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CENTRALES HYDRAULIQUES

Les pays du nord, notamment le Canada, sont bien pourvus en ressources hydrauliques. La plus grande
partie de leur nergie lectrique provient des centrales hydrolectriques par l'exploitation des chutes d'eau.
Les centrales hydro-lectriques convertissent l'nergie de l'eau en mouvement en nergie lectrique.
L'nergie provenant de la chute d'une masse d'eau est tout d'abord transforme dans une turbine
hydraulique en nergie mcanique. Cette turbine entrane un alternateur dans lequel l'nergie mcanique
est transforme en nergie lectrique.

1. Puissance disponible
D'une faon gnrale, la puissance que l'on peut tirer d'une chute dpend non seulement de la hauteur de
la chute, mais aussi du dbit du cours d'eau. Le choix de l'emplacement d'une centrale hydro-lectrique
dpend donc de ces deux facteurs.

La puissance disponible est donne par l'quation :

P= 9,8 q.h (1)

P = puissance hydraulique, en kilowatts [kW]


q= dbit en mtres cubes par seconde [m 3/s]
h = hauteur de la chute, en mtres [m]
9,8 = coefficient tenant compte des units

cause des pertes, la puissance mcanique que l'on peut recueillir sur l'arbre de la turbine est infrieure
la puissance fournie par l'eau. Cependant, le rendement des turbines hydrauliques est lev : de l'ordre de
80 94 % pour les grosses units. Dans les alternateurs, la transformation de la puissance se fait un
rendement de 97 98,5 %.

Exemple
Soit une station hydrolectrique. Les chutes ont une hauteur de 324 m et un dbit moyen de 1370
m3/s. Le rservoir comprend une srie de lacs ayant une superficie de 6400 km2. Calculer :
a) la puissance hydraulique disponible
b) le temps (en jours) pendant lequel cette puissance sera disponible avant que le niveau du rservoir
baisse d'un mtre.

Solution
a) La puissance hydraulique est :
P = 9,8 q.h
=9,8 x 1370 x 324

=4 350 000 kW

=4350 MW
6
b) Une baisse de niveau de 1 m correspond un coulement de 6400 x 10 m3 d'eau. Comme le dbit est
de 1370 m3/s, le temps requis pour couler ce volume d'eau vaut :

Remarquer que ce dbit (1370 m3/s) reprsente quasiment la consommation dun pays moyen.

2. Types de centrales hydrauliques :

Suivant la hauteur de chute, on distingue :


1) les centrales de haute chute
2) les centrales de moyenne chute
3) les centrales de basse chute
Les centrales de haute chute ont des hauteurs de chute suprieures 300 m; elles utilisent des turbines
Pelton. Ces centrales se trouvent dans les Alpes et dans d'autres rgions trs montagneuses. La capacit
du rservoir est relativement faible.

Les centrales de moyenne chute ont des hauteurs comprises entre 30 m et 300 m ; elles utilisent des
turbines Francis. Ces centrales sont alimentes par l'eau retenue derrire un barrage construit dans le lit
d'une rivire de rgion montagneuse. Elles comportent un rservoir de grande capacit (Exemple de
centrale : hauteur de chute 155 m, puissance de 1528 MW).

Les centrales de basse chute, ou centrales au fil de l'eau, ont des hauteurs de chute infrieures 30 m ;
elles utilisent des turbines Kaplan ou Francis. Ces centrales sont tablies sur les fleuves ou les rivires
fort dbit (Exemple de centrale : hauteur de chute 25 m, puissance de 1575 MW).

Les centrales importantes appartiennent ces deux dernires catgories. Les ouvrages d'amnagement, la
vitesse et le type des turbines et des alternateurs varient suivant la hauteur de chute et le dbit du cours
d'eau.

3. Parties principales d'une centrale Hydraulique

Une centrale hydro-lectrique comporte essentiellement:


1 . Le barrage de retenue et le dversoir
2. la conduite d'amene
3. la conduite d'chappement
4. l'usine proprement dite
.
3.1. Barrage. Les barrages de retenue sont tablis en travers du lit des rivires ; ils servent concentrer
les chutes prs des usines et former des rservoirs d'emmagasinage. On peut ainsi crer des rserves
d'eau pour compenser l'insuffisance de dbit pendant les priodes de scheresse et assurer l'usine une
alimentation en eau plus uniforme.
Les barrages peuvent tre en bton, en enrochement ou en terre. Les barrages du type poids sont les plus
utiliss; ils s'opposent la pousse des eaux par leur masse mme. Les dversoirs (ou vacuateurs de
crue), installs prs des barrages sont destins laisser passer l'eau lorsque son niveau dpasse une
certaine hauteur. Ils permettent d'vacuer sans dgts les dbits considrables rsultant de la fonte des
neiges ou provoqus par des pluies de longue dure.
La charge d'un rseau varie considrablement au cours d'une journe ; elle est trs faible la nuit. Il en
rsulte que, durant la priode des fortes crues du printemps, le dbit d'une rivire ne peut tre entirement
employ pour produire de l'nergie certaines heures du jour, car la demande est trop basse. Si le bassin
d'emmagasinage du barrage est insuffisant, ou encore peu prs inexistant (cas des centrales au fil de
l'eau), on est oblig de laisser passer l'eau par-dessus le dversoir, sans l'utiliser.

Figure 1. Vue en coupe d'une centrale hydro-lectrique de moyenne chute.


3.2. Conduite d'amene. La conduite d'amene conduit l'eau du barrage jusqu'aux turbines.
l'extrieur de l'usine, elle est constitue par un canal, un tunnel ou un tuyau. La partie intrieure, appele
conduite force, est en bton, en acier ou en fonte. On dispose, l'entre de la conduite force, des
vannes qui permettent de contrler l'admission de l'eau.
la sortie de la conduite force des amnagements moyenne et basse chute, l'eau arrive dans la
chambre de mise en charge d'o elle est distribue aux diffrentes turbines. Une couronne fixe (bche
spirale) entoure chaque turbine et assure une rpartition uniforme de l'eau sur son pourtour. Une srie de
portes, ou vannes mobiles, disposes autour de la turbine permettent de rgler l'admission de l'eau dans
celle-ci. Ces vannes sont actionnes par des vrins hydrauliques commands par le rgulateur de vitesse.

3.3. Conduite d'chappement. Aprs tre passe dans les turbines, l'eau retourne dans la rivire par
la conduite d'chappement. La conduite d'chappement comporte une chemine de succion et un canal de
fuite qui peut tre le lit mme de la rivire.

3.4. Salle de commande. Les appareils de commande et de contrle sont groups ensemble dans une
salle d'o le personnel peut surveiller la marche des groupes gnrateurs.
Les appareils de signalisation et les appareils de commande distance de l'excitatrice, du rgulateur de
vitesse et du disjoncteur de chaque groupe gnrateur sont monts sur un pupitre.
Les instruments de mesures, indicateurs et enregistreurs (voltmtres, ampremtres, wattmtres,
varmtres, wattheuremtres, frquencemtres, synchronoscopes, etc .), les rgulateurs de tension ainsi
que les relais de protection et les diffrents systmes d'alarme sont runis dans des armoires et panneaux
de commande.

4. Centrales rserve pompe


On a vu que la variation de l'appel de puissance d'un rseau ncessite l'installation de centrales de pointe.
Considrons un rseau simple dont l'appel de puissance varie entre 100 MW et 160 MW selon la courbe de
la Fig. 2. On pourrait installer une centrale hydraulique ou thermique de base de 100 MW et une centrale de
pointe de 60 MW utilisant une turbine gaz.

Cependant, on peut envisager une deuxime solution : elle consiste installer une centrale de base de 130
MW et une centrale de pointe spciale de 30 MW. Cette centrale de pointe aura la proprit, non seulement
de dbiter de l'nergie lectrique, mais aussi d'en recevoir. Pendant les priodes creuses (identifies par un
signe (-) sur la Fig . 3), la centrale de pointe reoit et emmagasine de l'nergie de la centrale de base.
Ensuite, lors des heures de pointe (identifies par un signe (+)) la centrale de pointe restitue au rseau
l'nergie qu'elle avait emmagasine.
Ce systme possde plusieurs avantages : 1) on peut utiliser une plus grande centrale de base, ce qui
augmente le rendement et 2) la capacit de la centrale de pointe est rduite de beaucoup, ce qui diminue
son cot.
Ces quantits normes d'nergie ne peuvent tre emmagasines que par des mthodes mcaniques. C'est
ainsi qu'on emploie des centrales rserve pompe.
Pendant les heures de pointe, ces centrales fonctionnent comme des centrales hydrauliques classiques,
utilisant l'nergie de l'eau qui s'coule d'un rservoir suprieur dans un rservoir infrieur. Pendant les
priodes creuses, le processus est renvers. Les alternateurs fonctionnent alors comme des moteurs
synchrones et entranent les turbines qui deviennent d'normes pompes prenant l'eau dans le rservoir
infrieur pour la renvoyer dans le rservoir suprieur.
Le cycle se rpte une ou deux fois par jour, selon la nature du rseau et de la charge. Les machines ont
une puissance comprise entre 50 MW et 500 MW et elles doivent tre rversibles, car on doit changer le
sens de rotation lorsque la turbine fonctionne comme pompe. Le dmarrage de ces gros moteurs
synchrones impose une forte charge sur la ligne dalimentation et l'on utilise parfois des mthodes
spciales pour viter une surcharge excessive.
Les centrales rserve pompe compltent bien les centrales nuclaires qui atteignent leur rendement
maximal lorsqu'elles fonctionnent dbit constant.
Figure 2
Centrale de base et centrale de pointe conventionnelle
alimentant une charge maximale de 160 MW.

Figure 3
Centrale de base et centrale rserve pompe alimentant
une charge maximale de 160 MW.

LES CENTRALES THERMIQUES


Les centrales thermiques produisent l'lectricit partir de la chaleur qui se dgage de la combustion du
charbon, du mazout ou du gaz naturel. La plupart ont une capacit comprise entre 200 MW et 2000 MW
afin de raliser les conomies d'une grosse installation. Il suffit de visiter une telle centrale pour se rendre
compte de sa complexit et de ses dimensions imposantes. On la trouve souvent prs d'une rivire ou d'un
lac, car d'normes quantits d'eau sont requises pour refroidir et condenser la vapeur sortant des turbines.
Comme dans la plupart des pays modernes les ressources hydrauliques sont dj exploites, on doit se fier
sur les centrales thermiques pour produire l'nergie lectrique supplmentaire requise, paralllement la
croissance des centrales nuclaires.

1. La combustion
Lors d'une raction chimique, les molcules de deux substances se combinent pour former une nouvelle
substance. Ainsi, la combinaison d'un atome de sodium (Na) et d'un atome de chlore (Cl) donne une
molcule de sel de table (NaCl). Certaines ractions chimiques, notamment celles impliquant des atomes
d'oxygne, produisent non seulement une nouvelle substance, mais dgagent, en mme temps, de
l'nergie sous forme de chaleur. Dans certaines ractions, la chaleur dgage est tellement grande que
l'augmentation de temprature qui en rsulte porte les lments l'incandescence et produit ce qu'on
appelle un feu. Ce type de raction est une raction de combustion.
L'oxygne de l'air ragit vivement avec les atomes de carbone (C), d'hydrogne (H), de soufre (S) et toutes
les substances contenant ces atomes, ce qui explique la combustion du charbon, du bois, du mazout et du
gaz naturel.

2. Les lments combustibles


L'union des atomes d'oxygne avec les atomes de carbone, d'hydrogne, de soufre, etc., se fait dans des
proportions prcises et connues. La chaleur dgage et les nouvelles substances cres peuvent donc tre
dtermines d'avance lorsque l'on connat la nature du combustible. Le tableau 1 en donne les dtails.
Ainsi, la combustion complte de 1 kg de carbone ncessite 2,67 kg d'oxygne et il en rsulte 33,8 MJ de
chaleur. La raction produit du gaz carbonique, gaz non toxique qui est le mme que celui qu'on expire des
poumons. Comme l'air sec contient 23,2 % d'oxygne par unit de masse, il faut multiplier la masse
d'oxygne par 4,3 pour obtenir la masse d'air (11,5 kg) requise pour la combustion complte de 1 kg de
carbone.
partir des valeurs donnes dans le tableau 1, on peut calculer la valeur calorifique de n'importe quel
combustible dont on connat la composition. Les tableaux 2 et 3 donnent une ide de l'nergie dgage par
divers types de charbon, de ptrole et de gaz.

Par exemple, lorsqu'on prend le charbon dont la composition est affiche sur la colonne gauche du tableau
2, on obtient :

nergie = 55 % x 33,8 + 2 % x 120+ 1 %x9,3+42 % x 0 = 21 MJ/kg

3. Produits de la combustion
Le gaz carbonique C02 n'a pas d'effet nfaste direct sur l'environnement*, mais le dioxyde de soufre S02
cre des substances qui irritent les voies respiratoires. Les particules poussireuses sont une autre source
de pollution qu'on essaie d'enrayer. La combustion du gaz naturel produit seulement de l'eau et du C02,
c'est pourquoi on utilise ce gaz lorsqu'il faut tout prix viter la pollution.

1
2

4. Organisation d'une centrale thermique


La Fig. 4 montre les parties principales d'une centrale thermique identifies comme suit :

4.1. Immense chaudire construite en hauteur dans laquelle on brle le combustible. La chaleur est
absorbe par l'eau circulant dans une srie de tubes Si qui entourent les flammes. La circulation est force
par la pompe P1.

4.2. Ballon, ou rservoir, contenant de l'eau et de la vapeur haute pression. Il constitue la fois le
point de dpart de la vapeur vers les turbines et le rcepteur de l'eau d'alimentation de retour. La vapeur se
dirige vers la turbine haute pression (HP) en passant par un surchauffeur S 2. Ce dernier, form d'une srie
de tubes entourant le feu, provoque une forte augmentation de la temprature de la vapeur (200 C
environ) . Cela assure une vapeur qui est absolument sche et donne un meilleur rendement thermique.

4.3. Turbine haute pression (HP) qui permet une premire expansion de la vapeur durant laquelle
une partie de l'nergie thermique est convertie en nergie mcanique. La pression et la temprature la
sortie de la turbine HP sont donc plus basses qu' l'entre. Afin d'augmenter le rendement thermique et
pour viter une condensation prmature de la vapeur, on la fait passer par un rchauffeur S3 compos
d'une troisime srie de tubes.
3

Figure 4. lments d'une centrale thermique.


4.4. Turbine moyenne pression (MP) semblable la turbine HP sauf qu'elle est plus grosse pour
permettre la vapeur de se dtendre davantage.

4.5. Turbine basse pression (BP) double carter qui enlve le reste de l'nergie thermique
disponible dans la vapeur, permettant cette dernire de se dtendre dans un vide presque complet
l'intrieur du condenseur.
4.6. Condenseur qui provoque la condensation de la vapeur, grce la circulation d'eau froide venant
de l'extrieur et circulant dans des tubes S4. Une pompe d'extraction P2 enlve l'eau tide condense et la
pousse travers le rchauffeur (7) vers la pompe P3 alimentant la chaudire.

4.7. Rchauffeur. Dans cet changeur de chaleur, une partie de la vapeur qui est passe par la turbine
HP rchauffe l'eau d'alimentation, aprs quoi, la vapeur se condense aussi dans le condenseur. Les
analyses thermodynamiques prouvent que le rendement ainsi obtenu est meilleur que si la vapeur drive
dans le rchauffeur allait aux turbines MP et BP en passant par le rchauffeur S3.

4.8. Pompe d'alimentation P3 qui refoule l'eau d'alimentation contre la forte pression rgnant
l'intrieur du ballon (2) et complte ainsi le cycle thermique.

4.9. Brleurs provoquant la combustion du gaz, du mazout ou du charbon pulvris projet l'intrieur
de la chaudire. Avant d'tre projet dans la chaudire, le charbon est rduit en poudre. De la mme faon,
l'huile lourde est prchauffe et souffle en jet vaporis afin d'augmenter sa surface de contact avec l'air
environnant.

4.10. Ventilateur soufflant l'air requis pour la combustion.

4.11. Ventilateur aspirant les gaz brls qui s'chappent par la chemine. En pratique, une centrale
contient bien d'autres appareils et accessoires essentiels pour assurer un bon rendement et des conditions
scuritaires. Ainsi, des vannes de rglage permettent de contrler l'admission de la vapeur dans les
turbines, un systme d'puration maintient la propret de l'eau d'alimentation, des pompes gardent les
paliers en bon tat de lubrification, etc.
Cependant, les composants que nous venons de dcrire suffisent expliquer le fonctionnement et les
problmes de base d'une centrale thermique.

5. Turbines
Les turbines HP, MP et BP contiennent une srie d'aubes disposes autour d'une roue solidaire de l'arbre.
La vapeur dvie par ces aubes cre ainsi un couple mcanique puissant. Les aubes sont
faites d'un acier particulirement dur pour rsister la haute temprature et aux forces centrifuges intenses.
Bien que les turbines soient gnralement couples ensemble pour entraner un seul alternateur, dans
certaines centrales de grande puissance la turbine HP entrane un alternateur tandis que les turbines MP et
BP sont couples pour entraner un deuxime alternateur de mme puissance.

6. Condenseur
Environ la moiti de la chaleur dgage dans la chaudire doit tre extraite de la vapeur qui arrive au
condenseur. Il faut donc d'normes quantits d'eau pour refroidir celui-ci. L'eau venant d'une
source extrieure circule travers les tubes du condenseur qui agit effectivement comme changeur de
chaleur. La temprature de l'eau de refroidissement augmente de 5 C 10 C lors de son passage
travers le condenseur. L'eau provenant de la condensation de la vapeur a une temprature comprise entre
27 C et 33 C ; la temprature de l'eau de refroidissement est de quelques degrs plus basse. La prsence
du condenseur est essentielle afin de maximiser le rendement des turbines.

8. Tours de refroidissement
Si la centrale est situe dans une rgion aride ou loigne d'un lac ou d'une rivire, on doit quand mme
trouver un moyen pour refroidir le condenseur. On utilise alors le phnomne d'vaporation pour obtenir le
refroidissement requis. Par exemple, lorsque l'eau s'vapore de la surface d'un lac, ce dernier perd une
quantit de chaleur importante. Des expriences ont dmontr qu'une quantit de chaleur de 2,4 MJ est
perdue pour chaque kilogramme d'eau vapore, de sorte que l'eau du lac se refroidit. Le mme
refroidissement se produit pour toute masse d'eau qui s'vapore.
.
Considrons, par exemple, un rservoir contenant 100 kg d'eau, une temprature quelconque. Si l'on
en fait vaporer 1 kg seulement, la temprature des 99 kg qui restent baisse de 5 C. La temprature de
l'eau baisse donc de 5 C chaque fois que l'on fait vaporer 1 % de sa masse.
Comment peut-on provoquer l'vaporation? Il suffit de prsenter une surface d'eau aussi grande que
possible l'air environnant. La meilleure faon de le faire est de fractionner la masse d'eau en gouttelettes
(au moyen d'un arrosoir) et de souffler de l'air travers la pluie ainsi cre.
Dans les centrales thermiques et nuclaires, l'vaporation de l'eau est assure par d'normes tours de
refroidissement. Elles vaporent environ 2 % de l'eau de refroidissement requise, si bien que cette perte
doit tre compense par une source souterraine, un ruisseau ou un petit lac.

9. Pompe d'alimentation en eau


La pompe d'alimentation en eau prend la vapeur condense du condenseur et la renvoie dans le ballon de
la chaudire. Dans une centrale moderne, la puissance de la pompe est environ 1 % de celle dbite par la
gnratrice. Bien que cela semble reprsenter une perte importante, on doit raliser qu'elle sert
augmenter la pression de l'eau. L'nergie est donc rcupre lors de son passage (sous forme de vapeur)
travers les turbines, de sorte que la perte est effectivement nulle.

10. Diagramme nergtique d'une centrale thermique


Les centrales thermiques modernes se ressemblent beaucoup et la plupart fonctionnent une temprature
de 550 C et une pression de 16,5 MPa; elles donnent un rendement global de l'ordre de 40 %. Les
quantits d'nergie, les dbits de vapeur, etc., ne changent pas beaucoup, mme pour des tempratures et
des pressions diffrentes. Cela nous a permis de tracer le schma de rpartition de l'nergie pour un
modle rduit ayant une puissance calorifique de 30 MW et un dbit lectrique de 12 MW, soit un
rendement global de 40 % (Fig. 5) .
Par exemple, une centrale de 480 MW (40 fois plus puissante que notre modle) aurait les caractristiques
approximatives suivantes :

Si l'on doit installer une tour de refroidissement, elle doit vaporer une quantit d'eau gale :
3
2 % x 14,4 = 0,288 m /s

Figure 5. Modle rduit d'une centrale thermique de 12 MW.

PARCS D'OLIENNES

L'nergie que l'on peut extraire du vent et transformer en lectricit constitue un supplment intressant
l'nergie de base fournie par les centrales thermiques et hydrauliques. Les sections suivantes dcrivent les
proprits du vent ainsi que les technologies utilises pour la gnration d'lectricit partir de l'nergie
olienne.

1. Proprits du vent
cause de la masse et de la vitesse de l'air en mouvement, le vent possde une nergie cintique.
Considrons par exemple un mtre cube d'air se dplaant une vitesse de 10 m/s. Comme un mtre cube
d'air possde une masse d'environ 1,2 kg, l'nergie cintique emmagasine est :
Ek = 1 /2 mv 2 (1)
= 1/2 x 1,2 x 102 = 60 J

Si l'on russit ralentir cette masse d'air l'aide d'un dispositif quelconque et l'amener l'arrt complet,
on pourra rcuprer cette nergie cintique. C'est justement le rle d'une turbine olienne de capter cette
nergie mcanique. Cette nergie est transforme en nergie lectrique par la gnratrice couple l'arbre
de la turbine.
Considrons maintenant une surface verticale de 1 m 2, traverse par un vent soufflant 10 m/s. Cette
surface est traverse par un volume d'air de 10 m 3 chaque seconde. Par consquent, la puissance
disponible par mtre carr de surface, perpendiculaire au vent est :

P = 60 J/m3 x 10 m3/s = 600 J/s = 600 W

Si l'on gnralise ce raisonnement, on arrive la formule suivante qui donne la puissance approximative du
vent en fonction de sa vitesse

P = 0,6 v3 (2)
o
P = puissance par mtre carr faisant face au vent [W/m 2]
v = vitesse du vent [m/s]

L'quation 2 suppose que le dispositif utilis pour exploiter cette nergie olienne russit stopper
continuellement le vent. En pratique, une turbine olienne ne peut pas arrter compltement le vent, si bien
que la puissance maximale que l'on peut extraire du vent est d'environ 30 % 40 % de la puissance
donne par l'quation 2.
Afin de donner une ide de la vitesse et de la puissance de diffrents types de vents, on peut tablir la
classification grossire suivante :

Les vitesses de vent utilisables par les oliennes sont comprises entre 5 m/s et 15 m/s. L'nergie olienne
ne cote absolument rien et ne produit aucune pollution. Cependant, pour exploiter cette nergie, on doit
prendre en compte les contraintes suivantes :
1) La vitesse du vent peut fluctuer de 25 % sur une priode de quelques minutes.
2) La direction du vent n'est pas constante ; par consquent, on doit continuellement rorienter la turbine
pour qu'elle reste face au vent, de faon optimiser la puissance disponible.
3) La rgularit du vent en direction et en vitesse dpend du site. Pour dterminer les meilleurs gisements
oliens, on doit procder des relevs de vitesse et de direction des vents sur une priode d'au moins un
an .
4) Lorsque la puissance du vent excde la puissance de l'olienne, on doit agir pour limiter la puissance
mcanique de la turbine et la puissance lectrique de la gnratrice.
5) Lors de vents violents, on doit rduire le pas des hlices de la turbine ou mme arrter compltement
l'olienne afin d'viter d'endommager la turbine et la tour qui la supporte.
6) En raison de leur grande hauteur, les pales de la turbine constituent une cible naturelle pour la foudre.
7) Pendant l'hiver, on doit surveiller l'accumulation de neige et de verglas.
8) Pour exploiter la puissance gnre par un parc d'oliennes, celui-ci doit tre raccord un rseau
lectrique existant suffisamment fort pour maintenir une tension et une frquence constantes.
Dans les paragraphes qui suivent nous limiterons notre propos aux oliennes axe horizontal dont l'hlice
est compose de trois pales et dont la puissance nominale est comprise entre 100 kW et 1,5 MW.
Cependant, la puissance de certaines oliennes peut atteindre 5 MW. Les oliennes sont gnralement
regroupes sur un mme site pour constituer ce que l'on appelle un parc d'oliennes pouvant
comprendre jusqu' une centaine d'units.
Pour extraire le maximum d'nergie du vent, la vitesse de rotation de la turbine doit tre dans un rapport
spcifique avec la vitesse du vent. Comme rgle de base, mentionnons que la vitesse de l'extrmit des
pales doit tre comprise entre 4 et 8 fois la vitesse du vent. Comme le vent utilisable peut varier dans une
large gamme (5 m/s 15 m/s), la vitesse de rotation de la turbine devrait idalement tre variable.
Cependant, nous verrons que le type de technologie utilis pour la gnration de l'lectricit impose parfois
une vitesse de rotation constante.
Exemple
Une turbine olienne de 400 kW 3 pales est conue pour fournir sa puissance nominale pour un vent de
15 m/s. Les pales ont une longueur de 14 m et la vitesse nominale de la turbine est de 48 tr/min.
Calculer :
a) la surface balaye par les pales
b) la puissance du vent disponible pour actionner la turbine
c) le rapport. en %, entre la puissance lectrique et la puissance du vent
d) la vitesse de l'extrmit des pales
e) le rapport entre la vitesse de l'extrmit des pales et la vitesse du vent

Solution
a) Surface balaye par les pales :
A = .r2 = x 142 = 616 m2
b) Puissance du vent disponible par mtre carr
P = 0,6 v3 q. 2
= 0,6 x 153 = 2025 W/m 2
Puissance disponible pour faire tourner la turbine
P = 2025 x 616 = 1 247 400 W = 1247 kW

d) Circonfrence du cercle dcrit par l'extrmit des pales :


C=2r=2x x14m=88m
Vitesse de l'extrmit des pales :
v=C x r/min=88x48 = 4224 m/min
= 70,4 m/s ou 253 km/h

e) D'o le rapport

2. Technologies de production d'lectricit partir de l'nergie olienne

Cinq mthodes sont utilises pour produire de l'lectricit partir du vent


1) Turbine entranant une gnratrice c.c. (Fig .6)
2) Turbine entranant une gnratrice asynchrone vitesse constante (Fig . 7)
3) Turbine entranant une gnratrice asynchrone vitesse variable (Fig . 8)
4) Turbine entranant une gnratrice asynchrone double alimentation vitesse variable
5) Turbine entranant une gnratrice synchrone aimants permanents vitesse variable

Dans les sections qui suivent, nous prsentons les principes de base utiliss dans ces cinq technologies.

3. Turbine olienne entranant une gnratrice c.c.

La Fig. 6 montre les pales (1) de la turbine couple la gnratrice c .c (4) travers une bote de
vitesses (3). La gnratrice et la bote de vitesses sont loges dans une nacelle supporte par une tour (2).
La bote de vitesses augmente la vitesse de la turbine par un facteur de 20 30, ce qui permet d'utiliser
une gnratrice commerciale haute vitesse, donc de dimensions rduites.
Fig . 6 Turbine olienne entranant une petite gnratrice c .c .

L'nergie produite par la gnratrice est stocke dans une batterie (5) qui rgularise la tension et fournit
une alimentation stable la charge c .c . (6), mme lorsque le vent tombe. Ce type d'olienne qui a
gnralement une puissance limite quelques kilowatts est utilise dans les rgions loignes o
l'lectricit n'est pas disponible. Elle permet d'alimenter, par exemple, quelques lampes de 12 volts et un
tlviseur branch sur un convertisseur c .c ./c .a .

4. Turbine olienne entranant une gnratrice asynchrone vitesse constante

La Fig. 7 montre une grande turbine olienne (1) entranant une gnratrice asynchrone cage d'cureuil
(4) travers une bote de vitesses (3). Le stator de la machine asynchrone est branch au rseau
d'lectricit public (7) travers un transformateur (6) qui augmente la tension. Comme la frquence de la
tension applique au stator est impose (50 Hz ou 60 Hz), le flux magntique cr par le stator tourne
vitesse constante. Le faible glissement requis pour que la machine fonctionne en gnratrice implique que
le rotor tourne une vitesse lgrement suprieure la vitesse synchrone.

Fig . 7 Turbine olienne entranant une gnratrice asynchrone travers une bote de vitesses. La vitesse de la gnratrice
reste pratiquement constante, quelle que soit la vitesse du vent. Cette technologie ne peut pas extraire la puissance maximale
disponible pour toutes les vitesses du vent.

La turbine tourne donc une vitesse pratiquement constante. Comme la vitesse de la turbine n'est pas
toujours adapte la vitesse du vent, cela implique qu'on ne peut pas toujours extraire la puissance
maximale du vent.
La puissance ractive absorbe par la gnratrice est fournie par un banc de condensateurs (5), si bien
que la puissance est fournie au rseau un facteur de puissance pratiquement unitaire. La puissance
transmise au rseau est la puissance mcanique P T dveloppe par la turbine moins les pertes dans la
bote de vitesses, la gnratrice et le transformateur. La puissance de la machine asynchrone est
gnralement comprise entre 100 kW et 800 kW. Dans certains types de gnratrices asynchrones, le
stator comprend deux enroulements ayant chacun un nombre de ples diffrent. Lorsque le vent souffle
haute vitesse, on utilise l'enroulement ayant le plus petit nombre de ples, correspondant la plus haute
vitesse synchrone. Inversement, pour les vents faibles, on utilise l'enroulement ayant le plus grand nombre
de ples. Le changement d'enroulement est effectu par un interrupteur de transfert automatique,
programm pour optimiser la puissance extraite du vent.

5. Turbine olienne entranant une gnratrice asynchrone vitesse variable

La Fig. 8 est semblable la Fig. 7, sauf que le stator de la machine asynchrone cage d'cureuil est reli
un convertisseur (5) qui impose une frquence variable. On peut donc maintenant faire varier volont la
vitesse synchrone de la gnratrice. La vitesse du vent est constamment mesure par un anmomtre et,
lorsque celle-ci varie, on change la frquence du convertisseur de faon extraire le maximum d'nergie du
vent. La gnration frquence variable permet en effet de faire fonctionner la turbine la vitesse optimale
permettant de dvelopper la plus grande puissance mcanique pour une vitesse de vent donne. Le
convertisseur (5) transforme en c.c. la puissance PT frquence variable qu'il reoit de la gnratrice. En
mme temps, il fournit la puissance ractive Q absorbe par la gnratrice. Le lien c.c. entre les
convertisseurs (5) et (6) transporte la puissance active PT qui est alors convertie en puissance triphase par
le convertisseur (6) avant d'tre envoye dans le rseau. On remarquera que chaque convertisseur doit
transporter la totalit de la puissance produite par la gnratrice. Les deux convertisseurs utilisent la
technique de la modulation de la largeur d'impulsion (MLI) pour produire une tension c.a. sinusodale, tout
en minimisant les courants harmoniques injects dans le rseau.

Fig . 8 Turbine olienne couple une gnratrice asynchrone vitesse variable. La gnratrice est relie au rseau travers
un convertisseur frquence variable, ce qui permet d'extraire en tout temps la puissance maximale du vent.

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