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Les argiles

1.1. Dfinition

Roches composes principalement de silicates en feuillets (Phyllosilicates) d


Aluminium , plus ou moins hydrats.
Les plus abondants des roches sdimentaires: 50% des sdiments (69 % des
sdiments continentaux). Constituants principaux des sols.
Formes de particules fines, de l'ordre du<2 m

1.2. Proprits et utilisation

- absorption deau
- plasticit: dformation souple sous l'effet des contraintes, rle de couche savon
pour glissements des matriaux toute chelle (glissement de terrain, nappe
tectonique)
- compaction importante: expulsion d'une grande quantit d'eau. Les pores
diminuent, la roche devient impermable
pouvoir adsorbant
- dispersion dans l'eau et floculation: les particules fines restent en suspension dans
l'eau agite; elles dcantent dans l'eau immobile avec une vitesse de chte trs
faible (Loi de Stockes). En eau sale, elles s'agglomrent (floculation) et prcipitent
plus rapidement.

Loi de Stockes:

v = C d2

v: vitesse de chte
d: diamtre de la particule
C: constante de Stockes dpendant de la diffrence de densit entre particule et
liquide, de la viscosit du liquide et de l'acclration de la pesanteur

Terminologie

* Lutites: Sdiments fins (grains < 64 m):


- limons de 1/16 mm 1/256 mm, soit de 64 4 m; surtout quartz
- argiles: > 1/256 mm
* siltites: limon (silt) indur (grs grains trs fins)
* argilites: argiles compactes
* shales: argiles compactes fissiles

2.1 Principaux composants


- Minraux argileux (phyllosilicates) dominants
- Quartz: microquartz d'origine olienne; jusqu 30% de la roche
- calcdoine, opale: forme mal cristallise et hydrates de la silice; origine
organique (plantes, plancton)
- oxydes et hydroxydes de fer: hmatite, goethite
- sulfure de fer (pyrite) en milieu rducteur
- gibbsite (oxyde d'aluminium) sous climat chaud et humide)
- carbonates (calcite, dolomite)
- matire organique:

lments figurs: pollens, spores, dbris ligneux


matire amorphe (dcomposition par bactries)
La quantit de matire organique intervient est associ au degr d'oxydation du fer,
donc la couleur:
M.O. abondante, milieu rducteur, fer rduit (ferreux), couleur noir, gris, vert.
M.O. absente: fer oxyd rouge.

Les argiles trs riches en M.O. volue en profondeur (krogne) forment


les roches mres d'hydrocarbures.

CLASSIFICATION DES MINERAUX ARGILEUX


les critres retenus par Henin (1963) sont :
- EPAISSEUR REELLE DU FEUILLET

COUCHE DI ET TRI OCTAEDRIQUE


Ceci concerne le degr doccupation des sites de la couche octadrique. Ce sont les
cavits octadriques formes par lempilement de deux couches lmentaires
dhydroxyles et / ou doxygne .
3. 1.3LES EQUIDISTANCES ENTRE FEUILLETS
Les quidistances entre feuillet peuvent varier par interposition de molcules deau ou
dions changeables.
3.1.4- LE CONTENU DU MOTIF UNITAIRE
Son contenu est variable, suivant la nature des cations et suivant la localisation de
ceux-ci
3.1.5- LE MODE DEMPILEMENT DE FEUILLETS IDENTIQUES
3.1.6- LE MODE DEMPILEMENT DE FEUILLETS DE TYPES DIFFERENTS

Classification des silicates

Les minraux argileux

a) la Kaolinite ( 1/1, d=7A).


Pas de substitution dans les couches. Le feuillet est neutre. La kaolinite se forme
dans les sols bien drains, par pH acide, surtout en climat subtropical et tropical.
Ses cristaux sont souvent grand (jusqu' 15 m).

b) les Illites (2/1, d=10A)


Association d'une CO (alumineuse) et deux CT (siliceuses). Mais il peut y avoir
des substitutions (remplacement de Si par Al). Des cations (K+) sont adsorbs dans
l'espace interfoliaire afin de compenser le dsquilibre des charges. C'est le minral
ubiquiste par excellence. Sa structure est proche de la muscovite (plus d'eau, moins
de K+).

c) les Smectites (2/1, d= 14 A).


L'empilement des feuillets est dsordonn; chaque feuillet est tourn dans son plan
par rapport au prcdent. Les substitution d'atomes sont importantes. Ce dsordre et
la faible charge des feuillets facilitent leur cartement et l'adsorption des molcules
varies (eau, cations, molcules organiques) au niveau de l'espace interfoliaire qui
s'carte (d = 18 A). Les smectites, ou montmorillonites, sont gnralement
calciques, plus rarement sodiques. Elles sont formes dans les sols mal drains
plutt alcalins. Les feuillets de smectites peuvent s'intercals rgulirement ou
irrgulirement avec d'autres feuillets argileux, souvent illitiques. L'ensemble
forme des interstratifis.

d) la Glauconie
minral vert ferrifre proche de l'illite exclusivement form en milieu marin peu
profond.

e) les Chlorites (2/1, d= 14 A).


L'espace interfoliaire est garni par une couche compose de Mg et OH. L'Al est
remplac localement par le Fe. Les chlorites existent en plus grands cristaux dans
les roches magmatiques; elles sont galement formes pendant la diagnse des
roches sdimentaires. On les retrouvent en lments dtritiques dans les sols sous
climat peu agressif.

f) la Vermiculite (2/1, d= 12 A)
Frquente dans les sols de la zone tempre.La couche octadrique contient du Fe
et du Mg. La vermiculite est proche des illites et chlorite mais montre des
proprits gonflantes.

g) Les argiles fibreuses


Les feuillets sont discontinus et forment des rubans. Les principaux types sont la
spiolite et l'attapulgite ou paligorskite. On les trouve dans les milieux confins.

1. ORIGINE GEOLOGIQUE DES ARGILES.


1.1 LES MECANISMES GENERAUX DE FORMATION DES ARGILES.
1.1.1 L'HERITAGE.
Le minral argileux est directement issu de la roche mre sans modification de ses
Caractristiques cristallochimiques
1.1.2 LES TRANSFORMATIONS.

Les conditions de surface entrainent une modification des caractristiques


cristallochimiques du minral argileux, nanmoins sa structure de base originelle reste
conserve.

Dgradation ->
Argiles ou autres silicates <-------> argiles
<- Aggradation

1.1.3 LA NEOFORMATION
Les conditions de surface entranent la dissolution des minraux primaires contenus
dans la roche mre (argileux et/ou non argileux). Les cations et anions issus de cette
dissolution passent dans la solution du sol. Si les conditions de nuclation et de
croissance dun minral argileux sont runies, un nouveau minral argileux est form
dans le sol. Le minral argileux est dans ce cas un minral argileux secondaire
noform ( kaolinite des sol)

L'ALTERATION: MODE DE PRODUCTION DES MINERAUX ARGILEUX


2.1 LES MODALITES DE L'ALTERATION CHIMIQUE.
Minral primaire + solution d'attaque -> minral secondaire + solution de lessivage
(roche-mre) (eau plus ou moins charge) (complexe d'altration) (eau de drainage)
MECANISMES PRINCIPAUX D'ALTERATION.

L'ALTERATION DES SILICATES EN MINERAUX ARGILEUX.

# BISIALLITISATION.
Silice et cations basiques ne sont pas totalement lessivs. On aboutit des phyllites 2/1
(montmorillonite, illite, vermiculite), caractrises par la prsence de cations basiques
interfoliaires (K+, Na+).
orthose ---> illite + solution
3 KAlSi3O8 + 2 H+ + 12 H2O ---> Si3Al O10Al2(OH)2K + 6 Si(OH)4 + 2 K+
( Perte en silice: 60%, perte en potassium: 67%)
# MONOSIALLITISATION.
Les cations basiques sont ici totalement limins, et une part encore suprieure de la
silice : il se forme des silicates argileux de type 1/1 :
---> solution
2 KAlSi3O8 + 2 H+ + 9 H2O ---> Si2O5Al2(OH)4 + 4 Si(OH)4 + 2 K+
# ALLITISATION.

C'est l'hydrolyse totale. Silice et cations changeables sont entrans tandis que
l'alumine prcipite sur place. Ces produits accumuls sur place correspondent
couramment des hydroxydes d'aluminium du type gibbsite ou boehmite.
orthose ---> solution
2 KAlSi3O8 + 8 H+ + 8 H2O ---> Al(OH)3 + 3 Si(OH)4 + 2 K+ + 9 OH-
Conditions de milieu, types de sols et formation des argiles

L'obtention de ces composs dans le complexe d'altration rsulte de plusieurs


processus chimiques comme :

- la dissolution des roches solubles ou calcaires. Dans ce dernier cas, la prsence


d'acide carbonique dans l'eau favorise largement cette dissolution. terme, tout le
calcaire d'un sol peut disparatre sous l'effet de pluies acides.

- L'hydratation, surtout des sels de fer. L'hmatite (Fe2O3) de couleur rouge, une
fois hydrate donne la goethite de couleur brune ; deux fois hydrate, donne la
stilpnosidrite de couleur ocre et trois fois hydrate donne la limonite de couleur jaune.

- L'hydrolyse, surtout des minraux silicats (feldspaths, micas, amphiboles,


pyroxnes, pridots, plagioclases, etc.) qui aboutit la formation d'argiles. L'hydrolyse
peut tre acide (ions H+), c'est le cas sous l'action de l'acide carbonique, mais surtout
sous l'action des acides organiques issus de la dcomposition ralentie des matires
organiques comme cela se produit en climat froid et en climat tempr. Sinon
l'hydrolyse est neutre ou alcaline (ions OH-) comme cela se produit en profondeur
(hors de la porte des acides organiques) et sous climats chauds quatoriaux, tropicaux
et mditerranens. Par exemple, l'hydrolyse de l'orthose, principal feldspath des
granites, selon qu'elle fait intervenir deux ou trois molcules d'eau conduit la
formation soit de montmorillonite, soit de kaolinite.

Comme il a t prcis prcdemment, l'hydrolyse peut dpendre des conditions de


climat rgnant sur le milieu considr. Mais l'hydrolyse dpend aussi d'un certain
nombre d'autres facteurs comme le lessivage plus ou moins marqu, la capacit de
drainage du sol ou bien encore de l'alternance de saisons marques entre une saison
humide et une saison sche, cette dernire tant indispensable pour la gense des
argiles noformes par recristallisation.

On parle d'hydrolyse totale lorsque tous les constituants d'une roche sont librs. Dans
les rgions o rgne un climat chaud et humide avec une saison sche marque, la
recristallisation de l'argile sous forme de montmorillonite est frquente. Cette
noformation d'argile n'est rendue possible que si les sols restent humides parce que
mal drains et si l'influence des acides organiques issus de la dcomposition des
matires organiques reste infime.

Si le milieu est plus acide et surtout mieux drain, dans les mmes conditions
climatiques, les argiles noformes sont des kaolinites.

Si le drainage et/ou l'acidit sont importants, la migration de la silice vers les


profondeurs empche tout noformation d'argile. Les sols s'enrichissent en alumine et
sont dsigns comme des sols ferrallitiques.

On parle d'hydrolyse progressive ou incomplte lorsque les minraux silicats sont


seulement modifis, par exemple, par perte de silice, par entranement des bases ou
encore par hydratation. Les argiles produites sont dites hrites quand elles subissent
peu de transformations et transformes si les modifications qui les affectent sont
importantes.

Lorsque l'hydrolyse est neutre, le plus souvent dans des sols riches en Ca et Mg, les
argiles noformes sont trs proches des minraux qui leur ont donn naissance : par
exemple, des illites partir de micas ayant seulement perdu des ions K+. Dans ces
conditions, on trouvera aussi des montmorillonites issues des illites par limination
totale des ions K+ ou bien, en sols riches en Mg, des chlorites magnsiennes.

Lorsque l'hydrolyse est acide, ce qui est le cas en milieu pauvre en bases, on parle
d'acidolyse. Les argiles noformes sont dites de dgradation. Ce sont des
vermiculites, des vermiculites alumineuses ou des chlorites alumineuses.

Lorsque l'hydrolyse se fait en milieu trs acide, ce qui est le cas en milieu froid et
humide, on parle de complexolyse. Les acides organiques issus de la dcomposition
lente des matires organiques qui s'accumulent dans les litires forment des complexes
solubles avec le fer et l'aluminium. Faute de constituants, non seulement, il n'y a pas
d'argiles noformes, mais les argiles encore prsentes dans ces sols sont
progressivement dtruites. On parle de podzolisation pour des sols soumis ces
rgimes de complexolyse.

REPARTITION GEOGRAPHIQUE DES MODES D'ALTERATION.


# AUX HAUTES LATITUDES
(climat glaciaire), o 'eau est peu disponible et la temptature basse, l'altration
physique prdomine, et donne des minraux proches de ceux de la roche-mre
(hritage) : Ce sont surtout des illites, de la chlorite et des minraux non argileux..
# SOUS CLIMAT TEMPERE
l'hydrolyse dgrade et transforme partiellement les minraux: les sols bruns qui s'y
forment contiennent des illites ouvertes, des interstratifis irrgiliers divers,
composition plus smectitique que vermiculitique plus l'humidit augmente, des
vermiculites et des smectites de dgradation mal cristallises (pseudobisiallitisation).
Si le drainage des solutions de lessivage est actif, le stade kaolinite, voire gibbsite,
peut tre atteint par les minraux les plus fragiles, comme les feldspaths.
# SOUS LES CLIMATS CHAUDS ET HUMIDES, TROPICAUX ET
EQUATORIAUX,
l'hydrolyse intense permet la formation de manteaux d'altration pais, dont le
dveloppement induit un aplanissement des reliefs : Ce sont les sols rouges
intertropicaux (latrites s.l.), souvent marqus par une cuirasse d'accumulation
ferrifre. Les minraux noforms, surtout la kaolinite et les oxydes mtalliques, plus
ou moins hydrats (gibbsite, goethite), s'y dveloppent, indpendamment ou presque
de la nature de dpart de la roche-mre. Allitisation et monosiallitisation dominent.
APPLICATIONS DES ARGILES.

1.1 VARIATIONS EUSTATIQUES.


Les particules argileuses tant les plus fines des cortges dtritiques, ce sont aussi
celles qui sdimentent le plus loin des ctes : En consquence, les niveaux les plus
argileux des sries sdimentaires (de marges passives surtout) signent les pisodes de
niveau marin lev. (Cf. stratigraphie squentielle).
1.2 RECONSTITUTION DE MILIEUX.
Largile peut donner des informations sur les roches-mres possibles (donc la prsence
d'un orogne proximit par exemple), le climat (cf. les palo-cuirasses latritiques, ou
lesbauxites), le type d'altration dominant l'poque, son intensit ou ses variations
d'intensit, l'loignement entre le bassin sdimentaire et les roches-sources,...

Trs importants tudier car :


Abondants dans les sols
Dterminent certaines proprits des sols (agrgats etc...)
Piges hydrocarbures
Indicateurs des conditions daltration (nature dpend du climat)
Rtention de polluants
Utilisation conomique (cramique, construction, forage)