retient 2; ensuite il

multiplie 9 par 7 = 63; il ajoute 2 de retenue = 65;


M. DIAMANDI. MMOIRE DES CHIFFRES. 129

il pose 5 et retient 6. Jusqu ici, rien de plus simple;


mais ce moment intervenir le deuxime chiffre
il fait

du multiplicande, qui est 2, et il multiplie par 3


2 =6;
d ajoute G 5 =
il, pose 1 au produit total et retient
1. On comprend la marche quil suit : au lieu dobtenir
entii ement les trois produits partiels pour arriver au
produit total, il calcule sparment les chiffres des pro-
duits partiels qui se trouvent sur la
ver- mme range
ticale, afin darriver de suite un chiffre du produit
total. Ainsi, il obtient dabord 7, puis il obtient 5 et
G,
qu il additionne, ce qui lui donne puis
1, il obtient 4,
puis 4, puis i, qu il additionne et qui avec les retenues
lui donnent 0. De mme, il obtient 6, puis 5, puis 1,
qu il additionne et qui avec les retenues lui donnent 3.
Nous pouvons affirmer que cette explication
nest
pas une explication de fantaisie, et que M. Diamandi
calcule de la manire quil indique, car nous avons
constate de nos yeux que, pendant
ses oprations men-
tales de multiplication, il crit en commenant par les
chiffres de droite, et
il va de droite
gauche lentement,
mettant plusieurs secondes entre chaque
chiffre quil
crit. Quel est lavantage de ce procd?
Cest pour
lui une conomie de mmoire; il cherche
de suite le
chiffre du produit total pour
ne pas avoir besoin de
conserver dans sa mmoire les produits
partiels; aussi
des qu il a pos 7, il na plus besoin de se
souvenir
des chiffres qurlont amen
ce total. Aux calculateurs
de juger si cette marche
est rellement meilleure
quune autre. Probablement
chacun prfre les moyens
dont il a lhabitude et
quil a crs son
usage.
M. Inaudi nous en a fourni
dj un exemple.

9
130 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

Si jai expliqu aussi longuement le procd de mul-


tiplication que M. Diamandi a imagin, cest que jy

vois une dmonstration intressante de son type visuel


de mmoire.
En effet, quand nous examinons le caractre essentiel

de ce procd de multiplication, nous voyons quil con-


siste tenir compte de la position des chiffres les
uns

par rapport aux autres; on prend successivement dans


le multiplicande et le multiplicateur tous les chiffres

dont le produit se trouve sur une mme ligne verticale

et on additionne ensuite tout ce qui figure sur celle


verticale. Pour se reconnatre dans cette opration

complique, il faut avoir une reprsentation prcise

de la position des chiffres. Or il me semble que la

visualisation, cest--dire la reprsentation de len-

semble de lopration comme si on la voyait, est le

procd le plus direct et le plus simple pour se rendre


compte de la position.

Nous allons du reste entrer dans de minutieux dtails

relativement cette question si importante pour nous

de la mmoire visuelle.
CHAPITRE X

MEMOIRE VISUELLE ET MMOIRE AUDITIVE.

Ce chapitre est le plus important, pour la psycho-


logie, de tous ceux que nous avons crire sur les
calculateurs prodiges; les chapitres prcdents
ne
sont quun acheminement celui-ci.
Nous nous pro-
posons de faire un parallle entre la mmoire visuelle
des chiffres et la mmoire auditive, pour montrer les
caractres difirentiels de ces deux mmoires, leurs
avantages et leurs inconvnients; ou pour mieux
dire,
nous ntudierons pas cette question
en termes gn-
raux, ce qui est toujours un danger;
nous opposerons
1un lautre deux calculateurs, dont
lun, M. Inaudi,
se sert de procds de fixation
auditifs, et dont lautre,
M. Diamandi, se sert de procds
visuels.
Cest M. le professeur Charcot
qui a le premier
montr limportance en psychologie
des types de m-
moire; cest lui qui,
propos dInaudi et de Diamandi,
a vu de suite le point
important lucider, comme en
fait foi la note
que nous avons publie ensemble.
132 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

Nous commencerons par exposer quelques rsultats


de nos recherches sur la mmoire visuelle de M. Dia-
mandi; nous ferons ensuite un parallle rgulier entre
lui et M. Inaudi, en profitant de lheureux hasard qui

a fait que ces deux calculateurs appartiennent des


types absolument diffrents.
Mmoire visuelle cls formes et des couleurs.
M. Diamandi a remarqu que lorsquil apprend par
cur une srie de chiffres, aprs les avoir regards
un moment, il se reprsente limage visuelle du papier

etdes chiffres qui y sont tracs; on pourrait croire


que cest celte image visuelle quil conserve dans sa
mmoire et quil lit mentalement, comme si ctait une

preuve photographique, quand on lui demande de


rpter les chiffres quil a appris.
Si cette explication est parfaitement juste, si la

mmoire visuelle nest que la lecture dune photogra-

phie mentale, voici la consquence quon peut en tirer :

M. Diamandi verra, dans sa mmoire, les chiffres avec

la forme particulire o ils ont t crits; il les verra

de la manire o ils ont t rangs; si quelques-uns

ont t crits en noir, dautres en couleur, il verra net-

tement leur couleur; et remarquons ce point impor-


tant puisque encore une fois il s agit par hypothse

dune mmoire qui photographie lobjet, M. Diamandi


dcri-
naura aucune peine indiquer tous ces dtails
ture; il ne lui faudra pas un surcrot de travail pour
chiffre est en rouge, tel autre
se rappeler que tel

en bleu.
Nous nindiquons l, bien entendu, quune hypo-
hypothse
thse, et nous avons hte dajouter que cette
MMOIRE VISUELLE ET MEMOIRE AUDITIVE. 133

a t, en ce qui concerne M. Diamandi, compltement


dmentie par lexprience.
Dabord, M. Diamandi ne se reprsente pas les chif-
fres dans la forme o ils ont t crits sur le papier;
il substitue cette forme, dont il ne garde pas le sou-
venir, celle de sa propre criture. Un exemple : Si,
dans une srie de chiffres apprendre, on a trac un
5
en forme de virgule, M. Diamandi se reprsente nan-
moins le 5 sous la forme o on limprime, parce
que
cest sous cette dernire forme quil a lhabitude de
1 eci Premire diffrence de limage visuelle avec
ii e .

une image photographique.


La seconde diffrence que nous signalerons est
encore plus significative; elle a trait la
reprsentation
des couleurs. M. Diamandi, quand on lui
demande la
couleur avec laquelle il se reprsente
les chiffres,
rpond quil les imagine tels quil les a vus : en blanc
si on les a tracs la craie sur une ardoise, en noir si
on les a crits a lencre ou au crayon. Il est de fait
que lorsquon lui prsente une vingtaine de chiffres
crits en noir, et
parmi ces chiffres quelques-uns tracs
au crayon rouge ou bleu, M.
Diamandi est capable
d indiquer exactement, par la
mmoire, la couleur des

1. On pourrait ci'oirc une assertion de pure


fantaisie que
nen ne dmontr; pour prvenir les soupons, nous indiquons
IC! un petit fait qui semble bien
dmontrer la sincrit de
M. Diamandi. Pendant scs sances
nu laboratoire, il a eu loc-
chifiv
chifl
d
r
rC dCS n mCnts diffrcnts
rcs. Sous venons de parcourir
lesqucHes ces chiffres ont t tantt
,

,
Pls dun millier do
les feuilles nombreuses
sur
crits lentement, tantt
ffonnes a la bute, selon les
besoins dune exprience- tou
jours nous retrouvons les
cinq avec la forme Correc
M. Diamandi assure lui tre te que
^
habituelle.
l8i PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

chiffres quil a appris. Il dira, sans hsiter, que le


8 chiffre est rouge, le 15 bleu, et cela est exact.
Mais sous celle forme lexprience ne prouve rien,
parce quelle est mal faite. Remarquons bien quel est
le point claircir. De deux choses lune : la mmoire
visuelle est-elle faite de telle sorte que, lorsqu'on se

reprsente, aprs lavoir vu, un chiffre trac en cou-


leur, on se rappelle en mme temps et avec la mme
facilit la forme et la couleur? ou bien faut-il un pre-
mier effort de mmoire visuelle pour se rappeler la

forme et un second effort pour se rappeler la couleur?


Si on emploie cet effet la mmoire verbale, point
de doute. Si on cherche se rappeler la couleur des
chiffres, en mme temps que les chiffres, au moyen
des mots qui expriment ces qualits, il faut le double
de mots; quand un 5 a t trac au crayon vert, au
lieu de se rappeler le mot cinq, il faut se rappeler les

deux mots cinq et vert, et ainsi de suite pour tous les


chiffres; donc double charge pour la mmoire verbale.
Pour la mmoire visuelle, il semble en tre autrement,
parce que la forme vue et la couleur vue du chiffre ne
font quun.

Afin de rendre concluante lexprience, qui seule


peut trancher ce point, il faut mesurer le temps
dont une personne du type visuel a besoin pour
apprendre une srie de chiffres de mme couleur, et

mesurer ensuite le temps ncessaire cette personne


pour apprendre une srie analogue de chiffres trace
avec plusieurs couleurs diffrentes. Nous avons fait

cettemesure sur M. Diamandi. 25 chiffres lui ont t


proposs; pour les apprendre quand ils n ont qu une
MEMOIRE VISUELLE ET MEMOIRE AUDITIVE. 135

couleur unique, M. Diamant! i met en moyenne 3 mi-


nutes; pour apprendre la fois les chiffres et les
couleurs, quand celles-ci sont diffrentes, il met en
moyenne 8 minutes, soit 5 minutes de plus.
Entrons dans quelques dtails. Les 25 chiffres sont
crits en carr, sur 5 lignes de 5 chiffres chacune,
et M. Diamancli, avant de commencer les apprendre,
a toujours soin de distinguer par un point le dernier
chiffre des mille et le premier chiffre des centaines. Le
temps ncessaire pour apprendre ces 25 chiffres, quand
ils sont tous crits en noir, lencre, a t mesur
la montre dans une dizaine d'preuves diffrentes; la

moyenne a t de 3 minutes et la variation moyenne


tout fait insignifiante ;
le temps le plus long a t de
3 minutes et demie, d la distraction produite par
des conversations et un bruit extrieur.
Les couleurs apprendre ont t prsentes dabord
M. Diamandi sous la forme de petites croix; 25

petites croix sont disposes en tableau comme les


chiffres; il
y a dans ce tableau six couleurs diffrentes,
qui se succdent sans rgularit : rouge, bleu, jaune,
vert ,
marron ,
violet . Le temps ncessaire pour
appiendre ce tableau a t de 8 minutes; il a ensuite
t rcit avec trois erreurs. A une autre occasion,
M. Diamandi a cherch apprendre un autre tableau
de couleurs, semblable au prcdent, mais o les
croix
taient remplaces par de petits carrs; temps total,
5 minutes. Cette diffrence entre la dure des deux
expriences tient vraisemblablement ce que
M. Dia-
mandi n en a pas encore pris l'habitude; il sest
exerc
jusquici exclusivement au calcul
mental, et il faut un
136 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

certain entranement de la mmoire pour donner con-


stamment les mmes rsultats. A part ces variations, on
peut remarquer que gnralement M. Diamandi est
plus lent pour apprendre un certain nombre de cou-
leurs que pour apprendre le mme nombre de chiffres ;

cest peut-tre encore leffet dun dfaut dhabitude.


Maintenant, pour terminer, arrivons l'exprience
dcisive dun tableau de 25 chiffres dont les chiffres
sont crits avec diverses couleurs. Le temps ncessaire
la fixation du tout dans la mmoire a t de 8 minu-
tes, soit 5 minutes de plus que dans le cas o la cou-
leur des chiffres est uniforme; et en outre, il sest pro-
duit, sans que nous le cherchions, un fait bien curieux.
M. Diamandi, sans aucune sollicitation de notre part,

et en prenant le chemin qui lui paraissait le plus


facile, a commenc apprendre les chiffres sans se

proccuper des couleurs ;


les chiffres une fois appris,

il a procd la seconde partie de l'exprience en


apprenant les couleurs '. Rien ne montre mieux quil

sagit l de deux actes de mmoire bien distincts.

Il faut se garder de faire une thorie de la mmoire


visuelle avec lobservation dun seul individu; nous ne

pouvons faire quune chose, engager ceux qui auront


loccasion dtudier la mmoire visuelle reprendre

notre exprience. En ce qui concerne M. Diamandi, on


voit que sa mmoire visuelle ne retient pas simultan-

ment, dun mme effort, la couleur et la forme. Il faut

un acte dattention spcial pour chacune de ces deux

M. Diamandi navait jamais eu lide de cette exprience, et


1.
cestau laboratoire, sous nos yeux, quil la faite pour la pre-
mire fois.
MMOIRE VISUELLE ET MEMOIRE AUDITIVE. 137

sensations diffrentes, et le temps de lopration totale


sen trouve considrablement accru.

Mmoire visuelle des positions. Un des caractres


les plus frappants de la mmoire visuelle, cest dtre
une vision dans lespace, une perception de la position
des objets. Quand on visualise un ensemble dobjets,
on a le sentiment de voir leurs relations : lun est
situ a droite, 1 autre gauche, ou au-dessus, ou au-
dessous, ou en avant, ou en arrire. Il est frquent de

rencontrer des personnes qui affirment que, lorsquelles


se rappellent une phrase dans un livre, elles visualisent
si bien cette phrase quelles peuvent dire si elle est au
recto, ou au verso, en haut de la page, au milieu, ou
au lias, ou encore si la phrase est au commencement
dun alina.
On peut se demander jusqu quel point la mmoire
visuelle contient indication exacte de la position des
1

objets quelle figure cela revient se demander


; si lacte
de visualisation ressemble a un acte de vision
relle ;

cest toujours la mme question qui


se pose, sous des
aspects diffrents. Il
y a quelques mois, pendant que
je faisais des recherches sur lammoire dans les coles
primaires de Paris, je rencontrais souvent des
enfants
qui, propos duqe leon apprise
par cur, disaient
ou expliquaient quils la lisaient mentalement dans leur
tte. Je prenais le livre, et je
leur demandais de penser
un moment un mot du texte appris; puis, quand leur
pense avait trouv ce mot et sy tait fixe, je leur
demandais de me dire o ce mot tait plac : si ctait
au commencement ou la fin dune ligne; je leur
demandais aussi dindiquer le mot de la ligne de dessus
138 PSYCHOLOGIE DES GItANDS CALCULATEUIiS.

qui tait situ au-dessus du mot en question. Bien des


fois jai rpt lexprience, grce lamabilit des
professeurs qui voulaient bien la faciliter en donnant
toute leur classe des passages de morceaux choisis
apprendre. Jai constat quon se reprsente visuelle-
ment les grands points de topographie, tels que la

place dun passage au recto ou au verso, au milieu ou


au bas de la page on se rappelle
; quel mot commence
un alina, et quelle distance se trouve lalina du bas
de la page; on se rappelle peu prs la place exacte
dans une ligne dun mot qui se dtache en italique,

parfois dun nom propre, enfin de tout mot qui d'une


manire particulire a russi attirer l'attention de
lenfant pendant quil regardait son livre de leon. Ce
sont peu prs toutes les indications que llve donne
exactement, dans les cas les plus favorables; en dehors
de ces points, il va au hasard, ttonne, se trompe. Si
on lui cite un mot insignifiant, il ne sait o le situer,

et il dira aussi bien que le mot est la fin dune ligne

quau commencement de lautre. La situation dun mot


tant fixe, llve arrive quelquefois dire le mot situ

au-dessous dans la ligne suivante; il ne le fait pas en


visualisant, il le fait au moyen dun artifice qui con-
siste rciter mentalement le reste de la phrase, et

apprcier le nombre de mots ncessaire pour remplir


une ligne :
procd qui na aucun rapport avec la visua-

lisation.

Ces observations ont t faites et rptes sur un


assez grand nombre denfants pour nous permettre de
prendre des conclusions fermes : laissant de ct les

cas exceptionnels et les prodiges, on peut dire que les


MMOIRE VISUELLE ET MEMOIRE AUDITIVE. 139

enfants qui se reprsentent le livre de leon comme sils

le voyaient, nen font pas, en rcitant par cur, une


vraie lecture mentale. Limage visuelle quils ont dans
lesprit contient quelques grandes indications topogra-
phiques, de la nature de celles que nous avons indi-
ques; mais, encore une fois, elle nest pas comparable
une preuve photographique

Aprs cette courte digression, je reviens au cas de


M. Diamandi. J ai rpt sur lui la mme exprience
que sur les enfants des coles primaires. Je lui ai fait

apprendre en ma prsence cinq ou six lignes de prose


choisies dans
premier livre venu, sans lavertir
le

d avance de ce que je cherchais savoir. Au bout de

1. Dans un livre rcent, des plus curieux, que nous avons dj


cit, M. Hournoy fuit lobservation suivante, propos de certains
schmes visuels, quil appelle des schmes crits parce
quils
contiennent des mots dcriture Le sujet sait que
:
son schme
contient tel mot, par exemple les noms des mois
ou des jours;
il le sait, mais le plus
souvent il ne peut pas lire distinctement
ces mots dans son image mentale, comme il
le ferait sils taient
crits rellement sur une feuille de papier.
Jai pens quil pou-
vait tre utile de rapprocher ce fait de ceux
que je donne dans
le texte, relativement la mmoire visuelle des enfants et des
calculateurs prodiges; le rapprochement me parat
dautant plus
lgitime que, selon toute vraisemblance, les schmes
visuels sont
laits de la mme toffe que les
images visuelles. Dans tous ces
cas, on voit que limage visuelle ne
contient pas, malgr les
apparences, de signes typographiques lisibles.
Quelques personnes, d'aprs une rcente enqute de
M. Th.
Ribot, pensent et se reprsentent les
objets par image visuelle
typographique. Quand on leur demande ce qui se
passe dans
leur esprit au moment o on leur nomme
un objet familier, elles
repondent quelles ne visualisent pus cet objet,
mais se repr-
sentent son nom crit. La question est de
savoir si celte repr-
sentation typographique est rellement
visuelle, ou si elle nest
pas plutt auditivo-visuelle daprs cette
; dernire interprta-
tion, on aurait une image
visuelle trs vague, presque illisible,
qui donnerait la suggestion
de limage auditive du mot.
140 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

deux minutes, M. Diamandi rptait par coeur les cinq


lignes, en oubliant toutefois un membre de phrase,
compos de trois mots, qui occupait le milieu de la

troisime ligne. Je lui demandai de mindiquer la place


de diffrents mots du texte, et je lui posai lensemble de
questions que jai indiques. Dune manire gnrale,
M. Diamandi rpondait plus exactement que les lves
des coles primaires, mais sa rponse ntait pas abso-
lument et rigoureusement exacte : il situait les mots par
peu prs. Par suite de loubli commis sur un membre
de phrase, tous les mots qui suivaient ce membre de
phrase taient indiqus en avance dune demi-ligne sur
M. Diamandi a remarqu lui-
leur position vritable.
mme, spontanment, que, bien quayant la reprsenta-
tion visuelle de la page et de lendroit, il ne pouvait
pas indiquer les rapports de position existant entre des
mots de deux lignes diffrentes, parce quil navait point

song porter spcialement son attention sur ce point,


au moment o il apprenait la leon. Retenons lexplica-
tion; elle nous sera utile au moment o nous dvelop-
perons les conclusions gnrales de cette tude sur la

mmoire visuelle.

Lecture mentale dune srie de chiffres. Mme pro-


blme sous une forme diffrente, et peut-tre plus
prcise. On fait apprendre une personne, doue de
mmoire visuelle, des chiffres disposs sur cinq lignes
'

de cinq chiffres chacune, et on demande cette per-

sonne dindiquer les chiffres situs au-dessus, droite


ou gauche dun chiffre quelconque quon lui dsigne.
La premire ide de cette exprience appartient
M. Pierre Janet, qui lavait imagine pour rechercher
MMOIRE VISUELLE ET MEMOIRE AUDITIVE. 141

si M. Inaudi appartient ou non au type auditif. M. Janet


partait de cette ide quune personne qui visualise un
carr de chiffres, dispos dans lordre ci-aprs :

5 8 2 4 5
G 9 2 8 7
1 0 3 9 5
2 4 8 5 3
G 5 9 2 7

naura pas plus de peine les rciter dans lordre de


gauche droite, o on a lhabitude de les lire, que
dans un ordre vertical ou dans le sens de la dia-
gonale.
Nous allons discuter la question fond, en compa-
rant M. Inaudi et M. Diamandi, et nous verrons ce
quil y a de juste et de faux dans lide directrice de
ces expriences. Commenons par exposer les obser-
vations que nous avons faites sur M. Diamandi.
Nous rappelons qu notre premire entrevue avec
lui, M. Diamandi nous prsenta une grande feuille
couverte de 2 000 chiffres, quil avait appris par cur;
les chiffres taient crits sur des lignes horizontales de
25 chiffres, et les lignes taient places rgulirement
au-dessous les unes des autres : il rsultait de cet
arrangement quon pouvait lire le tableau soit horizon-
talement de gauche droite, soit verticalement do
haut en bas. Ce fut lobjet de notre premire exp-
Nous n avons pas eu de peine remarquer que
rience.
M. Diamandi rcitait trs rapidement les chiffres
de
gauche a droite, et quil prouvait beaucoup plus de
djlficult les rciter dans
le sens vertical. Malheu-
reusement, celte exprience ne pouvait pas
tre prise-
142 PSYCHOLOGIE DES GHANDS CALCULATEURS.

en considration, car nous ne savons pas comment


le
tableau avait t compos, et il pouvait exister quelque
clef 1
. Nous navons pas insist.

Tableau de 92 chiffres.

325 824 632 859


462 385 629
45 647 G25 863 331
589 817 730 012
638 849 237
539 826 GG6 534 129
394 318
G94 332 499 001 836

Pour nous placer dans des conditions meilleures,


nous avons crit nous-mme un tableau de 92 chiffres,

dans lequel nous avons laiss dessein des lacunes,


destines augmenter la difficult. Ce tableau a t
confi M. Diamandi le jeudi, avec invitation de lap-
prendre par cur. Le samedi, nous revoyons le cal-

culateur, qui a le sentiment de pouvoir rciter les


92 chiffres sans faire une erreur. Nous les lui faisons

dabord rciter de gauche droite, ordre dans lequel


il les a appris; temps : G4 S . Ensuite, nous les lui fai-

sons rciter par colonnes descendantes, en partant de


la droite ;
il se trompe plusieurs fois, est oblig de
recommencer; nous ne tenons compte que du cas o il
a pu aller jusquau bout sans grandes erreurs; temps :

168% soit peu prs le triple. Do nous concluons


que M. Diamandi, quoique visuel, ne peut pas noncer
les chiffres dun tableau mental avec la mme rapidit

1. On verra dans le chapitre suivant n quel artifice nous fai-


sons allusion.
MMOIRE VISUELLE ET MEMOIRE AUDITIVE. 143

dans tous les sens. Ceux qui lont cru se sont tromps.
Il
y a clans limage visuelle de ce calculateur des direc-

tions que son attention suit plus facilement que les


autres : ce sont les directions que son attention a sui-
vies en apprenant les chiffres.
Il en est de mme pour le tableau, compos de
25 petits carrs de couleur, que nous avons fait

apprendre M. Diamandi dans une exprience relate


plus haut. Si on lui fait rciter de mmoire les cou-
leurs du tableau en suivant lordre de gauche droite,
M. Diamancli met un temps gal la moiti de celui
qui lui est ncessaire pour nommer les couleurs en
suivant lordre de haut en bas. Ce rsultat est bien
significatif.

Parallle entre M. Inmidi et M. Diamandi. Ce pa-


rallle a port principalement sur lexprience dont

nous venons de parler, exprience qui consiste faire


apprendre au calculateur un carr de chiffres, en le
priant ensuite d'noncer les chiffres de ce carr suivant
diffrentes directions.

Lide premire de celte exprience, qui est relate


tout au long dans le rapport acadmique de M. Charcot
sur Jacques Inaudi, tait la suivante :
pour une per-
sonne du type auditif, les chiffres ne sont point ordon-
ns dans l'espace, mais dans les temps; ce sont des
mots qui nont entre eux que des rapports de succes-
sion; ils sont placs lun aprs lautre, et non lun
au-dessus de lautre. Par consquent, si on prie une

personne du type auditif dapprendre par cur


un
carr de chiffres, pour la mmoire de cette
personne
les chiffres seront simplement disposs en srie de
144 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

succession. Si on lui demande de rciter les chiffres


du carr suivant la diagonale, elle sera oblige de rai-
sonner, de se dire que le premier nombre fournil le

pi emicr chiffre de la diagonale, que le second


nombre
fournit le second chiffre, et ainsi de suite : ce sera un
travail trs pnible. Au contraire, le visuel qui a dans
sa tte un tableau de chiffres fera plus facilement cette

\
v \
\ \ % \

,\\\\\\
X
&
\
X \\ X
\ 6 5\
\
4. 2^ . . 9,
s \ ' \ X 'v
\
XX X X
VfWV
2-,

'
N \ N
\ \

Fig. 't.

lecture : il na qu parcourir son image visuelle dans


le sens ncessaire.
Voil le point de dpart, et nous avons pens que
lhypothse est assez intressante par elle-mme pour
mriter dtre consigne Remarquons que, pour
ici.

varier lexprience, on peut demander la personne


qui sert de sujet de rciter mentalement le carr dans
plusieurs directions diffrentes; ces directions sont : la

diagonale de droite gauche, celle de gauche droite,


celle de bas en haut et de droite gauche, celle de

bas en haut et de gauche droite; inutile de donner


des figures pour des directions aussi simples com-
10
146 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

prendre. On peut galement rciter le carr par


colonnes ascendantes ou descendantes, en commenant
par la droite ou par la gauche; ceci se comprend
encore sans figure. On peut encore suivre des scan-
tes, comme lindiquent les flches de la figure 4, o les
scantes sont diriges de droite gauche et de bas en
haut; on peut enfin suivre une ligne capricieuse indi-
que par la figure 5.

Dans ccs preuves, deux points sont noter : 1 le

-5 - 3-9
4
i

2 7--3 3 3

Fig. 5.

temps total mis rciter les chiffres dans un ordre


quelconque ;
2 les dclarations du sujet sur les pro-
cds quil emploie pour venir bout de lexprience.
En ce qui concerne le temps, je crois quil ne dpend
pas seulement du type de mmoire du sujet, mais de
la force de sa mmoire; on suppose quun visuel na

qu regarder son image pour voir les chiffres de la

diagonale. Soit; mais quand mme cette hypothse serait

exacte, ce visuel ne pourra lire mentalement que sil

se rappelle exactement les chiffres, s'il ne les transpose


pas, sil na pas dhsitations; la mmoire a ses degrs
MMOIRE VISUELLE ET MMOIRE AUDITIVE. 147

et, toutes choses gals dailleurs , l'avantage doit


rester celui qui a la mmoire la plus sre
Le tmoignage du sujet, malgr son caractre sub-
jectif, doit toujours tre pris en considration
; deux
cas sont prvoir : le sujet trouve directement, en
regardant son image, le chiffre noncer, ou bien il

est oblig de compter et de faire un raisonnement.


Nous donnons ci-aprs les rsultats obtenus sur
M. Diamandi et M. Inaudi, qui tous deux, pendant
plusieurs sances, ont t soumis mme
la exp-
rience, sur le mme carr de chiffres. Le temps a t
mesur aussi exactement que possible avec le
micro-
phone enregistreur de Rousselot, dont nous
publions
quelques tracs.

M. Diamandi. M. Inaudi.
temps necessaire pour apprendre une
srie de 25 chiffres... 3">
0
Temps ncessaire pour rpter ces chiffres
de gauche droite
0 m ,9 s O, 19*
lemps ncessaire pour rpter dans le
mme ordre les chiffres sous forme de
nombres
0 m ,9* O, 7"
Temps ncessaire pour rpter un tableau
carr de 25 chiffres par colonnes descen-
dantes
0 m ,35* O-, GO*
Temps ncessaire pour rpter un tableau
carr de 25 chiffres par colonnes
ascen-
dantes
36 96*

1. Nous reviendrons ailleurs


sur les degrs de force de la
mmoire Disons cependant tout de suite
ce que nous entendons
pai ce terme. Supposons deux
personnes qui ont appris par
cur un morceau de posie et sont P
toutes deux capables d C le
recter sans une faute. Il se
peut que leur mmoire ne
pas d une force gale, et que soit
les mots composant le
morceau
Pni CUI nC S icnl s di "' s
deux cas associs a US "
'

ZZlm men ;. c est ce dont Pon pourra sassurer en faisant des


y
expriences de psychomlrie.
.

i/,8 PSYCHOLOGIE DS GRANDS calculateurs.

M. Diamandi. M. Inaudi.
Temps ncessaire pour rpter un tableau
carr en suivant une ligne spirale. . . 36 80'
Temps ncessaire pour rpter un tableau
carr de 25 chiffres en suivant des lignes
parallles, coupant le tableau oblique-
ment 53' 1G8'

Lexamen de ce tableau montre tout dabord que


M. Inaudi fixe beaucoup plus rapidement que M. Dia-
mandi une mme quantit de chiffres dans sa mmoire :

M. Inaudi est environ quatre fois plus rapide que


M. Diamandi; il est par consquent, part son type
de mmoire, dans de meilleures conditions gnrales
que son concurrent pour conduire bonne fin les

expriences.
Les deux calculateurs sont peu prs aussi rapides
pour rpter les cinq nombres composant le carr;

M. Inaudi a lavantage de deux secondes, mais cest

peu de chose. Au contraire, pour rpter par chiffres,


M. Inaudi est beaucoup plus lent 19 au lieu de 9*
5
: :

diffrence considrable.
Lavantage appartient M. Diamandi pour rpter
les chiffres dans un ordre diffrent.
Ainsi ,
pour noncer les chiffres du tableau en
colonnes ascendantes ou descendantes, M. Diamandi
est en moyenne deux fois plus rapide; il conserve la

mme supriorit pour noncer les chiffres suivant une


ligne spirale spires convergentes et il met mme
trois fois moins de temps pour noncer les chiffres

selon une srie de scantes parallles, traversant le

tableau de gauche droite et de bas en haut. D o

peut provenir cette diffrence? Trs probablement


*

gauche.


et

haut

en

diriges

parallles

scantes

par

chifirce

25

de

tableau

du

mmoire

de

Rptition

Inaudi.

M.
150 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

elle provient en partie du type de mmoire, de ce fait

que M. Diamandi voit et que M. Inaudi entend.


M. Inaudi, qui nous a expliqu clairement ses pro-
cds, arrive bout de l'exprience en se laissant
guider par la valeur des nombres; ainsi, dans la lecture
par colonnes ascendantes, il prendra dabord les units

de chaque nombre, puis les dizaines, puis les centaines


et ainsi de suite; dans la diagonale, il prend l'unit
du premier nombre, la dizaine du second, la centaine
du troisime, etc., ce qui loblige se remmorer le

nombre entier. De l la longueur de lopration L


En ce qui concerne M. Diamandi, nous pouvons
constater quil se tire brillamment de ces expriences,
mais quil narrive point rciter les chiffres suivant

la diagonale avec autant de rapidit que de gauche


droite. Nous avions dj constat cette diffrence dans
une exprience antrieure.
Je termine sur ce point par quelques observations
personnelles.
Jai appris dernirement un tableau de 25 chiffres.
Les 2 premiers nombres, de 5 chiffres chacun, sont de
fantaisie. Le 3 est une date 1415, augment du :

chiffre 6, pour complter la ligne; au-dessous, jai

inscrit deux dates encore, 1893 et 1789, et, pour com-


plter ces deux lignes, jai ajout lun un 3 et lautre
un G, avec lide que ces deux chiffres forment mon ge.

1 Y a-t-il l un peu dauto-suggestion ? Cest bien possible.


.

M. Inaudi est auditif, on le lui a dit, il le sait, cela fait partie


maintenant de sa personnalit; on proclame le fait dans ses
sances publiques; malgr lui, il doit subir l'empire de cette
ide, et il est maintenant trop tard pour tudier sur lui les con-
squences du type auditif.
55

152 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

Aprs avoir appris ces nombres, jai mis pour les

rpter de gauche droite 14*; puis 10"; puis 10*. Une


demi-heure aprs, la suite de nombreux exercices de
mmoire sur ce tableau, je lai rpt de nouveau, et
cela ma pris 13", 12", 12", 11", 9".

Pour rpter le tableau par chiffres, bien entendu


dans lordre de gauche droite, jai mis successive-
ment 15% 12% 12", 10", 13", 11".

Donc :

Temps moyen pour la rptition en nombres... 11',


- en chiffres.... 12,5

diffrence qui me parat insignifiante, tant donne


limportance de la variation moyenne.
Jai ensuite rpt par colonnes descendantes; jai

mis 55", 40", 45", 40", 27", 35", 35", 55", 35", 37". Temps
moyen : 40", 5.

Puis, par colonnes ascendantes, 60", 45", 40", 40",


38", 35", 22", 37". Temps moyen : 39", 5.

Ces deux temps ne diffrent point.

Enfin, par scantes, aprs quatre checs successifs,


et des efforts pnibles, je ne suis arriv que deux
fois : la premire fois jai mis 112", et la seconde 65".

Je remarque que pour toutes ces expriences la pre-


mire preuve dure toujours le plus longtemps; ensuite
le travail est considrablement plus facile. Ainsi, pour
chacune de mes preuves jai :

Temps de In Temps
rs
l preuve, moyen.

Rcitation des nombres de gauche droite. . 14* Tl*,


chiffres .. 15* 12*,

Rcitation par colonnes descendantes.. .. 55* 40",


ascendantes (10* 39*,

Rcitation par scantes 112* 65*


MMOIRE VISUELLE ET MEMOIRE AUDITIVE. 153

On peut remarquer en outre une grande tendue de


la variation moyenne. On est parfois bien dispos, par-

fois au contraire on saccroche chaque pas. Aussi le

temps moyen na-t-il pas souvent une grande


signification. Il me serait impossible de dire exacte-
ment si je vois les chiffres. Pour les deux derniers,
je les prononce rapidement, pendant les rptitions
par colonnes, pour trouver le chiffre convenable. Pour
les deux premiers, je les ai chacun diviss en deux
nombres, composs chacun de 2 et de 3 chiffres de
la manire suivante : 34 825 et 72 639. Ainsi,
quand je suis par exemple la 3 colonne dans un ordre
ascendant, et que jarrive au second chiffre, je sais
directement que cest 6 ,
sans avoir besoin de me
rpter 72 639; de mme, pour le premier chiffre.
Quant aux chiffres 6, 3, 6, qui terminent les trois
dernires lignes, je les connais en quelque sorte
isolment.
Il me semble que pour 1415, je le vois un peu
mais je nen suis pas sr.
Mon effort de vision me parat surtout net lorsque je
cherche lire le tableau suivant les scantes; mais
tout cela est bien brouill. Je ne compte jamais d'une
manire exacte le chiffre prendre; je vais par tton-
nements.
Une des plus grandes difficults que jprouve dans
toutes ces oprations, cest de me rappeler quelle
tranche je viens de suivre, si cest par exemple la
3 ou la 4. Je membrouille parfois.
Si maintenant je compare mes rsultats ceux de
M. Diamandi (je compare, bien entendu, nos premires
4

164 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

expriences tous deux), je me vois bien infrieur.


Ainsi :

Diamandi. Binet.
Temps pour rciter les nombres.... 13, 14*
les chiffres 9* 15
Colonnes descendantes 35* 55
Colonnes ascendantes... 36*, 5
.
GO*
Scantes 53* 112*

Mais en revanche, chose bien singulire, je suis plus


rapide que M. Inaudi.
Binet. Inaudi.
temps pour rpter des nombres de
gauche droite 14* 7*
Par colonnes descendantes 55* GO*
Par colonnes ascendantes G0 9G*
Par scantes 112- 1G8*

Ceci donnerait lieu penser ou que M. Inaudi est


encore moins visuel que moi, qui le suis si peu ou
,

qu d a fait l'exprience en mettant une lenteur cal-


y
cule.
CHAPITRE XI

LA SIMULATION DE LA MMOIRE DES CHIFFRES K

La plupart des oprations psychologiques peuvent


cire simules, cest--dire remplaces par dautres qui

ne leur ressemblent que par lapparence et qui diff-


rent en nature. On peut simuler plus ou moins; il
y a
des simulations lgres souvent insignifiantes
auxquelles personne nchappe; un auteur a dit avec
raison quon simule toujours quand on parle de soi-
mme; il
y a aussi des simulations grossires et bru-
tales, comme on en voit se produire parfois dans les
reprsentations publiques et payantes.
On peut affirmer que presque toutes les exhibitions
de phnomnes psychiques, comme les transmissions

1. Ce chapitre nest en grande


partie que la reproduction
d une tude faite en collaboration avec M.
Victor Henri, lve
du laboratoire de psychologie la Sorbonne,
et publie dans
la Revue scientifique, 10 juin 189.1.
15G PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

de pense, lhypnotisme et le spiritisme, contiennent


une large part de fraude.
Nous avons pu parfois nous en assurer par nous-
mmes, et plus souvent encore nous avons eu loccasion
de recueillir les confidences de gens du mtier. Rcem-
ment encore, nous avons fait quelques tudes sur une
personne qui a pendant des annes jou le rle de
patient dans des expriences publiques dhypnotisme.
Cest un homme fort intelligent; il simulait le sommeil
au point de tromper non seulement les journalistes,
ce qui est facile, mais aussi les mdecins, ce qui parat
galement facile. Il ne se prtait pas, il est vrai, des
preuves d'insensibilit srieuse, qui sont toujours un
peu pnibles quand on nest pas rellement insensible,
mais il simulait lanesthsie de lodorat, les attitudes
cataleptiques et larrt du cur. Voici comment,
d'aprs son propre tmoignage, ces expriences se
pratiquent :

Pour lanesthsie de lodorat, on passait rapidement


devant ses narines un paquet dallumettes soufres en
ignition; il suffit, parat-il, de suspendre un moment
sa respiration pour ne pas tre incommod et ne pas
faire de mouvement de dfense. En ce qui concerne la
catalepsie, le tour est assez facile jouer, pour peu
que lon ait quelque aplomb. Le magntiseur tendait
le bras du sujet et disait que ce bras, transform en
barre de fer rigide, ne pourrait tre pli par personne;
ce quil y a de plus trange, cest que cette personne
ne dispose rellement pas dune grande force muscu-
laire (32 kilogrammes au dynamomtre). Sur linvita-

tion du magntiseur, plusieurs assistants montaient


LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES. 157

sur lestrade, et essayaient de plier le bras tendu du


sujet; ils n parvenaient pas, pour plusieurs raisons :

dabord, ne stant pas concerts davance, ils pous-


saient chacun dans un sens diffrent et contrariaient
leurs efforts; en outre, gns et intimids dtre sur
une estrade, craignant aussi de faire du mal au pr-
tendu cataleptique, ils ne disposaient pas de tous leurs
moyens; de sorte que cette preuve tait purement
illusoire. Si par hasard le magntiseur craignait que
le sujet ne se fatigut, il arrtait lexercice pour en
montrer un autre bien plus remarquable , et ren-
voyait les assistants leur place. La mme personne
nous a expliqu le moyen classique employ pour
arrter en apparence les battements du cur :

nous donnons ce procd sous toutes rserves, nayant


pas eu le temps de le vrifier. Un mdecin met le doigt
sur lartre radiale du sujet; celui-ci, qui avant lexp-
rience a log secrtement une balle de caoutchouc sous
son aisselle, peut volont, en serrant le bras contre
le corps, comprimer lartre humrale et suspendre la
circulation dans l'artre radiale; la supercherie est
vraiment grossire ,
et lon comprend quun trac
sphygmographique du pouls pris dans ces conditions
est tout fait illusoire. On a publi rcemment un
trac de ce genre, avec sans doute lide de montrer
que le cur cesse de battre pendant 23 secondes con-
scutives. Comment lauteur, qui est certainement de
trs bonne pas song cette cause der-
foi, na-t-il

reur et d autres causes analogues?

Les fraudes dumme genre sont encore plus fr-


quentes dans les expriences de transmission
de pense
158 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

et il nous parat infiniment regrettable que des savants


se soient laiss tromper par des expriences de ce
genre. Nous nen dirons pas davantage sur ce point.
Le but de la prsente tude est de rechercher sil est
possible demployer la simulation dans les exercices
de mmoire et particulirement dans les exercices de
mmoire des nous nous proposons de mon-
chiffres :

trer dans quelle mesure une personne habile arrive


remplacer la mmoire naturelle des chiffres par des
artifices nexigeant pas une mmoire particulirement
dveloppe.
On peut, premire vue, ne pas comprendre la pos-
sibilit de faire de la simulation propos de la mmoire
des chiffres, et on est dispos admettie que lorsquun
individu est capable de rpter 25 chiffres aprs une
seule audition, cet individu ne peut recourir qu un
seul moyen, sa mmoire. Il est de fait que si lon par-
court lhistoire des calculateurs prodiges, on ne trou-
vera nulle part une allusion la simulation. M. Scrip-
ture, ltude duquel nous avons fait souvent allusion,
ne semble pas avoir pens un seul instant cette cause
derreur. Elle existe pourtant, et nous en avons eu
tout rcemment la preuve. Un prestidigitateur trs
distingu, qui pratique depuis longtemps la mnmo-
technie dans un intrt professionnel, M. Arnould,
a bien voulu nous prter son concours pour cette
tude; il a appris devant nous, au laboratoire de psy-
chologie, des sries de chiffres au moyen de la

mnmotechnie, et nous avons pu, par ce moyen, nous


assurer des diffrences qui existent entre la mmoire
naturelle et la mmoire artificielle ou mnmotechnie,
LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES. 159

et de la facilit surprenante avec laquelle un observa-


teur non prvenu est tromp par un simulateur mnmo-
technicien.
Pour mieux nous rendre compte des signes auxquels
on reconnat une simulation par la mnmotechnie,
nous avons fait des tudes de comparaison entre des
calculateurs mentaux et notre mnmotechnicien, en
nous attachant rpter sur les uns et sur les autres
exactement le mme genre dexpriences. Les termes
de comparaison nous ont t fournis par deux calcula-
teurs mentaux, M. Inaudi et M. Diamandi. Nous avons
longuement prolong nos expriences; ce nest pas en
une heure ni en un jour que lon peut connatre la
psychologie dun individu; les procds dexploration
individuelle sont encore trop mal fixs pour permettre
doprer en psychologie avec autant de rapidit quon
peut faire en mdecine nous avons donc poursuivi
le
;

nos expriences pendant plusieurs sances sur chacun


des trois calculateurs. M. Inaudi, malheureusement,
oblig de quitter la France, ne sest rendu que pen-
dant deux aprs-midi notre laboratoire ; nous
navons pas eu, par consquent, le loisir de le sou-
mettre une srie mthodique dpreuves; les rsul-
tats qui le concernent sont partiels, et simplement
donns comme chantillons. En revanche, M. Diamandi
et M. Arnould ont t examins avec tout le temps
dsirable; le premier a t tudi pendant dix sances
dillrentes, et le
second pendant cinq sances; cha-
cune de ces sances a dur en moyenne trois heures.
Nous navons pas, malgr la longueur de cette tude,
1 ide de donner des signes dfinitifs qui
permettent
1G0 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

de dpister dans tous les cas lexistence dune simu-


lation portant sur la mmoire des chiffres. Le but de
cette tude est plus restreint et plus modeste. Nous
prenons simplement comme point de dpart ce fait
que un de nos sujets, M. Arnould, est mnmotechni-
1

cien de profession et dclare spontanment quil


,

cherche simuler une mmoire qu il ne possde pas


rellement; les deux autres personnes, au contraire,
assurent quelles nemploient aucun procd mnmo-
technique. Ceci tant tabli nous avons recherch
, sil
tait possible, dans ce cas particulier, de trouver des
diffrences marques entre ces diffrentes personnes,
quand elles font des exercices de mmoire dans les
mmes conditions extrieures, cest--dire sur le mme
nombre de chiffres *.

II

Cest le moment de dire avec prcision ce quil faut


entendre par simulation de mmoire au moyen de la

mnmotechnie.
Quand une personne cherche retenir une srie de
chiffres sans mnmotechnie, elle grave dans son esprit
les chiffres tels quels, sans leur associer aucune signi-
fication particulire ;
si elle a appris les chiffres par
laudition, elle les conserve le plus souvent dans la

1. La question del simulation dans un cas particulier ne peut


tre tranche que si on tientcompte dun grand nombre de cir-
constances. On peut prsumer d'une manire gnrale quune
personne qui joint la mmoire de chiffres la facult de calculer
mentalement avec rapidit use dune mmoire naturelle.
3

LA SIMULATION DU LA MEMOIRE DES CHIFFRES.


161

mmoire comme sons articuls qui continuent retentir


dans son audition intrieure; elle peut galement se
rappeler la forme des chiffres crits, leur silhouette,
et en avoir, par mmoire, une vision intrieure; il
la

existe, cet gard, de grandes varits individuelles;


mais ces varits ont toujours ce trait commun que le
chiffre est retenu en tant que chiffre, cest--dire
comme sensation pour la vue ou pour loue.
La mnmotechnie a pour but de substituer
la
mmoire des sensations une mmoire des ides;
elle
se propose de donner aux chiffres une
signification
particulire, tout artificielle, qui permet de les retenir
plus facilement.
Nous ne dcrirons pas longuement les procds de
la mnmotechnie. Cest un art dune origine trs
ancienne, et qui a joui, il a cinquante ans, en France,
y
dune certaine vogue vogue a pass, et la mn-
*; la

motechnie est aujourdhui bien dlaisse;


personne ne
lit plus deux volumes, pourtant intressants
les
et
nourris, d Aim Paris J un des matres
en la matire;
,

on ne perdrait pourtant pas son temps


en jetant un
coup dil sur un petit opuscule, plus
rcent, de
labbe Moigno, qui a simplifi et
perfectionn la
mthode, surtout par lintroduction de
nouvelles tables
de cent mots de rappel. Labb Moigno
dcrit dans
son style color comment, trente-cinq
ans, il sen-
housiasma pour la mnmotechnie; il ne savait alors
0 610 PUbli6 dil ' n Phl9 dC 300 volumes sur
tcchnic


mnmo-
A P '' lS
Prig 183
\
~
cnn"u^
Consulter au SSI Pick,
Means of, tmproinng U Londres, 1801
.
\
Ca el
ZP -
l Cal,' nS dC la
Memory and
mn ^olochnie,
the Iational
,

11
162 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

pas un mot dhistoire, de chronologie et de gogra-


phie :
grce < la mnmotechnie, il devint, dit-il lui-

mme, dune science vertigineuse; il pouvait rpondre


instantanment quelque chose comme dix mille
questions dun trs grand intrt; il tait devenu pour
lui-mme un mystre et un phnomne effrayant;
ntait-ce pas, en effet, un exercice au-dessus des
forces humaines, quand on me demandait les noms
e e
du 10 ,
du 121 et du 177 pape, que de pouvoir
nommer immdiatement Anicet, Landon, Innocent IV?

Labb Moigno raconte quil lui est arriv souvent


dtonner Franois Arago en le forant, accidentelle-

ment, de constater ce quon peut apprendre par la

mnmotechnie. Un jour, comme pour prendre sa

revanche, Arago se vanta de savoir par cur les seize


premiers chiffres du rapport de la circonfrence au
diamtre, et il se mit les numrer. Que vous tes

mal tomb! mcriai-je. Je sais le rapport de la cir-

confrence au diamtre avec cent vingt-huit dcimales,


et si vous me demandez les dix chiffres successifs

partir du soixantime, je vous dirai : 4, 4, 5, 9, 2, 3,

0, 7, 8, 1. Il marrta, presque courrouc.

Les choses quon indique comme pouvant tre rete-


nues par la mnmotechnie sont dordre trs divers; les
gens de lart ont tudi dune manire toute spciale
les points suivants :
1 la liste des rois, des papes, des

saints, des hommes clbres, avec les dates de leur

naissance et de leur mort; 2 la liste des vnements

les plus importants; 3 la liste des dpartements, avec

leur population et le nom des chefs-lieux; 4 laltitude

des diffrentes montagnes; 5 les poids spcifiques


LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES.
163

n
des corps; 6 le calendrier perptuel, etc. Au moyen
de formules mnmoniques, dont quelques-unes
sont
baroques, et dont dautres, au contraire,
sont fort
heureuses, on arrive fixer trs facilement
dans la
mmoire des groupes de chiffres quon aurait beau-
coup de peine retenir dune autre faon.
Voici un
excellent exemple de formule mnmonique que nous
empruntons labb
Moigno. Pour se rappeler la date
de la mort de Henri IV, on dit La chemise
:
de
Henri IV poignard fut tache de sang
. Les trois
derniers mots de la phrase sont
sacramentels ils sont :

la traduction de la date 1610, comme nous lexplique-


rons plus loin.

Peut-tre trouvera-t-on que ces


applications de la
mnemotechme sont un peu puriles et
inutiles, et on
aura raison; car, en somme, il
ny a aucun avantage
ce que chacun charge et
fatigue sa mmoire
dune
foule de renseignements
quil trouve dans le
livre
quand il en a besoin quoique
; faciles retenir, les
formules mnmoniques
encombreraient notre esprit,
au dtriment de connaissances
plus utiles. Nous
croyons donc quon perdrait
son temps en suivant
lexemple de labb Moigno, et
en apprenant encha-
ner les dates et les principaux
vnements de lhistoire
par cette mthode artificielle. Nous nprouvons aucun
dsir d apprendre les trente-cinq formules dAim
Paris, qui mnent la solution
de prs de trois mil-
lions de questions
chronologiques.

SSSaSts
164 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

Mais y a autre chose dans


il la mnmotechnie; cet

art peut devenir un instrument utile et puissant pour


lobservation journalire; nous avons tous besoin,
certains moments, de retenir des chiffres, des nombres
incohrents, et on na pas toujours le temps dcrire
sur un calepin ce quon veut retenir; il peut mme se

prsenter des cas o, dans un motif de surveillance,


une personne a un grand intrt retenir une foule de
choses qui se passent sous ses yeux, et les retenir
sans que dautres le sachent; la mnmotechnie peut
devenir dans ces circonstances dun grand secours;
nous ne parlons pas de formules mnmotechniques
toutes faites, mais de lart mme de crer des formules

pour retenir des chiffres, des nombres, des mots, des


suites de cartes, les personnes prsentes ou absentes.

Cet art de la mnmotechnie, envisag ce point de vue,


devrait tre enseign dans les coles au mme titre

que le calcul mental et la stnographie ;


on devrait

lenseigner, non pour dvelopper l'intelligence, mais

pour mettre entre les mains des individus un instru-


ment utile dobservation et de recherche. On stonne

que notre ducation moderne, malgr son caractre


essentiellement utilitaire, nait pas remis la mnmo-
technie son rang.
Chacun de nous possde une sorte de mnmotechnie
rudimentaire et instinctive, dont on se seit poui sc

rappeler les dates dhistoire ou les numros des


pas
adresses; ces procds ont linconvnient de ne
se prter des gnralisations rgulires, comme ceux

que nous allons maintenant dcrire.


Parmi les procds rguliers, enseigns dans des
LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES. 1G5

ouvrages de mnmotechnie, nous nen prendrons que


deux.
Le premier, qui est utile pour retenir des chiffres
et des nombres, consiste faire une traduction de ces
de ces nombres, qui nont aucun sens, en
chillres et

autant de mots qui ont un sens et quon enchane


ensemble pour faire des phrases et des rcits. Le
tiavail de traduction termin, le mnmotechnicien
oublie les chiffres et les nombres, et ne sen proccupe
plus; ce qu il grave dans sa mmoire, cest la suite
de
mots, le petit roman quil a invent; do on peut
conclure que lamnmotechnie repose sur la substitu-
tion dune mmoire verbale la mmoire numrale, et
exige de la part de celui qui sy livre
une certaine
ingniosit desprit.
La traduction des chiffres en mots se fait daprs
les principes suivants On
: a tabli une concordance
entre les dix chiffres et les diffrentes
consonnes de
lalphabet; chaque chiffre, pour
le mnmotechnicien,
reprsente toujours la mme consonne, et rien nest
plus simple pour lui que de remplacer le chiffre par la
consonne approprie ainsi 364 se remplace par m.
;
ch. r,
parce que 3 correspond ni, 6 correspond ch et 4 cor-
respond r. Cette premire traduction na aucun
sens,
et il est aussi difficile de se
rappeler m. ch. r. que de
se rappeler 364. Mais
ne sarrte pas l;
le travail
quand on a trouv consonnes, on na encore que le
les
squelette du mot; pour crer
un mot rel, on intro- y
duit des -\oyelles. Sur ce point, la mnmotechnie ne
pose aucune rgle, afin de laisser la plus grande libert
possible au praticien.
Chacun peut sa guise inlro-
\
16(i PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

duire dans le squelette les voyelles quil dsire; do


la possibilit dinventer plusieurs mots diffrents
propos dun mme nombre, mots qui auront les mmes
consonnes et se distingueront par les voyelles; le

squelette m. ch. r. peut devenir, en y introduisant des


voyelles, les deux mots damiti : ma chre.
Encore dans le but daugmenter la facilit de tra-
duction, la mnmotechnie fait correspondre chaque
chiffre plusieurs consonnes, de manire quon peut
choisir entre ces consonnes diffrentes celle qui con-
vient le mieux pour chaque cas particulier. La srie
de chiffres, de 1 10, correspond aux consonnes
suivantes :

1. 2. 3. 4. 5. G. 7. 8. 9. 0.
de ne me re le je que ve pe se
te gne ch ke fc be zc
gue

Cette convention, faisant correspondre chaque


chiffre plusieurs lettres ,
facilite la traduction des
chiffres en mots; suivant les besoins, on prendra telle

consonne plutt que telle autre. Ainsi 1


,
le nombre

te le te re
1514
de il de re

peut se traduire ainsi :

idoltre,
utilit au roi,
un tel douaire,
t ladre,
tous les dons royaux, etc.

1. Aim Paris, op. cit., p. 48.


LA SIMULATION DE LA MMOIRE DES CHIFFRES. 1G7

On choisira le mot le mieux approprie la significa-


tion de la date. Il rsulte de cette facilit traduire les
chiffres en mots une difficult faire deux fois une
traduction identique.
Le second procd de la mnmotechnie consiste
associer les mots par lesquels on traduit les chiffres
avec des images connues davance. Ctait le procd
des anciens, qui, lorsquils voulaient se rappeler plu-
sieurs objets ou noms, les localisaient par limagination
dans un difice construit davance, dont ils connais-
saient toutes les pices et lameublement; on localisait,
par exemple, un nom sur le mur de droite, un autre
prs de la fentre, un troisime sur une statue, etc.
Les modernes ont repris et perfectionn cette
mthode, en imaginant les tables de mots de rappel ;

mais principe est rest peu prs le mme, ce qui


le

nous dispense d insister sur lexplication. Le procd


des images, peut-tre plus rapide que celui des phrases
isoles construire, a 1 inconvnient de ne pas pou-
voir servir plusieurs fois de suite; on est oblig de
localiser plusieurs souvenirs au mme endroit; de l
des confusions qui se produisent ncessairement entre
des sries differentes de souvenirs il faut alors que
; le
mnmotechnicien fasse un effort pour oublier les pre-
miies sris, et vider en quelque sorte les cases o il

localise ses souvenirs, afin de pouvoir y introduire des


mots nouveaux.
168 PSYCHOLOGIE DES GI1ANDS CALCULATEUHS.

III

La mmoire des chiffres nous prsente trois faits


considrer : 1 ltendue; 2 la rapidit dacquisition;

3 la rapidit de rptition verbale.

Etendue de la mmoire. Etablissons tout de suite un


parallle entre nos trois sujets. On sa que M. Inaudi,
par lequel nous commencerons notre description,
emmagasine dans sa mmoire, chacune de ses repr-
sentations publiques quotidiennes, de 200 300 chif-
fres; il a atteint parfois le nombre de 400. Tous ces
cli i f I res s oublient vile, ils sont en quelque sorte
balays le lendemain pour faire place des chiffres
nouveaux; de sorte que si on demande l'improviste
a M. Inaudi de rpter tous les chiffres que renferme
sa mmoire, comme nous lavons fait un jour, il ne
peut gure en rpter dautres que ceux de la veille.

Probablement il arriverait doubler ou tripler ce


nombre, sil le dsirait, mais lexprience na pas t
faite, et on ignore le nombre maximum de chiffres quil
est capable de retenir un moment donn. Il faut
ajouter au nombre de 300 les nombres qui servent en
quelque sorte doutils M. Inaudi pour ses oprations
mentales , et quil conserve constamment dans sa
mmoire, comme, par exemple, les carrs et les cubes,

les racines carres et cubiques des principaux nom-


bres.
M. Diamandi a cherch explorer lui-mme lten-
due de sa mmoire des chiffres. La premire fois que
nous lavons vu, il nous a prsent une grande feuille
LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES. 169

de papier sur laquelle 2 000 chiffres taient crits et


disposs en ordre rgulier, formant un carr de
25 chiffres de large sur 40 chiffres en long. M. Dia-
mandi ne peut pas dire exactement le temps dont il a
eu besoin pour apprendre cette masse considrable de
chiffres; il les a appris, dit-il, par groupes de 100 et

de 200; les derniers ont t daprs son tmoi-


gnage beaucoup plus difficiles retenir que les
premiers. Toujours est-il que M. Diamandi est capable,
soit de rciter les chiffres de son tableau dans lordre
naturel, de gauche droite, soit de dire exactement un
chiffre du tableau quon lui demande, par exemple, le

078 e Cette dernire opration prend un temps trs va-


.

riable dans une exprience, elle a t de 40 secondes.


:

M. Arnould, le mnmotechnicien qui a bien voulu se


prter nos recherches, na pas eu de peine nous
montrer qu au point de vue de ltendue, la mnmo-
technie peut lutter avec avantage contre la mmoire
naturelle. Il faut ici distinguer deux cas trs diffrents
pour tout mnmotechnicien : dans le premier cas,
c est lui qui choisit les chiffres retenir;
dans le se-
cond cas, on lui donne des chiffres, et il doit les retenir
tels qu on les lui a donnes. Quand cest le mnmolech-
nicien qui choisit les chiffres, prouve une
il si grande
facilit que le nombre quil peut retenir, grce aux
ressources de son art, est indfini. Nous soulignons le
mot, parce que le fait est peine croyable premire
\ue, et cependant est trs
il facile comprendre.
M. Arnould nous a montr que si on lui laisse rciter
des chiffres sa fantaisie,il pourrait en rciter plu-
sieurs milliers pendant des
heures entires; il pourrait
170 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

en dicter mille, dix mille, cent mille, et mme un mil-


lion un secrtaire zl, puis il pourrait les rpter
tous exactement, dans le mme ordre, sans en oublier.
Nous avons commenc lexprience, et si nous ne
lavons pas pousse jusquau bout, ce nest pas par
manque de patience nous avons fait des expriences
plus longues, cest parce que nous nous sommes
convaincus avec la plus grande facilit que rien nest
plus simple. Voici le moyen employ. Le mnmotech-
nicien sait par cur une centaine de vers ou mme
deux trois cents; il traduit les consonnes des mots en
chiffres; il fait cette traduction avec la dextrit des-

prit que lui donne lexercice; les deux ou trois cents

vers quil sait par cur lui fournissent dj deux


trois mille chiffres. Quand il a termin cette srie, il la

recommence, en convenant avec lui-mme, pour varier,

que dans la seconde srie il augmentera chaque chiffre

dune unit; il pourra de mme, pour la troisime


srie, augmenter chaque chiffre de deux units; puis,
dans une quatrime srie, il fera une addition plus
forte. Remarquons que le nombre de ces variations

est pratiquement indfini, puisquon peut, aprs avoir

fait des additions, faire des soustractions, avec tous


les chiffres, puis des multiplications, et ainsi de suite.
On arrivera sans peine cent mille chiffres; nous sup-
posons mme volontiers que le million peut tre atteint

sans difficult srieuse. Tout cela est trs simple

quand on connat une clef de mnmotechnie; et celte

clef, chacun peut la crer son usage, et sen servir


aprs quelque exercice. Cest presque un jeu denfant.
Il en est un peu autrement quand le mnmotechni-
LA SIMULATION DE LA MMOIRE DES CHIFFRES. 171

cien reoit dune autre personne les chiffres retenir.

Le travail quil doit faire dans ce dernier cas est lin-

verse du prcdent : au lieu de traduire des mots en


chiffres, il traduit des chiffres en mots, et cherche

graver ces mots dans sa mmoire, pour pouvoir les tra-

duire de nouveau en chiffres quand le moment sera


venu. Cest donc toujours par substitution quil pro-
cde : au lieu de retenir des chiffres, il retient des mots,

des phrases, des ides; et on comprend, sans quil soit

ncessaire dinsister, quil est plus facile dapprendre


une phrase de dix mots qui a un sens que vingt chiffres
assembls au hasard. La grande diffrence qui spare
ce cas du prcdent, cest que le mnmotechnicien ne
peut pas employer plusieurs fois les mmes mots pour
retenir des chiffres diffrents, en adoptant une variante
comme celle que nous avons indique plus haut. Ce-
pendant, comme une personne qui a une bonne m-
moire naturelle peut apprendre, en y mettant le temps,
deux trois mille lignes, elle pourra, par consquent,
apprendre une trentaine de mille chiffres.
Il est clair quau point de vue de la quantit de
chiffres, la mmoire naturelle reste constamment inf-
rieure la mnmotechnie; de ce chef, il nexiste aucun
signe caractristique permettant de distinguer le natu-
rel de l'artificiel, et on serait mme plutt tent, quand
une personne prtend avoir appris un trs grand
nombre de chiffres, de supposer quelle emploie une
ressource mnmotechnique : ressource dont elle peut
disposer remarquons-le bien soit que les chiffres
aient t invents par la personne elle-mme, soit
qu ils lui aient t proposs par une autre personne.
172 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

IV

Rapidit d acquisition. Nous entendons par ces


termes temps ncessaire pour
le fixer dans lesprit un
nombre dtermin de souvenirs, soit, dans notre cas
particulier, un nombre dtermin de chiffres. Cest l
la premire tape de la mmoire, et i! est curieux que
d ordinaire les psychologues ngligent den parler
dans une analyse gnrale de mmoire oubli qui-
la :

valent celui d un physiologiste qui, dans une des-


cription gnrale de la nutrition, oublierait de parler
de la mastication.
On peut mesurer
le pouvoir dacquisition de la m-

moire de plusieurs manires diffrentes; la mesure la


plus prcise, au point de vue thorique, consiste
faire rpter une personne une srie de chiffres, et
compter les rptitions ncessaires pour que toute la
srie soit retenue exactement. Un procd moins pr-
cis est de noter simplement le temps que le sujet met
pour apprendre la srie de chiffres, depuis le moment
o on les lui a prsents crits; dans ce second cas, on
ne se proccupe point du nombre de rptitions, mais
du temps total qui a t employ. Il est possible que
le premier genre de mesure soit prfrable pour tudier
la mmoire sur des sujets bien dresss; mais il nest
pas applicable des personnes qui nont point lhabi-
tude des expriences de psychologie, et auxquelles il
faut laisser le plus de libert desprit quil est possible.

Nous avons donc employ surtout le second moyen,


qui consiste noter la dure totale de lexprience.
LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES. 173

Le tableau suivant indique les rsultats obtenus par


M. Diamandi et M. Arnould.

Temps ncessaire
pour apprendre les chiffres.

de chiffres appris. M. Diamandi. M. Arnould.


10 17' 20*
m l 5*
15 l l"^ 1

20 2"15* 230
25 3 2 m 30
30 4 m 20* 2 m 45
50 7
100 25 m 15" 1

200 1"15 20'


,
45

Nous avons dit dj (chap. ix) comment lexprience


a t faite par M. Diamandi.
M. Arnould, le mnmotechnicien, sest soumis son
tour la mme srie dpreuves, qui ont t faites dans
des conditions quivalentes, avec les mmes chiffres
crits sur les mmes feuilles de papier. Le temps a t
not de la mme Chose singulire, rien dans
faon.
1 attitude extrieure de ces
deux personnes nest venu
reseler que leurs oprations de mmoire se faisaient
dans des conditions si diffrentes. M. Arnould, comme
M. Diamandi, avait lattitude
de lcolier qui apprend
une leon, tantt en regardant le livre, tantt en d-
tournant les yeux pour marmotter demi-voix.
La diffrence so trouve dans temps des opra-
les
tions; c est la psychometrie qui donne ici le renseigne-
ment En consultant la table, on remarque quun
utile.

des sujets n a point t, dune manire constante,


plus
rapide que 1 autre; la diffrence de vitesse
dpend,
avec une grande rgularit, du nombre
de chiffres.
Pour lpreuve de dix chiffres, M. Diamandi
est un peu
174 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

plus rapide que M. Arnould; pour celle de quinze


chiffres, il conserve aussi lavantage; pour lpreuve de
vingt et celle de vingt-cinq, les deux rivaux sgalisent;
au-dessus de ce nombre, M. Arnould prend sa revanche,
et sa supriorit est dautant plus accuse que le

nombre de chiffres retenir est plus considrable.

Il existe un point o les deux calculateurs luttent


galit, ou peu prs : cest cjuand on leur donne
retenir vingt-cinq chiffres. Par une concidence cu-
rieuse, nous avons commenc les recherches par ce
nombre de chiffres et nous avons obtenu des rsultats
quivalents, dont nous avions eu un moment lide de
nous contenter. Ce nombre de vingt-cinq chiffres est,

du reste, en quelque sorte consacr par lusage : cest

celui que M. Inaudi a pris lhabitude de rpter aprs


une seule audition; cest aussi celui sur lequel la com-
mission de lAcadmie des Sciences a autrefois exerc
la mmoire de Mondeux. On lit, eh effet, dans le rap-
port de Cauchy, que les acadmiciens firent rpter un
nombre de vingt-cinq chiffres Mondeux et que celui-ci

lapprit en cinq minutes.

Nous pouvons citer ce propos une anecdote cu-


rieuse. M. Arnould nous a rapport que, dans des re-
prsentations publiques, il annonait quil avait une
mmoire suprieure celle de Mondeux, et au moyen
dun lger artifice il en donnait une dmonstration
apparente : il priait une personne de lassistance
dcrire vingt-cinq chiffres; puis il se les faisait dicter

un un, et, en les crivant lui-mme, il les remplaait


par des consonnes, avec lesquelles il formait presque

instantanment des mots et des phrases; grce cet


LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES. 175

artifice, il pouvait retenir 25 chiffres en moins de


temps que Henri Mondeux.
Essayons maintenant dinterprter les rsultats ob-
tenus par notre tude mthodique. Il ressort de ces
rsultats que la mmoire de M. Diamandi est soumise
la rgle dEbbinghaus, savoir que le temps nces-
saire pour apprendre des sries de chiffres naugmente
pas proportionnellement au nombre des chiffres, mais
bien plus rapidement.
Chez M. Arnould, la progression est beaucoup moins
rgulire, et, de plus, beaucoup moins rapide.
Si nous cherchons expliquer ces diffrences, nous
proposerons lhypothse suivante : En ce qui concerne
M. Diamandi, lexprience na pour ainsi dire pas be-
soin dtre explique, puisquelle rentre dans la rgle
commune; il se passe chez lui ce qui se passerait chez

nous-mmes si nous faisions effort pour retenir plus


de chiffres quon ne peut en conserver aprs une seule
audition. Pour M. Arnould, la mmoire des chiffres
nintervient aucun degr 1
;
le temps quil met
faire lexprience se dpense dans la traduction des
chiffres quon lui donne en mots et en phrases appro-
pris; les mots mnmotechniques une fois trouvs, il

ny a pas un grand effort faire pour les retenir; il en


rsulte donc que
M. Arnould peut traduire 20 chif-
si

fres en mots en un temps donn, la traduction de


40 chiffres se fera approximativement en un temps

1. Nous avons mesur la mmoire des chiffres


chez M. Arnould
par la mthode ordinaire; elle est gale la normale, plutt
infrieure. Apres une seule audition, M. Arnould ne
peut rp-
ter que six sept chiffres.
176 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

double du premier; les variations dune preuve


lautre tiendront des circonstances accessoires, telles

que la fatigue du sujet, certaines difficults sp-


ciales de traduction pour des chiffres redoubls *, et
la ncessit de rpter de temps en temps la srie en-
tire des mots traduits pour tre certain de nen oublier
aucun, car, si on en oublie, il faut en faire de nou-
veaux.
Il rsulte de ceci que si lon veut faire une compa-
raison significative entre un mnmotechnicien et une
personne doue dune grande mmoire naturelle, il

faut faire des exercices de mmoire sur les termes


extrmes de la srie, cest--dire sur des chiffres en
nombre infrieur 15 ou suprieur 100. (La limite

suprieure dpend certainement des sujets, et peut-tre

quune exprience de cent chiffres ne suffirait pas


distinguer M. Arnould et M. Inaudi.)
Quoi quil en soit, il est curieux de constater que la

meilleure preuve qui diffrencie la mmoire de M. Dia-


mandi et la mnmotechnie de M. Arnould consiste

oprer sur de petits nombres.

Rptition des chiffres. Pour ce troisime groupe


de recherches, nous avons employ un appareil qui
nous parat destin rendre de grands services la

1. Le mnmotechnicien aurait une certaine peine convertir


en mots des sries de chiffres semblables, comme trois 5,
six 8, etc., sries quil serait au contraire facile de
retenir avec
la mmoire naturelle.
LA SIMULATION DE I.A MMOIRE DES CHIFFRES. 177

psychologie exprimentale; cet appareil est le micro-


phone enregistreur du M. Rousselot qui permet
d etudier non seulement le temps total de la rptition

verbale, mais la dure de chaque mot, les


intervalles
dun mot lautre, et tous les details de lexprience.
On, a dj vu plus haut quelques-uns de ces tracs
du
microphone, rduits au tiers par la photographie; nous
en donnerons dautres, qui ont t fournis par des
expriences sur M. Arnould.
La premire question, la plus simple, est celle de
savoir avec quelle rapidit maxima on peut rpter des
chiffres appris par cur. est
11 facile de se rendre
compte que celte rapidit dpend de plusieurs circon-
stances : dabord de la facilit avec laquelle on prononce
les chiffres, et ensuite de la rapidit avec laquelle chaque
chiffre se prsente lesprit,
quand son tour est venu;
en dautres termes, sret de la
mmoire verbale et
rapidit d articulation.
Remarquons-le en passant, cet
exercice psychomtrique montre
quil a plusieurs
y
manirs de savoir une mme chose; la cohsion des
souvenirs a ses degrs, et la mesure du temps
de la
rptition est un bon moyen dprouver cette
cohsion
des tats de conscience.
Si 1 on fait rpter
plusieurs fois la mme srie
de
chiffres,
on obtient un certain gain de
temps, plus
grand aux premires preuves,
moins grand ensuite,
jusqu ce quon atteigne
une limite. Si un exprimen-
tateur cherche comparer deux personnes diffrentes
au point de vue de la vitesse de rptition, il devra,
mod ,Cnliona
'
piques du langage, Paris,
p.V" 1891,

12
18 l'SYCHOLOtl DUS C 11 AN DS CALCULATEUnS.

pour se mettre dans des conditions comparables, choi-


sir des preuves du mme genre, par exemple la pre-
mire preuve, qui est souvent la plus significative de

toutes. Il faut apprendre viter quelques autres

causes derreur. Dans une srie de rptitions ver-

bales, la variation moyenne des temps reste toujours

considrable, cest--dire quon est tantt plus lent,


tantt plus rapide; parfois on hsite sur un chiffre, ou
on balbutie, on veut se reprendre, on se trouble, on
perd son temps. Pour amortir leffet de ces petits acci-
dents, qui peuvent troubler la premire preuve comme
les autres, le mieux est de calculer le tenqis moyen de
plusieurs expriences, en supprimant celles qui sloi-
gnent trop manifestement de la normale. Tenant compte
de toutes ces perturbations, nous nindiquerons que
des temps moyens; les tracs que nous publierons,

tant toujours ceux d'une exprience particulire, ne


sont donns que comme chantillons.

Nous tudierons la rptition normale, dsignant

par ce terme la rptition de gauche droite, repro-


duisant lordre mme o les chiffres ont t appris.

Sur ce point, nous avons pu faire des expriences


compltes sur M. Inaudi, M. Diamandi et M. Arnould.
Ces expriences ont consist leur faire apprendre
une srie de 25 chiffres, quils ont ensuite rpte au

microphone, avec le plus de rapidit et dexactitude pos-


Bien que nous ne nous occupions plus en ce mo-
sible.

ment du temps ncessaire pour apprendre ces sries,


comme ce temps est en relation avec celui de la rptition
et quil faut tenir compte de ces deux facteurs pour juger
la mmoire dune personne, nous noterons, sans autre
LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES.
179

commentaire, que, pour apprendre les 25 chiffres,


M. Inaudi a mis 25 secondes, M. Diamandi 3 minutes
30 secondes, et M. Arnould 3 minutes.
M. Inaudi rpte les 25 chiffres appris avec un
temps moyen de 7 secondes; il a pu le faire
quelque-
fois en 5 secondes 5, comme le
montre le trac a de la
figure 6.

C est l sans doute un maximum de vitesse; on ne


peut, nous le supposons, aller plus vite; la limite est
pose, non par la mmoire, cest--dire
par la rapidit
de lvocation des images, mais par
la ncessit de
prononcer les noms des chiffres; en dautres termes, ce
nest pas un temps de mmoire, cest un temps darti-
culation.

Chose curieuse, M. Inaudi est plus lent, beaucoup


plus lent, quand il cherche
rpter la srie de
25 chiffres par chiffre au lieu de les rpter par
nombre; le trac suivant en fait foi (fig. 6, trac b).
Nous proposons, pour ce fait bien
tabli, lexpli-
cation suivante M. Inaudi se
:
rappelle dans sa mmoire
le nombre du et non le
nombre vu rpter par nombre,
;

cest rpter ce quil a confi


sa mmoire; au con-
traire, si on lui demande de
rpter par chiffres, il est
oblig de faire une traduction;
ce nest pas la mme
chose pour un auditif de dire
dix-neuf' ou un, neuf de
dire soixante-quinze ou sept,
cinq. Nous avons eu la
preuve de cette petite difficult
en faisant sur nous-
mme des expriences analogues; nous
avions appris
par oreille un carr de
1
nombres dans lequel figurait
le nombre soixante-quinze
mille, etc.; et quand nous
avons cherch rpter par
chiffres, au lieu de rpter
180 PSYCHOLOGIE DS GRANDS CALCrJEATEURS.

par nombres (forme sous laquelle nous avions appris


le carr), nous avons commis constamment lerreur de

dire six, cinq, au lieu de sept, cinq.


M. Diamandi, comme temps moyen de rptition de
25 chiffres appris dans les mmes conditions, met de
9 10 secondes; pour rpter par nombres, il met un
peu plus la diffrence nest pas grande. (Voir fig. 7, a
:

et b.)

Ce fait serait-il d ce que M. Diamandi se repr-

sente les chiffres sous la forme visuelle, et peut par

consquent les lire mentalement, avec une facilit

gale, comme chiffres et comme nombres? Cest pos-

sible.

M. Arnould a appris galement un tableau de 25 chif-

fres, mais avec des procds tout diffrents ;


au lieu

de retenir les chiffres, il retenait des mots. Voici,

titre de curiosit, les phrases mnmotechniques quil


a imagines :

8 6 4 3 9 Vieux faucheur aime bien.


2 5 7 6 2 Nie le cas, ou chafaud.
3 1 7 3 5 A moi ta gamelle.
5 1 8 4 3 L tu veux ramer.
2 3 5 8 1 Un homme la fte.

Pour rpter, par chiffres, ce tableau de 25 chiffres,

M. Arnould temps sensiblement plus long,


a mis un

soit 31 secondes (voir fig. 12). Ce temps exprime


bien la vitesse de la rptition, car il ne sest produit

aucun oubli, et les intervalles entre les mots sont togu-


liers. M. Arnould nous a fait remarquer ce propos
rptition
que, sil ne peut pas acclrer davantage la

qu on ne lui a pas
des chiffres appris, cela tient ce
LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES. 181

laiss le loisir ncessaire pour former


avec ces chiffres des phrases cor-
ti

rectes; il peut, nous a-t-il dit, rciter c



plus rapidement des chiffres corres- S

pondant des phrases quil connat


par cur depuis longtemps.
Nous avons fait cet essai sur le pre-
mier couplet et le refrain de la Mar-
seillaise. M. Arnould nous la dabord
dict en chiffres; puis il la rpt
aussi rapidement que possible. La
rptition tait saccade, tantt ra-
pide, tantt plus lente (ce qui tenait
la difficult de traduction que pr-
sentent certains mots). Le temps total
a t de 80 secondes. Le nombre total
de chiffres tait de 100. En calculant
le temps moyen ncessaire pour en
rpter 25, on obtient 20 secondes.
Pour un mnmotechnicien, videm-
ment, cette allure est assez rapide;
mais elle est beaucoup plus lente que
celle de MM. Inaudi et Diamandi.
Pour tre bien certain que ces dif-
frences ne sont pas accidentelles,
nous avons recommenc plusieurs fois
des expriences du mme genre, en
t
variant le nombre des chiffres r-
pter. Il suffira de citer un seul exem-
ple. M. Diamandi M. Arnould, aprs
et
avoir appris de mmoire une srie de 100 chiffres, les
182 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

ont rpts plusieurs reprises dans le microphone; la

rptition la plus rapide, pour chacun deux, a t de


4G secondes pour M. Diamandi, et de 72 secondes
pour M. Arnould (fig. 13 et 14).
Comment devons-nous expliquer ces divers rsul-
tats, dont la constance bien manifeste montre quils
ne sont point dus au hasard? La lenteur de rptition
de M. Arnould nous parat provenir de la ncessit o
il se trouve de traduire en chiffres les mots retenus par
sa mmoire. M. Arnould, comme il nous la fait remar-
quer souvent, ne se proccupe point des chiffres
jusquau moment o on lui demande de les rpter;
il excute ce moment-l une traduction qui, quelque
rapide quelle soit rendue par un long exercice, nces-
site toujouis un certain temps, et ce temps supplmen-
taire nexiste pas dans tous les cas o la mmoire des
chiffres est seule en jeu; celte ncessit de la traduc-

tion verbale a des consquences que lon peut mettre

en lumire en priant M. Arnould de traduire en chiffres


un texte quelconque plac sous ses yeux (voir fig. 15).

En calculant les temps sur ce trac, on constate que


M. Arnould est plus lent en traduisant un texte lu
que M. Diamandi en rptant des chiffres appris par
cur: 12 secondes et demie pour 25 chiffres, au lieu de
9 secondes; cest donc bien le temps de traduction qui
allonge, dans ce cas, la dure de la rptition, et cette
lenteur est donc bien, comme nous le pensons, un effet

propre aux procds de la mnmotechnie '.

1. Nous uvons fuit un trs grund nombre d'expriences analo-


gues, qu'il nous parat inutile de noter en dtail; toutes ont
montr que lnonciation des chiffres est plus lente chez le muuio-
yeux.

ses

bous

places

texte

de

lignes

4
de

chiffres

en

Traduction

Arnould.

M.
184 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

VI

Ltude que nous venons d'exposer ne peut conduire


aucune conclusion gnrale, puisquelle porte uni-
quement sur trois personnes. Cest une simple contri-

bution une question qui jusquici navait pas encore


t examine, et qui mrite tous gards dattirer
lattention des psychologues.

La seule conclusion gnrale que nous puissions


nous permettre est la suivante : On ne doit attacher
aucune importance au nombre de chiffres qu'une per-
sonne possde un certain moment dans sa mmoire,
et quelle peut rpter volont, sans commettre der-
reur; car rien nest plus facile pour un mnmotechni-
cicn de simuler une grande mmoire. Un mnmotech-
nicien peut rciter des chiffres en nombre indfini

technicien que chez deux autres personnes. Cest donc l


les
qu il faut chercher le signe distinctif.
Nous citerons, sans insis-
ter, les expriences suivantes On met sous les yeux des sujets
:

un tableau muet, o les 25 chiffres quils viennent dapprendre


sont indiqus par des points; les sujets doivent, ds quon pro-
nonce un chiffre, indiquer sa place dans le tableau pour ;
enregistrer le moment exact o le chiffre est prononc, on se
sert du microphone; le sujet, dautre part, a entre les mains un
petit marteau pour dsigner un point quelconque du tableau; et
ce marteau, au moment mme o on l'appuie sur le tableau,
interrompt un courant et agit sur un signal Desprez. Avec ce
dispositif dexprience, nous avons constat que M. Arnould est
beaucoup plus lent que les deux prcdents calculateurs le ;

temps moyen pour dsigner la pince dun chiffre sur le tableau


muet est, pour M. Inaudi, de 2 secondes; pour M. Dinmandi, de
3 secondes; pour M. Arnould, de 4 secondes. Nous avons gale-
ment fait beaucoup dexpriences sur lu rptition du tableau
suivant des diagonales M. Arnould est encore, ce point de
:

vue, en retard sur M. Diumnndi.


LA SIMULATION DE LA MEMOIRE DES CHIFFRES. 185

et les rpter ensuite exactement; de plus, il peut


apprendre presque en nombre indfini tous les

chiffres quune personne trangre lui propose. Ce


nest l que de la mnmotechnie vulgaire. Notre tude,
mme en se bornant mettre ce point important hors
de doute, ne manquerait point dutilit.

Revenons maintenant au parallle que nous avons


cherch tablir entre M. Diamandi et M. Arnould.
La diffrence de ces deux calculateurs a t tudie
un double point de vue, par la mthode psychom-
trique : temps ncessaire pour apprendre les chiffres,
temps ncessaire pour les rpter.

La mesure du temps ncessaire pour apprendre les


chiffres a donn des rsultats curieux, que nous rap-

pelons en quelques mots : M. Diamandi est un peu


plus rapide pour apprendre un petit nombre de chiffres;
M. Arnould gagne en vitesse pour les grands nombres.
En somme, le mnmotechnicien avr possde, pour
1 acquisition des chiffres, un avantage considrable
sur son rival; il se fatigue moins et gagne du temps.
Nous ignorons sil en serait de mme pour M. Inaudi;
cest une tude qui reste faire.
Pour le temps de la rptition verbale des chiffres,
les rsultats sont prcisment inverses ;
cest ici,
comme nous 1 avons dj dit, que sest montre avec
le plus de nettele la diffrence entre les trois personnes
que nous comparons. Les tracs publis en
font foi.
M. Arnould, le mnmotechnicien, a toujours
t inca-
pable de rpter les chiffres appris avec autant de
rapidit que M. Diamandi et que M. Inaudi : sa len-
teur de rptition nous parat
tre le signe extrieur
186 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

et palpable de la traduction quil est oblig de faire


pour remplacer par des chiffres les phrases mnmo-
techniques.
Il est souhaiter que dautres observateurs conti-
nuent ces expriences, et recherchent si ce dernier
phnomne constitue ou non un signe caractristique
pour la simulation de la mmoire des chiffres.
CHAPITRE XII

LA FAMILLE NATURELLE DES CALCULATEURS PRODIGES.

On a d remarquer
plusieurs reprises que les
deux calculateurs dont nous avons donn lobserva-
tion ressemblent, par beaucoup de caractres, aux
calculateurs prodiges qui les ont prcds. Les carac-
tres de ressemblance sont si nombreux et si impor-
tants, qu on peut en tirer cette conclusion, quil existe
rellement une famille de calculateurs prodiges. Nous
allons chercher dcrire celte famille, par un court
rappel des observations et des remarques qui se trou-
vent dissmines dans les pages prcdentes.
Le calculateur prodige vient au monde, dans la plu-
part des cas, sans'
y avoir t prpar par une hrdit
bien marque, et il est assez tonnant que cette facult
de calcul mental, qui est bien un don de naissance, une
aptitude inne, ne rsulte pas constamment dune
influence hrditaire. Ne parlons point des anciens
calculateurs prodiges vieux de plusieurs sicles,
sur
lesquels les documents prcis font absolument
dfaut :
188 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

on ne fait pas de science avec la lgende. Laissons donc


de cot et Nichomachos, et les marchands d'esclaves,
etFuller, etc., tenons-nous-en ceux de notre poque :

ils sont assez nombreux pour une tude


densemble.
Zerah Colburn, autant quon le sache, navait pas pour
pre un calculateur, et son hrdit ne prsente quun
seul caractre curieux, lexistence dune polydaclylie

hrditaire. Sur lhrdit de Mangiamele, on ne sait


pas autre chose que ceci : ctait le fds dun berger
sicilien, individu de pauvres ressources qui ne put
donner son enfant aucune ducation. Sur lhrdit
de Dase, on ne nous apprend rien dintressant. Mon-
deux tait le fds dun bcheron tourangeau qui na
point fait parler de lui. Bidder tait le fds dun maon :

ses enfants, et surtout son fds Georges, auquel il a


transmis une partie de ses dons pour le calcul mental,
sont les seuls exemples bien nets de transmission hr-
ditaire. Pour Inaudi, nous avons vu quoi la question
se rduit :
point dhrdit apparente, mais une anec-
dote curieuse et malheureusement sujette cau-
tion sur ltat mental de la mre pendant la gesta-
tion. Enfin Diamandi noffre sous ce rapport rien de
particulier, bien quil fasse remonter ses aptitudes sa
mre, qui est doue, ce quil assure, dune mmoire
trs dveloppe pour toutes sortes dobjets.
On voit quen mettant part le cas de Bidder, qui
se distingue nettement des autres par un autre carac-
tre sur lequel nous allons revenir, il nous reste une
srie de calculateurs qui ne sont point ns dascendants

calculateurs. En ralit, ces ascendants possdaient-ils


pour le calcul mental et pour les mathmatiques des
LA FAMILLE DES CALCULATEURS PRODIGES. 189

aptitudes qui ne se sont pas manifestes faute dune


occasion favorable? Cest bien possible, et nous ne
voulons point rvoquer en doute que des aptitudes de
ce genre soient restes latentes dans quelques cas par-
ticuliers et exceptionnels; il nous parait plus difficile

dadmettre quelles soient restes toujours latentes,


dans tous les cas quon a pu recueillir; devant cette
quantit de cas ngatifs, il vaut mieux dire que, chez les
calculateurs prodiges, la forme particulire dhrdit,
quon appelle lhrdit similaire, ne sest presque
jamais manifeste.
Nous avons dit que chez Zerah Colburn on trouve
un caractre de dgnrescence, un doigt surnumraire.
Ajoutons quun autre calculateur, appel Prolongeau,
que nous navons pas encore nomm ', tait n sans
bras ni jambes.
La plupart des calculateurs prodiges sont ns dans
des conditions sociales analogues, dans des milieux
pauvres et mme misrables. Ce sont, pour la plupart,
des enfants douvriers ou de paysans : Mangiamele,
Mondeux, Inaudi, fils de paysans. En gnral, ils ont
reu peu dducation, mme ce Buxlon, dont lorigine
tait un peu plus releve, car il tait fils dun institu-
teur. Il faut ajouter que plusieurs calculateurs ont t
considrs dabord comme des enfants arrirs. Col-
burn dernier de sa classe. Buxton tait dune
tait le

intelligence si obtuse, quil ne pouvait tracer


son nom.
Base aussi avait une intelligence au-dessous de la
moyenne . Mais la question est de savoir si cette

1. Acadmie des Sciences, 1852. Sur lu signification do


l'hr-
dit similaire, voir Ff la Famille nvropathique Alcan,
:

; 1894.
190 PSYCHOLOGIE DES GUANOS CALCULATEURS.

infriorit intellectuelle na pas t quelquefois plus


apparente que relle, et due ce que lenfant sabsor-
bait dans des problmes que lon ne souponnait pas.
Quoi quil en soit, ce qui est dvidence mme, cest
que rien dans le milieu extrieur o se sont dvelopps
les calculateurs prodiges ne nou donne lexplication
de leurs facults : ils nont subi linfluence daucun
matre et daucun exemple; ils nont point t entrans
dans leur voie par des conseils ou par une instruction
rgulire. Il
y a dans lclosion de leur facult quelque
chose qui ressemble une sorte de gnration spon-
tane. Cest ceux qui croient fortement linfluence
du milieu sarranger pour mettre daccord de tels

faits avec leur thorie. Quant aux faits, ils sont si

nets, quon ne saurait les rvoquer en doute. En reli-

sant les biographies des calculateurs, nous constatons


presque toujours ltonnement des parents et de len-
tourage, assistant pour la premire fois aux manifes-
tations du petit prodige; cette surprise montre bien
que la personnalit du calculateur rsulte de causes
absolument caches : ni lhrdit, ni le milieu nous
le rptons ne peuvent en fournir la moindre expli-
cation.

Un dernier trait achve de peindre les premires ma-


nifestations du calculateur prodige : cest sa prcocit.

Elle est telle, que pour une bonne part elle a valu au
calculateur de passer pour un prodige. M. Scripture,
qui limportance de la question na point chapp, a
dress une liste des calculateurs rangs par prcocit
de dbut; nous la lui empruntons :

Gauss, trois ans;


LA FAMILLE DES CALCULATEURS PRODIGES. 191

Whateley, trois ans ;

Ampre, entre trois et cinq ans;

Safford, six ans;

Colburn, six ans;


Prolongeau, six ans et demi;
Bidder, dix ans;
Mondeux, dix ans;
Mangiamele, dix ans.
Javoue que la prcocit de Gauss et de Whateley
me parat un peu suspecte; en les mettant part, il

reste bien avr que les calculateurs prodiges ont une


prcocit moyenne de huit ans. Il faut ajouter la liste
Inaudi, qui rentre peu prs dans la moyenne; ses
premiers calculs ce quon nous assure (?)
datent
de lge de six ans. Diamandi, qui a dbut beaucoup
plus tard, appartient dune manire moins sre la
mme famille de calculateurs prodiges.

Dans chaque branche de lactivit humaine, il a un


y
degr diffrent de prcocit; celle du calcul mental est
peut-tre la plus marque de toutes; elle est bien plus
grande, certainement, que celle de la peinture et de la
littrature, et mme de la musique. Il suffit de se rap-
peler ce quest un enfant de six ans, dont toute latten-
lion est tourne dordinaire vers les choses du monde
sensible, pour comprendre ce surprenant
quil a de
y
voir un enfant de cet ge sabsorber dans des spcu-
lations aussi abstraites que celles des chiffres.

Beaucoup de calculateurs prodiges ont commenc


calculer avant de savoir lire ou crire et fait plus
curieux avant de savoir crire des chiffres. Ces
enfants faisaient des numrations dans leur
tte sans
192 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

pouvoir comprendre le sens dun chiffre crit. Quel-


ques-uns, on a cit comme exemples Ampre, Mon-
deux, Bidder, etc., sexercaient avec de petits cail-
loux quils runissaient en tas pour faire les additions,
ou quils disposaient en carrs rguliers pour faire les

multiplications. On sait quInaudi se contentait de


nommer les nombres, et peut-tre les comptait-il sur
ses doigts.
A mesure que les jeunes calculateurs prodiges se
dveloppent, on voit stablir entre eux des diffrences
profondes ;
ils se rpartissent dordinaire en deux
groupes, dont lavenir est bien diffrent : les uns ont
commenc par tre des calculateurs; cest sous cette
premire forme que sest veill chez eux le gnie des
mathmatiques; leur esprit en se dveloppant souvre
d'autres conceptions, la gomtrie, lalgbre et
aux mathmatiques suprieures : telle fut la destine

de Gauss et d Ampre, qui, pendant leur enfance,


auraient pu rivaliser avec Mondeux; ils sont monts
plus haut, et le mathmaticien a touff le calculateur.

Ils ont perdu en grande partie, en avanant en ge,


leur mmoire des chiffres et leur aptitude de calcul
mental.
Le second groupe de calculateurs prodiges est

appel un avenir beaucoup plus modeste : ils restent

calculateurs prodiges, comme ils ltaient ds leurs pre-

mires annes; ce sont en quelque sorte des enfants


qui ne vieillissent pas. 11 ne faut pas prendre cette
comparaison au pied de Beaucoup perfection-
la lettre.

nent leurs procds, et acquirent, par un exercice

continuel, une puissance quils taient loin de pos-


LA FAMILLE DES CALCULATEURS PRODIGES. 193

sder leurs dbuts; mais ils ne sortent pas du cercle


troit du calcul mental : ils ne deviennent pas math-
maticiens. Cest un fait instructif que leur incapacit
comprendre les leons rgulires dun professeur
de mathmatiques. On a essay pour Mondeux, pour
Inaudi et pour dautres, de voir ce que donnerait une
culture scientifique; on a compltement chou. Est-ce
par impritie des matres, qui, pour de tels esprits,
auraient d trouver des mthodes nouvelles
densei-
gnement? On la dit, mais nous ne croyons pas cette
opinion srieusement fonde. Quand on a vraiment
l'aptitude mathmatique, elle arrive se faire jour.
Beaucoup de calculateurs prodiges ne lont eue
aucun degr.
Quelques rares individualits semblent servir
de
transition entre ces deux groupes si distincts de cal-
culateurs. Dune part, il existe un
.
exemple, unique
d un calculateur prodige authentique,
la vrit,
qui est
devenu un des ingnieurs les plus minents
de son
pays sans rien perdre de sa puissance de
calculateur :

cestBidder. Dautre part, certains calculateurs


ont
su trouver deux-mmes certains procds
ingnieux
pour la solution des problmes, qui
montrent quils
ntaient pas dpourvus daptitudes mathmatiques. On
dit que Golburn savait dcomposer les nombres en fac-
teurs premiers; Mondeux rsolvait des
problmes en
employant son insu des formules
algbriques assez
compliques.
Les calculateurs proprement dits, ceux qui restent
toute leur vie des spcialistes
du chiffre, ont souvent
montr une intelligence mdiocre;
ils ont mme t

13
194 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

incapables de conduire leurs propres affaires. En


dehors des chiffres, des problmes, rien ne les int-

resse; ils vivent dans un cercle dides trs troit et


trs systmatis. Inaudi ne fait pas exception la

rgle. On ne peut pas dire quils manquent dintelli-

gence, mais ils sont uniquement absorbs par les cal-

culs, surtout quand ceux-ci constituent un exercice


professionnel. Nous en avons dj donn tant dexem-

ples, quil est inutile dinsister.


mental, pratiquent,
Il
y a dans le calcul tel quils le

deux lments distincts et indpendants lun de lautre;


ces deux lments sont la mmoire et le calcul. Toute
opration de calcul faite mentalement suppose la ru-

nion du calcul et de la mmoire. De ces deux facults,

on ne saurait dire quelle est la plus importante, puisque

chacune est indispensable; mais on peut se risquer

chercher celle qui distingue le mieux le calculateur

prodige. Je crois que cest la mmoire. Pour le calcul,

beaucoup de personnes savent calculer trs vite avec


le crayon et du papier, et beaucoup de
prodiges ne

vont gure plus vite qu un calculateur exerce qui eci it

les chiffres. Il en est ainsi notamment pour Inaudi,


quand il fait des multiplications, ou mme des addi-

tions simples. Nous savons que si on le compare comme


calculateur des caissiers de magasins, il ne leur est
pas toujours suprieur. Il est suprieur pour la
mmoire. La mmoire constitue, mon avis, le trait

essentiel du calculateur prodige; par la mmoire, il

et infiniment suprieur au reste des


est inimitable
hommes. On na pas assez remarqu, je crois, labme
rcite
sparant Inaudi, qui aprs une seule audition
LA FAMILLE DES CALCULATEURS PRODIGES. 195

24 chiffres et le premier individu venu, qui ne peut


en rciter, dans les mmes conditions, que 10. Si on
compare ces deux rsultats en tenant compte des
observations faites par Ebbinghaus, et que nous avons
1 appeles plus haut, on arrive a dire que la mmoire
dInaudi nest pas deux fois, mais cent fois plus
tendue que la moyenne des mmoires.
Gomment peut-on expliquer ce dveloppement si
considrable de la mmoire des chiffres ? Quelle est la
part dinnit? quelle est la part acquise par lentra-
nement? On lignore. Pour le savoir, il aurait fallu
mesurer la mmoire dun calculateur prodige diff-
rents ges; mais ce sont de ces expriences quon
dsire et qu'on ne peut jamais faire.
Il
y a cependant
quelques remarques importantes
prsenter sur les
deux points que nous venons dindiquer.
Pour on peut se demander quel est le
linnit,

maximum atteint par la mmoire des chiffres dans


un
groupe dindividus qui nont jamais song
sen-
traner. Jai dj parl dune enqute de ce genre que
j
ai faite dans les coles primaires de Paris sur des
enfants de huit douze ans. Chez les enfants de cet
ge, la moyenne des chiffres retenus aprs une seule
audition est de 6 ou 7 chiffres.
11 y en a cependant un
bon nombre, environ 10 pour 100, qui, ds cet ge,
ont une mmoire des chiffres gale celle des adultes
J
plus curieux encore, on rencontre
et, fait
environ 4 ou
5 enfants sur 100, qui peuvent,
douze ans, rpter
12 14 chiffres, nombre bien
suprieur la moyenne.
On peut se demander si ces enfants ne sont point
des
calculateurs prodiges en herbe, qui peut-tre, au
19G PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

moyen dun entranement soutenu ,


arriveraient

donner un grand dveloppement leur mmoire. Je ne


fais quindiquer cette question, qui nest gure suscep-

tible dune solution directe.


Sur linfluence de lentranement ,
nous savons

quelque chose de plus : nous savons surtout ce que


lhistoire des calculateurs nous a appris. Cest par un
exercice rpt quils ont acquis leur supriorit et

quils la maintiennent. Quand, pour une cause ou une


autre, ils cessent de sexercer, ils perdent rapidement

du terrain.
Quelques calculateurs prodiges et notamment
Georges Bidder
ont prtendu que leur pouvoir de
moins dun don naturel que des effets dun
calcul tient
entranement continu. Il semble que cette assertion
renferme une grande part de vrit. Le calcul mental
est une de ces choses qui sapprennent vite et
sou-

blient vite. M. Laurent, le mathmaticien bien connu,

nous communique ce sujet un renseignement : Il

a un fait intressant que lon peut constater lEcole


y
alsacienne dans les classes infrieures, on exerce un
:

peu les lves au calcul mental, et il y en a quelques-


tous
uns qui arrivent des rsultats remarquables;
dans
perdent peu peu cette facult de calcul mental
classes suprieures. Dautre part, il est digne de
les
cessent
remarque que, lorsque les calculateurs prodiges
de calculer pendant un certain temps, soit pour se

math-
reposer, soit pour perfectionner leur instruction
quelque chose de leurs
matique, ils perdent rapidement
pendant trois
facults. Colburn essaye de sinstruire
cesse ses reprsentations publiques;
quand il
mois et
LA FAMILLE DES CALCULATEURS PRODIGES. 197

se remit calculer, on saperut quil avait moins de


facilit. Il est arriv la mme msaventure M. Inaudi :

ayant consacr un mois des tudes dans les livres,


il vit quil perdait beaucoup de son pouvoir mental.
Le calcul mental ne se maintient chez lui que par suite
dun entranement continuel. Voil un fait qui me
parat bien tabli.
11 nous semble que cette question de lexercice et de
lentranement prsente un grand intrt pour la pda-
gogie. Tout dabord, il est incontestable que, quelle que
soit la part de linnit chez le calculateur prodige,
c est 1 entranement qui le fait ce quil est; chez un
individu comme Inaudi qui a une mmoire capable de
retenir 24 chiffres aprs une rcitation unique, le don
naturel donne peut-tre de 15 18 chiffres, et trs
probablement lexercice donne le reste, cest--dire la
meilleure part. Ceci montre ce que peut faire la volont,
non une volont explosive et spasmodique, qui se
dpense en un instant, mais leffort patient qui se
manifeste chaque jour sans interruption. Ceci montre
egalement quel point les facults mentales de la
moyenne des individus restent encore perfectibles.
Outre ces considrations gnrales que nous
nous
contentons d indiquer, nous dsirons attirer
lallenlion
sur linfluence que lexercice produit
dune manire
spciale dans certains groupes
dtudes. Ces observa-
tions sont peut-tre de
nature faire rflchir les pda-
gogues sur lemploi du temps et la rpartition des
tudes. Il parat constant que certaines ludes, qui
mettent moins en uvre de profondes conceptions
qu une sorte dhabilet intellectuelle comme le
198 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

calcul mental, les langues trangres, la stnogra-


phie, etc., demandent tre faites d'une allure

rapide; si on rapproche les leons, on produit un


entranement qui facilite le travail et solidifie les rsul-

tats fixs dans la mmoire; on commet au contraire


une erreur en loignant les leons, et en les rpartis-

sant sur un trop long espace de temps. Pour prendre


un exemple, dix leons danglais prises sans interrup-
tion tous les matins, auront un effet plus durable que

le mme nombre de leons prises seulement une fois

par semaine. Sil y a une question pratique pour les

ducateurs, cest bien celle-l; et il serait dsirer

que lon soumt toutes ces questions lpreuve de


lexprience.
En rsum, nous voyons que les calculateurs pro-
diges forment rellement une famille naturelle, dont les
caractres distinctifs sont les suivants :
pas dinfluence
hrditaire, ni dinfluence de milieu, naissance dans
un milieu misrable, prcocit trs grande (8 ans en
moyenne), aptitude au calcul se manifestant chez len-

fant encore illettr, absorption de toute lintelligence

par les chiffres, et enfin aptitudes se dveloppant par


lexercice et diminuant rapidement par le non-usage.
APPENDICE

RAPPORT DE M. DARBOUX 1 SUR J. INAUDI

Au rapport siintressant que lAcadmie vient den-


tendre, la commission a cru devoir ajouter quelques
dtails sur la manire dont Inaudi excute les opra-
tions d arithmtique qui lui sont demandes, et elle

ma confi cette partie du rapport. La tche mest


rendue facile par les innombrables expriences aux-
quelles Inaudi a bien voulu se prter. Il sest tenu

notre disposition. et celle de tous les savants srieux;


et les renseignements que nous avons obtenus sont
aussi complets que nous pouvions le dsirer. Le
rsultat de notre examen nous parat mriter dtre
communiqu lAcadmie; mais, pour apporter
quelque clart dans notre expos, il nous parat
indis-
pensable de sparer, dans Inaudi, le
calculateur qui

1. Rapport lu l'Acadmie des Sciences le 7 juin 1892.


200 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

effectue des oprations arithmtiques lmentaires et

lhomme qui rsout, dune manire plus ou moins


complte, les problmes de mathmatiques dont la

solution lui est demande. Je parlerai dabord du cal-


culateur.
Rptons-le tout dabord, les rsultats vritablement
extraordinaires dont nous avons t tmoins reposent
avant tout sur une mmoire prodigieuse. A la fin dune
sance donne aux lves de nos lyces, Inaudi a rpt
une srie de nombres comprenant plus de 400 chiffres,

et sil y a eu une ou deux hsitations, Inaudi na eu


besoin de personne (il a mme jiri quon ne laidt
pas) pour rectifier les erreurs minimes quil commet-
tait, ou pour retrouver des chiffres un peu oublis.
Dans une de nos runions, nous avons donn Inaudi
un nombre de 22 chiffres. Huit jours aprs, il pouvait
nous le rpter, bien que nous ne leussions pas pr-
venu que nous le lui demanderions de nouveau. Il est

inutile dinsister sur les faits de ce genre; nous ferons


toutefois remarquer que la mmoire dInaudi sest

beaucoup accrue par lexercice. Il


y a quelques annes

peine, Lyon, il se contentait de multiplier des


nombres de 3 chiffres. Actuellement il peut effectuer
des multiplications dont chacun des facteurs a au
moins 6 chiffres. Ces oprations se font avec une rapi-

dit extraordinaire, et Inaudi a mis certainement


moins de dix secondes effectuer le cube de 27.
RAPPORT DE M. DARDOUX SUR J. INAUDI. 201

11

Un second point, qui me parat des plus importants,


a t laiss de ct par la plupart des personnes qui lont

examin. On a analys avec soin les procds, coup


sr trs simples, qu emploie Inaudi pour excuter les
diffrentes oprations; mais on na pas assez remarqu
un fait qui est de toute vidence : cest que ces pro-
cds ont t imagins par le calculateur lui-mme,
qu ils sont tout fait originaux. Ainsi, tandis que Mon-
deux bien d autres prodiges avaient t instruits par
et

des hommes qui leur communiquaient les


mthodes
usuelles, Inaudi, n ayant jamais eu de
matre, a cer-
tainement imagin les rgles quil applique
chacune
des oprations. Et ce quil a dintressant,
y cest que
ces 1 egles diffrent de celles qui sont
enseignes par-
tout en Europe dans les coles primaires, tandis que
quelques-unes se rapprochent, certains
gards, de
celles qui sont suivies chez les Hindous,
par exemple.
Cest ce que mettra en vidence lexpos
suivant :

Addition. Inaudi ajoute facilement G nombres de


4 ou 5 chiffres; mais il procde successivement,
ajoutant
les deux premiers, puis la somme au suivant,
et ainsi
de suite. Il commence toujours laddition par la
gauche, comme le font aujourdhui les Hindous, au
lieu de la commencer par la droite comme nous.
Soustraction. Cest un des triomphes dInaudi. Il
soustrait facilement lun de lautre
deux nombres dune
vingtaine de chiffres, en commenant encor par la
gauche.
202 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEURS.

Multiplication. Les procds suivis sont tous l-


mentaires, mais ils exigent la mmoire dInaudi. Par
exemple, pour multiplier 834 par 3(5, il fait les dcom-
positions suivantes :

800 X 30 = 24 000
800 X 6 =: 4 800 Total 30 024
30 X 36 =
:

080 1
4 X 36 = 144

Dans toutes ces multiplications partielles, un des


facteurs na jamais quun chiffre significatif. Cependant
Inaudi connat et emploie la proprit du facteur 25;
il sait que pour multiplier par ce nombre il suffit de
prendre le quart du centuple. Par exemple, pour le

carr de 27, il fera la dcomposition suivante :

g r = S i
T 1 *' : ,i9

Quelquefois il emploie des produits partiels affects


du signe . Par exemple, pour le cube de 27, cest-
-dire le produit de 729 par 27, il effectuera la dcom-
position :

700 X 20 \ ou 730 X 27 = 19 710


700 X 7 f _ 27 27
30 X 20 (
19 983
30 X 7 )
R su lt at

Division. Ici Inaudi suit au fond la rgle ordi-

naire, qui ramne la division une soustraction, mais

en employant quelquefois les simplifications que lui

permet sa mmoire, laquelle il faut toujours revenir.

lvation aux puissances. Pour 1 lvation aux


RAPPORT DE M. DARBOUX SUR J. INAUDI. 203

carrs, Inaudi connat et applique la rgle relative au


carr dune somme. Par exemple, pour le carr de
234 567, il emploie la dcomposition :

-
234 000 2
-f 2 X 234 000 X 567 + ST

Extraction des racines. Ici, aucune rgle nest


suivie; il ny a que de simples ttonnements. Par
exemple, pour trouver une racine qui est 14 672, Inaudi
aura essay 14 000, et 15 000, puis 14 600, puis 14 650,
14660, 14 670... et, chaque fois, la puissance du nombre
essay aura t retranche du nombre donn.
Pour les racines dordre suprieur, il est clair que
lopration est dautant plus facile que lindice de la
racine est plus lev. Cest ce que ne comprennent pas
toujours les personnes qui smerveillent de lextrac-
tion dune racine cinquime.

111

Il nous reste dire quelques mots des problmes


quInaudi, de lui-mme, a commenc rsoudre dans
ces dernires annes. Nous ne parlons pas ici des ques-
tions qui se ramnent dune manire vidente une
suite de calculs. Inaudi, par exemple, a su valuer
avec rapidit le nombre total de grains de bl que,
dit-on, linventeur du jeu des checs x-clamait comme
rcompense; il lui a suffi de calculer et dajouter suc-
cessivement les nombres de grains qui devraient
tre
placs sur chacune des cases de lchiquier.
Mais il a
204 PSYCHOLOGIE DES GRANDS CALCULATEUHS.

pu rsoudre quelquefois des questions darithmtique


et dalgbre plus difficiles dont la solution tait fournie
par des nombres entiers. Il trouverait rapidement les
racines entires de certaines quations algbriques;
mais quand nous lui avons pos des problmes qui
conduisent des quations du premier degr, nous
avons vu que ses procds sont de simples ttonne-
ments et quil commence par supposer entires les
solutions cherches. Il ne peut gure en tre autre-
ment. On ne peut lui demander de retrouver tout seul
lalgbre et les mathmatiques tout entires. Mais nous

avons reconnu quil est intelligent et quil a lesprit

bien ouvert. Si nous remarquons aussi que la mmoire


dont il est dou sest rencontre chez plusieurs math-
maticiens clbres, nous devons regretter que dans
lge o il pouvait tudier il nait pas reu les leons
dun matre intelligent et habile.
DEUXIME PARTIE

LA MMOIRE DES JOUEURS DCHECS

CHAPITRE I

UNE ENQUTE SUR LE JEU DCIIECS A LAVEUGLE.

Il ny a pas longtemps encore, quand un psychologue


voulait traiter la question si importante des grandes

mmoires, il allait chercher dans sa bibliothque les


recueils danciennes histoires et danecdotes curieuses.
Les livres dAbercrombie, de Brierre de Boismont et
de quelques autres taient vraiment utiles consulter.
Pour la mmoire visuelle, on citait lexemple connu
d Horace Vernet, capable de peindre un
portrait en
pied aprs avoir vu une seule fois le modle;
pour la
mmoire auditive du musicien, on reproduisait
lhis-
toire de Mozart notant, aprs deux
auditions, le Mise-
2 or. PSYCHOLOGIE DES JOUEURS CHECS.

rcre de la chapelle Sixtine; pour le calcul mental,


lusage tait de parler de HenriMondeux.
La psychologie contemporaine, sans ddaigner ces
documents historiques, mais les jugeant parfois sus-
pects et toujours incomplets, se tourne plus volontiers
vers lobservation et lexprience. Si nous dsirons
connatre le mcanisme de la mmoire des chiffres,

nous prfrons la lecture des ouvrages admiratifs de


Jacobi sur son lve, le ptre Mondeux, deux heures
dexprience passes au laboratoire avec Jacques
Inaudi. Si nous sommes curieux de connatre lten-
due de la mmoire musicale, nous entreprendrons,
lexemple de M. Courtier, professeur de lUniversit,
une tude sur la mmoire des solistes, qui pourraient

jouer, sans partition, pendant plus de vingt-quatre


heures. Combien ce genre dtudes nest-il pas plus
intressant, plus instructif, plus fcond que celui de
lhistorien! Au lieu davoir affaire un document inerte
et mort, on analyse une personne vivante.
Me conformant cette tradition nouvelle, jai fait, et

je veux rsumer ici, une tude de psychologie sur la

mmoire des joueurs dchecs qui sont capables de


ouer sans voir les chiquiers voici comment jai t
1
;

amen moccuper de cette question. Il


y a un peu
plus de trois ans, en fvrier 1891, jappris par hasard
quun jeune Alsacien, M. Gcetz, venait de jouer au

1. Jexclus de mon tude tous les dtails techniques, de ma-


nire pouvoir tre lu mme par ceux qui nont que des notions
trssommaires sur le jeu des echccs il suffira en effet, pour
;

tout comprendre, de connatre les noms des pices et leur


marche sur lchiquier, et davoir l'ide la plus sommaire dune
partie.
ENQUTE SUR LE JEU DCHECS A LAVEUGLE. 207

caf de la Rgence huit parties sans voir. Jeus un


entretien avec M. Gtz, je lui demandai de mexpli-
quer les moyens daction dont il se servait.
Il faut remarquer qu cette poque la question
navait pas t encore tudie rgulirement. Parmi
les rares joueurs qui avaient eu loccasion de sexpli-
quer ce propos, quelques-uns, comme Zukertort,
parlaient par nigmes. Quon en juge. Jemprunte la
citation suivante M. Bligne : Quand il jouait
plusieurs parties sans voir, les parties se trouvaient
ranges dans sa mmoire comme dans diffrents tiroirs.
A chaque partie, le tiroir correspondant souvrait pour
lui, tandis que tous les autres restaient ferms. Le
coup jou, ce tiroir se refermait pour laisser place au
second. Lexplication me parait si peu intelligible
ce nest quune tautologie grossire que je souponne
Zukei toi t de s etre agrablement moqu de ceux qui
linterrogeaient.
Les auteurs qui ont consenti crire plus clairement
ont tous admis que le tour de force repose sur la m-
moire visuelle. Lowenthal, par exemple, considre
comme indispensable au jeu sans voir la facult
de
peindre sur la rtine une reprsentation de
lchiquier
et de ses pices, avec les changements
que leur font
subir les coups successifs.
Mais c est M. Taine qui a dvelopp cette explica-
tion avec le plus dampleur
M. Taine a publi une '.

observation prise sur un Amricain de


ses ainis quil
ne nomme pas; celte observation,
malheureusement

1. De l'Intelligence, t. I, p. 80.
208 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

peu dtaille, est assez courte pour que je puisse la


reproduire ici in extenso ; elle est ainsi conue :

On rencontre des joueurs dchecs qui, les yeux


ferms, la tte tourne contre le mur, conduisent une
partie dchecs. On a numrot les pions et les cases l
;

chaque coup de l'adversaire, on leur nomme la pice


dplace et la nouvelle case quelle occupe; ils com-
mandent eux-mmes les mouvements de leurs propres
pices, et continuent ainsi pendant plusieurs heures;
souvent ils gagnent, et contre de trs habiles joueurs.
Il est clair qu chaque coup la figure de lchiquier
tout entier, avec lordonnance des diverses pices,
leur est prsente, comme dans un miroir intrieur,
sans quoi ils ne pourraient prvoir les suites probables
du coup quils viennent de subir et du coup quils vont
commander.
Un de mes amis, Amricain, qui possde cette
facult, me la dcrit en ces termes : a Quand je suis
dans mon coin, les yeux contre le mur, je vois simul-
tanment tout lchiquier et toutes les pices telles

quelles taient en ralit au dernier coup jou. Et


au fur et mesure quon dplace une pice, lchi-
quier mapparat en entier avec ce nouveau change-
ment. Et lorsque jai quelque doute dans mon esprit

sur la position exacte dune pice, je rejoue menta-


lement tout ce qui a t jou de la partie, en map-

puyant particulirement sur les mouvements succes-

1. 11 ne faudrait pas croire que ce numrotage dont parle


M. Taine soit une convention faite propos du jeu sans voir;
de tout temps, il y a eu dans le jeu d'chccs une nomenclature
permettant do se rendre un compte exact de la position des
pices.
ENQUTE SUR LE JEU dCIIECS A LAVEUGLE. 209

sifs de cette pice. Il me trom-


est bien plus facile de

per lorsque je regarde lchiquier quautrement. Au


contraire (quand je suis dans mon coin), je dfie quon
mannonce faux lamarche dune pice sans qu un
certain moment je men aperoive.... Je vois la pice,
la case et la couleur exactement telles que le tour-
neur les a faites, c est--dire que je vois lchiquier
qui est devant mon adversaire, ou tout au moins jen
ai une reprsentation exacte, et non pas celle dun
autre chiquier. Cest au point que moi, qui nai plus
depuis longtemps 1 habitude de jouer, je commence
toujours, avant daller dans mon coin, par bien
" regarder lchiquier tel quil est au dbut, et cest
cette premire impression que je me rattache et que
je reviens mentalement. Dordinaire, il ne
voit ni
le tapis vert, ni lombre des pices, ni les
trs petits
dtails de leur structure; mais, sil veut les
voir, il
le peut. 11 a souvent fait des parties dchecs mentales
avec un de ses amis qui avait la mme facult que lui,
en se promenant sur les quais ou dans les rues.
Comme
on sy attend, une reprsentation si exacte et si intense
se rpte ou dure involontairement. Je nai jamais
jou une partie dchecs, dit-il, sans lavoir rejoue
seul quatre ou cinq fois la nuit, dans mon lit, la tte
sui 1 oreiller.... Dans 1 insomnie, lorsque des jai
chagrins, je me mets jouer ainsi aux checs en
inventant une partie de toutes pices,
et cela inoc-
cupe je chasse ainsi quelquefois les
:
penses qui
mobsdent.
Lami de M. Taine voyait donc pendant
le jeu lchi-
quier et ses pices comme dans un miroir intrieur.

14
210 PSYCHOLOGIE DES JOUEUIIS dCHECS.

Cette description servait M. Taine illustrer et


dmontrer la rgle quil cherchait tablir, savoir
quune image est une sensation spontanment renais-
sante, ordinairement moins nergique et moins prcise
que la sensation proprement dite, mais pouvant deve-
nir plus ou moins nergique et prcise selon les indi-
vidus et selon les espces. Nous allons voir bientt

quelle correction il faut apporter aux ides de M. Taine.


Lobservation cite fait partie dun admirable cha-

pitre o M. Taine a trait pour la premire fois avec


un clat incomparable la question fondamentale du
rapport de la sensation et de limage; il a mis en pleine

lumire beaucoup de faits exacts et nouveaux; on ne


saurait lui faire un reproche davoir commis quelques
erreurs ou quelques oublis.
Je supposais,y a trois ans, en me fondant sur
il

lobservation de M. Taine, quun joueur ne peut pas


jouer laveugle sans recourir la mmoire visuelle,

et que la mmoire visuelle, en reprsentant lchiquier

devant lesprit du joueur ,


est vritablement la base

de ce tour de force. Cest dans ce sens que jinter-


rogeai M. Gtz.
M. Gtz, consult sur cette question, me rpondit quil
avait cur de me dmontrer que la mmoire visuelle

ne joue aucun rle dans le jeu sans voir. Nous primes

un rendez-vous, et il mexposa ses impressions per-


sonnelles. Je dois avouer que je ne le compris pas
bien. Ctait le premier joueur dchecs que je voyais,
cl ses explications, pour tre bien comprises,
auraient

eu besoin dtre claircies par les explications d autres


joueurs. Je mempressai cependant de conseiller
ENQUTE SUR LE JEU nCHECS A laVEUGLE. 211

M. Gtz de rdiger son aulo-observation. II me le


promit. La difficult du sujet larrta longtemps. Il
se
dcida enfin, en 1892, publier un court article
sur le
jeu sans voir, dans un journal spcial
des checs, la
Stratgie, qui est dirig par M. Numa
Preti.
M. Gtz est inti-essant, trs bien crit,
Larticle de

mais fort obscur L M. Gtz


y soutient cette ide que
le joueur sans voir ne
procde pas par la mmoire
visuelle; ne se reprsente pas lchiquier
il
comme
sil le voyait; mais il calcule. A plusieurs
reprises,
M. Gtz revient sur son affirmation; le jeu
sans voir,'
son avis, et daprs son exprience
personnelle,
serait fond uniquement sur le raisonnement et le
calcul.

Il me sembla difficile daccepter une pareille hypo-


thse, et plusieurs joueurs de
premire force, consults
sur ce point, nont point partag
lopinion de M. Gtz.
Il est clair que raisonnement et le calcul intervien-
le

nent dans jeu sans voir, ainsi du reste


le
que dans le
jeu sur 1 chiquier; mais ce raisonnement
et ce calcul
ont un objet, portent sur quelque chose,
ils
sur la
position des pices et leurs
mouvements; ds lors le
joueur sans voir est oblig de connatre
et de se repr-
senter, sous quelque forme que ce soit, les positions
successives des parties. Gela est vident et sans
rplique.
Mais, dautre part, larticle de M. Gtz prouve
que
ce distingu joueur dchecs ne se sert pas dune
mmoire visuelle concrte; il na pas le sentiment
do

1. Nous le publions ci-aprs en appendice.


212 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

voir lchiquier, la couleur de ses cases et la forme de


ses pices; il ne procde pas comme le joueur amri-
cain dont parle M. Taine.
Cest l un second fait, qui ne manque pas dimpor-
tance; et quoique ce fait ne nous soit connu que d'une
manire indirecte, par le tmoignage de M. Glz, il

semble difficile de le rvoquer en doute. Du moment


quun joueur nous dit que, pendant le jeu sans voir, il

ne voit mentalement ni lchiquier, ni les pices, il est

clair quil ne se sert pas de la mmoire visuelle.

La complexit de la question mintrigua. Je compris

que, pour lclaircir, il ny avait quun moyen : faire

une enqute aussi gnrale que possible, et recueillir


les observations de la plupart des personnes capables

de jouer sans voir.


Depuis longtemps, jai insist sur limportance des

enqutes mthodiques en psychologie; elles fournissent


le meilleur moyen dclaircir les questions
obscures,

et de faire le triage entre la vrit et lerreur. Quand,

pour une question, on reoit cent rponses qui ma-


nent de sources diffrentes, et que dans ces rponses le

mme fait se trouve affirme vingt lois, trente fois, cin-

quante fois, et affirm presque dans les mmes termes,


le fait est important, et il con-
on peut avoir confiance;
tient une part de vrit; ce quil faut considrer comme
excep-
suspect et mettre part, ce sont les faits rares,
tionnels, qui ne se trouvent consigns que
dans une

seule rponse.
Stra-
Je me dcidai donc publier dans le journal la
questionnaire adress aux joueurs sans voir;
tgie un
voici ce questionnaire :
ENQUTE SUR LE JEU DCHECS A LAVEUGLE. 213

Procds des joueurs d'checs qui jouent sans voir.

Le trs intressant article que M. Gtz vient de


publier sur ce problme dans le dernier numro de la
Stratgie (aot 1892) nous a donn lide de faire une
enqute parmi les lecteurs de ce journal, les profes-
sionnels et les amateurs dchecs; nous leur
adressons
ici un questionnaire auquel nous
les prions de bien vou-
loirrpondre. Ce questiorinaire rsume aussi brive-
ment que possible les travaux rcents sur la
mmoire,
c est--dire sur la facult qui est ncessaire celui qui
joue On remarquera quil est possible
sans voir .

de se reprsenter sous des formes


nombreuses et bien
distinctes une partie dchecs. Un tel se servira de la
mmoire visuelle des couleurs
un autre de la mmoire ;

visuelle des formes;


un troisime, de la mmoire
visuelle des mouvements. Dautres
feront appel la
mmoire des mots; dautres encore la mmoire du
toucher. Il serait trs utile de connatre les
procds
de chacun nous esprons que les personnes comp-
;
et

tentes voudront bien mditer un


moment sur les ques-
tions suivantes :
-

1 ktes-vous capable de jouer des parties


dchecs
sans voir? Combien? Pouvez-vous citer quelques
par-
ties que vous avez joues en public
dans ces condi-
tions ?

2 Kles -vous un
joueur de premire force ou de
force moyenne? (Prire
de rpondre sans vanit et
sans
fausse modestie.)
'< > Avez-vous, dune manire gnrale,
une bonne
214 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

mmoire? (Exemples lappui.) Avez-vous des disposi-


tions pour les mathmatiques? Etes-vous un bon cal-

culateur de tte?
4 Comment vous reprsentez-vous les positions
dans une partie joue sans voir? Pour bien connatre
la manire dont vous vous les reprsentez, il est bon
de penser la manire dont vous les retrouvez quand
vous revenez une partie que vous avez abandonne
pour jouer une partie diffrente?
5 Vous reprsentez-vous lchiquier individuel dont
vous vous servez, avec ses dtails particuliers, ou la

forme des pices et leurs accidents (forme Rgence,


Staunton, etc.), ou bien est-ce un chiquier sans carac-
tres individuels ? Vous reprsentez-vous la position
de lchiquier par rapport vous ( droite ou gauche,

devant ou derrire) et la personnalit de votre adver-


saire ?

6 Vous reprsentez-vous lchiquier et ses pices

simultanment dans leur ensemble, ou bien seulement


par parties qui vous apparaissent dune manire suc-
cessive ?

7 Avez-vous le sentiment de voir ,


dans votre
esprit, lchiquier, ou bien de ne pas le voir du tout?

8 Si vous le voyez, dans votre esprit, est-ce que


votre reprsentation est comparable une photogra-
phie de lchiquier et de ses pices? Voyez-vous nette-
ment la couleur des pices et des cases? Distinguez-
vous, par leur couleur, les blancs et les noirs des deux
camps ? Distinguez-vous la couleur du buis ou du palis-
sandre ou de la peau qui font la matire de 1 chiquier?

En rsum, votre image de lchiquier est-elle colore?


ENQUTE SUR LE JEU DCHECS A LAVEUGLE. 215

9 Vous reprsentez-vous aussi bien ou mieux que


la couleur la forme des pices? Voyez-vous, mentale-
ment, la ligure du Fou et celle du Roi? Est-ce par leur
ligure que vous les reconnaissez dans votre mmoire ?

10 Navez-vous nulle conscience de la forme et de la

couleur, et vous reprsentez-vous, quand vous pensez


une position, la place des pices et leurs relations

rciproques ? Vous reprsentez-vous aussi, dans ce


dernier cas, le mouvement possible, le trajet des
pices, tel quil est dtermin par les rgles du jeu ?

En d autres termes, au lieu dune image des couleurs


et des formes, avez-vous une image des positions
dans
lespace et des mouvements?
11 Il est possible que vous vous reprsentiez la
position aide de mots que vous prononcez voix
1

basse (langage intrieur). Vous arrive-t-il, quand


vous
vous reprsentez, par exemple, le Fou, de penser
vaguement son nom, et de vous dire mentalement,
d une manire indistincte le Fou
? Quand vous
pensez au coup qui vient dtre fait, le formulez-vous
comme on formule dans les descriptions, et vous
le

rptez-vous, ou bien vous reprsentez-vous une


for-
mule analogue . celle-ci TD- 1CD? Vous rappelez- :

vous la voix de celui qui vous annonce que tel coup


vient d tre jou? Vous rappelez-vous votre
propre
voix commandant
un coup? Quand vous pensez la
position, vous la dfinissez-vous
par une suite de mots,
que vous vous rappellerez ensuite,
de sorte que cest
votre description verbale dont
le souvenir vous permet
de retrouver la position ?

12 Supposez un aveugle qui aurait appris


les checs.
216 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

La forme des pices et leur position ne lui seraient


connues que par le toucher. Sa main lui donnerait les
renseignements que nous devons notre il. Vous
semble-t-il que, lorsque vous jouez les yeux ferms,
vous vous reprsentez une pice par le contact des
doigts, et le mouvement de cette pice par le geste de
la main que vous faites pour la dplacer?
13 Il est possible que vous ayez dautres procds
que ceux que nous indiquons, et quil existe mme des
trucs et des ficelles. Prire dindiquer ce que vous
connaissez cet gard.
14 Tous les renseignements sur des questions ana-
logues aux prcdentes seront les bienvenus.

Ce questionnaire, publi d'abord dans la Stratgie,

a t reproduit dans la plupart des journaux chi-


quens de ltranger, et traduit en plusieurs langues,
en russe, en anglais, en allemand, en espagnol, etc.;
il a donc fait le tour du monde des checs. Chose
curieuse, malgr linvitation qui leur en tait faite, les

joueurs nont gure rpondu; le questionnaire na pas


provoqu plus de dix rponses. Pour avoir lopinion
des matres de lchiquier, jai d leur crire des
lettres personnelles. Je me fais un plaisir de citer les

noms de ceux qui ont le plus contribu mclairer.


Cest dabord M. Moriau, un de nos compatriotes
fix Londres depuis plusieurs annes. M. Moriau,
qui joue jusqu six parties sans voir, et qui est le

champion du plus important cercle des checs de Lon-


dres, a bien voulu mcrire de nombreuses lettres sur
son cas; cest lui que je dois les observations de
ENQUTE SUR LE JEU dCHECS A LAVEUGLE. 217

plusieurs forts joueurs anglais, MM. Percy Howel,


Cunnock, Moore, Bowles.
M. Cunnock, son tour, a interview pour moi
M. Blackburne, que lon considre aujourdhui comme
le plus fort joueur sans voir. M. Blackburne, malgr
de nombreuses demandes, sest toujours renferm dans
un mutisme absolu. Il prtend quil ignore complte-
ment les procds quil emploie pour jouer sans voir,
et que quand mme il les connatrait, il serait incapable
de les expliquer. Sans se laisser dcourager par cette
rponse de sphinx, M. Cunnock a eu lesprit dentre-
prendre des discussions avec M. Blackburne sur la
question, et de lexciter par des paradoxes. Dans le
feu de la discussion, M. Blackburne sest laiss aller
faire des aveux intressants, que M. Cunnock ma
envoys et dont jai pu tirer parti.
En Allemagne, je dois beaucoup lobligeance de
M. Ileydebrand von der Basa, qui a bien voulu tra-
duire lui-mme mon questionnaire, et le faire parvenir
aux plus grands joueurs de son pays; cest grce son
intervention que ai pu avoir
observations de les
j
MM. I* l'itz, Schallopp
Tarrasch; ce dernier auteur
et
a rdig une observation si intressante,
que je la
publierai in extenso dans lAppendice, ct de
celle
de M. Gtz. M. von der Lasa sest mme donn la
peine de traduire pour moi et dannoter les
observa-
tions quil ma communiques.

D Espagne, jai reu de nombreuses lettres de la


part
de M. lolosa
y Carreras, qui je dois de bien curieux
renseignements; et enfin, la Havane, qui
possde un
cercle d checs renomm, M. Vazquez
a fait une enqute
218 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

sur place; il a publi lui-mme les observations quil


a recueillies '.

A Paris, les professionnels les plus connus ont


consenti non seulement rpondre mon questionnaire,
mais se rendre au laboratoire de psychologie de la

Sorbonne pour se soumettre quelques expriences


directes. Je citerai M. Rosenthal, M. Gtz, M. Arnous
de Rivire, et plusieurs professionnels du cercle de
la Rgence, MM. Sittenfeld, Taubenhaus, Janowski,
ainsi que quelques amateurs clairs, MM. Formste-
cher, Lochard et Place. Plusieurs professionnels ont
jou devant nous au laboratoire des parties sans voir,
ou rcit de mmoire des parties anciennes.
Parmi les personnes qui ont rpondu spontanment
mon questionnaire, faisant preuve dun zle bien
rare, je signalerai MM. Anosoff, Courel, Forsyth,
Nron, Ehvell, le gnral Schabelsky, Elsenti. Enfin,
je naurai garde doublier M. Preti, le sympathique
directeur du journal dchecs la Stratgie, qui a tenu
dans mon enqute le rle de celui que les Anglais
appellent en politique le whip. Je connais peu dhommes
aussi aimables, aussi modestes et aussi obligeants.
En somme, je puis considrer cette enqute comme
ayant pleinement russi, puisquelle a permis de
recueillir les opinions de tous les matres de lchi-
quier, de rares exceptions prs.
La valeur des rponses ma toujours paru trs satis-
faisante, comme on pouvait du reste sy attendre, tant

donn que les correspondants sont tous des hommes

1. El Ajcdrcz de Memoria, Habann, 1893.


ENQUTE SUR LE JEU DCHECS A LAVEUGLE. 219

dous de connaissances spciales sur les checs. Seu-


lement, quelques-uns des correspondants ont suivi
trop fidlement les demandes du questionnaire, se con-

tentant de rpondre par oui et par non, sans se laisser


aller un dveloppement original de leurs ides. Je

prfre de beaucoup les observations comme celles

de M. Tarrasch, par exemple, qui na considr le

questionnaire que comme un canevas, et qui a expos


compltement sa manire la question du jeu sans
voir.
CHAPITRE II

LE MONDE DES CHECS.

Avant dentrer en matire, disons un mot du monde


des joueurs, afin de renseigner le lecteur sur le milieu
particulier o nous le menons. Nous nous en tiendrons
l'essentiel, nayant nullement lintention dcrire un
article danecdotes.

Les joueurs dchecs sont de deux sortes, amateurs


ou professionnels ;
ces derniers seuls, comme le nom
lindique, ont trouv dans le jeu dchecs un moyen
dexistence; ils prennent le titre de professeurs; quel-
ques-uns donnent des leons qui se payent fort cher;
mais cest le petit nombre; la plupart cumulent avec
la qualit de professionnel un autre emploi plus lucratif;
dautres, moins heureux, se tiennent dans quelques
cafs connus, o ils attendent le client amateur qui
veut bien leur payer vingt sous une partie dchecs '.

1. On nous communique des renseignements complmentaires


sur lumanire dont les grands joueurs dchecs gagnent leur
vie. Gnralement, ils ne gagnent pas directement leur vie pur
LE MONDE DES ECHECS. 221

Les cafs et les cercles sont les lieux ordinaires des


tournois et des matches. A Paris, on joue aux checs
au caf de la Rgence, au Grand Cercle de lUnion
latine, au cercle Magenta, etc. Les checs sont cultivs
dans le monde entier, depuis Saint-Ptersbourgjusqu
ha Havane; et les plus forts joueurs ont pu se mesurer
ensemble, grce aux nombreux matches qui se font par
correspondance, et mme par tlgraphe.
Dans quelle partie du monde les checs sont-ils le
plus en honneur? Avant la fin du sicle dernier, les
joueurs taient exclusivement des Latins, Italiens,
forts

Espagnols ou Portugais; ils sappelaient Greco, Lucena,


Salvio, Carrera, Damiano, Lopez, etc. Les biblioth-
ques de France et dAllemagne renferment une grande
quantit de traductions de leurs ouvrages.
Aprs avoir tenu le sceptre des checs pendant plu-
sieurs sicles la race latine perdu
, la et ne semble
pas avoir quelque chance de le reconqurir; les Ger-

lcs checs. G est tout fait par


exception que certains dentre
eux arrivent donner des leons des prix
levs. Tschigorinc
ne professe pus il u t nomm directeur du
;
Cercle des checs de
Saint-Ptersbourg, et touche probablement do
ce chef de bons
appointements de plus, il rdige une colonne
;
dchecs dans un
des journaux politiques les plus importants
de son pays. Stcinilz
et Gunsberg gagnent de largent
surtout comme journalistes,
illaclc burne gagne par les
sances de jeu sans voir, et par les
sances des parties simultanes quil
donne constamment. On
nous a affirme quune sance sans
voir lui tait paye 10 livres
sterling (250 francs), et une
sance de parties simultanes de
lai livres sterling seulement.
C C q C PCUl rnpporlor
JT
shilling a r
a Londres,
1,cni cu des parties dchecs,
un franc a Paris, cest trs
un
alatoire en
definitive, sauf certains cas
dhabilet personnelle, de
conduite
0 ' U ^ pl' fc8sion du 0UCUI checs
i

est peu
lucrative^
222 PSYCHOLOGIE DES JOEUHS DCHECS.

mains, les Slaves, les Anglo-Saxons, les Juifs surtout,


nous ont largement dpasss.
M. Preti a bien voulu dresser pour moi une liste

des clbrits chiquennes et une liste des joueurs


dchecs actuellement vivants; sur ces deux listes, que
nous reproduisons ci-contre, on trouve lindication du
lieu de naissance, de la religion et de la race.

Daprs cette liste, on compte dix-huit juifs sur


soixante-deux joueurs; parmi ces juifs une moiti est
de la Pologne, lautre de la Hongrie; presque tous les

forts joueurs juifs sont des professionnels , ce qui


montre bien le caractre srieux de cette race. En
Allemagne, il ny a pas de professionnels, et, fait

digne de remarque, les forts joueurs sont presque


toujours des hommes dont la position sociale a exig

des tudes srieuses; M. Berger est professeur,


M. Fritz est magistrat, M. Gtz, Alsacien, est doc-

teur en philosophie, M. von der Lasa est ministre pl-

nipotentiaire, M. Tarrasch est mdecin. Les Germains


tudient les checs scientifiquement; cest parmi eux
quon trouve le plus grand nombre de joueurs de pre-
mire force.
Les Anglais considrent plutt le jeu dchecs comme
un dlassement desprit; ils nen font pas une tude
approfondie, mais le pratiquent beaucoup ;
cest la

nation o ce jeu est le plus en honneur, et qui compte


le plus de joueurs de force moyenne. Quant aux Latins,
ils semblent vouloir prendre au pied de la lettre la

maxime daprs laquelle les checs sont trop frivoles

pour une tude, et trop srieux pour servir de dlasse-


ment.
LE MONDE DES ECHECS 223

chiquennes

Clbrits
224 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS

vivants.

clbres

dchecs

Joueurs
LE MONDE DES ECHECS 225

15
22(5 PSYCHOLOGIE DES JOUEUItS DCHECS.

Je voudrais maintenant essayer de prsenter un por-


trait fidle de joueur dchecs.
Plus ou moins, beaucoup de gens jouent aux checs,
et le got pour ce jeu ne me parat tre, chez lama-

teur, la marque daucune aptitude particulire. Des


philosophes comme Voltaire et Rousseau ont jou aux
checs. Voltaire luttait en adversaire malheureux contre
un abb et Rousseau se mesurait contre Philidor, qui,

ddaigneusement, lui faisait avantage de la tour. Stuart


Mill tait un bon joueur; lhistorien Buckle tait un
joueur excellent. Il
y a mme eu des potes qui se
sont intresss aux combats de lchiquier. Musset (qui
let dit?), Musset a invent un problme. Devant lui,

un jour, au caf, on avait prtendu quil tait impos-


sible de faire chec au roi avec deux cavaliers; il

partit, ruminant la question dans sa tte, et, le lende-

main, il en trouvait la solution, attachant son nom

un problme quaujourdhui tout le monde connat : le

problme des deux cavaliers.


Laissons l ces anecdotes et parlons du fort joueur,
de celui qui porte au plus haut degr de perfection
tous les caractres de sa profession. Dabord, quest-ce
quun fort joueur ? Cest celui qui possde une grande
puissance de combinaison. Le jeu dechecs est une
bataille que deux adversaires se livrent sur un chi-

quier de 64 cases, au moyen de deux armes qui se

composent chacune de 16 pices; le but du jeu est de

semparer du roi de ladversaire, de le faire mat. Ce

qui donne ce combat une grande complexit, cest que


chaque pice a une marche particulire, et que le nombre
de combinaisons possibles est pratiquement indfini.
LE MONDE DES CHECS. 227

Quand un joueur est sur le point de dplacer une


pice, il doit passer en revue, mentalement, tous les
coups possibles, et choisir le meilleur; son choix fait,
il doit prvoir les ripostes possibles
de son adver-
saire, et rendre compte des modifications qui
se
en
rsulteront pour la position sur lchiquier;
lavantage
appartient celui qui a la facult de
prvoir le plus
de coups possible et qui raisonne
mieux sur ces le
prvisions. Les matres de lchiquier,
nous dit-on,
ne risquent jamais un mouvement
sans de mres
reflexions, et passent en revue
jusqu quatre et cinq
cents coups.
Cette analyse sommaire laisse
supposer quil existe
une analogie entre le jeu dchecs
et la science des cal-
culs; lanalogie me parat
relle. Jai demand
un
grand nombre de joueurs
dchecs de premire force
des renseignements sur leurs
aptitudes mathmatiques

la plupart, environ
dix sur douze mont rpondu
quils sont
dexcellents calculateurs
mentaux. Cette
rponse est assez significative;
il est vraisemblable
quon nen obtiendrait pas
danalogue en sadressant

1. Il est important. de remorquer que le plus fort


joueur de
I Aleuingne, M. Tarrasch, ne
se reconnat que des
CICS P Aptitudes
6 Ca CUl mcntul ct

P ur le. mathmatiques
III nV
U y a donc
d pasm
identit entre laptitude au
calcul et lnntitnd
ux checs. Il faudrait du
reste bien peu connatre
p exit de la vie psychologique pour croire
vSttt
oes lidentit do
deux tendances. Seulement, cest
un fait digne de remaroe


228 PSYCHOLOGIE DES JOUEUHS dCHECS.

dautres catgories de personnes, et notamment aux


peintres; ceux-ci se vantent trop souvent de ne pas
savoir faire une addition pour quil ny ait pas quelque
vrit dans leur lire dclaration dignorance.

Dautre part, les mathmaticiens se sont souvent


intresss aux checs, et lon a constat que, dans
larme, cest lartillerie, la marine et le gnie qui four-
nissent le plus grand nombre dabonns aux journaux
dchecs; mais peu de mathmaticiens minents ont
t joueurs de premire force.
Quelques grands mathmaticiens ont crit sur les

checs : dabord Euler, qui lon doit une thorie de


la marche du cavalier; mais je ne sache pas quil ait

t un fort joueur. De nos jours, un Russe, le major

Jaenisch, a publi un Trait des applications de l'ana-


lyse mathmatique au jeu des checs-, cet ouvrage est,

parat-il, si savant, que peu de personnes sont capa-


bles de le lire. Le seul exemple dun mathmaticien qui

ait t grand joueur est Anderssen, lauteur de la

Partie immortelle ;
cest le cas typique, et il est

peu prs le seul.

On voit combien il serait difficile de faire la synthse

de ces diffrents documents; jadmets, pour ma part,

assez volontiers quil existe une analogie entre les

mathmatiques, spcialement entre le calcul mental et

les checs, mais ce nest point une identit dopra-


tions mentales. M. Arnous de Rivire porte sur la

question un jugement intressant Les checs : et

sont des lignes parallles.


les mathmatiques, dit-il,

En dautres termes, ces deux genres dtude ont une


direction commune, ils supposent un mme got pour
LE MONDE DES ECHECS. 229

des combinaisons la fois abstraites et prcises, et


une forte dose de patience et dattention.

Les femmes ne brillent point aux checs; on cite une


dame qui a compos un problme; une autre, que lon
considre en ce moment comme la meilleure joueuse
de Paris, ne dpasse pas une force moyenne dama-
teur; un professionnel lui ferait avantage de la tour *.

Le jeu dchecs prsente un second caractre dis-


tinctif, qui manque aux mathmatiques cest quil est :

un combat; les deux adversaires luttent lun contre


lautre dintelligence, de sang-froid, de prudence et
dadresse; il
y a dans une partie dchecs tout ce que
1 on trouve la guerre, les fausses manuvres, les

1. Il est difficile de mesurer exactement la force des


femmes
aux checs, parce que leurs adversaires ne mettent pas en gn-
ral le mme acharnement les combattre que sils
jouaient
contre des hommes, et aussi parce que les femmes ne jouent
point dans les tournois.
On peut remarquer cependant que les femmes nont jamais
brill aux checs. En France, on ne rencontre de
dames cultivant
ce jeu que dans la haute aristocratie du faubourg
Saint-Ger-
main; en Angleterre, elles sont plus nombreuses, et de quelques-
unes on peut dire qu elles jouent aux checs et non pas avec
les
checs *. Des femmes, des filles damateurs livrent
entre elles
des combats par correspondance. Une fois par an,
on organise
un tournoi spcial pour le beau sexe. A Brighton, lan dernier,
il
y a eu un tournoi de dames, et Mme Ludovici a gagn par
des parties trs bien joues. Aux tats-Unis, il
y a galement
des joueuses d checs. On a cit dans la Stratgie
une dame qui,
en jouunt par correspondance, a annonc un
mat en 35 coups;
seulement il est difficile daffirmer quelle na pas t aide.
En tout cas,
aucune dame na acquis une notorit compa-
rable au moins clbre des matres
modernes, et on peut tre
convaincu qu il nexiste pas dans le monde
entier une dame
aquclle Steinitz ne pourrait
rendre un cavalier ou mmo la
tour, ce qui correspond un
degr de 5 force,
*
Ce mot est de M. Prcti.
230 PSYCHOLOGIE DES JOUEUttS dCIIECS.

embuscades, les ruses, les menaces, les charges fond


de train; le joueur heureux possde, je ne dirai pas
des qualits guerrires, mais une certaine aptitude
pour le combat des
ides, et en somme autant de qua-
litsmorales que de qualits intellectuelles. Ajoutons
aussi la vigueur physique. Le jouur de premire
force a besoin dun temprament vigoureux, pour
pouvoir lutter dans les tournois, qui sont souvent
dune longueur interminable. Enfin, une dernire qua-
lit, cest la jeunesse. On donne de vingt-cinq qua-
rante ans son maximum de force; partir de cet ge,
il est rare que le jeu se perfectionne; le contraire,
sauf exceptions, parat tre la rgle.
Voil les qualits des joueurs dchecs. Quant leurs
dfauts, ils se rsument en un seul, la vanit : cest
une vanit norme et nave, gale celle des comdiens,
et peut-tre suprieure. Sur leur manire de se com-
porter devant lchiquier, nous avons recueilli les ren-
seignements suivants, puiss des sources diverses :

Dune manire gnrale, pendant le cours de la par-

tie, les matres sont impassibles et ce nest que lorsque


la lutte est finie que le caractre se fait voir. M. A.,
par exemple, lorsquil a perdu une partie srieuse,
est accabl : il avait un violent mal de tte,... il tait

malade avant de jouer. Si au contraire il a gagn,


cest une grande exaltation pendant longtemps ;
il

parle tout le monde de cette partie : Si vous aviez


vu comme je lai tortill,... au 10 coup il ne pouvait
plus bouger,... il a jou comme un enfant... , dit-il. A
part quelques natures mieux trempes, comme Steinitz,
cest le type ordinaire des joueurs dchecs. On nous a
LF, MONDE DE CHECS. SJ1

racont que pendant le match Harwitz-Morphy, aprs


les premires parties gagnes par Harwitz, celui-ci ne
pouvait contenir sa joie; il riait en allant et venant
dans le caf de la Rgence et en se frottant les mains;
mais lorsquil eut perdu quelques parties, il fut si

ananti quil tomba malade et refusa de terminer le

match. Sa dfaite lui a t si sensible, quil a presque

immdiatement abandonn les checs, dont il avait fait

jusque-l sa profession. Morphy tait impassible aussi


bien dans la dfaite que dans la victoire : ctait du reste
une nature tout fait indolente.
M. B., sil a gagn, montre sa partie tout le monde,
met en vidence toutes les beauts et, naturellement,

par lanalyse quil en a faite, trouve des combinaisons


quil na pas souponnes en jouant la partie, mais
quil prsente tout de mme comme les ayant prvues.
Sil montre la partie lorsquil a perdu, cest pour
dmontrer qu un moment donn il avait une position
gagne et qu un certain coup il a fait une faute :

Comprenez-vous, dit-il, quun joueur comme moi


puisse commettre une pareille erreur! cest incroya-
ble! un moment daberration ! Cest le hasard des
checs et je nai pas de chance.

M. C., aprs une partie perdue, est grincheux; je


lai vu presque insolent avec son adversaire.
Sur M. D. il est difficile de se prononcer, car il na
jou que trs peu de parties srieuses, au caf de X.
Il les a gagnes par sa science, ce dont il
ne veut pas
convenir. Jappelle science lapplication de combinai-
sons connues des positions similaires, travail dont le
principal moteur est la mmoire. Je le crois dun carac-
232 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

1re trs irritable sil perdait. Du reste, au whist cest


un joueur trs dsagrable; il trouve toujours, parfois
en termes dsobligeants, que son partner
a mal jou.
Lensemble de qualits intellectuelles qui font
le
giand joueur peut tre inn, et se dvelopper
de
bonne heure, avant toute tude srieuse. Le plus bel
exemple de prcocit qu on puisse citer est celui du
clbre Paul Morphy; ctait un Amricain de la
Nou-
velle-Orlans. A 1 ge de douze ans, il gagnait tous
les forts joueurs de son entourage.
En 1858, g de
vingt ans, aprs avoir subi avec succs des examens
de droit, il vint en Europe, o
il battit les plus forts

joueurs, en faisant preuve d'une supriorit crasante.


On le considre comme le Mozart des checs; en effet,
il a vaincu des joueurs qui avaient plus de vingt ans
de pratique, lui qui n a pas connu les longues et pni-
bles tudes auxquelles les matres de notre temps sont
obligs de se soumettre.
La plupart des joueurs alle-
mands clbrs ont dbut sur les bancs du collge.
Le docteur Tarrasch, le champion actuel de lAlle-
magne, qui na encore que trente ans, a commenc
jouer au collge. Neumann ,
autre fort joueur, mort
aujourdhui, a racont M. Preti pre quau collge,
tout en suivant les explications de ses professeurs, il

jouait une ou deux parties sans voir avec ses camarades ;

il crivait lescoups sur un bout de papier, quil passait


a ses voisins, et ceux-ci lui renvoyaient la rponse de
la mme manire.
Passons aux Franais. Mme prcocit encore chez
La Bourdonnais, le plus grand joueur que la France
ait produit. Son pre, gouverneur de la Guadeloupe,
LE MONDE DES CHECS. 233

lavait envoy Paris pour ses tudes; le jeune


homme, au lieu de suivre les cours, frquenta le caf

de la Rgence et devint bientt sans rival. Cest dix-


huit ans que Philidor jouait sans voir. M. Moriau, un
Franais tabli Londres, qui est actuellement le
champion du City of London Chess Club, nous crit
quil a dbut aux checs onze ans. M. Gtz nous
apprend quil a dbut vers le mme ;lge. Incontesta-
blement, ce sont de beaux exemples de prcocit, bien
que cette prcocit ne puisse tre nullement compare
celle des mathmaticiens tels que Gauss et Ampre,
qui, dit-on, ont commenc calculer entre trois et
cinq ans. Le dveloppement plus tardif de laptitude
aux checs tient en partie des circonstances particu-
lires, telles que
la ncessit dapprendre des rgles

complexes, ou de possder un jeu dchecs, etc.; il nen


est pas moins vrai que certains individus privilgis

arrivent, presque sans tudes, tre de premire force,


ce qui indique un vritable don de nature.
Laction de lhrdit na pas encore pu tre con-
state nettement dans le monde des checs on ne con-
:

nat point de familles de joueurs comparables aux


familles clbres de
musiciens ou de savants
'

les ;

grands joueurs du sicle nont point laiss leur talent



leuis descendants.
Quant aux maladies auxquelles les joueurs sont
sujets, elles noffrent rien de particulier; on nen cite
que deux qui soient devenus fous, Morphy et
Neumann.
I our Morphy, on ne saurait accuser les checs
de lui
avoir fait perdre la raison. Son
pre possdait de
grandes proprits dont lexploitation se
faisait par
234 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

des esclaves; la suite de la guerre de Scession,


lorsque la libert des esclaves eut t proclame, les
domaines de Morphy furent liquids avec de trs
grandes pertes; ce fut la ruine. Morphy aurait pu faci-
lement tirer profit de sa rputation et de son talent
' aux checs pour gagner des sommes considrables,
mais il ne le voulut pas; aux tats-Unis, on considrait
alors le gambler , cest--dire celui qui joue pour de
largent, comme un homme mprisable. Il
y avait plu-
sieurs annes que Morphy ne jouait plus quand il
devint fou.
Zukertort, un trs fort joueur, le seul qui ait conduit
simultanment seize parties sans voir, est mort qua-
rante-cinq ans dune congestion crbrale qui le frappa
devant lchiquier. Cependant la partie quil jouait

ntait pas srieuse; son adversaire tait un amateur


faible, qui il faisait avantage. Deux ou trois ans avant

sa mort, Zukertort avait perdu un match contre Stei-


nitz, alors quil se croyait sr de la victoire. Cette
dfaite lavait profondment affect, et partir de ce
moment on le vit dcliner peu peu.
A part ces quelques exceptions, limmense majorit
des joueurs, mme des forts, est soumise la rgle

commune; on rencontre parmi eux de robustes consti-


tutions et de beaux cas de longvit.
CHAPITRE III

LE JEU A LAVEUGLE.

Le jeu sans voir a son histoire 1


;
de vieux livres
racontent que les Arabes y ont excell; mais cest
Philidor, le compositeur de musique bien connu, qui
est le vritable initiateur de ce genre de sport. Vers la
fin du sicle dernier, en 1783, il joua Saint James
Cliess Club deux parties sans voir et une partie en
voyant. Ce tour de force de mmoire souleva l'enthou-
siasme des contemporains, et fut enregistr par lEn-
cyclopdie. Il ne fut recommenc que longtemps aprs.
La Bourdonnais sy pssaya, mais ce jeu le fatiguait
horriblement; Kiezritzky montra quelques brillantes
aptitudes. En 1859, Paul Morphy vint en Europe et
joua trois reprises, Manchester, Londres et

1. Nous empruntons quelques-uns des dtails qui suivent un


article de M. Bird dans le British Chcss Magazine les autres
;
renseignements nous ont t fournis en partie par MM. Gtz
et
Prcti. Pour avoir un historique plus complet, il faut lire
un article
tout rcent et trs bien informe de M. Bligne
dans la Revue
encyclopdique du 1 er avril 1893.
236 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

1 aris, huit parties simultanes sans chiquier; il les


gagna presque toutes. On a conserv le procs-verbal
de ces parties; ce sont, ce quon assure, de vrita-
bles modles de profondeur et dlegance, qui
restent
un sujet d admiration pour connaisseurs. A peu
les
prs vers la mme poque, Paulsen joua en Amrique
dix parties sans voir; et Londres, en 1861, Simp-
son s Divan, il en joua douze. Le nombre de parties

le plus lev appartient au mdecin Zukertort, qui, le


21 dcembre 1876, Saint Georges Chess Club,
Londres, lutta, le dos tourn, contre seize adver-
saires.

Tous ces grands joueurs dchecs sont morts aujour-


dhui; mais ils ont eu des successeurs qui possdent
la mme facult merveilleuse, et ces derniers sont si
nombreux quon doit renoncer les compter. On admet
gnralement dans le monde des joueurs que tout ama-
teur de premire force peut jouer sans chiquier au
moins une partie. Cela se comprend dautant mieux
que, pour jouer avec lchiquier sous les yeux, il faut
cela semble extraordinaire jouer sans voir.
Lamateur qui dresse un plan dans sa tte, crit

Selkirk, un auteur estim, est oblig de se reprsenter


les positions des pices aprs quelques coups sup-
poss; ce moment, la vue de lchiquier ne servirait
qu lembrouiller. Cette observation nous parat
nous a t prsente spontanment
trs juste et elle

par un grand nombre de nos correspondants. Tout


le jeu dchecs, nous crit le docteur Tarrasch, se
faiten partie sans voir. Toute combinaison de cinq
coups, par exemple, sexcute mentalement, avec la
LE JEU A LAVEUGLE. 237

seule diffrence que l'on a lchiquier devant soi. Les

pices quon regarde gnent bien souvent les calculs.


Il faut cependant ne pas exagrer limportance de
ce

rapprochement. Dans le jeu devant lchiquier, on n a

se reprsenter que la position future, tandis que


dans le jeu sans voir il faut se reprsenter la fois la

position prsente et la position future, chose dautant


plus difficile que le futur nest quune modification du
prsent. Quoi quil en soit, la principale difficult du
jeu sans voir rside dans le nombre des parties quil

faut mener simultanment sans les confondre. Quand


ce nombre est de 6, de 8 et mme de 10, leffort faire

exige une amplitude de mmoire qui reste toujours le

privilge dun petit nombre. Parmi les joueurs vivants,


les plus clbres sont MM. Blackburne, Fritz, Gtz,
Rosenthal, Tarrasch, Tschigorine, etc.

Existe-t-il une relation exacte, mathmatique, entre

la force de combinaison pour les checs et le dve-


loppement de la mmoire 1
? En dautres termes, les

1. Jadmets ici implicitement que le jeu sans voir repose, en


partie nu moins, sur la mmoire. Celte proposition est si vi-
dente quelle peut se passer de dmonstration. Dans le question-
naire, javais attir, lattention des joueurs sans voir sur ce point.
La question pose tait Avez-vous une bonne mmoire? Les
:

rponses obtenues me paraissent si confuses, que je ne puis rien


en tirer. Trs probablement il est difficile pour une personne qui
nest point psychologue danalyser sa mmoire et surtout den
mesurer l'tendue. Limpression densemble qui se dgage, cest
que les grands joueurs sans voir ont, mme pour ce qui nest
pas les checs, une mmoire trs dveloppe, et suprieure la
commune mesure. Beuucoup se vantent de pouvoir rciter par
cur un trs grand nombre de vers. Jajouterai que plusieurs
ont observ quils oublient avec une dplorable facilit les v-
nements sans importance; l'un deux se plaint doublier souvent
la clef de sa maison,
et cependant cest un de ceux qui peuvent
238 lSVCIIOLOGIE DES JOUEUHS DCHECS.

joueurs les plus forts sont-ils ceux qui peuvent mener


1 aveugle le plus grand nombre de parties? Je sou-
lve, en passant, cette question, parce quelle
a t
souvent pose en psychologie, sous une forme
un peu
diffrente : on sest demand quelle relation existe
cntie la mmoire et 1 intelligence, ou entre la mmoire
et le jugement.
Conu dans ces termes gnraux et vagues, le pro-
blme chappe toute solution prcise, et chacun peut
y rpondre son gr; les uns, pour montrer quel
point la mmoire est indpendante du jugement, cite-
ront des idiots qui, incapables de se nourrir seuls,
ont
parfois une mmoire tonnante, rcitent sans faute la
liste des papes ou rptent, sans oublier un mot, une
page qu on leur une seule fois; en faveur de lopi-
a lue
nion inverse, dautres personnes invoqueront la bio-
graphie de quelques hommes minents, comme Victor
Hugo, dont la mmoire tait si puissante, quelle con-
servait non seulement les faits importants, mais les
incidents les plus frivoles. En ralit, aucun de ces
exemples n est convaincant : ce sont des documents
incomplets et disparates, dont on ne peut tirer que des
conclusions contradictoires. Si lon veut savoir bien
exactement dans quelle mesure une grande intelligence
suppose une grande mmoire, il faut tudier des groupes
dindividus du mme genre chez lesquels lintelligence
varie damplitude, en cherchant en mme temps quelles
sont les modifications correspondantes de la mmoire.

jouer pendant quinze jours de suite dos sances de six parties


laveugle. Go ne sont point l proprement parler des lacunes
de lu mmoire, muis plutt des distractions.
LJE JEU A L AVEUGLE. 239

Lctude des joueurs dchecs satisfait cette pre-


mire condition; de plus, cette tude nest point arrte
par une difficult que lon rencontrerait ncessaire-
ment si lon soumettait la mme analyse des hommes
de gnie, choisis parmi les savants et les artistes. Pour
ces derniers, il parat assez difficile, presque impos-
sible, de mesurer le degr de lintelligence; les mani-
festations de leur gnie sont si varies, et en mme
temps dpendent si troitement de circonstances acci-
dentelles, quon ne peut pas les rduire une commune
mesure, et la prcision quon voudrait y mettre serait

un trompe-lil. Malgr labus que la rhtorique a fait

des parallles, qui pensera comparer Victor Hugo et


Napolon? Et mme si lon prend des hommes appar-
tenant la mme catgorie, ne sera-t-il pas embarras-
sant souvent de comparer lintelligence stratgique de
deux gnraux qui se sont trouvs aux prises avec des
circonstances absolument diffrentes? Pareille diffi-
cult ne se prsente pas pour les joueurs dchecs :

lchiquier donne leur mesure exacte; lchiquier est


comme un champ de bataille idal, o le hasard ne
prend aucune place, car la lutte ne se poursuit quentre
des ides, dont les pices sont les signes matriels.
On connat aujourdhui la force de tous les joueurs
qui ont jou en public et dont les parties ont t impri-
mes. Chacun a son nom sur une cote, qui nest crite
nulle part, mais que tous les connaisseurs ont dans la
mmoire. Pour montrer quel point les ides sont
prcises, nous rappellerons la classification que lon
fait habituellement entre les joueurs.
Sont considrs comme de premire force ceux qui
240 PSYCHOLOGIE DES JOUEUHS dCHECS.

luttent galit contre les plus forts; un joueur lutte


a galit ou but, quand on ne lui fait aucun avantage,
et on ne lui en fait aucun parce que le moindre de
ceux quon lui concderait lui assurerait infaillible-
ment la victoire. Les joueurs de premire force, vi-
demment, ne sont pas tous de force gale; nous nes-
sayerons pas dtablir une hirarchie entre eux, pour
ne pas froisser inutilement leur amour-propre; disons
seulement que, du consentement de tous, on place au
premier rang un Amricain, M. Steinitz, qui tient
depuis vingt-cinq ans le sceptre des checs et auquel
on a donn le beau titre de champion du monde.
Les joueurs de seconde force sont ceux auxquels les
joueurs de premire force rendent un pion et accor-
dent le trait, cest--dire la facult de jouer le premier;
et lon caractrise de mme les joueurs de troisime,
quatrime et cinquime force, suivant quon leur rend
la tour, le cavalier ou la dame L
Ces diffrences de force entre les joueurs tiennent

1. Les auteurs allemands ont cherch exprimer en chiffres


la valeur de chaque joueur, en se fondant sur le nombre de
parties gagnes, perdues et nullcs qui lui ont t uttribues dans
les tournois. Les rsultats auxquels ils sont arrivs par celte
mthode ne peuvent tre considrs comme rigoureux, parce
que tous les tournois ne sont pas quivalents; il est clair que
les tournois auxquels des hommes comme Steinitz, Tschigurine,
ont pris part ont une importance beaucoup plus grande que
ceux o ces grands joueurs se sont abstenus. Apres avoir fait
ces rserves, nous donnons, dapres le Dcuichcs Wochcnschach
(!) juillet 1893), que M. Prcti a bien voulu nous communiquer, un

aperu de ce travail parmi ceux qui ont jou plus de 200 par-
:

ties, on place en premire ligne Mackenzie, qui en a gugn 67,3


par 100, puis Blackburne, qui en a 65,3. Parmi ceux qui ont
jou plus de 150 parties, les deux premiers sont Steinitz (73,5)
et Zukerlort (65,8).
LE JEU A LAVEUGLE. 241

moins, massure-t-on, linfluence de lexercice qu


La matrise aux checs est
lingalit des intelligences.

un don de nature. Sans doute tout le monde peut


apprendre les checs toute personne intelligente et
;

applique peut arriver jouer convenablement; quel-


ques-uns seulement sont marqus pour devenir de
premire force; on devient bon joueur; on nat joueur
de premire force. Cest si vrai que chaque personne,
aprs avoir atteint par la pratique et ltude un certain
degr de force, ne dpasse plus gure ce degr; cest
la limite naturelle de son esprit. Prenons des exemples
clbres : voici MM. Blackburne et Steinitz, deux
grands matres. Depuis vingt ans, ils se sont bien sou-
vent mesurs ensemble M. Steinitz a eu le
: toujours
dessus; sur une dizaine de parties joues, M. Steinitz
a toujours gagn la majorit, au moins six. La con-

stance de cette supriorit est dautant plus curieuse


que lingalit de deux joueurs de ce genre est extr-
mement petite : cest une nuance; si M. Steinitz faisait

le moindre avantage son adversaire, ft-ce dun pion,


il serait sr dtre battu.

Ces distinctions tant tablies, il nous sera facile de


rechercher si le nombre des parties joues sans voir
prsente quelque relation avecla force du joueur. Deux

propositions nous paraissent rsumer assez fidlement


les faits que nous avons recueillis.
Dune part, peu prs certain que tous les pro-
il est
fessionnels et amateurs forts sont capables
de jouer
sans voir, au moins une partie. Il existe donc une
relation directe entre la mmoire du joueur et sa
force de combinaison; on ne saurait du reste sen

IG
242 PSYCHOLOGIE DES JOUEUIIS DCHECS.

tonner, puisque mme devant lchiquier on joue dans


une large mesure sans voir et que les combinaisons se
font de tte.
Dautre part, et cette seconde proposition corrige
un peu leffet de la premire, il nexiste aucune pro-
portion exacte entre le nombre des parties joues de
mmoire et la force du joueur. Sur ce point, les tmoi-
gnages abondent. M. Steinitz, dont nous venons de
citer le nom, et qui est le premier joueur de notre po-
que, na jamais jou que quatre parties sans voir, ce
qui est un assez mdiocre tour de force de mmoire
pour lui; des adversaires quil battrait avec facilit lui

sont bien suprieurs ce point de vue. Un jeune magis-


trat dAllemagne, M. Fritz, qui a jou sans voir jus-
qu treize parties, nest pas de la force de M. Steinitz.

M. Bird, joueur anglais, qui depuis plus de qua-


rante ans tient tte d'une manire honorable aux plus
clbres joueurs, na jamais fait ou laiss publier une
partie sans voir. M. Gunsberg, qui a jou vingt-quatre
parties la fois contre de trs forts adversaires en
moins de deux heures, les trois cents premiers coups
occupant trente minutes, et qui dans ces circon-
stances a gagn presque toutes les parties dune manire
correcte et souvent brillante, est loin de conserver les
mmes qualits dans le jeu sans voir.

Ainsi se trouve claircie une question importante. Il

y a certainement, dans la plupart des cas, une conci-


dence entre la mmoire ncessaire pour le jeu dchecs
et la puissance de combinaison; la plupart des forts
joueurs peuvent jouer sans voir; mais cette relation
entre les deux facults nest point ncessaire; la rgle
LE JEU A LAVEUGLE. 243

pose offre, nous lavons montr, de nombreuses excep-


tions; et en outre, il nexiste aucune relation
propor-
tionnelle entre le nombre des parties joues sans voir
et la force
de calcul. Cette dernire observation, la plus
importante de toutes, montre combien on aurait
tort
de chercher en psychologie tablir dans
les relations
des diverses facults la rigueur des
proportions math-
matiques.
CHAPITRE IV

LES SANCES.

Nous avons assist plusieurs sances de jeu sans

voir; M. Rosenlhal a donn, le 23 fvrier 1893, une


sance de huit parties au Grand Cercle des Echecs de
Paris.
Plus rcemment, le 26 mars 1893, M. Gtz a donn
au Cercle artistique de la rue Volney une sance de
dix parties. La sance sest termine par 6 parties
gagnes, 3 nulles et 1 perdue. M. Gtz a jou sans
aucune interruption de trois heures sept heures du

soir, et pendant ces quatre heures il a fait sur certains

chiquiers de 25 30 coups, et sur d autres de 20 a


22 coups; 7 parties taient termines. A la reprise,
qui a eu lieu neuf heures, M. Gtz a rappel tous
les coups jous, ce qui tait un effort de mmoire trs

srieux, car toutes les parties taient sorties de la

priode connue du dbut.


Voici comment ces sances sont organises. Le foi t

joueur est assis loin des chiquiers. Une personne de


LES SANCES. 245

bonne volont, sorte de matre des crmonies ', va


dun chiquier lautre, et dit au joueur : Lchiquier
n 1 joue tel coup; que rpondez-vous? La rponse
donne, on passe lchiquier n 2, on recommence la

question et la rponse, et ainsi de suite pour toute la

srie des chiquiers; puis on revient au n 1. Jouer


simultanment plusieurs parties consiste donc passer
successivement chaque coup dune partie l'autre.
Pour rappeler au joueur la position quil a laisse sur
chaque chiquier, on lui donne deux indications, le

numro de lchiquier et le dernier coup de ladver-


saire.

Le public, rpandu autour des tables, suit le rap-


porteur dans sa promenade dun chiquier lautre;
quelques personnes, pour mieux se rendre compte de
la marche dune partie, se groupent dune manire
durable autour d un chiquier. Ces fidles ne manquent
pas de causer avec ladversaire du joueur sans voir,
dmettre des opinions, et de lui donner mme des
conseils; ces conseils peuvent augmenter la force de
rsistance dun joueur mdiocre; le joueur sans voir
ne lutte donc pas, dans ce cas, contre un adversaire
unique, mais contre plusieurs adversaires runis en
consultation.

1. Cette personne na pas reu en Franco


dautre titre parti-
culier que celui de rapporteur en Angleterre, on lappelle le
;

tcllcr. Il est trs important davoir,


pour les sances de jeu sans
voir, un bon tcllcr, la voix claire et bien
articule, afin quon
puisse le comprendre sans effort; sil articule
mal, on peut
prendre un coup pour un autre; do l des
erreurs qui, alors
meme qu elles sont rectifies sance tenante, laissent
quelque
incertitude dans lesprit du joueur.
246 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

Il est remarquer que le joueur sans


voir a moins
de temps pour combiner ses coups que son adversaire
le voyant. On accorde ce dernier un assez long
loisir; car il ne dclare
le coup auquel il se rsout que

lorsque joueur sans voir revient son chiquier;


le

ainsi, dans une sance de dix parties, ladversaire


rflchit et combine pendant tout le temps que le
joueur sans voir prend lutter contre les neuf autres
personnes.
lin revanche, ce qui aide un peu le joueur sans voir,
cest quon lui nonce le dernier coup de ladversaire;
cest une indication qui le met sur la voie et lui apprend
de quoi il est question. Si on demandait simplement
au joueur : Que faites-vous lchiquier 4? il aurait
beaucoup plus de peine reconstituer la position que
lorsquon lui donne le dernier coup de son adversaire.
Ce sont les adversaires voyants qui sont chargs de
noter les coups, mesure, sur un morceau de papier,
qui sert de procs-verbal. Ce procs-verbal est fort
on y a souvent recours pour mettre un terme
utile, et

quelque contestation sur la position dune pice. Ces


contestations sont dautant plus frquentes que les

personnes qui entourent les chiquiers drangent


parfois les pices, soit par mgarde, dun coup de
coude, soit en proposant au joueur une combinaison,
quon lui fait mieux comprendre par un dplacement
rel des pices sur lchiquier. Parfois on oublie de

remettre exactement les choses en tat, ce qui amne


des troubles dans la suite du jeu; le joueur sans voir,
qui ne se doute pas de ces irrgularits, commande,
par exemple, des coups qui sont rendus impossibles
LES SANCES. 247

par larrangement fautif des pices; de l des contes-


tations, parfois des rflexions aigres; on recourt au
procs-verbal pour mettre fin au conflit. Ces incidents
sont frquents. M. Moriau nous en cite un exemple
curieux.
Il
y a quelques annes, Blackburne, jouant plusieurs
parties la fois, commanda un certain coup, et le rap-
porteur lui dit que le coup tait impossible, une pice
noire tant in the way, cest--dire barrant le passage.
Blackburn rflchit pendant quelques secondes, et dit :

Il ny a point de pice barrant le passage . Le rap-


porteur lui rpondit : Si, il
y a un vque noir, et

Blackburne de reprendre : Il ny a point dvque


noir cet endroit . Alors Blackburne rappela la partie

par la fin, et il se trouva que le joueur et quelques


amis qui laidaient avaient analys la partie en dpla-
ant les pices, et avaient oubli de faire retracer les
pas de lvque noir.
Ces incidents, je le rpte, sont si frquents, quils
ne font dfaut dans presque aucune sance; je crois
mme que, sils faisaient dfaut, quelque ami du grand
joueur sans voir aurait lesprit de les provoquer exprs,
afindassurer ce dernier un succs facile. Le public
ne reste pas indiffrent devant ces contestations; et il
est port admirer et applaudir. On entend dans ce
cas tout le monde faire la rflexion suivante : M. un
tel, qui ne voit pas les chiquiers, se rend mieux
compte de position que M. un tel qui les regarde .
la

Lannonce des coups se fait au moyen de termes


conventionnels auxquels on donne le nom de notations.
Il
y a deux notations principales, lallemande et la
248 PSYCHOLOGIE UES JOUEUltS uCHECS.

franaise. La notation franaise dsigne chacune tics

nom de la pice qui loc-


huit ranges de cases par le

cupe rgulirement au commencement du jeu; et la


case de chaque range est indique par son numro
d ordre. Ainsi, 4 F R veut dire la quatrime case
de la range dont la premire case est occupe par
le fou du roi. 2 T D veut dire la deuxime case de la

range dont la premire est occupe par la tour de


la dame. Pour annoncer que le pion du fou de la dame
va, par exemple, lune de ces cases, on dit : Pion
fou dame, case 4 fou roi . Cest la notation dont
on se sert non seulement en France, mais en Angle-
terre, en Espagne, en Italie, en Amrique. Elle

prsente, ce me semble, le dfaut suivant: cest quune


mme case porte deux noms diffrents suivant quon
lenvisage du ct des blancs ou du ct des noirs.
Ainsi la case qui, du ct des blancs, porte le nom
de 4 dame, porte celui de 5 dame si on la compte du
ct des noirs.
La notation allemande, qui est galement en usage
en Prusse, en Sude, en Norvge, en Danemark et

dans les Pays-Bas, est fonde sur un principe un peu


diffrent. Les ranges de cases sont dsignes par les

lettres de lalphabet, A, B, C, D, E, F, G, H, partir


de la droite, prise du ct des blancs; et galement
partir des blancs, les cases de chaque range reoivent
leur numro dordre. Celle nomenclature, dite alg-
brique, nimpose quun seul nom chaque case. Ainsi
D 5 dsigne la case qui, du ct des blancs, dans la

nomenclature franaise, sappelle 5 roi, et du ct des


noirs, 4 roi. Cela vite des confusions.
LES SANCES. 240

La notation allemande a aussi lavantage dindiquer

non seulement la case o une pice est porte, mais la


case que cette pice quitte; ainsi, dans la notation
allemande, on ne dit pas seulement : Tour 3 dame,
ce qui signifie que cette tour est place sur la case

dsigne par les mots : 3 dame; on dit : Tour de


5 dame la case 3 dame; par consquent, le joueur
sans voir apprend la fois o va la tour et do elle
vient; comme M. Heydebrand, von der Lasa me Ta fait

remarquer, cette notation double est un grand secours


pour la mmoire.
La difficult du problme rsoudre par la mmoire
dpend dun grand nombre de circonstances : la

dure de la sance, le nombre des parties, la force


des adversaires. Disons un mot de ces diffrents
points.
Dure des sances. La dure des sances est assez
variable. En gnral, une sance de huit parties,
conduite jusqu la fin, dure de cinq six heures. Ce
temps comprend deux choses : le rappel de la posi-
tion et la combinaison des coups nouveaux; en dau-
tres termes, la part de la mmoire et celle du raison-
nement. Dans les sances de parties simultanes,
o un joueur lutte contre plusieurs adversaires en
regardant chaque chiquier, lexcution de 30 parties
dure seulement de quatre cinq heures. On voit que
les sances de jeu sans voir sont beaucoup plus lon-
gues, ce qui lient la lenteur de la mmoire et son
infriorit sur perception visuelle de lchiquier.
la

J ai remarqu, dans les sances auxquelles jai assist,


quil se produit une perte de temps bien apprciable au
250 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

moment o 1 on dit au joueur le dernier coup de son


adversaire.
entendu ce moment M. Gtz, par exemple,
J ai

murmurer voix basse Je ne comprends pas! :

Qu est-ce que cela veut dire? Puis au bout de quel-


ques secondes d hsitation, la position de la partie se
dessine et tout devient clair. Un grand nombre de mes
correspondants m ont signal cette mme lenteur
retrouver une position.
Le nombre de coups jous par partie, dans le jeu
sans voir, est assez difficile indiquer. Dans les sances
de S a 10 parties, on ne publie que les plus remar-
quables, et les autres sont jetes au panier. Dautre
part, quand une des 8 ou 10 parties menace de se
prolonger, celui qui la lient, voyant quil reste seul,
abandonne prmaturment le combat ou demande la
nullit, par simple politesse, pour viter toute fatigue
inutile au joueur. Il ny a quun seul matre dont on

ait conserv intgralement toutes les parties : cest


Morphy ;
la moyenne des coups, calcule sur 24 de ces
parties, a t de 30.

Gomme la longueur de ces combats peut paratre


fastidieuse pour le public, souvent ignorant et frivole,
qui forme la galerie, on cherche en relever lattrait

par quelque diversion; ainsi les joueurs ont lusage de


rciter un certain moment tous les coups jous sur
lchiquier depuis le commencement de la sance, et
les secrtaires contrlent sur le procs-verbal lexac-

titude de la rptition. On nous crit quau milieu


dune sance M. Gtz a pu rpter presque sans hsi-
tation les 336 coups qui venaient dtre jous.
LES SANCES. 251

Le nombre des parties menes simultanment aug-


mente grandement la difficult; nous avons dit que
beaucoup damateurs sont capables de jouer sans peine
une partie, et que les professionnels ont pu en jouer
10, 15 et 16; le nombre de 16, atteint une fois par
Zukertort, na pas t dpass. Cette limite dpend de
la force physique des joueurs au moins autant que de
ltendue de leur mmoire; le jeu sans voir exige une
concentration de lattention, qui, au bout de six huit
heures, devient douloureuse et fatigante; aussi, comme
il faudrait prolonger la sance davantage pour ter-
miner 15 parties, on a renonc dpasser ce chiffre.

Cependant M. Rosenthal, M. Gcetz, M. Blackburne


et bien dautres pensent quon pourrait jouer 30 et

40 parties laveugle, la condition de le faire en plu-


sieurs sances avec des repos; on ne jouerait que quel-

ques heures par jour ;


pendant les intervalles des
sances, les joueurs seraient surveills assez troite-
ment pour quil leur ft impossible de se servir dau-
cune note.
A ce propos il faut rpter ce que nous avons dj
dit : le jeu laveugle exige une bonne constitution
physique. Les sances, telles quelles sont organises,
durent plusieurs heures, pendant lesquelles le joueur
doit constamment concentrer son attention sur un
mme objet, faire la fois des efforts de combinaison
et des efforts de mmoire, et cela au milieu dun bruit
incessant de conversations quil faut savoir ne pas
entendre. Les bons joueurs, quand ils sont dune com-
plexion dlicate, ne peuvent gure se permettre un
exercice aussi fatigant; ils rserveront leur force pour
252 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

d autres combats, par exemple pour les tournois


par
correspondance, qui laissent plus de loisirs. Ceux qui
brillent dans les sances sans voir sont de corps
robuste, comme M. Tschigorine, ou comme M. Black-
burne, qui est un ancien portefaix. Pour tous, ces
sances ne manquent point de fatigue, et quelques-
uns en sortent puiss.
M. Gtz prouve, pendant les jours qui suivent, une
douleur au vertex, sensible au peigne. M. Rosentlial
ne peut pas, de son propre aveu, tenir une sance
pendant plus de cinq heures, et il se soutient en
buvant force th pendant plusieurs jours. Aprs, il a
les tempes douloureuses au toucher, et ne peut jouer

aux checs. M. Cunnock mcrit ce propos Je :

nai pas conscience de la fatigue qui menvahit

mesure que la sance se prolonge, mais je deviens de


plus en plus incertain sur la position; les pices sem-
blent attaquer ou dfendre des cases quelles ne peuvent
rellement pas atteindre. Alors, je sais que je suis
fatigu. Mais je nprouve ni mal de tte ni lassitude.
Je ne puis jouer que trois ou quatre heures de suite.

Annonce des mats. Laissons l le nombre des


parties joues simultanment, et indiquons une ques-
tion connexe qui prsente un grand intrt. La mmoire
des joueurs peut montrer sa puissance sous une autre
forme, par lannonce des mats ;
il est des cas o il est
plus difficile dannoncer le mat dune seule partie que
den jouer six simultanment sans rien annoncer.
Voici en quoi consiste lannonce du mat.
Un joueur peut prvoir, dans certains cas, que, quel
que soit le coup jou par son adversaire, celui-ci sera
LES SANCES. 253

oblig de laisser prendre son roi et de perdre par


consquent la partie; on prvoit alors le mat en un
coup, cest--dire quon reconnat que ladversaire, en
jouant un coup unique, ne peut pas dfendre son roi.
Il est plus difficile de prvoir le mat en deux coups
ou en trois ;
car il faut pour cela se reprsenter toutes

les sries possibles de deux coups que ladversaire


peut jouer et en calculer les effets. Ce travail sera

rendu encore plus difficile par le jeu sans voir. On


nous rapporte que M. Blackburnc, en jouant sans voir,
arrive souvent annoncer le mat en trois coups. Il
y
a mieux. M. Vazquez, dans une lettre quil nous crit,
nous rappelle que M. Maczuski a jou en 1870, Fer-
rare, en Italie, une partie sans voir o, au moment du
dix-septime coup, il a annonc le mat en onze coups;
la partie est bien connue, elle a t publie dans le

journal la Stratgie de la mme anne.


Nous donnons ci-aprs, daprs le petit livre de
M. Vazquez, cette partie remarquable; un diagramme
indique la position au dix-septime coup.

GAMBIT CENTRAL

BLANCS NOIRS
(Mnczuski.) ( Maszolani.)

1 P 4 R 1 P 4 R
2 P 4 D 2 P P X
3 P 3 FD 3 F 4 FD
F 4 FD 4 D 3 FR
5 C 3 FR 5 P 3 TR
6 P pr. P G F 3 CD
7 C 3 FD 7 C 2 R
8 P 5 R 8 D 3 CR
9 F 3 D U P 4 FR
10 P pr. P en passant 10 D pr. PF
254 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS D* ECHEC S.

BLANCS NOIRS
(Maczuski.) (Mnssolani.)
11 C4R 11 D 2 FR
12 C 5 R 12 D 3 R
13 D 5 TR chec 13 P 3 CR
14 D 4 TR 14 C 4 FR
15 C 6 FR chec 15 R 1 F
16 F pr. G 16 F 4 T D chec
17 R 1 F 17 D pr. F

Les personnes comptentes que nous avons consul-


tes sur ce point nous ont fait remarquer quil
y a mat
et mat; quand il sagit dune position simple, quand
ladversaire a des rponses forces, on peut, la
ligueur, prvoir ses rponses onze coups davance
et
annoncer le mat. 11 en est tout autrement quand il a y
des variantes, cest--dire quand ladversaire a le choix
entre plusieurs coups; alors lannonce dun mat
en
onze coups est considre comme impossible. Dans la
partie de M. Maczuski, la position tait complique,
cest vrai; mais le mat quon prtend avoir t annonc
en onze coups comportait une srie dchecs succes-
sifs, ce qui rendait lopration un peu moins difficile.
Un tel dploiement de la mmoire reprsentative doit
porter, ce nous semble, quelque prjudice la facult
de combinaison, et cest une question intressante de
rechercher si une mme personne joue mieux avec ou
sans chiquier. M. Rosenthal, qui nous avons pos la
question, nous racontait que pendant le fameux match
qu'il soutint contre Vienne par tlgraphe, en 1884-

1885, il avait une semaine pour combiner un de ses


coups; il pensait ce coup pendant toute la journe,
non seulement devant lchiquier, mais table, dans la
rue, en voiture, et cest sans voir qu'il a trouv ses
LES SANCES. 255

combinaisons les plus profondes. Ceci nest possible


que pour une seule partie; il est vident que lorsquon
joue plusieurs parties simultanment, le dos tourn, la

puissance de combinaison saffaiblit de tous les efforts

que lon donne lacte de mmoire; comme nous le dit

justement M. de Rivire, ce que lon gagne en surface,


on le perd en profondeur. Supposons deux joueurs de

Fig. IG, Position do la partie de M. Maczuski aprs le 17 e coup.

force rigoureusement gale; si lun deux seulement


joue laveugle, il est probable que celui-l perdra la
partie, et sil faut faire un pari, le mieux est de parier
pour celui qui joue en voyant. M. Vazquez mcrit que
les joueurs du Cercle des checs de la Havane, dont il

a pris les avis , constatent que, lorsquils jouent


laveugle, ds perdent, comme dirait Saint-Amant, un
degr de chaleur. M. Schallopp va mme plus loin :

Ce fut pour
dernire fois au Congrs des amateurs
la

d echecs Berlin, en 1881, que je jouai dans une


sance
256 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

publique huit parties la fois sans voir. Depuis ce


temps, j
ai abandonn cet exercice,pour la raison que
je ci ois m etre aperu qu apres avoir jou de mmoire,
1 intensit de mon jeu dans les parties des tournois
diminuait tant soit peu. .Jen conclus que si le jeu sans
voir ne me fatigue pas immdiatement, il exerce pour-
tant une influence dfavorable sur mes forces mentales.
Cest peut-tre l une illusion de ma part, car locca-
sion d autres congrs, o je ne jouais pas de mmoire,
je remarquais encore que malgr cela je gagnais com-
parativement plus de parties au dbut que dans la
seconde moiti des tournois. Depuis 1881, je nai plus
jou sans voir que dans des cercles privs.
Du reste, on est arriv
mesurer exactement, ou

peu prs, ce quun joueur perd de sa force en cessant


de voir lchiquier ;
cela dpend du nombre de parties;
en gnral, on admet et on admettait dj du temps
de Philidor quun joueur sans voir doit choisir des
adversaires auxquels il pourrait rendre le cavalier, ou,
comme on dit encore ,
des joueurs au cavalier. 11

battrait de tels adversaires en un clin dil sil jouait


devant lchiquier ;
mais pendant le jeu laveugle il

prouve plus de peine, parce quil ose moins ;


il ne
risque pas de ces coups hardis et vigoureux, qui sont
considrs comme admirables selon lesthtique des
joueurs; il ne fera pas, par exemple, le sacrifice de la

dame pour amener un beau mat 1


;
se dfiant de sa

1. Ces considrations nont point la valeur de rgles fixes et


absolues; nous nous contentons de noter ce qui arrive le plus
souvent. Il est clair quun joueur sans voir peut, quand il est sr
de lu position, se risquer faire le sacrifice de la dame; une
rcente partie de M. Moriau en fournit un exemple (Stratgie).
LES SEANCES, 257

mmoire, craignant davoir oubli quelque pice ou


davoir une image trompeuse de la position ou de
tomber dans un pige quil naura pas dcouvert, il

temporise; sans doute il attaque toujours, parce que


cest plus facile que de se dfendre, mais il se borne
faire le coup peu prs juste qui ne compromet rien
et permet dattendre la faute de ladversaire. Ceci rend
plus facile de jouer sans voir un grand nombre de par-
ties; mais il est bien vident que la valeur dune sance
dpend moins du nombre des parties que de la beaut
des combinaisons.
Les erreurs commises par le joueur sans voir ne pro-
viennent pas en gnral dune perte subite de mmoire;
cela peut arriver ,
mais ce nest pas frquent. La
source la plus ordinaire des erreurs tient une parti-
cularit du jeu. On joue un coup sur chaque chiquier,
puis lon passe lchiquier suivant; or le joueur,
aprs avoir command son coup ,
peut songer un
instant, avant dabandonner sa partie, la riposte de
son adversaire, et rechercher quel est le meilleur coup
que celui-ci imaginera; et, de fil en aiguille, il pensera
naturellement au coup que lui-mme fera ensuite. Tout
ce travail de combinaison reste dans la mmoire, et
quand, au bout de dix minutes par exemple, lordre du
jeu ramnera le joueur sans voir cette partie, il
se
rappellera ses prvisions seulement, bien souvent
; il

commettra une erreur sur la position actuelle de la


partie; il pourra ne pas savoir exactement si son

uvril 1893), mais, nou le rptons, les coups de ce genre


sont
moins frquents dans les parties sans chiquier que
dans les
parties devant lchiquier.

17
258 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

adversaire a rellement jou le coup prvu. Cest ce


que nous crit M. Cunnock. Il arrive parfois que je

commande un mouvement, anticipant une certaine ligne


de combat, et que, revenant ensuite au mme chiquier,
je ne sais si cette ligne a t accepte ou non. Ainsi,

je supjiose que joffre un change de dames; en reve-


nant cette partie, joublie si mon adversaire a pris
ma reine et si jai pris la sienne en retour, ou non. Sil

joue dame pour dame, tout va bien, je suis difi, je

sais o jen suis. Mais sil fait autre chose, je dois


trouver un moyen de le forcer mouvoir sa reine si
elle occupe toujours la mme place, et je sais par l

sil a conserv sa reine ou si lchange a t fait.

Pour viter les erreurs de ce genre qui consistent

confondre un coup jou avec un coup simplement


prvu, les joueurs ont lhabitude de retenir avec soin
le nombre de coups jous sur chaque chiquier; en cas

dincertitude, ils font la rcapitulation des coups, et ils

voient par le nombre quils comptent si tel coup qui


leur parat incertain a t rellement jou.
Insensiblement nous sommes amen dire un mot
dune question dlicate : la part de la fraude dans le

jeu sans voir. Puisquon ne peut pas luder cette ques-


tion dans une recherche qui doit tre scientifique, il

faut laborder franchement. Dans mon questionnaire


jai demand aux joueurs dchecs : Connaissez-vous
les trucs et ficelles qui peuvent tre employs pour
jouer sans chiquier? Les uns ont rpondu ngative-
ment; les autres mont indiqu beaucoup de procds
illicites et jen ai dress une liste assez longue. Cer-
taines supercheries sont grossires. Des joueurs
LES SANCES. 259

laveugle ont un petit chiquier peint sur leur man-


chette; dautres regardent un plafond divis en cases
qui rappellent celles du damier ;
lexamen de ces cases
peut rendre beaucoup plus facile la reprsentation
dune partie; il est probable, mcrit M. Vazquez, que
Philidor a le subtil , qui jouait deux parties laveugle
et une en voyant, se servait de l'chiquier visible pour
combiner les coups des deux autres parties. On a

encore vu des joueurs rciter des parties apprises


davance avec un homme de paille. Toutes ces fraudes
sont triviales, assez rares et en somme faciles dmas-
quer. Ce qui est plus frquent, cest que le joueur ait
prs de lui une personne bienveillante, qui, en annon-
ant les coups, lavertit discrtement dune erreur,
lencourage pendant une dfaillance, ou lui tend la
perche quand il se noie. On me dit que les meilleurs
joueurs se noient toujours une ou deux fois par sance.
Celui qui annonce les coups, le rapporteur, est en
gnral tout dvou au joueur sans voir; et si celui-ci
commande un mouvement trs mauvais ou mme
impossible, rapporteur pourra aecter de ne pas le
le

comprendre, et mme il pourra prtendre 'que le joueur


na pas bien entendu le coup de son adversaire. Tout
cela nest pas bien grave. Cette collaboration
ne peut
mener loin. Je crains davantage, je lavoue, les fraudes
qui proviennent de la complicit inconsciente du
public. Le public ne porte dans ces sances
aucune
disposition desprit propre lobservation; il a ses
ides toutes faites sur le joueur, ne demande qu
il

admirer et applaudir : rpandu autour des tables


dchecs, il na ni le sang-froid, ni la persvrance
2G0 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

ncessaires pour surveiller srieusement la partie, de


sorte quil ne sait rien de ce qui se passe sous ses
yeux, deux mtres. Quant aux commissaires du
jeu, leur position me parat bien embarrassante; si, au
moment dcisif o le joueur sans voir rpte les coups

jous sur lchiquier, des erreurs se commettent, il


y
a peu de commissaires qui lvent la voix; gter le

triomphe du joueur, troubler une fte o lon est simple


invit ne serait gure poli on laisse passer les erreurs
;

en baissant la tte, un ami enthousiaste crie : Bravo !

et la foule innocente applaudit de bon coeur, en ayant


lillusion quelle a t tmoin dun prodige de mmoire.
On ne saurait videmment appliquer le mme juge-
ment toutes les reprsentations publiques; il en est
de frivoles, il en est de srieuses; ce qui est vrai des
unes ne lest pas des autres; et nous laissons dailleurs

de ct tous les grands joueurs sans voir qui, comme


Blackburne, Tchigorine, Gtz, Rosenlhal, ont fait

leurs preuves dans des tournois rguliers, sous 1 il


vigilant de leurs rivaux; mais, prenant la question en

elle-mme, au point de vue de la mthode scientifique,

on peut dire que 1 observateur scrupuleux ne sauiait


assez se mfier des reprsentations donnes pour

lamusement du public; quil sagisse des checs ou de

lhypnotisme ou de toute autre chose, la reprsentation


publique multiplie les chances d erreur et
rend les

observations exactes bien difficiles.


CHAPITRE V

RUDITION ET PRATIQUE DE LCHIQUIER.

Je me propose maintenant dtudier le mcanisme


psychologique du jeu sans voir et les conditions dont
il dpend.
Les correspondants qui ont bien voulu menvoyer
leurs observations nont pas tous eu lide de traiter
la question dune manire gnrale et dindiquer les
principaux lments qui entrent dans le jeu sans voir.
La plupart se sont contents de rpondre avec soin aux
demandes que je leur faisais dans mon questionnaire;
et commejavais compos ce questionnaire prcis-
ment pour minstruire, je ne pouvais pas leur indiquer
davance les points essentiels examiner. Cest l le

dfaut de ces sortes denqutes : elles sont toujours


orientes dans une direction particulire par celui qui
rdige le questionnaire, et on ne rpond quaux ques-
tions quil a song adresser.

Quelques joueurs cependant ont eu lexcellente ide


262 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

le traiter le problme leur manire, et ils ont touch


des points que je navais pas prvus. De ce nombre
sont MM.
Tarrasch, Fritz, Tolosa
y Carreras, etc. Ces
joueurs distingues se sont trouvs daccord, sans le
savoir, pour rattacher le jeu laveugle trois condi-
tions fondamentales, qui sont :

Drudition;
Limagination ;

La mmoire.
Il existe aussi quelques conditions accessoires dont

j
ai dj parl, comme la force physique, le sang-
froid, etc. Je ny reviendrai pas, et je me bornerai
dvelopper sparment les trois points principaux que
je viens de signaler.
Parlons dabord de l 'rudition.

Pour arriver se passer de lchiquier, nous a-t-on


dit et rpt dans tous les termes possibles, il faut
avoir longuement pratiqu lchiquier, il faut le con-
natre fond; un bon joueur sans voir est toujours un
fort thoricien. Si je puis me rappeler la position,

nous dit M. Rosenthal dans un langage familier et


clair, cest parce que je connais les checs comme
chacun connat son mtier, comme vous-mme con-
naissez vos appareils de psychologie. M. Tolosa y
Carreras, un de ceux qui mont le mieux fait com-

prendre la complexit de la question, insiste aussi sur


la part de lrudition et de lexercice dans le jeu sans
voir. 11 cite cet exemple : Un amateur qui on vien-
drait dapprendre les rgles du jeu serait incapable de
jouer sans chiquier, quelle que ft ltendue de sa
mmoire .
RUDITION^ ET PRATIQUE DE lCHIQUIER. 263

M. Taubenhaus, par
Cest aussi lopinion mise par
M. Gtz, par M. Tarrasch. Ce dernier, prcisant un
peu la pense des autres, dclare que la meilleure pr-
paration au jeu laveugle consiste dans ltude et la

pratique de lchiquier vide : il faut savoir, et avoir

appris dune manire inconsciente par un long exer-


cice, non seulement la position de chaque case, mais
ses proprits, et les effets que peut produire une
pice qui y est porte. 11 faut aussi sexercer jouer sur
lchiquier sans pices. On acquiert ainsi des connais-
sances stratgiques, qui sont ncessaires pour com-
prendre les ressources d'une position.
Dautre part ,
les nombreuses conversations que
nous avons eues avec les matres de lchiquier nous
ont montr que ce qui permet de graver dans la
mmoire une srie de coups ou une position, cest la

facult de donner ces coups et celte position une


signification prcise. Ce point est trs important;
expliquons-le avec quelque dtail.
Quun ignorant essaye de retenir une partie dont il

entend annoncer les coups, quelle que soit la sret de


sa mmoire, on peut tre certain davance quil ny
parviendra pas, moins de passer des journes se
rpter les mots bizarres qui servent de notation aux
coups, ou faire repasser le tableau de lchiquier
devant ses yeux. Cest prcisment parce quil ne com-
prendra pas le sens des coups quil aura tant de peine
les retenir; il est dans la mme situation desprit
quun illettr qui voudrait se souvenir dune ligne
imprime, de manire reproduire fidlement la forme
de lettre quil ne comprend pas; pour nous, il suffit
-64 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS D*CHECS.

de jeter un simple coup dil sur la ligne, et nous


reteno/is toutes les lettres qui la composent.
Pourquoi?
Parce que nous comprenons le sens des
mots : les
mots ne sont pas simplement des ligures noires
sur
fond blanc, visibles pour nos yeux, mais
encore des
signes dides visibles pour notre esprit; et la
sugges-
tion dides quils provoquent sert les
retenir. Cest
l un curieux paradoxe de mmoire; on allge le la
poids de sa charge en laugmentant. Si je ne me
ttompe, cette comparaison des lettres et des mots rend
un compte exact de ce qui se passe dans le jeu sans
voir; si le joueur peut retenir les coups jous dans
cinq, dix parties, ce qui fait un total de plus de trois
cents coups, c est parce quil a en mme temps con-
science des raisonnements qui ont amen ces coups, et
quil se rend compte de la gense psychologique de la
partie; en un mot, cest parce que, pour son esprit, la
partie nest pas simplement une lutte entre des pou-
pes de bois, mais une lutte entre des ides.
Quelles ides? demandera-t-on. Les ides que peu-
vent susciter les manuvres des pices ne sont-elles
pas peu nombreuses et peu varies? Les personnes
qui n ont pas approfondi le jeu dchecs simagineront
peut-tre que les raisonnements quil veille sont
courts et rudimentaires, et peuvent sexprimer dans
des phrases comme les suivantes : Si je vais ici, je
prends; si je vais l, je suis pris . Ceux-l ne con-
naissent pas les ressources, nous dirons mme la phi-
losophie du jeu dchecs, qui prsente pour ses adeptes
un attrait si vif, quil a, dit-on, le pouvoir de faire
oublier toutes les douleurs. Ecoutons parler quelques
RUDITION ET PRATIQUE DE lCHIQUIER. 265

joueurs; voyons comment ils dcrivent une position,


essayons de comprendre ce quils ressentent.
M. Gtz crit : Aussi bien dans la partie vue que
dans la partie joue sans voir, chaque position que je
cre ou que je vois se former devant moi parle au del
de mon raisonnement, ma sensibilit, elle me fait
une impression sui generis Je la saisis comme le
musicien saisit dans son ensemble un accord . Plus
loin, M. Gtz ajoute : Je suis souvent port
rsumer dans une pithte gnrale le caractre dune
position . Sur ma demande dexplications relative-
ment ce mot d 'pithte, il ajoute : En fait dpithte,
il me serait aussi difficile de caractriser une partie
quun morceau de musique. Cela vous a lair simple,
familier, ou bien original, excitant, suggestif, et lon
prouve du plaisir voir cela comme si lon revoyait
une ancienne connaissance; mais aussitt que vous
tentez de prciser votre pithte, le charme svanouit,
la chose spaissit, salourdit, et vos impressions sef-
facent.

Cest donc grce une foule de suggestions dides


quelle veille quune partie devient intressante et se

fixe dans
le souvenir. Ajoutons un nouvel lment qui

entre en ligne de .compte, la personnalit de ladver-


saire.Plusieurs joueurs dignes de foi, par exemple
M. Arnous de Rivire, mont affirm qu travers le jeu
de leur adversaire ils peuvent discerner sa nature et
son temprament. Il a une faon de jouer qui est
y
simple, franche, droite;
dautres sont plus compli-
ques, plus entortilles, plus hypocrites. Il
y a des
modes dattaque et de dfense qui rvlent un
esprit
266 PSYCHOLOGIE DES JOUEUItS CHECS.

U'iu; d autres ont de


ou sont franchement
lironie,
comiques. Les auteurs comptents ont pu dterminer
le caractre du jeu de chaque grand
joueur. On dit de
Cochrane, par exemple, que son jeu imptueux et
aveugle rappelait charge des mamelouks venant,
la

la bataille des Pyramides, se faire empaler, hommes et

chevaux, sur les baonnettes franaises; comme con-


traste, on cite le style svre et froid de Popert, et la
linesse de M. Heydebrand von der Lasa. On connat
aussi 1 ardeur et la fiert du jeu de La Bourdonnais,
se mesurant avec la patience et la persvrance de
MDonnel, son adversaire habituel; M. de Rivire dit
qu il y a la mme diffrence entre le jeu noble et simple
de Paul Morpliy et le jeu savant, mais entortill et
tortueux de Steinitz, quentre Raphal et Quasimodo.
Sil est vrai que le jeu reoit avec ce degr de nettet
lempreinte de la personnalit du joueur, le joueur
sans voir doit y trouver une aide puissante pour sa
mmoire; videmment il sera dautant plus facile de se
rappeler une partie quelle prsentera une physio-
nomie plus distincte.

Cette physionomie change avec les temps comme


avec les races. Les joueurs exercs et instruits recon-
naissent, la simple forme des combinaisons, les par-
ties dun autre temps : celles de Philidor et de ses
lves, qui datent de la fin du sicle dernier, ont
toutes un air de famille. Aujourdhui, on joue aux
checs sur tous les points du globe, en Amrique, aux
Indes, en Chine; les milieux, les races, tout ce qui
influe sur la nature des hommes influe aussi sur la

nature du jeu; il parat mme quon ne joue pas de la


RUDITION ET PRATIQUE DE lCHIQUIEH. 2(i 7

mme faon en Angleterre et en Amrique. M. Arnous


de Rivire, qui a bien saisi lintrt philosophique de
ces questions, pense quon pourrait arriver distinguer
les parties anglaises et amricaines, en oprant sur un
grand nombre.
Mais laissons l ces considrations anecdotiques.
Pour le grand joueur, ce ne sont pas des faits de cet
ordre qui marquent dun caractre spcial une partie;
ce caractre dpend du type mme des combinaisons.
11 faut savoir que lart des checs est aussi une science,
et que lon a crit sur ce jeu plus de mille volumes
danalyses. Le plus clbre de ces volumes est un gros
manuel allemand, le Hanclbuch des Sc/iac/ispiels, dans
lequel se trouve analys le genre dattaque ou de
dfense qui caractrise chaque partie; cest le rsum
dun travail qui dure depuis plusieurs sicles : Len-
semble de ce travail, nous crit M. Gtz, sappelle la
thorie des dbuts. La thorie enseigne, en, deux mots,
le dveloppement rationnel de nos forces et lexploi-
tation des fautes ou erreurs de ladversaire pendant la

phase primordiale de la partie. Ces dbuts se divisent


en deux grandes catgories. Par une srie de subdivi-
sions, on arrive classer dans sa mmoire de joueur
tous les dbuts qui sont reconnus bons, et les coups
qui ne rentrent pas dans ces subdivisions sont classs
ipso facto comme devant
tre infrieurs. Il nest pas
toujours certain que ces coups soient infrieurs; on
dcouvre encore aujourdhui de nouvelles lignes et for-
mations de combat, auxquelles personne navait song,
tandis que dautres faons de jouer, fort usites dans

le temps, tombent en dsutude. Mais on peut sup-


268 PSYCHOLOGIE DES JOUEUIS DCHECS.

poser, avec beaucoup de chance de tomber


juste, qu'un
coup qui sort des lignes traces par la thorie
est inf-
rieur. Rsumons : ou bien la partie se classe dans un
dpartement connu, ou bien elle sen spare un
moment donne; similitude ou diversit, deux points
de repre pour la mmoire . Ajoutons que la plupart
des dbuts importants et bien caractriss portent un
nom; on appelle gambit (de gambio, croc-en-jambe)
un dbut o 1 on sacrifie une pice pour acqurir, en
change, une belle position; le gambit Evans est celui
o Ion sacrifie un pion; le gambit Cunningham, o
lon sacrifie trois pions; le gambit Muzio, o lon
sacrifie un cavalier, etc.

Ces diffrents dbuts sont si familiers un bon


thoricien que, si on le met en prsence dune partie
rgulire, il pourra le plus souvent en indiquer le
dbut, auquel il naura cependant pas assist. La con-
naissance des dbuts, ainsi que la connaissance de
toutes les ressources de lchiquier, en un mot une
somme considrable drudition, voil, daprs lopi-
nion des personnes comptentes, la condition primor-
diale du jeu sans voir.
M. le docteur Tarrasch nous dcrit en termes frap-
pants ce qui se passe dans son esprit quand il joue sans
lchiquier. On saisit l sur le vif tout le travail psy-
chologique qui accompagne le mouvement des pices :

Jentends le rapporteur annoncer par exemple :

Partie quatre, roi la case de la dame . En ce


moment, rien autre ne se montre dans mon esprit
quun grand chaos. Je ne sais pas mme de quelle
partie il est question, ni quelle peut tre la signifi-
RUDITION ET PRATIQUE DE LCHIQUIER. 269

cation ou la porte du coup annonc. Jentends seule-


ment l'expression du coup fait par mon adversaire. Je

commence alors par me demander quelle est cette

partie quatre. Ah! cest ce gambit du cavalier, dans


lequel la partie adverse sest dfendue daprs les
rgles jusquau moment o elle fit le coup extraordi-
naire du pion du fou de la dame un pas, par lequel du

reste elle se procura une bonne position. Par bonheur,

cependant, bientt aprs mon adversaire commit la

faute de permettre que je fisse le sacrifice du fou la

deuxime case du fou de son roi. Maintenant il na pas

mon fou, mais il a jou


pris le roi la case de la dame,

comme il me lannonce. Ainsi, ajoute le mme cor-


respondant, une bonne partie dchecs peut tre
raconte comme une srie de faits lis les uns aux
autres . Et cela est si vrai, pouvons-nous ajouter,
que lorsque des joueurs ont bien voulu, au laboratoire,
nous rciter par cur quelques parties anciennement
joues de prfrence des parties gagnes, car on
retient mieux les parties gagnes, nous avons con-
stat quils oubliaient plus facilement les coups isols,

ne se rattachant pas au reste; ils retenaient lensemble


des coups faits sous linfluence dune ide directrice,
comme on retient un ensemble de raisonnements bien
lis.

Bref, le joueur arrive retenir une partie en gra-


vant dans sa mmoire non seulement le spectacle chan-
geant du mouvement des pices, mais encore les ides,

les raisonnements et les dsirs qui ont accompagn


ces manuvres et les souvenirs stratgiques quelles
veillent.
2/0 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

A ce point de vue, on peut dire


M. Gtz cpie la
avec
mmoire dploye dans le jeu sans
voir est avant tout
une mmoire de raisonnements
et de calculs; quand
on
revient une position, cest le
souvenir du raisonne-
ment quon a fait qui met sur la voie
du coup jou; on
se rappelle,
non quon a dplac son roi dans
tel sens,
mais qu un moment donn on
a eu tel projet dat-
taque et de defense, et que par
consquent on a dplac
son roi; le coup nest quune
conclusion dun acte de
pensee, et c est en retrouvant sa
pense premire quon
retrouve le coup qui la manifeste.
Il ny a gure
d exception cette rgle que
pour certains coups de
ladversaire; souvent, dans une
partie, ladversaire
fait un coup qui tonne, parce quon ne
pas prvu
la
quon nen comprend pas le but; alors
et
il peut arriver

que ce coup mme, avec le sentiment


dtonnement qui
en a accompagn lannonce, se grave dans
la mmoire;
mais cest assez rare.

Ainsi chaque partie se retient d'autant


mieux quelle
reprsente un ensemble dides mieux dfinies.
Cette
explication convient non seulement au souvenir
dune
partie isolee, mais celui de plusieurs parties
simulta-
nes; pour empcher leur confusion, une seule
condi-
tion est suffisante c est qu on donne chacune delles
:

une physionomie aussi diffrente que possible;


plus
elles sont bien individualises,moins on aura chance
de les confondre. Nest-ce pas une vrit de bon sens?
Plusieurs joueurs nous ont fait part des procds
par
lesquels russissent viter toute confusion
ils
ils ;

s arrangent pour orienter diffremment chaque partie;


en termes plus prcis, ils donnent chaque
partie ce
RUDITION ET PRATIQUE DE lCIIIQUIER. 271

quon appelle une ouverture diffrente, ce qui leur

est dautant plus facile quils jouent les premiers


Pour distinguer les six parties quil mne laveugle,

le joueur habile essayera par exemple de faire de la

premire un Lopez, de la seconde un gambit Evans,


et ainsi de suite, et il associera le nom de chacune au
numro de lchiquier; chacune ayant ds lors sa phy-
sionomie propre et cest toujours l que nous en
revenons, il ne sera pas plus difficile de distinguer
la partie numro 1 de la partie numro 2 quil nest

difficile pour lil de distinguer le rouge du jaune; cela


na rien de commun. La vraie difficult ne commence
que du moment o deux parties prsentent des posi-

tions presque identiques; je ne sais pas si on pourrait


2
jouer sans voir huit siciliennes .

Puisquune partie dchecs a pour le fort joueur un

1. Cest en effet ln rgle que


le joueur laveugle a le trait,
c'cst--dire la facult de jouer lepremier. [On nous apprend que,
par une innovation hardie, M. Fritz a consenti dans ses sances
ne conserver le trait que pour la moiti des parties joues
sans voir; il perd ainsi, dans une certaine mesure, la possibilit
dorienter dans le sens qu'il dsire les parties o il ne joue que
le second.
2. Parfois le joueur, ne parvenant pas introduire entre les
parties simultanes des diffrences intellectuelles, du genre de
celles que nous venons de signaler, est oblig de se contenter
de diffrences purement matrielles. M. Moriau nous donne
quelques curieux exemples de ces expdients La question la
:

plus importante, dit-il, est d'individualiser les parties, afin


dviter quune position se confonde avec une autre. Par exem-
ple, un jour, lchiquier 1 tait une sicilienne, et le n (1, quon
appelait immdiatement avant, tait aussi une sicilienne; bien
que je fisse au n 1, 2 C 3 F D et uu n 6 2 P 4 F R, au 2 coup
les deux positions taient identiques. Nayant quun rapporteur
je no pouvais my reconnatre par le son de la voix. Jimaginai
alors de casser (mentalement) lu tte du roi de lchiquier n
1,
afin dempcher les confusions.
PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

sens aussi dfini quune page


de roman ou de posie,
on comprend quil existe beaucoup de
joueurs qui
trouvent du plaisir apprendre
par cur des parties
clbres, et les montrent droite
et gauche pour
faire preuve drudition. Ce petit exercice
est aussi
facile que de rciter une pice
de vers; la succession
logique des coups les enchane
dans la mmoire,
comme la cadence des vers. Beaucoup drudits peu-
vent reconstituer sur lchiquier au moins
une douzaine
de parties clbres. A plus forte raison se
souvient-on
mieux de celles quon a joues soi-mme. Il est
incon-
testable que les joueurs dchecs de bonne force se
1appellent pendant fort longtemps des parties
joues
en voyant ou sans voir, surtout si elles offrent
une
combinaison remarquable ou curieuse. Quand M. Preti
pre voulut publier les parties de Paul Morphy, il en
runit un certain nombre et les soumit lauteur.
Celui-ci lui rpondit : Vous navez pas telles et
telles parties que jai joues contre telles et telles per-
sonnes. crivez, je vais vous les dicter. Et sans chi-
quier, il dicta huit dix parties joues huit mois aupa-
ravant. Il serait assez difficile au joueur sans voir de
dire exactement ce que sa mmoire contient. Quand
une partie a quelque mrite, celui qui la faite la montre
souvent ses amis sur lchiquier, et de cette faon
rafrachit ses souvenirs. Mais, dune manire gnrale,
on peut affirmer que toute srie de coups qui offre
quelque intrt reste longtemps dans la mmoire.
A ce propos, quon me permette une courte compa-
raison entre les joueurs dchecs et les calculateurs
prodiges, comme M. Inaudi, dont jai tudi plus haut
RUDITION ET PRATIQUE DE lCHIQUIER. 273

les curieux exercices. Jai montr comment ce jeune


calculateur a t amen adopter celte singulire pro-
fession qui consiste retenir chaque jour plus de deux
cents chiffres; cest la ration quotidienne de sa m-
moire, et voil plus de dix ans que cette mmoire subit
sans dfaillances un pareil entrainement. Combien de
chiffres M. Inaudi a-t-il retenus, jour par jour, depuis
sa naissance? Certainement, plus dun million. Et com-
bien lui en est-il rest? Je lui ai pos la question, un
jour, limproviste, en vue dune confrence que
M. Charcot ma demand de faire la Salptrire sur
la physiologie de la mmoire. M. Inaudi, ce jour-l,
na gure pu citer que trois cents chiffres provenant de
la veille et de lavant-veille tout le reste avait disparu.
;

Je ne doute pas que M. Inaudi, averti davance et faisant


un effort de volont, aurait pu en rassembler un plus
grand nombre. Toujours est-il que sa mmoire pr-
sente un caractre transitoire; cest celle de lcolier
qui apprend trs vite, pour un examen, et lexamen
pass, oublie tout; cest aussi celle de lavocat, qui
sassimile avec rapidit, pour une affaire, des dtails
techniques, et ne se souvient de rien aprs les plai-
doiries. Le caractre phmre de ces souvenirs parat
tenir ce quils portent sur de simples sensations.
Il

-en est bien ainsi' pour M. Inaudi les chiffres


:
quil
cherche retenir sont sans signification et sans intrt;
ce sont des sensations pour son oreille, rien de
plus;
ils sont assembls sans raison; ils reprsentent le
hasard, le chaos, l'incomprhensible : cest pour ce
motif qu ils ne se fixent pas profondment dans la
mmoire; de mme, lcolier qui apprend vite oublie

18
274 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS CHECS.

vite, parce quil apprend sans comprendre et ne cherche


emmagasiner que le bruit des mots et non leur sens;
de mme encore, lavocat, avec son habilet spciale
sassimiler demi, apprend des formules techniques
quil ne comprend gure et quil confie simplement
sa mmoire verbale; tout cela disparat vite.
On pourrait donner, comme je lai dj dit, cette
forme spciale, non encore dcrite, de la mmoire, le

nom de mmoire des sensations.


Par opposition, on pourrait appeler mmoire des
ides celle qui repose sur lenchanement logique des

ides, sur le raisonnement et la classification des sou-

venirs.
A ce point de vue, on doit considrer la mnmo-
technie comme une forme de passage entre ces deux
espces de mmoire ;
ou plutt la mnmotechnie
reprsente un effort imagin par des esprits ing-
nieux pour faire bnficier les souvenirs quon retient
ordinairement par la mmoire des sensations, des res-
sources fournies par la mmoire des ides. La mn-
motechnie consiste donner un sens des choses qui

nen ont pas; son secret est dattacher des ides des
sensations : ides artificielles, dont la bizarrerie et le
ridicule, non compris par les adeptes toujours aveu-
gles dune mthode nouvelle, ont compromis la mn-
motechnie. Mais je crois que la mnmotechnie est

tombe de nos jours dans un discrdit immrit.


Par opposition la mmoire des calculateurs pro-
diges, la mmoire des joueurs dchecs est une mmoire
dides; elle repose sur des raisonnements, des liai-

sons dides, des rapports; ou, pour parler plus exac-


RUDITION ET PRATIQUE DE LCHIQUIER. 275

tement, elle consiste se rappeler des sensations asso-


cies des ides, des raisonnements, des motions,
des dsirs, des phnomnes psychologiques de
toutes sortes; le rappel de cet ensemble peut se faire
soit par le rappel direct de la sensation, comme pour
la mmoire du chiffre, soit par le rappel des tats
intellectuels et moraux qui ont la premire fois accom-
pagn cette sensation. Cette mmoire a plus de solidit,
plus dattaches, et par consquent plus de chances de
dure que lautre; et en mme temps, comme elle fait
partie de laits plus connus et plus accessibles tout le
monde, elle tient moins du prodige.
CHAPITRE VI

REPRSENTATION VISUELLE DE LCHIQUIER.

Jarrive la seconde condition du jeu sans voir :

Y imagination. Par ce terme, sens un peu vague, nos


correspondants ont certainement voulu parler de la

facult de visualiser une position, cest--dire de se la

reprsenter aux yeux de lesprit comme si on la voyait

rellement. Le joueur sans voir doit tre capable de

voir mentalement la position des pices sur lchiquier

un moment donn de la partie, les relations rcipro-

ques des pices, et les diveises actions quelles peu-


vent exercer les unes sur les autres.
M. Tarrasch nous donne une bonne description de
cette visualisation.

Pour me reprsenter la position, je la liens pr-

sente mon esprit comme un objet plastique. Je me


figure lchiquier trs distinctement, et pour ne pas
entraver la vue intrieure par des sensations visuelles,
je ferme les yeux. Ensuite, je garnis lchiquier de ses
pices. La premire de ces oprations, cest--dire la
REPRSENTATION VISUELLE DE LCHIQUIER. 277

reprsentation de lchiquier, est ce quil y a de plus


essentiel. Quand on est arriv pouvoir, lil ferm,

voir nettement lchiquier, il ny a plus de difficult


se reprsenter aussi les pices, dabord dans leur posi-
tion primitive, qui est familire tout joueur. Mainte-

nant la partie commence. Supposons que cest moi qui


fasse le premier coup. Je le vois immdiatement sex-
cuter sur lchiquier qui est distinctement prsent
mon esprit. Limage que jai devant moi est un peu
change par ce coup; je cherche la retenir dans sa
condition ainsi transforme. Ladversaire rpond de
son ct, et modifie de nouveau limage, dont je retiens
tout de suite la nouvelle forme, comme la plaque du
photographe reoit limpression de lobjet clair.
Nous avons tenu mettre sous les yeux du lecteur
cette description vivante, parce quelle fait bien con-
natre ce qui se passe dans lesprit du joueur.

Elle exprime, du reste, lopinion commune. Dans


notre questionnaire nous avons accord une place con-
sidrable la mmoire visuelle, de sorte
que tous nos
correspondants sans exception ont eu sexpliquer
sur ce point. Tous, part deux ou trois, ont rpondu
quils emploient la mmoire visuelle pour jouer sans
voir.

M. Sittenfeld dit quil sexplique le jeu sans voir par


la mmoire visuelle. M. Blackburne voit la position
sur lchiquier aussi nettement que sil avait celui-ci
devant yeux. M. Percy Ilowel voit lchiquier,
les

mais pas clairement; son image manque de nettet,


et
cest celte
absence de nettet quil attribue ses erreurs
de combinaison. M. Moriau compare
sa vision une
278 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

photographie de lcliiquier. M. Cunnock dit : Jai

certainement le sentiment de voir un chiquier devant


moi . M. Moore dit quil a lchiquier entier dans son
il mental, de sorte que, lorsquon appelle un coup, il

voit le mouvement de la pice. M. Schallopp : Je


vois dans le progrs du jeu les chiquiers correspon-
dants, prsents mon il intrieur. M. Taubenhaus :

Il me semble quil ny a pas dautre moyen de jouer


sans voir que de voir (mentalement) 1
lchiquier; il

mest arriv quau moment o je passais dune partie


lautre, je navais aucun souvenir de la position ;
mais
lannonce du coup jou par mon adversaire me faisait

leffet dun voile qui se soulve; je me rappelais alors


le dbut de la partie, et la position mapparaissait trs
nettement . M. Ehvel compare sa reprsentation
une peinture mentale. M. Sobiesky : Tout se passe
comme si je voyais lchiquier . M. Fritz : Jai le

sentiment dune vision intellectuelle . Ces explications


diverses ne diffrent que par les mots; elles saccordent
reconnatre que le joueur sans voir fait usage de la

mmoire visuelle.

Sur ce point, les tmoignages recueillis sont, en


grande majorit, daccord avec lobservation publie
par M. Taine.
Quelques joueurs (M. Schallopp, M. Tarrasch, etc.)

disent que leur reprsentation des chiquiers se fait

plus distinctement quand ils ferment les yeux que sils

les tiennent ouverts.

Position de l'chiquier. Pour la position dans

1. Tous les mois entre parenthses sont ajouts par moi, et


destins claircir le texte.
UE PRSENTATION VISUELLE DE lCHIQUIER. 279

laquelle on se reprsente lchiquier, les rponses dif-

frent peu;nous transcrivons ici les plus importantes.

M. Tolosa y Carreras. Jimagine que jai en face de


moi mon adversaire, dont je vois parfaitement la per-
sonnalit, et que les pices dont je me sers Ar ont de bas
en haut de lchiquier. 11 est bien entendu que je puis,
par un effort de ma volont, jouer des parties sans voir
en imaginant que mes pices vont de haut en bas de
lchiquier, mais alors il mest beaucoup plus difficile

de faire les combinaisons.

M. Cunnoclc. Je vois lchiquier devant moi, mais


je nai lide daucun adversaire; au del de lchiquier
sur lequel je joue, il
y a un vide.

M. Moore. Je suis oblig de me reprsenter mes


opposants placs devant moi. Si, avant de commencer

jouer, javais aperu un des chiquiers placs derrire


moi, cela me donnerait un travail considrable, parce
que je serais oblig de tourner mentalement ma per-
sonne de manire tre en face de lchiquier. Ceci
me semble prouver quil y a dans la vision mentale
quelque chose de mcanique. Le camp des blancs est
plus prs de moi que celui des noirs.

M. Eltvel. Je me reprsente lchiquier dans dif-


frentes positions par rapport moi, parfois sur la
table, parfois dans les airs. Je ne me reprsente pas
mon adversaire, mais je tiens compte des connaissances
que je puis avoir sur le style de son jeu.

M. David Forsyth. Je ne personnifie pas mon


adversaire; mais si, par connaissances personnelles,
je sais quil est faible pour certains dbuts, jessaye de
lamener adopter ces dbuts-l. Quand je ne joue
280 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

quune seule partie sans voir, je me reprsente lchi-


quier et les pices placs devant moi dans la position
habituelle employe pour jouer. Si je joue deux
parties
simultanment, je me reprsente lchiquier n 1 plac
a main gauche et le n 2 plac droite; si je joue trois
parties, le n i est gauche, le n 3 est droite,
elle
n 2 au milieu; pareillement pour le cas
dun plus
grand nombre de parties. La situation imagine pour
chaque chiquier maide me rappeler la position.
M. Schabelsky. Je me reprsente le jeu comme
tant pos devant moi.

M. Taubenhaus. Je me reprsente mon adversaire


en face de moi.

M. Fritz, Mentalement, je ne place lchiquier


dans aucun rapport despace relativement ma per-
sonne et relativement mon adversaire.
M. Moriau. Je regarde lchiquier (mental) comme
si
j
tais assis devant la table, cest--dire comme si
lchiquier tait la distance habituelle de mes yeux. Si
je ne joue quune seule partie, je me figure mon
adversaire tel que je le connais. Mais dans une sance
de six parties je ne sais jamais qui joue tel ou tel

chiquier, et le joueur nest pour moi quun numro.


Si la fin dune partie il
y a des coups compter, je
retourne souvent lchiquier dans mon esprit, et je
regarde la position du ct de mon adversaire.

Ces quelques rponses effleurent, plutt quelles ne


traitent rellement, une question importante, la locali-
sation des images mentales relativement notre corps.
Depuis longtemps mon attention a t attire sur ce
point, si nglig jusquici par les psychologues. Jai
REPRESENTATION VISUELLE DE LCHIQUIER. 281

adress beaucoup de questions aux personnes qui me


paraissaient capables de sanalyser et je suis arriv
me convaincre que le mode de projection et de locali-
sation des images varie avec les personnes et aussi
avec les circonstances 1
.

Grandeur de l'image. Aprs la localisation de


limage visuelle de lchiquier, disons un mot des
dimensions de cette image. La question 6, qui attire
lattention des joueurs sur ce point, est ainsi conue :

Vous reprsentez-vous lchiquier et ses pices


simultanment dans leur ensemble, ou bien seulement
par parties qui vous apparaissent dune manire suc-
cessive? Cette question a provoqu des rponses
peu diffrentes. Un seul joueur, M. Tarrasch, affirme
quil visualise lchiquier entier, et que cette visualisa-
tion totale est ncessaire; sans cela, dit-il, laction
dune pice pourrait facilement chapper lattention
du joueur laveugle. Mais comme il ajoute quil se
reprsente un chiquier petit, afin que le regard mental
puisse passer plus facilement dune case lautre, il

est bien vident que sa visualisation est successive.


M. Schallopp dit simplement : Il est des cas o je
vois l'chiquier en entier, mais il en est aussi dautres
o je ne vois principalement que la partie de lchi-
quier sur laquelle le combat est actuellement engag .
Celte dernire partie de la rponse rsume assez bien
lopinion de la majorit des joueurs. Il est de rgle,

1. Un lve de notre laboratoire,


M. E. Milhaud, qui jai
confi ltude rgulire de cette question,
a rsum ses recher-
ches dans une courte note de la Revue philosophique (189',
1" juillet). Jy renvoie.
'282 PSYCHOLOGIE DES JOUEUI1S DCHECS.

peut-on dire, que les joueurs ne se reprsentent


quune
partie de lchiquier. M. Moriau, qui exprime
lopinion
moyenne, crit : Par suite de la faon dont les
chaises et les tables sont places, il est impossible
1 oeil d embrasser tout 1 chiquier et toutes les cases
d un seul coup; il faut pratiquement promenez' le regard
sur lchiquier. De mme, mentalement, je parcours
les diffrentes parties de lchiquier, et jy vois les
pices et leurs positions respectives . M. Preti men-
voie lobservation suivante : a Jai voulu me rendre
compte si je verrais toutes les pices et lchiquier
entier; jai pris une petite partie dont le mat est au
septime coup, et je lai lue mentalement en suivant le
mouvement des pices. Au dbut, je vois trs distinc-
tement la double range des pices blanches et noires
et lchiquier tout entier.

1 - P 4 R C 4 R
2 G 3 FR C 3 FR
3 C 3 FD P 4 D

Ici je vois le centre de lchiquier, cest--dire les


ranges dans lesquelles des pices sont joues
;

droite et gauche cela semble seffacer et cependant


je vois encore :

4 P pr P P 5 R
5 D2R F 5 CR
6 C pr P F pr C
7 G pr C mat.

Je vois trs distinctement que le mat est donn par


le double chec de la dame et du cavalier et que ces
REPRSENTATION VISUELLE DE LCHIQUIER. 283

deux pices sont en prise. Les bords de lchiquier


sont un peu vagues, cependant je pourrais nommer suc-

cessivement la place que les pices occupent.

En rsumant toutes les rponses recueillies sur ce


point, on peut dire que la vision mentale de lchiquier
se fait par portions successives.
CHAPITRE VII

MMOIRE VISUELLE CONCRTE


ET MMOIRE VISUELLE ABSTRAITE.

Jaborde dans ce chapitre une des questions les plus


curieuses et peut-tre les plus originales que lenqute
ait rvles; je vais montrer quil existe plusieurs
espces diffrentes de mmoire visuelle.
On sait dj, par des observations antrieures, et

surtout par lanalyse psychologique, que la mmoire


visuelle comprend deux mmoires bien distinctes et
indpendantes lune de lautre : la mmoire des couleurs
et celle des formes. Il est probable quon doit pousser
plus avant cette subdivision et reconnatre, dans la

mmoire des couleurs par exemple, la lumire, les


couleurs, les nuances, etc. Il est vraisemblable que
certaines personnes sont plus sensibles aux degrs
diffrents de la lumire et de lombre; que dautres
retiennent mieux, avec plus dexactitude, les nuances
de couleur, les teintes dlicates; que dautres enfin
notent de prfrence les assemblages de couleurs et
MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 285

leurs relations rciproques. Toutes ces questions mri-


tent dtre tudies exprimentalement.

La distinction que nous cherchons introduire dans


la mmoire visuelle, la suite de nos tudes sur les
joueurs dchecs, est dun ordre tout diffrent : elle ne
repose point sur la nature de la sensation visuelle qui
est rappele et ressuscite dans la mmoire, mais sur
les modifications que lattention et lattitude de lesprit
impriment cette sensation. Entrons dans quelques
dtails, pour nous faire bien comprendre.
On a cru jusquici, quand on a cherch sexpliquer

les facults des joueurs laveugle, que leur mmoire


visuelle est une rptition des sensations reues par
lil lorsquon regarde un chiquier pendant le combat.
On a, implicitement, suppos que la vision mentale
du joueur ressemble la vision relle comme une copie,
comme une peinture exacte, comme une photographie
en couleur.
Pendant longtemps, le seul document qui existt
dans la science tait lobservation publie par M. Taine.
M. Taine crivait au sujet de la mmoire visuelle des
joueurs : 11 est clair qu chaque coup la figure
de lchiquier tout entire avec lordonnance des
diverses pices leur est prsente, comme dans un
miroir intrieur, sans quoi ils ne pourraient prvoir
les suites probables du coup quils viennent de subir
et du coup quils vont commander .

Remarquons cette expression La figure de lchi-


:

quier leur est prsente comme dans un miroir . 11


serait difficile de dire plus clairement que la mmoire
du joueur dchecs est une mmoire concrte. Lobser-
286 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS CHECS.

vation de M. Taine, nous avons pu nous en convaincre


facilement, na point une porte gnrale : elle nest
pas vraie de tous les joueurs; et si lon veut se rendre
un compte exact de leur faon de procder, il faut ta-
blir entre eux plusieurs catgories.

Commenons par faire une remarque importante


dans le but de prvenir quelques erreurs dinterpr-
tation. Quand on cherche dfinir les images dont se
sert une personne donne, il faut ne pas oublier que
la nature de ces images peut varier dans une mesure
considrable suivant le sens dans lequel se porte lat-

tention de la personne. Ce qui caractrise son type de


mmoire, ce qui fait que cette personne est par exemple
plus voisine du type visuel que du type auditif, cest
quelle a lhabitude de prfrer les images visuelles

pour les diffrentes oprations de son esprit; mais il

nen rsulte nullement que les images auditives soient


compltement teintes : cette personne du type visuel
pourra, si elle le veut, si elle fait effort, voquer des
images de son absolument nettes et trs intenses. Il y
a donc lieu de distinguer les images spontanes et les
images voques. Cette distinction sapplique aux joueurs
dchecs. Tout joueur qui manie depuis des annes des
pices dchecs doit tre capable, quand il concentre
son attention sur ce point, de se reprsenter fidlement
la couleur dun fou ou la forme dune tour; cest alors

une image voque. Ce que nous nous proposons dtu-


dier, ce sont les images naturelles et spontanes du
joueur, celles qui se forment dans son esprit un
moment o il ne cherche qu excuter des combinai-
sons dchecs.
MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 287

Donnons encore quelques renseignements prlimi-


naires sur les checs et les chiquiers que le joueur
sans voir doit se reprsenter, pour que le lecteur se

fasse une ide des varits que peut prsenter limage


mentale du joueur. Lchiquier sur lequel on joue est
compos, on le sait, de 64 cases alternativement blan-
ches et noires ;
les chiquiers se font soit en carton-
pierre recouvert de papier ou de toile, soit en peau,
soit en bois de noyer, de palissandre ou de houx, soit
en ivoire. Les pices dchecs se font en buis, en bne
ou en ivoire. La forme des pices varie un peu; on en
connat de deux modles principaux : le modle Rgence,
qui est lgant et bien proportionn, et le modle
anglais connu sous le nom de Staunton chess men, qui
est plus lourd, plus massif. A part le cavalier et la
tour, aucune pice dechecs ne rappelle la forme de
1 objet dont elle porte le nom; ce sont de simples
quilles, qui diffrent entre elles par la taille et le
nombre des ornements. Quant la couleur, une dis-
tinction est faire. Les pices du camp des noirs
sont rellement noires; les pices blanches ne sont pas
rellement blanches, mais en gnral dun jaune plus
ou moins clair.

Ceci dit, nous allons rsumer les rponses des


joueurs d checs notre questionnaire, en nous effor-
ant de leur laisser le plus souvent possible la
parole;
nous aurons seulement le soin, pour mettre un peu
de
clart dans ces documents, de donner un ordre parti-
culier aux rponses; nous commenons pas les obser-
vations dans lesquelles la mmoire visuelle
de lchi-
quier est concrte; et nous rangeons
la suite les
288 PSYCHOLOGIE DES JOUEUItS CHECS.

autres observations en suivant lordre de labstraction


croissante
M. Plasse, un amateur, de bonne force, qui a jou
sans voir deux parties simultanes, a pendant le jeu
une reprsentation concrte de lchiquier et des
pices; il voit les blancs et les noirs, les blancs avec
lesquels il joue tant plus rapprochs de lui; lchi-

quier est pos devant lui comme dans les conditions

ordinaires du jeu. Cest du ct des blancs quil aper-


oit la partie; il ne pourrait pas changer son point
de vue, et il a essay sans succs de jouer avec les
noirs. Les pices quil se reprsente dans son imagi-
nation ont la forme de celles qui servent son jeu
ordinaire; ce ne sont pas des pices quelconques : leur
forme est bien visible et bien nette; il voit, dit-il, les

petits yeux du cavalier. Il a chez lui un petit chiquier


de voyage, qui se ferme en bote; cest sur cet chi-
quier quil imagine dordinaire la partie, et il en aper-
oit la charnire. Ce dernier dtail montre bien quil

sagit dune vision mentale concrte.


M. Formsteic/ier, compositeur de problmes, na
jamais jou sans voir et se croit incapable de ce tour
de force; mais, propos des problmes dchecs, il

nous fait part dune remarque intressante. Quand il

pense un problme, il ne se reprsente pas un chi-


quier rel avec ses pices, mais un diagramme dchi-
quier, du genre de ceux qui lui servent pour envoyer
ses problmes aux journaux. De plus, sil lui arrive de

songer un problme qui lavait occup autrefois, il

peut souvent reconnatre lorigine de ce problme,


savoir, par exemple, sil est origine franaise ou
MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 289

anglaise, en examinant avec soin la forme des figures


poses sur son diagramme mental; ainsi, les problmes
anglais se distinguent des franais par la forme du
fou; le fou anglais est un vque, et il est reprsent

dans les diagrammes par le dessin dune mitre.


M. Taubenhaus parat avoir une mmoire visuelle
concrte, mais il donne peu de dtails. Mon opinion,
crit-il, est quon voit tout fait lchiquier, et dans la
grandeur de celui dont on a lhabitude de se servir; je
me reprsente lchiquier pareil ceux dont je me sers
dhabitude; je vois nettement la couleur des pices et
des cases. Ce mode de visualisation est noter, car
il est assez rare chez les joueurs de la force de M. Tau-
benhaus, capable de jouer sans voir six parties simul-
tanes.

M. Courel amateur distingu, nous envoie


, les ren-
seignements suivants : Je me sers dun chiquier
modle Rgence, et je me reprsente un chiquier
modle Rgence abstrait, sans dtails ou accidents
individuels. Je me reprsente aussi bien la figure que
la couleur des pices; je vois mentalement la figure du
fou et celle du roi. Cest par leur figure que je les
reconnais dans ma mmoire.

M. Schabelsky. Aveugle depuis six ans, jobserve


que ma mmoire sest extrmement dveloppe durant
ce laps de temps. Je navais jamais essay autrefois
de
jouer laveugle; or, ma ccit et lamour du jeu
dchecs my ont port prsent, et lheure quil
est je joue laveugle avec beaucoup de facilit. Je
me reprsente toujours lchiquier et les figures dont je
me suis servi avant de devenir aveugle. La couleur des
19
290 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS CHECS.

cases se prsente trs distincte; la couleur des pices


nattire pas mon attention, mais je ne confonds jamais

les figures blanches et les figures noires, tant guid

par la position de la partie. Je me reprsente les cou-


leurs de mon ancien chiquier jaune et noir. Je me
reprsente la forme des figures aussi bien que leur
couleur; et en me reprsentant la figure je nen spare
pas mode de mouvement. Lorsque je rflchis la
le

position de la partie, je me reprsente lchiquier avec


ses figurescomme si je les voyais, et je dplace les
pices dans mon imagination tout comme je lai fait
avec ma main. Nayant perdu la vue que depuis six ans,
jai assez bien conserv limpression de la forme des
figures pour pouvoir me les reprsenter sans avoir
besoin de recourir au toucher. Je trouve que pour jouer
laveugle il est absolument ncessaire de bien tudier
lchiquier, cest--dire de connatre la position quoc-

cupe chaque case sous le rapport de la longueur, de


la largeur et de la diagonale sur lchiquier. Il faut

aussi tre trs sr de la couleur de chaque case. Je suis


parvenu si fermement connatre lchiquier que tout
endormi je pourrais dire la couleur et la position de la

case indique. Il doit en tre de mme des mouvements


des figures; ainsi il suffit quon me nomme le cavalier
plac F 4 pour que les huit cases quil dfend se
prsentent ma mmoire. Ajoutons un dtail sur les

forces de notre correspondant : Je nai jamais, dit-il,

essay de jouer laveugle plusieurs parties la fois

en prsence de mes partenaires, mais je joue contre six


partenaires la fois par correspondance ;
cela est certes

plus facile, vu quon a le temps de la rflexion. Depuis


MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 291

les huit mois que je me suis engag clans le jeu de ces


six parties, je nai jamais t dans le cas de me les faire
rpter, tellement elles sont bien imprimes dans ma
mmoire.

A
quelques nuances prs, ces premires observa-
tions appartiennent au mme genre de mmoire, la
mmoire visuelle concrte. Cette
mmoire reproduit
les principaux caractres de lchiquier, cest--dire :

i La couleur des cases;

2 La couleur des pices;


3 La forme des pices, avec leurs dtails caractris-
tiques.

Cependant nous ne croyons pas quon puisse com-


parer la reprsentation mentale, mme concrte, de
lchiquier, ce que peut donner la vision relle; nous
douions fort que le parallle soit juste; limage visuelle
diffre de la ralit; elle en diffre comme un portrait
diffre dune photographie, par leffacement semi-volon-
taire de dtails sans importance; la plus
belle mmoire
visuelle ne retient pas les choses telles quelles sont
pour mais opre un choix intelligent qui
1 il,
dpend
du but que on se propose en voquant un
1
souvenir.
M. Taine en a la remarque fait
propos du jeu
d checs. Regardons un moment un chiquier et
ses
pices en position que de dtails insignifiants nous
:

apercevons! La forme bizarre des ombres


portes, la
rflexion de lumire sur lchiquier, et une
la
foule
d autres choses qu il nest nullement
ncessaire de se
rappeler pour jouer sans voir, parce
que ce sont des
accidents. Quand on presse de
questions le joueur,
meme celui qui se vante de copier dans son imagina-
292 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS CHECS.

lion le spectacle des yeux, on na pas de peine se


convaincre que cette copie nest point servile, mais
intelligente, et repose sur un choix; ainsi le joueur ne
voit pas mentalement lombre des pices pendant quil

joue. Cest un premier degr dabstraction.


Maintenant, nous allons examiner des observations
dun ordre diffrent, dans lesquelles la mmoire visuelle
subit un travail dabstraction plus considrable.

M. Fritz. Un intrt particulier sattache aux rponses

de M. Fritz, car cest le joueur actuellement vivant qui


a russi conduire le plus grand nombre de parties
laveugle : il parties. Lchiquier qui mapparat est
sans signes caractristiques, et les pices aussi. Le
correspondant veut dire que ses pices nappartien-

nent aucun type particulier, Rgence, Staunton ou


autre. Limage de lchiquier et des pices apparat

avec leurs couleurs, et cela plus vivement pour les

pices que je joue moi-mme. La forme des pices ny

est pour rien. Elles ne mapparaissent pas avec une


forme dtermine, quoique les diverses pices se mon-
trent avec des dimensions diffrentes, par exemple le
pion plus petit que le cavalier, et celui-ci plus petit

que la reine.

Par plusieurs cts, sans contredit, la reprsenta-

tion mentale de M. Fritz reste concrte; elle devient

abstraite surtout par leffacement de la forme des pices.

On voit que la couleur des pices continue tre nette-


ment perue.
M. Fercxj Howel, amateur distingu, nous donne une
description analogue la prcdente. Mon chiquier

mental consiste seulement en 64 cases colores alter-


MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 293

nativement; cet chiquier na pas de bord; les pices,


comme les cases, se distinguent par leurs couleurs
blanches et noires. Les pices nont point de forme
particulire; mais je sais instinctivement ce quelles
sont. Plus loin, le mme correspondant ajoute :

Mon image est toujours peu distincte; et ce qui le

prouve, cest que la couleur blanche des pices de


mon camp mapparat en gris; cest ce dfaut de nettet
dans mon image mentale qui mempche de bien jouer
laveugle. Je reconnais les pices leur pouvoir,
cest--dire leurs mouvements possibles; dans une
mesure limite, je perois leurs mouvements rcipro-
ques.

M. Tolosa y Carreras. Afin de mieux rpondre


aux questions que vous avez formules, jai jou hier
une partie sans voir, et je puis vous affirmer que lchi-
quier (mental) sur lequel je jouais navait pas de carac-
tres individuels, quoique mon adversaire jout sur un
petit chiquier de poche, et que jeusse vu cet chiquier
et les petites pices ranges en ordre de bataille, avant
de tourner le dos. En ce qui concerne la reprsenta-
tion de la couleur et de la forme, M. Tolosa ajoute :

Cela dpend de ma volont; pour voir nettement la


couleur des pices et des cases, distinguer, par leur
couleur, les blancs et les noirs des deux camps, dis-
tinguer la couleur du buis, du palissandre, ou
de la
peau qui font la matire de lchiquier,
faut que jeil

fasse ex professa un acte de concentration; je joue


laveugle sans penser jamais tout cela,
et je puis jouer
sans voir limage de lchiquier color. Dans une autre
lettre, le mme correspondant ajoute quelques traits
294 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

sa description. Par un simple acte de ma volont, je


puis me reprsenter la forme exacte et la couleur des
pices poses sur lchiquier; celle reprsentation est
toujours la copie ou image exacte de lchiquier et des
pices dont je suis habitu me servir. Je crois quil
est trs utile de se reprsenter la forme et la couleur
des pices, surtout dans les premires parties sans
voir que lon joue, et aussi lorsquil y a longtemps
quon na jou laveugle. Du reste, je crois que dans
quelques cas (par exemple lorsque limagination devient
paresseuse, ainsi que dans telle ou telle face ou priode
de la partie) il est tout fait ncessaire, mme pour
ceux qui sont dj habitus jouer sans voir, de
demander appui cette reprsentation, afin de calculer
mieux les coups. Cependant, aprs mtre bien exa-
min, je dclare que je joue, dans la plupart des cas,
en voyant mentalement un chiquier en cases blanches
seulement, et que je peux calculer parfaitement les
coups, quoique la forme et la couleur des pices se
reprsentent dans limagination sous une forme et une
couleur trs vagues. Pour voir en imagination nette-
ment ,
soit lchiquier color, soit la forme ou la cou-
leur des pices dans lespace, il faut que je fasse un
acte de concentration ou abstraction psychique.

M. Moriau. a Je crois quun trs fort joueur, ana-


lysant profondment une position, doit peine faire
attention la forme des pices; il regarde lchiquier
dune manire vague. Dans son cerveau, les pices se
meuvent suivant leur mouvement propre, et ce nest
que pour les individualiser quil leur donne un nom.
La mme chose existe dans le jeu sans voir; rien de
MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 295

plus, rien de moins. Le modeste joueur qui perd une


pice, disant quil na pas vu quelle tait en prise, ne
pourra pas comprendre cela, car il lui faut de belles
pices bien distinctes, et une bonne lumire venant de
derrire. Mais tout cela nest pas ncessaire un fort

joueur. Plus loin, le mme correspondant ajoute :

Je puis me reprsenter exactement la forme d'un


fou, la forme dune machine vapeur, changer les

tuyaux, etc. Jai fait plusieurs inventions et jai toujours


excut mes dessins dans ma tte avant de les mettre

sur le papier. Mais quand je combine, je ne me


reprsente pas la forme du fou. Le joueur sans voir,
sil pensait la forme des pices ou la couleur des
cases, ne pourrait pas en mme temps penser aux com-
binaisons. Je crois vous avoir crit que Blackburne
mavait dit une fois quun joueur sans voir transcendant
ne devrait voir ni formes de pices, ni couleurs de
cases, mais les attributs des pices et 64 cases, et
calculer les mouvements. Ceci serait lidal, que per-
sonne au monde na jamais atteint, car un joueur a
besoin de saider de petites choses, comme vous lavez
devin dans votre questionnaire. Jai demand
M. Moriau de bien vouloir dessiner la forme des pices
telles quil les voit mentalement pendant une partie. Il

me rpond : Vptre demande nous parat, M. Cun-


nock et moi, trs difficile. Nous avons essay de
nous rendre compte, et nous trouvons que nous ne
prenons ni la peine ni le temps de dfinir la forme des
pices dans notre mmoire ;
nous savons seulement
que cest un cavalier ou un fou ,
sans ncus occuper
dautre chose. Si lintrt de la partie est concentr
296 PSYCHOLOGIE DES JOUEUIIS DCHECS.

sur une ou quelques pices, que je dplace (mentale-


ment) pour analyser la position, alors je maperois
que lorsque je remets (mentalement) les pices en place
pour les jouer ailleurs, je leur donne leur forme habi-
tuelle, afin de comprendre la position comme si javais

un chiquier devant moi. Mais ceci n'est quexception-


nel; en gnral, je dplace les pices sans moccuper

de leur forme. Ces explications sont rapprocher de


M. Tolosa y Carreras, avec lequel il semble
celles de

bien que M. Moriau est daccord sur le fond de la


question. Les deux correspondants reconnaissent quils
ne visualisent la forme que par exception, et que cette
visualisation exceptionnelle peut servir mieux fixer le
souvenir dune position.
M. Anosoff. En jouant laveugle, je nai aucune
ide de forme ou de couleur. Les figures se divisent
en figures hostiles et allies. Joublie leur forme ext-
rieure, et je ne me souviens que de leurs qualits et de
la situation dans laquelle elles se trouvent rciproque-
ment. Si joublie cela, si je commence douter o se
trouve une certaine figure, je rpte en esprit la partie

depuis le commencement. Cette brve description


reproduit assez exactement celles de M. Moriau et

Toloza y Carreras, avec, semble-t-il, un degr dabs-


traction de plus. On a d remarquer cette phrase :

Les figures se divisent en hostiles et allies . Si je

comprends bien M. Anosoff, il sait quune pice lui

appartient, non parce quil s'aperoit, dans sa vision


mentale, quelle est blanche, mais parce quil a le sen-
timent quil peut en disposer.
M. Blackburne. Son observation ne nous est point
MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 297

parvenue directement ,
mais par lintermdiaire de
M. Moriau et de M. Cunnock, qui, en faisant causer le

clbre joueur anglais, sont parvenus lui arracher des


confidences, quils ont t assez aimables pour men-
voyer. M. Blackburne a dit bien des fois que, pour bien
jouer sans voir, il fallait tre un boni blindfold chess-
player. Quant lui, il rpte quil ne sait pas com-
ment il joue aux checs sans voir, et que, sil le savait,

il ne pourrait pas lexpliquer. M. Moriau menvoie en


outre ce renseignement : Jai son autorit pour dire
qu son point de vue un bon joueur ne doit soc-
cuper ni de la couleur des cases ni de la forme des
pices, mais de leur puissance. En revanche il dit, et

je le crois, et ses parties semblent le prouver, quil

voit la position sur lchiquier aussi exactement que


s il avait celui-ci devant les yeux. Les renseigne-
ments envoys par M. Cunnock confirment pleinement
les prcdents, M. Blackburne ma dit quil ne
voit pas du tout la couleur et la forme des pices
pendant les parties. Cest pour lui une affaire sans
importance que son chiquier imaginaire ait 1 mtre
ou 50 mtres de longueur et de largeur. Le crit-
rium dont il se sert pour dire sil voit les cou-
leurs des cases ou non est le suivant : Quelle est la
couleur de la case 7 du fou de la reine . Il est oblig,
pour rpondre, dy rflchir fond, [lie has to t/iink it

out.) Il ne voit pas cela de suite. A une autre occasion,


il sest servi de la comparaison suivante : Si vous
songez votre chambre coucher, vous serez capable
de vous rappeler la position de votre lit, des chaises,
de la table, du lavabo, de la porte, de la fentre, du
298 PSYCHOLOGIE DES JOUEU11S DCHECS.

lapis; vous vous rappellerez la couleur du papier peint,


el ainsi de suite; cest justement de cette manire que
je puis me rappeler les positions sur lchiquier. Si,
quand vous rentrez chez vous, vous trouviez les objets
changs de place, vous vous en apercevriez de suite.
Ou encore mieux, si quelquun venait vous dire que
le lit a t loign de la fentre et rapproch de la che-
mine, cela vous donnerait la mme information que
lorsque mon rapporteur appelle le mouvement dun
pion 4 roi.

Cette dernire mtaphore me parat tre dun sens


passablement obscur; et sans perdre notre temps
expliquer les rponses un peu nigmatiques de loracle,
nous ferons simplement la remarque que, sur beaucoup
de points ,
M. Blackburne donne prcisment les

mmes rponses que les autres joueurs; leffacement


de la couleur et de la forme montre que ce joueur se
sert dune mmoire visuelle abstraite.

M. Sittenfelcl. Je commence par citer un fait qui se

rattache directement au jeu sans voir : ce fait consiste

suivre sans chiquier une partie imprime. 11 mar-


rive frquemment de le faire, et je puis constater que
je suis extrmement journalier sous ce rapport. Par-
fois je le fais avec la plus grande facilit : tout comme
devant un chiquier, je suis les ides du joueur, je
devine ses combinaisons et je fais mme un peu
danalyse. Dautres jours, cela me vient trs pnible-

ment, et pour retenir peu prs toute la partie, je suis


oblig de surcharger ma mmoire.
Je mexplique ce phnomne (le jeu sans voir) par
la mmoire visuelle dont mon cerveau est plus ou
MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 299

moins susceptible. Lorsquune partie srieuse, telle

une partie dun match, dun concours, ou toute partie


o mon amour-propre est fortement engag, mint-

resse vivement, la vision de lchiquier, ou plutt la


vision des positions successives subsiste trs nette-
ment longtemps aprs la partie termine. Non seule-
ment je me rappelle les combinaisons que jai vues ou
cherches sance tenante, mais aussi les combinaisons
qui mont chapp et les erreurs commises.
Pour bien rendre ma pense, je devrais remplacer
le mot chiquier par celui de la position, chaque fois

quil sagit de la mmoire visuelle, car je ne vois


rellement quelle. Mon chiquier imaginaire na ni
bords ni couleurs distinctes pour ses cases : cest
comme un transparent gristre o les points plus ou
moins foncs forment la position, et o je reconnais
telle ou telle pice non par sa forme spciale, mais
bien par son mouvement possible, cest--dire par son
action. Du reste la couleur de telle ou telle case mim-
porte trs peu.

M. Sitlenfeld, sur notre demande, a bien voulu


dessiner pour nous la manire dont il se reprsente

une position pendant une partie. Nous donnons son


dessin et la lgende dveloppe qui l'accompagne.
Pour faciliter ma tche, nous crit M. Sitlenfeld,
je vais choisir une position simple, o la combinaison
est trs facile comprendre.
Supposons que jaie jou une partie et que je sois
arriv celte position (voir fig. 17 ), et alors je vais
la dessiner telle que je la fixe dans ma mmoire avant
de chercher un coup pour moi (voir fig. 18 ).
300 PSYCHOLOGUE I) lis JOUEURS dCHECS.

Si imiintenant T pr P 4 D T pr T
T pr T T pr T
D pr T D pr Dech
F 2 Cd D 2 Cr
F pr D K pr F
P 4 Td

(Je traduis laction dune pice par une ligne reliant


les deux cases.)

Fig. 17. Position des pices dans la partie dcrite par M. Sittenfcld.

Dans la premire phase je vois toute laction se


concentrer autour du pion 4 D.
Dans la deuxime, cest--dire aprs la disparition
des pices, je vois quil me faut 5 temps pour faire une
dame et que le roi adverse ne peut pas lempcher,
puisquil lui faut 6 temps.

Nous supposons que le dessin de M. Siltenfeld est


lgrement symbolique; par les lignes traces, M. Sit
tcnfeld a sans doute voulu indiquer la direction des
mouvements que les pices sont capables dexcuter;
MMOIRE VISUELLE CONCRETE. 301

lensemble de la figure fait bien comprendre, par len-


chevtrement des lignes et leur direction, ltat mental
trs compliqu qui se produit pendant le jeu sans voir.
Ci-aprs, nous donnons quelques opinions qui con-

I
1
ig. 18. Dessin le M. SitlcnTelil pour caractriser l'image visuelle
dune partie dchecs.

firment compltement les dductions prcdentes. La


forme des pices et leur couleur nimportent point,
nous dit M. Arnous de Rivire; dans le jeu sans voir,
les principaux lments qui servent aux combinaisons
sont la ligne de direction que doit suivre la pice et le
chiffre de la case o la pice doit sarrter; le joueur
302 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

sans voir se donne, dans son esprit, la reprsentation


de lignes mobiles qui sentre-croisent; cest de la
gomtrie de situation.

Un lve distingu du laboratoire de la Sorbonne,


M. Victor Henri, essay jouer sans voir une
sest

partie qu il a mene jusqu la fin; ses impressions

ressemblent un peu celles de M. Gtz; pendant le


jeu, il voit nettement les cases, il ne se reprsente

aucun degr les pices; il sait quelles occupent une

certaine position et il ne pense pas leur forme, mais


leur porte, et surtout leur nom. Le mot devient,
dans ce cas, le substitut de limage.
M. Gtz, dont nous avons dj, au commencement
de ce travail, indiqu les procds, et on les trou-
vera exposs longuement dans son article que nous
publions en appendice,
nous a, sur notre demande,
donn les renseignements suivants :

Si, dit-il, en jouant sans voir, je pouvais distinguer


devant mon il intrieur toute la partie aussi claire-
ment que si elle tombait sous mes yeux, je ddaignerais
ce moyen, qui nest pas dans lesprit de la chose...,
qui nest qune solution de parade. Sur nos
demandes directes, M. Gtz a bien voulu revenir sur
quelques-unes de ses affirmations et les prciser. Il

peut, sil le dsire, nous apprend-il, visualiser une


partie, cest--dire se reprsenter lchiquier comme
sil le voyait; cest ce quil a fait au laboratoire de la

Sorbonne, o il a jou sans voir contre M. Beaunis.


Quand il joue simultanment six huit parties, il

abandonne ce moyen, qui ne lui est daucun secours,


et qui naurait dautre effet que de le fatiguer. Il ne
MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 303

se reprsente donc ni la forme des pices ni leur cou-


leur. Je peux toujours dire, mcrit-il encore, si

javais les blancs ou les noirs, parce que la position


des pices est asymtrique. 11 en rsulte que lun des
joueurs a son roi dans la moiti droite de lchiquier,
tandis que lautre a le sien dans la moiti gauche. En
dehors de cela, je ne vois aucune diffrence. Voil
pour la couleur. M. Gtz nest pas moins explicite
sur la perception des formes. Quant aux pices, je
ne vois pas leurs formes, mais pas du tout; je joue
mes parties tantt avec des pices forme Rgence,
tantt avec des pices anglaises dites forme Staunton.
Or il me serait impossible de dire si je vois des formes
Staunton ou des formes Rgence en jouant sans voir.
Je ne vois que la porte, laction des pices. Ainsi,
par exemple, la tour marche en ligne droite. Une tour
poste quelque part me fait l'effet que doit faire
lartilleur son canon, dont il devine plutt quil ne
voit lemplacement derrire un rempart. Cest lac-
tion, la porte du canon quil doit envisager. Ainsi,
un fou nest pas pour mon il intrieur une pice
tourne plus ou moins baroquement, cest une force
oblique.
Nous avons dit en commenant notre travail que les
explications de M. Gtz sur sa mmoire nous avaient
paru presque inintelligibles, et que, drout ds le
dbut, nous avions abandonn notre tude. La lumire
sest faite maintenant; le lecteur prvenu comprendra
que les explications de M. Gtz constituent une des-
cription trs juste et trs line de la mmoire visuelle
abstraite.
304 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

M. Tarrasc/i. Nous extrayons de sa remarquable


observation le passage suivant :

En jouant devant lchiquier, un novice peut seul


voir en dtail lchiquier et la forme particulire des
pices, parce quil ne saisit pas leur signification
intrinsque. Au contraire lamateur, dont les penses
sont absorbes par les combinaisons du jeu, ne voit pas
une pice de bois tte de cheval, mais une pice qui
possde la marche particulire du cavalier, et qui qui-
vaut peu prs trois pions, qui, pour le moment, est
peut-tre mal place au bord de lchiquier, ou qui est
sur le point de faire une attaque dcisive, ou que lad-
versaire menace de clouer sur place, etc. Enfin, il ne
voit pas une poupe de bois, il nen voit pas la matire,
il voit la valeur de la pice comme cavalier. Plus la
pense sengage dans les combinaisons, moins les yeux
saperoivent de la matire de lchiquier et de ses
pices. Lattention tout entire du joueur se concentre
intrieurement en lui-mme, et son regard, qui tombe
encore instinctivement sur les accessoires extrieurs,

ne se rend pas compte de leur nature. Voici quelques


exemples lappui. Je ne saurais dire si les chiquiers
employs lors du dernier tournoi Dresde (en 1892)
taient en bois ou en carton, mais je sais par cur
presque toutes les parties que jy ai faites. Bien plus :

si Dresde mme, et au moment o je quittais ma table


de jeu, quelquun mavait demand sur quelle espce
dchiquier javais jou la dernire partie, jaurais t
incapable de rpondre. Voici un autre exemple. La
dame blanche des checs dont je me sers la maison a
perdu sa pointe, et ma femme la colle sa place seule-
MMOIRE VISUELLE COXCHKTE. 305

ment de temps en temps avec de la cire dEspagne.


Aprs la partie, je ne saurais dire si la pice avait,
cette fois-ci, sa pointe ou non.
Au jeu ordinaire, on naperoit donc pas les objets,
ou du moins on ne les voit que trs imparfaitement.
Gomment les apercevrait-on en jouant sans voir? Je
puis seulement dire que je me reprsente lchiquier
assez petit, peu prs de la grandeur dun diagramme
(cest--dire de huit centimtres de largeur), pour
mieux embrasser et pour faire passer le
la totalit,

regard mental plus vite dune case une autre. Je ne


vois pas les cases distinctement noires et blanches,
mais seulement claires et fonces. Pour la couleur des
pices, la diffrence est encore beaucoup moins mar-
que. Elles se montrent moi plutt comme ennemies
ou allies. La forme des pices ne rnapparat quindis-
tinctement ;
je considre principalement leur facult
daction.

On voit que, comme M. Moriau, M. Tarrasch fait


une comparaison trs juste entre la manire dont le
fort joueur regarde lchiquier et la manire dont il se
le reprsente.
Nous rservons pour la fin deux observations
curieu-
ses, quisemblent diffrer des prcdentes par un
plus
haut degr d abstraction. Tous les
joueurs dont nous
venons de faire connatre les explications
saccordent
sur ce poinL quils ont le sentiment de
voir mentale-
ment lchiquier pendant le jeu laveugle;
ils ont
conscience de faire un appel leur
mmoire visuelle.
Deux joueurs dont il nous reste parler
sexpriment
un peu diffremment.

20
300 PSYCHOLOGIE DES JOEHS DCHECS.

M. Forsyth, qui a jou cinq parties laveugle,


simultanment, nous envoie une observation curieuse,
dont nous extrayons ce qui suit :

Je ne vois pas du tout lchiquier, mais, malgr


cela,/e pense 1
un chiquier de la grandeur de ceux
sur lesquels jai lhabitude de jouer. Je pense aux cases
comme tant claires ou obscures; et quant aux
pices, quoique jimagine quelles sont de couleur dif-
frente, je fais plus dattention ce fait qu elles sont

des forces mappartenant ou des forces hostiles. Quand


je joue avec les blancs, je conserve en vue que mon roi

est ma droite, et que la diagonale de cases blanches


passe mon 4 roi (cest la 4 case de la ligne du roi);

de mme, quand je joue avec les noirs, je pense mon


roi tant gauche, et la diagonale blanche passant a

travers le 4 roi.... Je donne trs peu dattention aux


formes aux couleurs des pices. Le pouvoir de la
et

pice, plutt que sa forme, est lide importante. Bien

que je pense confusment la forme, je reconnais les

pices principalement par leur pouvoir, et leur forme


dans une certaine mesure associe leur pouvoir.
e'st

Pour finir, la comparaison suivante Quand une per- :

sonne a vcu pendant un temps considrable dans une


maison contenant beaucoup de chambres et de cabi-
nets, et quelle sest familiarise avec les corridors, les

tages, les chambres et les cabinets, il serait trs facile

pour elle, mme sans voir, de se rendre dans quelque

1. Remarquons
cette distinction je ne vois pas,
:
mais je
indique probablement un dfaut de nettet
de
pense... ; elle
l'image mentale peut-tre y a-t-il autre chose. Ces
phnomnes
;

sont encore bien obscurs.


MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 30?

endroit particulier de la maison quon lui nommerait.


Pareillement, un joueur dchecs prouve aussi peu de
difficult dplacer une pice d'une case une autre,
connaissant les cases quil traverse et les cases qui sont
proximit.

M. Rosenthal, consult sur ces questions, mcrit


que pendant les parties il ne voit ni lchiquier ni les
pices : Je ne procde point par vision, mais par
calcul mathmatique raisonne; il
y a des joueurs qui
procdent par vision; leur jeu est incertain et ils per-
dent la majorit des parties . Au laboratoire de la
Soi bonne, M. Rosenthal a dvelopp oralement sa
manire de voir, et sans tre certain de lavoir toujours
bien compris, nous extrayons de nos
notes prises au
moment mme les renseignements suivants : Dabord,
d t il quentendez-vous par
mentale ? Ma
*
, vision
rponse dpend du sens que vous attachez
ce mot.
Je vois lchiquier comme on voit la rue o lon passe,
sans y faire attention; quand vous
ouvrez votre armoire,
vous savez o sont tous les objets, et
cependant vous
ne les voyez pas tous; vous ne les
faites pas venir devant
fos yeux. Il en est
ainsi pour la vue des coups jous
sur 1 chiquier. Pour lui, quand
il saperoit quil
voit [visualise) la partie, il se dit : Je vais la perdre ,
et il se remet calculer. Quest-ce que ce mot de calcul,
qui est
passablement obscur? M. Rosenthal parat
entendre par l quil rcapitule tous
les coups prc-
dant une position donne; celte
rptition se ferait
presque instantanment dans sa
mmoire. M. Rosen-
Ihal prtend ne donner
celte rptition ni le son de
sa voix, ni le son de la voix
dun ami; mais il fait la
308 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

rptition en murmurant avec rapidit. Le fait est que


lorsquil veut donner un exemple, il rpte rapidement
mi-voix les coups jous, comme on rpterait les vers
prcdents dune tirade pour arriver au vers que lon
veut citer haute voix.
En mettant part ces deux dernires observations,
surtout la dernire, qui renferme plusieurs points
obscurs, il est remarquer que la grande majorit des
joueuis emploie, pour les parties joues sans chi-
quier, une mmoire visuelle abstraite, dans laquelle un
grand nombre des sensations de la vision se trouvent
supprimes. Si nous faisons le compte de ce qui est
supprim et de ce qui reste, nous arriverons dcrire
cette mmoire visuelle abstraite de la manire suivante :

Dans la plupart des cas, le joueur conserve le senti-

mont de voir mentalement lchiquier; un seul joueur,


M. Forsyth, fait une distinction et prtend ne pas voir
lchiquier, mais y penser; les autres ont tous la con-
viction dune vision intellectuelle. Limage mentale est
localise devant le joueur, qui en gnral naperoit

la fois quune partie de lchiquier, celle o se produi-


sent les incidents les plus intressants de la bataille.
Lchiquier mental nappartient dordinaire aucune
forme particulire; cest, comme dit un correspondant,
un chiquier abstrait, compos simplement de 64 cases;
trs souvent, les bords de lchiquier disparaissent.
La couleur des cases est visualise parfois avec son

opposition de blanc et noir; plus souvent, les couleurs


sont moins tranches. Lchiquier apparat dans une
teinte gristre, o les cases sont alternativement claires

et fonces. Pour quelques joueurs, certaines diago-


MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 309

nales, offrant pour le jeu une importance particulire,


sont vues plus nettement que les autres.
La couleur des pices est un des attributs qui seffa-
cent les premiers; la couleur des pices disparat avant
la forme des pices, et aussi avant la couleur des cases.
Le joueur laveugle a lhabitude de jouer avec les
blancs, il ne peut donc pas oublier quil a les blancs;
mais les pices des deux camps rivaux se distinguent
en gnral par dautres caractres que la couleur.
Daprs M. Fritz, la couleur de son camp lui apparat
plus nettement que celle du camp ennemi. Le blanc des
pices, quand il est visualis, parat
souvent gristre.
Quelques joueurs expliquent clairement quils parvien-
nent liminer 1 lment couleur de leur vision men-
tale sans courir le risque de commettre
des erreurs
de combinaison. Quelques-uns, comme M. Gtz
et
M. Forsyth, remarquent que la position des pices
dans les deux camps est asymtrique; sils ont les
blancs, ils ont leur roi droite de la reine; cette
notion de position notion gomtrique remplace
jusqu un certain point la sensation de couleur. Cepen-
dant, quand
le combat est engag et que les
pices ont
abandonn depuis longtemps leur position de
dbut,
il nous semble que cette considration ne
peut plus
suffire pour distinguer deux pices, par exemple
deux
lous, appartenant lun aux blancs, lautre aux
noirs.
D autres joueurs, en trs grand nombre,
donnent une
raison diffrente et bien curieuse
les figures, disent- :

ils,se distinguent en hostiles et allies;


on a le senti-
ment, en dautres termes (si je
comprends bien lex-
pression), de commander les unes et de combattre
310 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCHECS.

contre les autres. Ce sentiment provient sans doute


dun souvenir abrg des incidents antrieurs de la

partie. Il est instructif de remarquer que les joueurs


arrivent remplacer un lment aussi simple que la
couleur noire dune pice par un lment complexe,
comme lhostilit de cette pice *.

La forme des pices parat tre un des lments qui


seffacent le plus difficilement de limage mentale. Le
plus souvent, il reste une reprsentation confuse de la

forme, ou une reprsentation abrge et schmatise;


quelques auteurs ont pris le soin de dcrire ces simpli-
fications. Pour dautres, rares la vrit, il semble que
toute figure svanouit, et la pice est rduite une
sorte dentit (Forsyth, Gtz) ou un nom (Henri).
Ceux qui poussent le plus loin ce travail dabstraction
ne sont pas les derniers remarquer quils ont parfois

une vision plastique de la partie, et que dans certains


cas la reprsentation de la forme et mme de la couleur
peut rendre des services la mmoire.
Tous les joueurs se reprsentent nettement, ou du
moins avec autant de nettet que possible, la position

des pices sur lchiquier et les rapports spatiaux


quelles affectent entre elles. Sur ce point, ils sont una-
nimes; on comprend que sans cette reprsentation de
la position il ny aurait pas de combinaison possible.
Ils se reprsentent aussi ce quils appellent la puis-
sance de la pice, entendant parler probablement du

1. Cela tient sans doute ce que la couleur est une sensation,


tandis que Vhostilitc correspond un ensemble dides, de
choses intelligibles, et quune des lois de la mmoire consiste
faire pntrer de l'intelligence dans les faits.
MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 311

mouvement que la pice peut excuter; bien entendu,

ils ne se reprsentent pas, propos de chaque pice,


tous les mouvements possibles, mais seulement ceux
qui sont utiles au jeu et font partie dune combinaison.
Le mouvement de la pice est associ souvent la
reprsentation de sa figure.
Voil quels sont les principaux traits de la mmoire
visuelle du joueur; en tenant compte de ce fait quelle

conserve simplement les positions des pices et leurs


mouvements, on peut, avec M. Charcot, lui donner le

nom de mmoire visuelle gomtrique.


Les auteurs contemporains, en dcrivant les images
mentales, ont parfois fait usage de cette expression;
mais je crois que cest ici, dans notre tude, quon
trouvera premire description de cette mmoire,
la

accompagne dun certain nombre de documents prcis.


Cette varit de mmoire visuelle est, comme on le

comprend facilement, le produit dun travail dabstrac-


tion; elle rsulte de la direction que le joueur donne
son attention; si le joueur arrive ngliger forme et
couleur, cest parce quil veut faire lconomie de ces
reprsentations qui ne sont pas indispensables aux
combinaisons. Il parat rsulter de notre enqute que
ce sont surtout les forts joueurs qui usent dune
mmoire visuelle abstraite; cela lient peut-tre ce
que l'exercice facilile labstraction de la mmoire,
peut-tre aussi ce que la profondeur des combinai-
sons ne laisse pas au joueur le loisir de se donner une
reprsentation plastique.
Quelques-uns des correspondants ,
entre autres
MM. Tarrasch et Moriau, ont eu 1 ide dexpliquer la
;

312 PSYCHOLOGIE DES JOUEUES dCHECS.

nature abstraite de leur mmoire visuelle en rappelant


la manire dont un fort joueur regarde lchiquier. En
jouant avec lchiquier sous les yeux, le fort joueur ne
songe pas regarder la forme et la couleur des
pices; il na de tout cela quune perception semi-con-
sciente, et regarde au del; de mme, quand nous
il

ouvrons notre piano pour jouer, nous ne regardons pas


avec attention les touches, et quand nous prenons
notre fusil pour aller la chasse, nous ne songeons
pas examiner les dtails de la crosse; de mme
encore, pour rappeler les comparaisons de MM. Rosen-
thal et Forsyth, qui ont au fond le mme sens, nous
circulons dans notre appartement ou nous prenons un
objet dans notre armoire, sans faire venir les objets
devant nos yeux notre il, familiaris avec certains
objets, nen prend que ce qui lui est ncessaire. Utili-
taires avant tout, nous percevons dans lobjet les

dtails ncessaires lusage que nous en faisons; ce


sont des objets simplifis, des schmes dobjets, des
espces de fantmes que nous percevons; cest de cette
manire abrge que nous percevons les pices de
notre appartement, et souvent aussi les personnes
qui vivent avec nous.
Cest cette mme tendance labstraction qui se
manifeste dans le jeu laveugle. Le joueur regarde
mentalement lchiquier comme il a lhabitude de le
regarder avec ses yeux ouverts, cest--dire en ngli-
geant tous les lments qui ne sont pas ncessaires
aux combinaisons de pices. Tout cela est simple,
clair, logique; et lon comprend que les joueurs exercs
laissent aux simples amateurs la vision concrte de
MMOIRE VISUELLE CONCRTE. 313

lchiquier, vision inutile et nave, pour ne pas dire


plus.

Ceci nous rappelle une particularit bien intres-


sante que M. Galton a rencontre au cours de sa remar-
quable enqute sur les images mentales 1
. M. Galton
demandait aux personnes si, quand elles cherchent
se reprsenter un objet quelconque, par exemple las-
pect dun djeuner servi, elles en ont une vue intrieure
comparable dans quelque mesure une vision relle.
Ce sont, parat-il, les femmes et les enfants qui ont le
mieux compris la question; les personnes habitues
1 analyse intellectuelle, et particulirement les savants,
ont rarement de belles images visuelles pleines de
couleurs ; ils font plutt usage dimages visuelles
abstraites qui diffrent profondment des sensations
de 1 On
peut en conclure que ces images abstraites
il.

rsultent dun perfectionnement intellectuel,


et sont en
quelque sorte plus leves en dignit
que les images
visuelles concrtes.

1. Loc. cil., p. 83.


CHAPITRE VIII

MMOIRE VERBALE,

Deux paragraphes de notre questionnaire, les para-


graphes 11 et 12, ont t rdigs avec lide que les
joueurs dchecs peuvent employer, pour se repr-
senter lchiquier, dautres mmoires que celle des
yeux. Nous allons rsumer les rponses que ces ques-
tions ont provoques.
A prendre la question en termes gnraux, on peut
dire que nous sommes capables de faire revivre dans
notre pense un objet absent en nous le reprsentant
sous toutes les formes o nous sommes capables de
le percevoir. Nous avons autant de mmoires diff-

rentes que nous avons de sens diffrents. Si nous


cherchons nous reprsenter un chiquier et ses
pices en bataille, nous avons trois moyens de le faire :

La mmoire des yeux;


La mmoire du toucher;
La mmoire verbale L

1. Pour tre complet, il faudrait ajouter


: la mmoire abs-
traite, forme par la quintessence des sensations.
MMOIRE VERBALE. 315

La mmoire des yeux na plus besoin dexplication;

nous en avons parl si longuement quil est inutile dy

revenir; cest une vision intrieure ou, comme on dit,

une vision mentale qui reproduit, en la modifiant, une


vision extrieure relle.
La mmoire du toucher est un souvenir de sensa-
tions prouves par la peau, les articulations et les
muscles; cest, si lon veut, la mmoire de la main. On
peut supposer, comme nous lavons fait dans notre
questionnaire, quun joueur sans voir se rappellera
quelquefois les pices par les sensations de contact
quil prouve en les maniant : sensations qui seraient
exclusivement perues par un aveugle de naissance
sachant jouer aux checs. Nos correspondants ont tous
rpondu ngativement la question. Ils ne connaissent
pas cette mmoire du toucher, et ils prtendent ne pas
lemployer. Le sentiment est unanime. Quelques-uns
mme ont ajoute ce propos un dtail fort curieux :

il leur semble, disent-ils, que, pendant le jeu sans


voir, les pices, dociles aux commandements
des
joueurs, se meuvent spontanment, sans contact des
mains.
Parlons maintenant dela mmoire verbale.

La psychologie moderne sest beaucoup occupe de


la mmoire verbale, et elle a bien montr
limportance
du mot dans notre vie intellectuelle. On sait que
nous
possdons tous un langage intrieur, qui accompagne
fidlement la plupart des actes de notre pense, les
picise et les achve. Chaque fois que nous faisons
avec conscience et avec attention un
raisonnement,
une voix slve en nous qui formule
ce raisonnement
316 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS DCHECS.

en mots, en phrases; de mme, chaque fois que noire


attention se fixe sur un objet intressant, pour
nous
rendre compte de sa couleur, de son contour ou de ses
usages, notre langage intrieur sveille, et cherche

dfinir par des mots la sensation prouve. En
pr-
sence d'une belle toile de soie rouge, qui ravit notre
il,nous nous surprenons parfois penser au nom de
la nuance, et nous la dcrire, comme si nous avions
un entretien avec nous-rnerne. Il a des personnes
y
chez lesquelles lentretien se fait haute voix, et tout
le monde a entendu dans la rue ces passants solitaires
qui gesticulent, et sarrtent parfois sur le trottoir
pour dire avec un geste violent : Jamais je ny con-
sentirai! Leur langage intrieur devient externe : ils

crient ce que nous pensons voix basse. Toutes nos


oprations psychiques, de quelque nature quelles
soient, sont accompagnes de langage; et par cons-
quent, lorsquon cherche se rappeler un souvenir
quelconque, un tableau quon a vu, une motion quon
a prouve, ou une dcision quon a prise, ce souvenir
peut nous revenir sous deux formes distinctes, en sen-
sation ou en mot. Cela est vrai pour les checs comme
pour tous les objets susceptibles dtre analyss par le

langage. Chaque pice du jeu ayant un nom, et chaque


case de lchiquier ayant galement un nom, on peut,
pour se reprsenter une pice ou une case, choisir entre
deux procds : limage visuelle et le nom.
Ainsi, prenons la case que lon appelle 3 TD (3 Tour
Dame); il
y a deux manires dy penser. On peut avoir
la vision mentale plus ou moins nette de sa couleur
et de sa position par rapport au bord du damier et par
MMOIRE VERBALE. 317

rapport aux autres cases : on peut donc se la repr-


senter comme si on la voyait. On peut aussi se repr-
senter simplement son nom.

Examinons maintenant cette image verbale, ce nom,


et nous verrons quil existe, relativement la nature
de cette image, plusieurs observations faire. Elle
consiste, sous sa forme la plus habituelle, dans une
rptition mentale dune parole prononce; cestune
image auditive dun mot, ou dune srie de mots; or,
comme la mention dun coup sur lchiquier peut tre
faite soit par le joueur lui-mme, soit par le teller ,
il est possible que, suivant les cas, limage du mot
conserve le timbre de voix particulier, et bien recon-
naissable, appartenant lune de ces deux personnes :

le joueur, en se reprsentant le nom du coup jou,


pourra se le rappeler avec sa propre voix ou avec la
voix du teller. Ce nest pas
il en est une conjecture;
rellement ainsi. Dans les observations quon nous a
envoyes, nous lisons frquemment des phrases comme
celle-ci, que jextrais de lobservation de M. Schal-
lopp : En rcapitulant les coups jous, comme cela
devient parfois ncessaire, je me sens aid de temps
autre par le souvenir de la voix de celui qui ma
indiqu les coups (le rapporteur) ou par le souvenir de
ma propre voix . M. Moriau dit galement Sou- :

vent, en me rappelant la position sur un


chiquier,
j entends le dernier coup rpt dans mon cerveau, tel
que le teller la prononc .

M. 1 arrasch ,
d autre part, a trs bien compris
et
nettement indiqu que la notation des coups sert
la
318 PSYCHOLOGIE DES JOUEUItS DCHECS.

construction de 1 image visuelle; l image visuelle de


lchiquier et de la position nest point le rsultat
dun
acte de mmoire cest un acte dimagination, qui
:

s excute au moyen des renseignements quon annonce


au joueur haute voix; le joueur traduit en termes
visuels les notions qui lui sont fournies par laudition;
a mesui e qu on lui apprend un coup nouveau, il change
un peu son image visuelle, ainsi que M. Tarrasch
nous la si bien dcrit, et cette traduction est parfois
difficile, par exemple pour les mouvements du cava-
lier, qui sont plus compliques que ceux des autres
pices.
Cette facult de reconstruire lchiquier par limagi-
nation visuelle est, daprs de bons juges, la plus nces-
saire pour le jeu laveugle. Je ne regarde pas,
dit M. Tarrasch, la mmoire comme la condition indis-
pensable, mais plutt
la facult imaginative. Tout
joueur possde assez de mmoire pour se rappeler
1historique dune partie. Mais ce nest pas le premier
venu qui peut mettre les pices en rapport convenable
dans une bonne reprsentation visuelle.
Plus loin, propos du langage intrieur, M. Tar-
rasch ajoute : Je formule le coup que lon mannonce
tout comme si je lcrivais; par exemple, Roi la case
de la Dame. Mais, pour jouer, il faut que je transfre
ce coup du langage hiroglyphique des checs dans la

ralit des faits (en dautres termes, M. Tarrasch veut


dire : traduction de limage verbale en image visuelle),
il faut que je me reprsente quel est le changement sur
lchiquier indiqu par le coup du Roi. Rien de plus
net que cette explication, et je crois que sil est fort
MMOIRE VERBALE. 319

dilficile dans la pratique dexculer celle transposition,


la thorie du moins en est trs simple.
M. Tarrasch indique encore que dans certains cas il

a pu oublier de faire ce travail de transposition. Je


reviens, dit-il, au souvenir des paroles, quand jai

quelque doute si un coup insignifiant a t rellement

jou; dans ce cas, le souvenir des paroles peut reve-


nir, tre utile. Mais cest un cas fort rare, attendu
que je tche toujours dattacher quelque signification
aux coups de mon adversaire. Au besoin, je note
dans mon esprit qu tel et tel endroit dans cette
partie il fut fait un coup insignifiant. La mmoire
des paroles nest donc pas entirement dnue dim-
portance.

M. Heydebrand von der Lasa, qui a eu lobligeance


de traduire et dannoter les diffrents documents quil
ma envoys, a crit, au sujet du souvenir du mot, une
note instructive, que je donne ici parce quelle claire
un peu le mcanisme de cette mmoire. Au sujet de
lobservation de M. Tarrasch, il dit : Il me parat
quil sagit ici moins du son de la voix que de la

valeur des mots par lesquels les coups sont commu-


niqus de part et dautre. Wortgedchtniss est lex-
pression dont M Tarrasch sest servi et que jai
.

constamment rendue par mmoire de la parole .


M. Schallopp avait fait allusion, plus dune fois, au
souvenir de voix (Stimme en allemand). Le fond de
la

la pense, je mimagine, est pourtant le mme dans lun


comme dans lautre cas. Sans doute le fonds de la
pense est le mme, mais les deux genres de mmoire
ne sont pas identiques. Le souvenir de la parole diffre
320 PSYCHOLOGIE DES JOUEURS dCIIECS.

du souvenir de la voix par un certain degr dabstrac-


tion; dans ce premier souvenir, voix subsiste
la comme
mots articuls, elle disparait comme timbre, cest--dire
avec sa musique particulire, qui permet de reconnatre
que le mot a t prononc par telle personne; ce nest
plus quune voix blanche, incolore, une sorte de voix
anonyme. Les psychologues savent bien que, dans le
langage intrieur qui accompagne nos penses, cest
tantt une voix bien caractrise qui se fait entendre,

notre voix ou celle dun ami, dune personne connue,


et tantt cest une voix sans timbre. Dans ce dernier
cas, on a parfois quelque peine reconnatre la nature
auditive du mot.
Je citerai encore lobservation de M. Moriau. Cest
un des joueurs qui sentent le plus vivement le besoin
davoir une reprsentation visuelle de lchiquier et de
ses pices pour jouer laveugle. Il fait lobservation
suivante, qui est assez curieuse : A quinze ans, jai

jou ma premire partie dchecs sans voir, notant les


coups sur une feuille de papier, chose que je nai

jamais rpte depuis, car ce travail dtourne latten-

tion de limage visuelle de la position de la partie .

Si nous comprenons bien le fait, M. Moriau veut dire


quil prfre garder le souvenir de la position comme
image visuelle que de garder le souvenir verbal de la

suite des coups.

Il est cependant des cas o les coups sont si simples,


si bien enchans, quon peut les comprendre et les

retenir sans les visualiser. Supposons quun des adver-


saires ait jou Pion 4 Roi; l'autre a jou Pion 4 Dame;
naturellement, par suite d une longue habitude de ce
MMOIRE VERBALE. 321

dbut, tout joueur sait que les deux pions sont


en
prise, et on n a pas besoin de regarder
mentalement
lchiquier pour commander le coup. De mme, si la
Dame est 3 Roi, on sait quelle commande le 3 CD
de ladversaire. M. Moriau mcrit ce sujet
: Quand
un joueur sans voir a prpar une combinaison de
3
ou 4 coups, il est vident quil peut jouer, et