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Monsieur Daniel Gricourt

Monsieur Dominique Hollard

Lugus et le cheval
In: Dialogues d'histoire ancienne. Vol. 28 N2, 2002. pp. 121-166.

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Gricourt Daniel, Hollard Dominique. Lugus et le cheval. In: Dialogues d'histoire ancienne. Vol. 28 N2, 2002. pp. 121-166.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/dha_0755-7256_2002_num_28_2_2475
Rsum
Cette tude s'attache aux relations que Lugus, dieu majeur des Celtes, entretient avec les quids dans
l'ensemble du domaine celtique : en Espagne celtibrique, Gaule indpendante ou romanise, Italie du
Nord, zone danubienne, Pays de Galles et Irlande. Elle utilise cet effet sources crites et documents
figurs.

Abstract
This study deals with the relationship between Lugus, the main god of the Celts, and the equine family
throughout the Celtic area. In Celtiberic Spain, Lugus was called 'equeisos' - that is equestrian or
equine. In Gaul, this divinity appeared as the Roman Mercurius and Apollo ; it was given the name of
'Atepomaros' (meaning 'Great Horse'), who founded under this name the town of Lugudunum/Lyons.
Broadly speaking, Lugus was also the charioteer that leads horses on most Gallic coins : as such, he
was sometimes represented with a solar face or an extensive forearm, a characteristic peculiar to him.
This solar charioteer is still found on a Gallo-Roman bronze struck around 266-267 AD, which
represents Lugus leaping forward with his spear whilst pulling a horse behind him. The god was also
worshipped in Northern Italy and in Gaul under the name of Belenos, 'the Shining', who was linked to a
divine horse on Gallic coins. Finally, Lugus was associated in an iconographie and functional way with
Epona, 'the (divine) Mare', with whom he protected travellers in particular. For the Celtic islanders, Lugh
was the first horseman, who created horse riding and founded horse racing. He was closely linked to
the horse goddess (Macha in Ireland and Rhiannon, 'the Great Queen', in Wales), the embodiment of
sovereignty, of whom, as a foal, he appears to be the son. In this connection, he could be the twin
brother of a sea-creature. Lugh also had relationships with equine women, which may be the expression
of some Irish rites of royal consecration. This is confirmed by clear Indo-European parallels in which
equine sexuality plays a central role and the presence of the divinity is perceptible.
Dialogues d'Histoire Ancienne 28/2, 2002, 121-166

Lugus et le cheval"

Rsums
Cette tude s'attache aux relations que Lugus, dieu majeur des Celtes, entretient avec les
quids dans l'ensemble du domaine celtique : en Espagne celtibrique, Gaule indpendante ou
romanise, Italie du Nord, zone danubienne, Pays de Galles et Irlande. Elle utilise cet effet sources
crites et documents figurs.
This study deals with the relationship between Lugus, the main god of the Celts, and the
equine family throughout the Celtic area. In Celtiberic Spain, Lugus was called equeisos - that is
equestrian or equine. In Gaul, this divinity appeared as the Roman Mercurius and Apollo ; it was
given the name of Atepomaros (meaning 'Great Horse'), who founded under this name the town of
Lugudunum/Lyons. Broadly speaking, Lugus was also the charioteer that leads horses on most
Gallic coins : as such, he was sometimes represented with a solar face or an extensive forearm, a
characteristic peculiar to him. This solar charioteer is still found on a Gallo-Roman bronze struck
around 266-267 AD, which represents Lugus leaping forward with his spear whilst pulling a horse
behind him. The god was also worshipped in Northern Italy and in Gaul under the name of
Belenos, 'the Shining', who was linked to a divine horse on Gallic coins. Finally, Lugus was
associated in an iconographie and functional way with Epona, 'the (divine) Mare', with whom he
protected travellers in particular. For the Celtic islanders, Lugh was the first horseman, who created
horse riding and founded horse racing. He was closely linked to the horse goddess (Macha in
Ireland and Rhiannon, 'the Great Queen', in Wales), the embodiment of sovereignty, of whom, as a
foal, he appears to be the son. In this connection, he could be the twin brother of a sea-creature.
Lugh also had relationships with equine women, which may be the expression of some Irish rites of
royal consecration. This is confirmed by clear Indo-European parallels in which equine sexuality
plays a central role and the presence of the divinity is perceptible.

Dans son tude fondamentale sur le celte Lugus et l'Apollon hellnique,


deux divinits souveraines dont il a tabli l'identit foncire et l'origine
commune, Bernard Sergent passe en revue les animaux qui leur sont pareillement
familiers1. Au premier rang de ce bestiaire figurent divers oiseaux parmi
lesquels le corbeau, le roitelet et le coq, mais font galement partie du cortge
le sanglier, les canids (chien ou loup), l'ours, le serpent et la tortue, le dauphin
ou le phoque. En raison du cadre comparatiste adopt par notre collgue,
un tre pourtant lugien est rest - si l'on peut dire - sur le bord du chemin, dans
la mesure o sa relation avec Apollon est fort peu marque. Il s'agit du cheval,

* Daniel Gricourt (Cabinet des Mdailles de la Bibliothque nationale de France)


Dominique Hollard (Cabinet des Mdailles de la Bibliothque nationale de France)
1. Sergent 1995a : 75-97.

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dont la place dans l'imaginaire. des Celtes est considrable et dont les donnes
rassembles dans cette tude semblent dmontrer qu'il entretient une relation
privilgie avec le plus important de leurs dieux. Il nous a donc paru utile
de dresser un bilan des donnes, relativement peu nombreuses mais toujours
trs significatives qui, travers l'ensemble du domaine celtique, relient Lugus
l'quid.

1. L'Espagne celtibrique

1.1 Les Celtibres apportent ce dossier un document majeur avec


l'exceptionnelle inscription ddicatoire Lugus grave sur la paroi rocheuse du
sanctuaire de hauteur de Pealba de Villastar dans la province de Teruel2.
Ce texte en langue celtibrique, rdig en criture latine quasi cursive, est dat
du Ier sicle avant J.-CA L'inscription, qui a longtemps dfi la sagacit des
linguistes, est dsormais, sinon totalement claircie, du moins apprhende
dans sa globalit de faon crdible grce aux rcents travaux de W. Meid. Le
texte, qui semble voquer une procession et la construction d'un monument
ddi au culte du dieu4, est d'abord remarquable par le fait que le thonyme y
apparat deux fois au datif singulier (lugue), alors que les ddicaces relatives
Lugus dans la pninsule ibrique sont gnralement au pluriel comme dans
l'inscription fameuse des cordonniers d'Osma (Lugovibus)5 ou dans celles aux
Lucobo de Santander et aux Luc[o]ubu Arquienis, Arquieno ou Arquienobo de la
province de Lugo6.
Autre information essentielle, le dieu reoit dans ce haut lieu de la
religion des Celtibres le double qualificatif eniorosei equeisuique. Ces pithtes,
coordonnes par la copule enclitique -que, peuvent se traduire, pour la
premire, par le Montagneux (litt. se trouvant sur la montagne ) et, pour

2. Sur ce site (littr. La Roche Blanche ), voir Cabr 1910 pour les informations essentielles qu'il
apporte, et ce, malgr une interprtation errone du cadre religieux dans lequel il s'inscrit. Sur
le caractre proprement celtique et lugien de ce sanctuaire, voir Marco Simon 1986.
3. Sagredo - Hernandez Guerra 1996 : 180.
4. Meid 1995 : 349-353.
5. CIL II, 2818 ; Blzquez Martinez 1962 : 91 ; Sagredo - Hernandez Guerra 1996 : 181.
6. Blzquez Martinez 1962 : 90 ; Sagredo - Hernandez Guerra 1996 : 182 ; Arias Vilas - Le Roux -
Tranoy 1979 : 87-89, qui traitent le thonyme comme un datif singulier de type latin Lugubus
Arquienobus [...], Lucoubus Arquienis [...] , alors qu'il s'agit bien d'un datif pluriel hispano-
celtique en -ubo(s) form sur Lugu-/Lucu- : Tovar 1982 : 595-596 ; Blzquez Martinez 1986 : 216 ;
Olmsted 1994 : 309 ; Marco Simon 1998 : 483.

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la seconde, par l'questre , le Cavalier (cf. lat. eques)7 . Si le caractre


de divinit des lieux levs attribu ici Lugus est en totale conformit avec
les donnes gauloises et irlandaises8, sa relation directe l'quid constitue
une donne moins attendue, dont l'importance est proportionnelle l'antiquit
et au caractre proprement indigne du site et de la langue dans lesquels elle
apparat. La prsence symbolique de l'animal dans le sanctuaire est d'ailleurs
assure par une gravure le figurant l'arrt gauche9. Il convient galement de
souligner que l'pithte equeisos, clairement forme sur le nom le plus ancien du
cheval en celtique (*ekwos), peut galement tre interprte comme une
assimilation du dieu l'animal. Il ne faut donc pas carter l'ide que Lugus puisse
connatre une piphanie quine10.
1.2 Par ailleurs, un document li la religion des Celtibres, plus rcent
puisqu'il relve de l'Espagne romaine, mrite ce stade d'tre vers au dbat.
Il s'agit l encore d'une inscription votive, galement place sur une eminence
rocheuse, l'intrieur d'un ermitage consacr Saint-Laurent, situ La Vid,
Pola de Gordon, dans la province de Lenl1. Le texte, rdig entre le dernier
tiers du Ier sicle et le dbut du IIIe sicle ap. J.-C, est grav sur un autel calcaire
remploy dans le tumulus du saint. Il consiste en une ddicace aux Deis
Equeunu(bo), un thonyme au datif pluriel qui dsigne clairement des dieux
chevalins 12.
L'nonc laisse indtermine l'identit de telles divinits quines,
mais rien n'interdit de penser qu'elle puisse concerner Lugus, soit que celui-ci
soit associ en la circonstance d'autres figures thologiques lies au cheval

7. Mcid 1995 : 350-351. Certains auteurs pensent que le terme equeisos s'apparente au mois Equos,
Cheval , mentionn dans le calendrier de Coligny (voir infra note 29) et qu'il concorderait avec
une possible allusion la fte de la Lughnasadh : par ex. Marco Simon 1986 : 752 ; Olmsted 1994 :
308-309, qui, sur une suggestion de Lejeune 1955 : 17 et n. 37, estime que le mot eniorosi, compos
partir du nom *yoro-, de anne ou de la saison , signifie annuellement , sous-entendu
au festival annuel (de l't) .
8. Mac Neill 1962 : 71-242, chap. VI XI ; Sergent 1995a : 70-71.
9. Cabr 1910 : 252 et fig. 12. Le sanctuaire abrite galement une remarquable reprsentation
janiforme de Lugus : Marco Simon 1986 : 750-751, 759.
10. Meid 1994: 37; 1995, 351.
11. Marco Simon 1998.
12. On ne peut en la circonstance s'empcher de songer, l'instar de Marco Simon : 486, la double
- voir note suivante - reprsentation de l'homme tte hippomorphe sur un vase peint (broc)
originaire de Numance, chef-lieu des Celtibres, et actuellement conserv au muse de Soria (province
de Soria, dans l'antique Celtibrie). Pour une illustration de ce document dat du Ile-Ier sicle
av. J.-C, voir par ex. Blzquez Martinez 1959 : 394 et pi. LXVIII, fig. 54 ; Sopea 1987 : 169, fig. XI A ;
Almagro-Gorbea 1991 : 388.

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(par exemple un couple dioscurique), soit que l'inscription renvoie sous


ce vocable aux Lugoves, forme multiplie du dieu sous laquelle il se manifeste
gnralement en Espagne13, l'exception notable de Pealba de Villastar
et, peut-tre, d'une autre inscription de la province de Guadalajara14.
1.3 Enfin, il est impossible d'voquer les relations entre Lugus et le cheval
dans la culture celtibrique sans mentionner le rpertoire plastique de la
cramique recueillie lors des fouilles de Numance, sur laquelle figurent des
personnages hippocphales (fig. la), dans lesquels V. Kruta voit un quivalent invers
du cheval anthropocphale connu dans l'art latnien et frquent sur le
monnayage armoricain15. Il faut surtout souligner qu'en plus d'hybrides d'homme et
de cheval, la cramique numantine met en scne des quids offrant des
particularits iconographiques qui, rencontres en Gaule ou chez les Celtes
insulaires, sont indubitablement lugiennes : chevaux tricphales (fig. lb) qui font
songer la triplicit du dieu souvent reprsent en Gaule sous les traits d'un
Mercure trois ttes ; chevaux ornithocphales (fig. le) qui renvoient l'affinit
de Lugus avec la gent aile et peuvent constituer un parallle au thme de
l'oiseau-cavalier si frquent en numismatique gauloise et danubienne ; chevaux
dont la tte a t remplace par un trident (fig. Id), image de la lance triple,
attribut canonique du dieu souverain16.

2. La Gaule et les Celtes danubiens

2.1 En Gaule, des tmoignages pigraphiques corrobors par une source


littraire ainsi que des documents iconographiques, monnaies et bas-reliefs,
relient Lugus au cheval. Les premiers concernent l'piclse Atepomaros, dont

13. La suggestion de P. -Y. Lambert selon laquelle l'emploi du pluriel de Lugus renvoie peut-tre
une paire de jumeaux mrite considration (Lambert 1994 : 60). En effet, Pealba de Villastar
le dieu est reprsent de faon janiforme (Marco Simon 1986 : 750-751, 759), c'est--dire
potentiel ement ddouble et, en Gaule, les saints cordonniers Crpin et Crpinien qui perptuent cet aspect
du dieu sont un doublet de frres (en dernier lieu, Gricourt - Hollard 1998 : 6-9, 14), tout comme
le sont les fondateurs de Lyon Atepomaros et Mmoros (voir infra). Ce ddoublement du dieu
pourrait tre, l'origine, une traduction de l'ambivalence foncire qui le caractrise (Gricourt -
Hollard 1998: 18-31).
14. Sagredo - Hernandez Guerra 1996 : 181, n 2.
15. Kruta 2000 : 332 : il s'agit d'un assemblage du mme type que celui que l'on trouve chez les
Celtes latniens sous la forme du cheval tte humaine et il reprsente probablement la mme
divinit, si troitement associe au cheval qu'il parat en tre un avatar , et 417, fig. 7.
16. Taracena 1924 : 48 et fig. D, 5 (personnage hippocphale : cf. ci-dessus note 12), 52-53 et pi. E, 9
(cheval avec un bras humain), 57 et fig. 17 (cheval tricphale), 54-55 et fig. 14 (chevaux
ornithocphales), 57 et fig. 18 (chevaux tte tridente).

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1a 1b

1c
1d

Fig. 1. Dcors de cramiques numantines (d'aprs Taracena 1924).

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la traduction littrale Trs Grand Cheval semble aussi plausible que les
priphrases du type Grand Cavalier ou Qui possde un Grand Cheval 17.
Cette pithte divine est atteste Mauvires (Indre) pour Apollonl8 et, pour
Mercure, sur une base de statue en granit dcouverte en 1968 Rennes (Ille-
et-Vilaine)19. L'emploi partag d'un vocable fort peu attest comme thonyme20
conduit envisager qu'il ne s'agit pas ici de dieux indignes distincts qui
seraient - chacun pour sa part - cavaliers ou quins, mais d'un mme
personnage pouvant tre identifi tantt Mercure, tantt Apollon. Lugus est
naturellement le plus mme de rpondre ce critre, son assimilation
prfrentielle Mercure, conformment au rapprochement opr par Csar, BG, VI,
17, n'ayant pas empch dans un certain nombre de cas son interpretatio apolli-
nienne, beaucoup plus pertinente d'un point de vue thologique.
L'identit de Lugus avec Atepomaros nous parat conforte de faon
dterminante par un texte clbre du Pseudo-Plutarque sur la fondation de
Lyon (Defluviis, VI, 4) :
Prs de l'Arar [la Sone] se trouve le mont Lugdunum qui changea aussi
de nom, et pour la raison que voici : Mmoros et Atpomaros, chasss par
Sronos, vinrent, d'aprs l'ordre d'un oracle, sur cette colline pour y btir une
ville. On creusait les fosss pour les fondations, quand tout coup des corbeaux
apparurent et volant et l, couvrirent les arbres alentours. Mmoros, qui tait
habile dans la science des augures, appela la nouvelle ville Lugdunum. Car dans
leur langue le corbeau se nomme lougos et un lieu lev dounos, ainsi que nous
l'apprend Clitophon [de Rhodes] au treizime livre des Fondations 21.
Lug(u)dunum, la colline (ou forteresse) du Lumineux 22 - la rfrence
au nom du corbeau correspond trs probablement un (sur)nom par antiphrase
de l'oiseau, mythiquement solaire malgr sa couleur noire23 - a ainsi t fonde
par deux frres, l'un Grand Cheval ou Grand Cavalier , l'autre vers dans
la science druidique des prsages24, en un lieu indiqu par des corbeaux !
Au vu des ddicaces que nous venons d'voquer et de l'inscription de Pealba

17. Sterckx 1996a : 68.


18. Cf. CIL XIII 1318 ; Coulon - Holmgren et alii 1992 : 94, n 36.
19. Bousquet 1971 : 112 et 116-117 ; Leroux - Provost 1990 : 193, n 234.
20. Schmidt 1957 : 138.
21. Traduction d'aprs Cougny 1878 : 357.
22. Sur le sens premier de Lugus, le Lumineux , voir entre autres Loth 1914 : 207-209 ; Piette -
Le Roux 1953 : 306, note 44 ; Sergent 1995 : 9-10 ; Degavre 1998 : 287 ; Gricourt - Hollard 1998 : 47.
23. Sergent 1995a : 78 ; Gricourt - Hollard 1997 : 247. L'tymologie propose par le pseudo-Plutarque
ne peut tre accepte pour une raison linguistique : le nom gaulois de Lyon est bien *Lngudunon,
form sur Lugus, avec un thme en -u-, et non *Lugodunon, form sur *lugos, l'un des noms gaulois
probables du corbeau, comme le prsume de manire sense B. Sergent.
24. Le Roux - Guyonvarc'h 1986 : 129.

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de Villastar, on peut se demander si la prsence de Lugus dans cette lgende


de fondation se limite aux corbeaux oraculaires et si les fondateurs de la cit
ne forment pas en ralit un ddoublement humanis du dieu, des Lugoves
en quelque sorte25, l'un correspondant son aspect questre, l'autre sa qualit
de devin26. Si d'ailleurs certains peuvent encore douter du caractre lugien de
la ville de Lyon, le parallle saisissant qu'offre le sanctuaire de hauteur celtibre
devrait avoir raison de leur rticence. En effet, l'inscription espagnole qui
qualifie Lugus de dieu questre, voire chevalin, est prcisment accompagne de
la figuration d'un corbeau, grave sur la paroi rocheuse juste en dessous
du texte27. Enfin, concernant Lugus, Lugdunum et le cheval, il faut noter que
le Concilium trium Galliarum, l'assemble des trois Gaules qui, perptuant
l'poque impriale une tradition antrieure, se runissait ad confluentes Araris
et Rhodani, avait lieu le 1er aot28, soit la fin du neuvime mois de l'anne
gauloise selon le calendrier de Coligny, un espace de temps prcisment appel
Equos (mois du) Cheval 29. Une relation entre une fte lie Lugus, ici par
sa localisation, et le mois relatif au cheval, que nous retrouverons galement
en Irlande.
2.2 Par ailleurs, il est impossible de traiter des rapports de Lugus avec
l'quid sans voquer le monnayage gaulois dont le thme prdominant,
travers sa diversit, est le cheval galopant, libre ou conduit par un cavalier.
Cette iconographie, emprunte l'origine aux statres de Philippe II de
Macdoine, a t dmultiplie et enrichie l'infini et il n'y a gure de doute
qu'elle traduise, dans ses diffrentes adaptations, une part importante de
l'imaginaire des Celtes.
Le cheval montaire gaulois prsente frquemment une connotation
solaire, marque par les symboles hliaques et ouraniens qui l'accompagnent :
roue, astres, annelets, svastikas, etc. ; une assimilation de l'animal l'astre

25. Les Lugoves ne sont en effet pas propres la pninsule ibrique, ils sont attests sur un chapiteau
en marbre d'Avenches (Suisse, CIL XIII, 5078) et, par ailleurs, le doublet des saints frres
cordonniers Crpin et Crpinien constitue indubitablement une christianisation d'lments appartenant
la mythologie de Lugus : Gricourt - Hollard 1998 : 6-9, 14.
26. Sur Lugus et la voyance, se reporter en dernier lieu Gricourt - Hollard - Pilon 1999.
27. Cabr 1910 : 255 ; Marco Simon 1986 : 749, 751.
28. Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 160-163.
29. Duval - Pinault 1986 : 424. En supposant, comme tout y invite, que l'anne calendaire
commenait en novembre avec la fte des trois nuits de Samonios : Le Roux 1957 ; Duval - Pinault 1986 :
403 ; Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 35-43 et 183-186.

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Fig. 2 Revers du quart de statre d'or helvte, Fig. 3 Revers du statre d'or helvte,
BN 3918. BN 8897
:

Fig. 4 Revers du statre de billon des Redones, Fig. 5 Avers de l'hmistatre d'or attribu
:

BN 6783. aux Ambiant, BN 10379.


:

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diurne30 qui ne fait que prolonger une identit iconographique explicite en


Europe depuis l'Age du Bronze31. Or Lugus, rappelons-le, joue un rle essentiel
dans le mouvement solaire. Le dieu proclame lors d'une piphanie rapporte
dans La fondation du domaine de Tara tre cause du lever du soleil et de son
coucher 32, et l'on sait qu'il intervient dans le passage de la nuit au jour, comme
l'atteste le qualificatif Matutinus dvolu Mercure sur plusieurs inscriptions
gallo-romaines33.
Il est donc hautement probable que nombre des auriges qui conduisent
de tels chevaux solaires sont autant de reprsentations de Lugus dans sa
fonction d'impulseur de l'astre du jour34. Certes, le dieu lumineux n'est pas seul
en cause : des desses en armes chevauchent parfois l'quid et il a t tabli
que le cavalier divin peut dans certains cas figurer Taranis, engag avec sa
monture dans la lutte contre le monstre chthonien35, un thme qui connatra
une fortune particulire et monumentale durant la priode gallo-romaine avec
les colonnes dites du cavalier l'anguipde 36.
Nanmoins, la prsence de Lugus parat s'imposer lorsque l'aurige/
cavalier se transforme partiellement ou totalement en oiseau, tant l'ornitho-
morphose est frquente chez ce dieu37. Elle est difficilement rcusable quand
le personnage prsente un visage mtamorphos en soleil rayonnant (fig. 2)38,

30. Comme le proposait il y a presque un sicle et demi dj, dans sa remarquable synthse sur les
monnaies dites l'arc-en-ciel , Streber 1862 : 50, en prenant pour point de comparaison l'hymne
au cheval du Rig-Veda I, 163, vers 2, que Bergaigne 1963, I : 270, commente de la manire
suivante : les dieux ont fait le cheval du soleil, c'est--dire ont transform le soleil en cheval, l'ont
fait courir dans le ciel... .
31. Voir notamment Dchelette 1910 : 413-418 ; Forrer 1932 : 86 et passim ; Roes 1938 : 164-165 ;
Deonna 1950 : 167 ; Engler 1962 : 173-174 et 204-205 ; Konig 1982 : 119-120 ; Briard 1987 : 30, 68-69 ;
Hollard 1999 : 18-20.
32. TMI 1 : 161, 15.
33. CIL XIII, 5235, Ann. pig., 1992, n 1300 (la ddicace CIL XIII, 5234c restant incertaine) ; Gricourt -
Hollard 1997: 240-241.
34.Gricourt - Hollard 1997 : 238-241.
35. Gricourt - Hollard 1992 : 305-307.
36. Gricourt - Hollard 1991 ; Sterckx 1991-1995.
37. Gricourt - Hollard 2000 : 21-32.
38. Monnaies BN 9305 (statre d'lectrum, voir La Tour - Fischer 1999 : pi. XXXVIII, n 9305) et
BN 3918 (quart de statre) (fig. 2). Ces monnaies, attribues aux Helvtes, appartiennent une srie
dite au double signe solaire , dont la rpartition se situe autour du Rhin et du Danube suprieur,
entre Augst et Constance (Allen 1974 : 48). Leur appellation provient de l'existence de deux points
placs l'un au-dessus de l'autre entre les jambes du cheval (ou des chevaux) du revers, le point
suprieur, entour de rayons, tant d'une nature clairement hliaque. La tte du cavalier voque le
soleil sur l'horizon, et il n'est pas indiffrent que ce soit prcisment en Suisse, Baden (carton
d'Argovie) et Promontogno (canton des Grisons), que Lugus/Mercure soit qualifi de Matutinus
(voir supra). De mme, Augsbourg en Bavire, cette piclse est attribue un dieu dont le tho-

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qui rappelle les epiphanies de Lugh dans les crits irlandais39. Enfin,
elle devient irrfutable lorsque le conducteur montre une main (fig. 3) ou un
avant-bras (fig. 4) d'une longueur excessive40, un trait physique singulier
n'appartenant qu' celui que les textes irlandais nomment Lugh Lamhfhda.
Lugh Long-Bras , et qui apparat ds le IIIe sicle avant J.-C. tant sur des
monnaies de la Gaule de l'Est que sur des hmistatres nord-armoricains41.
La relation d'intimit liant l'quid la divinit est galement illustre de faon
saisissante par le droit d'un hmistatre d'or attribu au Ambiant (LT 10379)42,
o la tte du dieu, portant une chevelure apollinienne couronne d'un bandeau,
se dtache sur le corps d'un cheval occupant le second plan (fig. 5).
On retiendra donc que Lugus, dans le monnayage gaulois, est
indubitablement figur en rapport avec le cheval43, figuration zoomorphe du soleil,
mme s'il est malais en la circonstance de fixer les limites de cette relation44.

nyme a disparu (CIL III, 14370), mais la ddicace semble tre l'uvre d'un [negotiator] porcarius,
ce qui incite l'attribuer Lugus/Mercure, tant est forte l'affinit du dieu avec les suids (voir
ci-dessous, note 69). La monnaie illustre (BN 9318) date du IIIe sicle avant J.-C.
39. TMI 2 : 106 5 : Semblable au coucher du soleil tait l'clat de son visage et de son front. Ils ne
purent regarder sa figure cause de son brillant. Et celui qui tait l, c'tait Lugh au Long Bras... ,
et 108 19 : Breas, fils de Balor, se leva alors et dit : 11 me semble trange que le soleil se lve
l'ouest aujourd'hui et l'est tous les autres jours . II vaut mieux qu'il en soit ainsi , dirent les
druides. Qu'est-ce d'autre ? , dit-il. C'est l'clat du visage de Lugh au Long Bras , dirent-ils .
40. Fig. 3 : statre d'or helvte, BN 8897, IIIe sicle avant J.-C. ; fig. 4 : statre de billon des Redones,
BN 6783, Ier sicle avant J.-C.
41. Un hmistatre nord-armoricain en or alli dcouvert dans le trophe latnien de Ribemont-sur-
Ancre (Oise) et abandonn circa 250 avant J.-C. figure un cavalier pourvu d'un avant-bras beaucoup
trop long. Nous remercions vivement Monsieur Louis-Pol Delestre de nous avoir confi un clich
de cet exemplaire remarquable que nous ne reproduisons pas ici en raison d'un tat d'usure
accentu. L'importance de cet hmistatre comme celle du statre helvte illustr fig. 2 rside dans leur
datation haute qui atteste de l'existence du thme du long membre suprieur en pleine poque de
l'indpendance celtique. Sur les reprsentations montaires de Lugus avec des membres suprieurs
surdimensionns, voir galement Gricourt - Hollard 1997a : 236-237 ; 1997b ; 1998 : 16-17.
42. De La Tour - Fischer 1999 : pi. XXXIII, n 10379.
43. Sans oublier naturellement les nombreuses reprsentations du dieu sous sa forme humaine (tte
apollinienne ) ou sous une configuration plus ou moins ornithomorphe : Gricourt - Hollard 2000 :
25-35.
44. Par ailleurs, une pice appartenant une petite srie de statres armoricains, qui n'ont pu
jusqu' prsent tre attribus un peuple prcis (LT XXIV, 6920, sur ce monnayage, voir en dernier
lieu de Jersey 1994 : 115, paragr. 6.11.3), montre le cavalier avec des bras dmesurs dont l'un, lev,
s'achve par une main trois doigts et l'autre abaiss par une main quatre doigts (pour une
excellente illustration du revers de cette pice, cf. Lengyel 1954, pi. XVIII, 208). Le nombre sept ainsi
exprim se rvle hautement symbolique , pour reprendre l'expression pertinente formule
propos de ce document par M. Konig (Knig 1987 : 505 et 510, fig. 9.2), qui n'a toutefois pas peru
le lien particulier qui associe ce chiffre aux divinits d'ascendance chamanique que sont Lugus,

DHA 28/2, 2002


Lugus et le cheval 131

2.3 La mise en vidence du rle de conducteur solaire jou par Lugus


nous conduit reconsidrer notre interprtation d'un document numismatique
que nous avons publi il y a une dcennie. Il s'agit d'un double sesterce
irrgulier de Postume, frapp dans les annes 266-267, qui offre sur son revers une
iconographie dont l'inspiration celtique est flagrante, mme si la scne figure a
t pour partie compose en combinant des lments emprunts la typologie
des revers montaires impriaux45.
Cette monnaie reprsente un dieu courant droite en brandissant de la
dextre une lance et un bouclier et qui, de l'autre main, mne par la bride un
cheval caracolant derrire lui (fig. 6). Nous avons cru reconnatre dans ce
personnage Taranis, dieu gaulois de l'orage qui prside aux guerres et qu'un
scoliaste de Lucain qualifie de maximus caelestium deorum^. Cette identification
du dieu celte homologue du Jupiter latin et de l'Indra vdique tait justifie par
la prsence dans le champ droite du personnage d'une roue huit rayons,
attribut canonique de Taranis.

Fig. 6 Double secterce de l'atelier II l'effigie de Postume (revers).


:

dhinn ou Apollon : Sergent 1995 : 100, paragr. 11.13, Le chiffre sept ; Gricourt - Hollard 1998 :
45-46, pour la connotation chamanique originelle de ce nombre consacr ces figures thologiques.
45. Gricourt - Hollard 1990
46. Ibidem : 292.

DU A 28/2, 2002
132 Daniel Gricourt - Dominique Bollard

II apparat aujourd'hui que cette assimilation tait quelque peu htive et


abusive, car la seule prsence d'une roue comme lment secondaire de la scne
montaire, si elle confre bien cette dernire une dimension cleste et mme
cosmique indubitable, n'implique cependant pas ncessairement que le
personnage figur soit Taranis. La roue est en effet, chez les Celtes, un signe
polysmique qui symbolise aussi bien la rotation de l'univers autour de son axe
cosmique que la traduction la plus directe de ce mouvement, savoir la course
quotidienne et annuelle du soleil, voire par mtonymie, l'astre diurne lui-mme
qui roule dans le ciel. La roue peut galement incarner la puissance fulgurante
et tonnante du dieu jovien qui la manie, le feu cleste tombant sur terre sous la
forme de traits aveuglants et assourdissants que les Anciens assimilaient
frquemment une manation du feu solaire47.
Or, si Taranis est bien celui qui prside la rotation du cosmos, le dieu
la roue qui la brandit, et peut mme parfois faire corps avec elle48,
se confondant alors avec Y axis mundi, il n'est cependant pas le seul tre
concern par le mouvement cleste. Le chaudron de Gundestrup, qui campe
le dieu dans sa majest jupitrienne, tenant fermement la roue contre son avant-
bras, figure galement ct de cette dernire un personnage juvnile et
imberbe, vtu d'un justaucorps et coiff d'un casque cornes qui, saisissant
la jante de la main droite, met l'objet en rotation49. Si le dieu central, statique,
puissant et barbu, ne peut tre que Taranis, celui qui actionne la roue cosmique
doit tre Lugus, l'impulseur du mouvement solaire50.
C'est prcisment le rle de conducteur du cheval hliaque que joue
le dieu du bronze postumien, Taranis n'tant, lui, associ au cheval que comme
cavalier combattant le monstre anguipde ou chthonien51. Soulignons
galement que la lance que brandit vigoureusement le personnage est l'attribut

47. Ibid. : 286-287,290-291.


48. Ibid. : 306-307 et 320, fig. 24 (lment de miroir en plomb d'pernay).
49. Ibid. : 290-291, fig. 15.
50. Taylor 1992 : 72 relve que, sur le chaudron de Gundestrup, les personnages masculins (dieux)
sont barbus et sans poitrine, alors que les personnages fminins (desses) sont imberbes et pourvus
de seins. Par contre, un personnage coiff d'andouillers, assis dans une posture yogique et tenant
un serpent tte de blier, est lui androgyne car il prsente un visage imberbe et l'absence de
poitrine. Ce dieu, qui ne peut tre que Cernunnos, tirerait cette ambigut d'un pouvoir chamanique
lui permettant de cumuler les aspects masculins, fminins et animaux. Une telle observation nous
parat galement s'appliquer la divinit qui tourne la roue, galement glabre, sans poitrine et
vtue d'un justaucorps similaire celui de Cernunnos, la nature initialement chamanique de Lugus
ne faisant d'ailleurs gure de doute : Gricourt - Hollard 1998.
51. Se reporter aux rfrences de la note 36.

DHA 28/2, 2002


Lugus et le cheval 133

canonique de Lugus52. C'est donc bien, nous semble t-il, le grand dieu lumineux
qui est reprsent bondissant travers l'ther en entranant le soleil53, la
figuration de la roue ayant pour fonction de rsumer le sens de la scne et la nature
hliaque des protagonistes. Le bronze l'effigie de Postume ralis par des
faussaires durant la seconde moiti du IIIe sicle apparat ainsi comme un
prolongement de l'iconographie, si frquente sur le monnayage gaulois, de la
conduite du cheval solaire par son matre lumineux.
2.4 L'examen des monnaies gauloises conduit par ailleurs intgrer au
dossier une autre figure thologique, celle de Blnos, dont l'examen dmontre
qu'elle se confond en ralit avec Lugus54. Blnos, dont le nom mme,
le (Divin) Brillant , n'est qu'un synonyme de celui de Lugus, le Lumineux ,
est un dieu celtique particulirement honor dans les Alpes Juliennes et l'Istrie.
Ces rgions rassemblent sous son nom un vaste dossier pigraphique centr sur
la cit d'Aquile qui fournit elle seule une soixantaine d'inscriptions
l'assimilant Apollon. Blnos est pourtant bien panceltique puisqu'il apparat
sur des inscriptions gauloises et latines de Provence, mais aussi Clermont-
Ferrand et en Autriche.
Les donnes littraires confirment la stature de ce personnage. Tertullien,
Ad nationes II, 8, 5, en fait le dieu national du Norique et Hrodien, VIII, 3, 8,
comme Y Histoire Auguste, Maximini duo, XXII, 1-2, relatent l'intervention du dieu
qui, par ses oracles mais aussi par des apparitions ariennes, a dfendu
victorieusement Aquile contre les troupes du tyrannique Maximin en 238 aprs J.-C.
Ainsi, Blnos en plus d'tre oraculaire et clatant - il est parfois assimil
Phoebus55 -, ce qui est naturel pour une divinit apollinienne, est aussi un
redoutable combattant56, fdrateur d'une nation l'origine celtique, qu'il
protge contre un prince parjure et tyrannique, et jouant donc un rle dcisif
dans un conflit de souverainet57.

52. Gricourt - Hollard 1997 : 261-276.


53. Il convient de noter que le prototype principal utilis par le graveur de l'atelier II l'origine
de ce revers est un bronze d'lagabale qui reprsente prcisment le soleil avanant gauche :
Gricourt - Hollard 1990 : 282-283.
54. Sur Blnos, voir en dernier lieu Sterckx 1996a : 91-102.
55. La nature hliaque de Blnos parat galement l'origine des dcouvertes effectues au hameau
de Balatin en Ardche (commune de Saint-Flicien, INSEE 07236), anciennement Baladunum,
colline de Bln , o des blocs de pierre remploys portent des figurations de ttes radies et o
des signes solaires (svastikas) ont galement t gravs dans le granit : De la Laurencie 1927 : 95-96.
56. Une inscription d'Aquile clbre Belenus defensor aug(ustus) : Sterckx 1996a : 97, Z53 et note 69.
57. Sur cet aspect, voir les analyses pertinentes de Desnier 1999 : 197-208.

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134 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

On peut ajouter cela qu'une pigramme de Tivoli compare Blnos


Antinous pour sa jeunesse et sa beaut (CIL XIV, 3535)58 et que le dieu est en
relation avec l'eau et les sources59, ce qui suggre des capacits de thrapeute60.
Cette fonction est confirme par des donnes folkloriques et dialectales, le terme
belin dsignant un sorcier, un enchanteur ou un gurisseur dans diverses
rgions franaises61. Enfin, une inscription consacre Blnos et recueillie
Bardonche (Pimont) a pour auteur un certain Lucius Erax qui se qualifie
de bardus62. Or Lugus est le dieu de la posie lyrique, l'inspirateur des bardes,
et c'est d'ailleurs sous les traits d'un tel personnage qu'il se dissimule dans un
pisode mythologique gallois du Mabinogi de Math63.
En Irlande enfin, Blnos apparat sous le nom Bel, auquel est ddie
la fte de Beltaine, feu de Bel , clbre le 1er mai, une divinit dans laquelle
F. Le Roux et C.-J. Guyonvarc'h ne voient qu'une appellation de Lug64, une
conclusion galement partage par J.-L. Desnier qui considre Blnos comme
une piclse bien connue de Lug 65.
Nous ne pouvons que souscrire pleinement l'opinion de ces auteurs qui
n'ont toutefois pas peru que l'identit de Lugus et de Blnos impliquait
galement une proximit particulire du dieu avec le cheval. En effet, il existe
des monnaies gauloises tardives en argent portant au droit la lgende
BELENOC associe un buste d'homme la chevelure calamistre, imit

58. Sterckx 1996a : 100-101, Z86 et note 102.


59. Ibid. : 92, Z6 et note 22 ; 95, Z34 et note 50, Z36 et note 52 ; 96, Z40 et note 56, Z44 et note 60.
Mentionnons galement tout le moins l'existence Beaune, Cte-d'Or, de plusieurs hydronymes,
dont le radical se rattache Belcnus : la fontaine Behmin (ou Belencin) ; la rivire appele aqua
Blina identifie au ruisseau actuel de l'Aigu ; la source de cette rivire, Beaune, dont le nom
mme est tir de Blnus, sortie d'eau aux abords de laquelle est tabli un temple apollinien : voir
Thcvenot 1952 : 248 et passim ; 1955 : 172.
60. Ce n'est videmment pas un hasard si au dos d'une stle consacre Blnos figure une ddicace
Valctudo, la Sant : cf. Sterckx 1996a : 97, Z52 et note 68. Pour l'aspect mdical de Lugus,
voir Gricourt - Hollard - Pilon 1999 : 144-146, 156-160 et 173-174.
61. Sterckx 1996a : 111 : cf. Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 202. Ces derniers auteurs se rfrent
von Wartburg 1950 : 317b, s.v. Belimis.
62. Sterckx 1996a : 99, Z67 et note 83.
63. Lambert 1993:110.
64. Le Roux - Guyonvarc'h 1986 : 237, nous verrons donc volontiers dans Bel un surnom de Lug
dans son aspect de lumire, oppos symtriquement au Lug de Samoin prparant l'hiver et
l'obscurit . Ces auteurs, notons-le au passage, qui rcusent tout hritage culturel de type chama-
nique chez les Celtes, ont pourtant point avec nettet l'ambivalence foncire de Lugus, la fois
sombre et lumineux (voir Gricourt-Hollard 1998 : 27 et note 78 ; Gricourt-Hollard-Pilon 1999 : 171).
65. Desnier 1999 : 208. L'identit de Lugus et de Blnos trouve une expression saisissante dans
l'anthroponyme gallois Llywelyn (*Lngubelinos), qui accole les deux thonymes : cf. Le Roux -
Guyonvarc'h 1995 : 202.

DMA 28/2, 2002


Liions et le cheval 135

d'un denier romain, et, sur l'autre face, un cheval l'arrt, camp devant
un portique distyle (fig. 7)66. Si le nom de Belenos ne s'applique ici, selon toute
vraisemblance, qu' un roitelet ou un magistrat indigne, la figuration
exceptionnelle, et sans quivalent dans l'ensemble du monnayage gaulois,
du cheval en majest devant ce qui parat bien tre une facade de temple,
signifie clairement qu'il s'agit l d'un quid divin, compagnon ou piphanie
d'un dieu dont on imagine mal qu'il puisse tre autre que celui mentionn,
par homonymie, l'avers des monnaies.
Cette reprsentation rappelle l'imposante figuration de cheval en bronze
dcouverte Neuvy-en-Sulias (Loiret) sur un socle offrant la ddicace
AVG(VSTO) RVDIOBO SACRVM (CIL XIII, 3071) et dot aux angles de quatre
gros anneaux, dans lesquels devaient tre engages des perches pour le porter

Fig. 7 Monnaie d'argent gauloise la lgende BIILINOC (Blnos), type BN 7050-54.


:

66. Colbert de Beaulieu - Fischer 1999 : 132-133. Nous remercions vivement M. Marcel Tache
de nous avoir procur ce clich ralis partir de l'exempaire de la collection Danicourt Pronne
(Somme).

DHA 28/2, 2002

o
136 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

lors de processions67. Ce dieu cheval 68 Rudiobos, que J. Loth a raison de


rapprocher de Rudra69, l'homologue vdique de Lugus70, apparat comme un
cho du cavalier figurant sur des petites monnaies de bronze des Morins et
associ la lgende Rudios ou Rupios71. Or, ce personnage divin arm d'un
trident ne peut tre prcisment autre que Lugus72. L'aspect quin irrfutable
de Blnos/Lugus trouve par ailleurs une traduction logique dans l'anthropo-
nyme Belinatepos (CIL XIII, 113), qu'il faut restituer Belenatepos, le Grand
Cavalier Blnos 73, voire le Grand Cheval Blnos , et qui apparat donc
l'quivalent de l'piclse Atepomaros dvolue Lugus dans son interpretatio
en Mercure ou en Apollon (voir ci-dessus).
2.5 tudier les rapports de Lugus avec les quids dans le domaine
gaulois conduit, en dernier lieu, observer que le dieu entretient, sous l'apparence
du Mercure indigne, une relation particulire avec pona, la desse quine par
excellence, que son nom mme dsigne comme hippomorphe74. En effet,

67. Voir notamment Esprandieu 1907- : IV, 119, n 2978. Sur l'ensemble de la trouvaille, compose
de nombreux autres bronzes, et son contexte archologique, cf. Provost 1988 : 66-68, n 35
(importante bibliographie).
68. Pour reprendre la terminologie employe par Benoit 1949 : 161-162 ; 1954 : 111-114, o il prcise
avec justesse, propos de la reprsentation d'un cheval semblable mont sur une barque dispose
elle-mme sur un traineau, qu'il faut y voir le signe ou le symbole d'une divinit et non point la
divinit elle-mme . cet gard, Egger 1952 : 304, a bien montr que ce document figur sur une
mosaque romaine d'inspiration celtique originaire d'un temple de hauteur situ Magdalensberg
(Vininum, en Norique), non loin de Klagenfurt, et la figurine d'argile reprsentant un jeune homme
nu dans un canot recueillie sur le site carinthien procdent de la mme symbolique relative la
divinit clbre en ce lieu. L'auteur voque galement la dcouverte au XVIIIe sicle sur le mont du
Magdalensberg d' un trs grand fragment de cheval de bronze , peut-tre port en procession et
qu'il compare prcisment celui de Neuvy-en-Sulias.
69. Loth 1925 : 217-219. propos de l'tymologie la plus couramment admise de son nom,
le Rouge, le Roux , ce qui en fait alors l'quivalent exact du thonyme latinis Rudianus,
un doublet probable de Rudiobos (cf. Gricourt - Hollard 1997a : 265, note 186, et 273, note 229),
l'auteur rappelle que la divinit indo-iranienne est qualifie de sanglier du ciel et porte parfois
lepithte babrhu rouge brun (Rig-Vda, I, 114, 5 ; II, 33, 5 ; 8, 9 et 15 cf. Bergaigne 1963, III : 36),
:

et il n'est pas inutile ce sujet de souligner que le dpt de bronzes de Neuvy-en-Sulias comporte
quatre reprsentations de cet animal, dont une grandeur nature (Provost 1988 : 68. Une illustration
de cet objet est donne par Esprandieu 1907- : IV, 121, n 2984). Pour les rapports entre Lugus et
les suids, voir notamment Sergent 1995a : 82-85 ; Gricourt - Hollard 1997a 253-254 ; 1997b : 11 ;
Sterckx 1998 45-54 et passim ; Gricourt - Hollard - Pilon 1999 153-154.
:
:

70. Gricourt - Hollard 1997a 278-280 et passim ; 1998 : 10-12 et 40-43.


:

71. Colbert de Beaulieu - Fischer 1999 385-386.


:

72. Gricourt - Hollard 1997a : 272-274.


73. Le Roux 1959 : 220.
74. Thonyme compos du celtique epo-, cheval , drivant de l'indo-europen *ekwo- (Pokorn
1989 : 301), et du suffixe -ono- : la bibliographie donne par Sterckx 1986 : 10, ajouter celle
d'Olmsted 1994 : 374. Voir galement Bader 1999 : 17.

DHA 28/2, 2002


Lugiis et le cheval 137

si pona a fait l'objet, durant la priode gallo-romaine, de trs nombreuses


reprsentations sur la pierre, la terre cuite et le bronze, rares sont celles o
elle est explicitement accompagne d'une autre divinit75. C'est le cas sur
un remarquable bloc lapidaire, dcouvert en 1924 dans les fondations de
la cathdrale de Strasbourg et conserv aujourd'hui au Muse Archologique
de la mtropole alsacienne (fig. 8)76. Ce bas-relief runit deux images d'pona

Fig. 8 Bas-relief de Strasbourg (d'aprs Boucher 1990).


:

en amazone, s'loignant de chaque ct d'un buste de Mercure. Ce dernier


se rvle disproportionn par rapport la double figuration de la desse77.

75. Boucher 1990 : 995. On connat la prsence d'pona dans deux sanctuaires mitriaques.
Ce syncrtisme, qui atteste la commune popularit du culte oriental et de celui d'pona dans
les milieux militaires, pourrait aussi indiquer un aspect solaire de la desse. L'adjonction d'astres
sur certaines des stles qui la reprsentent tend le confirmer (Boucher : 986, n 15). pona apparat
galement dans un cas li au Gnie des Leuques, sur un autel trouv Naix-aux-Forges (Meuse) :
cf. 32
n Esprandieu
; Boucher 1990
1907-: 993
: VI, n76-77,
185. n
Celui-ci,
4650 ; figur
Magnen vtu
- Thvenot
et chauss1953
la: 57,
moden indigne,
207 ; Sterckx
pourrait
1986 : fort
12,
bien n'tre, tel le Gnie de Lyon, qu'une romanisation de Lugus, une hypothse d'autant plus
plausible que le monnayage gaulois attribu aux Leuques comporte des images de ce dieu sous son
aspect ornithomorphe : Gricourt - Hollard 2000 : 29-32.
76. Forrer 1924 : 235-237 ; Esprandieu 1907- : X, 16-17, n 7297 ; Magnen - Thvenot 1953 : 55,
n 182 ; Sterckx 1986 : 36, n 308 ; Boucher 1990 : 994, n 214. Hatt 1964 : 21 et fig. 7, y voit le vestige
d'une stle votive qu'il date de la fin du Fr sicle ap. J.-C. (priode flavienne).
77. Forrer 1924 : 236, et 1927, 100-101, rapproche la double reprsentation de la desse sur le
document de Strasbourg de l'inscription CIL III, 7904, dcouverte Vrhely, en Roumanie, et ddie
aux ponas et aux Campestres , Eponab(us) et Campestrib(us). Sur cette pigraphe, voir galement
Sterkx 1986 : 14-15 (n 59), optant pour un cas de triplication intensive et fonctionnelle, frquente
chez les desses celtiques et mentionnant cet gard l'exemple du bas-relief d'Uckange (Moselle)
qui semble reprsenter une triple pona amazone (Idem : 37, n 323) : cf. Billoret 1968 : 391 et fig. 27 ;
Lepape - Lepape 1969 : 76-78 ; Boucher 1990 : 994-995, n 216. Si c'est le cas comme c'est
vraisemblable, cette figuration renvoie cette fois la nature souveraine d'pona dont la puissance d'action

DHA 28/2, 2002


138 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

Un tel dtail, qui doit renvoyer au caractre volontiers colossal des


reprsentations de Lugus/Mercure78, nous parat lever toute ambigut sur l'identit
du partenaire d'pona.
Le fait que les deux divinits ne sont pas ici prsentes dans une majest
statique, tel un couple de pardres, mais dans une relation dynamique - pona
s'loigne doublement de Lugus -, incline tablir entre elles une relation
fonctionnelle. En effet, tel Apollon Aguies, le matre des chemins79, Lugus est le
dieu qui guide les voyageurs sur les routes (Csar, BG, VI, 17, 1) et, pour sa part,
pona, dont nombre de stles proviennent de carrefours, de relais de poste ou
d'anciennes curies80, est la patronne des montures (chevaux, nes, mulets)
et de leurs conducteurs. Cette proximit dans des comptences qui permettent
la matrise de l'espace et la prosprit du commerce, a certainement amen
ces divinits tre frquemment associes par tous ceux, cavaliers, voyageurs,
commerants, qui avaient besoin de protection lors de leurs dplacements.
Par ailleurs, on constate que Mercure/Lugus et pona apparaissent
parfois conjointement dans certains lieux cultuels, comme au sanctuaire central
de Chteaubleau (Seine-et-Marne) o un abondant matriel li au culte
d'pona, soit une statuette en calcaire de la desse, deux chevaux votifs et sept
chevaux d'appliques en bronze, a t trouv en connexion avec deux patres
tte de blier, dont l'une ddie Mercure Solitumaros, piclse de Lugus dans
sa fonction de dieu voyant et savant81.
Il est galement important de souligner qu'pona n'est pas une divinit
infrieure et spcialise, fonctionnellement cantonne aux cavaliers, muletiers
ou palefreniers et ceci, malgr l'opinion d'auteurs latins comme Juvnal,

s'tend sur les trois parties de l'univers (terre/atmosphre ou eaux/ciel). Or ce pouvoir royal sur les
trois mondes est prcisment l'une des spcificits majeures de Lugus : voir Gricourt - Hollard
1997a : 272. Dans le mme registre, il est probable qu'un fragment de stle, dcouvert Hagondange
(Moselle), montre pona en majest, trnant entre deux figures d'pona amazone (Esprandieu
1907- : V, 468, n 4449 ; Magnen - Thvcnot 1953 : 50, n 117 ; Sterckx 1986 : 15 et 27, n 170 ; Boucher
1990: 994, n 215), une scne que Lambrechts 1950: 112 rapproche du groupe de Nanzweiler
(Allemagne, Hesse) reprsentant trois desses-mres assises de face sur un fauteuil au dos duquel
n 5942
est sculpt
; Lambrechts
un cheval1950
debout
: 108-109
droite,
et pi. le
II ; dos
Magnen
couvert
- Thvenot
d'un tapis
1953(Esprandieu
: 60, n 231 ; Sterckx
1907- : 1986
VIII, : 46,
15
et 31, n 242.
78. Sergent 1995a: 22-23.
79. Pauly -Wissowa 1983- : 1.1 909-910, 11.1 41-42 ; Dtienne 1998 : 22, 25, 28, 31-33, 88, 96, 139.
80. Boucher 1990 : 998.
81. Gricourt - Hollard - Pilon 1999.

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Lugiis et le cheval 139

Tertullien, Minucius Felix, Prudence ou Fulgence82, qui ne connaissent la desse


qu'hors de son substrat celtique, travers le culte qui lui est rendu dans les
curies par les cavaliers et les cochers romains. En fait, pona est bel et bien une
desse souveraine83, comme l'attestent les pithtes de regina (CIL III, 12679)84
et regina sancta (CIL III, 7750)85 qui lui sont dvolues dans les provinces
danubiennes86.
Le lien unissant Lugus pona a t clairement peru par W. Meid, qui
pousse le raisonnement jusqu' considrer comme probable une piphanie du
dieu sous la forme d'un talon et une hirogamie entre lui et la desse
chevaline87. L'hypothse d'une telle union quine des divinits ne trouve pas
d'arguments patents dans le domaine gallo-romain et relve, comme nous le
verrons plus loin, d'une erreur de perspective que l'examen des donnes
insulaires et le retour au comparatisme permettent d'viter.

3. L'Irlande et le Pays de Galles

3.1 Les affinits quines de Lugh se manifestent essentiellement, dans le


domaine irlandais, par une pratique sociale et des mythes tiologiques. On sait
en effet que les courses de chevaux constituaient un des points forts de la
grande fte estivale de Lugh, la Lughnasadh ou assemble [en l'honneur] de
Lugh . Ainsi, le Dindshenchas mtrique affirme la strophe 53, concernant
l'assemble de Carman :
Aux calendes d'Aot, sans reproche,
ils se rassemblaient l tous les trois ans ;
ils organisaient sept courses pour une action brillante,

82. Pour plus de prcisions, se reporter Reinach 1895 : 43-47 et Sterckx 1986 : 9-10, qui dressent
la liste des diffrentes allusions littraires pona.
83. Contrairement aux rserves de Lambert 1993 : 32. Voir galement plus haut, la note 77,
nos propos concernant les triples reprsentations d'pona.
84. Reinach 1902 : 236-237 ; Magnen - Thvenot 1953 : 42-43, n 28 ; Sterckx 1986 : 11, n 14 ; Boucher
1990 : 997 (Docla, dans le Montngro). On ne doit pas par ailleurs exclure le fait que le qualificatif
de rigana, mentionn dans une ddicace gauloise sur une poterie trouve Lezoux (Puy-de-Dme),
dans un foss funraire d'poque tibrienne, puisse concerner pona : Lejeune - Marichal 1976-
1978 : 151-155 ; Olmsted 1994 : 362.
85. Reinach 1895 : 52, n 117 ; Magnen - Thvenot 1953 : 43, n 31 ; Sterckx 1986 : 11, n 1 ; Boucher
1990 : 997 (Alba Iulia, en Roumanie).
86. Dans le mme ressort gographique, pona est galement qualifie Augusta : CIL III, 3420,
4776,
n 1844784,
(cf. Magnen
5176 et - 5312
Thvenot
(cf. Reinach
1955 : 4, 1895
n 263).
: 51-52, nos 107, 110, 112, 113 et 115), et AE 1937 : 391,
87. Meid, 1994 : 35, Behind all this there is probably an epiphany of the god in the form of a horse
(a stallion), and a hieros gamos of the god with the Celtic horse goddess (or divine mare) *Ekwona,
best known under her Gallo-Roman name Epona ; Meid 1995 : 351.

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140 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

sept jours dans la semaine ^8 .


Ceci n'a rien d'une concidence mais est directement H au dieu puisqu'un
passage des Enfants de Tuirill Bicrenn place Lugh au dpart de ces pratiques :
Lug fils d'Ethliu, c'est lui qui le premier inventa au commencement
l'assemble, les courses et les combats de chevaux... 89.
Ce que confirme le Livre des conqutes de l'Irlande (Lebor Gabala Erenn),
IV, 349 :
Lug, fils d'thlenn, fut le premier qui inventa une assemble,
des courses de chevaux... 90.
Par ailleurs, comme nous l'avons signal plus haut, le mois prcdant
l'assemble du Concilium Galliarum Lugdunum, le 1er aot, s'appelait mois
du Cheval (Equos), et il convient de relever que le glossaire irlandais
d'O'Davoren lie l'tymologie du mois de juillet aux courses questres : le mois
des courses, en t, c'est--dire au mois de juillet 91.
D'un autre ct, les textes irlandais nous apprennent que Lugh fut le
premier monter un cheval, par opposition la pratique ancestrale de
l'attelage. Ainsi un passage de l'une des versions de La mort de Cchulainn prcise :
Conall [...] dtacha le char du Rouge de Rose ; aprs quoi il sauta sur lui. C'est
le troisime homme qui fit de l'quitation [en tenant] les rnes d'un seul cheval en
Irlande autrefois : Lug Lmfada la bataille de Mag Tured, massacrant la famille
des Fomoire, Subalthach Sidech sur le Gris de Macha lors de l'expdition de la
Razzia du Taureau de Cooley, et Conall sur le Rouge imptueux 92.
Lugh est ainsi l'inventeur de la cavalerie de combat monte, puisque son
innovation intervient lors de la grande bataille eschatologique contre les
Fomoire et que son mule pique Sualtach (= Sualtaim)93 reproduit son geste
lors de l'affrontement majeur du cycle d'Ulster. Parmi les dieux d'Irlande, il est
celui qui se prsente, comme en Espagne et en Gaule, sous les traits du dieu
questre primordial, celui qui incarne le cavalier par excellence.

3.2 Mais c'est surtout propos des relations du grand dieu avec la desse
chevaline que les donnes insulaires apportent des lments dterminants qu'il

88. Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 136. On notera dans ce passage la prsence des nombres lugiens
3et7.
89. TMI 1 : 123, Annexe II ; cf. Sergent 1995 : 58.
90. Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 149 ; cf. Sergent 1995 : 59.
91. Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 145, note 52 (importante bibliographie sur le sujet).
92. Guyonvarc'h 1962 : 22, 45.
93. Il s'agit du pre nourricier de Cchulainn : voir ci-dessous, partie III.4.

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Lugus et le cheval 141

convient de rappeler de manire assez prcise pour cerner au mieux le rle


indniable, mais souvent voil, qu'y joue Lugus. On sait, depuis les travaux
dsormais classiques d'H. Hubert, puis de J. Gricourt, qu'pona possde des
correspondantes insulaires avec la Rhiannon galloise et la Macha irlandaise94 .
La parent entre Rhiannon et pona, la premire avoir t perue, peut
s'appuyer sur des parallles iconographiques et une donne lexicale. Rhiannon,
personnage de la premire branche du Mabinogi, est en effet une princesse qui
se prsente son futur poux, le roi Pwyll- de Dyved d'une faon fort insolite :
Comme ils taient assis, ils virent arriver sur la grand-route qui passait ct
du tertre, une femme monte sur un cheval blanc ple, gros et trs grand, et vtue
d'un habit de paile dor et lustr. Le cheval avanait d'un pas lent et rgulier,
c'tait du moins l'impression de ceux qui le voyaient (...). Quelqu'un se leva, et,
lorsqu'il arriva la route pour la croiser, elle l'avait dj dpass. Il la poursuivit
du pas le plus rapide qu'il est possible pour un homme pied, mais plus il se
pressait, plus elle s'loignait. Quand il vit qu'il n'arriverait pas la rattraper,
il revint trouver Pwyll (...) Eh bien, dit Pwyll, va la cour, prends le cheval le plus
rapide que tu verras, et pars sa poursuite.
L'autre prit le cheval et partit. Lorsqu'il fut sur le terrain plat, il toucha le cheval
de ses perons. Plus il piquait son cheval plus elle s'loignait de lui. Pourtant il
avait la mme allure que celle avec laquelle elle avait commenc 95 .
Le mme mange a lieu trois jours de suite, durant lesquels la cavalire
distance ses poursuivants tout en gardant son allure apparemment lente,
jusqu' ce que, Pwyll la suppliant de s'arrter, la conversation s'engage enfin
entre eux. Ainsi, bien que son cheval ait l'air d'avancer tranquillement, presque
nonchalamment, la desse se dplace avec une grande vlocit. Or il existe une
traduction plastique de ce fait paradoxal sur certaines reprsentations gallo-
romaines d'pona o, comme relev F. Benoit96, l'attitude calme de la
monture qui avance au pas contraste avec le mouvement violent du manteau de la
desse, indice du puissant courant d'air cr par un dplacement vive allure97.
Que la cavalire galloise, dont le vtement dor annonce les affinits
solaires, soit par ailleurs bel et bien chevaline est attest de faon implicite par
la msaventure qu'elle vcut par la suite. Le fils qu'elle eut de Pwyll fut enlev
sa naissance et retrouv par un seigneur auprs d'un poulain qui venait de
natre (un pisode sur lequel nous reviendrons plus loin). L'enfant et le cheval

94. Hubert 1925 ; Gricourt 1954.


95. Lambert 1993 : 42. Cf. Sterckx 1986 : 40-41.
96. Benoit 1950: 29 et 31.
97. Boucher 1999 : 20 et pi. VI, 1,2 et 3.

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142 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

grandirent cte cte jusqu' ce que, son identit ayant t reconnue, il soit
rendu ses parents. Entre-temps, la reine plore, accuse tort d'avoir dvor
son fils disparu, fut condamne servir de monture aux visiteurs de la
rsidence royale, exprimant de la sorte sa nature quine98. Ultrieurement, dans
la troisime branche du Mabinogi, Rhiannon, victime d'un sortilge, est tenue
en captivit par un sorcier qui lui impose de porter au cou les colliers des
nes ", indiquant ainsi que la desse, l'image d'pona, tend son patronage
l'ensemble des quids.
Par ailleurs, il convient de relever que le monnayage des derniers rois
celtes de Bretagne, celui de Cunobelinos en l'occurrence, nous fournit une
poque antrieure aux reprsentations de l'pona gallo-romaine, une figuration
d'pona /Rhiannon en amazone sur un cheval passant droite (fig. 9), dans une
posture qui sera ultrieurement celle de nombreux monuments de Gaule100.

Fig. 9 Revers d'une monnaie de Cunobelinos (d'aprs Allen 1958).


:

98. Lambert 1993 : 50-56. Cf. Sterckx 1986 : 41-42.


99. Lambert 1993 : 94. Cf. Sterckx 1986 : 44.
100. Allen 1958 : 51 et pi. IV, n 35. Mme si, comme l'affirme Simone Scheers (Scheers 1992 : 39),
cette picette d'argent drive d'un prototype crtois reprsentant l'enlvement d'Europe, la
rinterprtation de ce revers opre dans un contexte celtique ne peut que renvoyer une desse
intimement lie aux quids.

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Lugus et le cheval 143

3.3 Enfin, le nom mme de Rhiannon (*Rigant-ona), la Grande Reine ,


ainsi que son statut d'pouse du roi Pwyll, en font une incarnation de la
royaut101. En cela, elle est aussi l'homologue d'pona qui, nous l'avons
signal, le qualificatif de Reine est parfois attribu. Ces lments
inflchissent invitablement l'enqute vers les relations de la desse quine et de la
royaut celtique. On ne peut alors viter d'examiner le clbre chapitre de
la Topographia Hibernica dans lequel le moine gallois Giraud de Cambrie (t 1220)
dcrit la copulation rituelle entre un roitelet d'Ulster et une jument :
II y a, dans l'extrme nord de l'Ulster, prs de Kenelcunnil [Tir Cenel], une
peuplade chez qui le roi est cr selon un rite extrmement barbare et
abominable. Tout le peuple de ce territoire se runit en un mme point, puis on amne
au milieu de l'assemble une jument blanche. Celui qui va tre lev au rang non
de chef, mais d'animal sauvage, non de roi, mais de hors-la-loi commet alors
un acte de bestialit aux yeux de tous, avec autant d'impudeur que de sottise,
dclarant par cela mme qu'il est, lui aussi, une bte. La jument est aussitt tue
et dcoupe en morceaux qui sont cuits dans l'eau et, dans la mme eau, un bain
est prpar pour le roi. Pendant qu'il y est assis, des morceaux de viande lui sont
prsents et il en mange lui-mme entour de son peuple qui en mange avec lui.
Du bouillon dans lequel il se baigne, il puise et boit de tous cts sans se servir
d'un vase, ni de ses mains, mais seulement avec la bouche. Quand tout cela
est accompli, conformment au rite mais non la morale, sa royaut et sa
souverainet sont tablies 102 ,
L'interprtation de ce rcit a fait couler beaucoup d'encre et suscit de
vigoureuses controverses. La majorit des savants, la suite de F. Schroder103,
ont vu dans cet pisode un quivalent la mode celtique de Vashvamedha indien,
et le vestige d'un grand rituel d'investiture royale par le cheval attest
dans d'autres provinces du domaine indo-europen, Rome en tout premier
lieu104. D'autres, comme G. Dumzil - avec prudence - ou F. Le Roux - avec
vhmence- et, plus rcemment, E. Polom105, ont rcus le paralllisme

101. Lambert 1993 : 31 souligne juste titre que l'ordre du rcit prsente une anomalie, Pwyll tant
dj roi lorsqu'il rencontre Rhiannon alors que, dans la tradition celtique, c'est le mariage avec une
reine donneuse de souverainet qui qualifie pleinement le roi dans tous ses pouvoirs. Il est possible,
voire probable, qu'il en ait t de mme dans un tat antrieur de la tradition galloise. En tout tat
de cause, le lien fondateur entre Rhiannon, desse quine, et la royaut ne peut tre ni.
102. Traduction de Dumzil 1986 : 217.
103. Schroder 1927. Bibliographie des partisans de l'identit des deux rites runie par Sterckx 1986 :
53.
104. Dumzil 1974 : 235-239 ; Sergent 1995b : 363-365.
105.Polom 1994 : 353.

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144 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

entre les donnes indiennes et irlandaises, du fait de leurs diffrences


d'orientation et de droulement1 06.
Il faut prciser que la recherche d'un quivalent celte Vashvamedha
vdique est d'autant plus licite qu'il existe sur ce point une concordance
linguistique archaque entre l'Inde et la Gaule. Un roi gaulois, connu par des monnaies
d'argent du Ier sicle avant J.-C, porte en effet un nom, IIPOMIIDVOS
(= Epomeduos) qui, par sa formation, est l'quivalent exact du sanskrit
ashvamedha107 . Si -meduos est attest, l'poque historique, avec le sens ivre,
passionn qui ferait de l'individu concern un roi ivre de cheval, passionn
pour le cheval 108, une poque antrieure le lien entre l'ivresse, la boisson
sacrificielle et le sacrifice lui-mme a pu exister chez les Celtes comme dans
l'Inde vdique109. Dans cette hypothse, vraisemblable bien que non dmontre,
ce nom royal aurait pu signifier originellement (issu du) sacrifice du cheval .
Concernant l'hippogamie royale rapporte par Giraud de Cambrie, un
examen rapide des faits conforte en apparence le point de vue des sceptiques
qui dnient sa parent avec l'investiture du rjan vdique, mais l'quivalence
profonde entre rites indien et celte apparat vidente lorsqu'on peroit, comme
l'on fait certains auteu.rs110, que l'un n'est que l'inversion d'un fragment de
l'autre. Rappelons en effet que Yashvamedha, rituel long et complexe de
promotion royale, met en scne un cheval qui erre librement pendant onze mois sous
la garde de jeunes gens arms mais qui, symbolisant le soleil, ne peut faire
marche arrire au cours de sa prgrination. Le rite comporte, dans sa phase
finale, un pisode scabreux o la premire pouse et reine consacre (mahisi)
du roi bnficiaire du sacrifice doit mimer un accouplement avec le cheval

106. Dumzil 1986 : 216-218 ; Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 66-70. Voir pourtant dans un domaine
proche l'tude de Dubuisson 1978, consacre des rites apparents d'intronisation royale entre
l'Inde et l'Irlande.
107. Puhvel 1955. Cf. Colbert de Beaulieu - Fischer 1998 : 274-275, n 166.
108. Holder 1896 : 1, col 1447, d'aprs H. D'Arbois de Jubainville. Voir galement Anonyme 1954 : 48
( ivre de cheval ).
109. Et en tout cas chez les Iraniens sur lesquels nous reviendrons plus loin. En effet, lors des ftes
consacres Mithra (Mithrakna, qui ont lieu durant le septime mois de l'anne appel du nom de
ce dieu partir d'Artaxerxs 1er : Duchesne-Guillemin 1962 : 120-121), qui l'on immolait cette
occasion des chevaux (d'aprs Strabon (XI, 14, 9), le satrape d'Armnie envoyait chaque anne en
Perse 20 000 poulains pour le Mithrakna : cf. Widengren 1968 : 212, 258 ; Briant 1996 : 108), le roi
est prcisment le seul pouvoir s'enivrer et danser la persique (Duchesne-Guillemin 1953 : 40, crit
que Mithra est le dieu des offrandes cruelles et des extases d'ivresse ; Briant 1996 : 263-264),
un usage qui ne laisse pas d'voquer de vieilles pratiques chamaniques lies la transe et dcelables
dans le domaine indo-europen chez des divinits magiciennes comme dhinn, Lugus, Apollon
et Rudra.
110. Doniger O'Flaherty 1979 : 3-4 ; Sergent 1997 : 337.

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Lugus et le cheval 145

qui vient d'tre mis mort par suffocation. L'talon est ensuite castr, dpec
et mang111.
Ainsi, en vue d'un but similaire - la cration ou la promotion d'un
souverain lgitime -, en Irlande le roi copule rellement avec une jument vivante,
juste avant que celle-ci ne soit tue112 et mise en morceaux, alors qu'en Inde,
c'est la reine qui simule l'accouplement avec un cheval mort mais conserv
entier, immdiatement aprs son touffement. Autrement dit, en Ulster,
l'homme vivant s'unit vraiment une jument qui sera ensuite mise mort et
chauffe dans un liquide, alors que dans le rite indien, le cheval occis qui se
refroidit en gardant son sang participe un simulacre d'union avec une femme
qui, elle, se verra pargne. Il y aussi un contrepoint dans la mcanique
symbolique des fluides : du ct humain, un roi donne effectivement son sperme
tandis qu'une reine reoit virtuellement la semence chevaline ; du ct des
quids, une jument dpositaire relle du sperme royal est chauffe par un
liquide qui l'entoure, alors qu'un cheval faussement donneur de sa semence
se refroidit en gardant son liquide vital (sang) l'intrieur de lui113.
Cette inversion de la procdure entre les deux provinces situes
l'extrme priphrie du monde indo-europen porte en elle-mme tmoignage
de l'origine commune du rite, qui est galement garantie, comme montr
W. Doniger, par le fait que Vashvamedha s'appuie sur un mythe fondateur - celui
de l'union de Vivasvat et de Sarany - structurellement apparent celui,
gallois, de Pwyll et de Rhiannon114.

111. Dumzil 1986 : 212.


112. N'en dplaise Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 67-69, si le roi irlandais n'avait - comme ils le
traduisent - qu'approch un animal qui pourrait n'tre, selon leur interprtation de jumentum,
qu'une quelconque bte de somme , comment expliquer l'embarras manifeste et le ton outr de
Giraud de Cambrie ? Il convient bien, comme le fait Dumzil 1986 : 218, de rendre toute leur valeur
sexuelle aux termes employs : accedens bestialiter, (...) se quoque bestiam profitetur, qui impliquent
effectivement dans l'esprit du clerc un acte contre-nature et bestial, et non un vague comportement
impudique. Invoquer l'irlandophobie du gallois Giraud de Cambrie (Le Roux - Guyonvarc'h 1995 :
66) ne peut servir ici d'argument.
113. Dumzil 1986 : 218, a parfaitement peru une large part de ces inversions, mais n'en a pas tir
la conclusion qui s'impose propos de l'quivalence du rite rapport par Giraud de Cambrie et
Yashvamedha, le sacrifice du cheval . Sur ce rite qui semble fondamental dans la plupart des
traditions indo-europennes, voir en particulier Dumzil 1974 : 225-239 ; Sterckx 1986 : 52-53 ; Puhvel
1970 et 1987 : 270-276 ; Doniger O'Flaherty 1979. L'inversion est encore plus riche si l'on suit
ce dernier auteur qui insiste sur le fait que l'talon indien est nourri avec du riz qui n'est qu'un
substitut de la semence (Eadem : 3).
114. Doniger O'Flaherty 1979, en part 1-7. Vivasvat et Sarany enfantent d'abord les jumeaux Yama
et Yami, puis Vivasvat conoit Manu, anctre de l'humanit avec un double cr par Sarany
sa propre image ; enfin aprs que le couple ait pris la forme de chevaux, Sarany, qui a inhal
la semence de Vivasvat, accouche du couple dioscurique des Asvins [Ceux] qui ont des chevaux ,

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146 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

Cependant, la question qui nous retient ici est moins rituelle que
thologique. Il importe en effet de dterminer quel est le dieu - ncessairement
majeur - qui patronne l'intronisation irlandaise, une crmonie qui, non
seulement, heurte la morale du moine gallois, mais ravive l'aversion des Celtes,
pour l'hippophagie115. En Inde, c'est Indra, figure thologique guerrire et
orageuse mais surtout, dans ce cas, dieu royal, qui prside originellement
Yashvamedhau6, alors qu' Rome, c'est Mars, divinit de la guerre mais non
de l'orage (domaine de Jupiter), qui est le bnficiaire du sacrifice du cheval
d'Octobre117. Car Mars est li la royaut des origines : Romulus, fondateur
et premier roi de YUrbs, est son fils.
Or s'il est en Irlande un dieu la fois guerrier et royal, c'est bien Lugh.
Ce dernier se prsente en effet, selon les termes judicieux de C.-J. Guyonvarc'h
et F. Le Roux, comme un dux bellator tout en tant de plein droit, roi d'Irlande
en mme temps que chef du panthon 118. La Lughnasadh est d'ailleurs une fte
forte connotation royale, rassemblant autour du souverain rgulateur
toutes les classes de la socit, une occasion d'honorer l'aspect royal du dieu,
souverain suprme, par l'entremise du roi terrestre119.
Il parat donc trs difficile d'carter l'ide que le rituel royal et hiroga-
mique dcrit par Giraud de Cambrie ne soit pas en relation avec Lugh, mme
s'il n'existe aucune attestation directe de ce patronage. Le comparatisme apporte
d'ailleurs, avec le domaine iranien, un lment qui peut tre significatif. Il s'agit
en l'occurrence d'un pisode clbre se rapportant la royaut achmnide et
consign par Hrodote, III, 84-87. L'historien grec y relate que Darius Ier accde
au trne grce un subterfuge se situant, d'un point de vue structurel,

des jumeaux hippomorphes intimement lis aux quids ainsi qu'au lever du jour : Bergaigne 1963,
11 : 431-433, 451-460.
115. Comme le notent justement Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 68. Ce fait garantit le caractre
hautement rituel et archaque de la crmonie dcrite par Giraud de Cambrie, qui devait tre perue
comme un point de passage oblig, alors mme qu'elle s'opposait au respect manifest
habituellement pour les chevaux. Dans le mme ordre d'ide, on notera que les lois hittites punissaient
de mort les relations sexuelles entre humains et animaux sauf, prcisment, en ce qui concerne
les chevaux (Sergent 1995b : 364).
116. Dumzil 1974 : 235, lequel dieu est remplac ultrieurement par Prajpati.
117. Dumzil 1974 : 225-239.
118. TMl 1 : 98 ; Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 146.
119. Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 114, 127-130, 146-152. Que Lugus soit le Roi du monde est
galement indiqu par le nom gaulois du roitelet (bitriscus de biturix), l'un des oiseaux assimils
au dieu : Gricourt - Hollard 2000 : 22.

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Liigus et le cheval 147

mi-chemin entre l'union hippique du roitelet d'Ulster et le simulacre de


copulation de la reine indienne.
Pour dsigner le nouveau souverain des Perses, les sept conjurs120
meurtriers du mage Smerdis/Bardiya s'accordent en effet sur la procdure
suivante : Celui d'entre eux, monts sur leurs chevaux dans le faubourg, dont
le cheval au lever du soleil, hennirait le premier, celui-l serait roi (Hrodote,
III, 84). Or le palefrenier de Darius, selon l'une des deux variantes transmises
par l'historien grec, prpare son cheval la nuit prcdant l'preuve, en le
conduisant sur le lieu du rendez-vous o il a attach une jument que l'animal
apprcie particulirement. Ayant promen l'talon autour de la pouliche, il lui
permet de la saillir. Lors du rendez-vous matutinal, le cheval de Darius, de
retour sur les lieux de ses bats nocturnes, hennit d'excitation au soleil levant,
tandis que le ciel manifeste son accord par un clair et qu'un grondement jaillit
des nues sereines121.
Ici donc, le monarque ne s'unit pas la jument, la reine ne feint pas d'en
faire autant avec le cheval sacrificiel, mais - moyen terme entre ces extrmes -
c'est la monture du prtendant au trne qui, par une manifestation lie sa
copulation avec une jument, procure la royaut son cavalier122. Toutefois, c'est

120. Briant 1996 : 127 a raison de remarquer que ce complot de sept aristocrates est fort peu crdible
et que le chiffre 7 est lui-mme suspect . Dans ses notes documentaires, l'historien fait allusion au
scheme commun de l'utilisation de ce nombre dans les conspirations, en citant quelques exemples
l'appui (Idem : 927). Nous soulignerons pour notre part que sept est prcisment le chiffre dvolu
aux divinits apparentes Apollon et marques par le chamanisme (voir ci-dessus, note 44). Sur
l'importance essentielle de ce nombre dans le culte de Mithra, commencer par les sept sphres
plantaires qui rgissent les sept degrs d'initiation dans la hirarchie du culte rendu au dieu, voir
notamment Cumont 1913 : 122 ; Vermaseren 1960 : 115-133 ; Burkert 1992 : 75-76 ; Turcan 1993 : 81-
83. Le doute formul par ce dernier auteur sur la nature originelle de la structure septnaire
confre la hirarchie initiatique, qui n'aurait t tablie que tardivement et de faon accessoire
pour aligner la srie des grades sur celle des astres, n'enlve rien au rapport principiel qu'entretient
Mithra avec le nombre sept.
121. Cette approbation divine est importante car elle indique que nous sommes ici dans le domaine
religieux, et non en face d'une simple supercherie humaine dicte par la soif du pouvoir. On ne peut
carter l'ide que ce texte contient sans doute le souvenir dform d'un rituel, ce que pourrait
indiquer l'action de l'cuyer qui, avant la saillie, fait tourner plusieurs fois l'talon autour de la
jument jusqu' la frler : voir sur ce passage mme la comparaison que fait dj Dumzil 1984 : 145
avec le rituel de prparation du cheval destin Yashvamedha, consign dans les traits vdiques,
propos du hennissement, du renclement et du flairement de l'animal qui semblent jouer un rle
important dans la magie d'avnement .
122. Comme l'a bien vu Sergent 1995b : 364 et 1997 : 338. En Perse, le cheval donneur de royaut
peut aussi - fort logiquement - ter celle-ci un mauvais souverain, comme en tmoigne la
msaventure rapporte par Firdousi dans le Livre des Rois (Mohl 1976 : V, 519-523) propos de
Yezdeguerd le Mchant , seul dynaste sassanide porter un qualificatif moral. Ce personnage,
foncirement impie, perd en effet la royaut et la vie d'une faon peu banale. Malade et suivant le

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148 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

surtout le moment choisi - l'apparition du soleil - qui parat significatif123 car,


transpose dans le domaine celtique, une telle association entre la royaut,
l'aube, le soleil et le cheval124, pointe immanquablement en direction de Lugus,
dieu royal, matutinal, solaire et questre125.
Enfin, il est impossible, mme si la dimension thologique en est absente,
de ne pas voquer la rcente et brillante dcouverte effectue par Marco Garcia
Quintela dans le domaine grec sur les circonstances - clairement teintes de
mythe - de la fin de la royaut Athnes126. En effet, la tradition sur la perte de
la royaut (ou, dans une version amoindrie, de l'archontat vie) par la dynastie
des Mtontides met en scne un roi, Hippomns, accus par les textes de
manque de virilit et dont le nom implique cependant un lien passionnel
confinant la folie avec les chevaux et voque aussi une forte pulsion sexuelle.
Ce souverain a une fille, Leimn, terme qui dsigne une prairie humide (rgal
pour les chevaux) mais aussi, mtaphoriquement, le sexe fminin. Ces
personnages royaux entretiennent des rapports ambigus (implicitement incestueux)
car, bien que la princesse soit encore jeune fille (kor), son pre la traite en
adultre quand il dcouvre qu'elle a un amant (moichs). La punition royale est

conseil des prtres, il fait un plerinage la fontaine de Saou au bord du lac Schahd. Ayant invoqu
le nom de Dieu et mis de l'eau sur sa tte, Yezdeguerd se sent mieux et, prsomptueux autant
qu'incorrigible, retombe derechef dans l'impit. merge alors des eaux un talon blanc imptueux
qui ne se laisse approcher que par le roi. Ce dernier selle et pare l'quid qui, lorsque Yezdeguerd
passe derrire lui, le frappe au front d'une violente ruade faisant voler sa tte et son diadme dans
la poussire, avant de disparatre dans le lac d'o il tait sorti. Ce cheval royal et solaire incarne
le xvarenah la Gloire Royale , essence lumineuse de la royaut et principe de souverainet qui,
soustrait un roi indigne, rejoint sous les eaux sa rsidence mythique (Desnier 1999 : 191-193).
123. Widengren 1959 : 244, commente le passage d'Hrodote par cette phrase lapidaire, mais
significative : During an interregnum the king (...) is elected by means of omen, given by the Sungod
through his special animal, the horse... . cet gard, Kellens 1994 : 165-166 a bien peru les
relations entre le soleil et Mithra, dont l'intervention est fondamentale dans le mcanisme du lever du
jour, au mme titre que Savitar chez les Indo-Iraniens (ou Lugus chez les Celtes) : Mithra se lve
avant le soleil parce que la lumire se manifeste dans le ciel avant l'astre qui en est la source . Cette
fonction aurorale du dieu avestique doit tre largie sur d'autres plans : Mithra comme Lugus,
Apollon ou dhinn, sont des divinits conductrices qui prsident aux passages, aux
franchissements d'un tat un autre, comme c'est le cas ici dans le rcit du complot ourdi par les Sept qui
aboutit un changement de monarque : le tnbreux usurpateur Smerdis/Bardiya (= nuit) est
tu et remplac, sous la protection implicite de Mithra, par le lumineux roi Darius (= jour).
124. Rappelons que chez d'autres Iraniens, les Scythes Massagtes, on sacrifiait au soleil des
chevaux que l'on mangeait (Hrodote, I, 216) : cf. Sergent 1995b : 364 ; Briant 1996 : 262.
125. Sur l'aspect de Lugus comme dieu solaire li l'aube voir supra. Notons galement que
la blancheur de la jument sacrifie en Ulster convient galement parfaitement une divinit
hliaque.
126. Garcia Quintela 1997.

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Lugus et le cheval 149

cruelle et dmesure. L'amant remplace l'un des chevaux de l'attelage royal,


ce qui nonce clairement son assimilation un talon. Leimn, dont la lascivit
est comparable celle que la pense grecque attribue aux juments, est enferme
avec le cheval royal qui - selon les versions - la dvore ou la viole, le lieu
du drame tant dsormais connu sous le nom le Cheval et la Jeune Fille .
Ce mythe tourn en histoire12? apparat bien comme une inversion - sous
un clairage diffrent du cas irlandais - du rituel indien de Yashvamedha128. C'est
bien, comme le souligne M. Garcia Quintela, une mise en scne pervertie du
sacrifice du cheval que ralise Hippomns, ce qui provoque sa chute : chacun
de ses gestes rappelle une partie de Yashvamedha, ralis de manire aberrante,
de telle sorte qu'en ralit il s'agit d'un -ashvamedha qui, au lieu d'augmenter
sa force aux yeux des Athniens en sa qualit de reprsentant de la vieille
dynastie royale, provoque sa perte du pouvoir dans deux dimensions : d'une
part il est destitu, comme l'affirme la tradition, d'autre .part cet acte annule ses
possibilits d'avoir une descendance lgitime ou de transmettre la royaut par
l'intermdiaire de sa fille 129.
En rsum, et malgr le scepticisme affich par E. Polom au travers de
critiques parfois discutables130, il semble avr qu'existe, dans le monde
indoeuropen, un complexe rituel liant la royaut, son acquisition, son exaltation ou
sa rgnration, et des quids la nature solaire indniable. Le sort du
souverain et sa prosprit paraissent ainsi dpendre de manifestations de la sexualit
chevaline, travers une combinatoire varie mettant en scne, tantt un humain

127. Qui renvoie galement des contextes rituels de sacrifices chevalins : Garcia Quintela 1997 :
143, note 19, 150-151.
128. Et galement de l'avnement de Darius : Athnes c'est un accouplement, non souhait par le
roi, entre deux humains qui provoque finalement sa perte, alors qu'en Perse c'est un accouplement
entre deux chevaux, voulu par le prtendant, qui lui procure la royaut.
129. Garcia Quintela 1997 : 148.
130. Polom 1994 carte ainsi la parent tablie par Dumzil entre Yashvamedha et le sacrifice romain
du Cheval d'Octobre. De mme, il rcuse le paralllisme invers entre le rituel irlandais de
Kenelcunnil et Yashvamedha, au motif que Dumzil (Dumzil 1986 : 218) aurait dmontr que
le roitelet d'Ulster sodomise la jument sacrificielle. Il s'agit l d'un grave contresens car Dumzil
prcise simplement en l'occurrence - et cela parat indubitable -, qu'aux yeux du commentateur
ecclsiastique, le pch de sodomie majeure (en termes de droit canon) est constitu. En effet,
l'glise assimile traditionnellement la zoophilie la sodomie qui constitue l'acte de chair contre-
nature par excellence. Les termes utiliss par Giraud de Cambrie n'impliquent donc rien d'autre
qu'une copulation ordinaire (si l'on ose dire !) entre le roi et la jument. S'il en tait d'ailleurs
autrement, pourquoi recourir une femelle alors que l'quid royal et solaire par essence est l'talon ?
Polom, qui ignore le dossier de l'avnement de Darius Ier et ne pouvait connatre les travaux
de Garcia Quintela, conclut donc abusivement l'inexistence d'un rituel royal centr sur le cheval
l'poque indo-europenne.

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150 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

li la fonction royale et un quid, tantt deux quids ou deux humains


au caractre chevalin bien marqu.
Ces donnes sont dsormais documentes dans quatre des provinces du
domaine indo-europen (Inde, Iran, Grce, Irlande) et une cinquime est
implique puisque les travaux clbres de Dumzil sur le sacrifice romain du Cheval
d'Octobre131 relient nettement cet animal l'institution royale (figure ici par la
Regia o sont portes la tte et la queue tranches du cheval sacrifi). Toutefois,
la disparition de la royaut Rome et les rlaborations qui en dcoulrent
invitablement font que ce rituel, d'o la figure centrale du rex est dsormais
absente, est rduit, l'poque o il nous est rapport, l'tat de relique
appauvrie qui ne peut soutenir la comparaison avec les autres tmoignages
conservs132. Ces derniers sont runis dans le tableau suivant qui suggre que
la liste des variantes combinatoires du sacrifice royal du cheval n'est pas close et
que d'autres versions de ce rituel ont pu exister dans l'aire indo-europenne.

INDE IRLANDE IRAN GRCE


(rituel) (rituel) (rituel historicis) (mythe historicis)
bnficiaire roi candidat la prtendant au roi effmin
royaut trne
protagoniste(s) premire pouse candidat la princesse,
humain(s) (H) royale royaut amant
protagoniste(s) talon jument talon, talon,
quin(s) (E) jument talon
rique (amant),
jument
rique (princesse),
relation sexuelle simule H/E relle H/E relle E/E relle H/H = E/E
(reine/talon) (roi/jument) (talon/jument) (amant/princesse),
[relle H/E
(talon/princesse)]
hippophagie/ hippophagie hippophagie anthropophagie
anthropophagie relle (talon relle (jument relle (princesse
consomm) consomme) dvore)
lien cheval/soleil talon solaire (ne jument blanche hennissement
peut reculer dans ordalique au
sa course) soleil levant
rsultats exaltation de la accession la accession la perte de la royaut
royaut royaut royaut

131. Dumzil 1974 : 225-239.


132. Le rituel romain n'a ainsi plus rien d'explicitement sexuel, et c'est bon droit que Dumzil
(1986 : 181-187) rfute l'assimilation abusive faite par certains auteurs entre la cauda du cheval
et son pnis.

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Lugus et le cheval 151

3.4 Le fait que Lugus soit implicitement prsent dans l'accouplement


quin du roitelet Ulster implique- t-il toutefois ncessairement que cet acte
reproduise l'chelle humaine et terrestre une hippogamie divine mettant en
jeu le grand dieu et une partenaire chevaline ? La rponse cette question reste
incertaine, mme si un fragment de mythologie irlandaise comporte par ailleurs
quelques traits l'appui d'une relation de ce type entre le dieu et une femme
qui a des affinits avec les chevaux.
L'histoire concerne la conception de Cuchulainn, parangon des hros
d'Ulster et homologue celte de l'Achille grec133. Dans la premire version
conserve de cet pisode (Lebor ha bilire - Egerton I), la naissance du hros se
produit en trois temps selon le droulement suivant^34 : les Ulates, mens par
leur roi Conchobar qui sa sur Deichtine sert de cocher, sont surpris par la
nuit et la neige lors d'une chasse aux oiseaux. Ils se rfugient dans une maison
d'aspect modeste, qui se rvle pourtant apte accueillir et nourrir toute la
bande (cette demeure appartient en fait l'Autre Monde). Leurs htes sont un
couple dont la femme, assiste par Deichtine, accouche durant la nuit d'un
garon au moment mme o une jument met bas deux poulains la porte de la
maison. Les Ulates prennent l'enfant qui le matre de maison donne en cadeau
les jeunes chevaux. Le matin, la demeure ayant disparu, les Ulates emmnent
les poulains et le nourrisson que Deichtine lve jusqu' sa petite enfance,
lorsqu'il meurt prmaturment.
Deichtine, afflige de la disparition de l'enfant, demande alors boire et
avale par inadvertance un petit animal. La nuit suivante, un homme la visitant
en songe lui rvle qu'il est Lug, fils d'Eithne, l'hte mystrieux des Ulates et
qu'elle est enceinte de lui, qu'il est aussi le fils qu'elle a lev et qu'il est encore
le futur fils qui viendra dans son ventre, lequel s'appellera Setanta. Deichtine se
rveille donc en tat de grossesse et le scandale menace car, pour tous, le pre
ne peut tre que son frre Conchobar, ivre cette nuit-l, et avec qui la jeune fille
a dormi. On la marie donc en hte avec un dnomm Sualtaim, mais Deichtine,
honteuse d'imposer son poux l'enfant d'un autre, ft-il un dieu, avorte
inopinment, tombe nouveau rapidement enceinte et accouche en dfinitive d'un
garon nomm Setanta, le futur Cchulainn dont c'est le premier nom.
Cuchulainn connat ainsi trois engendrements : le premier par Lugh et
son pouse dans l'Autre Monde, le second - incestueux - par Deichtine avec

133. Sergent 1999 : 99-200.


134. Rsum effectu partir de Guyonvarc'h 1965 : 366-368.

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152 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

Conchobar comme substitut terrestre du dieu, le troisime enfin toujours par


Deichtine, avec un simple humain, son pre nourricier Sualtaim135.
Or, comme l'a soulign J. Gricourt, la premire naissance qui a lieu dans
la demeure de Lugh concerne simultanment le fils du dieu et deux poulains,
ce qui rappelle trangement la msaventure de la desse galloise Rhiannon,
dont le fils se retrouve sa naissance dans une curie ct d'un poulain136.
Lors de ses naissances suivantes, le fils de Lugh a une mre purement humaine,
mais dont un trait singulier assure qu'elle conserve bien la trace d'une desse
proche des quids137. Deichtine sert en effet de cocher son royal frre, ce qui
apparat tout fait singulier car on ne connat pas, semble-t-il, d'autre exemple
de femme remplissant une telle fonction, foncirement masculine, dans les
cycles mythologiques et piques des Celtes138. Le roi combattant Conchobar
et Deichtine, conductrice de ses chevaux, ont par ce fait mme des liens intimes
et forment en ralit une sorte de couple139, qui parat l'cho attnu et
dform de celui constitu par le royal et guerrier Lugh et la desse de l'Autre
Monde dont l'enfantement s'est produit en mme temps que la mise bas
de deux poulains.
La tradition irlandaise rapporte par ailleurs, dans le Dinnsheanchas
mtrique de Naas, que l'une des quatre pouses de Lugh, Ns, est la mre
d'Ibeach des chevaux140, un lment supplmentaire apporter au dossier
quin du dieu royal.

3.5 Que Lugus ait des rapports particuliers avec des femmes qui sentent
l'curie n'a rien de surprenant dans la mesure o sa propre mre semble bel et
bien une desse chevaline. En effet, C. Sterckx a brillamment dmontr que
l'accouchement double de la desse irlandaise Macha, mre du garonnet Fior et
de la fillette Fiai, consign dans la lgende de la Neuvaine des Ulates

135. Le Roux 1965 : 404.


136. Gricourt 1954 : 79.
137. Mme si l'on admet, la suite de Le Roux 1965 : 401-405, que Deichtine est en fait aussi
la premire mre de Setanta et l'pouse de Lugh dans l'Autre Monde (ce qui peut se dduire de la
version II de la Conception de Cchulainn), cela ne change rien au fond de l'affaire et dmontre qu'il y
a alors purement et simplement assimilation de la sur de Conchobar cette desse.
138. Le Roux 1965 : 398-399.
139. Nous sommes en cela d'accord avec Le Roux 1965 : 399.
140. Gwyn 1903-1935 : III, 48-49. Cf. Sterckx 1999 : 236 et 239, dont il convient de corriger la
rfrence la note 37 (il s'agit du vol. III, et non du IV).

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Lugiis et le cheval 153

(Noinden Ulad inso sis)1"11, correspond structurellement et trait pour trait


celui de la desse grecque Latone/Lto, qui donne le jour au couple de jumeaux
Apollon et Artmis142. Or, comme nous le savons, d'un ct Macha est
l'quivalente irlandaise d'pona, de l'autre Lugus l'homologue d'Apollon. Ce qui
revient logiquement estimer qu'pona, la grande desse quine des Celtes, est
la mre de Lugus.
Certes, rien dans la mythologie propre Lto, fille du Titan Coios et de sa
sur Phoib, ne permet de souponner qu'elle soit hippomorphe, mme si elle
entretient des rapports privilgis avec le monde animal143. Mais la desse,
probable hritire d'une Grande Mre asiatique, n'est sans doute aussi qu'un
doublet de Lda144, la mre d'un autre couple clbre de jumeaux, les
Dioscures, dont les liens avec les chevaux sont particulirement forts et bien
tablis145. Il faut, de plus, souligner la nature jupitrienne du gniteur dans ces
aventures amoureuses particulires qui ont pour trait commun d'tre
adultrines et mal vcues. Ainsi, les enfants de Lto, longuement tourmente par la
jalousie haineuse d'Hra, ont pour pre Zeus qui s'est galement accoupl sous
la forme d'un cygne avec Lda, l'pouse de Tyndare146, laquelle chercha
longtemps, mais en vain, chapper son soupirant.
Chez les Celtes, dans les domaines irlandais et gallois, C. Sterckx, la
suite de W. Gruffyd, a bien mis en parallle les circonstances singulires et
difficiles dans lesquelles s'oprent les conceptions et les naissances respectives
de Lugh et de Lieu. Sans entrer dans le dtail de leur venue au monde, ces deux
figures thologiques majeures font partie pour l'une de tripls dont les deux
premiers se perdent en mer, l'autre de jumeaux dont le premier disparat

141. Sur ce rcit et ses diffrentes variantes, cf. Le Roux - Guyonvarc'h 1983 : 48-56. Voir les
commentaires qu'en font notamment Dumzil 1968-1973 : I, 607-611 ; Le Roux - Guyonvarc'h 1983 :
56-59 et 170-174 ; Grottanelli 1986.
142. Sterckx 1996a : 70-72.
143. Cf. notamment Triomphe 1989 : 269-274.
144. Lvque et Schan 1990 : 194 et 196, note 37.
145. Immense bibliographie : voir par exemple Chapouthier 1935 : 112 et note 2 : Le compagnon
presque insparable des hros, c'est le cheval (...) Sur les 75 monuments que contiennent les quatre
premires divisions du Catalogue, j'en compte 44 o figure le cheval ; la proportion est norme si
l'on considre que plusieurs des monuments, offrant des reprsentations abrges, ne peuvent
entrer en ligne de compte . Et l'auteur de prciser plus loin l note 8 que Kastor tait plus
particulirement le patron des cavaliers, ce qui ne laisse pas d'voquer sur un plan analogue
la condition de dieu questre primordial occupe par Lugus.
146. Que certains considrent comme un doublet de Zeus. Selon A.-H. Krappe 1939 : 27-29, Tyndare
serait l'origine un dieu de l'orage hippomorphe.

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154 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

galement dans l'lment marin147. Lugh, n d'Eithne148, est dit en gnral


avoir comme pre Cian, sauf un texte qui lui attribue pour gniteur le trs
jupitrien Ruadh Rfheasach (il s'agit d'un surnom d'Eochaidh Ollathair, c'est--
dire le Daghdha)149. De mme, Lieu, fils d'Aranrhod150 et d'un pre inconnu,
est recueilli par son oncle Gwydion151, que son activit de druide et de
magicien range dans la premire fonction sacerdotale152. Or une source prcise, l
aussi, que Gwydion est le pre de Lieu153. Cette information prsuppose un
inceste entre lui et sa sur Aranrhod, une situation frquemment rencontre
dans les mythes indo-europens, comme le souligne C. Sterckx qui rappelle
cette occasion que Jupiter/Zeus est la fois le frre et l'poux de Junon/
Hra154. On peut donc raisonnablement dduire de cette matire, en la
transposant dans le domaine celte, que Lugus fait partie de tripls ou d'un couple de
jumeaux ns d'une union illgitime entre la desse quine pona155 et, sans
doute, le dieu jupitrien Taranis. Les diffrentes inscriptions ddies aux
Lugoves et aux Deis Equeunu(bo) , ainsi que la mention des deux frres fondateurs
de Lugdunum dans le texte du Pseudo-Plutarque, concordent parfaitement
avec ce concept d'une naissance multiple caractre quin.
Si on pousse donc la logique jusqu' son terme, la reprsentation
d'une jument divine allaitant un poulain sur une monnaie gauloise pourrait
incarner, sous une forme thriomorphique, pona et son jeune fils Lugus.
Une telle image figure sur un statre d'or de la Bibliothque nationale de France
l'attribution incertaine (LT 6901)156 ; au-dessus de la pouliche et de son petit
en train de tter figure un monstre marin (fig. 10). P. -M. Duval, qui a tudi

147. Gruffyd 1928 : 65-87 ; Sterckx 1996b : 41-49. Il convient de mentionner ici le cas du hros
irlandais Conall Core, dont l'histoire ne semble tre qu'un dmarquage de celle de Lugh/Lleu
(Sterckx 1997 : 35-41). Or, Conall Core est gnralement dsign dans les textes par son matronyme :
Core mac Lara, fils de Jument , du nom de sa nourrice Feidhilm Lirdhearg, Jument Rouge .
148. Appele par ailleurs Macha.
149. Selon Sterckx 1997 : 13-14 ; 1998 : 48.
150. Un doublet suspect de Rhiannon , comme la qualifiait dj Hubert 1925 : 32, note 1. L'une
des Triades donne au demeurant Rhiannon pour mre de Lieu Llaw Gyffcs, mme si Gruffyd 1928 :
58, note 16, et 192, 128, estime qu'il s'agit-l d'une confusion et d'une erreur des rdacteurs tardifs
de ces crits.
151. Sterckx 1989 : 152-154 et 158 ; 1988-1990.
152. Dumzil 1985 : 211-213 ; Sterckx 1985 : 10, note 37.
153. Sterckx 1997 : 33 ; 1998 : 49.
154. Sterckx 1997 : 50.
155. Dans la mesure o, rappelons-le, elle est l'quivalente de Macha, mre de Lugh.
156. De La Tour - Fischer 1999 : pi. XXIV, n 6901.

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Lugus et le cheval 155

cette reprsentation 157, voit dans l'animal mythol.ogique un correspondant


du monstre qui menace de son bras griffu le poulain nouveau-n auprs duquel
se retrouve le fils de Pwyll et de Rhiannon dans la premire branche du
Mabinogi158. Cet tre trange aux allures d'hippocampe, ne rappelle-t-il pas
toutefois plutt Dylan, le fils de la vague , le jumeau marin de Lieu dont
le Mabinogi de Math raconte qu'il nageait aussi bien que les poissons les plus
agiles159 ? Si c'est bien Lugus qui est ici camp sous la forme d'un poulain,
et sa mre pona sous celle d'une jument, il est ds lors parfaitement cohrent
de reprsenter le frre aquatique du grand dieu sous les traits d'une sorte
de cheval marin.

Fig. 10 : Revers du statre d'or BN 6901 (d'aprs Duval 1987).

La possibilit d'une telle lecture est renforce par le fait qu'il existe
de nombreuses reprsentations d'pona accompagne d'un poulain, ttant

157. Duval 1987 : 35-37.


158. Lambert 1993: 52.
159. Ibid. : 107. Mainjonet 1974 : 108-110, 118-119, assimile cet animal un chien marin, un Cerbre
celtique qui garderait les enfers, ce qui reste dmontrer. Elle souligne en revanche juste titre
que le monstre marin surmontant la jument n'est pas isol mais apparat comme contremarque sur
le visage apollinien au droit d'un autre statre (De La Tour - Fischer 1999 : pi. XXIV, n 6897).

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156 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

parfois sa mre, que monte la cavalire divine ou que la desse porte sur ses
genouxl60. Plus rarement, pona est reprsente assise en compagnie de deux
poulains (fig. Il)161 ou cheval les portant sur ses genoux162, le second quid
pouvant correspondre un frre jumeau ou une sur jumelle de Lugus, tels
les enfants de Macha, For et Fial.

Fig. 1 1 Statuette de bronze d'pona du Wiltshire, Grande-Bretagne (d'aprs Reinach 1895).


:

Cette naissance gmellaire et quine du dieu en relation avec l'lment


marin, nous parat trouver une confirmation clatante dans l'pisode - dj
mentionn - de la venue au monde du fils de Rhiannon et de Pwyll, un rcit qui
fournit, en outre, deux prcisions thologiques essentielles concernant Lugus.
Rappelons l'enchanement des vnements. Le fils du couple souverain
gallois disparat la nuit mme de sa naissance, alors que sa mre et les servantes
charges de l'assister se sont assoupies. Le nouveau-n royal rapparat chez le
seigneur de la province de Gwent, dnomm Teirnon Twrv Vliant, Seigneur
du bruit des flots 163. La date et le contexte de ce transport merveilleux sont
loin d'tre anodins :

160.160-184
nos Boucher(poulain
1990 : 998-990,
accompagnant
nos 76,pona).
81, 83, 96-97, 131 (poulain sur les genoux d'pona) ; 991-993,

161. Ibidem : 993, nos 193, 197 (= Reinach 1895 : 301, n 61 = fig. 11).
162. Ibid. : 989, n 99.
163. Lambert 1993 : 50, 52 et 357, note 28.

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Lugus et le cheval 157

cette poque, le seigneur de Gwent-Is-Coed s'appelait Teirnon Twrv


Vliant ; c'tait le meilleur homme du monde. Il avait chez lui une jument : il n'y
avait pas de cheval ni de jument plus beaux dans tout le royaume. Tous les ans,
la nuit prcdant le 1er mai, elle mettait bas, mais personne n'avait jamais
de nouvelles de son poulain. Un soir, Teirnon en discuta avec sa femme :
Femme, dit-il, nous sommes bien ngligents de laisser perdre chaque
anne le petit de notre jument, sans en conserver un seul.
Que peut-on y faire ? dit-elle.
C'est ce soir la veille du 1er mai, que la punition divine s'abatte sur moi,
si je n'arrive pas savoir quel genre de flau emporte nos poulains.
II fit conduire la jument dans une maison, revtit son armure et monta
la garde. Et, au dbut de la nuit, la jument mit bas un poulain grand et bien fait,
qui fut tout de suite debout. Teirnon se leva et considra la beaut du cheval.
ce moment, il entendit un grand vacarme ; aprs ce bruit, une grosse
griffe entra par la fentre et saisit le poulain par la crinire. Teirnon tira son pe,
et coupa le bras l'articulation du coude, si bien que l'extrmit du bras et le
poulain restrent avec lui l'intrieur. L-dessus, il entendit tumulte et vacarme.
Il ouvrit la porte et se rua en direction du bruit : il n'en voyait pas la cause car la
nuit tait obscure. Mais il se prcipita la poursuite. Puis il se souvint qu'il avait
laiss la porte ouverte, et il revint sur ses pas.
Contre la porte, dans le coin, il trouva un petit enfant emmaillot dans une
toffe de paile. Il le souleva : c'tait un garon dj fort pour l'ge qu'il avait 164.

C'est ainsi durant la nuit du 1er mai165, c'est--dire lors de la fte majeure
de Belteine, que naissent la fois le poulain et l'enfant royal. Or Belteine clbre
le feu de Bel , Bel(enos), le Brillant , n'tant qu'un des surnoms de Lugus,
glorifi cette occasion dans son aspect de lumire 166/ et nous avons vu
plus haut que c'est prcisment au revers d'une monnaie portant la lgende
BELENOC que le dieu est figur sous les traits d'un cheval en majest.
L'enfant trouv par Teirnon est adopt par le couple, qui n'a pas encore
de fils, et dcide de prsenter le nourrisson comme le fruit d'une grossesse
inattendue. Le fait que cet enfant miraculeux ne soit en ralit qu'une piphanie
divine et qu'il prsente une parent avec la gent quine est clairement dmontr
par la suite du rcit :
...Ils firent baptiser le garon avec le baptme qu'ils pratiquaient cette poque.
On lui donna le nom de Gwri Wallt Euryn [ la chevelure dore ] car ce qu'il
avait de cheveux sur la tte tait aussi jaune que l'or.
Le garon fut nourri la cour jusqu' l'ge d'un an. Ds avant l'ge
d'un an, il marchait solidement et il tait plus gros qu'un garon de trois ans - qui
aurait t de grande taille et de bonne croissance. Et aprs deux ans d'ducation,

164. Ibidem : 52-53.


165. Le jour, comme l'indique Csar (, VI, 18), tait compt chez les Celtes partir du coucher
du soleil (Le Roux - Guyonvarc'h 1986 : 260).
166. Le Roux - Guyonvarc'h 1995 : 99-111 (en part. 107), 172.

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158 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

il tait aussi gros qu'un garon de six ans. Avant la fin de sa quatrime anne,
il cherchait acheter les valets d'curie pour qu'ils lui permissent de conduire
les chevaux l'abreuvoir 167.

Voil donc un bambin merveilleusement prcoce et qui se plat fort en


compagnie des chevaux. Il finira d'ailleurs par se voir confier le poulain n le
mme jour que lui, ce qui confirme ainsi leur statut gmellaire. Il importe de
noter que si, par son nom mme, Gwri Wallt Euryn est dot d'une chevelure
solaire - caractre lugien - il n'est pas nanmmoins, selon toute vraisemblance,
l'incarnation de Lugus. Ce dernier, comme nous nous proposons de le
dmontrer dans une tude venir, est plutt prsent dans ce rcit sous les traits du
cheval, dont l'enfant marin est le jumeau dissemblable, comme l'ocanique
Dylan est le jumeau de Llew dans la quatrime branche du Mabinogi. Tel Gwri
-le futur Pryderi -, Dylan est d'ailleurs lui aussi blond168, l'instar de son
jumeau Llew/Lugus avec lequel il ne se confond cependant pas.
Il convient galement de souligner le rle de pre nourricier assum,
durant la prime enfance du nourrisson et du poulain, par Teirnon, un seigneur
marin qui ne parat tre rien d'autre qu'un rhabillage humain du dieu celte
insulaire de l'Ocan, Mannanan/Llyr. Or, le fait que Lugus ait pass ses
premires annes sous la tutelle d'une divinit marine est clairement attest par
la mythologie irlandaise, puisqu'un passage de La mort tragique des enfants
de Tuireann prsente Lugh chevauchant le cheval de Mannanan, quip
des armes merveilleuses du dieu marin et la tte d'une cavalcade ferique
compose de ses propres frres de lait, savoir les enfants de Mannanan 169.
Nous pouvons donc conclure avec assurance que Lugus connat, lors de
la fte lumineuse et solsticiale de Belteine, une piphanie chevaline comme fils
d'pona/Rhiannon et qu'il est ensuite - au moins dans la tradition insulaire -
confi en fosterage au dieu de la mer170.
Par ailleurs, nous avons soulign dans une prcdente tude que le dieu
gaulois appel Grannos et assimil Apollon par Yinterpretatio romana, n'tait
vraisemblablement autre que Lugus171. Or il existe une figure chevaline
insulaire qui semble lie ce thonyme, celle du dmon Grant, dcrit au dbut
du XIIIe sicle par Gervais de Tilbury (Otia imperialia, III, 64), comme un poulain

167. Lambert 1993 : 53.


168. Ibidem: 107.
169. TMI 1 : 106, 5.
170. Sur la pratique du fosterage dans le monde celtique, voir Kerlougan 1969.
171. Gricourt - Hollard 2000 : 79-87.

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Lugus et le cheval 159

aux yeux scintillants dress sur ses jambes arrires. L'animal apparat sur les
places au plus chaud de la journe ou vers le crpuscule pour mettre en garde
contre le risque d'incendie venir dans les localits qu'il visite. Excitant les
chiens, ce poulain incite les villageois redoubler de vigilance et, par sa venue,
les protge du danger qu'ils ignorent172. La connotation solaire du jeune quid
est ici patente puisqu'il est dot d'yeux tincelants (oculis scintillantibus) et se
manifeste lorsque l'astre du jour est le plus brlant ou bien la tombe du jour
(aut circa solis occiduum), un temps de passage minemment lugien.
Il importe enfin, pour en terminer avec l'ascendance chevaline de Lugus,
de mentionner un passage du Pseudo-Plutarque, citant les Italika attribues un
certain Agsilas, qui rapporte le seul mythe antique qui nous soit parvenu sur
pona173. Son pre serait un certain Fulvius Stellus, misogyne notoire, qui
copula avec une jument. Le temps venu, cette dernire mit bas une belle fillette
appele pona, la desse qui prend soin des chevaux. Il y a donc bien ici aussi
union d'un homme et d'une jument, mais elle concerne apparemment la
gnration antrieure Lugus, mettant en scne la naissance d'pona.
C'est toutefois Fulvius Stellus qui retient d'emble l'attention. Par son
nom d'abord. Son gentilice Fulvius vient de fulvus, brillant, couleur de feu,
fauve 174, une tonalit chromatique aussi bien jupitrienne que lugienne175, et
son cognomen, Stellus, le dsigne sinon comme solaire, du moins comme brillant
et cleste. Par sa misogynie affirme ensuite qui, elle, est bien plus lugienne que
jupitrienne. Un tel comportement permet certes d'expliquer rationnellement
qu'il ait prfr treindre une jument plutt qu'une femme, mais pourrait bien,
en filigrane, signifier davantage. Il faut rappeler que Lugus est un dieu fort
malheureux en amour, prmaturment veuf dans certains rcits, mais surtout
cocufi et assassin l'instigation de son pouse dans d'autres histoires176. La
tradition transmise par le pseudo-Plutarque pourrait porter la trace rationalise
du rapport difficile du dieu avec la gent fminine en fusionnant deux motifs
l'origine disjoints : les malheurs conjugaux du dieu d'une part, son union
chevaline d'autre part177.

172. Du Cange 1844 : 555 ; Dontenville 1973 : 14 ; Sterckx 1996a : 67.


173. Zwicker 1934-1936 : fragment n 64.
174. Ernout - Meillet 1985 : 260.
175. Voir ci-dessus, partie 2.4 et notes 67-71, propos de son appellation celtique Rudiobos ,
parfois latinise en Rudianus .
176. Sterckx 1991 et 1999.
177. Nous sommes ici en dsaccord partiel avec Sterckx 1986 : 54, considrant Fulvius Stellus
comme une figure thologique jupitrienne qu'il convient de mettre en corrlation avec le dieu

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160 Daniel Gricourt - Dominique Hollard

En ralit, ce rcit de troisime main sur la naissance d'pona, o cette


dernire est la fille anthropomorphe d'une jument en vertu de la dissociation
des deux aspects de la desse, a peut-tre confondu les gnrations et les
engendrements178. D'une part, Fulvius Stellus peut figurer le dieu jupitrien
qui s'unit avec pona, laquelle est en fait son pouse et non sa fille ; d'autre part,
le misogyne Stellus peut aussi recouvrir Lugus lui-mme qui connat
galement, la gnration suivante, une union chevaline comme en tmoigne
la tradition irlandaise.

Conclusion

Les lments rassembls- dans cette tude permettent sans hsitation de


conclure que Lugus est, l'chelle panceltique, un dieu cavalier, voire mme
chevalin179, comme l'attestent les tmoignages et les traditions autour des deux
grands sanctuaires lugiens de Lyon et Pealba de Villastar. Le coursier que
mne le dieu, et avec lequel il s'identifie ventuellement180, n'est probablement

gaulois Sucellus, lequel serait selon lui l'quivalent du Dghdha irlandais. Outre le fait que nous ne
sommes pas convaincu du bien-fond de cette dernire quivalence -voir Gricourt 1998 : 281 -,
Sterckx 1996 : 69, fait lui-mme cette remarque intressante qui aurait d le mettre sur la bonne
voie : le cognomen Stellus confre l'affaire une dimension qui pourrait rapprocher pona d'une
autre associe frquente de l'Apollon gaulois : Thirona la Divine Stellaire . Or cette desse est
connue pour tre la pardre de Grannos, qui n'est autre que Lugus (cf. supra, note 171).
178. La confusion est d'autant plus facile qu'il arrive, dans le domaine indo-europen, qu'une desse
soit tout la fois la mre, l'pouse, la sur et la fille d'un mme personnage : voir ainsi plus haut,
dans la premire version de la Conception de Cchulainn, l'exemple de Lugh qui, apparaissant
en songe Deichtine, lui confie qu'il est en mme temps son poux et son fils natre.
179. Ce qui n'a rien de surprenant compte tenu de sa nature originelle chamanique. Outre le fait que
le cheval occupe une place trs importante dans les crmonies chamaniques : cf. Harva 1959 : 112
( le second compagnon cleste du chamane, suila, a, dit-on, des yeux de cheval ), 333 (canne
chevaline), 351 et 354 (tambour, dont la peau est parfois taille dans celle d'un cheval, appel
le cheval du chamane ), l'homme mtamorphos en cet animal reprsente l'initi par excellence,
le Grand-Matre des pratiques extatiques (Chevalier - Gheerbrant et alii 1982 : 224), comme l'a
soulign H. Jeanmaire au sujet de Dionysos, entour de nombreuses figures hippomorphes telles
que les Silnes, les Satyres et les Centaures (voir Jeanmaire 1951 : 278-295, Silnes et Satyres :
les dmons chevalins ; galement Lissarague 1993, au sujet de la position respective qu'occupent
les satyres et les centaures dans l'imaginaire grec). On remarquera ce propos que si l'homologue
hellnique de Lugus, Apollon, ne prend pas expressment une forme quine, le rle important jou
dans les lgendes qui le concernent par le centaure Chiron, son prcepteur et donc initiateur,
tmoigne de ses relations intimes avec les chevaux.
180. Hollard 1999 : 19-20. Certains quids du monnayage celtique prsentent des triplements
d'organes qui peuvent correspondre une figuration hippomorphe de Lugus. C'est le cas du cheval
triple queue du numraire des Dobunni (De La Tour - Fischer 1999 : pi. XLI-XLII, nos 9545 et Evans 1,
1-2, 5-11). De mme, un talon triple phallus apparat sur des monnaies des Celtes danubiens,
en compagnie de roues solaires ou d'oiseaux cavaliers (De La Tour - Fischer 1999 : pi. LI-LII,

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Lugus et le cheval 161

autre que le soleil, dont il est l'impulseur, ce que laissent d'ailleurs transparatre
nombre de figurations montaires gauloises.
Par ailleurs, Lugus apparat parfois sous les traits d'un poulain, fils
de la desse chevaline pona/Rhiannon/Macha. Celle-ci enfante galement,
selon la tradition insulaire, au moins un autre poulain, sur ou frre du dieu,
ce dernier jumeau tant li au milieu marin par les textes gallois et irlandais.
Cette naissance divine a lieu lors de la fte de Belteine qui exalte le renouveau
lumineux du dieu.
Lugus semble galement connatre des liaisons amoureuses avec des
femmes de nature quine. Ces relations sont fcondes, puisqu'en Irlande en nat
un fils, prfiguration du futur Cuchulainn. Par ailleurs, il pourrait se profiler
derrire ces unions chevalines, une hirogamie ayant pour finalit la royaut
divine d'essence solaire181, dont le rituel irlandais d'avnement rapport par
Giraud de Cambrie serait un rpondant terrestre. On ne peut toutefois conclure
formellement sur ce point malgr la relation essentielle liant Lugus la royaut.

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sorte de sceptre ou de bton trident son sommet et flanqu de trois annelets centrs (De La Tour
- Fischer 1999 : pi. LU, n 9964). Ce symbole (image de l'Arbre cosmique ?) ne peut gure
correspondre qu' la lance triple de Lugus (Gricourt - Hollard 1997a : 261-276) et le cheval
triphallique du revers est, soit la forme quine du dieu, soit le soleil reprsent dans ses trois aspects
(au levant, znith et couchant). Nous ne pouvons donc suivre P.-M. Duval lorsqu'il identifie le triple
appendice ventral des chevaux de ces sries des mamelles multiples de juments
exceptionnellement fcondes (Duval 1987 : 41).
181. On pourrait en effet envisager que l'hliaque Lugus, faisant couple avec une desse hippo-
morphe, assure de la sorte une rgnration priodique de la royaut, une telle conjonction pouvant
comporter comme corollaire une forme de renouvellement du Temps cyclique.

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