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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
veronica Rossi

trilogia never sky

traduo de
alice klesck
Para Michael
SUMRIO

Para pul ar o Sumrio, cl ique aqui.

Captul o 1 | ria
Captul o 2 | Peregrine
Captul o 3 | ria
Captul o 4 | Peregrine
Captul o 5 | ria
Captul o 6 | Peregrine
Captul o 7 | ria
Captul o 8 | Peregrine
Captul o 9 | ria
Captul o 10 | Peregrine
Captul o 11 | ria
Captul o 12 | Peregrine
Captul o 13 | ria
Captul o 14 | Peregrine
Captul o 15 | ria
Captul o 16 | Peregrine
Captul o 17 | ria
Captul o 18 | Peregrine
Captul o 19 | ria
Captul o 20 | Peregrine
Captul o 21 | ria
Captul o 22 | Peregrine
Captul o 23 | ria
Captul o 24 | Peregrine
Captul o 25 | ria
Captul o 26 | Peregrine
Captul o 27 | ria
Captul o 28 | Peregrine
Captul o 29 | ria
Captul o 30 | Peregrine
Captul o 31 | ria
Captul o 32 | Peregrine
Captul o 33 | ria
Captul o 34 | Peregrine
Captul o 35 | ria
Captul o 36 | Peregrine
Captul o 37 | ria
Captul o 38 | Peregrine
Captul o 39 | ria
Captul o 40 | Peregrine
Captul o 41 | ria
Captul o 42 | Peregrine
Captul o 43 | ria
Captul o 44 | Peregrine
Captul o 45 | ria
Captul o 46 | Peregrine
Captul o 47 | ria
Captul o 48 | Peregrine
Captul o 49 | ria
Captul o 50 | Peregrine
Captul o 51 | ria
Captul o 52 | Peregrine
Captul o 53 | ria
Agradecimentos
Crditos
A Autora
Leia tambm
Captulo 1
RIA

ria acordou subitamente, com o eco dos tiros zunindo em seus ouvidos.
Desorientada, el a ol hou em vol ta, observando as paredes de l ona, as duas camas de
armao de madeira e as pil has de bas surrados, reconhecendo final mente a tenda de
Perry.
A dor l atej ava em seu brao direito. El a ol hou para a atadura branca, que ia do
ombro at o pul so, e o pavor revirou seu estmago.
Um Guardio atirara nel a em Quimera.
El a passou a l ngua nos l bios ressecados, sentindo o gosto amargo do remdio para
dor. Apenas tente, disse a si mesma. No deve estar to ruim assim.
Pontadas de dor irradiaram-se por seu bceps, quando el a tentou fechar a mo. Seus
dedos s mexeram l evemente. Era como se sua mente tivesse perdido a capacidade de se
comunicar com sua mo, a mensagem desaparecendo em al gum l ugar ao l ongo do brao.
Ficando de p, el a oscil ou no l ugar por al guns instantes, esperando que uma nova
onda de tonteira passasse. El a fora l evada para aquel a tenda assim que el a e Perry
chegaram e, desde ento, al i permanecera. Mas el a no podia ficar nem mais um segundo
l dentro. Que sentindo fazia, se el a no estava mel horando?
Suas botas estavam em cima de um dos bas. Decidida a encontrar Perry, el a sentou-
se para cal -l as um desafio e tanto com apenas uma das mos.
Botas desgraadas murmurou el a. El a puxou uma del as com mais fora e seu
brao passou a queimar.
Ah, no cul pe as botas, coitadas.
Mol l y, a curandeira da tribo, entrou na tenda segurando uma l amparina. De cabel os
macios e grisal hos, el a no se parecia em nada com a fal ecida me de ria, mas el as
tinham uma postura parecida. Serena e confivel .
ria enfiou os ps nas botas nada como uma pl ateia para oferecer a motivao
necessria e endireitou-se.
Mol l y pousou a l amparina sobre um ba e aproximou-se.
Tem certeza de que j consegue sair da cama?
ria j ogou os cabel os para trs da orel ha e tentou desacel erar a pul sao. Um suor
frio tinha comeado a minar em seu pescoo.
Tenho certeza de que vou enl ouquecer, se eu continuar aqui.
Mol l y sorriu, com o rosto cheio bril hando l uz da l amparina.
J ouvi esse mesmo comentrio al gumas vezes, hoj e. El a pousou a mo spera
sobre o rosto de ria. Sua febre baixou, mas voc precisa de uma nova dose do
remdio.
No. ria bal anou a cabea. Eu estou bem. Cansei de ficar dormindo.
Dormindo no era bem a pal avra. Durante os l timos dias, el a tinha al gumas
l embranas sombrias de emergir de um abismo negro para tomar remdio e col heradas
de cal do quente. s vezes, Perry estava por al i, amparando-a e sussurrando em seu
ouvido. Ao ouvi-l o fal ar, el a via o bril ho de braseiros. Fora isso, nada al m de
escurido e pesadel os.
Mol l y pegou sua mo dormente e a apertou. ria no sentiu nada, mas, conforme
Mol l y foi apal pando seu brao, el a gemeu de dor, contraindo a barriga.
Voc teve al guns danos nos nervos disse Mol l y. Imagino que j tenha notado
isso.
Mas vai mel horar, no vai? Um dia?
Gosto demais de voc para l he dar fal sas esperanas, ria. A verdade que eu no
sei. Marron e eu fizemos o mel hor possvel . Pel o menos, conseguimos sal var o brao.
Por um tempo, pareceu que teramos de cort-l o.
ria estremeceu e virou o rosto para as sombras, tentando assimil ar aquel as
pal avras. Seu brao quase fora amputado. Arrancado como uma pea descartvel . Um
acessrio. Um chapu ou um cachecol . Ser que el a chegou a correr o risco de acordar e
ver que l he fal tava um pedao?
o brao que foi envenenado disse el a, mantendo-o j unto ao corpo. No era
grande coisa antes. Sua Marca, a tatuagem feita pel a metade, que a teria identificado
como uma Audi, era a coisa mais horrenda que el a j vira. Voc poderia me l evar para
conhecer o l ugar, Mol l y?
ria no esperou pel a resposta. A necessidade de ver Perry e esquecer-se de seu
brao era desesperadora. Ao curvar-se e cruzar a abertura da tenda, el a subitamente
parou.
Ol hou para cima, arrebatada pel a corpul ncia da caverna, uma imensido que parecia
ao mesmo tempo prxima e por toda parte. Estal actites de todos os tamanhos emergiam
da escurido acima, uma escurido diferente da que el a vivenciara em seu estado de
torpor. Antes tinha sido um vazio, uma ausncia. Essa escurido tinha som e dimenso.
Parecia viva e consistente, zumbindo baixinho e sem cessar em seus ouvidos.
ria respirou fundo. O ar fresco cheirava a sal moura e fumaa, aromas to fortes que
el a chegava a sentir o gosto.
Para a maioria de ns, a escurido a parte mais difcil . Mol l y agora estava
parada ao seu l ado.
Ao redor del as, em fil eiras al inhadas, ria enxergou mais tendas, fantasmas pudos
nas trevas. Sons emanavam de al gum ponto distante, onde tochas tremul avam o triturar
das rodas de um carrinho passando sobre pedras, o gotej ar constante de gua, o berro
supl icante de um bode , ecoando freneticamente em seus ouvidos sensveis.
Quando no se enxerga mais de quarenta passos frente prosseguiu Mol l y ,
fcil se sentir encurral ado. No estamos, graas aos cus. Ainda no chegou a tanto.
E o ter? perguntou ria.
Pior. H tempestades dirias, desde que voc chegou, al gumas bem acima de ns.
Mol l y enl aou o brao bom de ria. Somos sortudos por ter esse l ugar. Porm, s
vezes no fcil se sentir assim.
Uma imagem de Quimera ruindo e virando p passou pel a cabea de ria. Seu l ar
fora destrudo e a al deia dos Mars tambm havia sido abandonada.
Mol l y estava certa. Isso era mel hor que nada.
Imagino que voc queira ver o Peregrine fal ou Mol l y, passando com ria por
uma fil eira de tendas.
Imediatamente, pensou ria.
Sim foi o que el a respondeu, no entanto.
Receio que voc ter de esperar um pouquinho. Ouvimos dizer que havia gente
adentrando nosso territrio. El e saiu com o Gren, para encontr-l os. Estou torcendo
para que sej a o Roar e que el e tenha trazido o Cinder j unto com el e.
S em ouvir o nome de Roar, ria sentiu um n na garganta. El a se preocupava com
el e. El es s estavam separados h al guns dias, mas parecia tempo demais.
El as chegaram a uma rea aberta, to vasta quanto a cl areira no centro da al deia dos
Mars. No meio, havia uma pl ataforma de madeira cercada por mesas e cadeiras todas
apinhadas de gente ao redor de l amparinas. Vestidas em tons de marrom e cinza, as
pessoas se fundiam escurido, mas o fal atrio del as vinha fl utuando em sua direo, as
vozes cheias de ansiedade.
S temos permisso para sair da caverna quando for seguro l fora expl icou
Mol l y, notando a expresso de ria. Hoj e h focos de incndio por perto e uma
tempestade ao sul ; portanto, estamos presos aqui.
No seguro l fora? Voc disse que o Perry est l fora.
Mol l y piscou.
Sim, mas el e pode infringir suas prprias regras.
ria sacudiu a cabea. Como Soberano de Sangue, el e provavel mente precisava
correr riscos.
Perto do estrado, as pessoas comearam a notar as duas. Queimados pel o sol e o sal ,
os Mars tinham um nome apropriado. ria avistou Reef e al guns de seus guerreiros,
um grupo conhecido como Seis. El a reconheceu os trs irmos: Hayden, Hyde e
Straggl er, o caul a. El a no se surpreendeu que Hyde, Vidente como os irmos, a tivesse
visto primeiro. El e ergueu a mo, num cumprimento hesitante.
ria retribuiu com um aceno trmul o. El a mal o conhecia, ou qual quer uma
daquel as pessoas. S passara al guns dias com a tribo de Perry, antes de deixar a al deia
dos Mars. Agora, diante dessa gente quase estranha, el a queria muito ver seus amigos,
mas no via. Nem uma nica pessoa que el a e Perry haviam sal vado de Quimera estava
al i.
Onde esto os Ocupantes? perguntou.
Numa parte separada da caverna.
Por qu?
Mas a ateno de Mol l y tinha se vol tado para Reef, que deixou seus homens e vinha
andando at el as. Na escurido, suas feies pareciam ainda mais rudes, e a cicatriz
imensa que ia de seu nariz at a orel ha parecia ainda mais sinistra.
Que bom que voc acordou. Pel o tom, parecia que ria estivera dormindo por
pura preguia. Perry gostava desse homem, el a l embrou a si mesma. Confiava nel e. Mas
Reef nunca fizera qual quer tentativa de se aproximar del a.
El a ol hou diretamente nos ol hos del e.
Conval escer entediante.
Precisamos de voc disse el e, ignorando o tom de sarcasmo na voz del a.
Mol l y sacudiu o dedo para el e.
Pode parar por a, Reef. El a acabou de acordar e precisa se acl imatar. El a no
precisa saber disso agora.
Reef endireitou os ombros e franziu as sobrancel has grossas.
Quando devemos dizer a el a, Mol l y? Todos os dias trazem novas tempestades. A
cada hora, nossos suprimentos de comida esto diminuindo. A cada minuto, al gum
chega mais perto de enl ouquecer dentro dessa rocha. Se houver um momento mel hor
para que el a descubra a verdade, eu gostaria de saber quando. El e se incl inou na
direo del a e al gumas de suas tranas grossas caram sobre seu rosto. Regras de
guerra, Mol l y. Fazemos o que preciso, quando for preciso, e, neste momento, isso
significa que el a precisa saber o que est acontecendo.
As pal avras de Reef sacudiram os l timos resqucios de torpor da mente de ria. E
trouxeram-na ao ponto em que el a estivera uma semana antes, al erta e tensa, l igeiramente
ofegante, com uma sensao de desespero revol vendo por dentro.
Diga-me o que aconteceu pediu el a.
Reef vol tou seu ol har intenso para ria.
mel hor que eu l he mostre disse ao sair andando.
El a o seguiu, saindo da rea comum e adentrando mais a caverna, onde ficava cada vez
mais escuro e quieto, e seu pavor ia aumentando a cada passo. Mol l y deu um suspiro de
angstia, mas os acompanhou.
El es seguiam em meio s formaes rochosas derretidas uma fl oresta de pedras
que pingava do teto e se erguia do sol o, l entamente se fundindo at que ria se viu
caminhando por um corredor natural . Aqui e al i, o tnel se abria para outras passagens,
que emanavam sopros frescos e midos em seu rosto.
Naquel a direo fica a rea de estoque de medicamentos e suprimentos disse
Mol l y, apontado para esquerda. Qual quer coisa que no sej a comida ou animais. Os
animais e os al imentos so mantidos em cavernas na outra ponta. El a soava mais
animada do que o normal , como se estivesse tentando compensar pel a agressividade de
Reef. Enquanto caminhava, el a del icadamente bal anava a l amparina, fazendo com que as
sombras se incl inassem para frente e para trs, ao l ongo do espao apertado. ria
comeou a ficar l evemente tonta e enj oada.
Para onde el es a estavam l evando?
El a nunca vira uma escurido como essa. L fora sempre houve o ter, ou a l uz do
sol , ou o l uar. No ncl eo, dentro das paredes protegidas de Quimera, as l uzes sempre
foram radiantes. Sempre. Isso era novo, essa piscina escura e sufocante. El a sentia o breu
encher seus pul mes, a cada respirao. Estava tragando o escuro. Arrastando-se por el e.
Por trs daquel a cortina fica a Sal a de Batal ha prosseguiu Mol l y. uma
caverna menor, para onde trouxemos uma das mesas do antigo refeitrio. Perry se rene
com as pessoas al i dentro, para discutir assuntos importantes. O pobre menino quase
nunca sai de l .
Caminhando sil enciosamente frente del as, Reef bal anou a cabea.
Eu me preocupo com el e, Reef defendeu-se Mol l y, visivel mente irritada.
Al gum tem que se preocupar.
E voc acha que eu no me preocupo?
ria tambm se preocupava mais do que qual quer um del es , mas el a ficou
quieta, deixando que el es discutissem.
Bem, se voc se preocupa, disfara muito bem disparou Mol l y. Tudo o que
voc parece fazer criticar as coisas que acha que el e est fazendo errado.
Reef deu uma ol hada para trs, por cima do ombro.
Devo comear a dar tapinhas nas costas del e e dizer o quanto el e maravil hoso?
Isso nos aj udar de al guma forma?
Voc deveria fazer isso, sim, de vez em quando.
ria parou de ouvi-l os. Os pel os de seus braos se eriaram quando seus ouvidos
comearam a identificar novos rudos. Gemidos. Sussurros. Sons horrendos que vinham
em sua direo, de dentro dos tneis. Um coro de afl io.
El a distanciou-se de Mol l y e Reef, segurando o brao ferido j unto ao corpo,
enquanto seguia apressada. Ao dobrar num corredor, el a chegou a uma caverna grande e
penumbrosa, il uminada por l amparinas.
Espal hadas pel o cho, sobre cobertas, havia dezenas de pessoas, em estados variados
de conscincia. Seus rostos estavam profundamente pl idos, em contraste com as roupas
cinzentas a mesma roupa que el a usara a vida inteira, at ser expul sa de Quimera.
El es adoeceram l ogo depois que vocs todos chegaram Mol l y disse, ao al can-
l a. Voc foi para a tenda de Perry e el es vieram para c, e esto assim desde ento. Perry
disse que a mesma coisa aconteceu com voc assim que voc saiu de Quimera. o
choque do sistema imunol gico. Al gumas pessoas foram inocul adas a bordo da
aeronave na qual vocs chegaram. Havia um suprimento para trinta pessoas, mas vocs
eram 42. A pedido de Perry, ns distribumos quantidades iguais para todos. El e disse
que isso seria o que voc gostaria que fosse feito.
ria no conseguia responder. Mais tarde, quando conseguisse vol tar a pensar com
cl areza, el a rel embraria cada pal avra de Mol l y. Pensaria no modo como Reef a
observava, de braos cruzados, como se aquil o fosse um probl ema para el a resol ver.
El a se aproximou dos doentes, com o corao preso na garganta.
A maioria das pessoas que el a via estava imvel , pareciam mortas. Outras tremiam de
febre, pl idas, quase verdes. El a no sabia quem estava pior.
El a ol hava os rostos em vol ta, procura de seus amigos; Cal eb e Rune e...
ria... aqui.
El a seguiu a voz e sentiu uma pontada de cul pa ao avistar Soren; el a nem se l embrara
del e. ria passou pel os agl omerados de pessoas e se aj oel hou ao seu l ado.
Soren sempre fora muito corpul ento, mas agora a robustez de seus ombros e
pescoo havia murchado. Mesmo embrul hado num cobertor, dava para perceber. El a via
em seu rosto e ol hos fundos, pesados, com as pl pebras meio cadas, mas fixas nel a.
Que gentil eza a sua aparecer por aqui disse el e, cl aramente mais l cido do que
os outros. Estou com um pouco de invej a por voc ter recebido acomodaes
particul ares. Acho que conhecer as pessoas certas compensa.
ria no sabia o que dizer. El a no conseguia absorver aquel e nvel de sofrimento.
Sua garganta estava engasgada com tudo aquil o. Sufocada pel a necessidade de aj udar. De
mudar aquel a situao de al guma forma.
Soren piscou l anguidamente.
Agora entendi por que voc adora o l ado de fora. Isso aqui total mente excel ente.
Captulo 2
PEREGRINE

Voc acha que o Roar, ou o Twig? perguntou Gren, aproximando o caval o del e do
caval o de Perry.
Perry inal ou, em busca de vestgios dos caval eiros que haviam sido avistados mais
cedo. El e no farej ava nada al m de fumaa.
Dez minutos antes, ao deixar a caverna, el e estava vido por ar fresco. Pel a l uz e a
sensao de estar a cu aberto e de movimento. Mas tudo que el e ganhou foi uma nvoa
cinzenta e espessa dos focos de incndio matinais, que encobria tudo, e a sensao afl itiva
do ter, como centenas de al finetadas em sua pel e.
Eu ficaria surpreso se fosse outra pessoa respondeu. Al m de Roar e eu, quase
ningum sabe da existncia desta tril ha.
El e caava naquel as matas com Roar desde que el es eram garotos. Mataram o
primeiro cervo j untos, no muito l onge dal i. Perry conhecia cada pedao do caminho
que atravessava as terras que um dia pertenceram ao seu pai, depois ao seu irmo, at
passarem a ser suas, meio ano atrs, quando el e se tornou Soberano de Sangue.
El as mudaram muito, no entanto. Nos l timos meses, as tempestades de ter haviam
provocado incndios que arrasaram as col inas, deixando grandes extenses chamuscadas.
A temperatura estava baixa demais para o fim da primavera e o cheiro da fl oresta tambm
estava diferente. Os aromas da vida a terra, a grama e a caa pareciam enterrados sob
o odor pungente de fumaa.
Gren aj eitou o chapu marrom na cabea.
Qual a possibil idade de Cinder estar com el es? perguntou, com um tom de
desespero na voz. Cinder havia sido sequestrado sob a guarda de Gren, que no se
perdoara por isso.
Boa. Roar nunca fal ha.
El e pensou em Cinder, em como o menino estava fraco e fragil izado quando fora
l evado. Perry no queria pensar no que poderia estar acontecendo com el e nas mos de
Sabl e e Hess. El es haviam j untado foras, os Gal hadas e os Ocupantes, e raptado
Cinder por sua habil idade de control ar o ter. Aparentemente, el e era a chave para se
chegar ao Azul Sereno. Perry s queria o garoto de vol ta.
Perry! Gren puxou as rdeas de seu caval o. El e incl inou a cabea para captar
mel hor cada som com seus ouvidos aguados. Dois caval os, em al ta vel ocidade na
nossa direo.
Perry ainda no conseguia enxergar ningum, perscrutando a tril ha adiante, mas s
podiam ser el es. El e assoviou para que Roar soubesse que el e estava al i. Al guns
segundos se passaram, enquanto el e esperava pel a resposta de Roar.
Nada.
Perry xingou. Roar teria ouvido e assoviado em resposta.
El e puxou o arco do ombro e prendeu uma fl echa, mantendo os ol hos fixos na
curva do caminho. Gren tambm preparou seu arco e el es caram em sil ncio, prontos
para qual quer coisa.
Agora murmurou Gren.
Perry ouviu os caval os estrondando ao se aproximarem. El e puxou a fl echa para trs,
mirando na tril ha, quando viu Roar contornar uma touceira de btul as.
Perry baixou o arco, tentando entender o que estava acontecendo.
Roar aproximou-se a gal ope, com seu caval o negro arrancando nacos de terra. Sua
expresso estava focada, fria, e no mudou quando el e avistou Perry.
Twig, outro do bando dos Seis, assim como Gren, contornou a curva l ogo depois.
Assim como Roar, el e caval gava sozinho. A esperana de Perry de ter Cinder de vol ta se
despedaou.
Roar correu em pl eno gal ope at o l timo momento, depois parou bruscamente.
Perry o encarava sem dizer nada, um sil ncio profundo se estendendo entre os dois.
El e no esperava ol har para Roar e pensar em Liv, embora devesse. El a tambm
pertencera a Roar. A perda da irm vol tou a gol pear o estmago de Perry, como fizera
dois dias antes, quando recebeu a notcia.
Que bom que voc est de vol ta em segurana, Roar disse final mente. Sua voz
soou forada, mas, pel o menos, el e conseguiu dizer as pal avras.
O caval o de Roar estava agitado, remexendo a cabea, mas Roar mantinha os ol hos
fixos.
Perry conhecia aquel e ol har hostil . Mas nunca o vira apontado em sua direo.
Onde voc estava? perguntou Roar.
Tudo naquel a pergunta estava errado. O tom acusador na voz de Roar. Sua
insinuao de que Perry havia fal hado de al guma maneira.
Onde el e estava? Cuidando de quatrocentas pessoas que definhavam numa caverna.
Perry ignorou a pergunta e fez a sua.
Voc encontrou Hess e Sabl e? Cinder estava com el es?
Eu os encontrei disse Roar, friamente. E sim. El es esto com Cinder. O que
voc vai fazer a respeito?
Ento, el e bateu com os cal canhares no caval o e saiu a gal ope.

El es regressaram caverna sem dizer uma pal avra. O cl ima constrangedor permaneceu
entre el es, to denso quanto a fumaa que pairava sobre a fl oresta. At mesmo Gren e
Twig mel hores amigos trocaram poucas pal avras, e as brincadeiras habituais foram
banidas pel o cl ima tenso.
A hora de sil ncio deu a Perry tempo de sobra para l embrar-se da l tima vez em que
vira Roar: uma semana atrs, no meio da pior tempestade de ter que el e j enfrentara.
Roar e ria tinham acabado de regressar do territrio dos Mars, aps passarem um ms
fora. Ao v-l os j untos, depois de passar semanas sentindo fal ta de ria, Perry perdeu a
cabea e atacou Roar. El e esmurrou Roar, pensando o pior de um amigo que j amais
duvidara del e.
Isso certamente havia contribudo para o temperamento sombrio de Roar, mas o
verdadeiro motivo era bvio.
Liv.
Perry ficou tenso ao l embrar-se da irm, e seu caval o espantou-se sob el e.
Opa. Cal ma, garota disse, aquietando a gua. El e sacudiu a cabea e repreendeu a
si mesmo por deixar seus pensamentos vaguearem.
El e no podia se permitir pensar em Liv. A tristeza o tornaria fraco; al go que el e no
podia se dar ao l uxo de ser agora, com centenas de vidas em suas mos. Seria mais difcil
manter o foco com Roar por perto, mas el e o faria. No tinha escol ha.
Agora, enquanto descia pel a estrada em zigue-zague, el e observava Roar adiante e dizia
a si mesmo para no se preocupar. Roar era seu irmo em todos os sentidos, menos de
sangue. El es encontrariam uma maneira de superar a briga. De superar o que havia
acontecido com Liv.
Perry desceu do caval o na pequena praia, ficando para trs, enquanto os outros
desapareciam rumo fenda escura que l evava s entranhas da montanha. A caverna era
sua tortura particul ar e el e ainda no estava pronto para vol tar. Quando estava l dentro,
precisava de cada mil metro de sua concentrao para conter o pnico que sufocava seus
pul mes e l he tirava o fl ego.
Voc cl austrofbico Marron l he dissera ontem. um medo irracional de
ficar preso em l ocais fechados.
Mas el e tambm era Soberano de Sangue. No tinha tempo para medo, irracional ou
no.
El e respirou fundo, saboreando o ar externo por mais al guns instantes. A brisa
vespertina do mar tinha dissipado a nvoa enfumaada e, pel a primeira vez no dia, el e
podia ver o ter.
As correntes azuis rol avam pel o cu, numa tempestade de ondas l uminosas e
giratrias. Estavam mais aterradoras que nunca, at mais que ontem, porm outra coisa
chamou sua ateno. El e viu raj adas vermel has, onde o ter revol via com mais
intensidade, como pontos quentes. Como o vermel ho do nascer do sol , sangrando da
crista de uma onda.
Est vendo aquil o? perguntou Perry a Hyde, que vol tou correndo para encontr-
l o.
Um dos mel hores Videntes dos Mars, Hyde seguiu o ol har de Perry, estreitando
seus ol hos de fal co.
Estou, sim, Per. O que voc acha que ?
No tenho certeza, mas duvido que sej a bom.
El es ficaram em sil ncio por al guns momentos.
Eu gostaria de poder ver o Azul Sereno, sabe? O ol har de Hyde se desviara para
o horizonte, al m do oceano. Seria mais fcil encarar tudo isso, se eu soubesse que el e
est l , esperando por ns.
Perry detestava a derrota que se acumul ava no temperamento de Hyde, um cheiro
ranoso, como poeira.
Voc l ogo ver disse el e. Voc ser o segundo a ver.
Meus ol hos so mais fortes que os seus.
Hyde mordeu a isca. Perry sorriu.
Eu quis dizer Brooke, no eu.
Hyde deu um empurro no ombro de Perry.
No verdade. Minha viso tem o dobro do al cance.
Voc um homem cego comparado a el a.
Os dois continuaram a discutir enquanto seguiam rumo caverna, com o humor de
Hyde mel horando, como Perry pl anej ara. El e precisava manter o moral al to, ou el es
j amais conseguiriam superar tudo aquil o.
Encontre o Marron pra mim e pea que me encontre na Sal a de Batal ha disse
Perry, quando el es entraram. Tambm preciso de Reef e Mol l y l . El e indicou Roar
com a cabea, a al guns passos de distncia e de costas para el es, observando a caverna de
braos cruzados. Arrume um pouco de gua e al go para el e comer, e faa com que se
j unte a ns imediatamente.
Era hora de traar uma estratgia e Roar tinha informao sobre Cinder, Sabl e e
Hess. Para chegar ao Azul Sereno, Perry precisava das aeronaves dos Ocupantes el e e
ria tinham trazido uma del as de Quimera, mas el a no conseguiria l evar todos el es e
tambm precisava saber exatamente que direo tomar, ou os Mars no iriam a l ugar
al gum.
Cinder. Aeronaves. Uma direo.
Trs coisas, e Sabl e e Hess tinham todas el as. Mas isso ia mudar.
Roar fal ou, ainda de costas:
Perry parece ter se esquecido de que eu consigo ouvir cada uma de suas pal avras,
Hyde. El e se virou, encarando Perry, e l estava aquel e ol har hostil novamente.
Independentemente da minha vontade.
A raiva invadiu Perry. Al i perto, Hyde e Gren ficaram tensos, com seus humores em
vermel ho vivo, mas Twig, que estivera com Roar havia dias, foi o primeiro a entrar em
ao. El e sol tou a rdea e disparou at Roar, agarrando-o pel o casaco preto.
Vamos disse, dando um cutuco em Roar que foi quase um empurro. Eu vou
l he mostrar o caminho. At voc se acostumar, fcil se perder por aqui.
Quando el es saram, Gren sacudiu a cabea.
O que foi aquil o?
As respostas passavam pel a cabea de Perry.
Roar sem Liv.
Roar sem motivo para viver.
Roar no inferno.
No nada respondeu Perry, agitado demais para expl icar. El e s precisa
esfriar a cabea.
El e seguiu para a Sal a da Batal ha, enquanto Gren foi cuidar dos caval os. A cada
passo, a ansiedade aumentava dentro del e, apertando seus pul mes, mas el e l utava
contra aquil o. Ao menos a escurido da caverna no o incomodava, como acontecia com
a maioria. Por al guma reviravol ta do destino, seus ol hos de Vidente enxergavam ainda
mel hor com pouca l uz.
Na metade do caminho, Fl ea, o cachorro de Wil l ow, veio correndo. Latia e pul ava
como se no visse Perry havia semanas. Tal on e Wil l ow vieram l ogo atrs.
Voc encontrou o Roar? quis saber Tal on. Era el e?
Perry agarrou Tal on e o segurou de cabea para baixo, e foi presenteado com uma
gargal hada.
Com certeza, Squik. Roar tinha vol tado; o que sobrara del e, pel o j eito.
E o Cinder tambm? perguntou Wil l ow, com os ol hos arregal ados de
esperana. El a se afeioara a Cinder. Estava to desesperada quanto Perry para t-l o de
vol ta.
No. At agora, s o Roar e o Twig. Mas ns vamos encontr-l o, Wil l ow. Eu
prometo.
Apesar de sua afirmao, Wil l ow sol tou uma poro de pal avres. Tal on deu uma
risadinha e Perry riu tambm, mas el e sentia pena del a. El e farej ava seu sofrimento.
Perry col ocou Tal on no cho.
Pode me fazer um favor, Squik? D uma ol hada na ria pra mim? El a estava
sedada desde que el es haviam chegado caverna, e o ferimento em seu brao se recusava a
sarar. El e ia v-l a sempre que podia, e passava todas as noites com el a em seus braos,
mas, ainda assim, sentia sua fal ta. Mal podia esperar que el a despertasse.
Pode deixar! Vamos, Wil l ow.
Perry ficou ol hando os dois sarem correndo, com Fl ea atrs del es. El e achara que a
caverna assustaria seu sobrinho, mas Tal on se adaptara rpido, como todas as crianas. A
escurido os inspirava a brincar de j ogos interminveis de pique-esconde, e el es
passavam horas em aventuras, desbravando as cavernas. Mais de uma vez, Perry ouvira as
crianas histricas por conta dos sons ecoantes al guns que teria sido mel hor no ouvir.
Bem que el e gostaria que os adul tos tivessem o mesmo esprito.

Perry entrou na Sal a da Batal ha e cumprimentou Marron com um aceno de cabea. O


teto era baixo e irregul ar, forando-o a se abaixar ao contornar a l onga mesa de reunio.
El e l utava para manter a respirao equil ibrada, dizendo a si mesmo que as paredes no
estavam se fechando sobre el e; era s impresso.
Roar havia chegado antes. El e estava recostado na cadeira, com as botas em cima da
mesa. Segurava uma garrafa de Luster e no ergueu os ol hos quando Perry entrou. Mau
sinal .
Bear e Reef acenaram para Perry, em meio a uma conversa sobre as chamas vermel has
que tinham surgido no ter. A bengal a de Bear estava sobre a mesa, abrangendo a
distncia ocupada pel os trs homens. Sempre que via aquel a bengal a, Perry se l embrava
de ter tirado Bear dos destroos da casa del e.
Al gum sabe por que a cor est mudando? perguntou Perry. El e sentou-se em sua
cadeira habitual , com Marron direita e Reef esquerda. Sentia-se estranho sentado de
frente para Roar, como se el es fossem adversrios.
Havia vel as acesas no centro da mesa, com chamas imveis e perfeitas; al i no havia
qual quer corrente de ar para fazer com que tremul assem. Marron tinha mandado
pendurar tapetes ao l ongo do permetro para criar paredes fal sas e a il uso de uma sal a
de verdade. Perry ficou imaginando se isso aj udava os outros.
Sim respondeu Marron. El e comeou a girar um anel de ouro em seu dedo. O
mesmo fenmeno aconteceu durante a poca da Unio. Isso sinal izou o comeo de
tempestades constantes. poca, el as duraram trinta anos. Veremos a cor continuar a
mudar at ficar compl etamente vermel ha. Quando isso acontecer, ser impossvel sair.
El e fechou os l bios apertados, sacudindo a cabea. Receio que ns ficaremos
confinados aqui.
Quanto tempo ns temos? perguntou Perry.
Os rel atos em rel ao quel a poca variam; portanto, fica difcil dizer com
preciso. Podem ser apenas al gumas semanas, se tivermos sorte.
E se no tivermos?
Dias.
Pel os cus! excl amou Bear, pousando os braos pesados sobre a mesa. El e
sol tou o ar, fazendo tremul ar a chama da vel a sua frente. Uma questo de dias?
Perry tentou digerir essa informao. El e tinha trazido os Mars at al i, como um
abrigo temporrio. Prometera-l hes que no seria para sempre; e no podia ser mesmo. A
caverna no era um ncl eo como Quimera, com a capacidade de autossustentao. El e
precisava tir-l os dal i.
El e ol hou para Reef, em busca de um consel ho.
Mas, naquel e momento, ria entrou na sal a.
Perry ficou de p to depressa que sua cadeira caiu para trs. El e deu dez passos na
direo del a como um raio, batendo a cabea no teto baixo, trombando a perna na mesa,
desl ocando-se da maneira mais descoordenada de toda sua vida.
El e a puxou, abraando-a com o mximo de fora que pde, sendo cautel oso com
seu brao machucado.
El a estava com um cheiro incrvel . De viol etas e campos abertos sob o sol . Um
perfume que fez seu corao disparar. Era o cheiro da l iberdade. Era tudo que a caverna
no era.
Voc est acordada disse el e, quase rindo de si mesmo. Fazia dias que el e vinha
esperando para fal ar com el a; podia ter dito al go mel hor.
Tal on disse que voc estava aqui disse el a, sorrindo para el e.
El e passou a mo sobre a atadura no brao del a.
Como se sente?
El a encol heu os ombros.
Mel hor.
El e desej ou que fosse real mente verdade, mas as ol heiras sob os ol hos del a e a
pal idez em sua pel e l he diziam o contrrio. Ainda assim, el a era a coisa mais l inda que
el e j vira. Facil mente.
A sal a cara em sil ncio. El es tinham uma pl ateia, mas Perry no se importava. El es
haviam ficado separados durante o inverno, quando el a esteve na casa de Marron, depois,
mais um ms, quando el a foi at Rim, com Roar. A semana que passaram j untos, nos
Mars, tinha sido de poucos momentos roubados. El e aprendera a l io. No
desperdiaria nem mais um segundo quando estivesse com el a.
El e pegou seu rosto nas mos e a beij ou. ria deixou escapar uma excl amao de
surpresa, depois el e a sentiu rel axar. Os braos del a o enl aaram e o que comeou como
um l eve beij o foi se aprofundando. El e a segurou apertado, esquecendo-se de tudo e
todos, exceto el a, at que ouviu a voz rouca de Reef atrs del e:
s vezes, eu me esqueo que el e s tem dezenove anos.
Ah, sim. Esse um engano fcil de cometer. O comentrio del icado s podia ter
vindo de Marron.
Agora no.
No... certamente, agora no.
Captulo 3
RIA

ria ficou ol hando para Perry, l igeiramente desarmada.


O rel acionamento del es acabara de se tornar pbl ico, e el a estava despreparada para
a onda de orgul ho que a invadiu. El e era del a, e el e era incrvel , e el es no precisavam
mais se esconder, ou inventar descul pas, nem ficar mais separados.
mel hor comearmos a reunio disse el e, sorrindo pra el a.
El a murmurou concordando e se forou a se afastar del e, tentando no parecer to
cambal eante quanto se sentia. El a avistou Roar em p, do outro l ado da mesa, e o al vio
a fez vol tar ao presente.
Roar! ria apressou-se at el e, envol vendo-o num meio abrao.
Cuidado, no v se machucar disse el e, franzindo o rosto para o brao del a. O
que aconteceu?
Ah, isso? Acabei l evando um tiro.
Por que foi fazer uma coisa dessas?
Acho que eu queria um pouco de compaixo.
Esse era o j eito del es, sempre se provocando, mas ria o observava, enquanto el es
fal avam, e sentiu um aperto no peito.
Embora el e fal asse como sempre, os ol hos de Roar tinham perdido toda a al egria.
Agora estavam pesados de tristeza; uma tristeza que el e l evava a todo l ugar. No sorriso
del e. Nos ombros cados. At em sua postura, pendendo l igeiramente para um l ado,
como se sua vida inteira estivesse desequil ibrada. El e estava com a mesma aparncia de
uma semana atrs, quando el es desceram j untos o rio Cobra: al gum com o corao
partido.
El a desviou o ol har para al m del e, at Marron, que caminhava at el es sorrindo,
com os ol hos azuis al ertas e vivos, as bochechas coradas e redondas. O compl eto oposto
do rosto tenso de Roar.
muito bom v-l a disse Marron, puxando-a num abrao. Todos ns estvamos
preocupados.
bom ver voc tambm. El e era macio e tinha um cheiro to bom, de gua de
rosas e fumaa de madeira. El a abraou-o por mais um instante, l embrando-se dos
meses em que havia passado em sua casa, ao l ongo do inverno, depois de saber que sua
me morrera. El a estaria perdida sem a aj uda del e.
No estamos no meio de uma crise, ria? Soren entrou, com os ombros erguidos
e o queixo proj etado. Eu j uro que voc disse isso cinco minutos atrs.
A expresso em seu rosto arrogncia, irritao e repul sa havia sido a del a seis
meses antes, quando el a conheceu Perry.
Eu tiro el e daqui disse Reef, l evantando-se de sua cadeira.
No ops-se ria. Soren era fil ho de Hess. Fosse el e merecedor ou no, os
Ocupantes o veriam como um l der, j unto com el a. El e est comigo. Eu pedi que el e
viesse.
Ento, el e fica disse Perry cal mamente. Vamos comear.
Isso a surpreendeu. El a havia ficado preocupada com a possvel reao de Perry.
Soren e el e haviam se desprezado mutuamente desde a primeira vez em que se viram.
Quando todos se sentaram em vol ta da mesa, ria no deixou de ver a expresso
sombria que Reef l anou em sua direo. El e achava que Soren perturbaria a reunio.
El a no deixaria que isso acontecesse.
El a sentou ao l ado de Roar, o que pareceu, ao mesmo tempo, certo e errado, mas
Reef e Marron j estavam sentados um de cada l ado de Perry. Roar esparramou-se em
sua cadeira e deu uma l onga gol ada na garrafa de Luster. Para el a, pareceu uma atitude de
raiva e determinao. El a queria arrancar-l he a garrafa das mos, porm muito j havia
sido tirado del e.
Como vocs sabem, Hess e Sabl e esto em vantagem comeou Perry. E o
tempo est contra ns. Temos que agir imediatamente. Amanh de manh, eu vou l iderar
um grupo at o acampamento del es com o obj etivo de resgatar Cinder, pegar as
aeronaves que precisamos e obter o caminho para o Azul Sereno. Para pl anej ar a
misso, eu preciso de informao. Preciso saber o que voc viu disse, vol tando-se para
Roar , e o que voc sabe agora se dirigia a Soren.
Enquanto fal ava, o cordo de Soberano de Sangue cintil ava e as l uzes das vel as
refl etiam em seus cabel os, que estavam puxados pra trs, com al gumas mechas sol tas.
El e estava com uma camisa escura, apertada nos ombros e braos, mas ria facil mente se
l embrava das Marcas que el a ocul tava.
O guerreiro bruto de ol har voraz que el a conhecera meio ano atrs tinha quase
desaparecido. Agora el e estava confiante, mais equil ibrado. Ainda era intimidador, mas
estava mais control ado. El e era tudo que el a esperava que el e se tornasse.
Seus ol hos verdes passaram por el a e pararam, por um instante, como se el e
soubesse o que el a estava pensando, antes de se desviarem para Roar, ao l ado del a.
Quando quiser fal ar, Roar, pode comear...
Roar respondeu sem se dar ao trabal ho de sentar direito, ou el evar a voz.
Hess e Sabl e j untaram foras. Esto no pl at entre Pinheiro Sol itrio e o rio
Cobra, numa cl areira a cu aberto. um grande acampamento. Parece mais uma
pequena cidade.
Por que al i? perguntou Perry. Por que unir foras no continente, se o Azul
Sereno fica do outro l ado do mar? O que el es esto esperando?
Se eu tivesse essas informaes respondeu Roar , eu teria dito.
ria girou rapidamente a cabea na direo del e. Por fora, el e aparentava estar quase
entediado, mas seus ol hos tinham uma expresso predatria que no estava al i instantes
antes. El e segurava a garrafa de bebida com fora, com os mscul os do antebrao
contrados.
El a ol hou ao redor da mesa, captando outros sinais de tenso. Reef estava sentado
frente ful minando Roar com o ol har. Marron l anou um ol har nervoso para a entrada,
onde Gren e Twig estavam postados parecendo duas sentinel as. At Soren percebera que
havia al guma coisa errada. El e desviava o ol har de Perry para Roar, tentando descobrir o
que todos sabiam e el e no.
Voc gostaria de compartil har mais al guma coisa? disse Perry cal mamente,
ignorando o comentrio sarcstico de Roar.
Eu vi a frota de aeronaves respondeu Roar. Contei uma dzia igual quel a do
l ado de fora, perto do costo, e tambm outros model os menores. Esto perfil adas no
pl at, perto de um negcio segmentado todo enroscado como uma cobra. imenso...
Cada unidade parece mais um prdio do que uma aeronave.
Soren deu uma fungada.
O negcio segmentado e enroscado chama-se Komodo X12.
Os ol hos sombrios de Roar vol taram-se para el e.
Isso aj udou muito, Ocupante. Acho que agora ficou tudo mais cl aro.
ria desviou o ol har de Soren para Roar, com o pavor percorrendo suas veias feito
gel o.
Voc quer saber o que o Komodo? perguntou Soren. Eu vou l he dizer.
Mel hor ainda, que tal voc tirar um desses tapetes para eu fazer um desenho na parede
da caverna? Ento, ns poderamos fazer um ritual , um sacrifcio, ou al go assim. Soren
ol hou para Perry. Quem sabe, tal vez voc pudesse arranj ar uns tambores e umas
mul heres seminuas?
ria tinha al guma experincia em l idar com Soren e estava preparada. El a virou-se
para Marron.
Desenhos aj udariam? perguntou, combatendo o sarcasmo de Soren com
obj etividade.
Marron debruou-se sobre a mesa.
Ah, sim. Aj udariam imensamente. Quaisquer especificaes que voc puder
compartil har em rel ao a essas aeronaves: sua vel ocidade, autonomia de voo, capacidade
de carga, artil haria, suprimentos de bordo... Na verdade, Soren, qual quer informao
seria muito til . Saberamos que tipo de aeronave ns precisaramos. Poderamos
preparar as mel hores. Sim, desenhos e qual quer informao que voc possa se l embrar.
Obrigado.
Perry virou-se para Gren.
Traga papel , uma rgua, canetas.
Soren ol hou para Marron, depois para Perry e ria, boquiaberto.
No vou desenhar nada. Eu estava brincando.
Voc acha que a nossa situao uma brincadeira? perguntou ria.
O qu? No. Mas eu no vou aj udar esse Sel vag... essa gente.
El es vm cuidando de voc h dias. Acha que estaria vivo, se no fosse por essa
gente?
Soren ol hou em vol ta da mesa pronto para discutir, mas no disse nada.
Voc nico que conhece os fl utuantes prosseguiu ria. Voc o especial ista.
Tambm deve nos contar tudo que sabe sobre os pl anos de seu pai com Sabl e. Cada um
de ns precisa saber o mximo possvel .
Soren fez uma cara feia.
Voc s pode estar brincando.
No acabamos de concordar que isso no motivo para brincadeira?
Por que eu deveria confiar nel es? perguntou Soren, como se no houvesse
nenhum Forasteiro presente.
Que tal o fato de voc no ter escol ha?
O ol har furioso de Soren se vol tou para Perry, que, na verdade, ol hava para ria,
fechando os l bios com fora como se l utasse para no sorrir.
Tudo bem disse Soren. Eu direi o que sei. Eu interceptei uma das
comunicaes entre meu pai e Sabl e, antes que Quimera... russe.
Quimera no havia apenas rudo. A cidade havia sido desertada. Mil hares de pessoas
tinham sido abandonadas e deixadas para trs, para morrer, pel o pai de Soren, Hess.
ria compreendia por que Soren tal vez no quisesse chamar a ateno para este fato.
Sabl e e al guns de seus homens de confiana tm memorizadas as coordenadas para
o Azul Sereno continuou el e. Mas o negcio vai al m de saber a l ocal izao. H
uma barreira de ter, em al gum l ugar no mar, e a nica forma de chegar ao Azul Sereno
abrir uma brecha por el a. Sabl e disse que havia encontrado um meio de atravess-l a.
A sal a caiu em sil ncio. Todos sabiam que esse meio era Cinder.
Perry esfregou o queixo, primeiro indcio de que a raiva estava surgindo em seu rosto.
Nas costas da mo del e, ria viu as cicatrizes que Cinder deixara, marcas cl aras e
grossas.
Tem certeza de que Cinder est l ? perguntou el e, virando-se para Roar. Voc o
viu?
Eu tenho certeza absol uta respondeu Roar.
Al guns segundos se passaram.
No tem mais nada a acrescentar, Roar? perguntou Perry.
Voc quer mais? Roar l evantou-se. Tem mais: Cinder estava com uma menina
chamada Kirra, que esteve aqui na al deia, segundo Twig. Eu a vi l evando-o para dentro
daquel e negcio, o Komodo. Sabe quem mais est l dentro? Sabl e. O homem que
matou sua irm. As aeronaves que precisamos tambm esto l , j que imagino que
aquel a do l ado de fora no poder transportar todos ns at o Azul Sereno. Pra mim,
parece que el es tm tudo e ns no temos nada. isso, Perry. Agora voc sabe da
situao. O que recomenda que a gente faa? Fique nesse buraco miservel e converse
mais um pouco?
Reef bateu a mo na mesa.
Chega! berrou, l evantando de sua cadeira. Voc no pode fal ar com el e desse
j eito. Eu no vou permitir.
o l uto fal ando disse Marron baixinho.
No me interessa o que . Isso no descul pa para o comportamento del e.
Fal ando em descul pa debochou Roar , faz tempo que voc vem procurando um
j eito de arrumar briga comigo, Reef. El e se l evantou e abriu os braos. Parece que
encontrou.
exatamente disso que eu estou fal ando excl amou Soren, sacudindo a cabea.
Vocs so uns animais. Eu me sinto um zel ador de zool gico.
Cal e a boca, Soren. ria se l evantou e pegou o brao de Roar. Por favor, Roar.
Sente-se.
El e sacudiu o brao se sol tando. ria se retraiu, quando a dor irrompeu nel a, e
sorveu o ar num chiado. El a tinha usado o brao bom, mas el e fez um movimento to
brusco, que deu um sol avanco nel a, provocando uma dor pungente em seu bceps
machucado.
Perry l evantou-se como um raio.
Roar!
Na mesma hora, a sal a caiu em sil ncio.
O brao de ria tremia, pressionado j unto barriga. El a se forava a rel axar. Para
esconder as ondas de dor que a inundavam por dentro.
Roar ol hou pra el a em sil ncio, mortificado.
Eu esqueci disse baixinho.
Eu tambm. No faz mal . Estou bem.
El e no tivera a inteno de machuc-l a. Jamais faria isso. Mesmo assim, ningum se
movia. Ningum dava um pio.
Eu estou bem el a repetiu.
Lentamente, a ateno da sal a vol tou-se para Perry, que encarava Roar com um ol har
ful minante de dio.
Captulo 4
PEREGRINE

A raiva fez com que Perry se sentisse forte e l cido. Mais al erta do que se sentira desde
que havia entrado na caverna.
El e respirou al gumas vezes, forando seus mscul os a rel axarem. Para fazer passar o
mpeto de atacar.
Vocs dois fiquem aqui disse, ol hando de Roar para ria. Todo o restante pode
sair.
A sal a foi esvaziada rapidamente, Reef conteve as obj ees de Soren com al guns
empurres firmes, Bear foi o l timo a sair. Perry esperou que as batidas de sua bengal a
sumissem antes de fal ar:
Voc se machucou?
ria sacudiu a cabea.
No? insistiu el e. El a estava mentindo para proteger Roar, porque a resposta
estava bvia em sua pose retrada.
El a desviou do ol har indignado del e, fixando o ol har na mesa.
No foi cul pa del e.
Roar fez uma cara feia.
srio isso, Perry? Acha que eu a machucaria? De propsito?
Voc est disposto a machucar al gumas pessoas. Tenho certeza disso. O que estou
tentando entender at onde voc vai j ogar sua rede.
Roar deu uma gargal hada, um som amargo e picotado.
Sabe o que engraado? Voc dando uma de superior. O que eu fiz foi um
acidente... E voc? Quem de ns dois derramou o sangue do prprio irmo?
A raiva invadiu Perry. Roar estava j ogando a morte de Val e na cara del e. Gol pe baixo
o mais baixo de todos e total mente inesperado.
Eu vou avis-l o somente uma vez. No pense que voc pode dizer ou fazer o que
quiser comigo, por conta de quem voc . Voc no pode.
Por qu? Porque agora voc o Soberano de Sangue? Eu devo me curvar a voc,
Peregrine? Devo segui-l o por a, como seus seis vira-l atas l eais? Roar apontou o queixo
na direo do peito de Perry. Esse pedao de metal l he subiu cabea.
bom que tenha subido mesmo! Eu fiz um j uramento. A minha vida pertence aos
Mars.
Voc est se escondendo por trs desse j uramento. Est se escondendo aqui.
Diga l ogo o que voc quer, Roar.
A Liv est morta! El a est morta.
E voc acha que eu posso traz-l a de vol ta? isso? El e no podia. Nunca mais
poderia ver sua irm. Nada poderia mudar isso.
Quero que voc faa al guma coisa. Quero v-l o derramar uma l grima que sej a!
Depois, v atrs de Sabl e. Corte a garganta del e. Queime-o at virar cinza. S no
continue se escondendo aqui embaixo dessa rocha.
H 412 pessoas embaixo dessa rocha. Sou responsvel por cada uma del as. Nosso
al imento est se esgotando. Nossas opes tambm. O mundo l fora est queimando e
voc acha que eu estou me escondendo?
A voz de Roar baixou at um tom de rosnado:
Sabl e matou a Liv! El e atirou nel a com uma bal estra a dez passos de distncia...
El e...
Pare! gritou ria. Por favor, Roar. No conte a el e desse j eito. Assim no.
El e cravou uma fl echa no corao da sua irm e depois ficou l , ol hando,
enquanto a vida se esvaa del a.
No instante em que Perry ouviu a pal avra bal estra, seu corpo ficou rgido. El e
sabia que Sabl e havia matado Liv, mas no sabia como. No queria saber como. As
imagens da morte de Val e iriam assombr-l o pel o resto da vida. El e no precisava ter
tambm pesadel os da irm com um pedao de madeira cravado no corao.
Roar sacudiu a cabea.
Eu desisto... El e no disse, mas ficou impl cito que el e quis dizer eu desisto de
voc, depois que o sil ncio se estendeu.
El e seguiu rumo sada, mas parou de repente.
Continue agindo como se nada tivesse acontecido, Peregrine. Pode seguir em frente
com suas reunies, sua tribo e tudo mais, exatamente como eu sabia que voc faria.
Depois que el e se foi, Perry se apoiou na cadeira sua frente. El e baixou o ol har
para a mesa, encarando a madeira, enquanto tentava desacel erar seu corao disparado. O
temperamento de Roar trouxera um cheiro de queimado para dentro da sal a. Parecia uma
ful igem viva.
Em mais de dez anos de convivncia, el es nunca brigaram. Nunca daquel e j eito. El e
sempre contou com Roar e nunca imaginou que isso pudesse mudar. Jamais teria
acreditado que, depois de perder Liv, tambm poderia perder Roar.
Perry bal anou a cabea. El e estava sendo um idiota. Nada seria capaz de destruir a
amizade del es.
Sinto muito, Perry disse ria baixinho. El e est sofrendo.
El e engol iu, com um bol o na garganta.
Isso eu sei. As pal avras saram num tom seco. Mas Liv era sua irm. O l timo
membro de sua faml ia, al m de Tal on. Por que el a estava se preocupando com o Roar?
Eu s quis dizer que el e no sabe o que est fazendo. Pode at parecer, mas el e no
quer voc como inimigo. El e precisa de voc mais do que nunca.
El e meu mel hor amigo retrucou, erguendo o ol har para el a. Eu sei do que
el e precisa.
Fora Liv e Perry, e agora ria, Roar s havia amado mais uma pessoa na vida: a av
del e. Quando el a morreu, anos antes, el e passou um ms vagando pel a al deia antes de se
aquietar.
Tal vez fosse disso que Roar precisasse. Tempo.
Muito tempo.
Voc no sabe como foi para el e, Perry. O que el e passou em Rim e depois...
Perry ficou imvel , ol hando para el a, incrdul o. El e se recusava a ouvir aquil o um
minuto a mais.
Voc est certa disse, endireitando a postura. Eu no estava l quando a Liv
morreu, mas deveria estar. Esse era nosso pl ano, l embra? Ns iramos j untos. Pel o que
eu me l embro, voc e Roar resol veram partir sem mim.
Os ol hos cinzentos de ria se arregal aram de surpresa.
Eu tive que ir. Do contrrio, voc perderia os Mars.
El e sentiu que precisava sair dal i imediatamente. A frustrao e a raiva ainda
revol viam dentro del e. El e no queria descontar isso nel a. Mas no conseguiu ficar
cal ado.
Voc tomou essa deciso sozinha. Mesmo que estivesse certa, no podia ter
conversado comigo? Dito al go, em vez de partir sem uma pal avra? Voc simpl esmente
desapareceu, ria.
Perry, eu... no pensei que voc... Acho que ns precisamos conversar sobre isso.
El e detestava ver a pequena ruga entre as sobrancel has del a, detestava v-l a sofrendo
por causa del e. El e nunca deveria ter aberto a boca.
No importa mais tentou remediar. J passou. Esquea.
Voc, obviamente, no esqueceu.
El e no podia fingir o contrrio. A l embrana de entrar no quarto de Val e e ver que
el a tinha partido ainda atormentava sua cabea. Sempre que el e saa de perto del a, um
l ampej o de medo o inquietava, sussurrando em seu ouvido que el a poderia sumir
novamente, embora el e soubesse que el a no faria isso de novo. Era um medo
irracional , como Marron havia expl icado a el e. Mas quando que o medo j foi al go
racional ?
Amanh chegar antes que a gente perceba disse, tentando mudar de assunto. El es
tinham coisas demais para fazer, no havia tempo para remoer o passado. Eu preciso
me organizar.
ria franziu as sobrancel has.
Voc precisa se organizar? Ento, dessa vez, voc quem vai sem mim?
O humor del a ia mel horando a cada segundo. ria achava que el e a deixaria para
trs. Que se vingaria por el a t-l o deixado, e amanh partiria sozinho.
Eu gostaria que ns dois fssemos j untos apressou-se em escl arecer. Sei que
est ferida, mas se estiver se sentindo suficientemente bem, eu preciso de voc nessa
misso. Voc to Ocupante quanto Forasteira, e ns enfrentaremos ambos amanh. Sem
mencionar que voc j l idou com Hess e Sabl e antes.
Havia outros motivos. El a era intel igente e sagaz. Uma Audi forte. E, mais
importante, el e no queria se despedir del a pel a manh. Mas el e no disse nada disso.
No podia abrir o corao e depois ouvir novamente que el a preferia no ficar com el e.
Eu vou com voc disse ria. Eu j pl anej ava fazer isso. E voc est certo. Eu
estou machucada. Mas no tenho medo de admitir.
Ento, el a saiu, l evando com el a todo o ar e a l uz que havia na caverna.
Captulo 5
RIA

ria vol tou caverna dos Ocupantes.


O trabal ho aj udaria a dissipar sua raiva e confuso. Aj udaria a esquecer do som de
Perry e Roar gritando um com o outro. Tal vez, se el a se ocupasse o bastante, at
conseguiria tirar da cabea as pal avras voc simpl esmente desapareceu, ria.
Mol l y passava por entre os grupos de doentes deitados em meio ao negrume. Agora,
al guns Ocupantes pareciam se mexer, e um grupo de Mars estava aj udando Mol l y a
cuidar del es. A distncia, uma mul her de cabel os l oiros chamou a ateno de ria. El a
avistou Brooke carregando um j arro de gua de uma pessoa at outra.
ria aj oel hou ao l ado de Mol l y.
O que el a est fazendo aqui?
Mol l y cobria uma menina com um cobertor.
Ah disse el a, erguendo o ol har e vendo Brooke. Vocs duas andaram se
estranhando, no ?
verdade... mas s uma de ns responsvel por isso.
Mol l y apertou os l bios com fora.
El a sabe que a tratou mal , e grata por voc ter trazido Cl ara de vol ta. Essa a
maneira del a de demonstrar isso.
Brooke deve ter sentido a ateno, porque ol hou na direo del as, desviando os
ol hos azuis de uma pra outra. ria no via na expresso del a qual quer resqucio de
arrependimento. Nem de gratido.
Modo interessante de demonstrar.
El a est tentando disse Mol l y. E uma boa garota. S passou por muitas
dificul dades.
Para ria, aquil o no era uma descul pa. No estavam todos em dificul dades?
El a se ps a trabal har, dando gua e remdios aos Ocupantes acordados. El a
conhecia cada um del es, al guns mais que outros. Conversou rapidamente com uma
amiga de sua me, o que a fez sentir uma fal ta imensa de Lumina, depois checou Rune,
Jpiter e Cal eb. Seus amigos ainda no estavam total mente conscientes, mas era bom
apenas estar perto del es, acal entando uma parte del a que ficara adormecida durante
meses.
Aos poucos, Perry e Roar foram sumindo de seus pensamentos. At a dor de seu
brao passou.
El a mergul hou no trabal ho, at que ouviu vozes conhecidas.
Posso tomar um pouco de gua? perguntou Soren. El e estava sentado e parecia
saudvel o suficiente para pegar a prpria gua, mas a reunio o deixara pl ido.
Brooke se aj oel hou e estendeu o j arro pra el e.
Obrigado disse Soren. El e bebeu l entamente, sem tirar os ol hos de Brooke.
Depois sorriu e devol veu a gua a el a. Sabe, voc bem bonita para uma Sel vagem.
H trs dias, voc vomitou em cima de mim, Ocupante. Isso no teve nada de
bonito. Brooke se l evantou, seguindo ao prximo paciente.
ria prendeu o riso. El a se l embrou de que Brooke e Liv eram amigas. Como ser
que Brooke estava l idando com a morte del a? Com Roar, o pesar era evidente. No rosto
del e, na voz. Onde se escondia o pesar de Brooke?
Onde estava o de Perry?
El a suspirou, ol hando ao redor. Ser que el a real mente contribuiria para a misso
de amanh, mesmo com o brao desse j eito? Ser que os Ocupantes precisariam del a
aqui? El a sabia qual era o verdadeiro motivo de sua apreenso. Perry.
Como iriam superar a mgoa que el a causara a el e, se Perry nem sequer queria
conversar a respeito?
A badal ada de um sino ecoou na caverna.
O j antar est pronto escl areceu Mol l y.
No parecia ser hora do j antar. Sem o sol , poderia ser de manh, meio-dia, ou meia-
noite. ria deu outro suspiro l ento, remexendo os ombros. El a j estava aj udando al i
havia al gumas horas.
Depois que Brooke e mais al gumas pessoas saram, Mol l y se aproximou.
No est com fome?
ria sacudiu a cabea.
No quero nada. El a no estava pronta para ver Perry e Roar novamente. Tinha
ficado cansada. Seu brao estava doendo. Seu corao tambm.
Vou mandar trazerem al go pra voc. Mol l y afagou o ombro de ria e saiu.
Quando ria retornou para ver Cal eb mais uma vez, el a o encontrou despertando.
El e piscou confusamente. Seus cabel os ruivos, num tom mais escuro que o de Paisl ey,
estava encharcado de suor. A febre deixara seus l bios rachados e os ol hos vidrados.
El e ol hou l entamente para o rosto del a, com seu ol har de artista.
Achei que voc ficaria mais fel iz em me ver.
El a se aj oel hou ao l ado del e.
Eu estou, Cal eb. Estou real mente fel iz em v-l o.
Voc parece triste.
Eu estava, um minuto atrs, mas no estou mais. Como poderia estar, agora que
voc est comigo?
El e sorriu l evemente, depois ol hou ao redor da caverna.
Isso no um Reino, ?
El a sacudiu a cabea.
No, no .
Foi o que eu pensei. Quem ia querer vir a um Reino como esse?
El a se sentou, pousando as mos no col o. Uma pontada de dor l atej ava em seu
bceps direito.
Ningum... mas tudo que temos.
Cal eb vol tou a ol har pra el a.
Estou todo dol orido. At meus dentes esto doendo.
Voc quer al guma coisa? Eu posso pegar um remdio, ou...
No... s fique aqui. El e deu um sorriso trmul o. bom ver voc. Est
fazendo com que eu me sinta mel hor... Voc mudou, ria.
Mudei? perguntou el a, apesar de saber que havia mudado. El es costumavam
passar as tardes passeando pel os Reinos de arte. Procurando os mel hores shows, as
mel hores festas. El a mal reconhecia a garota que um dia havia sido.
Sim. Voc mudou. Quando eu mel horar, vou desenhar voc, ria mudada.
s me dizer quando estiver pronto. Eu vou l he arranj ar papel .
Papel de verdade? perguntou el e, se animando. Cal eb s desenhava nos Reinos.
El a sorriu.
Isso mesmo, papel de verdade.
A centel ha de al egria deixou os ol hos del e e sua expresso ficou sria.
Soren me contou o que aconteceu. Sobre a Ag 6... e Paisl ey. Voc o perdoou?
ria deu uma ol hada na direo de Soren, que havia adormecido al i perto.
Eu tinha que perdoar, para tirar vocs de l . E Soren tem SDL, uma doena que o
deixa inconstante. Mas agora el e est tomando remdios para control -l a.
Tem certeza de que os remdios funcionam? brincou Cal eb, com um sorriso
fraco.
ria sorriu. Se el e estava fazendo piadas, no podia estar se sentindo to mal .
No foi por cul pa del e que a Pais morreu disse Cal eb. Foi o incndio que a
matou, naquel a noite. No el e. El e estava chorando, quando me contou isso. Eu nunca
imaginei que fosse ver Soren chorando. Acho... eu acho que el e se cul pa. Acho que el e
ficou e nos aj udou a sair de Quimera por conta daquel a noite.
ria acreditava nisso porque sentia o mesmo. Foi el a quem l evou Paisl ey at a Ag 6.
Depois daquel a noite, el a j urou que nunca mais abandonaria al gum que amasse, se
pudesse evitar.
Cal eb apertou os ol hos com fora.
Sentir dor terrvel , sabia? muito desgastante.
El a sabia. ria acomodou-se ao l ado del e, sentindo ter encontrado parte de si
mesma. El a viu seu passado em Cal eb. Viu Paisl ey e o l ar que el a havia perdido, e no
queria esquec-l os j amais.
No exatamente a Capel a Cistina, ? ironizou ria, depois de um tempo
observando as formas irregul ares que pendiam da escurido.
No, est mais para o purgatrio disse Cal eb. Mas se ns estreitarmos bem os
ol hos, com bastante fora, podemos imaginar al go diferente.
Aquel a grandona al i parece um canino apontou el a com sua mo boa.
Certo. Parece mesmo. Ao seu l ado, Cal eb franziu o rosto. Al i. Aquel a parece
um... canino.
E l ogo esquerda? Outro canino.
Voc est enganada. Aquel e al i obviamente um incisivo. Espera a... No, um
canino.
Senti sua fal ta, Cal eb.
Senti uma megafal ta sua. El e ol hou para el a. Acho que todos ns sabamos
que acabaria assim, mais cedo ou mais tarde. Tudo comeou a mudar naquel a noite.
Dava pra sentir... Mas voc vai nos tirar daqui, no vai?
El a ol hou nos ol hos del e, final mente certa de onde sua presena era mais necessria.
El a seria mais til na misso do que al i, mesmo com seu brao machucado e a tenso
remanescente entre el a e Perry.
Sim afirmou el a. Eu vou. El a contou a el e sobre Hess e Sabl e, e sobre a
misso pel a manh, da qual faria parte.
Ento, voc vai partir novamente disse Cal eb, quando el a terminou. Acho que
concordo com isso. El e bocej ou e esfregou o ol ho esquerdo, onde estaria seu ol ho
mgico, depois deu um sorriso cansado pra el a. O Forasteiro com quem voc estava,
quando deixou Quimera, por causa del e que voc est triste?
admitiu. O que aconteceu foi, sobretudo, um erro meu. Al gumas semanas
atrs, eu estava tentando proteg-l o e... Acabei magoando-o.
Compl icado, mas eu tenho uma ideia. Quando eu pegar no sono, v encontr-l o e
pea descul pas. El e deu uma piscada para el a. Sobretudo.
ria sorriu. El a gostou muito dessa ideia.
Captulo 6
PEREGRINE

Voc j escol heu sua equipe? Reef j ogou mais gravetos na fogueira, atiando as
chamas. Quem voc vai l evar amanh?
Perry coou o queixo, observando a fogueira tirar seus amigos da escurido. Surgiram
os que fal tavam dos Seis. Mol l y e Marron tambm.
Era tarde horas aps o j antar mas el e havia preferido o ar fresco em l ugar do
sono. El es o seguiram at l fora, um, depois dois, depois oito del es, e acomodaram-se
em crcul o, numa pequena praia. Seus amigos mais prximos, exceto Roar e ria.
Agora el e via a pergunta de Reef nos ol hos de todos el es. Perry tinha pensado no
grupo que l evaria na misso de amanh, e estava certo quanto sua escol ha, mas sabia
que el a iria gerar muita discusso.
Por aqui, tudo ficar bem, enquanto voc estiver fora disse Marron, captando sua
hesitao. No precisa se preocupar.
Eu sei disse Perry. Eu sei que ficar tudo bem.
Antes de partir, el e deixaria o cordo de Soberano de Sangue em seu pescoo com
Marron, deixando os Mars sob os cuidados del e, mais uma vez. Ningum era mais
apropriado para cuidar del es.
Perry recostou-se, focal izando no ter um n ao sul ; era uma tempestade que vinha
na direo del es. As chamas vermel has eram hipnotizantes. Em outras circunstncias,
el as poderiam at ser bel as.
Ol hando para Reef, el e forou-se a dizer o que era preciso:
Voc vai ficar aqui. El e ol hou para os outros Seis. Todos vocs vo ficar.
Por qu? questionou Straggl er, se endireitando. Ainda assim el e era mais baixo
que Hyde e Hayden, que estavam esparramados ao seu l ado. Ns fizemos al guma coisa
errada?
Cal e a boca, Strag bradou Gren, do outro l ado da fogueira.
Cal e a boca, voc gritou Straggl er de vol ta. Perry, ningum l utaria por voc
com mais afinco. Quem pode ser mel hor que ns?
Hyde deu um petel eco na cabea do irmo.
Fique quieto, seu idiota. Descul pe, Per. Continue... Onde foi que fal hamos com
voc?
Vocs no fal haram, mas essa no vai ser uma l uta, propriamente dita. No teremos
a menor chance se tentarmos enfrentar Sabl e e Hess.
Ento, quem voc vai l evar? perguntou Strag.
L vai, pensou Perry.
Roar comeou el e.
O sil ncio recaiu sobre o grupo, ampl ificando os estal os dos gravetos no fogo e a
arrebentao das ondas.
Marron foi o primeiro a fal ar:
Peregrine, eu acho que isso no uma boa ideia, l evando em conta o cl ima entre
vocs desde que el e vol tou. Sem mencionar a perda que vocs dois tiveram.
Perry nunca entendeu essa expresso sem mencionar. As coisas eram sempre
mencionadas depois dessa expresso. Liv, subitamente, estava al i, na brisa fresca do mar.
Na batida das ondas. No monstro que despertava em sua mente, cravando as garras nas
paredes de seu crnio.
El e mergul hou os dedos na areia e apertou at doerem os ns de seus dedos.
Roar o homem certo para isso.
Sil encioso e l etal , Roar era o mais prximo que el e tinha de um assassino. El e
tambm tinha os traos finos e perfeitos de um Ocupante. El e poderia se passar por um
Forasteiro ou um Tatu, o que o tornava verstil al go bom, j que el es haviam
el aborado um pl ano de atacar s depois que conseguissem acessar o Komodo mais de
perto.
Quem mais? perguntou Reef, tenso.
Brooke.
O queixo de Gren caiu e Twig quase se engasgou com a prpria sal iva, al go que el e
disfarou ao l impar a garganta. At a, nenhum segredo; todos sabiam da histria de
Perry com Brooke.
Pel o que parecia, Brooke tinha a mesma vantagem de Roar. Quando el a fal ava, os
homens primeiro concordavam, depois ouviam e isso poderia vir bem a cal har. El a era
uma Vidente to boa quanto Hyde, Hayden e Straggl er, e tinha mel hor pontaria e
equil brio em situaes difceis. Al gumas semanas antes, quando o territrio dos Mars
foi invadido, el a no deu um nico passo errado. Perry e el a tinham passado por al guns
percal os, mas Perry precisava del a.
E ria? perguntou Marron, el evando a voz no final .
Sim.
El e no deixou de perceber as expresses perpl exas que foram trocadas, por cima das
chamas da fogueira. Todos sabiam que el a estava machucada. Todos sabiam que el es
tinham brigado. Ou discutido. Ou outra coisa do gnero. Hoj e, a Sal a de Batal ha fizera
j us ao seu nome.
Tambm vou l evar o Soren disse el e, continuando. El e o nico que sabe
pil otar a aeronave. o nico que pode nos l evar rapidamente at l . Voc disse que
tal vez tenhamos apenas al guns dias, Marron. No posso perder tempo viaj ando at o
Komodo a p, ou a caval o.
Perry no via outro j eito. El e precisava de vel ocidade. Precisava da aeronave. Por
mais que desej asse o contrrio, isso significava que el e precisava de Soren.
S pra ver se eu entendi direito interrompeu Reef , essas so as pessoas que voc
vai l evar com voc? Voc acredita que esse grupo, que vocs cinco formaro uma equipe?
Isso mesmo confirmou Perry.
Voc est disposto a apostar nossas vidas nisso? Reef pressionou.
Perry anuiu com a cabea.
Sabl e e Hess tm poder de fogo e esto em maior nmero. Fora bruta no vai
funcionar contra el es. Ns precisamos ser discretos e rpidos. Teremos que espetar
como uma agul ha, para termos al guma chance.
O grupo se aquietou novamente, com al guns ol hares afl itos vol tando-se para o sul ,
onde a tempestade se formava. Perry ouvia as ondas, enquanto os temperamentos
chegavam at el e, carregados de incredul idade, angstia e revol ta.
O rugir sil encioso dos Mars.

Quando Perry entrou em sua tenda, el e encontrou Tal on ainda acordado.


O que est fazendo de p, Squik? perguntou el e, pousando seu arco e al j ava
j unto aos bas. Devia ser bem mais de meia-noite.
Tal on sentou-se e esfregou os ol hos.
Eu tive um pesadel o.
Detesto pesadel os. Perry abriu o cinto e j ogou de l ado. O que est esperando?
disse, deitando-se na cama. Vem l ogo pra c.
Tal on veio cambal eante at Perry. El e se remexeu, batendo os j oel hos ossudos nas
costel as do tio, antes de final mente se aquietar.
Sinto fal ta da nossa casa l amentou o menino. Voc, no?
Sinto disse Perry, ol hando para o al to, vendo a l ona acima del e. Mais que tudo,
el e sentia fal ta do vo entre as vigas de madeira. Durante anos el e foi al to demais para se
esticar compl etamente naquel e cmodo, mas el e nem l igava. El e adorava adormecer de
ol ho num pedacinho do cu.
El e deu um soco brincal ho no brao de Tal on.
Mas at que aqui no to ruim, ? Wil l ow e voc parecem estar se divertindo.
Tal on deu de ombros.
, no to ruim. A Wil l ow disse que a Mol l y disse que voc vai partir amanh,
para pegar o Cinder. Por que precisa ir, tio Perry?
Al i estava. O verdadeiro motivo por que Tal on no conseguia dormir.
Porque o Cinder precisa de mim, do mesmo j eito que voc precisou, quando
estava em Quimera. E eu preciso de al gumas coisas dos Ocupantes que nos aj udaro a
chegar ao Azul Sereno.
Se voc no vol tar, eu vou ficar sozinho.
Eu vou vol tar, Tal on.
Meu pai foi embora. Minha me e a tia Liv...
Ei. Perry se apoiou num cotovel o, para ol har no rosto do sobrinho. El e buscava
al go de si mesmo, ou de Liv, mas tudo que via nos ol hos verdes srios de Tal on, em
seus cachos escuros, era Val e. El e no podia condenar Tal on por estar com medo. Mas
de j eito nenhum el e fracassaria com seu sobrinho. Eu vou vol tar. Est bem?
Tal on assentiu com um aceno de cabea, sem muita convico.
Voc sabe o que aconteceu entre mim e seu pai? As pal avras escaparam, antes que
Perry pudesse cont-l as. El es ainda no haviam fal ado sobre Val e. Sobre como Val e
tinha vendido Tal on, seu prprio fil ho, aos Ocupantes, em troca de comida. E Cl ara
tambm, irm de Brooke. Imperdovel . Mas, depois, Perry matou Val e, igual mente
imperdovel . El e sabia que esse ato o assombraria para sempre.
Tal on encol heu os ombros pequenos.
Eu estava doente. El e me mandou para os Ocupantes para que eu mel horasse.
Quando eu fiquei bom, voc foi me buscar.
Perry estudou o sobrinho. Tal on sabia mais do que estava admitindo. Tal vez el e
estivesse dizendo o que Perry queria ouvir, ou tal vez ainda no estivesse pronto para fal ar
sobre o assunto. De qual quer j eito, Perry no o foraria. Isso no l evaria a l ugar
nenhum. Tal on no apenas se parecia com Val e. El e tambm era cabea dura e taciturno
como o pai.
Perry deitou de novo, pousando a cabea no brao, e pensou em sua discusso com
ria. Tal vez el e tivesse, sim, al go em comum com o sobrinho.
Voc acha que tem l ugar pra pescar, no Azul Sereno? perguntou Tal on.
Cl aro. Aposto que tem uma poro de l ugares pra pescar.
Que bom, porque Wil l ow e eu encontramos umas minhocas noturnas, hoj e. Onze
del as. Umas bichonas enormes. Eu guardei todas num vidro.
Perry se esforava para prestar ateno, enquanto Tal on continuava fal ando das iscas,
mas seus ol hos estavam pesados. El e tinha acabado de fech-l os, quando ouviu um
barul ho na tenda.
ria entrou na tenda e parou de repente, estreitando os ol hos para v-l os na
escurido.
Ns estamos aqui disse Perry. Foi a nica coisa que l he veio cabea. El e no a
esperava, mas uma onda de al vio o tomou quando el e a viu.
Oi, ria disse Tal on, animadamente.
Oi, Tal on. El a mordeu o l bio, dando uma ol hada para a entrada da barraca,
atrs del a. Eu s queria... Eu ia... Acho que te vej o depois? A voz del a se el evou no
fim, como uma pergunta.
Perry no sabia o que fazer. Tal on tinha se enroscado ao seu l ado o l ugar de ria,
durante as l timas noites. El e no podia mandar o sobrinho embora, mas tambm no
queria que el a sasse.
Voc no precisa ir embora fal ou Tal on. El e pul ou por cima de Perry, para o
outro l ado. Tem l ugar aqui.
Que bom disse ria, aj eitando-se ao l ado de Perry.
Por um bom tempo, Perry no conseguia acreditar que el a estava al i ao l ado del e.
Ento, el e ficou intensamente atento a tudo nel a. O peso de seu brao pousado no peito
del e. O frio da caverna nas roupas del a. O aroma de viol eta que el e adorava.
Voc est to quieto disse el a.
Tal on deu uma risadinha.
porque el e gosta de voc. No gosta, tio Squak?
Gosto. Perry ol hou para baixo e viu ria ol hando pra el e. El a sorriu, mas a
preocupao enevoava seus ol hos. Voc sabe disso, no sabe?
Mesmo depois que eu desapareci? perguntou el a, usando a pal avra que el e usara
antes.
Cl aro... eu sempre vou... gostar de voc, ria. El e sorriu, porque parecia um
tol o. El e a amava, do fundo da al ma, e l he diria isso em al gum momento. Mas no com
o j oel ho de Tal on cutucando seu fgado.
ria sorriu.
Eu tambm sempre vou gostar de voc.
Do j eito que el a fal ou, a maneira como seu humor se abriu, el e sabia que el a havia
l ido sua mente e sentia o mesmo que el e. Os l bios del a estavam perto. El e a beij ou
del icadamente, embora quisesse mais, tudo que el a estivesse disposta a l he dar.
Isso fez Tal on expl odir de rir e as risadas del e eram contagiantes, fazendo com que
os dois tambm rissem sem parar.
Uma hora inteira se passou, antes que a tenda casse novamente em sil ncio. Perry
estava coberto com pernas, braos e cobertas, o cal or era tanto que o suor umedecia sua
camiseta. O ombro que el e havia desl ocado, um ms antes, doa embaixo do peso da
cabea de ria, e Tal on estava roncando dentro do seu ouvido, mas el e no conseguia se
l embrar da l tima vez em que se sentira to bem.
Estar al i com os dois fez com que el e se l embrasse da primeira vez que atirou com
um arco. Como se el e tivesse descoberto al go novo, mas que combinava perfeitamente
com el e.
El e ficou acordado o mximo que pde saboreando aquel e momento. Ento, fechou
os ol hos e se rendeu ao sono.
Captulo 7
RIA

Aeronaves.
Definitivamente, el a no gostava nem um pouco del as. ria ol hava para a Bel cisne,
observando seu formato fl uido. Com 24 metros do nariz at a cauda, a nave cargueira
tinha certa el egncia. O exterior era l iso e opal escente, num tom azul perol ado, e a cor ia
gradual mente cl areando na parte da frente, como se o nariz da aeronave tivesse se
desbotado no sol , expondo o vidro transparente por baixo. A ponta, cl aro, era a cabine
de comando.
Que perfeio comentou Cal eb, com reverncia. El e ainda estava fraco, mas fez
questo de ir at l fora para se despedir del a. El es estavam sobre o costo que ficava
acima da caverna, enquanto ria esperava para partir na misso. Design e acabamento
impecveis. como se Gaud tivesse criado uma nave moderna.
ria sacudiu a cabea positivamente.
l inda, sim. Mas isso no significava que el a gostava del a. Apenas uma semana
antes, el a estivera na cabine de comando daquel a mesma aeronave, vendo Quimera
desmoronar diante de seus ol hos. Meses antes, el a tinha sido j ogada de um fl utuante,
bem no meio do deserto do l ado de fora de Quimera, abandonada l para morrer.
Desta vez seria mel hor. Como poderia no ser?
Onde esto os outros? perguntou el a, ol hando a pequena agl omerao ao seu
redor.
Al guns dos Mars vieram v-l os decol ar. Wil l ow estava com o av, o Vel ho Wil l ,
enquanto Fl ea os rodeava, farej ando sem parar. Reef e al guns dos Seis estavam l , j unto
com outros que el a no conhecia, mas, at agora, el a era a nica da equipe que tinha
aparecido.
Apesar de ter dormido a noite inteira j unto de Perry, el a ainda sentia o peso da
discusso que el es haviam tido. El e no fal ara sobre o modo como el a o magoara e el a
no mencionara Roar, nem Liv.
Parecia bastante coisa. El es ainda tinham muito a conversar.
El es s esto um pouquinho atrasados disse Cal eb. El es viro.
bom que el es se apressem.
Com a densa nvoa que encobria a costa, el a no conseguia enxergar as chamas
vermel has que preocupavam a todos, mas el a ouvia a tempestade que el es anteviram. Os
uivos distantes das espirais fizeram um arrepio percorrer seu corpo.
A oito quil metros de distncia, el a cal cul ou. El es precisavam partir l ogo.
No fal ei? apontou Cal eb. L vem o Soren... e Jpiter?
Soren vinha pel o caminho que l evava praia, com seu amigo mais prximo ao seu
l ado. Jpiter caminhava com um passo l ento que combinava com sua personal idade
despreocupada. Hoj e el e parecia mais vagaroso que o habitual , recm-sado de vrios
dias de febre. Assim como Soren, el e carregava um saco sobre um dos ombros.
O que isso? resmungou Reef. Al gum pode me expl icar por que agora tem
mais um del es?
ria sentiu Cal eb tenso ao seu l ado. El e tambm era um del es.
Soren parou na frente de Reef e ergueu o queixo.
Esse nosso copil oto, Jpiter decl arou, todo importante.
Jpiter afastou os cabel os desgrenhados dos ol hos. Era estranho v-l o fora dos
Reinos. Mais estranho ainda v-l o sem sua bateria e seus col egas de banda.
Oi, ria e Cal eb. E... ol , Forasteiros.
No mesmo disse Reef. Nada de ol . Voc pode ir embora, Ocupante. Voc no
faz parte da equipe.
Os ol hos de Jpiter se arregal aram, mas Soren manteve-se firme.
Se o Jpiter no for, eu tambm no vou ameaou, cruzando os braos.
timo respondeu Reef. Tchau pra vocs dois.
Al gum de vocs sabe pil otar um fl utuante? perguntou Soren, ol hando em vol ta.
Foi o que eu pensei. Ns sabemos. No disso que precisamos? Um meio de sair
daqui? E eu quero igual dade de representao nessa equipe pattica.
Igual dade? indignou-se Reef. H quarenta Ocupantes naquel a caverna. Em
nossas contas, vocs so um dcimo.
Estamos fal ando de tecnol ogia, o que torna nosso dcimo cem vezes mais val ioso.
A al guns passos de distncia, Twig virou-se para Gren.
Ento, el es so mais val iosos ou ns que somos?
Eu no sei respondeu Gren. Tambm estou perdido.
Entre l ogo, Jpiter disse ria, gesticul ando em direo Bel cisne.
Umas dez cabeas se viraram de repente para ol h-l a. Ningum a encarava com mais
intensidade que Reef.
Soren tem razo argumentou. prudente l evar mais al gum que saiba pil otar.
Devemos ter mais um pil oto, para o caso de al go acontecer a Soren durante a misso.
A expresso de Soren passou de presunosa a chocada, ao perceber o que el a dissera.
O rosto de Reef passou pel a mesma transformao, s que ao contrrio. El e abriu
um sorriso l argo, acenando a cabea para el a, num gesto de respeito.
No fiquem a parados disse el e, dirigindo-se a Soren e Jpiter. Sua
comandante acabou de dar uma ordem. Embarquem l ogo.
ria abraou Cal eb, prometendo rev-l o em breve, e embarcou com el es.
As portas do compartimento de carga se abriram, revel ando um imenso espao vazio
que se estendia ao l ongo do interior da aeronave. El a seguiu at a cabine de comando, na
parte dianteira, j unto com Soren e Jpiter, que sentaram nas duas pol tronas e
imediatamente comearam a discutir sobre qual boto control ava o qu.
Nem um pouco promissor.
Recostada na entrada da cabine, el a observava os dois enquanto mantinha os ouvidos
atentos para a aproximao de Perry e Roar.
El a no estava preocupada com a presena de Jpiter. El e era inofensivo e el a gostava
da ideia de ter outro Ocupante na equipe. Quanto mais el es pudessem se integrar,
mel hor. Mas Soren era outra histria.
Ser que el a poderia confiar nel e? El e a aj udou com Tal on. Mas, por outro l ado, el e
tambm a atacara na Ag 6. E el a havia confiado no pai del e, Hess, e isso quase l he
custara a vida. E tambm tinha a atitude impertinente de Soren e o histrico del e com
Perry. Sua nica contribuio era real mente a habil idade como pil oto, que no era l
essas coisas.
Soren sentiu que el a o observava e parou de fal ar com Jpiter.
O que foi?
Voc est pronto?
El e curvou o l bio, um sinal cl aro de que estava nervoso.
Que pergunta essa? H al gum modo de se preparar para isso que eu desconhea?
Voc se sair bem. J voou antes. S no deixe a gente cair.
El a o pegou de surpresa. Sua risada presunosa virou um sorriso mais natural .
Vou tentar.
ria ouviu Perry atrs del a. A mo del e pousou na base de suas costas.
Ponha essa nave no ar, Soren pediu el e, por cima do ombro del a. A gente
precisa escapar daquel a tempestade.
Atravs da j anel a frontal , el a viu que a nvoa comeou a se dissipar, revel ando um
pedao do cu ao sul . L, o ter girava em espirais, uma viso to aterrorizante quanto
famil iar. As chamas vermel has eram mais radiantes do que el a esperava, chocantes como
sangue fresco. El a perdeu o fl ego ao v-l as.
Eu s estava esperando que voc aparecesse, Forasteiro disse Soren.
Perry j tinha vol tado para os fundos do compartimento de carga, deixando um cal or
esmorecido onde sua mo havia pousado.
Soren entortou a boca em deboche.
ria, por favor, me expl ique como voc pode...
No vou expl icar nada a voc, Soren retrucou, saindo.
El a sabia o que el e ia dizer. Perry tinha quebrado o maxil ar de Soren, naquel a noite,
na Ag 6. El a sabia que el e achava repul siva a ideia del a e Perry j untos.
Do outro l ado do compartimento de carga, el a viu Perry passar por uma porta que
dava numa rea de armazenagem. Mais cedo, l ogo que el a havia chegado do costo com
Cal eb, el a deixara suas coisas l dentro. No cmodo, tinha encontrado al imentos,
remdios e suprimentos de acampamento, j unto com uma pequena cozinha. E,
principal mente, a sal a abrigava os armamentos del es.
Uma parede inteira de armrios guardava pistol as, armas de choque, armamento mais
pesado, que el a supunha ser de l ongo al cance, e outras armas usadas por Guardies. Os
arcos de Perry e Brooke tambm seriam col ocados al i, j unto com al gumas al j avas cheias
de fl echas.
Um arsenal farto, mas no parecia suficiente. Juntos, Sabl e e Hess tinham pel o
menos oitocentas pessoas. El a teve tempo de registrar as foras de Hess, quando el e
fugiu de Quimera. El e tinha l evado todos os Guardies, escol hendo sol dados no l ugar
dos civis comuns. Mas Sabl e a preocupava ainda mais. Tal vez el e no tivesse o poderio
mil itar e tecnol gico de Hess, mas era astuto e total mente sem escrpul os.
El es estavam diante dos guerreiros mais capazes de ambos os mundos. Para ter xito,
el es precisariam de muito mais do que as armas guardadas l atrs.
O motor ganhou vida, assustando-a. El a puxou um dos assentos retrteis presos
fusel agem e se sentou, passando as tiras l argas do cinto por cima dos ombros.
Brooke embarcou, seguida por Roar. ria ouviu quando os dois subiram a rampa e
entraram no compartimento, mas el a no ergueu a cabea. Com apenas uma das mos,
prender os cintos pesados era uma misso impossvel . El a remexeu nas tiras, tentando
no gritar.
Roar se aj oel hou diante del a.
Voc real mente precisa de aj uda ou s est tentando chamar minha ateno?
Muito engraado.
El e travou o cinto com mos rpidas e determinadas; depois ergueu o rosto,
ol hando-a, pensativo.
Os ol hos del e estavam vermel hos e a barba por fazer cobria l evemente o seu rosto.
No era el e. Ao contrrio de Perry, Roar no gostava de barba cerrada. A aparncia del e
era de quem no dormia havia uma semana. De al gum que nunca mais fosse dormir. A
tristeza em seus ol hos parecia ser eterna.
Seu brao vai sarar, j oaninha disse el e.
Roar estava sempre arranj ando apel idos pra el a. Joaninha tinha surgido h pouco
mais de uma semana. El es estavam j untos num barco, descendo pel o rio Cobra, quando
o capito do barco comeou a cham-l a assim. Com essa l embrana vieram outras que
deram um n em sua barriga. Roar com l grimas escorrendo pel o rosto. Roar taciturno,
mergul hado em uma mgoa profunda.
Agora el e estava fal ando. El e era uma fora sinistra, mutante.
Ser que al gum dia el e iria sarar?
ria pousou sua mo na del e, querendo dizer al go que pudesse aj udar. Querendo
que el e soubesse que el a o amava e l amentava a tenso entre el e e Perry.
Os l bios de Roar se curvaram num l ampej o de sorriso que no chegou aos seus
ol hos sombrios.
Eu sei.
El e tinha ouvido seus pensamentos, escutado tudo.
El a ol hou por cima do ombro del e. Perry estava perto da entrada da cabine de
comando, observando-os com uma expresso indecifrvel . Roar se virou e el es ficaram
imveis, encarando um ao outro com um ol har duro que no cabia entre amigos.
Uma sensao de formigamento subiu pel a col una de ria. De al guma forma, el a se
sentia como uma barreira entre el es e essa era a l tima coisa que el a queria.
Sentada e com o cinto afivel ado no assento do l ado oposto, Brooke observava Perry
observando Roar. As portas do compartimento de carga se fecharam com um propsito
sepul cral , e o som da discusso entre Soren e Jpiter sobre a conduo da nave foi
ficando mais ruidoso, rompendo o feitio sil encioso que os prendera.
Roar foi at a cabine para gui-l os at o l ocal onde el e vira o Komodo. Perry foi atrs
del e, al erta e focado.
Soren tirou a Bel cisne do sol o com uma arrancada de embrul har o estmago.
Do outro l ado do compartimento de carga, Brooke fez uma cara feia.
Pensei que el e soubesse voar nesse troo.
El e sabe voar disse ria. O probl ema pousar.
Brooke l anou um ol har aval iador na direo del a. ria a encarou de vol ta, tentando
no imaginar o que Perry vira nel a. De que maneira el e se comportava quando estava
com Brooke. El a no tinha motivo para ter cimes. No queria ter.
Roar disse que voc conheceu a Liv disse Brooke.
ria assentiu.
Eu s a conheci por al guns dias, mas... gostei del a. Gostei muito.
El a era minha mel hor amiga. Brooke ol hou na direo da cabine de comando.
Ns ramos como el es.
Perry e Roar estavam l dentro, recostados em ambos os l ados da entrada. De seu
ngul o, el a s via metade de cada um e o espao aberto entre el es.
El es eram to diferentes, por dentro e por fora, mas estavam exatamente na mesma
pose. Braos cruzados. Tornozel os cruzados. A postura, ao mesmo tempo, rel axada e
al erta. Isso era o mais prximo que el es chegaram um do outro desde o regresso de
Roar.
Como el es costumavam ser corrigiu Brooke.
Isso j aconteceu antes?
Nunca. E eu odeio isso.
Incrvel . El as concordavam em al guma coisa.
ria recostou a cabea na parede e fechou os ol hos. A aeronave seguia zunindo e a
j ornada tinha ficado amena, mas el a sabia que isso no iria durar.
Uma equipe; foi assim que Reef os chamara. Mas el es no eram uma. No chegavam
nem perto disso.
Eram seis pessoas com pel o menos uma dezena de obj etivos diferentes.
Isso no importava. No podia importar.
El es precisavam resgatar Cinder. Precisavam descobrir a l ocal izao do Azul Sereno
e precisavam de aeronaves para chegar l .
Seus ol hos se abriram e encontraram Roar.
El es precisavam se vingar.
Captulo 8
PEREGRINE

Soren pousou a Bel cisne numa cl areira a uns dezesseis quil metros de distncia do
Komodo. El es decidiram caminhar at uma posio vantaj osa para observar de uma
distncia segura.
Perry pediu que Roar tomasse conta da Bel cisne. Al gum tinha que ficar de guarda e
Perry precisava dos ol hos de Brooke.
Roar concordou com uma encol hida de ombros e Jpiter se ofereceu para ficar
tambm. Perry esperou do l ado de fora, torcendo para que Soren tambm ficasse, mas
el e surgiu da Bel cisne e desceu a rampa correndo, atrs de ria e Brooke.
Soren ainda vestia sua roupa cinzenta de Ocupante, que o faria se destacar como uma
bal eia na mata, e el e estava com um saco de vinte quil os da sal a de suprimentos
pendurado nas costas.
Perry sacudiu a cabea.
Ns estaremos de vol ta esta noite. Sabe disso, no sabe?
El e l anou um ol har ful minante para Perry e seguiu andando.
El es subiram at o topo de uma rocha, no al to de uma col ina. Aquel e ponto l hes
daria uma boa cobertura. Mais importante, el e oferecia uma vista perfeita do val e. O
Komodo estava mesmo escondido por trs de um morro, a distncia. Hess e Sabl e
certamente teriam sentinel as posicionadas ao l ongo daquel e cume e, possivel mente, uma
patrul ha tambm.
Perry sentou na pedra ao l ado de ria para observar. El es pl anej avam aval iar as
possibil idades antes de se aproximar.
A tempestade de ter tinha sido deixada para trs, na costa, e o ter fl ua mais cal mo
al i, movendo-se em ondas, em vez de redemoinhos. El e no via as centel has vermel has,
mas tinha a impresso de que as veria em breve. Nuvens espessas se desl ocavam pel o
cu, l anando sombras l argas sobre o pl at, e el e farej ava a chuva chegando.
O que era mesmo que o seu pai dizia sobre pacincia? perguntou ria, depois de
um tempo.
Perry sorriu.
a mel hor arma de um caador respondeu el e, fel iz que el a tivesse se l embrado
de al go que el e dissera a el a meses antes. Mas el a estava com o temperamento um tanto
triste e frio, em desacordo com o comentrio al egre.
Voc est bem?
El a hesitou, e a expresso enevoada nos ol hos del a o fez l embrar-se da discusso que
el es tiveram.
Estou, sim afirmou, com uma animao forada. El a ergueu a cabea. Mas
Soren tal vez precise de al guma aj uda.
Perry o viu e deu uma risada. Soren tinha esvaziado o saco que trouxera, tirando tudo
que tinha dentro del e. Havia suprimentos espal hados por todo l ado, e el e estava
ol hando atravs de bincul os, tentando enxergar ao l onge.
Perry, ol he ao l este al ertou Brooke atrs del es.
El e ol hou as col inas mais baixas que estavam naquel a direo. Uma aeronave igual
que l evara Tal on sobrevoava o pl anal to.
Soren pul ou de p, empol gado.
Aquel a uma Asa de Drago. A aeronave mais vel oz que existe.
El a est circul ando observou Brooke. Est seguindo uma rota especfica,
contornando o Komodo.
Uma patrul ha concordou Perry.
El es continuaram a vigiar tarde adentro, quando grandes nuvens de tempestade se
aproximaram, preenchendo o cu. A patrul ha seguia a mesma rota a cada duas horas.
Munidos desta informao, el es vol taram Bel cisne e se reuniram no compartimento de
carga para discutir as al ternativas.
No podemos ser mais vel ozes que uma Asa de Drago disse Soren. No nesta
coisa. El e bateu os ns dos dedos duas vezes no cho da Bel cisne.
No centro do crcul o havia uma vareta l uminosa dos suprimentos da Bel cisne. Perry
girou o boto para diminuir a intensidade da l uz. Em menos de cinco minutos, a l uz
radiante j l he dera dor de cabea.
Uma Asa de Drago construda para fazer duas coisas prosseguiu Soren. Um:
al canar qual quer coisa que quiser, e dois: destru-l a. Se el es esto fazendo patrul has,
ento, esto prontos pra ns. No mnimo, isso significa que el es no se esqueceram que
estamos por a. No tem a menor chance de conseguirmos nos aproximar sem cham-l os
pra briga. Se isso acontecer, estamos acabados. Estamos aniquil ados. No estamos, Jup?
Jpiter l evou um susto, surpreso em ouvir seu nome. Depois concordou.
Decididamente. Muito aniquil ados.
Twig e eu chegamos perto disse Roar. El e estava afastado do grupo, sozinho,
perto da porta do poro, e suas roupas escuras se mescl avam escurido. A p no
difcil .
Uma raj ada de ar frio soprou para dentro da nave. A cada hora que passava, o cheiro
de chuva ficava mais forte.
Voc quer ir a p? provocou Soren. Tudo bem, ns podemos tentar isso.
Podemos sair correndo e l anar fl echas nas paredes de ao do Komodo. Espere a.
Vocs tm aquel as catapul tas? Aquel as so total mente campes.
Roar encol heu os ombros; el e no dava a mnima para os comentrios de Soren, mas
ria se retraiu.
Perry se l embrou de quando el a fazia comentrios parecidos, l ogo que el es se
conheceram. Parecia tanto tempo atrs, mas tinha sido s h meio ano.
O que voc recomenda, Soren? questionou el e, com a voz firme. El e tinha muito
menos tol erncia com Soren do que ria.
Eu recomendo que a gente v de fl utuante. De j eito al gum ns vamos invadir o
Komodo sem uma aeronave. E eu estou fal ando de uma Asa de Drago, no desta tral ha
voadora. Mas, por mais que eu deteste ser portador de ms notcias, no tem a menor
chance de conseguirmos uma.
Tem um monte de Asa de Drago do l ado de fora do Komodo, no tem? disse
Brooke. Ns poderamos nos dividir. Uns distrairiam a patrul ha, dando ao restante a
chance de se aproximar da frota a p.
Soren deu uma fungada.
Voc no pode simpl esmente andar at l e pegar uma aeronave. E uma distrao
j amais daria certo. Qual quer transtorno durante uma patrul ha de rotina seria reportado
ao l der do comando no Komodo. Se vocs criarem uma distrao, esto basicamente
col ocando todo mundo em estado de al erta.
E se ns primeiro entrssemos em contato com el es? sugeriu ria.
Pra dizer o qu? Ns ficamos magoados quando vocs tentaram nos matar?
Perry incl inou-se frente fazendo fora para ignorar o sarcasmo de Soren.
O que voc est pensando? perguntou el e a ria.
Que ns estamos l idando com isso de maneira errada disse el a. Ns temos que
ficar muito frente del es. El a ol hou para Soren. Voc consegue invadir o sistema de
comunicao del es a partir desta nave?
Francamente, ria, s vezes, eu tenho a impresso de que voc no me conhece.
Responda esbravej ou Perry.
Sim. Consigo. Soren ol hou pra el a. Tomara que sej a a l tima vez que eu fal o
isso: eu posso invadir qual quer coisa.
ria sorriu.
Perfeito.
Captulo 9
RIA

O pl ano del a era o seguinte: el es iriam transmitir uma mensagem fal sa para a Asa de
Drago, mandando a patrul ha numa misso de assistncia a uma Bel cisne acidentada; o
que el es fingiriam ser.
Se a ordem viesse de um comandante dos Ocupantes, ria ponderou, os pil otos no
teriam motivo para contestar. Quando a patrul ha viesse em auxl io del es, cairia numa
armadil ha. ria e Perry estariam com sua equipe a postos, prontos para dominar a
tripul ao. El es tomariam a aeronave de patrul ha e depois regressariam ao Komodo
disfarados como a equipe original .
Foi a mesma forma como el es haviam entrado em Nirvana quando el a estava
procurando pel a me. El a tinha vestido um uniforme de Guardio e entrado sem
l evantar suspeitas.
Por que l utar com o inimigo, se voc pode engan-l o?
Gostei disse Roar, quando el a terminou de expl icar. um timo pl ano.
ria ol hou nos ol hos del e e sorriu em agradecimento.
Isso deixaria a gente chegar bem perto disse Perry, assentindo. Mais perto que
qual quer outra opo que temos.
ria vol tou-se para Soren, que ol hava para o nada, perdido em pensamentos. El a
ficou imaginando o que el e, em especial , tinha achado do pl ano.
Tudo vai depender de voc disse el a. S vai dar certo se voc conseguir invadir
o sistema de comunicao do Komodo.
Soren ol hou pra el a e acenou com a cabea.
Eu consigo. Sem probl ema.
El a no duvidava. Apesar de todo o probl ema que el e causava, Soren tinha uma
habil idade com a qual el a sempre podia contar. De certa forma, era como tudo havia
comeado.
Soren l evantou-se. A expresso vidrada no ol har tinha sumido, substituda por uma
expectativa febril pel o desafio.
Eu vou fazer uma anl ise bsica de vul nerabil idade, para ter uma ideia da superfcie
de ataque do Komodo.
ria no tinha a menor ideia do que isso significava. A j ul gar pel os rostos
inexpressivos sua vol ta, el a no era a nica.
Soren revirou os ol hos e posicionou a mo em formato de concha, friccionando os
dedos no ar.
Vou dar uma apal pada bsica no sistema de segurana, sabem como ? Para saber
com o que eu estou l idando.
Jpiter sol tou uma gargal hada, mas se conteve quando Perry se l evantou.
... Perdo disse Jpiter.
El a tinha se esquecido de como Perry podia ser dominador. De como el e conseguia
cal ar as pessoas s com um ol har, se quisesse.
Anda l ogo com isso, Soren disse el e, depois se virou para Brooke e Roar.
Vamos comear l por fora. Quero uma varredura compl eta do terreno. Se vamos atrair
os Tatus at aqui, eu quero atacar da mel hor posio possvel .
Brooke ol hou para Soren e tremul ou os dedos, imitando seu gesto.
Isso quer dizer que ns vamos dar uma apal pada bsica na rea, Ocupante. Para
saber com o que estamos l idando.
Os ol hos de Soren nunca deixaram Brooke enquanto el a pegava seu arco e ia l pra
fora com Perry e Roar.
Qual mesmo o nome del a? perguntou, depois que el a saiu.
ria se l evantou, tentando conter um sorriso.
Laurel respondeu el a, num impul so. Soren irritava todo mundo. Seria bom v-
l o na posio contrria, para variar. Inspirada, el a acrescentou: Acho que el a gosta de
voc, Soren. E saiu correndo l para fora.
Perry estava afivel ando um cinto preto, com uma pistol a de Ocupante no col dre. El e
parecia vontade em portar uma arma, embora tivesse segurado uma pel a primeira vez
uma semana antes. Seu arco e al j ava tambm estavam aos seus ps. ria sorriu consigo
mesma. Em vez de escol her entre uma arma de seu mundo e do del a, el e decidiu l evar
ambas.
Voc precisa de mim? perguntou el a. El a poderia vascul har os arredores, assim
como Roar e Brooke, que j tinham sumido na escurido.
Perry ol hou para el a. Seus cabel os estavam amarrados para trs, com uma tira de
couro, mas havia uma mecha sol ta na frente, uma onda l oura pousada em sua
sobrancel ha.
Quer a verdade?
ria se preparou para um comentrio sobre seu brao.
Sempre.
exatamente esta a minha resposta. Mas provavel mente mel hor que voc fique de
ol ho nas coisas por aqui. El e sorriu, pegando o arco e a al j ava e pendurando-os no
ombro. Eu mesmo faria isso, mas receio que meu punho possa ir parar na cara do
Soren.
El e saiu caminhando e el a ficou ol hando, tentando afastar a sensao de que el e tinha
partido depressa demais.
El e acabara de dizer que sempre precisaria del a. Por que el a no conseguia focar
nisso?
Quando el e chegou entrada da fl oresta, el a gritou:
Tome cuidado.
El a sabia que el e tomaria. Isso era s um j eito de interagir um pouco mais com el e.
De se sentir perto del e, por mais um tempo.
El e ol hou pra trs, ainda caminhando, e pousou a mo no corao.

Na cabine de comando, Soren estava usando um ol ho mgico.


Eu o trouxe de Quimera j ustificou-se el e. Achei que poderia ser til t-l o
mo.
El a recostou no batente e cerrou os l bios, desprezando a escol ha del e de pal avras.
Se al go til precisava estar mo, o que isso significava pra el a, com sua mo ruim?
Soren interpretou mal sua fisionomia, achando que el a reprovava o uso do ol ho
mgico.
Eu no preciso disso, nem nada. Mas posso trabal har dez vezes mais rpido com
el e.
Eu sei disse el a, sentando na outra pol trona. Tudo bem. Use o que achar
mel hor.
ria o observou por um tempo. Soren al ternava entre perodos de foco introspectivo,
quando trabal hava atravs do ol ho mgico, e rompantes, remexendo freneticamente nos
botes de control e da Bel cisne. El e era compl etamente diferente quando tinha uma
tarefa diante del e, um enigma para resol ver.
El a ol hava atravs do vidro da cabine, vendo as rvores bal anando, quando uma
ansiedade comeou a crescer dentro del a. Havia perigo naquel a fl oresta. Bandos de
vagantes viol entos. Tempestades de ter que chegavam subitamente. El a no conseguia
tirar da cabea a imagem de Perry com a mo sobre o corao.
Inquieta, el a deixou a cabine de comando e foi remexer nos suprimentos da sal a dos
fundos, em busca de refeies operacionais raes embal adas. ria pegou um espaguete
para el a e Jpiter, e j ogou um bol o de carne para Soren.
Depois el a se sentou na rampa de acesso, de onde podia ver Perry, Roar e Brooke
quando el es regressassem. As rvores bal anavam e rangiam, medida que o vento
aumentava.
Essa fl oresta parece to estranha disse Jpiter, chegando para se sentar ao seu
l ado.
Porque real .
Jpiter incl inou a cabea de l ado e afastou os cabel os desgrenhados do rosto.
... faz sentido.
Quando el es caram em sil ncio, el a se pegou estreitando os ol hos na direo da
fl oresta escura. Por que el es ainda no tinham vol tado?
El a comeu devagar, embora sua barriga roncasse. A dor em seu brao tinha
aumentado, deixando-a um pouco enj oada e comer com a mo esquerda l evava mais
tempo. A comida, que tinha um gosto l igeiramente mel hor do que terra, no aj udou
muito.
Jpiter terminou antes del a e encontrou dois gravetos para servirem de baquetas.
Ento, voc ainda canta? perguntou el e, enquanto batucava um ritmo na rampa.
No muito. Tenho andado um pouco preocupada.
ria reconheceu a batida da cano Coraes al ados col idem, msica favorita de
Roar, da banda Til ted Green Bottl es, mas el a no estava com vontade de cantar. O
til intar metl ico retumbava em seus ouvidos. El a tinha a sensao de que aquel as varetas
estavam batendo no crebro del a, e agora no conseguia parar de pensar em Roar e de se
preocupar com el e.
uma pena. Sua voz demais.
Obrigada, Jup.
Jpiter parou um pouco para esfregar o ol ho, como se procurasse o ol ho mgico,
que j no estava mais al i.
Voc acha que a Rune est bem? Cal eb, e o resto do pessoal ?
El a assentiu, pensando em Mol l y.
El es esto em boas mos.
ria ouviu o que disse e se retraiu. Ser que toda porcaria de resposta tinha a ver com
mos?
Voc conhece Beethoven? perguntou Jpiter. El e era surdo, ou quase surdo, e
tinha que ouvir atravs de percusso e da condutividade, e tudo mais. Estou sempre
pensando nel e, sabe? Se el e conseguia fazer isso, ento, eu posso conseguir resol ver isso.
Resol ver o qu?
Como viver sem os Reinos. Estou sempre tentando fracionar. Toda hora eu penso
que meu ol ho mgico est dando defeito e mais ou menos como se eu tivesse ficado
surdo. Como se houvesse uma parte imensa fal tando. Depois, eu me l embro que isso
tudo que a gente tem agora. O Real tudo que restou.
Fica mais fcil com o tempo.
Jpiter parou de batucar.
Descul pa. Eu no tive a inteno de recl amar, nem de parecer ingrato, nem nada.
Ingrato?
Voc sal vou a minha vida.
Voc no pareceu ingrato. E voc no me deve nada. No precisa agir como se
estivesse tudo bem.
A ansiedade transbordava nas pal avras del a. El a s tivera a inteno de tranquil iz-
l o, mas suas pal avras soaram como uma reprimenda. El a ol hou para baixo, escondendo
a expresso de l amentao, e notou movimento em sua viso perifrica.
Os dedos de sua mo machucada estavam tendo espasmos. El a nem mesmo tinha se
dado conta disso.
Tentou fechar o punho, imaginando que os espasmos pudessem significar que estava
sarando. Os dedos, em l ugar de curvarem, pararam de se mexer. Sua mo sequer fazia
parte del a.
As l grimas embaaram sua viso, e el a se descontrol ou.
Sal tou de p e correu pel a rampa abaixo, mergul hando na noite.
Captulo 10
PEREGRINE

Perry tinha quase chegado Bel cisne, quando avistou ria correndo em sua direo.
Num instante, el e tirou o arco do ombro e estava com uma fl echa apontada, os
ol hos vascul hando a fl oresta, em busca de um ataque. Um incndio. Ocupantes.
Qual quer coisa.
O que foi? perguntou el e, enquanto el a vinha correndo.
Eu no sei respondeu el a, ofegante, com as pupil as dil atadas, o temperamento
frentico. El a segurava o brao j unto barriga. Nada.
El a ol hava para al m das rvores. Para o sol o rochoso. Para todo l ugar, menos para
el e.
Perry ps o arco no ombro e col ocou a fl echa de vol ta na al j ava. El e sol tou o ar, e
o medo foi passando.
O que est acontecendo?
El a sacudiu a cabea.
Eu disse que no foi nada. Apenas esquea.
Voc no est dizendo a verdade.
El a ergueu o rosto.
Tal vez no, Perry, mas e voc? Voc no fal a sobre a Liv. No fal a sobre Roar e no
fal a sobre ns. Voc diz que o que aconteceu no passado no importa, mas, pra mim,
importa. Ao se fechar, voc est se escondendo de mim. Isso no pior que mentir?
El e concordou, final mente entendendo. El e podia consertar aquil o. El es podiam.
El a piscou pra el e, chocada.
Voc... voc est sorrindo?
Os ol hos del a comearam a se encher de gua, ento, el e se apressou para expl icar.
Estou sorrindo porque estou al iviado, ria. Um minuto atrs, eu achei que sua
vida estivesse em perigo, mas voc est a sal vo. Est bem aqui e ns estamos j untos. Isso
bem mel hor do que eu me preocupar com voc ou sentir sua fal ta porque voc est a
centenas de quil metros de distncia.
S porque ns estamos j untos no significa que est tudo bem.
El e no podia concordar com aquil o. Estar com el a era tudo o que el e precisava. O
resto, el es aj eitariam com o tempo. Mas el e via que para el a era diferente.
Ento, me diga como consertar as coisas. tudo que eu quero.
Voc precisa fal ar comigo. Ns temos que dizer um ao outro as pequenas coisas, as
coisas ruins. Isso pode doer, por um tempo, mas, pel o menos, no vo se transformar
em coisas grandes. Se no fizermos isso, vamos apenas continuar magoando um ao
outro. E eu no quero mais isso.
Tudo bem. Eu j uro a voc, de agora em diante, eu vou fal ar. Voc vai ficar cansada
de ouvir a minha voz. Mas eu acho que voc que tem que comear. No era el e quem
estava com os ol hos cheios de l grimas.
Agora?
Brooke e Roar ainda no vol taram. Ns temos al gum tempo.
ria sacudiu a cabea.
No sei por onde comear. Antes era s uma coisa, mas agora parece que tudo.
O vento soprou os cabel os del a sobre o rosto. El a o afastou. Ns no consertamos
nada, Perry. Quimera se foi. Tivemos de deixar toda aquel a gente pra trs e voc teve de
deixar sua casa e eu gostava daquel a casa. Eu queria dormir com voc naquel e quarto e
ol har o ter pel a fresta do tel hado, como me disse que adorava fazer, l embra? Ns
nunca tivemos a chance de fazer isso. Nunca poderemos fazer.
El a ergueu a mo machucada.
E tem mais isso. Eu j estava imaginando como iria l utar, mas no tenho a menor
chance. Eu no consegui nem afivel ar o cinto de segurana na nave. Nem prender meus
cabel os eu consigo. El a col ocou o brao novamente j unto ao corpo. Cinder um
prisioneiro. Liv se foi. Roar est... nem sei... No sei como aj ud-l o. No sei o que
aconteceu com vocs dois, e ainda tem voc. Eu o magoei quando parti e estou com
muito medo de ter arruinado tudo entre ns...
No verdade.
Ento, por que voc no fal a a respeito?
Um aperto foi aumentando no peito del e, acel erando seu corao. Era a mesma
sensao de angstia que el e tinha dentro da caverna, e isso fez com que el e se l embrasse
de como se sentiu ao entrar no quarto de Val e e descobrir que el a tinha sumido. El e
tinha carregado aquel e aperto at o instante em que el a vol tou.
Quero me esquecer que isso aconteceu. Preciso esquecer, ria. Voc foi envenenada
na minha frente. Quase morreu. Depois, por um tempo, eu achei que voc real mente
tivesse me deixado.
Eu parti por voc, Perry.
Eu sei. Agora, eu sei. Isso magoou ns dois, mas ns superamos. E no ficamos
arruinados por isso. Estamos mais fortes.
Estamos?
Cl aro. Ol he pra ns. Estamos sobrevivendo nossa primeira briga... ou segunda.
ria revirou os ol hos.
Isso no uma briga e a de ontem tambm no foi.
El e sorriu.
Agora voc est me assustando.
El a riu. Foi um som radiante. Uma expl oso de cl aridade no meio da fl oresta
sil enciosa. Pel a primeira vez desde que el a tinha vindo correndo ao seu encontro, el e se
sentia tranquil o.
ria ainda estava com a mo na l ateral do corpo. El e queria pegar e beij ar cada um
de seus dedos, mas el e no queria que el a se sentisse ainda pior por estar machucada.
El e a contornou, parando atrs del a.
Perry, o que voc est...
El e segurou os ombros del a, impedindo que el a virasse.
Confie em mim.
El e puxou os cabel os del a para trs dos ombros, sentindo-a tensa e surpresa. Depois
el e os aj eitou e os penteou com os dedos. El e adorava os cabel os del a. Negros como
nix, embebidos em seu aroma de viol eta. Pesado como um cobertor nas mos del e.
Erguendo as mos para trs, el e puxou a tira de couro que usara para amarrar os
prprios cabel os, mais cedo, e amarrou os del a, no p da nuca.
Era assim que voc queria? perguntou el e.
Obrigada... Est bem mel hor.
Curvando-se, el e beij ou a pel e macia l ogo abaixo de sua orel ha.
Que tal isso?
No sei... Faa de novo?
El e sorriu e enl aou-a nos braos, puxando para el e. Na frente del es, as l uzes de
dentro da aeronave penetravam por entre as rvores o mundo del a se fundindo ao del e.
Voc real mente quer que eu fal e?
ria se apoiou nel e, deixando que el e segurasse seu peso.
Quero.
Voc vai ouvir at cansar sobre o meu assunto preferido.
Caa?
El e riu.
No. El e desl izou as mos at os quadris del a, sentindo os mscul os e ossos
sl idos, depois subiu, passando pel a curva da cintura. No caa.
Cada pedacinho del a o deixava l ouco e el e l he disse isso, sussurrando em seu
ouvido, enquanto el a se recostava no corpo del e.
Quando el a virou subitamente na direo da fl oresta, el e soube que el a tinha ouvido
Roar e Brooke. Era hora de vol tar, mas el e a manteve al i, s mais um pouquinho.
O que trouxe voc at aqui, ria?
El a virou o pescoo e ol hou para cima, dentro dos ol hos del e.
Eu precisava encontrar voc.
Eu sei disse el e. No segundo em que a deixei, eu me senti do mesmo j eito.

El es viraram rumo ao compartimento de carga para ouvir a aval iao de Soren.


Perry se sentou com ria, Brooke e Jpiter, enquanto Roar se mantinha novamente
afastado, na sombra.
Soren afastou as pernas e col ocou as mos atrs da cabea, dando um suspiro de
orgul ho, enquanto vascul hava o rosto del es. El e agia como se fosse discursar para uma
mul tido de mil hares de pessoas, em vez de cinco.
Primeiro, eu quero dizer que real mente uma pena que nenhum de vocs sej a
esperto o suficiente para apreciar o que eu fiz aqui. Resumindo de maneira bem simpl es,
que vocs podem ou no entender, eu simpl esmente acertei na mosca.
Perry bal anou a cabea em negao. Cada coisa que Soren fazia o incomodava, mas
ria parecia inabal ada.
O que voc descobriu? perguntou el a.
Que eu sou incontrol vel . E indispen...
Soren.
Ah, voc quer dizer em rel ao ao pl ano? Est tudo certo.
ria ol hou para Perry, surpresa. Soren s passara duas horas trabal hando. No
mximo.
Vamos repassar disse Perry.
Est feito insistiu Soren. Vamos l ogo com isso. A cada minuto que passarmos
sentados aqui, corremos o risco de que el es nos encontrem.
Perry coou o queixo, estudando Soren. Aval iando o seu humor.
Al go no parecia certo. Ainda em Quimera, Soren tinha comeado um tratamento
experimental para control ar seus mpetos. Supostamente, no haveria risco de que el e
vol tasse a ser viol ento, mas a raiva sempre espreitava por trs de seus comentrios
detestveis. Perry questionava seu modo de pensar e sua l eal dade, mesmo que ria no o
fizesse.
Teria Hess real mente trado Soren, o prprio fil ho? Dada a experincia de Perry com
Val e, el e sabia que traio era al go possvel dentro de uma faml ia. Mas tal vez houvesse
mais al guma coisa. Ser que Soren os estaria l evando para as garras do inimigo? Para
uma armadil ha?
Da sombra, Roar fal ou:
Estou com o Ocupante.
Jpiter encol heu os ombros.
Eu tambm estou? Jpiter fez sua afirmao soar como um pedido de permisso.
ria e eu decidiremos como vai ser disse Perry.
Por qu? vociferou Soren. Eu que invadi o sistema. Eu que pil oto esse
fl utuante. Estou fazendo tudo. O que voc est fazendo? Por que voc no est recebendo
ordens minhas?
Porque voc est com medo disse Perry. Era mel hor col ocar l ogo tudo s cl aras,
antes que el es seguissem adiante. Como um Ol fativo, el e raramente manipul ava as
pessoas, aproveitando-se de receios revel ados atravs do temperamento del as. Mas se
Soren fosse desmoronar, Perry queria que isso acontecesse al i, no durante a misso.
Portanto, el e pressionou novamente:
Voc no sabe o que quer, no , Ocupante? Vai nos dar as costas na primeira
oportunidade que tiver? Est nos entregando para impressionar seu pai? Para cair nas
graas del e outra vez?
Soren ficou total mente imvel , as veias sal taram em seu pescoo.
S por causa de sua mutao estranha, no pense que sabe o que est dentro da
minha cabea. Voc no sabe de nada.
Sei de que l ado eu estou. Sei que consigo l idar com presso.
As pal avras de Perry pairaram no ar, num instante de sil ncio. El e tinha atingido a
fraqueza de Soren, mas era verdade: o control e de Soren era frgil e Perry provara isso.
Soren xingou e se l anou para frente.
Sel vagem estpido! Eu deveria ter matado voc. Voc deveria estar morto!
Perry l evantou-se, col ocando ria atrs del e. Roar sacou sua l mina, mas Brooke
estava mais perto. El a se aproximou e puxou uma fl echa da al j ava em suas costas.
V em frente disse el a, pressionando a ponta de ao no peito de Soren. D mais
um passo, Ocupante. Vontade o que no fal ta.
Soren parou de encarar Perry. Seus ol hos agora percorriam o corpo de Brooke.
Vontade o que no fal ta para mim tambm. A hora que voc quiser, Laurel . s
fal ar.
Por um bom momento, ningum se mexeu. Perry sabia que no era o nico tentando
entender o que tinha acabado de acontecer.
Quem diabo Laurel ? perguntou Brooke, confusa.
Atrs del e, ria sol tou uma gargal hada e Perry subitamente entendeu.
Roar guardou sua faca, ol hando para el a.
Depois, sou eu que l evo a fama de devasso.
Um rubor intenso subiu pel o pescoo de Soren.
Vocs so todos mal ucos rugiu el e. Cada um de vocs!
ria passou por Perry.
Eu quero ver o que voc preparou, Soren. Pode nos mostrar? El a seguiu at a
cabine de comando, negando-l he a oportunidade de pensar, ou argumentar, ao pux-l o
com el a.
Muito bem, pensou Perry. El a tinha conseguido exatamente o que el es precisavam,
dar uma repassada no pl ano, e isso daria a Soren uma chance de recuperar sua confiana,
mostrando-l hes o trabal ho que havia feito.
Brooke chamou Perry, os outros entravam na cabine de comando. Obrigado.
El a parou, recostando o arco e as fl echas na parede.
Voc teria feito o mesmo por mim.
Perry assentiu com um aceno de cabea.
Mas tal vez eu tivesse tirado um pouco de sangue brincou el e.
O sorriso de Brooke foi um breve l ampej o, mas verdadeiro. El a deu uma ol hada
dentro da cabine de comando.
Sinto fal ta del a, Perry... voc no?
Liv.
Sinto.
Brooke esperou que el e dissesse mais al guma coisa. O que havia a dizer? O que el a,
Roar e ria queriam del e? El e no podia mudar a morte da irm. Se el e se permitisse
senti-l a, a rachadura que cortava seu corao aumentaria. Iria quebr-l o e el e no podia
quebrar. Al i, no. Agora, no.
Voc acha que fcil para mim e Roar? perguntou Brooke.
No. El e apontou o queixo na direo da cabine de comando. Mel hor a gente
entrar l .
Brooke bal anou a cabea, desapontada.
Est certo disse, entrando na cabine.
Perry no foi atrs del a. El e recostou-se na fusel agem da nave, pressionando os
pol egares nos ol hos, at que viu pontinhos vermel hos, em vez de Liv com uma fl echa de
uma bal estra cravada no corao.

El es passaram as horas seguintes anal isando cada ngul o do pl ano, conversando


detal hadamente sobre cada cenrio, enquanto a noite avanava. Roar bocej ou, depois
Jpiter, depois todos estavam bocej ando, l utando contra o sono. Todos sabiam seus
papis, mas ria queria que el es se trocassem e repassassem suas partes como em um
ensaio uma boa ideia, l evando em considerao a inexperincia de Jpiter e Soren.
El es encontraram macaces de Guardies dentro dos armrios da sal a de
suprimentos. ria e Brooke pegaram os seus e saram, revezando-se na cabine de
comando, para ter privacidade.
Perry l evou dez segundos para concl uir que nenhum dos macaces l he serviria. El e
abriu a porta de outro armrio, procurando mais uniformes, e encontrou um saco
grande de vinil . El e tinha acabado de pux-l o pel a al a, quando Soren fal ou atrs del e.
Isso um bote infl vel , Forasteiro. Se isso que voc vai usar, estou fora dessa
misso debochou. Voc no sabe l er? Est escrito bem al i, em l etras enormes:
Embarcao Motorizada, Pequena.
Perry enfiou o saco de vol ta no armrio. El e precisou de todo seu autocontrol e para
no arrancar a porta metl ica e dar com el a na cara de Soren.
Aqui est, Perry disse Jpiter, curvando os l bios, num sorriso tmido. El e
j ogou um pacote dobrado nas mos de Perry. Extragrande.
Perry o pegou e tirou a camisa.
Soren fez um som estal ado atrs del e.
Essas tatuagens so permanentes? perguntou, boquiaberto. Sua ateno, ento, se
vol tou para a Marca de pantera cobrindo o ombro de Roar. Soren abriu a boca para
dizer mais al guma coisa, mas pensou mel hor.
El e tinha medo de Roar, o que era sbio. Roar podia ser cruel e mortal . Perry j vira
esse l ado del e muitas vezes. Ul timamente, dava a impresso de que esse era o nico l ado
que el e via.
Roar ol hou para Perry, com o ol har frio e sombrio, embora seu humor exal asse
vermel ho-escarl ate.
Normal mente, Roar teria feito uma piada sobre Soren, mas as coisas no estavam
nada normais. El e fechou o armrio sua frente e saiu.
O uniforme de Guardio parecia l eve e resistente quando Perry o vestiu, um tecido
fresco e l igeiramente l uminoso. El e j amais imaginou que um dia teria de se vestir como
um toupeira. Os homens que haviam l evado Tal on vestiam macaces como este, assim
como os Guardies que haviam atirado em ria, em Quimera. Perry esperava detestar o
traj e por esse motivo, mas descobriu que gostava da textura, como se el e tivesse vestido a
pel e protetora de uma serpente.
El e no pde deixar de notar a ol hada repetida que ria deu na direo del e quando
el es saram da nave. El e sorriu, sentindo-se meio constrangido, e um pouco apreensivo
com el e mesmo, por se importar com o que el a achava, quando havia coisas mais
importantes com as quais se preocupar.
L fora, as fol has rol avam em ondas pel a cl areira, l evadas por raj adas de vento.
Nuvens de chuva encobriam o cu, l anando a noite numa escurido to impenetrvel
que Brooke e ria vol taram correndo para a aeronave para pegar varetas l uminosas.
Embora o ter no estivesse visvel , Perry podia senti-l o pinicando sua pel e. El e
ficou imaginando se as correntes estavam formando espirais por trs daquel as nuvens, e
se as chamas vermel has haviam surgido. Ser que el es veriam uma tempestade de chuva e
uma de ter pel a manh?
Brooke e ria vol taram, e todos el es assumiram suas posies. Soren e Jpiter
ficaram perto da Bel cisne com ria. Brooke, Perry e Roar esperaram na fl oresta,
prontos para surpreender a Asa de Drago quando el a viesse para o resgate. Quando
Perry deu o sinal , el es se aproximaram e ensaiaram como dominariam os Guardies, at
mesmo quem fal aria e o que seria dito.
El es passaram um tempo coordenando uma maneira de dominar os Guardies
desarmados. A tripul ao normal de uma Asa de Drago era composta por quatro
homens, todos pil otos treinados, e el es precisariam de todos el es para roubar as
aeronaves de Sabl e e Hess.
Quatro pil otos representavam quatro Bel cisne. Al m da que el es j tinham, seria o
suficiente para transportar todos os Mars at o Azul Sereno.
Nada de derramamento de sangue disse Perry, depois que el es tinham repassado
cada detal he mais de uma vez. Faremos tudo exatamente como pl anej ado.
Todos concordaram. Todos assentiram com um aceno de cabea.
El es tinham feito tudo que podiam.
Estavam prontos.
Captulo 11
RIA

Ento... Soren acenou trmul o para a pol trona do pil oto. Na outra mo, el e
segurava firmemente o ol ho mgico. Eu vou sentar para que a gente possa comear e
tudo mais.
V em frente disse ria.
Obrigado. Soren sentou na pol trona e sua perna comeou a bal anar.
Na noite anterior, durante o ensaio, el e estava cal mo. Tudo estava cal mo. Mas agora
a chuva batia na ampl a j anel a da cabine de comando. L fora, no incio da manh
cinzenta, as rvores bal anavam e o vento uivava.
No era uma tempestade de ter, mas era o suficiente para fazer o estmago de ria
se contorcer de nervoso.
Vamos col ocar esse pl ano para funcionar! ordenou Perry.
Roar e Brooke tinham assumido suas posies l fora, esperando que a misso
comeasse.
El es no iriam mudar os pl anos por conta da tempestade. ria nunca entendeu
direito a chuva at vir para o l ado de fora. Nos Reinos, a chuva era potica. Cl ima para
uma noite com amigos numa cabana nas montanhas. Para um dia de estudos num caf.
Mas, no real , a chuva escorria nos ol hos e esfriava os mscul os at os ossos. El a tinha
um l ado mordaz e el es torciam para que os Guardies que viessem na Asa de Drago
tambm se deixassem confundir por el a.
Estou pronto disse Soren. Est tudo certo. Eu fiz isso em Quimera uma vez.
Lembra, Jup?
Na outra pol trona, Jpiter sentou-se ereto, quase abandonando sua postura
desl eixada habitual .
, eu me l embro. Voc nos l ivrou da prova de histria daquel a vez.
Os l bios de Soren se curvaram.
Isso mesmo... Prova de histria.
ria ficou imaginando se el e estaria pensando o mesmo que el a: no quanto el es
estavam l onge daquel e tempo de escol a. Das horas nas sal as de estar em Quimera,
estudando e fracionando nos Reinos.
Assim que eu invadir o sistema del es expl icou Soren , estarei rastrevel . Vou
inserir todos os obstcul os que eu puder, mas nesta hora que o rel gio comea a
contar.
El e j l hes dissera isso. Havia trs componentes na misso. Primeiro, uma brecha na
segurana do sistema do Komodo, com o qual el e l idaria sozinho. Isso traria a patrul ha
at el es, armando a tomada da Asa de Drago, que seria o segundo passo. Por l timo,
disfarados de Guardies, el es entrariam no Komodo.
Na pior das hipteses, a brecha no sistema de segurana seria descoberta enquanto
el es estivessem resgatando Cinder, mas Soren previa que el es teriam duas horas at que
isso acontecesse. Se seguissem o pl ano, el es teriam tempo suficiente.
Ns sabemos, Soren disse ria. Se vamos interceptar essa patrul ha, ns temos
que comear agora.
El e assentiu, empal idecendo. ria viu que sua mo rel axou segurando o ol ho
mgico. Ento, el e l evou o dispositivo at o rosto, com um esforo visvel , e col ocou o
tapa-ol ho transparente sobre seu ol ho esquerdo.
Um segundo se passou. Dois. Trs.
Soren se retesou, com os dedos cravados nos descansos de brao.
Entrei. El e se sentou ereto, os ombros tremeram l evemente, seu j oel ho ainda
bal anava. L vamos ns. Onde est voc? Onde estou eu? Onde est voc? Onde estou
eu?
O cntico de Soren cessou quando uma imagem surgiu fl utuando em pl eno ar, na
frente do para-brisa.
Era um avatar del e da cintura para cima, uma imagem tridimensional , mas
transl cida, fiel at na pequena cicatriz em seu queixo. O avatar usava uma rpl ica quase
exata da roupa que el e vestia; da roupa que todos vestiam: um uniforme de voo cinza-
cl aro, com l istras azuis refl etivas ao l ongo das mangas.
No havia contexto na imagem. Nem sal a, nem cabine de comando. O avatar de Soren
fl utuava em pl eno ar, feito um fantasma.
Ah! Qual ? disse Soren, passando a mo na cabea. Meus cabel os so mais
bonitos que isso. Os al goritmos de aproximao que os mil itares util izam so real mente
abaixo do padro recl amou, enquanto inseria uma srie de comandos no painel de
control e da Bel cisne.
ria nunca vira ningum to focado e vidrado ao mesmo tempo. Perry observava em
sil ncio, mas el a se perguntava o que el e sentia no humor de Soren.
Lamento que voc no possa ficar, Soren disse Soren , mas eu te vej o mais
tarde, bonito.
O avatar tridimensional embaou e achatou, como se tivesse sido pressionado entre
dois vidros. Outra figura se expandiu nitidamente diante del es: Hess, ol hando
diretamente para frente.
Hess era mais encorpado que Soren, com um rosto bem tal hado e cabel os l isos,
penteados para trs. Somente seus ol hos, inexpressivos e fundos, revel avam as dcadas
entre el e e o fil ho.
Soren ficou sentado imvel , na pol trona do pil oto, encarando o avatar do pai. Hess
o deixara para trs, em Quimera. Soren devia estar pensando naquil o agora.
ria l ambeu os l bios. El a j estava com mil ns na barriga e el es estavam apenas
comeando.
Perry cruzou com seu ol har e a assegurou com um l eve aceno de cabea, como se
soubesse das pal avras que el a trazia na ponta da l ngua.
V em frente, Soren ria disse baixinho. Voc est indo bem.
Soren pareceu se recompor.
Eu sei que estou afirmou, embora sua voz no apresentasse o tom desafiador
habitual .
O avatar de Hess ganhou vida. Seus ombros se ergueram com o mesmo tremor
l igeiro de Soren instantes atrs. Soren agora o control ava. El e usaria o avatar como um
fantoche, direcionando-o atravs do ol ho mgico.
Sempre quis ser igual zinho a voc, pai ironizou baixinho. Estou me conectando
ao sistema do Komodo.
Seus dedos desl izaram sobre os control es da Bel cisne, natural mente conduzindo o
avatar e a instrumentao da aeronave. Essa era sua l inguagem, pensou ria, assim como
o canto era a del a.
Na frente da j anel a da cabine, uma tel a transparente piscou, dividida em trs
segmentos. Hess ocupava o centro. A tel a direita continha uma combinao de mapas,
coordenadas, e pl anos de voo, todos il uminados em neon azul . A tel a da esquerda
mostrava uma cabine de comando como a da Bel cisne, porm menor. Era o interior da
Asa de Drago patrul ha; a nave que el es pretendiam tomar.
Quatro Guardies de macaces de voo e capacetes estavam sentados em duas fil eiras.
Hess, ou mel hor, o Hess de Soren, comeou a fal ar e o avatar esbanj ava a autoridade
que ria conhecia to bem.
Patrul ha Al fa Um Nove, aqui o comandante Um, cmbio.
El e parou, aguardando que a informao causasse impacto.
E causou.
A tripul ao da Asa de Drago trocou ol hares preocupados. O comandante Um era
o cnsul Hess. El es estavam recebendo uma mensagem diretamente do al to escal o.
O Guardio no sistema de comunicao respondeu:
Al fa Um Nove na escuta. Cmbio.
El es tinham acreditado. ria sol tou o ar e sentiu Perry rel axar ao seu l ado.
Al fa Um Nove disse Hess, o avatar , ns captamos uma mensagem de socorro
de um fl utuante acidentado, h trs, no, digo, quatro minutos. Al gum pode me dizer
por que vocs no esto respondendo?
Soren interpretava o pai com perfeio, pronunciando as pal avras de maneira
condescendente, com uma l eve hostil idade.
Negativo quanto mensagem, senhor. Ns no recebemos. Cmbio.
Aguarde, Um Nove disse Hess. Soren manteve a transmisso, deixando que os
Guardies observassem Hess, enquanto el e virava, berrando para uma sal a de control e
que no estava l , nada al m de uma inveno da imaginao de Soren. Al gum envie as
coordenadas para el e. Agora, pessoal . Meu fil ho est naquel a nave!
Seu fil ho, senhor? perguntou o pil oto da Asa de Drago. El e certamente sabia
que Soren tinha ficado pra trs, em Quimera, enquanto a cidade rua, mas isso no
significava que Soren no sobrevivera, ou que Hess no o acol heria de vol ta.
Hess virou-se para um subal terno imaginrio.
Mande verificar a audio del e, assim que el e regressar. E se essas coordenadas no
estiverem...
A tel a com os pl anos de voo piscou. Novas informaes surgiram, mapas, diagramas
da Bel cisne, coordenadas, todas descendo como gotas de chuva fl uorescentes, de cima
para baixo.
Hess incl inou-se para frente, ol hando no centro da cmera.
Ouam atentamente. Eu quero todos daquel a nave aqui, em uma hora. Se vocs
fal harem comigo, no se deem ao trabal ho de vol tar. Entendido, Al fa Um Nove?
Cmbio.
ria mal ouviu o Afirmativo, senhor antes que a imagem de Hess desaparecesse.
Soren havia cortado a comunicao. El e bal anou para trs na pol trona do pil oto,
respirando ofegante, o peito subindo e descendo.
Meu pai um orangotango babaca disse, depois de um momento.
Ningum discordou. Isso pareceu desanim-l o, embora as pal avras fossem suas. El e
fechou os ol hos apertados, se retraindo, antes de retomar os control es, desl igando
compl etamente a Bel cisne.
A escurido da cabine de comando assustou ria, embora el a j a esperasse.
Pequenos fil etes de gua escorriam pel o vidro.
ria acendeu uma l anterna e o foco de l uz il uminou o rosto de Soren.
Viu s? perguntou el e, com os dentes cerrados. Fcil .
At agora, pensou ria. S ficaria mais perigoso dal i em diante.

El es saram da cabine de comando e se apressaram at as portas de sada. Enquanto el a


corria l fora, a chuva batia em seus ombros e rosto e martel ava a rampa com um rudo
estrondoso.
Sob a ponta traseira da Bel cisne, Brooke e Roar col ocavam gal hos verdes numa
fogueira parcial mente coberta por uma tenda e escondida abaixo da cauda da aeronave. O
efeito era convincente: col unas de fumaa serpenteavam ao al to, ao redor da cauda,
encobrindo-a e dando a impresso de uma col iso.
Uma raj ada espessa passou e ria virou o rosto, abafando a tosse na manga mol hada.
mel hor que eu fique na frente disse Soren, dando uma corrida at o l ado del a.
Um minuto l fora e el a j estava encharcada. mel hor que eu sej a o primeiro ponto
de contato.
Perry sacudiu a cabea.
Nada disso. Vamos manter o pl ano.
Soren girou, ficando de frente para Perry.
Voc viu como os Guardies ficaram nervosos. Ser pior se el es no me virem
l ogo.
Errado, Ocupante. Voc o item de val or. El es vo esperar que voc estej a numa
posio protegida, que perto da rampa, como ns pl anej amos.
El e est certo, Soren interveio ria.
Cada um del es tinha seu papel na misso, com base em seus pontos fortes. Perry,
Roar e Brooke sabiam como se manter cal mos em situaes de vida ou morte, e seus
Sentidos trariam vantagens bvias. El es eram mais adequados para confrontar os
Guardies primeiro.
Isso um resgate Soren pressionou. El es no vo esperar que...
Fique aqui! bradou Perry, e a fria cintil ava em seus ol hos. No se mova daqui
ou j uro que vou quebrar sua cara outra vez.
El e ol hou de rel ance para ria, um rpido l ampej o esverdeado e saiu correndo,
l evantando pequenas erupes de gua a cada passo. El e era to al to, to notvel , mas em
segundos se fundiu fl oresta, margem da cl areira. Brooke e Roar o seguiram. Todos
os trs desapareceram nas sombras embaadas pel a chuva, sob a cobertura de uma
rvore.
Quem el e pensa que ? indignou-se Soren.
El e o cara do sangue que manda respondeu Jpiter.
Fiquem quietos! ordenou ria, ol hando as col inas a distncia. Seus ouvidos
sintonizaram um som em meio ao barul ho da chuva. Um zunido como o de abel has.
Atravs do forro de fumaa e chuva, el a avistou um ponto l uminoso se desl ocando acima
das col inas. Um ponto, como uma chama azul ada, que riscava o cu na direo del es.
A Asa de Drago.
El a cortava o ar como uma l mina, o som de seu motor cada vez mais al to, at el a
querer tampar os ouvidos com as mos.
O vento e a chuva batiam em seu rosto. ria se retraiu e virou de l ado para se
proteger. El a piscou, l impando os ol hos, e a nave subitamente estava al i, fl utuando
distncia de apenas cem passos.
Suas vsceras reviraram-se diante daquel a viso. Ao seu l ado, Jpiter deu um passo
para trs e Soren xingou baixinho. Rel uzente e compacta, bril hando como uma gota de
l uar, a aeronave Asa de Drago aparentava ser muito vel oz.
Enquanto el a a observava, o trem de pouso saiu da barriga da nave e graciosamente
pousou no gramado encharcado de chuva.
As portas se abriram e trs Guardies pul aram no sol o, espirrando gua das poas.
S trs. Isso significava que um membro da tripul ao havia ficado l dentro.
El a mudou o peso de um p para o outro, com o corao disparado. El es tinham
ensaiado o que fariam nesse cenrio. Isso aumentaria o risco, principal mente para Perry,
mas el es estavam prontos. El es conseguiriam cumprir o pl anej ado.
Os Guardies vestiam macaces l eves, capacetes e cul os, exatamente como el es. Um
dos homens ficou perto da nave, enquanto os outros dois atravessaram a cl areira, em
direo a ria. El es se aproximaram cautel osos, com as armas varrendo o territrio em
busca de perigo ou qual quer sinal de ameaa.
Quando uma l uz vermel ha se moveu sobre o peito del a, tudo assumiu uma
caracterstica distante e l enta. O som da chuva foi sumindo. As gotas grossas que caam
em seus ombros desapareceram. Tudo retrocedeu, exceto a raiz da dor em seu bceps.
Mos ao al to! Mos para cima! gritou um dos homens.
Em suas l aterais, as mos de Soren e Jpiter se ergueram. ria viu os dedos
dobrados em sua viso perifrica e percebeu que suas mos tambm estavam erguidas.
El a no sentiu dor nenhuma em seu brao ruim. El a nem sabia que conseguia fazer esse
movimento.
A distncia, Roar surgiu da fl oresta e seguiu na direo do Guardio posicionado
perto da Asa de Drago, aproximando-se por trs, to sorrateiro e determinado quanto
uma pantera.
El a viu um borro do movimento, conforme el e se aproximou, investindo com toda
vel ocidade contra o Guardio, o impacto foi to grande que el a recuou e sentiu o ar sair
de seus prprios pul mes.
Num instante, Roar tinha dominado o homem no cho. El e bateu com um j oel ho
nas costas do Guardio, pressionando uma arma compacta na cabea del e.
Soren gritou, com uma energia sel vagem emanando del e. El a j tinha visto a
eficincia impl acvel de Roar, mas Soren no.
Perry disparou da fl oresta, passando por Roar e mergul hando na Asa de Drago.
Ento, Brooke emergiu e assumiu seu l ugar atrs dos dois Guardies, que continuavam
sua aproximao cautel osa, al heios ao col ega cado aos ps de Roar.
Abaixem as armas! gritou Brooke, empunhando uma pistol a. Os dois homens
viraram e ficaram imveis ao v-l a. ria sacou sua pistol a de um col dre escondido. Era
estranho segurar a arma com sua mo no dominante, mas el a duvidava que fosse
precisar us-l a.
Os quatro Guardies tinham sido neutral izados. A esta al tura, Perry j teria l idado
com o homem dentro da aeronave. Roar cuidara do Guardio prximo a el a. E ria e
Brooke estavam com os dois na cl areira.
Tudo estava sob control e. Exatamente como el es haviam pl anej ado.
At que Soren ps a mo para trs e sacou uma arma.
Captulo 12
PEREGRINE

Perry invadiu a cabine da Asa de Drago, avistando seu al vo: o Guardio que ficara al i
dentro, na pol trona do pil oto.
O homem tentou pegar a arma no cinto. Sua mo nem chegou a tocar nel a.
Perry acertou uma j oel hada no rosto do Guardio. No era o gol pe que el e
pretendia, mas o espao era l imitado. El e pegou o Guardio atordoado pel o col arinho e
o arrastou pel as portas da aeronave, l anando-o l fora na chuva, onde el e foi aterrissar a
al guns passos do homem dominado por Roar.
Perry pul ou da Asa de Drago. El e no precisou dizer uma pal avra a Roar, que sabia
exatamente o que fazer.
Pode deixar, Perry. V l ogo! disse Roar, antes que os ps de Perry sequer
tocassem a l ama.
Perry passou por el e a toda vel ocidade, correndo em direo a Brooke. Do outro
l ado do campo al agado, a fumaa ainda subia por baixo da cauda da Bel cisne. El e ficou
surpreso ao ver como ria, Soren e Jpiter pareciam pequenos perto da aeronave.
Brooke estava no meio do campo, entre duas aeronaves, apontando uma arma para os
dois Guardies que el a havia surpreendido.
Os dois homens ainda empunhavam suas armas, enquanto anal isavam a situao.
Perry viu que el es ol haram os col egas dominados deitados na l ama, aos ps de Roar.
Depois, Brooke e ria, ambas armadas. E, final mente, el e, correndo na direo del es.
Os Guardies no tinham opo. El es iriam perceber isso e se entregariam. quel a
al tura, j deveriam ter se rendido, mas al go no parecia certo.
Perry estava a vinte passos de Brooke, quando avistou a arma na mo de Soren.
Vocs ouviram! gritava Soren, a pl enos pul mes. El a disse abaixem as armas!
Os Guardies ol havam de Brooke para Perry e para Soren, com movimentos geis de
cabea. El es se posicionaram de costas um para o outro, com as armas em punho.
Agora! insistiu Soren.
El es vo se render, Perry queria gritar. D uma chance e el es se rendero!
El e conteve as pal avras. Pnico al imentava pnico. Gritar s iria piorar as coisas.
Soren esticou os braos, bal anando a arma entre os Guardies.
Eu j fal ei: armas no cho!
Um nico estouro irrompeu no ar, abafado pel o barul ho da chuva, mas
inconfundvel .
Soren havia disparado. El e recuou, absorvendo o coice da arma.
Um instante depois, tiros expl odiram no ar, quando os Guardies revidaram.
Brooke gritou ao cair no cho. ria, Soren e Jpiter se espal haram, correndo de
vol ta para a Bel cisne.
Cada mscul o do corpo de Perry queria correr na direo del es, mas el e se j ogou
no cho. A terra mol hada sal tava quando as bal as atingiam o sol o em vol ta del e. El e
rol ou, desl izando pel a gua de chuva. Em campo aberto, no havia o que usar como
proteo.
Os tiros cessaram, o barul ho da chuva vol tou a reinar sozinho sobre o sil ncio. El e
ergueu a cabea. Os Guardies estavam correndo para a fl oresta.
O homem mais baixo se virou, enquanto fugia, disparando uma saraivada de bal as na
direo de Roar, que se agachou j unto Asa de Drago.
Roar se j ogou debaixo da aeronave, desaparecendo para o outro l ado.
Mais tiros. Agora zunindo na direo de ria. Atingindo a l ama perto do brao de
Perry.
Ignorando os tiros, el e ergueu a arma e tudo que el e sabia sobre armas de fogo foi
col ocado em prtica. El e rel axou os mscul os, deixando que os ossos em seus braos
sustentassem a arma. Depois, el e mirou, sol tou o ar e disparou dois tiros. Aj ustando
um pouco a mira, el e encontrou o outro homem e apertou o gatil ho mais duas vezes.
Foram tiros certeiros, todos el es. Tiros pra matar.
Os Guardies tombaram um a um pouco antes da entrada da fl oresta.
Perry se l evantou com um sal to, antes mesmo que os corpos del es tocassem a terra.
Buscando equil ibrar bem o corpo, el e desl izou em al ta vel ocidade sobre a l ama grossa
em direo Bel cisne, com apenas um pensamento na cabea. Uma pessoa.
Eu estou bem afirmou ria quando el e chegou at el a.
El e a pegou pel os ombros, e a examinou mesmo assim. Da cabea aos ps. Dos ps
cabea. El a estava bem. El e esperou que o al vio viesse, mas no veio.
Perry, voc est bem? perguntou ria, estreitando os ol hos.
El e sacudiu a cabea.
No.
Um gemido de dor desviou a ateno del e. Prximo a el es, Jpiter segurava a coxa,
enquanto se contorcia no cho. Brooke estava aj oel hada ao l ado del e. O sangue j orrava
de um corte no couro cabel udo del a, escorrendo pel a l ateral de seu rosto.
Estou bem, Perry disse el a. Foi s de raspo, mas el e est pior. El es o
acertaram na perna.
ria foi at o outro l ado de Jpiter.
Deixe-me ver, Jup. Acal me-se para que eu possa examinar sua perna.
Perry vol tou sua ateno para o outro l ado do campo. Roar estava ao l ado da Asa de
Drago, acima dos corpos dos outros dois Guardies. Perry assoviou e Roar ol hou na
direo del e. El e bal anou a cabea e Perry entendeu. Roar os matara. El e teve de faz-
l o. No instante em que a arma de Soren disparou, no havia outro desfecho possvel .
A viso de Perry comeou a afunil ar, sua ira focando num nico ponto. El e pegou
Soren pel o col arinho.
O que h de errado com voc? berrou el e.
El es no abaixavam as armas!
Soren tentava se sol tar, mas Perry o segurava com firmeza.
Voc no deu tempo a el es!
Dei, sim! Quanto tempo preciso pra baixar uma arma? Uma hora? Soren parou
de se debater nas mos de Perry.
Era para ser s um tiro de al erta! Eu no sabia que el es iam atirar de vol ta!
Perry no conseguiu responder. El e queria quebrar o queixo de Soren novamente.
Impedir que el e j amais dissesse outra pal avra.
Eu deveria ter acabado com voc daquel a primeira vez, Ocupante.
Roar veio correndo.
Ns precisamos ir, Perry. O tempo est se esgotando.
Voc vai vol tar para a caverna disse Perry, sol tando Soren com um empurro.
Voc est fora.
Soren era um perigo. De j eito nenhum Perry o l evaria para dentro do Komodo,
agora.
Ah, ? E quem vai pil otar a Asa de Drago pra voc? Soren apontou na direo de
Jpiter com a cabea. El e? Acho que no. Quem vai l ev-l o at Cinder, dentro do
Komodo? Acha que vai simpl esmente dar de cara com el e, Sel vagem?
Eu deveria ter aprendido a pil otar aeronaves l amentou-se ria.
Seu tom era irnico, mas seu humor estava gl ido. Control ado. Perry o tragou,
deixando que sua raiva tambm passasse.
Ns temos que l ev-l o, Perry disse el a. Os Guardies esto todos mortos.
Jpiter e Brooke esto feridos. Se Soren no for, acabou.
Perry ol hou para Soren.
Entre na Asa de Drago e fique quieto l . No ouse piscar sem fal ar primeiro
comigo.
Soren saiu marchando e resmungando.
Estou piscando, Sel vagem. Estou fazendo isso agora mesmo.
Soren chamou Roar. Quando Soren ol hou pra trs, Roar atirou sua faca no ar. A
l mina girou na direo de Soren, que deu um gritinho e desviou del a por pouco.
A faca passou raspando, como Roar certamente pretendia. Roar nunca errava.
Voc ficou mal uco? gritou Soren, com rosto vermel ho de raiva.
Roar deu uma corrida e cal mamente pegou a faca, mas el e a guardou com um gol pe
viol ento.
assim que se d um tiro de al erta.
Perry os viu caminhar at a Asa de Drago. Mesma direo, vinte passos entre os
dois. Depois el e carregou Jpiter at a Bel cisne, col ocando-o na pol trona do pil oto.
ria j tinha embarcado na aeronave. El a amarrou um torniquete em vol ta da perna
de Jpiter. Depois, enrol ou uma atadura na cabea de Brooke, enquanto a instrua sobre
como cuidar do ferimento de Jpiter. Anticoagul ante. Presso. Anal gsico. Estava tudo
no kit aos ps del a.
Jpiter no parava de fal ar, perguntando repetidamente se el e ia morrer. O sangue de
sua perna se misturou com gua da chuva no cho da aeronave. Pel o que Perry podia
identificar, a bal a s atingira mscul o, atravessando a perna. Em se tratando de ferimento
a bal a, aquel e no era dos piores, mas Jpiter tagarel ou at que ria ps a mo sobre sua
boca, sil enciando-o.
Preste ateno. Voc precisa pil otar essa aeronave, Jpiter. Vol te para a caverna.
Brooke conhece o caminho. L vo cuidar de voc.
Ns chegaremos bem assegurou-l he Brooke, sorrindo. No se preocupe
conosco. Pode ir. E boa sorte.
Para vocs tambm, Brooke disse ria. Tomem cuidado. E saiu correndo da
cabine de comando.
Perry a interceptou no al to da rampa. Um l enol de chuva caa pel a abertura,
bl oqueando o l ado de fora como uma cachoeira. El e a enl aou pel os quadris, receando
machucar seu brao, e se deu conta do que o incomodava tanto.
Quatro mortos. Dois feridos.
E el es ainda nem tinham chegado ao Komodo.
ria, essa foi por muito pouco...
Eu vou com voc, Perry disse el a, virando para encar-l o. Ns vamos trazer o
Cinder de vol ta. Vamos pegar as aeronaves e depois vamos para o Azul Sereno. Ns
comeamos isso j untos. assim que terminaremos.
Captulo 13
RIA

Com Soren pil otando a Asa de Drago, el es zarparam em meio chuva forte na direo
do Komodo. A respirao ofegante e ruidosa del es quebrava o sil ncio da cabine de
comando. El es formavam um quarteto de puro estresse, l utando para recuperar o foco.
ria pressionava as costas contra a pol trona. Voar naquel a aeronave era mais
impactante, quase viol ento, comparado Bel cisne. Era como se a Asa de Drago tivesse
que l utar para al canar a al ta vel ocidade que seus motores prometiam. El a sentia cada
movimento em seu brao l atej ante.
Soren e Roar estavam nos dois assentos da frente, do pil oto e do copil oto. El a e
Perry estavam nas duas pol tronas atrs del es.
Quatro homens estiveram naquel as mesmas pol tronas, meia hora antes. A pol trona
del a ainda guardava o cal or que um del es deixou. Um cal or que penetrava suas roupas,
pernas e costas. El a estava com frio, tremendo e encharcada, mas aquel e cal or o
l timo eco da vida de um homem fazia com que el a desej asse fugir de sua prpria
pel e.
Seria cul pa del a? El a no havia apertado o gatil ho; porm, ser que isso fazia
diferena? Seus ol hos miraram as costas de Soren. El a o trouxera at os Mars. Confiara
nel e.
Ao l ado del a, Perry estava tenso. El e estava enl ameado, ensanguentado e atento, sua
imobil idade contrastava com a gua da chuva que pingava de seus cabel os. El e se opusera
a Soren desde o comeo, pensou ria. Ser que el a deveria ter dado ouvidos a el e?
El a vol tou a ol har pel a j anel a da cabine. As rvores passavam num borro, as
col inas, onde ficava o Komodo, se aproximavam numa vel ocidade impressionante.
Fal tam cinco minutos avisou Soren.
Cinco minutos at que el es chegassem ao Komodo. El es estavam seguindo direto
para o ninho do drago e havia dois del es.
El a imaginou Hess, o descaso com o qual descartava a vida humana. Faa uma boa
viagem, ria, el e l he dissera, antes de despej -l a na Loj a da Morte, no mundo fora dos
ncl eos. E fizera o mesmo com mil hares de pessoas que havia deixado em Quimera. El e
disse a el as que iria resol ver o probl ema; depois, as abandonou num ncl eo
desmoronando.
Se Hess era um homicida covarde, ento Sabl e era um assassino. Com el e, o ato era
pessoal ; el e ol hou nos ol hos de Liv quando disparou a bal estra contra el a.
ria mordeu o l bio, com uma dor se acumul ando em seu peito, por Perry. Por
Roar, Tal on e Brooke. El a era uma tol a de pensar nisso agora, mas a mgoa era como a
l ama que os cobria. Suj a. Rapidamente se espal hava por todo l ado, uma vez que
encontrasse passagem.
Eu tambm vou aprender a pil otar esses fl utuantes disse Perry, com a voz baixa e
grave. Para poder apostar corrida com voc.
Seus ol hos verdes mostravam um sorriso, um trao da competitividade benvol a.
Tal vez el e at quisesse, mesmo, pil otar as aeronaves. Ou tal vez el e soubesse exatamente o
que dizer para acal m-l a.
Voc vai perder pra el a sentenciou Roar, da pol trona da frente.
El e estava brincando, pensou ria, mas Perry no respondeu nada e, a cada segundo
de sil ncio que passava, seu comentrio parecia menos amistoso.
Para seu al vio, Soren rompeu o sil ncio.
Eu puxei os cinco l timos pl anos de voo e no vej o nenhuma divergncia. Vou
extrair amostras de voz daquel as misses, mud-l as e mescl ar tudo. Isso nos deixar
passar pel os protocol os e fazer com que tudo parea rotina. El es no vo notar nada.
El es tinham pl anej ado isso antes, sabendo que os Guardies poderiam col ocar a
misso em perigo se optassem por uma comunicao ao vivo. Soren iria emendar as
gravaes dos Guardies, agora fal ecidos, e reutil iz-l as para prosseguir com a fachada.
Os Reinos que os habitantes dos ncl eos tanto prezavam agora estavam sendo usados
como uma arma contra el es, aj udando um bando de Sel vagens a se fazer passar por
uma patrul ha normal .
Ser que Soren estava repetindo tudo aquil o, mostrando suas contribuies, como
um modo de se descul par?
ria l impou a garganta. El a resol veu aj ud-l o, perguntando coisas que todos el es j
sabiam. El es precisavam se unir. Agora.
E quando chegarmos l ?
Tambm j est feito disse Soren. Est tudo bem aqui.
El e apertou al guns botes. Um mapa do Komodo surgiu na tel a transparente, da
mesma forma como ocorrera na Bel cisne. O Komodo parecia uma espiral feita de
unidades individuais que podiam se conectar e sol tar, como antigos vages de trem. Cada
segmento podia ser destacado e operado de maneira autnoma, segundo expl icou Soren,
quando el es repassaram os pl anos. Cada unidade podia se desl ocar ou se defender por
conta prpria.
Em seu estado estacionrio, o Komodo se enroscava como uma cobra, seguindo o
princpio que fora util izado na construo de Quimera. As unidades externas eram
defensivas e de apoio. As trs unidades internas, no centro da espiral , eram as de
segurana e prioridade mximas. El as abrigavam as figuras mais importantes.
Meu pai e Sabl e estaro nessas unidades afirmou, destacando-as na tel a. Meu
pal pite que Cinder estej a l tambm.
El es estavam arriscando a vida naquel e pal pite.
A pista de pouso fica na ponta do l ado sul do compl exo, bem aqui disse Soren,
destacando tambm aquel e trecho no diagrama. O acesso ao corredor central fica do
l ado oposto, na ponta do l ado norte. l que queremos ir. El e nos l evar diretamente
s unidades internas do Komodo, sem precisarmos nos desl ocar por dentro do negcio
inteiro.
Voc vai nos dar acesso a este corredor, certo? perguntou el a.
O acesso, certamente, restrito, mas eu vou tentar invadir o sistema de segurana
quando chegarmos l . J tentei por aqui, mas no h como fazer isso, a no ser
pessoal mente.
E se voc no conseguir invadir?
Ento, ns partimos para o pl ano ruidoso. Expl osivos.
Soren abandonara seu tom habitual de gabao. El e tinha cometido um erro e sabia
disso.
El a ol hou para Perry, torcendo para que el e tambm estivesse percebendo. Mas el e
parecia mergul hado em pensamentos.
Trs minutos avisou Soren, quando el es passaram pel os cumes das col inas que
pareciam l ongnquas, al guns instantes antes.
El a sentiu uma inj eo de adrenal ina percorrer suas veias. Al i, no corao do pl at,
estava o Komodo.
ria sentiu a descida gradual da Asa de Drago, enquanto Soren fazia a contagem
regressiva dos dois l timos minutos. A pul sao del a se acel erou quando el es se
aproximaram das fil eiras de aeronaves no pl at. El a viu dez Bel cisne. Mais de vinte das
aeronaves menores, a Asa de Drago. Apenas oito dias antes, essas mesmas aeronaves
estavam dentro do hangar de Quimera.
Soren pil otava a Asa de Drago em direo a uma pista; uma extenso de terra que
dividia a frota ao meio. Na outra ponta, atravs de cortinas de chuva espessa, ficava o l ado
sul do Komodo, sinistro e imponente.
A Asa de Drago deu um tranco l eve, ao tocar o sol o. Al guns Guardies vieram
correndo do Komodo na direo del es, na pista de pouso.
El es s esto vindo checar a aeronave disse Soren, respondendo pergunta que
todos tinham na cabea. No se preocupem. Esse um procedimento padro aps um
voo. Col oquem seus capacetes de voo. Quando as portas se abrirem, sigam direto para o
Komodo. Eu vou l idar com a equipe de terra e depois al cano vocs. Ah, e tentem agir
como se j tivessem estado aqui.
ria ficou encarando Soren por um tempo. Por mais difcil que el e fosse, no teriam
conseguido fazer nada daquil o sem el e.
El a col ocou um capacete. Era grande demais e tinha um l eve odor de vmito e suor.
El a saiu da cabine de comando, forando-se a esticar o brao, apesar da dor que
sentia no bceps. El a precisava que el e parecesse normal .
L vamos ns disse Soren, pouco antes de as portas se abrirem.
Uma raj ada de vento l anou chuva no visor do capacete de ria.
El a pul ou da aeronave, seguida por Roar e Perry. Suas pernas pareciam pesadas
quando el a bateu na l ama, era mais al to do que havia cal cul ado. El a se desequil ibrou, e
precisou correr um pouco com o corpo curvado para frente, antes de pisar firme. Tanto
Perry, quanto Roar estenderam a mo para aj ud-l a, mas el a os ignorou. El a duvidava
que os Guardies ficassem amparando tropeos uns dos outros.
Atrs del a, Soren conversava com os operadores de terra, com uma voz al ta e
confiante, como se soubesse tudo de tudo.
Atravs de seu visor coberto de chuva, el a sentia as aeronaves avul tando
ameaadoramente sobre el a, rel uzentes e sil enciosas. Como se fossem uma pl ateia a
observ-l a enquanto el a passava.
O uniforme de Guardio era prova dgua, mas o suor escorria em suas costas e
pel a barriga, fazendo a roupa col ar.
A cada passo, o Komodo parecia maior. To grande que el a se perguntava como
aquil o poderia ser mvel . Quando se aproximou, el a deu uma ol hada nas rodas
enormes e dentadas, cada uma del as com vrios pal mos de al tura. El a vinha pensando
no Komodo como uma serpente, por conta de sua estrutura espiral ada, mas agora el a via
uma centopeia.
Dois Guardies estavam embaixo de uma pequena proj eo, j unto entrada. El es
portavam armas como as que abriram um buraco em seu brao e na perna de Jpiter. Em
ambos os l ados da entrada, el a viu j anel as com vidros escuros.
Ser que al gum os observava? Hess? Sabl e? Com que cl areza el es poderiam enxergar
atravs da chuva forte?
Soren a ul trapassou e subiu a rampa correndo, passando pel os Guardies e
entrando no Komodo sem diminuir o passo. Os homens j unto porta nem se viraram
quando ria, Perry e Roar o seguiram.
L dentro, o corredor de ao se estendia para a esquerda e para a direita, mas sua
l argura mal comportava duas pessoas andando l ado a l ado. ria ofegava, enquanto el es
seguiam apressadamente pel o corredor direita, com Soren l iderando o caminho.
Dez minutos antes, el e quase comprometera toda a misso; agora el e estava no
comando, seguindo um mapa do Komodo em seu ol ho mgico.
ria segurou o brao de Perry, para faz-l o ir mais devagar. Para que todos
desacel erassem. El es estavam fazendo muito barul ho. Chamando muita ateno. Perry,
Roar e Soren tinham portes expressivos. El a, provavel mente, estava andando com uns
240 quil os ao seu l ado e o Komodo sentia. El es estavam provocando um pequeno
terremoto no corredor, o piso sacudia, l embrando a el a que aquel a no era uma
estrutura fixa.
El es passaram por duas portas. Trs. Cinco.
Soren os conduziu porta seguinte; uma sal a de equipamentos. Fil eiras de macaces
azuis como os del es, perfil ados nos fundos. Capacetes. Armas em armrios estreitos.
Soren correu at um armrio e remexeu dentro del e. El e pegou uma pequena, mas
parruda, arma preta de cano l argo.
Lanador de granadas disse el e. Para o pl ano ruidoso.
El es deixaram os capacetes de voo e pegaram armas novas. Perry pegou uma corda e a
pendurou no ombro, e el es vol taram ao corredor, com Soren novamente l iderando o
caminho. El e mantinha um ritmo vel oz, quase correndo, enquanto trafegava pel os
corredores entrel aados.
ria receava que cada curva que el es faziam seria uma curva que teriam de fazer
novamente para poder sair de l .
Vozes chegaram aos seus ouvidos, vindas de al gum l ugar trs del a. ria fixou os
ol hos nos de Roar, que tambm tinha ouvido. Al gum estava se aproximando. At agora,
el es tinham evitado outras pessoas, mas a sorte havia acabado.
Roar assoviou baixinho. Mais adiante, Perry girou, reagindo instantaneamente. Juntos,
el es seguiram na direo das vozes, to depressa que ria sentiu um sopro de vento
passar por el a; depois el es viraram numa curva e desapareceram.
ria se forou a seguir adiante com Soren chegar no corredor central , apesar do
impul so desesperado de ir atrs del es.
El a aumentou o ritmo, ol hando para trs mais uma vez, e chocou-se contra o corpo
de Soren. ria foi l anada para trs, atnita.
Soren estava em p, de braos cruzados, com um sorriso no rosto.
Intenso, hein?
Por que voc parou? perguntou el a, com o pavor formando um bol o dentro del a.
El e estava gostando daquil o.
Chegamos. Soren ergueu a cabea na direo de uma porta pesada com um painel
de acesso escuro na l ateral . aqui.
A porta no tinha nada escrito e no parecia em nada com o que el a esperava de uma
entrada para as reas de segurana mxima do Komodo.
Ento, el a atinou que, atrs daquel a porta, el a encontraria Cinder.
E Hess.
E Sabl e.
Soren se aj oel hou diante do painel . El e estal ou os dedos e fez o painel ganhar vida
com um toque, depois habil mente foi passando por tel a aps tel a de interfaces de
segurana.
Observ-l o fez com que el a se l embrasse da Ag 6. Da noite que el e tinha feito a
mesma coisa, meses antes. El a, ento, se l embrou das mos de Soren apertando sua
garganta. ria afastou a l embrana e ficou atenta a possveis passos no corredor, ou
aproximao de Roar e Perry. El a s ouvia o zunido suave das l uzes do teto.
Ande l ogo, Soren sussurrou el a.
Ser que eu preciso expl icar o quanto esse tipo de comentrio intil ? disse el e,
sem erguer os ol hos do painel .
Os ol hos del a se fixaram no l anador de granadas no cinto del e. Pl ano sil encioso,
rezou el a. Descubra os cdigos. Por favor, faa com que o pl ano sil encioso d certo.
O painel de segurana piscou em verde. O al vio a invadiu, mas durou pouco. El a
ol hou para o corredor. Onde estavam Perry e Roar?
Soren ol hou para el a, ainda aj oel hado.
Longe de mim querer apress-l a disse el e , mas ns temos sessenta segundos
antes que essa porta se feche. O que voc quer fazer?
Captulo 14
PEREGRINE

Mantendo-se perto das paredes, Perry se apressava em direo ao som das vozes que se
aproximavam, com Roar a meio passo frente.
Com al guma sorte, as pessoas que el es tentavam l ocal izar dariam meia-vol ta ou
seguiriam para uma das cmaras que dividiam o corredor. Porm, conforme el e e Roar
seguiam apressadamente pel o corredor, el es no passaram por nenhuma outra porta;
isso significava que naquel e trecho no havia outra sada.
Roar ol hou para trs, e bal anou a cabea. El e deve ter percebido a mesma coisa que
Perry: el es estavam numa rota de col iso.
As vozes ficaram mais cl aras: uma voz mascul ina dizendo al go sarcstico sobre
comida de Ocupante. Uma voz feminina rindo em resposta.
El e conhecia aquel a risada. E o reconhecimento fez seu sangue virar gel o.
Roar avanou com mais vel ocidade, cobrindo dez passos em sil ncio absol uto. El e
se apoiou num dos j oel hos j unto curva do corredor. Perry assumiu uma pose
defensiva, al guns passos atrs del e, com a arma apontada e pronta. Meio segundo depois,
um homem virou o corredor, ainda conversando.
El e vestia uma roupa habitual da tribo dos Gal hadas; um uniforme preto com uma
gal hada vermel ha no peito. Roar esticou a perna, dando uma rasteira no homem. Roar
no perdeu um instante. El e pul ou sobre o homem e bateu com a cabea do sol dado no
cho.
A garota, que vinha l ogo atrs del e, usava o mesmo uniforme; o preto do tecido
destacando cabel os vermel hos como o sol poente.
Kirra.
Perry a agarrou antes que el a pudesse reagir, prendendo-a contra a parede. El e ps
uma das mos sobre sua boca e a outra em vol ta de seu pescoo. El a no l utou, mas
seus ol hos se arregal aram, seu temperamento entrecortado e azul de medo.
Se der um pio, eu vou esmagar seu pescoo. Entendeu?
Perry nunca tinha machucado uma mul her, j amais, mas el a o trara. El a o usara e
l evara Cinder embora.
Kirra anuiu. Perry a sol tou, tentando no ol har as marcas vermel has que seus dedos
deixaram no pescoo del a. Atrs del e, Roar arrastava de vol ta o homem desacordado
pel os braos.
De vol ta... de vol ta para onde? No havia l ugar para escond-l o.
Oi, Peregrine disse Kirra, meio sem fl ego. El a l ambeu os l bios, esforando-se
para recuperar a compostura.
Duas semanas antes, por uma frao de segundo, el e chegou a cogitar beij ar aquel es
l bios. El e estava enl ouquecido, rej eitado por sua tribo e por ria. Sentindo a fal ta de
Liv e Tal on. Kirra se aproveitara del e no momento mais baixo de sua vida. El a quase o
destruiu.
Voc nos poupou trabal ho disse el a. Ns amos busc-l o.
Perry no entendeu. O que poderiam querer com el e? El e afastou a curiosidade.
Voc vai me aj udar a encontrar Cinder e Sabl e.
Por que Sabl e?
O Azul Sereno, Kirra. Eu preciso saber como chegar l .
Eu conheo as coordenadas. Poderia l ev-l o at l . El a estreitou os ol hos.
Mas, por que eu deveria aj ud-l o?
Voc d val or a sua vida?
El a deu um sorriso mal icioso.
Voc no vai me machucar, Perry. Voc no seria capaz.
Eu no tenho probl ema nenhum em fazer isso disse ria.
Perry se virou e a viu correndo na direo del es, com uma pistol a na mo esquerda.
Tragam a garota e venham rpido disse, cruzando com o ol har del e. Soren
conseguiu abrir a porta.
El e conduziu Kirra pel a entrada de acesso ao corredor central . Roar ergueu o
homem inconsciente e o j ogou em seu ombro. El e passou correndo pel a porta bem na
hora em que el a estava se fechando.
El es conseguiram. Estavam outro passo mais perto.
Quem essa? perguntou Soren.
Eu sou a Kirra.
ria ergueu a pistol a.
Oi, Kirra. El a apontou com a cabea para o homem por cima do ombro de Roar.
Onde podemos deix-l o.
As bochechas de Kirra estavam vermel has, seu temperamento estava se aquecendo.
Al i dentro. uma sal a de servios. El e s deve ser encontrado amanh.
Rapidamente, Roar col ocou o homem de Sabl e dentro da sal a.
Agora, Cinder ordenou Perry.
Por aqui. El a os l evou por um corredor feito de painis pretos de borracha, mais
um tubo do que um corredor.
Quanto tempo, Soren? indagou Perry.
Uma hora.
El es estavam na metade do tempo. Uma hora atrs, Soren se fez passar por Hess e
mandou uma mensagem fal sa para a Asa de Drago. Em mais uma hora, aquel a brecha
na segurana seria descoberta.
O Cinder est aqui disse Kirra, parando j unto a uma porta. Deve ter outras
quatro pessoas a dentro. Um Guardio perto da sal a de observao, na outra ponta.
Trs mdicos.
Soren fez uma careta, desviando o ol har de ria para Perry.
Eu sou o nico sem entender por que el a est nos aj udando?
El a est dizendo a verdade disse Perry. El e sentia, e isso era tudo que interessava.
El es tinham que encontrar Cinder e dar o fora dal i.
Roar seguiu at a porta, posicionando-se para entrar na frente. Apesar do
desentendimento del es, tudo o que Roar fazia era exatamente o que Perry queria
exatamente como el es sempre l utaram ou caaram. Lendo a mente um do outro, sem
necessidade de pal avras.
Perry empurrou Kirra para Soren. Depois acenou para Roar, que entrou
sorrateiramente. Perry entrou em seguida. El es rapidamente assumiram o control e da
sal a. Roar dominou o Guardio com uma expl oso de vel ocidade, desarmando-o e
prendendo-o ao cho.
Uma parede de vidro dividia o cmodo em dois. Diante das j anel as havia uma fil eira
de mesas e al guns equipamentos mdicos com tel as de monitoramento. Al i estavam trs
mdicos de j al ecos brancos todos ficaram paral isados de choque.
Procurando cmeras ou al armes de segurana, Perry no diminuiu o passo, ao
atravessar rumo s j anel as da sal a de observao. Cinder estava deitado no outro
cmodo, numa cama de hospital , com os ol hos meio abertos, a pel e to pl ida quanto o
l enol que o cobria.
Perry atirou nas dobradias at que a porta sol tou; ento, el e a arrancou do l ugar e
correu at a cama.
Cinder.
Um cheiro forte de qumica emanava dos vrios tubos e bol sas presos ao brao de
Cinder. Perry mal havia respirado, mas sua garganta j estava irritada pel os odores
fortes.
Perry? disse Cinder, com a voz rouca. Quando el e piscou, Perry s viu o branco
de seus ol hos.
Sou eu. Eu vou tirar voc daqui.
Perry tirou os tubos e fios presos a Cinder. El e tentou ser del icado, mas suas mos
geral mente firmes estavam tremendo. Quando Cinder estava, final mente, l ivre, Perry
o ergueu, sentindo um embrul ho no estmago pel o peso em seus braos to pequeno,
to l eve. No era o suficiente para um menino de treze anos.
Na outra sal a, Soren e Roar terminavam de amarrar os mdicos s cadeiras, usando a
corda que Perry l evara. Perto da porta, ria estava com uma pistol a apontada para Kirra.
El es saram depressa pel o corredor central , refazendo o caminho que fizeram antes
enquanto vol tavam para o l ado sul do Komodo. Perry carregava Cinder, e Roar
conduzia Kirra pel o caminho.
Soren, ns precisamos de pil otos disse ria.
Era a nica coisa que fal tava, mas a intuio de Perry l he dizia para abandonar aquel a
parte do pl ano.
Srio? Voc acha que eu consigo encontrar quatro pil otos agora? perguntou
Soren, incrdul o.
Perry ol hou para ria.
Vamos ter que resol ver isso depois.
Eu vou disparar os al armes disse Soren, quando el es passaram pel a sal a de
equipamentos de antes.
Em segundos, um uivo das sirenes expl odiu no ar. Isso era parte da estratgia del es
para conseguir fugir. Os al armes significariam que havia uma brecha no l ado norte do
Komodo, onde el es tinham acabado de estar. A esperana del es era que a distrao
desviasse a ateno da aeronave que estavam prestes a roubar, no l ado sul do Komodo.
Quando chegaram s portas dupl as pesadas que conduziam ao l ado externo, Soren
parou subitamente. El e l anou um ol har ansioso para trs.
Meu pai est aqui, em al gum l ugar.
Soren, voc no pode vol tar disse ria. Voc tem que pil otar a nave e nos tirar
daqui.
Eu, por acaso, disse que no iria com vocs? S pensei em v-l o. Pensei...
Pense depois. Perry entregou Cinder a Soren e assumiu a dianteira. Incerto
quanto ao que encontrariam do l ado de fora, el e sacou a arma e sinal izou para Roar.
V. Eu l he dou cobertura.
Roar sol tou Kirra.
No. Eu vou ficar aqui.
Por um momento, Perry no conseguiu entender o que Roar disse. Ento, el e sentiu
o humor de Roar, vermel ho-escarl ate, ardendo em fogo, sedento de sangue, e soube que
no tinha entendido errado.
Eu no vou embora disse Roar. No vou, at que eu encontre Sabl e e o vej a
morrer. Se eu no acabar com isso, el e vir novamente atrs de Cinder. El e vir atrs de
voc e de mim, at que o faamos parar. preciso cortar a cabea da serpente, Perry.
El e apontou para o fim do corredor. A serpente est al i dentro.
Perry no podia acreditar no que estava ouvindo. El es estavam a poucos segundos de
escapar. A dois passos de uma fuga l impa.
Isso tem a ver com vingana e nada mais. No aj a como se tivesse outros motivos.
Roar espal mou as mos no ar. Suas pupil as estavam imensas, faiscando com uma
energia feroz.
Voc est certo.
Voc no mudar nada entrando al i. S vai arrumar um j eito de ser morto. Eu
estou l he dando uma ordem, Roar. Eu o comando, como seu soberano, e estou l he
pedindo como seu amigo: no faa isso.
Roar respondeu enquanto andava de costas, vol tando pel o corredor:
No posso deixar que Sabl e fique impune. El e tem que pagar. E eu j estou morto,
Perry.
Ento, el e girou e saiu correndo pel o Komodo.
Captulo 15
RIA

ria saiu em disparada atrs de Roar.


El a no sabia como pl anej ava det-l o. Fal ando com el e? El e no ouviria. fora?
El e era mais forte. El a s sabia que no podia deix-l o. El a no deixaria que el e
enfrentasse Sabl e sozinho.
Perry esbarrou no ombro del a ao passar feito uma bal a. El e partiu pel o corredor,
al canando Roar a cada passo. El e, provavel mente, o deixaria inconsciente e el a ficaria
arrasada em aj ud-l o, mas el a o faria. No importava o custo, el es no poderiam deixar
Roar naquel e l ugar.
Perry tinha quase chegado a Roar, quando el e parou de repente. Um instinto
transpassou-l he o corpo. Seus mscul os travaram e el a parou trmul a, confusa, at que
viu o corredor al m del es se encher de Guardies.
El es apontavam armas para Perry e Roar, gritando, ameaando, berrando exigncias.
No cho, no cho, no cho! Armas no cho, agora!
ria ergueu sua arma quando viu cinco, seis Guardies, e outros mais, entrando em
seu campo de viso. Eram muitos. El es estavam encurral ados. Reconhecer isso foi como
uma bomba.
Ento, el a viu Roar avanar sobre o homem que estava mais prximo del e.
Perry fez o mesmo no instante seguinte, e tudo se transformou em caos, uma massa
disforme de braos e pernas, socos e chutes.
El a ergueu a pistol a, procurando um modo de dar um tiro para o al to, mas o
corredor era estreito demais e el a estava usando a mo esquerda. El a no podia arriscar
acertar Perry ou Roar.
Trs homens prenderam Perry no cho. El a no conseguia v-l o, mas el a o ouvia.
Fuj a, ria! Saia daqui! gritou el e.
Ento, Roar expl odiu do bol o, com dois homens s suas costas. El es puxaram Roar
pel os braos e o empurraram contra a parede. A testa de Roar bateu no ao com um
estal o assustador.
Um dos Guardies forava uma arma embaixo de seu queixo, gritando para ria.
Se voc atirar, eu atiro!
Perry ainda estava gritando para que el a fugisse, mas el a j amais faria isso. Mesmo que
quisesse, no poderia.
Atrs del a, a garota ruiva, Kirra, estava em p, j unto sada. El a empunhava o
l anador de granadas que Soren surrupiara mais cedo. Sorrindo, el a pressionava a arma
contra a tmpora del e, que, impotente, segurava Cinder nos braos.
Um estal ido de esttica fez ria vol tar a ol har na direo onde estavam Perry e Roar.
Um Guardio segurava Perry de j oel hos, torcendo seu brao atrs das costas. Outro
homem cutucava suas costel as com um basto de choque.
Os ol hos de Perry reviraram e el e despencou no cho. O homem virou o basto para
Roar, que convul sionou, batendo contra a parede, e, depois, despencou ao l ado de
Perry.
Todos os gritos cessaram. ria no ouvia nada ao ol har para Roar e Perry, ambos
estavam imveis. Mortal mente imveis. El a foi tomada pel o mpeto de se fracionar. De
mergul har nas guas gl idas e escuras do rio Cobra. Qual quer coisa que a l evasse a
outro l ugar que no fosse aquel e.
Acabou, ria disse Soren. El es nos pegaram. Acabou.
A voz del e tirou ria do devaneio. El a l ogo se recobrou, ciente de que ainda estava
al i, com a pistol a apontada para o homem com o basto.
Havia quanto tempo el a estava daquel e j eito? Bastante tempo, el a percebeu. Tempo
suficiente para que os Guardies se posicionassem l ado a l ado, ao l ogo do corredor,
com todas as armas apontadas para el a.
Esperando.
El a estendeu os dedos e deixou a arma cair.
Captulo 16
PEREGRINE

Perry despertou ao som da voz de Kirra.


Pere-griiiii-ne... El a pronunciou o nome del e cantarol ando.
El e se esforou para endireitar a vista. Para distinguir onde estava.
Voc consegue me ver? Kirra debruou-se sobre el e. Mais. E mais at que o rosto
del a era a nica coisa que Perry via. El a sorriu. Estou to fel iz por voc estar aqui.
Detestei o j eito como nos separamos.
El e tinha detestado tudo que aconteceu entre el es mesmo antes daquel e mal dito
momento, cada segundo que passara com el a. Queria dizer isso a el a, mas no conseguia
fal ar.
Tudo parecia l ento e ensurdecedor, e el e parecia estar ol hando atravs de um vidro
rachado. Os l bios de Kirra pareciam finos demais. Seu rosto estava comprido demais.
As sardas em suas bochechas e nariz fl utuavam acima da pel e. El as se espal havam em
seu rosto e pel o couro cabel udo, escurecendo, ficando vermel ho-escuro, e subitamente
el a no era mais Kirra.
El a era uma raposa com ol hos negros bril hosos e dentes afiados como agul has.
O pnico o invadiu. El e tentou erguer a cabea, os braos, mas o corpo no
respondia. Seus membros estavam pesados como ferro. El e no conseguia nem piscar.
Voc sabia que eu estava nos Mars seguindo ordens, no ?
Era a voz de Kirra, da raposa. Do animal com os ol hos cintil antes.
Sabl e me mandou para pegar o Cinder, mas eu no esperava que voc se tornasse
uma distrao to grande. Ns estvamos apenas nos conhecendo. Mas eu sempre fao o
que o Sabl e diz. Al is, voc tambm deveria fazer. Estou fal ando srio. No quero ver
voc se machucar, Perry.
A raposa tirou os ol hos del e por al guns segundos.
El e consegue me ouvir, Loran? El e parece to distante.
No consigo ouvir se el e est ouvindo, Kirra respondeu uma voz grave. Isso
est al m at dos meus ouvidos.
As drogas so necessrias? El e j est amarrado cama. Nem consigo farej ar seu
humor. A raposa desapareceu, saindo da l inha de viso de Perry. Onde esto os
mdicos Tatus? Sabl e tambm no vai gostar disso.
Perry ouviu uma porta se abrir e fechar, depois o som da voz de Kirra desaparecendo.
Acima, fios e canos expostos riscavam o teto de metal . El es oscil avam, como se el e
estivesse vendo tudo embaixo dgua.
El e no podia fazer mais nada, ento comeou pel o canto esquerdo e foi indo para a
direita, memorizando cada vol ta e cada curva.

O tempo passou. El e sabia porque Kirra vol tara.


Assim est mel hor disse el a, sorrindo.
El a se sentou na beirada da cama, com o quadril j unto ao antebrao del e. Vol tara a
ser el a mesma, no era mais a raposa.
Eu mandei os Ocupantes diminurem a dosagem continuou el a. De nada.
Perry agora conseguia piscar. Sua mente parecia menos enevoada que antes, e el e
podia seguir mel hor os movimentos de Kirra com os ol hos. Ainda assim, el e no
conseguia mexer o corpo, e queria muito afastar o brao do quadril de Kirra.
El a deu uma ol hada por cima do ombro.
El e parece mel hor, no , Loran?
O homem que estava perto da porta era esguio, com nariz e ol hos finos, como os de
um fal co. Seus cabel os pretos no tinham nada de grisal ho, mas el e tinha um ar
competente e experiente. Perry imaginou que o sol dado deveria ter uns 40 anos. A
gal hada em seu peito estava bordada com l inha prateada em l ugar da l inha vermel ha
habitual , provavel mente indicando a al ta patente no exrcito de Sabl e.
Muito respondeu o homem.
Uma pal avra, mas repl eta de sarcasmo.
Kirra se virou de vol ta para Perry.
Voc chegou to perto de fugir, essa manh. Achei que voc conseguiria. E eu estava
na maior expectativa de ser sua prisioneira. El a sorriu, aproximando-se. Ah, sabe o
seu amigo? O Audi que foi embora com ria, no ? Voc no me disse que el e era to
bonito. Embora no se compare a voc. O ol har del a percorria o corpo del e. Caso
voc estej a preocupado com el e, no deveria ficar. El e est trancado numa cel a. Com
ria.
Perry conhecia os j oguinhos del a. El a pegava todas as inseguranas del e e as
pendurava num varal , expondo cada uma del as.
Aposto que voc agora gostaria de ter contado com as pessoas certas. Esse parece
um probl ema recorrente em sua vida.
Perry engol iu, com a garganta spera e seca como um casco de rvore.
Nunca confiei em voc, Kirra.
El a piscou para el e, abrindo um sorriso ainda maior por ouvi-l o fal ar.
Eu sei. Voc me v como eu sou. Por isso que eu gosto tanto de voc. Voc sabe a
verdade, mas no me odeia. Bem, por isso e porque voc del icioso. Bem mais quando
est se mexendo, mas...
Quando a porta foi aberta, el a pul ou da cama num sobressal to.
O homem que entrou tinha um porte mediano, cabel os escuros raspados rente
cabea e ol hos cor de gua. Um cordo bril hante de Soberano de Sangue cintil ava em
seu pescoo, as safiras e diamantes bril havam sobre um casaco escuro.
Sabl e.
A fria irrompeu em Perry, como uma onda gigante. El e no estava preparado para
ver o assassino de sua irm. No esperava a raiva que sentiu. Queria arrancar os ol hos de
Sabl e da cara del e. Quebrar seus dedos e partir todos os ossos em pedaos. Mas preso
naquel e corpo, paral isado, o mpeto no tinha para onde ir. Aquil o l atej ava em seu
crnio, agitando as l embranas de Liv.
Sua irm ganhou vida em sua mente. Jogando os cabel os por cima do ombro, rindo.
Fazendo ccegas em Tal on at l grimas comearem a escorrer pel o rosto do menino.
Batendo em Roar, por conta de al guma brincadeira que el es tivessem compartil hado.
Sua mente estava muito fraca; el e no conseguia afastar as l embranas. Para seu
horror, a presso das l grimas aumentava em seus ol hos.
Kirra, voc pode sair agora, por favor disse Sabl e, cal mamente. Loran, traga-me
uma cadeira, depois pode sair tambm.
El es fizeram como ordenado. Perry esperou que Sabl e viesse at a cadeira j unto
cama, para comear o que quer que el e tivesse pl anej ado.
El e no veio.
A cada momento que passava, a ansiedade de Perry aumentava. As drogas ainda
estavam fazendo efeito, deixando seus pensamentos l entos e fazendo seu sangue parecer
espesso. El e no conseguia l utar contra suas emoes. Sentia que seu control e da
real idade l he escapava, enquanto imagens horrveis passavam em sua mente. Ferimentos
sangrando. Carne queimada e veias envenenadas, uma pior que a outra.
El e tinha quase esquecido de Sabl e, at que o Soberano de Sangue vol tou a fal ar:
Seu temperamento est fraco, mas o que eu posso farej ar real mente
extraordinrio. Infel izmente, acho que no sou inteiramente responsvel . A droga que
voc recebeu tem al guns efeitos psicotrpicos l eves. No consigo imagin-l o gostando
muito disso. Foi ideia do Hess, no minha. A inteno era desmoral iz-l o. Eu disse que
no seria necessrio, mas seu quase sucesso nessa misso o deixou constrangido.
Pessoal mente, eu fiquei impressionado com o que voc quase real izou. Andei
investigando. Sei que no foi fcil .
Perry se forou para no responder. El e no faria a cortesia de dirigir suas pal avras
ao assassino de Liv.
Sabl e veio at a cama e ficou ol hando para el e. Mais uma vez, seus ol hos captaram a
ateno de Perry. Cl aros, mas circul ados de azul -escuro, el es estudavam Perry com uma
mistura de puro cl cul o e diverso.
Al is, eu sou o Sabl e.
El e aproximou mais a cadeira e se sentou, cruzando uma perna sobre a outra.
Era inevitvel que um dia iramos nos encontrar, no mesmo? perguntou el e.
Eu conheci seu pai, seu irmo e sua irm. Sinto que tudo l evou a este momento. A ns.
Mas eu acho que seu pai no gostava muito de mim prosseguiu Sabl e,
casual mente, como se el es fossem vel hos amigos. Ns nos conhecemos anos atrs,
quando ainda existiam as reunies das tribos. Jodan era reservado e cal ado perto de
estranhos, assim como voc, mas Val e e eu nos dvamos bem mel hor.
Seu irmo mais vel ho era astuto e ambicioso. Eu gostei de quando passamos um
tempo j untos, quando el e veio negociar a mo de sua irm. Tivemos l ongas conversas
durante a estadia del e em Rim... Muitas del as foram sobre voc.
Perry cerrou os dentes at doerem. El e no queria ouvir nada daquil o.
Val e expressou srias preocupaes em rel ao a voc. El e temia que voc tentasse
roubar o cordo dos Mars, ento me pediu para acol her voc em minha casa, como
parte do arranj o que estvamos fazendo pel a Ol ivia. El e queria se l ivrar de voc,
Peregrine. E eu aceitei. As pessoas que inspiram medo so as minhas predil etas. Eu
estava ansioso para conhec-l o. Mas, depois, Val e me escreveu dizendo que el e tinha
outros pl anos para voc. Ns dois sabemos no que deu.
Sabl e ergueu os ol hos para o teto, e respirou fundo, pel o nariz. O cordo em seu
pescoo cintil ava com as pedras preciosas, el e em nada l embrava o metal rude do cordo
dos Mars. Do cordo de Perry.
Eu teria feito o mesmo com Val e, se estivesse no seu l ugar prosseguiu Sabl e.
Traio al go inaceitvel . Na verdade, eu fiz a mesma coisa que voc, s que com a sua
irm. Ol ivia.
Antes que el e pudesse se conter, um murmrio escapou da garganta de Perry.
Sabl e ergueu as sobrancel has.
dol oroso fal ar del a? Para mim tambm. El e ficou quieto por um momento,
enquanto seus ol hos assumiram uma expresso distante. Liv era subl ime. Feroz. Estar
perto del a era como respirar fogo. Eu quero que voc saiba que eu a tratei bem. Eu s
queria o mel hor pra el a...
El e se remexeu na cadeira e se aproximou.
muito fcil fal ar com voc. E no s porque voc um bom ouvinte.
Em princpio, Perry achou que el e estivesse brincando, mas a expresso de Sabl e era
pensativa e tranquil a.
Voc um Ol fativo e um Soberano de Sangue continuou el e. Compreende a
minha posio como ningum mais consegue. Voc sabe como difcil encontrar gente de
confiana. Como impossvel . As pessoas se vol tam umas contra as outras por
qual quer motivo. Por um prato de comida, el as so capazes de j ogar fora uma amizade.
Por um casaco quente, apunhal am as costas umas das outras. El as roubam. Mentem e
traem. Cobiam o que no podem ter. O que possuem nunca o bastante. Ns somos
criaturas fracas e carentes. Nunca estamos satisfeitos.
Sabl e estreitou o ol har.
Voc farej a com a mesma frequncia que eu? A hipocrisia? A fal ta de decncia?
insuportvel . Eu fico muito cansado disso. Sei que voc concorda.
Eu no concordo retrucou Perry. El e no conseguia mais ficar cal ado. As
pessoas so imperfeitas, mas isso no significa que azedam como l eite. A voz del e saiu
rouca e baixa, quase inaudvel .
Sabl e observou-o por al gum tempo.
Voc ainda um fedel ho, Peregrine. Com o tempo ir concordar comigo. El e
pousou a mo sobre a gal hada dourada em seu peito. Eu no minto. Quando eu disse
Liv que daria o mundo a el a, era verdade. Era exatamente o que eu tinha pl anej ado
fazer. Ento, quando passei a conhec-l a mel hor, era tudo que eu queria fazer. Eu teria
dado a el a qual quer coisa que el a me pedisse, se ao menos el a tivesse sido l eal .
Eu sabia sobre seu amigo. Roar. Seu irmo me contou sobre el es quando ns
fizemos o acordo. Quando Ol ivia final mente chegou, com meses de atraso, meses depois
que Val e e eu tnhamos combinado, eu sabia o motivo. Tenho Audis escutando para mim
em todo canto. Eu tenho Videntes em cada trecho da fl oresta, agindo como meus ol hos.
Mas Liv veio para mim, ainda assim. El a me escol heu e me disse isso. Eu disse a el a que
el a precisava ter certeza absol uta. Disse que el a no poderia vol tar atrs, uma vez que
decidisse ficar comigo. El a j urou que no vol taria atrs. E se prometeu para mim.
Sabl e se curvou, chegando mais perto de Perry, baixando o tom de voz:
Sou um homem honesto. Soube que voc tambm . Eu espero o mesmo dos
outros. Voc no? Isso pedir demais?
No responda, disse Perry a si mesmo. No discuta. No fal e. No d a el e o que
quer.
Sabl e vol tou a se endireitar e descruzou as pernas, com um sorriso satisfeito se
abrindo no rosto.
Eu gostei muito de conversar com voc. J estou na expectativa pel a prxima
conversa, que teremos em breve.
Ao se l evantar, el e seguiu at a porta e o sorriso sumiu de seu rosto, substitudo
pel os ol hos gl idos como a morte.
Sabe, Peregrine, voc no foi o nico enganado por Val e. Seu irmo me prometeu
uma noiva, mas me vendeu uma prostituta.
Captulo 17
RIA

Eu quero ver meu pai! gritou Soren na porta. Diga a el e que eu quero v-l o!
El e vinha repetindo a mesma coisa, h mais de uma hora.
El es foram trancados num pequeno cmodo com dois bel iches de ferro chumbados
ao cho, com nada al m de finos col chonetes. Nos fundos, havia um compartimento em
que mal cabia um vaso sanitrio e uma pia.
Sentado ao l ado del a, Roar parecia prestes a atacar Soren. Um vergo roxo surgira
acima de seu ol ho no l ugar onde el e havia batido na parede.
Soren final mente virou de frente para el es.
Ningum est ouvindo recl amou el e.
El e s notou isso agora? murmurou Roar.
Quem voc para fal ar, Forasteiro? Foi voc que...
Cal e essa boca ordenou Roar por entre os dentes cerrados.
Eu que tenho que ficar quieto? Estamos aqui por sua causa.
Soren, esquece isso pediu ria.
Voc est defendendo esse cara?
A gente precisa arranj ar um j eito de sair daqui disse el a. Seu pai vai fal ar com
voc. Quando el e fizer, voc precisa negociar com el e. Descubra onde esto Cinder e
Perry...
A voz del a fal hou quando disse o nome de Perry, ento el a se cal ou e fingiu ter
concl udo seu raciocnio.
Soren esparramou-se no bel iche oposto, dando um suspiro de frustrao. Os
Guardies haviam confiscado seu ol ho mgico e a roupa del e estava toda suj a de l ama
por conta da confuso com os pil otos da Asa de Drago.
ria esticou as pernas, ol hando as prprias cal as imundas. O material l eve da
roupa no estava mais mol hado, mas el a ainda sentia um frio desconfortvel e
debil itante. Vrias horas haviam passado desde que Perry havia sido l evado embora
inconsciente. El a sentia a ausncia del e em cada pedao do corpo, em sua pel e e mais
profundamente em seus mscul os e ossos.
Voc quer que eu negocie com meu pai. Soren assentiu exageradamente com
acenos de cabea. Cl aro. uma tima ideia. Voc se l embra de suas reuniezinhas
com el e? Caf em Veneza? Ch no Japo? Voc o via muito mais que eu. E el e no est
exatamente com pressa de me ver, est, ria?
El e seu pai. El e queria que voc deixasse Quimera com el e.
El e fungou.
El e tambm queria deixar meus amigos para morrer. E o que voc quer que eu diga
a el e, afinal ? Mil descul pas por termos invadido seu sistema de segurana, por nos fazer
passar por voc, por l evar sua aeronave e por termos matado al guns de seus sol dados,
mas, por favor, ser que pode nos sol tar?
Mais uma pal avra, Ocupante, e eu vou machuc-l o de verdade. A voz de Roar
saiu baixa e cheia de promessas mortais.
Soren ficou imvel e o sorriso presunoso sumira de seu rosto. El e bal anou a
cabea negativamente e recostou no col chonete.
Mil agroso disse Roar baixinho. El e ergueu os j oel hos e apoiou a cabea nas
mos, puxando os cabel os.
Ol hando para el e, ria via sua prpria frustrao. Por quanto tempo mais el es
ficariam naquel e l ugar? O que Hess e Sabl e tinham pl anej ado para el es? Marron havia
dito que, em al guns dias, as tempestades de ter tal vez passassem a ser constantes em
todo l ugar. O que estaria acontecendo agora l fora? Cada segundo que el es passavam
presos naquel a pequena cel a roubava del es a chance de sobrevivncia.
O ol har del a recaiu sobre seu brao ferido, pousado em sua coxa. Tinha de haver
uma maneira de sair daquel a situao. El a s precisava descobrir qual era.
Soren disse el a, depois de um tempinho.
O qu? respondeu el e, cautel oso.
Quando Hess vier atrs de voc, diga a el e que eu tambm quero v-l o.

Al gum tempo depois, el a acordou encol hida sobre o col cho duro. Roar estava em p
no meio da cel a, ol hando vagamente para o vazio, enquanto a mo manej ava uma l mina
invisvel . ria o vira fazer isso centenas de vezes com uma faca de ao rel uzindo na ponta
de seus dedos; era um hbito que el e tinha quando estava inquieto. Agora no tinha nada
al m do ar.
Soren no estava mais l .
Roar ficou imvel ao v-l a, com o bel o rosto tomado pel o constrangimento. El e
sentou de frente para el a e cruzou os braos.
Voc estava certa. Uma hora atrs, os Guardies vieram para l evar Soren at Hess.
Roar apontou na direo da porta com a cabea. Havia uma garrafa de gua e duas
bandej as no cho. El es trouxeram comida. Eu ia acord-l a, mas voc parecia precisar
do descanso. Al m disso, el a parece terrvel .
ria sentou, sentindo os mscul os rij os, a mente grogue.
Quanto tempo eu dormi?
Al gumas horas.
El a no tivera a inteno de dormir, mas a dor em seu brao era exaustiva e fazia mais
de um dia que el a no descansava. Seus ol hos se fecharam assim que el a deitou a cabea.
Voc comeu?
As duas bandej as pareciam intocadas.
Roar encol heu os ombros.
Neste momento, eu aceitaria uma garrafa de Luster. Mais nada.
El a o observou, mordendo o l bio. Roar sempre fora esguio, mas, ul timamente, as
mas de seu rosto pareciam mais sal tadas e ol heiras profundas surgiram sob seus
ol hos.
El a tambm no tinha apetite, mas pegou a gua e sentou ao l ado del e, no bel iche.
Depois de dar um l ongo gol e, el a l he deu a gua.
Isso no Luster.
Apenas beba.
Roar obedeceu.
Por que el es o l evaram? Por que Perry e no ns?
Voc sabe o motivo, ria.
El a no gostou do tom de repdio na voz del e. Pior, el a no gostou de ouvir a
confirmao de seus temores.
Hess e Sabl e tinham l evado Perry pel a l igao del e com Cinder. El es pretendiam
us-l o de al guma forma.
Roar no disse mais nada. medida que o tempo passava, el a sentia que el e ia se
retraindo cada vez mais. ria cutucava a casca de l ama seca em seu uniforme, detestando
o sil ncio que se al ongava entre el es, s se ouvia o som da respirao dos dois.
O sil ncio era bom com Perry. No com Roar.
Mas el a tambm no rompeu o sil ncio. El a no queria cul p-l o pel a captura del es
e, se fal asse, isso tal vez acontecesse.
Roar col ocou o j arro de gua no cho.
Eu j l he contei sobre a vez em que Liv, Perry e eu fomos ol har uns caval os para o
Val e? perguntou el e, vol tando a se sentar.
No respondeu el a, com um bol o se formando na garganta. El e estava fal ando.
Compartil hando uma histria sobre Liv e Perry, como fizera inmeras outras vezes.
Porm, naquel as vezes, Liv estava viva. Voc no me contou essa histria.
Roar assentiu.
Foi al guns anos atrs. Al guns comerciantes vieram at o Val e do Escudo, trazendo
caval os do Norte. Val e mandou que a gente fosse dar uma ol hada. Liv e eu tnhamos
dezessete anos, Perry era um ano mais novo.
El e parou, coando o queixo com a barba por fazer. ria no sabia como el e
conseguia soar to normal . Nada naquel a histria, ou naquel e l ugar, ou na situao
del es parecia normal .
Na verdade, ns nem chegamos a ver os caval os. No fazia nem uma hora que
estvamos no acampamento dos comerciantes, quando um bando de vagantes apareceu.
Um grupo como os Seis. Homens rudes que podem fazer al gum em pedaos s por ter
ol hado atravessado para el es. Ns tentamos manter distncia, mas, no fim das contas,
estvamos todos esperando para ver o dono dos caval os.
Esses homens reconheceram a Liv na hora. El es sabiam que el a era irm do Val e e
comearam a provoc-l a e dizer um monte de coisas indecentes... coisas horrveis. Ficar
quieta no era o estil o de Liv, nem de Perry, na verdade. E, principal mente, no era o
meu. S que el es estavam em maior nmero, eram trs del es para cada um de ns. Perry
e Liv ficaram quietos, mas, depois de uns dez segundos, eu j no aguentava mais. Parecia
que ia me dar um troo se eu no fizesse al guma coisa.
Ento, fui para cima de um del es e no demorou pra que fosse eu contra nove. Perry
e Liv vieram me aj udar, cl aro, e por um tempo, ns estvamos todos num grande n, at
que el e foi desfeito. Liv e eu samos com al guns arranhes, mas o nariz do Perry estava
sangrando muito e el e tinha quebrado um ou dois dedos. Foi o que ns achamos. Os
dedos estavam inchados demais pra afirmar com certeza. El e tambm tinha torcido um
tornozel o e teve um corte no antebrao.
Os mscul os no pescoo de Roar se movimentaram quando el e engol iu.
V-l o machucado daquel e j eito foi to ruim quanto ouvir aquel as coisas sobre Liv.
Pior, porque foi cul pa minha. El e se machucou por minha causa.
Final mente, ria via o sentido da histria. Roar estava com medo. El e temia que
Perry fosse ferido por cauda del e. Porque el e tinha preferido ir atrs de Sabl e, em vez de
fugir quando el es tiveram a chance.
El a queria dizer a el e que Perry ficaria bem, mas no conseguia. Estava nervosa
demais. El a prpria temia que el e no estivesse bem.
Em vez disso, el a escol heu outro caminho.
Eu tenho a impresso de que em todas as histrias que voc me conta, Perry acaba
com o nariz quebrado.
Roar ergueu uma sobrancel ha.
Voc viu o nariz del e, no viu?
Vi. ria abraou as pernas, ignorando a dor que pul sava em seu brao direito.
El a pensou na expresso de Perry quando el e pousou a mo no corao.
Eu deveria agradecer a voc. Eu gosto do nariz del e do j eito que .
Na verdade, el a adorava.
Voc pode me agradecer, se ns sairmos dessa.
Quando ns sairmos dessa.
Roar franziu o rosto.
Certo... quando.
A porta rangeu ao ser aberta. Os dois pul aram de p.
Trs dos homens de Sabl e entraram. Dois tinham o smbol o dos Gal hadas
adornando seus uniformes pretos, mas o terceiro homem, que se impunha como o l der
del es, usava um uniforme com uma gal hada prateada. Todos os trs portavam pistol as de
Ocupantes em col dres nos cintos.
Virem de costas e col oquem as mos atrs da cabea ordenou um del es.
ria no se moveu. El a no conseguia tirar os ol hos do sol dado mais vel ho, com a
gal hada prateada. El a o reconheceu como o homem que estava treinando com Liv no
ptio, l ogo que Roar e el a chegaram em Rim.
El a afastou a l embrana.
Para onde vocs esto nos l evando? Onde esto Peregrine e Cinder?
Os ol hos do sol dado se estreitaram pensativos, como se el e estivesse tentando se
l embrar de onde a conhecia. Ento, o ol har del e desceu para o brao ferido del a, j unto
l ateral do corpo. A apreciao del e era intensa e a deixou nervosa, fazendo a pul sao
martel ar em seus ouvidos. El a sentia a tenso de Roar do seu l ado. El e estava apreensivo
e el a imaginou se el e tambm se l embrava do sol dado dos Gal hadas.
Tenho ordens para l evar vocs dois at Sabl e disse o mais vel ho, final mente.
Estou autorizado a usar qual quer fora necessria para cumprir esta determinao. Fui
cl aro?
No consigo col ocar as mos para trs disse ria. Eu l evei um tiro h uma
semana. El a ficou tonta s de imaginar a dor que sentiria.
O que voc quer fazer, Loran? perguntou um dos sol dados.
Vou ficar de ol ho nel a respondeu o sol dado mais vel ho.
Loran. ria reconheceu aquel e nome. Naquel e dia, no ptio, Liv tinha gritado esse
nome, l ogo depois de t-l o derrotado.
As mos de Roar foram presas na frente, com al gemas pl sticas. Ento, Loran a
pegou pel o brao esquerdo e a l evou pel o corredor.
Captulo 18
PEREGRINE

O teto era diferente. No havia mais canos e fios.


Foi a primeira coisa que Perry notou quando abriu os ol hos. A segunda, foi a
sensao do ter pinicando no fundo do seu nariz.
Cinder.
Perry virou e o viu na cama ao l ado. Cinder estava deitado e preso por al gemas
pl sticas grossas, as sobrancel has franzidas de concentrao, como se el e estivesse
desej ando que Perry despertasse. O menino estava usando camisa e cal as cinzas e
fol gadas, e tubos inj etavam l quidos em seus braos.
Perry queria correr at el e, mas el e tambm estava preso cama; no podia nem se
mexer.
Cinder l ambeu os l bios rachados.
Voc veio at aqui por minha causa?
Perry engol iu. Sua garganta doa muito.
Sim.
Cinder se retraiu.
Descul pa.
No... no se descul pe. Eu que peo descul pas por no ter tirado voc daqui.
Cada pal avra exigia esforo. O cheiro dos remdios pairava pesadamente no
ambiente. Perry sentia o gosto qumico na l ngua. El e se sentia l ento e l igeiramente
tonto, mas o mpeto de se mexer, de sair da cama e esticar os mscul os tomava conta
del e.
Cinder caiu em sil ncio, a respirao del e chiava, e as pl pebras se fecharam por
al guns segundos.
Eu tambm tentei disse el e, final mente. Sair daqui, eu digo. Mas esto me
dando esse remdio. El e me deixa to fraco e eu no consigo evocar o ter. No consigo
chegar at el e... No estou me sentindo muito bem.
Perry deu uma ol hada na l onga parede envidraada que dividia a sal a em duas. Era
parecida com a sal a onde el e encontrara Cinder mais cedo, s que maior. O outro l ado
estava vazio, havia somente uma mesa comprida e al gumas cadeiras.
Ns vamos encontrar outro meio de sair daqui.
Como? El es esto fazendo a mesma coisa com voc.
El e estava certo. Perry no podia aj udar ningum naquel as condies.
A Wil l ow... el a ficou... El a disse al guma coisa depois que el es me l evaram?
perguntou Cinder. Esquea. Essa pergunta no tem nada a ver. No quero saber
rapidamente acrescentou.
El a fal ou muita coisa, Cinder. Na verdade, coisa demais. El a passou a xingar, no
dia em que voc foi l evado. Ningum consegue fazer a menina parar de fal ar pal avro.
El a tambm fez o Tal on comear a xingar... Eu acho que at o Fl ea est l atindo
pal avres. Provavel mente ser assim at o dia em que voc vol tar pra casa.
A Mol l y tambm sente sua fal ta, assim como o Bear. O Gren no se perdoa por ter
deixado os homens da Kirra passarem por el e. El e me disse isso uma dzia de vezes, e
disse ao Twig e ao resto dos Seis, mais umas cem vezes... assim que tem sido. Todo
mundo sente sua fal ta. Todos querem que voc vol te.
O esforo de fal ar tanto deixou Perry com uma dor de cabea l atej ante. Mas el e
queria que Cinder sorrisse. Agora que Cinder estava sorrindo, um sorriso trmul o e
choroso, Perry sentia as l grimas minando em seus prprios ol hos.
Eu gostei de ficar l , com os Mars.
Voc um de ns.
disse Cinder. Eu sou. Obrigado por vir me buscar, mesmo que no tenha
dado certo.
Perry sorriu de vol ta.
Cl aro... estou contente por estar aqui.
Isso fez os dois rirem, ou engasgar e tossir, na tentativa de dar uma risada, que
provavel mente foi o som mais l amentvel que el es j fizeram.
As portas da outra sal a se abriram e el es caram em sil ncio.
Hess entrou com Soren e os dois se sentaram mesa.
Outros entraram atrs del es. Al i, escol tados por guardas, el e viu Roar e ria.
Captulo 19
RIA

ria ol hava o vidro preto. El a no conseguia v-l o, mas sabia que Perry estava do outro
l ado.
O que est havendo, Hess? perguntou el a.
Hess entrel aou as mos sobre a mesa e a ignorou.
Loran, seu captor, arrastou-a at a mesa.
Sente-se. El e a empurrou numa cadeira e ordenou que Roar sentasse ao l ado
del a. ria sentiu o foco de Roar sobre el a e percebeu que estava respirando depressa
demais. El a precisava se acal mar. El a precisava se concentrar.
Do outro l ado da mesa, Soren estava sentado ao l ado do pai. El e tinha recebido
roupas novas e os cabel os estavam midos e penteados. Aparentemente, el e havia tomado
um banho, mas el a notou que seus ombros l argos estavam curvados, e o rosto trazia
marcas de exausto. El e podia at ter recebido cuidados, mas parecia mais cansado que
nunca.
Quando os ol hares dos dois se cruzaram, el e deu uma l eve encol hida nos ombros,
se descul pando. O que isso significava? Que el e a trara e havia se al iado a Hess?
El a desviou o ol har para Hess e a repul sa revol veu em suas veias. As feies
marcantes del e pareciam ainda mais severas do que el a se l embrava, os ol hos menores e
mais fundos. Mas, por outro l ado, durante os l timos meses el a s o vira nos Reinos,
atravs do ol ho mgico.
Durante as reunies, el e tinha preferido traj es casuais. Bel os ternos.
Ocasional mente, traj es mil itares informais. Agora el e vestia o traj e mil itar compl eto;
um uniforme decorado com fitas no col arinho e nos punhos.
Quatro Guardies entraram pel a porta, armados de rifl es, pistol as e o basto de
choque que haviam usado em Perry e Roar.
A viso de tanto armamento fez com que uma pontada de medo atravessasse o corpo
del a.
O Perry est l dentro? questionou el a, el evando a voz. Por que estamos aqui?
Ento, Sabl e entrou na sal a e suas cordas vocais travaram.
Hess nem se deu ao trabal ho de reconhecer a presena del a, mas Sabl e, sim. El e
sorriu ao v-l a.
Ol , ria, que bom ver voc novamente. Sim, Cinder e Peregrine esto l dentro.
Voc os ver em breve.
El a queria vol tar a ol har para a parede de vidro, mas o ol har de Sabl e a mantinha
paral isada. Sua mente reviveu aquel es l timos segundos na varanda em Rim; Liv caindo
para trs e aterrissando nas pedras, a seta da bal estra de Sabl e cravada no corao del a.
Creio que estej amos todos aqui disse Sabl e. Vamos comear? Kirra sentou-se
ao l ado del e, dando um aceno debochado para ria.
Os ol hos de Roar se fixaram em Sabl e. As mos del e, amarradas frente do corpo,
se fecharam em punhos.
Devemos comear pel o Azul Sereno, j que esse o motivo que nos trouxe a todos
at aqui. Ser de grande aj uda se todos vocs souberem os desafios que teremos para
chegar at l .
Por que eu deveria acreditar que voc sabe onde el e fica? perguntou ria. Por
que qual quer um de ns deveria acreditar nisso?
Sabl e sorriu, mas seus ol hos cl aros nem piscaram. El a no conseguia decifrar se el e
estava satisfeito ou furioso com a interrupo del a.
Hess parecia to brando, to manso ao l ado del e. Com um casaco preto al inhado
com um cordo rel uzente de Soberano de Sangue pendurado no pescoo, Sabl e parecia
el etrizado e no control e.
Ento eu vou comear contando como foi que eu o descobri, e deixarei que voc
decida se deve ou no acreditar em mim. Trs anos atrs, um dos meus barcos
mercantes, o Col ossus, ficou preso numa tempestade e foi arrastado para al to-mar. Foi
uma perda trgica dos membros da tripul ao. Somente dois j ovens taifeiros
sobreviveram. Marinheiros inexperientes, coincidentemente ambos Videntes, el es estavam
deriva havia semanas, quando se depararam com al go um tanto inacreditvel .
Todos ns j vimos os espirais de ter, mas o que aquel es homens descreveram foi
muito diferente. Uma mural ha de ter. Ou, tal vez eu deva dizer, uma cachoeira de ter.
Uma barreira que fl ua do cu, estendendo-se infinitamente ao al to e atravessando o
horizonte at onde a vista al canava. Uma viso espantosa, mas nada comparada ao que
havia al m. Do outro l ado, atravs de pequenos vos nos fl uxos de ter, esses j ovens
visl umbraram o cu cl aro. O cu l impo e de azul sereno. Sem ter.
Onde esto estes homens? perguntou el a.
J no esto mais disponveis. Sabl e abriu as mos, num gesto casual . Eu tive
que resguardar o conhecimento.
El e era cruel . Admitindo ter matado os marinheiros to francamente e sem qual quer
remorso. ria ol hou ao redor da mesa. Ningum parecia surpreso.
Voc acredita nessa histria, sem provas? ria agora dirigia-se a Hess.
El a corrobora nossas teorias.
Que teorias? perguntou el a. Final mente, as respostas estavam chegando. El a
queria saber tudo.
Sabl e assentiu para Hess, que respondeu:
Era uma teoria inicial que l igava a ruptura do magnetismo da Terra com a chegada
do ter. Os pol os magnticos norte e sul trocaram de l ugar, um processo que ainda
estamos vivenciando. Mas surgiu a teoria de que bol ses de magnetismo se formariam...
se agl utinando como acontece com as gotas de chuva. Ns achamos que o Azul Sereno
um desses bol ses. Um campo magntico que est mantendo o ter contido. O que
aquel es dois homens viram era a fronteira; o ter empurrando esse campo ao mximo e
formando uma parede al i.
E por que no soubemos disso antes?
Os que precisavam saber, sabiam disse Hess. E o conhecimento no l evou a
l ugar nenhum. Ns conduzimos pesquisas extensas, mas nada foi descoberto. A teoria
foi abandonada.
Era bastante coisa a ser assimil ada. O corpo inteiro de ria parecia dormente.
E qual o pl ano para atravessar a barreira?
Hess rel anceou a parede de vidro.
Ns tivemos pouco sucesso control ando o ter atravs de meios tecnol gicos.
Outras abordagens, as biol gicas, tal vez funcionassem. O CCG, grupo de pesquisa ao
qual sua me pertencia, tinha como foco primordial a manipul ao gentica para tornar
sustentvel a vida nos ncl eos. Mas el es tambm conduziam al guns programas
experimentais. Al guns del es, como o impul so imunol gico, visavam nos l evar para fora
dos ncl eos. Outro enfocava a acel erao evol utiva.
A me de ria era uma geneticista. El a j sabia o rumo que aquel a conversa estava
tomando. Hess prosseguiu, expl icando aos outros:
Ao criar pessoas com um al to grau de pl asticidade gentica, um DNA
extremamente mal evel , el es esperavam criar humanos que pudessem rapidamente se
adaptar a qual quer ambiente que encontrassem: camal ees que pudessem se modificar
em nvel cel ul ar, mol dando-se a uma atmosfera al iengena, diferente da qual estavam
habituados, ou a quaisquer condies encontradas.
Enquanto Hess fal ava, Sabl e sinal izou para um de seus homens, j unto porta.
Sol dados dos Gal hadas vieram do corredor e ficaram perfil ados j unto parede. Os
Guardies de Hess tambm entraram. Os dois grupos pareciam inquietos por estar al i.
O CCG j havia visto Forasteiros que exibiam esse tipo de evol uo vel oz,
assumindo habil idades sensoriais intensificadas. Hess rel anceou Roar. Mas o
programa foi muito al m do que qual quer um esperava. As cobaias no somente se
adaptaram ao ter, como o ter se adaptou a el as.
El e parou de fal ar, dando ao ambiente um breve momento de sil ncio. Naquel a
hora, ria comeou a contar os Guardies. Os sol dados Gal hadas. As armas.
No entanto, no tardou para que o proj eto fosse considerado um fracasso
prosseguiu Hess. Ocorreram instabil idades com as quais no contvamos. Como
acontece com qual quer coisa, ao resol ver um probl ema h sempre a possibil idade de se
criar probl emas secundrios, consequentes. Embora os cientistas tivessem descoberto
como criar um humano com gentica dinmica, el es no conseguiam descobrir como
desl igar essa dinmica. As cobaias expiravam depois de al guns anos de sua criao. Eram
inviveis. El as... se autodestruram.
Hess ol hou novamente para a parede envidraada.
Todas, exceto uma.
Captulo 20
PEREGRINE

Al to-fal antes no teto transmitiam cada pal avra.


Eu... eu sou um al iengena? O odor de medo de Cinder inundava o quarto.
No. No foi isso que el e disse. Perry fazia fora em suas amarras, embora
soubesse que era intil . El e queria quebrar o vidro que separava as duas sal as e chegar
at ria.
Chegar at Sabl e.
El es conseguiam ver tudo tambm, mas Perry sabia que o mesmo no acontecia do
outro l ado. Sempre que ria ou Roar ol havam na direo dos dois, os ol hos del es
percorriam o vidro sem j amais se fixar nel e ou em Cinder.
Cinder franziu as sobrancel has, com uma expresso desesperada.
Mas eu ouvi aquel e homem. El e disse a pal avra al iengena.
El e tambm disse a pal avra camal eo, mas voc no um, ?
No. Mas el es me criaram como um experimento, essa parte verdade.
Voc que se transformou em quem voc , no el es.
El e disse que eu iria me autodestruir. Disse que eu ia morrer. El e disse...
Cinder caiu em sil ncio quando a voz de Sabl e entrou pel os al to-fal antes:
Ns precisamos que Cinder nos atravesse pel a mural ha de ter. El e o nico que
pode fazer isso.
ria sacudiu a cabea.
No. Isso iria mat-l o. E el e no far isso por voc.
Sabl e e Hess trocaram um ol har, mas foi Sabl e quem respondeu:
Acho que fal o por ns dois quando digo que s estamos preocupados com sua
segunda afirmao, e por isso que a chegada de vocs aqui no poderia ter sido em
mel hor hora.
El e se l evantou da mesa e caminhou at a vidraa.
Hess, torne isso transparente, por favor.
O vidro perdeu o tom enfumaado, que, at aquel e momento, Perry no havia
notado. Na outra sal a, dezenas de cabeas se viraram na direo del es ao mesmo tempo.
ria l evantou-se da cadeira como um raio. O medo cintil ou nos ol hos del a; Perry
detestou testemunhar aquel a cena.
Hess! gritou ria. O que voc fez?
Foi uma medida necessria. Hess se l evantou da cadeira e parou ao l ado de
Sabl e. El es esto sob efeito de sedativos, para se manterem submissos. Ns no
conseguiramos control ar o menino sem el es.
Isso vai mudar afirmou Sabl e. El e caminhou ao l ongo da parede de vidro at
ficar de frente para Cinder. Vocs conseguem nos ouvir, correto?
Sim rosnou Perry, respondendo por Cinder. Ns conseguimos ouvir vocs.
Sabl e sorriu, como se a reao de Perry o tivesse agradado.
Que bom. Cinder, como voc acabou de ouvir, voc a chave para nossa
sobrevivncia. o nico que pode destrancar a porta para o Azul Sereno. Ns
precisamos de voc. Mas para que voc possa nos aj udar, voc ter que ser retirado desse
inibidor, para recuperar sua fora e ter total acesso ao seu dom. O que no pode
acontecer, Cinder, voc usar sua habil idade para nos ferir.
El e, ento, virou-se para Perry.
A que voc entra. Pel o que me contaram, Cinder j arriscou a vida por voc. El e
se espel ha em voc. Escuta voc.
Perry ol hou para Kirra. Duas semanas antes, Cinder havia desviado o ter, em meio
a uma tempestade, para que os Mars conseguissem chegar caverna em segurana. El a
estava l e deve ter contado tudo a Sabl e.
O Cinder precisa fazer por ns o que fez por voc continuou Sabl e. Nisso
precisamos da sua aj uda. Mantenha o garoto na l inha, enquanto a medicao estiver
sendo retirada del e. Incentive o Cinder a col aborar. El e tem a oportunidade de sal var
vidas. Pode se tornar um sal vador, Peregrine. Um mrtir.
Um mrtir? sussurrou Cinder ao l ado del e, o terror fazendo sua voz fal har.
El e s uma criana! As pal avras escaparam da boca de Perry, antes que el e
pudesse cont-l as.
El e tem treze anos debochou Kirra. No mais uma criana.
Voc no tem escol ha decretou Hess. Ns temos todas as vantagens.
Tinham mesmo. El es tinham Roar e ria poderia pression-l o a concordar , mas
el e ainda no podia ceder.
Cinder comeou a chorar ao l ado del e.
No posso! El e ol hou para Perry. Voc sabe o que vai acontecer comigo.
Perry sabia. Na l tima vez em que Cinder tinha evocado o ter, el e quase morreu. A
dimenso de ter que Sabl e descreveu tornaria isso certo.
Como Soberano de Sangue, el e precisou col ocar pessoas de quem gostava em perigo
para aj udar a tribo, mas aquil o... um sacrifcio? El e no podia pedir isso de Cinder.
El e no vai fazer nada por nenhum de vocs disse Perry, ol hando de Hess para
Sabl e. Nem eu.
A voz de Sabl e vol tou a entrar pel os al to-fal antes. El e agora se dirigia a Hess e soava
l igeiramente presunoso.
Bem, ns teremos que usar a minha abordagem.
El e vol tou a encarar Cinder, erguendo a mo no ar.
Cinder, eu quero que pense nessas cinco pal avras: Ser que val e a pena? disse
el e, contando com os dedos no ar cada uma del as. Se voc tentar escapar ou usar suas
habil idades contra ns, essa a pergunta que voc deve fazer a si mesmo. Depois, voc
deve pensar em Peregrine, ou o Perry, a, e aval iar o quanto el e significa para voc. Pense
em como voc se sentiria se el e sofresse por sua causa. Isso vai acontecer, se voc no
fizer exatamente o que eu disser, e no para por a.
ria. Roar. At a menina l dos Mars de quem voc tanto gosta, segundo Kirra me
disse. El es esto todos em minhas mos. E eu no acho que voc quer a dor del es, nem
o sangue, em sua conscincia. Por outro l ado, se voc nos aj udar, seus amigos estaro
seguros. Eu l evarei todos el es na j ornada ao Azul Sereno, onde vivero sob minha
proteo. Tudo bem simpl es, em minha opinio. Isso tudo faz sentido pra voc?
Cinder gemeu.
Sim.
Excel ente. Os ol hos de Sabl e cintil aram com intensidade. Ento, eu vou
perguntar mais uma vez: quando voc recuperar as energias, vai fazer exatamente
conforme eu l he disser? Posso confiar em voc para me obedecer, Cinder? Voc ir
submeter seus poderes a mim?
Captulo 21
RIA

No!
A resposta de Cinder foi como um grito de guerra. Um som de puro desafio.
O eco de sua voz pairou no ar, enquanto suas veias acenderam com ter, que cobriu
seu rosto e se espal hou por sua cabea cal va.
As l uzes da sal a tremul aram. Guardies e sol dados Gal hadas deram berros de
espanto. As armas voaram de seus col dres, todas apontadas para Cinder.
Parem! gritou Hess. Guardem suas armas! El e no pode feri-l os!
ria ol hou para Roar, cuj o rosto acendeu no l ampej o das l uzes piscantes, pensando
agora.
Roar afastou-se da mesa. El e agarrou sua cadeira com as mos al gemadas e bateu com
toda fora no vidro.
A cadeira atingiu a superfcie com um estal o, e quicou. O vidro rachou, ranhuras que
pareciam teias de aranha cobriam toda sua extenso, mas no quebrou.
ria se abaixou e rol ou por debaixo da mesa.
El a ficou de j oel hos quando se aproximou da porta que abria para a sal a onde
estavam Perry e Cinder. Logo atrs, gritos, passos e pnico se espal havam. El a deu um
soco no painel de segurana. Uma mensagem l uminosa em vermel ho avisava o que el a j
sabia. S um cdigo especial de acesso permitiria sua entrada.
Soren! gritou, sem fazer ideia se el e a aj udaria.
O retumbar dos tiros expl odiu ao seu redor. El a cobriu os ouvidos, se encol hendo
numa bol a. Os tiros batiam na porta sua frente e o cheiro forte de metal quente
penetrava em seu nariz. El a se preparou para outra pancada como a que sentiu quando
tomou um tiro, em Quimera. Mas no aconteceu.
Pare! No machuque o menino! gritava Hess, acima do barul ho. ria ol hou para
atrs e o viu empurrar um Guardio, que deixou cair a arma. Um dos Gal hadas segurava
Roar pel os braos e Soren estava rastej ando na direo del a.
El a no via Sabl e.
Fora! Todos para fora! gritava Hess.
Subitamente, os tiros cessaram e os homens correram porta afora. Guardies e
Gal hadas se agl omeravam na sada, empurrando, forando passagem, na pressa de fugir.
No meio da confuso, a pistol a cada desl izou pel o cho pol ido, parando a al guns
pal mos de ria.
El a pegou a arma e a apontou para o homem que estava arrastando Roar l para fora.
Sol te-o!
O homem sol tou Roar, sem l utar, e voou para o corredor. A porta desl izou
fechando atrs del e.
Sabl e e Hess. Guardies e Gal hadas. Todos tinham sado.
Roar correu at o l ado del a, Soren veio um segundo depois. Um al arme agudo
irrompeu nos al to-fal antes da sal a.
Temos que sair daqui gritou Soren. El es vo acionar o gs da sal a.
ria ol hou acima, aguando os ouvidos, tentando ouvir al m do estrondo das
sirenes. Um chiado baixinho entrava pel as sadas de ar. J estava acontecendo.
Encontre al guma coisa para me sol tar, Soren disse Roar.
ria ol hava a sal a fechada pel o vidro. A nica coisa que pensava era chegar at Perry.
El a segurou a arma com firmeza, encontrando o gatil ho com o dedo indicador esquerdo,
e disparou contra o vidro. A arma quicou pra trs em sua mo cinco, seis vezes, antes
que a vidraa se sol tasse e casse como um l enol pesado.
El a pul ou pel a mol dura da j anel a, entrando na outra sal a, correndo at a l ateral de
Perry. El a apoiou a arma no cho e comeou a sol tar as amarras. El a se sentia l enta e
desaj eitada com a mo ruim, mas se forava a acal mar seus movimentos. Entrar em
pnico no aj udaria em nada.
El a deu uma ol hada para o rosto de Perry e viu seus ol hos verdes fixos nel a.
Voc est ferido?
El e parecia cansado, sua pel e estava total mente empal idecida. Cinder estava quase
inconsciente. O breve uso de sua fora o deixara total mente extenuado. Perry deu um
pequeno sorriso.
Estou zangado demais para sentir dor.
Roar sol tou as amarras de Cinder. Soren se aproximou e sol tou as que prendiam os
ps de Perry. ria viu as mos de Soren hesitarem por um momento, enquanto el e
oscil ava, meio desequil ibrado. O gs j estava fazendo efeito.
El a tambm sentia. O al arme parecia mais distante e num tom mais grave, como se
estivesse desaparecendo num tnel escuro.
Assim que sol tou as mos de Perry, el a pegou a arma e correu at a porta e a
encontrou trancada.
ria... chamou Soren, atrs del a. tarde demais. No vou conseguir invadir o
sistema... O gs est... El e j estava comeando a perder os sentindos.
No tarde demais! El a recuou da porta e mirou o mecanismo de tranca. Sua
cabea estava girando. A sal a estava girando. El a no conseguia manter firme a mira. Um
gosto amargo surgiu em sua l ngua e seus ol hos comearam a arder.
A mo de Roar pousou sobre a del a. El e pegou a pistol a. El a notou que el e estava
respirando de maneira ofegante.
Vai ricochetear... o Soren est certo.
El a foi tomada pel a decepo, arrasada por sentir que el es haviam piorado ainda
mais as coisas.
ria se virou. Perry apoiava-se na cama, os ombros l argos cados.
ria chamou el e.
Soren sentou pesadamente j unto parede. Ento, o corpo del e tombou para o l ado,
as pl pebras tremul ando e se fechando. O gosto horrvel descia queimando pel a garganta
de ria e as paredes comearam a bal anar, ondul ando como vel as ao vento.
El a no conseguia se mexer.
A cabea de Perry se incl inou para o l ado, pesada e resignada. No a incl inao
brincal hona que el a conhecia.
Vem c.
A voz del e a fez seguir em frente. El a caminhou at el e, atravessando o cho tambm
incl inado. Seu rosto bateu no peito de Perry. El e a pegou pel os braos. El a s registrou
vagamente que o bceps no doa nada antes de se ver no cho, sem l embrana de ter
sentado.
Perry passou o brao sobre os ombros del a, puxando-a. Soren tinha desmaiado.
Cinder estava imvel em sua cama. Roar estava sentado j unto porta, os ol hos perdidos
no espao.
El e parecia estar a muitos metros de distncia. A sal a parecia se esticar eternamente.
O bom que, pel o menos... Perry se virou para ol har para el a e seu j oel ho
bateu na coxa del a. Descul pa.
Nem senti conseguiu dizer el a, com a boca dormente. O que bom?
Ns estamos j untos. El a viu uma centel ha de sorriso antes de os ol hos del e se
fecharem.
Perry caiu para frente, apoiando a testa no ombro del a.
ria o envol veu nos braos enquanto os dois perdiam os sentidos.
Captulo 22
PEREGRINE

Isso. Muito bem. A est voc fal ou Sabl e.


Perry abriu os ol hos, piscando diante da cl aridade. A primeira coisa que l he veio
cabea foi ria. Depois Roar e Cinder.
El e exigiria v-l os. Saber como estavam onde estavam. Ento, el e viu a mesa ao
l ado de sua cama.
Havia um punhado de instrumentos numa bandej a. Uma chave ingl esa e um martel o.
Um basto emborrachado na ponta. Braadeiras e facas de todos os tamanhos.
Ferramentas mais finas e com pontas de agul ha. Ferramentas de Ocupantes, que rel uziam
como pingentes de gel o.
El e no tinha a menor dvida do que estava prestes a acontecer. Mas estava preparado
para al go do tipo. No instante em que conheceu Sabl e, el e soube que aquil o era uma
possibil idade.
O homem de cabel os escuros com as gal hadas prateadas estava perto da porta. Kirra
e al guns Guardies tambm.
Hess estava ao l ado de Sabl e, e ficava al ternando o peso do corpo de uma perna para
outra.
Eu preciso ficar? perguntou Kirra. El a estava de cabea baixa, com os cabel os
ruivos ocul tando parte de seu rosto.
Sim, Kirra disse Sabl e. At que eu diga que voc pode sair.
Sabl e fixou os ol hos azuis em Perry, piscando al gumas vezes, ol hando
sil enciosamente. Farej ando o temperamento de Perry.
Voc sabe por que estamos aqui, no sabe? Eu al ertei o Cinder. Disse a el e o que
eu queria. El e se recusou a me atender. Infel izmente, o preo dessa transgresso recai
sobre seus ombros.
Perry ol hou para o teto, mantendo a respirao estvel . Mais que tudo, el e queria
suportar o que vinha pel a frente, sem ter que impl orar. Mesmo quando seu pai o
surrava quando era menino, el e nunca impl orou. E no ia comear agora.
No posso ferir Cinder fisicamente disse Sabl e. Isso seria contraproducente.
Mas posso faz-l o entender que, enquanto el e no ceder, el e ir sofrer; atravs de voc.
Sabl e vol tou a ateno para a mesa; sua mo pairou acima dos al icates, antes que el e
pegasse a marreta. El e testou o peso da ferramenta na mo.
Perry pde notar que era substancial .
Estou pensando em hematomas. So bem chamativos. No fazem muita suj eira e...
Ande l ogo com isso bradou Perry, furioso.
Sabl e bateu com a marreta no brao del e. O gol pe atingiu o bceps de Perry, bem em
cima de suas Marcas. Uma expl oso de pontos vermel hos surgiu em seus ol hos. Um
som escapou del e, como se tivesse erguido al go muito pesado. El e aguentou firme,
esperando a dor comear a passar.
Tem de haver uma al ternativa para isso argumentou Hess.
El e nossa moeda de troca, Hess, como voc bem sabe. Nosso nico meio de
dobrar o garoto. E a al ternativa morrermos. Que tal para voc?
Hess ol hou para a porta atrs del e e caiu em sil ncio.
Rel axe disse Sabl e. Eu bati nel e com mais fora do que pretendia. El e ol hou
de vol ta para Perry. Voc sabe que estou sendo piedoso, no sabe? Eu poderia
encontrar a menina que el e gosta... Qual mesmo o nome del a? perguntou el e,
vol tando-se para Kirra.
Wil l ow.
Eu poderia estar com a Wil l ow nesta mesa. Voc no ia preferir isso, ia?
Perry sacudiu a cabea. Sua garganta ficara seca e seu brao tinha uma pul sao
prpria.
H al go que voc precisa saber.
Os ol hos de Sabl e se estreitaram.
E o que ?
No fico roxo com facil idade.
Foi al go tol o a dizer, mas isso deu a el e uma l igeira sensao de control e sobre a
situao. E a expresso no rosto de Sabl e, total mente surpreso e enfurecido, fez val er a
pena.
Vamos descobrir se verdade disse el e, tenso. E a marreta desceu sobre Perry
novamente.
Esse gol pe foi mais fcil de suportar que o primeiro. Cada um dos que vieram na
sequncia tambm, medida que Perry se retraa na prpria mente. O pai del e o havia
preparado para aquel e tipo de coisa, e el e foi tomado por uma estranha sensao de
gratido. Uma proximidade eufrica com tempos passados, que foram terrveis, mas que
incl uam Val e e Liv. As surras fizeram del e um especial ista em encontrar a quietude, at a
paz, diante da dor.
Quando Sabl e passou s mos de Perry, as l grimas brotaram em seus ol hos. Foi o
que mais doeu, tal vez porque el as j tivessem se quebrado muitas vezes antes.
Hess ficou verde e foi o primeiro a sair. Kirra foi l ogo atrs, j unto com o guarda de
cabel os escuros.
S os homens posicionados j unto porta ficaram; el es tinham medo demais de
Sabl e para sair.
Captulo 23
RIA

Al go terrvel estava acontecendo com Perry. ria sentia.


Sabl e! Hess! Onde esto vocs? ria batia com fora na porta de ao. Os gritos
l he rasgavam a garganta. Eu vou matar vocs!
ria, pare com isso. Roar veio por trs del a. El e a envol veu, segurando seus
braos.
No me toque! El a l utou contra el e. Me sol ta! Isso cul pa sua! El a no
queria se vol tar contra el e, mas no conseguiu se conter. tudo cul pa sua, Roar!
El e continuou a segur-l a. El e era muito mais forte e el a no conseguia se l ivrar
del e. El a parou de l utar. Presa j unto a el e, os mscul os de ria tremiam.
Eu sei disse el e, quando el a parou. Eu sinto muito. Sei que eu fiz isso.
El a no esperava que el e dissesse aquil o. No esperasse ouvir a cul pa na voz del e.
Apenas me sol te.
Roar a sol tou e el a ficou de frente para el e. Desviando o ol har para o rosto de
Soren, el a conseguia ver nos dois preocupao e medo, e subitamente l grimas
comearam a escorrer de seus ol hos.
Seus ol hos percorreram o pequeno cmodo. El a precisava se afastar del es. Sem
opo mel hor, subiu na cama superior do bel iche e se encol heu, ficando o mais perto
possvel da parede, tentando conter o choro que irrompia.
Faa al guma coisa, Forasteiro.
Voc cego? retrucou Roar. Eu tentei.
Bem, ento, continue tentando! Eu no vou aguentar isso.
El a sentiu o col cho se mexer.
ria... A mo de Roar pousou no ombro del a, mas el a se retesou e se afastou.
El a estava chorando demais para fal ar, e, se el e a tocasse, el e saberia o quanto el a o
odiava naquel e momento. El a detestava todos el es. Cinder, por ter sido capturado. Sua
me, por ter morrido. Seu pai, por no ser nada al m de um fruto de sua imaginao. E
Liv, porque pensar nel a fazia ria sofrer ainda mais.
Por que era to difcil unir as pessoas que el a amava e mant-l as em segurana? Por
que el a no podia simpl esmente passar um dia, um nico dia, sem fugir, ou brigar, ou
perder al gum?
Acima de tudo, el a se odiava por sua fraqueza.
Chorar no aj udava em nada, mas el a no conseguia parar. Seus ol hos ainda estavam
cheios de l grimas. Sua manga estava encharcada. Seus cabel os. O col chonete. El a
esperava se exaurir, mas as l grimas continuavam a brotar.
El a no sabia quanto tempo havia se passado quando ouviu a voz de Soren.
Aquil o quase me matou disse el e.
El a tinha ficado to quieta que el es devem ter achado que el a estava dormindo.
Roar no respondeu nada.
Voc vai comer? perguntou Soren.
Al gum devia ter trazido comida. El a nem notara.
No. Eu no vou comer. A resposta de Roar foi gl ida, como um soco em forma
de pal avras.
Nem eu disse Soren. Mas no parece ruim.
Seu pai o mandachuva desse negcio todo. Voc no deveria ter um quarto
particul ar, em al gum l ugar?
No perturba, Forasteiro.
Quando o sil ncio se al ongou, ria fechou os ol hos inchados. Qual o sentido de
tanto sacrifcio e tanta l uta? Por que se dar ao trabal ho de l utar pel o Azul Sereno, se
Ocupantes e Forasteiros simpl esmente acabariam arrancando a cabea uns dos outros?
El a pensou nos Mars e no grupo de Quimera, na caverna. Ser que Wil l ow estava
vendo Cal eb fazer seus desenhos? Reef e os Seis estariam perguntando os detal hes da
misso ao Jpiter? Ou estariam se estranhando como Soren e Roar?
El a no queria l utar para que simpl esmente houvesse mais l uta. El a queria acreditar,
precisava acreditar, que as coisas podiam mel horar.
Ento... aquel a garota, a Brooke disse Soren, interrompendo os pensamentos
del a , como el a ?
Pode tir-l a da cabea agora mesmo vociferou Roar.
Soren bufou.
Eu vi que el a ficou me ol hando quando ns trocamos de roupa.
El a estava ol hando pra voc, porque voc parece um touro.
A risada de Soren saiu nervosa, fal hada.
Isso bom?
Seria se el a fosse uma vaca.
Qual o seu probl ema, Sel vagem?
ria ficou na expectativa, sentindo que o futuro de tudo pendia na resposta de Roar.
Vamos, pediu el a, em sil ncio. Diga al guma coisa, Roar. Diga qual quer coisa pra el e.
Roar deu um l ongo suspiro de resignao.
A Brooke uma Vidente e l etal com um arco. El a no tem o mesmo al cance de
Perry, mas a pontaria del a to boa quanto a del e. Tal vez at mel hor... Mas nunca diga a
el e que eu fal ei isso. El a bem intratvel primeira vista, mas depois que voc passa a
conhec-l a mel hor, el a fica... menos intratvel . El a muito competitiva, e igual mente
l eal . Voc j sabe como el a fisicamente, ento... essa a Brooke.
Obrigado disse Soren.
Ao ouvir o sorriso na voz del e, el a sorriu tambm.
Ah, tem mais uma coisa que voc deve saber. El a e Perry j ficaram j untos, por um
tempo.
No! gemeu Soren. Voc acabou de estragar tudo.
Concordo, pensou ria. Estragou pra mim tambm.
Ento, el e ficou com a Brooke e com el a continuou Soren, indignado. Como
isso possvel ? El e mal fal a!
Roar respondeu suavemente, como se tivesse pensado antes.
El e ignora as garotas e isso as deixa mal ucas.
No d pra saber se voc est fal ando srio disse Soren.
Ah, mas eu estou. Eu podia ter dado o maior show, podia ter feito todo mundo rir,
mas no dia seguinte tinha que ficar ouvindo: Por que o Perry estava to quieto? El e
estava chateado com al guma coisa? El e tava triste? No que voc acha que el e estava
pensando, Roar?
ria mordeu o l bio, oscil ando entre a vontade de rir e chorar. El a tinha sido
educada para ser uma artista, mas el e era natural . Ouvi-l o imitando vozes de mul heres
era demais.
El e continuou:
As garotas no entendem que el e estava quieto porque el e quieto. Isso as deixa
mal ucas. El as no conseguem resistir tentao de faz-l o se abrir. Querem consertar
sua quietude.
Ento, voc est dizendo que eu devo ignorar a Brooke? perguntou Soren.
Ol ha, eu acho que voc no tem a menor chance, no importa o que fizer,
principal mente agora que eu o conheo mel hor, mas, sim: ignor-l a sua mel hor opo.
Val eu, cara disse Soren, com um tom sincero. Se eu a vir novamente, farei isso.
Se.
Parecia que esse se estava sempre rondando. Junto com o tique-taque de cada
segundo que passava.
Se el es sassem do Komodo...
Se el es chegassem ao Azul Sereno...
Se el a vol tasse a ver Perry...
El a queria continuar a escutar aquel a conversa l eve, as histrias de Roar, o sarcasmo
de Soren, mas o momento havia passado.
ria l impou o rosto, como se isso fosse capaz apagar al gumas horas de choro. El a se
sentou na beirada da cama.
Soren estava sentado no bel iche em frente ao del a, na cama de baixo, com seu porte
grandal ho debruado sobre os j oel hos. El e estava remexendo as mos. Roar estava
recostado na mol dura da cama, com os ps cruzados, bal anando ansiosamente. Ao v-
l a, os dois pararam.
El a sabia que devia estar horrvel . El a sentia a pel e pegaj osa, com uma camada
sal gada. Seus ol hos estavam quase fechados, de to inchados, el a tinha ficado com dor de
cabea, de tanto chorar, e seu brao machucado, seu apndice vestigial , estava apoiado
firmemente na l ateral de seu corpo.
Era um momento ridcul o para vaidade, considerando tudo que estava acontecendo,
mas el a no se l embrava de ter se sentido to pattica.
Roar subiu no bel iche e se sentou ao l ado del a. El e afastou os cabel os midos da
testa del a e ficou ol hando com tanta preocupao em seus ol hos castanhos que el a teve
que l utar para conter uma nova onda de l grimas.
Espero que voc ainda estej a zangada comigo disse el e. Eu mereo.
El a sorriu.
Lamento desapont-l o.
Droga brincou el e.
ria ol hou para Soren, ansiosa para vol tar a se focar em sair dal i.
Voc fal ou com seu pai, quando el es o l evaram mais cedo?
El e assentiu.
Fal ei. El e disse que est de mos amarradas. El e no usou essas pal avras, mas
disse apenas que Sabl e e eu temos um contrato, e Sabl e no de subestimar os
outros, esse tipo de coisa.
El a ol hou para Roar e soube que el e estava pensando a mesma coisa: Hess tinha
medo de Sabl e. Isso no a surpreendia. Ser que havia al gum que no tivesse medo de
Sabl e?
Meu pai disse que aceitaria voc e eu de vol ta disse Soren a el a. El e nos l evar
at o Azul Sereno. Mas ningum mais. As aeronaves l fora so tudo que sobrou e el es
esto contando que a travessia ser um verdadeiro inferno de ter. El e disse que no
pode l evar ningum que possa dificul tar as coisas.
O ol har del e se desviou para Roar, mas no era hostil . Era, no mnimo, l amentoso.
Voc deveria ir com el e, Soren disse ria. Voc fez tudo que podia. Voc deveria
se sal var.
El e sacudiu a cabea.
Eu termino o que comeo. El e passou a mo nos cabel os e ergueu os braos.
De qual quer forma, no vou simpl esmente deixar vocs dois aqui.
Vocs dois.
Foi um sinal sutil para Roar, que ficou imvel ao seu l ado, assimil ando a coisa.
Ento, el e ergueu a cabea para Soren, como se el es tivessem chegado a um entendimento
sil encioso.
Progresso, pensou el a, sentindo uma pequena onda de otimismo.
Ao menos al i, entre aquel es dois, as barreiras estavam sendo derrubadas.

Pouco tempo depois, a porta desl izou, se abrindo.


Loran estava al i, com seu ol har intenso sobre el a.
Venha comigo. Rpido.
ria no hesitou; seu instinto l he disse para ir. El a desceu do bel iche e o seguiu pel o
corredor.
El a notou que el e estava sozinho. Mais cedo, el e trouxera dois outros homens para
acompanh-l a at a reunio, mas antes el a estava com Roar.
Em seguida, el a notou o vazio sil encioso dos corredores. El a aguou os ouvidos,
meio nervosa. Os sons que ecoavam pel o corredor eram estranhos: um l eve rangido
metl ico, um som agudo que arrepiou os pel os de sua nuca. El a conhecia aquel e som.
H uma tempestade l fora disse Loran baixinho. El e caminhava atrs del a, de
onde podia antever qual quer movimento que el a fizesse. Sem ol har, el a sabia que el e
estava com a mo pousada na arma que trazia no cinto. O ter est prximo. A menos
de dois quil metros de distncia. A frota de aeronaves precisou ser desl ocada para um
l ugar seguro; portanto, estamos com metade da l otao.
El a percebeu que el e era um Audi. Loran tinha notado quando el a focou sua
audio. El e reconheceu o ato.
E quanto ao Komodo? perguntou el a. Vamos nos desl ocar?
O Komodo no tem vel ocidade suficiente para fugir da tempestade. Hess disse que
mel hor ficarmos onde estamos.
El a diminuiu o passo, se col ocando ao l ado del e, surpresa por el e estar l he dizendo
tanta coisa. Loran fez uma cara feia, mas el a se l embrou do sorriso afvel del e enquanto
treinava com Liv.
Eu l embro de voc, em Rim disse el a. A Liv gostava de voc.
Os ol hos del e se abrandaram.
Eu tive sorte de conhec-l a.
O comentrio foi sincero e quase carinhoso. El a o observou, e sua curiosidade
aumentou. Os cabel os del e eram negros e compridos o suficiente a ponto de bater na
gol a do uniforme. Um nariz comprido e pontudo e as sobrancel has al tas l he davam um
ar natural de superioridade. El e parecia uns dez anos mais vel ho que Sabl e.
El e fechou os l bios, quando percebeu que el a o ol hava.
Desse j eito, voc vai trombar numa parede. Vire direita, al i na frente.
Para onde voc est me l evando?
Para al gum l ugar. Tomara que ainda nesta vida, mas, no ritmo que voc est
andando, isso incerto.
El es chegaram a uma porta l adeada por sol dados dos Gal hadas.
Dez minutos disse Loran a el es. Ningum entra nessa sal a.
Um dos homens j unto porta assentiu.
Sim, senhor.
O ol har de Loran se desviou para ria, e el e franziu as sobrancel has. El a viu o pavor
e a expectativa em sua expresso, e pensamentos terrveis surgiram em sua cabea.
At aquel e momento, el a no tivera medo del e. Agora, el a percebia o quanto havia
sido ingnua. Loran tinha demonstrado um interesse incomum por el a, desde a primeira
vez que a viu. El a tinha prestado ateno nel e, porque sentira a ateno del e por el a. El a
desviou o ol har da porta para el e, com o medo deixando-a petrificada e muda.
Loran xingou diante da reao del a.
Pel os cus! No. El e segurou o brao del a e baixou o tom de voz. Fique de
boca fechada e no diga uma pal avra sobre isso a ningum. Nem uma pal avra, ria.
Entendeu?
Ento, el e a empurrou para dentro da sal a.
Onde el a encontrou Perry.
El e estava deitado de l ado, numa cama estreita, dormindo ou inconsciente. Nu,
exceto por um l enol puxado at a cintura. Havia toal has brancas empil hadas no cho,
ao l ado da cama. Mesmo sob a l uz fraca, el a notou que estavam manchadas de sangue.
As pernas del a ficavam mais bambas a cada passo que dava na direo del e. ria se
esforava para superar o choque que a viso del e naquel e estado defl agrara.
Os braos del e sempre foram escul pidos de mscul os. Agora estavam inchados.
Inchados com marcas roxas e vermel has que cobriam a pel e inteira. Marcas que se
espal havam por seu peito e barriga. Sobre quase cada centmetro del e.
Nunca, em toda sua vida, seu corao sentira uma dor como aquel a.
Nunca.
Loran fal ou baixinho ao seu l ado:
Eu pensei em al ert-l a. No consegui decidir se isso teria aj udado ou dificul tado
ainda mais. O prognstico que el e ir se recuperar total mente. Os mdicos assim
disseram.
El a se virou pra el e, a ira incendiava cada cl ul a de seu corpo.
Voc fez isso?
No disse el e, recuando. No fiz. El e seguiu at a porta. Voc tem dez
minutos. Nem um segundo a mais.
Quando el e saiu, ria aj oel hou-se ao l ado da cama. Seu ol har desceu s mos de
Perry e el a precisou engol ir a bil e que l he subiu garganta.
El a sempre adorou as mos del e. Do j eito como os ns dos dedos eram mol dados,
sl idos e fortes, como se fossem estruturados por ferro em vez de ossos. Agora el a s
via a carne inchada. Sua pel e estava l isa de forma artificial , os contornos das j untas
haviam sumido, os traos que o mol davam agora distorcidos, quase irreconhecveis.
Estranhamente, o rosto del e tinha ficado intocado. Seus l bios estavam ressecados e a
barba por fazer em seu queixo parecia mais escura em contraste com a pel e cl ara;
marrom, em vez de l oura.
O nariz del e era perfeito e l indamente torto.
El a se aproximou mais, temendo toc-l o, mas precisando desesperadamente chegar
mais perto del e.
Perry... sussurrou.
Os ol hos del e se abriram. El e piscou l entamente, ol hando para el a.
voc?
El a engol iu em seco.
Sim... sou eu.
El e ol hou para a porta e vol tou a ol har para el a, ento comeou a se l evantar.
Como voc... El e gel ou e deixou escapar um som profundo da garganta, como se
estivesse segurando a tosse.
Fique deitado. Cuidadosamente, el a se deitou ao l ado del e. Havia o espao exato
para os dois na cama estreita. El a ansiava por abra-l o, mas essa proximidade era o
mximo que el a poderia se permitir.
El a ol hou l ongamente nos ol hos del e, vendo sombras profundas que nunca
estiveram al i. Os ol hos del e foram se fechando, como se el e estivesse tentando escond-
l os. Os cl ios eram escuros na raiz e quase brancos nas pontas.
Ol hando somente para o rosto del e, el a quase podia imaginar que el e no estava
machucado. Que el es no estavam presos al i. El a quase podia se transportar de vol ta ao
tempo em que viaj aram para Nirvana, em busca da me del a.
El es tinham passado noites assim, j untos, trocando as horas de sono pel a conversa e
pel os beij os. Sacrificando o descanso de que precisavam por mais um minuto que fosse
j untos.
Os ol hos del a comearam a embaar. El a no sabia como l idar com aquil o.
Perry fal ou primeiro.
Eu no quero que voc me vej a assim... Pode puxar o l enol ?
El a estendeu a mo. A mo del a pousou nas costel as del e, que se retraiu sob os
dedos, mas no podia ser de dor, pois el a quase no o tocou.
No posso disse el a.
Voc pode. Eu sei que essa sua mo boa.
Eu no quero.
Isso est fazendo mal a voc. Eu sei que est.
El e estava certo, el a estava sofrendo, mas no deixaria que el e suportasse toda aquel a
dor sozinho.
No posso porque no quero que voc se esconda de mim.
El e pressionou os l bios fechados, contraindo os mscul os do maxil ar.
Vergonha. Isso que el a via nas sombras dos ol hos del e. Nas l grimas que se
acumul avam al i.
El e os fechou.
Voc to teimosa.
Eu sei.
El e caiu em sil ncio. Conforme os segundos se passaram, el a percebeu que el e
estava quieto demais. El e estava prendendo a respirao.
No foi uma briga j usta disse el e. Do contrrio, eu teria ganhado.
Eu sei repetiu el a.
Voc sabe muita coisa.
El e estava se esforando para deixar as coisas mais l eves. Mas, como el e poderia? El a
passou a mo pel as costel as del e. Uma pel e l inda, toda marcada de hematomas.
No sei o suficiente. Eu no sei como mel horar as coisas. A raiva aumentava
dentro del a, a presso forava seu peito. Seu corao. Ia se acumul ando a cada hematoma
por qual el a passava. S um monstro poderia fazer isso.
Os ol hos de Perry tremul aram abrindo.
No pense nel e.
Como posso no pensar? Como voc pode no pensar?
Voc est aqui. Eu s quero pensar em voc neste momento.
ria conteve as pal avras que queria fal ar. Diga que voc est furioso. El a queria ouvi-
l o extravasar a raiva. El a queria ver um l ampej o do fogo que sempre pareceu arder
dentro del e. Ser que, al gum dia, el e vol taria a ser o mesmo depois daquil o, depois do
que havia acabado passar?
Eu fico pensando em ns continuou el e. L no Marron, e depois quando
ramos s ns dois. Foi to bom ficar com voc. El e l ambeu os l bios. Quando
sairmos disso, ns vamos pra al gum l ugar j untos de novo. Eu e voc.
A tenso se abrandou no peito del a e o al vio a invadiu. El e tinha dito quando.
Mesmo naquel e estado, el e ainda acreditava em quando, no em se. El a nunca
deveria ter duvidado da fora del e.
Para onde voc quer ir? perguntou el a.
O sorriso del e foi fraco e torto.
No importa... Eu s quero ficar sozinho com voc.
ria queria exatamente a mesma coisa. E el a queria muito v-l o sorrir, sorrir de
verdade, ento el a disse:
E isso aqui no est bom pra voc, no?
Captulo 24
PEREGRINE

muita mal dade sua me fazer rir agora brincou Perry, tentando ficar o mais imvel
possvel . Qual quer movimento sbito dava a sensao de que suas costel as iriam rachar.
Sinto muito disse ria. El a estava sorrindo, mordendo o l bio inferior.
... d para ver que voc sente muito.
El e no podia acreditar que el a estava al i. ria no fazia ideia do que s o aroma del a
j estava fazendo por el e para conseguir traz-l o de vol ta. El e se recol hera no fundo da
prpria mente desde que Sabl e havia sado. Perry no tinha certeza se era al go vol untrio
ou se el e tinha simpl esmente perdido a conscincia, mas isso no importava. Ficar al erta
s significava dor at que el a apareceu.
Voc sabe que eu iria a qual quer l ugar com voc, Perry disse ria. A ateno del a
recaiu sobre os l bios del e, e el a exal ava um aroma mais quente, doce.
El e sabia o que el a queria, mas hesitou. Ficar deitado al i, imvel , j era mais do que
el e conseguia suportar, e el e estava com uma aparncia l amentvel , todo roxo e inchado.
Eu quero beij ar voc disse el e. Que se dane o orgul ho. El e a queria demais.
Posso?
El a assentiu.
Voc nunca mais precisa me perguntar isso. Eu sempre direi sim.
A mo del a se apoiou l evemente sobre as costel as del e medida que se aproximavam
um do outro. El e esperava que os l bios del a viessem del icados como suas mos, mas
el a ps a l ngua fresca e doce por entre os l bios del e, exigente enquanto roava a del e.
El e sentiu o corao dar um sal to no peito, a pul sao subitamente disparou. El e se
mexeu sem pensar, segurando o rosto del a com as mos.
A dor irrompeu por seus membros, e el e deve ter emitido al gum tipo de som,
porque ria ficou tensa e recuou de repente.
Descul pe sussurrou el a. Ser que no mel hor a gente parar?
No respondeu el e, com a voz rouca. mel hor a gente continuar.
Os l bios del es se uniram novamente, e todo e qual quer pensamento racional sumiu
da mente del e. El e no podia ver, nem sentir nada al m del a. El e estava compl etamente,
inteiramente focado em mais.
Mais de seu corpo. Sua boca. Seu gosto.
ria se conteve, cautel osa para no encostar nel e, quando tudo que el e queria era
senti-l a j unto del e. El e desl izou a mo pel a coxa del a e puxou sua perna por cima do
quadril del e puxando-a para mais perto. A dor irrompia por suas pernas e braos, mas
seu desej o era muito mais profundo. El a era toda mscul os definidos e curvas suaves
sob as mos del e, a pel e l isa e macia como seus cabel os. O uniforme j usto de Guardio
a cobria dos punhos ao pescoo; uma barreira brutal mente inj usta. El e desl izou a mo
por baixo da camisa del a, quase aberta, pel a forma como el a se arqueava j unto a el e.
Perry disse ria, com a respirao quente no rosto del e.
El e fez um som que torceu para que passasse por al go como um sim.
Tem al guma coisa acontecendo entre Hess e Sabl e.
El e parou.
El a recuou, com apreenso nos ol hos.
Voc est bem?
El e exal ou o ar, esforando-se para recuperar a habil idade de raciocinar.
Estou... quero dizer... no esperava que voc dissesse isso.
Eu gostaria de no precisar, mas o Loran est vol tando. El e estar aqui a qual quer
momento e ns precisamos conversar sobre isso, enquanto podemos.
Certo... tem razo. El e puxou a bainha da bl usa del a e se concentrou em Hess.
Sabl e e Hess. Eu notei a mesma coisa antes. Hess est morto de medo. Eu farej ei isso.
Sabl e tem el e na pal ma da mo.
ria mordeu o l bio inferior, com os ol hos perdendo o foco.
Achei que o Hess estaria no comando, j que el e tem todos os recursos. Todas as
aeronaves e armas. Comida e remdios, tambm. Tudo isso veio de Quimera. tudo
del e.
Nada disso importa mais, ria. Agora el e est no nosso territrio. Aqui el e vive
segundo nossas regras e sabe disso. Tal vez el e fosse diferente, antes de vir pra c...
No refutou el a. El e no era. Sempre foi um covarde. Quando el e me
expul sou de Quimera, el e mandou os Guardies para fazer o trabal ho suj o. El e me fez
espionar pra el e. Fui eu quem o col ocou em contato com Sabl e. E quando el e
abandonou Quimera, el e simpl esmente foi embora e deixou todas aquel as pessoas para
trs. Se surge al gum perigo ou confl ito, el e sai correndo desesperadamente na direo
oposta. El a ol hou para os braos de Perry. El e j amais teria feito isso.
A mente de Perry regressou quel a sal a, vendo a concentrao, o cuidado, com que
Sabl e o surrou. Sabl e, definitivamente, no tinha probl ema al gum com viol ncia, nem
em suj ar as prprias mos.
El e tinha cado em sil ncio por al guns segundos, l embrando cada gol pe. Vol tando
ao presente, el e viu ria ol hando fundo em seus ol hos, e o temperamento del a se
encheu de dio.
Eu vou mat-l o, por isso disse el a.
No. Fique l onge del e, ria. Encontre um meio de nos tirar daqui. Use o Hess. Se
el e gosta de fugir dos probl emas, vamos dar a el e al gum l ugar aonde ir. Outra opo.
Mas me prometa que vai ficar l onge de Sabl e.
Perry, no.
ria, sim. Ser que el a no entendia? El e poderia suportar qual quer coisa,
menos perd-l a.
E se o Roar estivesse certo? argumentou el a, franzindo as sobrancel has. E se o
Sabl e continuar sendo um probl ema at que possamos fazer al go? At que possamos
det-l o?
El e queria dizer a el a eu farei isso. El e cuidaria de Sabl e. Mas no podia dizer. No
deitado daquel e j eito, nu, cheio de hematomas e surrado. Quando el e j urasse arrancar a
cabea de Sabl e, queria estar de p. El a se afastou del e, pousando os ps no cho com
uma l eve batida. Meio segundo depois, a porta se abriu.
O sol dado, Loran, estava no portal .
Acabou o tempo disse el e, ol hando para ria.
El a se l evantou imediatamente. Parando j unto porta, el a deu uma ol hada para trs,
para Perry, e pousou a mo no corao.
Ento, el a saiu, e Perry vol tou a se anestesiar. Fechando-se para as dores em seus
mscul os. Ignorando a dor intensa que el e sempre sentia l onge del a.
Loran ainda demorou mais um segundo, l anando um ol har cortante para Perry,
antes de sair atrs del a.
Perry ficou ol hando a porta por l ongos minutos depois que el es saram, inal ando os
aromas que ainda ficaram na sal a. Notando que o temperamento daquel e sol dado era
estranho, denso e pesado. Uma parede sl ida de proteo. Mais estranho ainda era o
vago afeto por trs daquil o.
Cuidadoso e com os mscul os trmul os, Perry virou-se, ficando de barriga para
cima, absol utamente convicto.
Loran era mais que um sol dado. El e se perguntava se ria j sabia.
Captulo 25
RIA

Eu achei que voc fosse conversar com el e disse Loran, num tom sussurrado,
enquanto acompanhava ria de vol ta pel os corredores do Komodo.
Ns conversamos repl icou el a.
Foi necessria toda sua fora de vontade para deixar Perry naquel a sal a. Mesmo
agora, el a queria vol tar, mas al go a deteve. Uma sensao persistente sobre o homem que
caminhava trs passos atrs del a.
Aquil o pareceu mais que uma conversa.
ria virou abruptamente, ficando de frente pra el e.
Por que voc se importa?
Loran parou de repente. El e franziu o rosto, abrindo a boca para fal ar, depois
repensou.
Por que voc me l evou para v-l o? Por que me aj udou?
El e ol hou para baixo, com seu nariz fino apontando pra el a, os l bios fechados com
fora, como se estivesse tentando evitar fal ar. El a estava desesperada para entender por
que el e se arriscara por el a. Por que el e parecia to atento, sempre que ol hava para el a.
Por que seus ol hos num tom de cinza-escuro pareciam to terrivel mente famil iares.
El e tinha uma bel a voz de bartono, grave e avel udada...
E el e tinha idade suficiente para...
El e tinha idade para...
El a no se permitia nem compl etar o raciocnio.
El e entortou a cabea de repente. ria ouviu a voz de Kirra, seu som ronronado
provocante e inequvoco. Ser que el a sempre ficava perambul ando por aquel es
corredores?
Loran pegou ria pel o brao e a arrastou pel o corredor. El e parou diante de uma
porta e pressionou uns nmeros no tecl ado de acesso, col ocando-a para dentro assim
que a porta abriu.
Do outro l ado da sal a, havia outra porta com uma j anel a redonda feita com duas
pl acas grossas de vidro. Luz azul entrava por el a. A l uz el trica se movia como uma
coisa viva, faminta.
ter.
Por aqui. El e a contornou, abrindo a porta, e subitamente el a estava na rea
externa, entrando numa pl ataforma circundada por um corrimo metl ico, seus cabel os
esvoaando ao vento.
Era noite. El a no fazia ideia. Isso significava que el a estava no Komodo h quase
dois dias. Um mar de metal a cercava, os tel hados das unidades individuais do Komodo,
e espirais de ter serpenteavam acima. El a viu as chamas vermel has. El as haviam se
expandido tanto durante o tempo em que el a estava presa. Para todos os l ados que el a
ol hava l este e oeste, norte e sul as espirais chicoteavam a terra, em al gumas reas a
pouco mais de um quil metro. El a teve a habitual sensao de formigamento no ar e
ouviu os sons agudos das espirais; o som do ter se aproximando.
O tempo del es estava se esgotando.
Ns precisamos conversar disse Loran atrs del a.
ria ficou de frente para el e. Com a l uz se modificando no cu, el a estudou o rosto
del e. Sua expresso estava suave demais para um sol dado. Supl icante demais para um
estranho.
El e suspirou, esfregando o rosto.
No sei por onde comear.
A emoo espreitava por trs dos ol hos del a. Seu corao estava disparado.
Querendo pul ar pra fora do peito.
El e no sabia por onde comear, mas el a sabia.
Voc um Audi.
Sim.
Voc conheceu a minha me.
Sim.
El a tomou fl ego e mergul hou.
Voc meu pai.
Sim. El e ol hou dentro dos ol hos del a, e o momento se al ongou entre os dois.
Sou.
El a sentiu uma onda fria varrendo-a.
El a tinha imaginado certo.
Suas costas bateram de encontro ao parapeito, enquanto aquel a nica ideia percorria
sua mente: el a tinha imaginado certo. Final mente el a havia encontrado o pai e no
precisava mais perder tempo l ucubrando o assunto. A curiosidade que el a carregara por
toda vida podia ser agora saciada, de uma vez por todas.
Os ol hos del a se encheram de l grimas, o mundo foi ficando embaado, no por
causa daquel e homem, sobre quem el a nada sabia, mas por sua me, que o conhecera.
Ser que Lumina o amara? Ou odiara? A cabea de ria subitamente ficou repl eta de
perguntas e al i, diante del a, estava a nica pessoa que poderia respond-l as.
El a bal anou a cabea, confusa. Aquil o no estava certo. El e era o pai del a. El a
deveria sentir al go al m de curiosidade, no? Al go al m da saudade da me?
H quanto tempo voc sabe a meu respeito? el a ouviu a prpria voz perguntando.
H dezenove anos.
Voc soube, quando el a engravidou de mim?
Sim. El e se remexeu. ria, eu no sei como fazer isso. No tenho certeza se
consigo pensar em mim mesmo como pai. Eu nem gosto de crianas.
Eu l he pedi para ser meu pai? Tenho cara de criana?
Voc se parece com el a.
Isso fez com que el a perdesse o fl ego.
O som da tempestade aumentou, preenchendo o sil ncio, e el a se l embrou do tempo
que perdeu pensando naquel e homem. Querendo encontr-l o. El e sabia sobre a
existncia del a, o tempo todo, e no fizera nada a respeito.
ria segurou o corrimo atrs del a, fechando os dedos ao redor do metal frio. El a
estava tonta. Revol vendo como o cu acima.
Voc estava em Quimera. Eu sei que foi assim que conheceu minha me. Lumina
tinha contado essa parte. Por que voc a deixou?
A ateno de Loran se desviou para as espirais distantes. Seus ol hos se estreitaram,
seus cabel os negros revoavam ao vento.
Cabel os negros como os del a.
Isso foi um erro disse el e.
Eu fui um erro?
No respondeu el e. Contar a voc. El e ol hou para a porta de onde haviam
sado. Preciso l ev-l a de vol ta.
Que bom. Eu quero vol tar.
Loran retraiu-se, o que no fazia sentido. Como el e poderia estar desapontado? El e
tinha acabado de dizer que se arrependera de l he contar.
Voc est me deixando confusa disse el a.
No era isso que eu queria. Eu queria expl icar o que aconteceu.
Como que voc poderia expl icar? El a instantaneamente se arrependeu do
rompante. Isso era uma oportunidade. El a deveria estar tentando convenc-l o a aj ud-
l os a fugir. A dar informaes.
El a no fez nada. S ficou al i, tentando acal mar a respirao. Nauseada, anestesiada e
trmul a.
Loran virou para a porta, a mo del e hesitou por um segundo sobre o tecl ado de
acesso.
Tenho uma pergunta para fazer disse el e, de costas para el a. Como el a est?
Morta. Minha me est morta.
Por um l ongo momento, Loran no se mexeu. ria ficou contempl ando o perfil
del e, sobre os ombros. El a observou o modo como suas costas se mexiam por conta da
respirao ofegante, e ficou apavorada com o quanto a notcia pareceu deix-l o abal ado.
Eu l amento muito disse el e, final mente.
Voc desapareceu por dezenove anos. Lamentar no o bastante.
El e puxou a porta e a conduziu para dentro do Komodo, onde no havia vento, nem
som, nem l ampej os do ter.
El a se movia sem sentir nada. Sem pensar, at que vozes el evadas adiante a tiraram
daquel e nevoeiro.
Junto porta, dois Guardies estavam discutindo com al gum do l ado de dentro.
Detentos so da j urisdio de Hess, no de Sabl e disse um dos Guardies. O
transporte e real ocao del es s podem ocorrer sob ordens del e. El a deveria estar aqui.
ria no conseguia ver al m das costas dos Guardies, mas reconheceu a voz de
Soren quando el e respondeu:
Escuta, voc pode fal ar sobre protocol os at cansar. S estou l he dizendo o que
aconteceu. El a saiu h meia hora com um dos Gal hadas.
El a ol hou para Loran. Seu pai. E subitamente ficou receosa por el e. Sabl e tinha
provado que no importava quem o enfurecesse, el e punia sem piedade. Mas Loran
estava estoico, toda a emoo que el a vira em se rosto, momentos antes, tinha sumido.
Para onde pretendem l ev-l a? perguntou Loran quando el es se aproximaram.
Quando os Guardies se viraram, ria teve um visl umbre de Roar e Soren ol hando,
preocupados, de dentro da sal a.
A pergunta de Loran pegou os Guardies de surpresa, deixando-os na defensiva. El es
responderam ao mesmo tempo:
enfermaria.
Eu vou l ev-l a afirmou Loran, cal mamente.
No disse o Guardio mais baixo. Ns temos ordens.
No tem probl ema. Eu estava indo pra l .
Ns recebemos ordens expl citas de nosso comandante para l ev-l a pessoal mente.
Loran apontou com um aceno de cabea na direo do corredor atrs del e.
Ento, mel hor que vocs as cumpram.
El a foi entregue por Loran aos Guardies. Numa tacada suave, el e tinha evitado
perguntas e desviado qual quer suspeita que pudesse recair sobre el e. El a tinha de
admitir que el e era intel igente. El a ol hou pra trs enquanto era l evada, pel a segunda vez,
naquel a noite.
Loran ainda estava l , observando-a ir embora.

Hess estava esperando sozinho na enfermaria.


Entre, ria. Sente-se disse el e, gesticul ando na direo de uma das macas.
A sal a estreita tinha um cheiro antissptico e famil iar, as fil eiras de macas e mesas de
cabeceira metl icas revol viam na memria de ria. El a imaginou Lumina com um j al eco
de mdica, os cabel os puxados num coque bem-arrumado, sua postura,
simul taneamente, cal ma e al erta. Lumina tornava qual quer traj e el egante e cada gesto,
sentar, l evantar, espirrar, gracioso.
ria no se via dessa forma. Com essa graciosidade. El a era desaj eitada. Mais
impaciente. Mais inconstante. El a tinha um l ado artstico que Lumina no possua.
Seriam el es herana de Loran? Ser que esses traos del a tinham vindo del e? Um
sol dado?
ria piscou com fora, forando-se a no pensar naquil o agora.
Onde est nosso caf, Hess? perguntou el a, ao se sentar numa das macas,
descansando o brao no col o. Nossa mesinha ao l ado do Grande Canal ?
Hess cruzou os braos e ignorou seu comentrio.
Soren disse que voc queria me ver. E el e mencionou que voc est ferida. Eu
trouxe al gum para dar uma ol hada em voc. Estou com um mdico aguardando l fora.
Entre seu tempo com Perry, e depois com Loran, el a quase se esquecera da dor.
Agora vol tava a doer, comeando em seu bceps e irradiando pel o brao abaixo.
No quero nenhum favor seu.
ria sil enciosamente se xingou. No era hora de ser cheia de princpios. El e era
desonesto e insensvel , mas el a at que poderia aceitar aj uda com o brao. Pel o menos a
dor parecia estar diminuindo, at onde el a conseguia perceber.
Hess ergueu as sobrancel has, surpreso.
Voc que sabe. El e foi at uma cadeira de rodinhas que estava perto da porta e
empurrou at a maca onde ria estava. Ento, el e sentou, apoiando os braos nas pernas
e ol hando para el a. Corpul ento como Soren, el e parecia engol ir a cadeira.
Enquanto ria esperava que el e fal asse, el a se esforava para l impar a mente. El e
tinha um motivo para t-l a trazido at l , mas el a tambm tinha seus prprios motivos.
El e era a mel hor chance que tinham para fugir. Como Hess nunca fazia nenhum favor,
el a teria que convenc-l o de que aj ud-l a era a mel hor coisa para el e. Afastando Loran
de seus pensamentos, el a focou em seu obj etivo.
Eu dediquei minha vida a manter Quimera e seus cidados em segurana disse
Hess. Mas eu nunca imaginei que chegaramos a esse ponto. Nunca imaginei que eu
teria de deixar tantas pessoas para trs. Que eu precisaria deixar meu prprio fil ho. Mas
eu no vi outro j eito. Soren no quis ceder e eu no tive escol ha. Criei um enorme vcuo
entre ns por conta das decises que fui forado a tomar. Tal vez voc tambm tenha
sofrido, em decorrncia del as.
El e se descul pou como Soren, de modo vago, sem uma admisso real de cul pa um
pedido de descul pas de pol tico , mas el e estava com a col una ereta e os mscul os de
seu pescoo pareciam prontos para estourar. Em al gum l ugar dentro del e havia um
arrependimento verdadeiro. Tal vez, at um corao.
ria assentiu com um movimento de cabea e tentou parecer comovida com o que el e
tinha acabado de dizer. El e estava seguindo na direo que el a queria; el a no podia se
dar ao l uxo de ser impl icante.
Eu posso l ev-l a comigo, ria. Tenho certeza de que Soren l he contou. Quando o
Cinder estiver forte o suficiente, e cordato, voc pode atravessar rumo ao Azul Sereno
conosco. Mas no posso l evar seu amigo.
Peregrine?
Hess bal anou a cabea.
No, el e certo. El e ir. essencial por conta da l igao com o menino.
Voc quer dizer o Roar disse el a. No pode l evar o Roar.
Hess fez que sim com cabea.
El e um perigo. El e tem uma histria com Sabl e.
El a no conseguiu conter uma risada.
A esta al tura, todos ns temos uma histria com al gum, Hess, voc no concorda?
E no somos s eu e Roar. H centenas de pessoas inocentes l fora. Al gumas del as so
pessoas que voc deixou para trs, em Quimera. Essa sua chance. Voc ainda pode
aj ud-l as. Pode corrigir seu erro.
Manchas vermel has surgiram no pescoo e bochechas del e.
Voc est sendo ingnua. No tenho como acomodar nenhum del es. Sabl e sabe
quem so todos os passageiros. Simpl esmente no tem l ugar suficiente. Al m disso, eu
no posso pedir mais nada a el e. No tenho como l he dar mais nada. No el e que est
l idando com a transio de um povo para um novo ambiente. Eu que estou. Tudo
diferente por aqui. Voc sabe o que sentir fome pel a primeira vez? Perder tudo que voc
j conheceu?
El e fal ou uma pressa fervorosa, como se um dique de preocupaes tivesse sido
aberto. Mas parou bruscamente, como se tivesse fal ado mais do que pretendia.
Sim respondeu el a baixinho. Eu sei bem como tudo isso.
Na pausa que se seguiu, o corao de ria batia pesadamente em seu peito. Essa era
sua chance para traz-l o para o l ado del es. As pal avras de Perry ecoavam na cabea del a.
Vamos dar a el e outra opo.
H outro caminho at o Azul Sereno, Hess. El a incl inou-se para frente. Voc
tem a vantagem. Voc tem as aeronaves. No precisa de Sabl e para as coordenadas...
Eu tenho as coordenadas. Essa no a questo. A nica coisa que nos fal ta
control e sobre o menino.
Cinder de Peregrine... no de Sabl e.
Hess respirou l entamente. El a quase podia ouvir sua mente se abrindo a outras
possibil idades, como se abrisse um l eque de cartas.
El e queria acreditar nel a. El a podia fazer aquil o. El a podia convenc-l o.
A tribo de Peregrine tem um nmero bem semel hante ao da de Sabl e. Quatrocentas
pessoas. Pense nisso. Qual quer coisa que voc precise saber quanto a estar aqui fora,
sobre o mundo externo, Peregrine pode aj ud-l o; e voc pode confiar nel e. Voc no tem
isso com Sabl e. Pense no depois. Quando voc chegar ao Azul Sereno, o que acha que
vai acontecer? Acha que vocs dois se tornaro amigos?
Hess debochou.
Eu no preciso de amigos.
Mas voc tambm no precisa de inimigos. No se il uda em pensar que Sabl e sej a
al go al m disso. Por mais que eu odeie voc, no vou tra-l o, nem o Peregrine. Sabl e vai.
Hess pensou por um l ongo momento, com os ol hos fixos nel a.
Diga-me disse el e. Como foi que voc passou a confiar nos Forasteiros, e el es
em voc?
ria sacudiu os ombros.
Eu comecei com o certo.
Hess ficou ol hando as prprias mos. El a sabia que el e estava imaginando como
poderia cortar Sabl e. El a precisava convenc-l o, mas precisava ter cuidado. O medo que
el a sentia de Sabl e penetrava at seus ossos, mas Hess tambm no podia ser
subestimado.
Hess ergueu a cabea.
Eu quero que meu fil ho venha comigo. Quero que voc me aj ude a convenc-l o de
que el e precisa vir.
ria sacudiu a cabea.
Desta vez, voc precisa me aj udar. No o contrrio. Essa sua chance de fazer a
escol ha certa.
Eu escol hi. Hess l evantou e seguiu at a porta, parando al i. No estou me
il udindo. Sei o tipo de homem que Sabl e . Mas tambm sei que el e no vai me trair.
El e precisa de mim, ou no chegar a l ugar nenhum.
El e precisa de voc como precisa de uma refeio.
Foi a coisa errada a dizer; el a forou demais.
Hess se retesou, inal ando o ar. Ento, el e deu as costas e saiu.

Mais tarde, com Soren roncando no bel iche oposto, ria contou tudo a Roar. El a
comeou com o que tinha sido feito com Perry.
Roar sentou e forou os ns dos dedos sobre os ol hos. Longos minutos se
passaram, sem que el e dissesse uma pal avra.
Observando-o, ria se l embrou dos dias depois da morte de Liv.
El a tinha pensado em no contar a Roar. Ser que el e real mente precisava ouvir que
o mesmo homem que havia matado Liv, havia torturado seu mel hor amigo? Mas el a
precisava fal ar com el e. Precisava extravasar um pouco de sua raiva, ou sua cabea
expl odiria. E el es eram bons nisso, el a e Roar. Tinham prtica em trocar preocupaes.
El a mesma rompeu o sil ncio, contando a Roar sobre Loran e isso o trouxe de vol ta
para el a. El e foi at seu l ado e pegou sua mo. El e foi cautel oso. Del icado, ao entrel aar
os dedos aos del a.
Como se sente? perguntou el e.
El a sabia que el e no estava fal ando de seu brao machucado.
Como se eu final mente tivesse recebido o que eu queria, mas no o que eu
real mente precisava.
Roar assentiu, como se el a fizesse sentido, e esticou as pernas.
Perry e eu disse el e, depois de um tempo , nenhum de ns dois teve muita sorte
com os pais.
ria ol hou pra el e. El a percebeu que el e tambm a ol hava de rabo de ol ho.
El a sabia pouco sobre o passado de Roar, considerando o quanto os dois eram
prximos. Quando el e tinha 8 anos, el e chegou aos Mars com a av, faminto e sem teto,
com a sol a dos sapatos gasta. Pel o j eito que Roar sempre fal ava, foi naquel e momento
que sua vida comeou. El e nunca tinha mencionado nada que acontecera antes daquel e
dia, at agora.
Minha me no foi a mais mongama das mul heres. Eu no me l embro muito bem
del a, fora isso. Al go que no temos em comum, considerando que Liv foi a nica garota
com quem j estive e el a ia ser... Eu queria que el a fosse... El e sugou o l bio inferior,
perdido em pensamentos, por um momento. Eu nunca quis mais ningum.
Eu sei.
El e sorriu.
Eu sei que voc sabe... mas eu queria l he contar sobre meu pai, no sobre Liv. Isso
o que sei del e: el e era bonito.
Eu poderia ter imaginado.
Obrigado. E era um bbado.
Eu poderia ter imaginado isso tambm.
Muito engraadinha. Bem, o que mais posso l he dizer agora?
ria sugou o l bio.
Que eu tenho a oportunidade de descobrir mais que duas coisas sobre meu pai?
El e concordou.
Parece possvel . El e procurou voc ria. El e no precisava aj ud-l a. Nem dizer
quem el e era.
Tudo verdade.
E se eu detestar o que eu descobrir a respeito del e? El e o brao direito de Sabl e.
Como posso respeit-l o?
Eu fiquei submetido, por j uramento, a Val e por dez anos e o detestava. Um
j uramento uma promessa, e uma promessa pode ser feita, independentemente de
sentimento. Roar deu uma ol hada para a porta, depois baixou o tom de voz. ria,
seu pai... el e poderia nos aj udar a sair daqui.
Tal vez disse el a, mas el a no via como. El es estavam em l ados opostos.
El a sol to o ar l entamente e pousou a cabea no ombro del e. El a sempre imaginou
que encontrar seu pai seria uma ocasio fel iz. No sabia como se sentia agora, mas se
aproximava mais de pavor.
Enquanto os minutos se passavam, com Soren roncando no outro bel iche, a mente
del a vol tou a se focar em Perry. El a o imaginou caminhando pel a fl oresta, com o arco
pendurado no ombro. Imaginou-o vestido com o uniforme de Guardio, dando um
sorriso pra el a com um l eve constrangimento. El a o viu deitado na maca, to machucado
que nem conseguia se mexer.
No consigo parar de pensar nel e disse el a, quando no conseguiu mais
suportar.
Nem eu disse Roar, sabendo, intuitivamente, que el e era Perry. Tal vez uma
msica aj ude.
Estou cansada demais para cantar.
Triste demais. Preocupada demais. Ansiosa demais.
Ento, eu canto. Roar ficou quieto por um momento, pensando numa cano,
ento comeou a cantar a Cano do caador.
A predil eta de Perry.
Captulo 26
PEREGRINE

Perry acordou sentindo uma agul ha espetar seu brao.


Uma Ocupante de j al eco respondeu sua pergunta, antes que el e a fizesse.
Medicao para dor disse el a. El es querem voc bem o suficiente para fal ar e
sair da cama.
Sem o medo das dores irrompendo por suas costel as cada vez que el e respirava, uma
sensao de al vio imenso o invadiu. Antes que a mdica deixasse o quarto, el e
mergul hou num sono profundo e sem sonhos, at que ouviu a porta desl izando ao ser
aberta.
Uma parte instintiva del e sabia que, desta vez, no eram os mdicos. El e desceu da
maca devagar e apoiou os ps no cho, enquanto Hess e Sabl e entravam j untos.
El es pararam de fal ar quando o viram, surpresos por v-l o de p.
Bom dia. O ol har de Sabl e percorreu o corpo de Perry, numa aval iao
metdica. Seu temperamento tremul ava de empol gao, num tom al aranj ado e pungente.
O odor da obsesso.
Hess s ol hou de rel ance para Perry, depois cruzou os braos e ficou ol hando para
os prprios ps.
Perry no conseguia se equil ibrar direito. De canto de ol ho, dava pra ver que os
hematomas que cobriam seus braos e peito tinham escurecido, chegando a um tom
profundo de roxo.
Perto da porta, havia Guardies com armas, bastes de choque, al gemas, todos
aparentemente prontos para atacar ao menor movimento.
El e sentiu um sorriso torto se formar no canto da boca. O que achavam que el e faria?
At Tal on oferecia mais perigo do que el e, mas, aparentemente, el e tinha uma reputao e
tanto. Os Guardies aparentavam e exal avam um odor de medo.
Voc est de p disse Sabl e. Estou surpreso.
Perry tambm estava. Agora que el e tinha se l evantado, as drogas que haviam l he
dado no estavam caindo muito bem. Sal iva morna revol via em sua boca; el e
provavel mente estava a cinco segundos de vomitar no cho.
Seu brao est dol orido? perguntou Perry, tentando ganhar tempo. El e precisava
acal mar o estmago.
Sabl e sorriu.
Muito.
Hess l impou a garganta. Sua postura, sua expresso, tudo nel e parecia esquecvel .
Trivial .
Em instantes, ns vamos l ev-l o at Cinder avisou el e. El e est afl ito, desde
que acordou. Est preocupado com voc, e com seus outros amigos.
Perry pensou em ria. Se el e no a tivesse visto durante a noite, esse comentrio o
deixaria abal ado.
Voc pode evitar o sofrimento del es, e o seu, se fizer o que pedimos continuou
Hess. Cinder precisa concordar. El e precisa mel horar e se fortal ecer. E precisa
concordar em nos l evar pel a travessia daquel a mural ha. Convena-o, Peregrine, ou
nenhum de ns ter a menor chance.
Sabl e continuou quieto enquanto Hess fal ava, com uma pose rel axada, os ol hos
meio abertos. El e estava fazendo a vontade de Hess, para variar. Deixando que el e
control asse essa parte dos procedimentos.
Agora, a boca de Sabl e se curvava num sorriso.
Tragam-no disse el e para os homens porta.
Perry foi l evado at a sal a do outro l ado do corredor, onde Cinder estava agachado
num canto. El e parecia um passarinho recm-nascido, todo encol hido, com a cabea
cal va, ol hos arregal ados e assustados.
Assim que Perry entrou, Cinder sal tou de p e disparou pel a sal a. El e se j ogou no
peito de Perry.
Descul pa. Descul pa. Eu sinto muito choramingou el e. As l grimas caiam
l ivremente de seus ol hos. Eu no sei o que fazer. No importa o que eu fizer, voc vai
me odiar.
Podemos ficar um pouco sozinhos? Perry ol hou para Hess e Sabl e, protegendo
Cinder em suas costas. El e no tinha certeza se estava tentando proteger Cinder, ou
esconder o prprio tremor. De qual quer forma, el es no precisavam de pl ateia. Ns
no vamos a l ugar nenhum. Apenas nos deem um pouco de espao.
El es ficaram.
Est tudo bem, Cinder disse Perry. Eu estou bem. El e baixou o tom de voz,
mas sabia que Hess e Sabl e podiam ouvir tudo. Lembra quando voc me queimou?
El e fechou o punho com a mo cicatrizada e surrada. Aquel a foi a pior dor que eu j
senti. Isso nem se compara.
Era para eu estar me sentindo mel hor agora, depois disso que voc fal ou?
Perry sorriu.
Acho que no.
Cinder l impou os ol hos e ficou ol hando os hematomas de Perry.
No faz diferena, eu no acredito em voc.
Comovente. No , Hess? ironizou Sabl e. Eu gostaria de poder desfrutar mais
deste momento l indo, mas temos que acel erar as coisas.
Perry virou pra el es, Cinder col ado em sua l ateral . Kirra entrou na sal a e ficou ao
l ado dos Guardies, perto da porta. El a tinha uma expresso que Perry nunca vira em
seu rosto. Compaixo.
Eu espero que voc tenha aprendido, Cinder, que eu no fao ameaas da boca para
fora continuou Sabl e. Quando as minhas regras so infringidas, a punio severa.
Agora, voc entendeu isso, no ?
Tremendo j unto a Perry, Cinder fez que sim com a cabea.
Que bom. E voc sabe o que Peregrine quer que voc faa. Voc sabe que el e quer
que voc nos aj ude?
Eu nunca disse isso retrucou Perry.
O tempo parou. A expresso nos rostos de Hess e Sabl e, e at nos Guardies, atrs
del es, val ia qual quer preo que Perry tivesse de pagar.
Eu gosto de voc, Peregrine disse Sabl e. Voc sabe disso. Mas as coisas podem
piorar muito pra voc.
Eu no vou pedir a el e que d a vida por vocs.
Eu posso ser mais persuasivo. Vej amos. Num cmodo no muito l onge deste aqui,
esto seu mel hor amigo e a garota que voc...
Eu fao! gritou Cinder. Eu vou fazer o que voc mandar! El e ergueu os
ol hos para Perry, com as l grimas minando del es outra vez. Eu no sabia o que fazer.
Descul pa.
Perry o abraou. Cinder ficava pedindo descul pas, quando era el e quem merecia o
pedido de descul pas. De Perry. De Sabl e e Hess, de todo mundo. Perry queria l he dizer
isso, mas suas cordas vocais pareciam travadas.
Sabl e foi at a porta. El e parou al i e deu um sorriso satisfeito. El e conseguiu o que
queria.
Aj ude o garoto a recobrar as energias, Hess. Inicie os tratamentos que discutimos,
todos el es. Ns seguiremos imediatamente rumo costa.
Isso impossvel protestou Hess. No podemos tentar atravessar at que o
menino estej a pronto. Mesmo com o programa de terapia acel erada, el e ir precisar de
tempo para ficar bom e ns no podemos desl ocar o Komodo nessa tempestade. Vamos
ficar aqui at que el a passe, e enquanto o menino se recupera.
Essa tempestade nunca ir passar. Estaremos mel hor posicionados para fazer a
travessia, se estivermos na costa quando Cinder estiver pronto.
O rosto de Hess ficou vermel ho.
O desl ocamento dessa unidade exige precauo. H preparaes, verificaes de
segurana, perigos a serem considerados que esto al m de seu entendimento. Sua
impacincia vai arruinar nossas chances de sobrevivncia.
Perry sentiu a energia da sal a mudar por conta daquel a discusso. Kirra cruzou com
seu ol har. El a tambm sabia o mesmo que el e: Hess e Sabl e acabariam col idindo.
Cinder ainda tremia ao l ado del e.
Temos que agir agora, ou morremos insistiu Sabl e.
Essa nave minha, Sabl e. Eu a comando.
Sabl e ficou em sil ncio por um segundo, com seus ol hos cl aros faiscando.
Voc est cometendo um erro sentenciou el e, e saiu.
Seguindo as ordens de Hess, os Guardies tiraram Cinder dos braos de Perry. El e
resistiu um pouco, fazendo uma poro de perguntas.
Para onde vocs esto me l evando? Por que eu no posso ficar com Perry?
Outro Guardio agarrou Perry pel o brao. Perry reagiu instantaneamente,
empurrando-o contra a parede. El e ps a mo em vol ta do pescoo do Guardio,
prendendo-o. Dois homens sacaram suas armas, mas Perry continuou segurando,
ol hando nos ol hos aterrorizados do Ocupante.
Voc j terminou? perguntou Hess.
No. El e no estava nem perto de terminar, mas forou-se a sol tar o homem e
dar um passo para trs. Eu ficarei bem disse el e a Cinder. Prometo.
Perry deixou que os Guardies o l evassem de vol ta ao seu quarto, do outro l ado do
corredor. Hess seguiu atrs del es.
Esperem l fora ordenou el e a seus homens, depois de entrar na sal a.
A porta foi fechada e os dois estavam sozinhos.
Hess firmou os ps no cho e ergueu as costas, l anando um ol har frio a Perry.
Se meus homens ouvirem qual quer sinal de l uta, el es mataro voc.
Perry afundou-se na maca.
Eu poderia mat-l o sil enciosamente, se eu quisesse. O corpo del e no gostara
nem um pouco da expl oso de fora qual el e havia recorrido momentos antes. Seus
mscul os estremeciam e arrepios percorriam suas costas, enquanto a nusea e a fria
travavam uma batal ha dentro del e.
To viol ento disse Hess, bal anando a cabea negativamente. No pense que eu
me esqueci que voc invadiu meu ncl eo e arrebentou o queixo do meu fil ho.
El e atacou ria. Voc tem muita sorte por eu s ter quebrado a cara del e.
Hess ergueu o queixo, desafiador como Soren, mas seu temperamento l anava
chamas azuis na viso perifrica de Perry. Hess tinha medo del e. Perry estava surrado,
desarmado, descal o, mas Hess ainda assim o temia.
Eu no permitiria que Sabl e ferisse ria disse Hess.
Ento, voc deveria ter se manifestado.
Voc no deveria ter dificul tado tanto as coisas! Como um l der, voc tem que
saber que o indivduo serve ao grupo. O sacrifcio de um homem pel a segurana de
muitos no pode ser to diferente em sua espcie.
No .
Ento, por que voc resistiu?
Perry no respondeu imediatamente. El e no queria ter essa conversa com um
homem que no respeitava. Mas precisava dizer o que sentia, em voz al ta, por si mesmo.
Era hora de aceitar o que el e j sabia h semanas.
Eu sabia que no teramos a menor chance de sobreviver sem a habil idade del e.
Mas eu tinha que deixar que el e decidisse seu prprio destino. Perry poderia ter
ordenado Cinder; o menino teria feito qual quer coisa que el e pedisse. Mas Perry
esperava que, dessa forma, Cinder sentisse que tinha al gum control e sobre sua prpria
vida. Cinder tinha sido pressionado, mas, no fim, el e que havia tomado a deciso.
Hess bufou.
Voc o l der del e. Deveria t-l o ordenado.
Perry sacudiu os ombros.
Ns temos vises diferentes.
Como pode fingir ser to nobre? Ol he para voc. Ol he o que Sabl e fez com voc.
Eu no finj o, e esses hematomas no so nada comparado ao que Sabl e vai receber
em troca.
Ao dizer essas pal avras, a sede de vingana despertou dentro del e, aterrorizante e
poderosa. El e no era diferente de Roar. El e s havia ignorado o mpeto. Mas no podia
mais fazer isso.
Hess passou a mo no rosto, bal anando a cabea.
Seu probl ema que voc quer desafiar Sabl e fora. Isso no um teste de foras!
Ns no estamos na Era Medieval ! Isso tem a ver com negociao e estratgia. El e
abanou a mo, ainda mais ansioso. Ol he ao seu redor. Eu tenho control e de tudo. O
Komodo. A frota de aeronaves l fora. Todos os remdios, a comida e as armas. Dei a
Sabl e al gumas pistol as e armas de choque, mas so brinquedos comparados ao que
tenho estocado. Medicamentos. Al imento. Comunicao. Est tudo comigo. No vamos
a l ugar al gum e no fazemos nada, a menos que eu mande.
Voc no incl uiu pessoas na sua l ista disse Perry.
Tol ice. El es tambm so meus desdenhou Hess.
Tem certeza?
Eu tenho de comando mais tempo do que voc tem de vida, Forasteiro. Meus
pil otos e Guardies so al tamente treinados. Se voc acha que Sabl e vai...
O estrondo de um al arme ecoou na sal a. Hess ol hou assustado para os al to-fal antes.
Perry perdeu o equil brio, quando o cho quicou para cima. A sensao era
exatamente oposta de estar caindo. El e pul ou da maca, enquanto o quarto era erguido
aos sol avancos. El e se equil ibrou e cruzou com os ol hos chocados de Hess, antes que
este deixasse a sal a.
O Komodo estava em movimento.
Captulo 27
RIA

H quanto tempo estamos aqui? perguntou ria. No Komodo?


Quarenta e oito horas, mais ou menos disse Soren. Por qu?
Eu tinha me esquecido que el e mvel disse el a.
Agora el es tinham seus l ugares estabel ecidos no quarto. Soren ficava na cama debaixo
do bel iche perto da porta. El a ficava no outro. Roar al ternava entre ficar sentado ao l ado
del a e andando no pequeno espao entre as camas.
O Komodo estava se desl ocando fazia uma hora; a vibrao constante a fazia l embrar
dos passeios de trem nos Reinos, s que um bem mais cheio de sacol ej os. De vez em
quando, o cmodo dava uns sol avancos. Durante os primeiros dez minutos, el a se
segurava na armao da cama quando isso acontecia. Depois de um tranco mais viol ento,
el a resol veu no se sol tar mais.
Esse negcio tem rodas quadradas? recl amou Roar, sentado ao seu l ado.
Rodas so redondas por definio retrucou Soren. Mas, no, as rodas no so
quadradas. El as esto acopl adas a el os modul ares com suspenso avanada, desenhados
para manobrabil idade e fora ttica, no para al ta vel ocidade.
Roar ol hou para el a, com uma ruga entre as sobrancel has.
Voc entendeu al guma coisa?
El a bal anou a cabea.
No exatamente. Soren, o que voc acabou de dizer?
Soren suspirou, exasperado.
Esse negcio pesa... eu nem sei quantas tonel adas. muito pesado. Desl oc-l o
como tentar desl ocar uma pequena cidade. Para fazer isso de forma eficiente, sobre
qual quer tipo de terreno, cada um de seus segmentos se al oj a sobre um sistema de
tril hos, como as esteiras dos tanques de guerra antigos. O peso distribudo
uniformemente sobre uma rea maior e os torna estveis, l ogo, no precisam se
preocupar em virarmos. No vamos virar. O Komodo pode escal ar qual quer coisa. O
que deve preocupar vocs que el es esto obrigando um caval o de carga a virar um
caval o de corrida.
Eu gostava mais quando no entendia o que el e estava dizendo confessou Roar.
El es esto tentando fugir da tempestade de ter disse ria, mas isso no fazia
sentido. Loran no dissera que correr seria tol ice? El e no dissera que Hess havia
recomendado esperar a tempestade passar, ficando no mesmo l ugar?
Soren fungou.
Isso no vai acontecer. O Komodo no corre; el e rastej a. Meu pai pode ser um
idiota, mas el e no imbecil . El e no teria dado a ordem para partir durante uma
tempestade. O Komodo mais vul nervel quando est em movimento, j que se torna
um al vo maior para as espirais.
A resposta acendeu um al erta na cabea de ria.
Sabl e assumiu o control e do Komodo. Ou foi isso ou el e est forando Hess a se
desl ocar.
Nenhuma das opes boa para ns disse Soren.
ria ol hou para cima. As l uzes do quarto piscavam, apagando e acendendo num
ritmo irregul ar.
Soren acenou com as mos, como quem diz est vendo?. E el es caram em sil ncio,
ouvindo o ronco profundo dos motores.
Acho que eu nunca l he agradeci disse Roar, depois de um tempo, ol hando para
ria por nos tirar de Rim.
El a via o bel o rosto del e em l ampej os entre os momentos de escurido, e soube que
el e estava se l embrando daquel a noite terrvel . Liv batendo nas rochas da sacada. O
mergul ho dos dois no rio Cobra.
De nada.
Foi uma queda e tanto que ns tivemos.
Foi mesmo. Mas ns aterrissamos inteiros.
Roar ol hava para el a intensamente. Os ol hos del e se encheram de l grimas e el e
parecia estar se concentrando. Como se estivesse tentando determinar se real mente estava
inteiro.
El a pousou a mo no brao del e.
Inteiros... certo?
Roar piscou e acenou a cabea positivamente.
H momentos em que eu acho que sim.
ria apertou o brao del e, sorrindo. A possibil idade de inteireza era tudo que el a
queria para el e.
Tal vez a tristeza del e fosse como seu brao machucado. Estivesse l entamente sarando.
Aos poucos, ia se tornando menos desgastante, conforme a vida trazia outras
preocupaes e outras al egrias. Outras fontes de dor e fel icidade. El a queria isso pra el e.
Mais vida. Mais fel icidade.
A boca de Roar se curvou num sorriso um l indo sorriso que el a no via havia
semanas.
Lindo, ?
El a afastou a mo, dando um l eve empurro no ombro del e.
At parece que voc est surpreso.
No estou. Mas sempre bom ter essa confirmao.
Eu desisto excl amou Soren, bal anando a cabea. Parabns. Vocs dois so o
primeiro cdigo que eu no consigo decifrar.
S estou tentando ver al go bom no ruim disse Roar.
Voc quer ouvir uma coisa boa? disse Soren. Pois eu tenho boas notcias para
voc. Se o Komodo pifar compl etamente por causa dessa tempestade de ter, e rachar, e
ns no morrermos no processo, tal vez tenhamos uma chance de escapar.
Roar estreitou os ol hos, pensativo.
Eu aceitaria correr esse risco.
ria j ogou os cabel os para a frente, enroscando uma mecha no dedo.
Eu tambm. El a queria que a l uz ficasse estvel . Queria um banho. Caf. Um
cobertor grosso e macio. E, principal mente, Perry. Se o Komodo pifar compl etamente,
ento tal vez eu pife tambm. Espere... isso eu j fiz. El a sorriu para Roar. Minha
possibil idade de pifar j est riscada.
El e ergueu as sobrancel has, sorrindo tambm.
Voc tem razo. Isso uma boa notcia.
Um tranco sbito e viol ento fez com que el a sasse voando. As costas del a bateram
na parede, el a gritou de susto, e a mo de Roar segurou seu punho, quando a escurido
inundou a sal a.
Captulo 28
PEREGRINE

Quando o Komodo deu um sol avanco e parou, Perry sentou na cama e comeou a contar
os segundos no escuro.
Cinco.
Dez.
Quinze.
Foi o mximo que el e conseguiu ficar parado sem fazer nada.
El e saiu da cama, sil enciosamente pousando os ps no cho frio. Seus ol hos
precisavam de pouca l uz para enxergar, mas no havia l uz nenhuma, nem um nico
ponto il uminado. Apenas uma escurido impossvel , to densa e pesada quanto ferro.
El e encontrou a parede e tateou com as mos o caminho at a porta. El e parou e
ficou ouvindo. Sons abafados vinham l de fora; dois homens discutiam.
Guardies ou Gal hadas, no dava para distinguir, mas no importava.
El e rapidamente pensou em conseguir uma arma, mas descartou a ideia. Seu quarto
s tinha al gumas toal has e uma cama presa ao cho. El e estava vestindo apenas uma cal a
l arga; no deram mais nada a el e, nem cal ados, nem uma camiseta, com medo que el e
os transformasse em armas. El e provavel mente teria feito isso, se tivesse essas coisas,
mas sem nada mo, el e simpl esmente teria que improvisar.
As mos de Perry encontraram o painel de acesso na parede ao l ado da porta. Hess e
os outros o util izavam para ir e vir, porm, sem energia, o painel era intil ; o que
significava que o mecanismo de trava tal vez no estivesse funcionando tambm.
Durante al guns segundos, el e ficou se famil iarizando com a al avanca de l iberao.
Ento, el e a destravou e puxou. A porta se abriu.
No corredor, dois guardas conversavam em pnico. Perry os viu facil mente, j que
ambos usavam o raio l aser vermel ho das pistol as como il uminao. Um dos homens
estava somente a al guns passos de distncia, de costas para Perry; o outro estava mais
l onge, no corredor. El es pararam subitamente de fal ar, ao ouvir o som da porta se
abrindo.
O que foi isso? disse o Guardio que estava mais prximo, ol hando de um l ado e
para outro, buscando na escurido.
O facho estreito de l uz vermel ha da arma do outro homem il uminou o corredor na
direo de Perry.
Pare! No se mexa! gritou el e.
Sem chance. Perry deu mais al guns passos na direo do Guardio que estava mais
perto. Quando al canou o homem, el e pensou mel hor antes de dar um soco nel e com
os dedos inchados. El e deu uma cotovel ada no rosto do Guardio e uma dor percorreu
seus mscul os. El e conseguiu pegar a arma e deu uma coronhada na barriga do homem.
O Guardio caiu, batendo no cho.
Mais adiante, no corredor, o outro homem abriu fogo.
Um estal ido ruidoso expl odiu atrs de Perry. El e se aj oel hou, segurando a arma,
enquanto mirava nas pernas do Guardio e apertava o gatil ho.
Nada. A trava de segurana; uma preocupao que el e nunca precisava ter com um
arco. El e destravou a arma, apertou novamente o gatil ho e no errou.
Quando se l evantou, el e saiu correndo pel o corredor, expl odindo de vontade de
entrar em ao. De encontrar Cinder, ria, Roar. Com Hess e Sabl e atol ados nessa
crise, seria a oportunidade perfeita para fugir.
Na metade do corredor, uma l anterna forte o cegou. El e ergueu a mo, protegendo
os ol hos dol oridos, piscando sem parar at ver Hess surgir na outra ponta.
Meia dzia de Guardies o acompanhava de armas erguidas, exigindo que Perry se
rendesse e entregasse a del e.
Em desvantagem, Perry sol tou um pal avro e j ogou a arma no cho.
Hess se aproximou e ol hou para os Guardies que Perry havia dominado.
No nada fcil conseguir gostar de voc, Forasteiro.
A l uz forte foi direcionada para o fim do corredor.
Leve-os para a enfermaria ordenou Hess aos homens que estavam atrs del e.
Depois, vol tou a se dirigir a Perry: Ns s temos al guns minutos. Venha. Depressa.
Sem outra opo, Perry o seguiu. Os Guardies marchavam atrs dos dois, enquanto
Hess caminhava apressado pel os tneis do Komodo. Perry tinha vontade de derrubar as
paredes com as prprias mos. Por al guns instantes, el e quase pde sentir o gosto da
l iberdade.
Muito antes do que el e esperava, Hess o fez entrar em um cmodo. El e de repente se
viu encarando ria, Roar e Soren, e a l anterna de Hess passava de um rosto estarrecido
para outro.
Nem Roar, nem Soren foram capazes de esconder o choque, quando viram as marcas
escuras nos braos e peito de Perry. A vergonha fez seu rosto queimar, mas ria foi at
el e e entrel aou os dedos nos del e, e o toque del a o animou.
Hess posicionou seus homens do l ado de fora, e esperou at que a porta se fechasse,
para comear a fal ar.
Isso ter de ser breve, o que significa que vocs tero de me ouvir, a menos que eu
pea que fal em. El e parou e el es se aproximaram mais, esperando que el e
prosseguisse. Soren estava sorrindo, sem conseguir esconder seu orgul ho.
Hess respondeu aprovao do fil ho com um aceno de cabea, depois baixou o facho
de l uz para o cho, criando um foco de l uz no piso.
Se ns nos tornarmos al iados disse Hess , se eu l evar sua tribo at o Azul
Sereno, Peregrine, o Sabl e ter de ser expul so. Os homens del e tero de ser postos para
fora do Komodo e da minha frota de fl utuantes que est l fora. Isso ir exigir
pl anej amento e coordenao, para que sej a executado com xito.
Perry sentiu ria se remexer ao l ado del e. Era o que el es haviam antecipado. Sabl e
estava assumindo o control e. Hess no podia mais ignorar esse fato. El e estava mudando
de al iados.
De quanto tempo voc precisa, Hess?
Oito horas. Ns vamos agir pel a manh.
No. Isso tempo demais.
Voc j est fazendo exigncias, Peregrine?
Voc j tomou um gol pe. Sabl e est comandando seus homens. El e vai conquistar
todos el es, se voc l he der tempo.
Acha que eu no sei disso? exatamente por isso que eu preciso saber at onde el e
j chegou antes de podermos prosseguir. Um gol pe no dar certo, a menos que eu
possa confiar naquel es que vo col oc-l o em ao. Em oito horas, quando tudo estiver
no l ugar, ns deixaremos o Komodo para trs e partiremos nas aeronaves.
S preciso de uma faca disse Roar. Eu acabo com isso em dez minutos.
Voc acha que eu no pensei nisso? interpel ou Hess. O que voc acha que os
Gal hadas faro, se Sabl e for morto? Acha que vo baixar as armas e se entregar?
Perry sabia que el es no fariam isso. Com a sobrevivncia del es em j ogo, el es
l utariam, com ou sem Sabl e. Para que os Mars pudessem entrar, os Gal hadas tinham
que sair; todos el es.
Duas horas, Hess.
Impossvel . Eu preciso de tempo para coordenar a operao ou el e descobrir. El e
observa tudo. El e perspicaz, manipul ador e organizado. El e um pesadel o. Um
demnio que sorri enquanto l he crava os dentes.
El e humano disse Perry. Vou l he provar isso, quando arrancar o corao
del e.
O comentrio pareceu impressionar Hess. Suas sobrancel has franziram de
concentrao; seus ol hos midos fixos em Perry.
Quatro horas. Nem um minuto a menos.
Perry concordou, reconhecendo a disposio de Hess para chegar a um meio-termo.
El e ol hou para Roar e ria; a vontade del e era tir-l os dal i agora, mas Sabl e no podia
desconfiar de nada. Isso significava que el es precisavam ser pacientes.
E quanto a este nosso encontro? perguntou ria. E se el e ficar sabendo del e?
Nesse momento disse Hess , ns estamos passando por uma disfuno
mecnica causada por uma tempestade de ter. Coincidentemente, Sabl e e a maioria de
seus homens esto em outras unidades do Komodo. Os poucos Gal hadas que esto
nesta unidade esto em reas atingidas por apages absol utos. El es esto sendo vigiados
por meus homens, com o auxl io de equipamento de viso noturna, enquanto vagueiam
pel o escuro.
Voc orquestrou tudo isso? perguntou ria.
Sabl e est muito bem-infil trado. Era o nico j eito. Hess virou a l anterna para
Perry. A nica coisa com a qual eu no contava era a viso noturna natural de um de
meus prisioneiros. Voc poderia ter estragado tudo, se eu no o tivesse interceptado.
Perry no disse nada. Pl anej ar o apago do Komodo para que el es pudessem se
reunir em segredo havia sido uma manobra muito intel igente. El e s esperava que Hess
conseguisse se manter frente de Sabl e.
Voc precisa ficar l onge del e. Sabl e saber que voc pretende tra-l o, do mesmo
j eito que eu saberia.
Hess acenou descartando a advertncia.
Eu cuidarei disso.
Voc no entende. El e vai farej ar sua desconfiana. Sua inteno de tra-l o.
Eu disse que cuidarei disso repetiu Hess. Quatro horas. At l , ningum
sequer pense em sair do l ugar. E eu preciso de uma garantia sua, Peregrine. Se eu fizer
isso, voc me promete que far com que Cinder rompa aquel a mural ha. Ou voc me
garante que el e o far, ou no temos acordo.
Perry sentiu-se enj oado, mas manteve o ol har fixo no de Hess.
Voc tem minha pal avra.
A tenso diminuiu no rosto de Hess.
Bom.
ria se aproximou. Perry sentiu o brao del a j unto ao del e, mas no podia ol har
para el a. El e no queria ver sua decepo; ou aprovao. Menos de um segundo depois,
el e j queria desfazer sua promessa.
s isso? perguntou Hess.
No disse Perry. Eu vou precisar de umas roupas. El e queria suas prprias
roupas. O peso e crueza tranquil izadores do couro e da l . Mas se contentaria com
qual quer coisa que encobrisse os hematomas que Sabl e l he causara.
Hess assentiu.
cl aro.
As l uzes de emergncia se acenderam, banhando o cmodo de vermel ho.
Vamos! disse Hess. Nosso tempo acabou. Vol te para suas acomodaes!
Perry puxou ria j unto ao peito, enl aando-a com seus braos dol oridos. El e fixou
os ol hos em Roar.
Mantenha-a em segurana.
Roar assentiu.
Pode deixar. Com a minha vida.
Perry deu um beij o no al to da cabea de ria; depois, el e correu de vol ta pel os
corredores, at virar prisioneiro outra vez.
Captulo 29
RIA

Quanto tempo fal ta, Soren? perguntou Roar.


Quando voc me perguntou isso, cinco minutos atrs, eu cal cul ei que ainda
fal tavam trs horas.
E agora, o que acha, Soren?
Duas horas e 58 minutos, Roar.
Roar baixou a cabea, ol hando para ria atravs de uma franj a de cabel os castanhos.
Eu sabia que el e ia dizer isso.
El a forou um sorriso, sentindo-se inquieta tambm. Mais trs horas at que el a
pudesse sair daquel e quarto e estar novamente com Perry.
O Komodo estava novamente andando, mas em ritmo mais l ento. El a ficou
imaginando a aparncia da caravana vista pel o l ado de fora: esticada como uma centopeia,
sob o cu repl eto de espirais de ter. De vez em quando, o quarto parecia mudar de
direo de repente, e el a se preparava, esperando que el e fosse parar de vez, mas o
Komodo prosseguia.
Sabe o que eu gostaria de saber? disse Soren, do outro bel iche. Por que
nenhum de vocs fal ou sobre Perry. A tortura uma coisa normal por aqui? tipo: ,
hoj e eu fui brutal izado. Meio sacal . E voc? O que fez?
Eu j tinha contado ao Roar admitiu ria.
Voc escondeu de mim por causa do meu pai? El e teve al guma coisa a ver com
aquil o?
No. Aquil o foi obra do Sabl e. Eu no l he contei porque achei que voc no
l igasse. Voc sempre agiu como se odiasse o Perry.
Soren pareceu refl etir sobre o que el a dissera.
Verdade. Eu odeio, mesmo. El e se debruou sobre as pernas e enfiou as mos
nos cabel os. Eu s posso estar ficando l ouco. Todos ns estamos compl etamente
l oucos.
Eu estou l ouca para sair desse quarto disse ria.
Roar sorriu para el a.
Nossos pensamentos esto em harmonia.
Vamos anal isar a situao friamente disse Soren. Sabl e matou a irm de Perry.
Perry matou o prprio irmo. Tanto meu pai quanto o Sabl e abandonaram mil hares de
pessoas do prprio povo para morrer sob um cu de ter. Eu dependo de drogas para
me manter so. E ns estamos tentando recomear? Como que ns podemos ser a
mel hor esperana para um novo mundo?
Porque somos os nicos que sobraram disse ria. Ento, el a percebeu que podia
dizer al go mel hor que isso. Todos ns temos potencial para fazer coisas terrveis,
Soren. Mas tambm temos potencial para superar nossos erros. Eu preciso acreditar
nisso. Do contrrio, qual o sentido disso tudo?
El a tinha que acreditar que Hess era capaz de se redimir. El es estavam dependendo
del e.
Soren recostou em sua cama. El e cruzou os braos acima da cabea, dando um
suspiro dramtico.
Real mente, qual o sentido?
Roar tambm se deitou, pousando a cabea no col o de ria. El e fechou os ol hos e
uma pequena ruga se formou entre suas sobrancel has escuras. Essa ruga era recente,
comeou a aparecer depois que Liv morreu.
ria queria al is-l a com o dedo, mas se conteve. Aquil o no faria com que el e se
sentisse mel hor, e havia um l imite para o que el a poderia fazer por el e. No importava o
quanto el a o amasse, essa ruga de tenso no era el a quem tinha que consertar.
Seus pensamentos se vol taram para Loran. Em al gumas horas, el a o deixaria para
trs. Isso no parecia certo, porm, sendo o brao direito de Sabl e, el e no podia saber
o que el es estavam pl anej ando. El a bal anou a cabea negativamente, censurando a si
mesma. Por que el a se importava? El a no devia nada a el e.
Se ns chegarmos ao Azul Sereno disse Soren , a gente precisa aprender a fazer
mais pessoas como voc, ria.
El a riu.
Fazer mais pessoas como eu? Voc quer dizer mestios?
No. Eu quero dizer pessoas que perdoam, que so otimistas, e outras coisas do
gnero.
ria sorriu diante da ironia. Os pensamentos que acabara de ter sobre seu pai no
eram exatamente uma mistura de perdo e otimismo.
Obrigada, Soren. Esse o mel hor el ogio indireto que eu j recebi.
Roar sorriu, ainda de ol hos fechados.
Eu vou sentir fal ta dessas conversas. A ruga entre suas sobrancel has tinha quase
sumido.
Ao ouvir o som de vozes no corredor, el e se sentou.
A porta foi aberta, revel ando dois sol dados dos Gal hadas.
Venha disse o homem mais baixo. Temos ordens para l ev-l a at Loran.
ria no se l embrava de ter tomado a deciso de segui-l os. Numa hora, el a estava
sentada ao l ado de Roar, no instante seguinte estava seguindo os sol dados pel os
corredores.
O barul ho de pessoas correndo chegou aos ouvidos del a, ecoando de al gum l ugar
afastado dal i. Ser que Hess e seus homens estariam organizando a retomada do
Komodo? Al go no parecia certo.
O que o Loran quer de mim? perguntou el a.
El e d as ordens. Ns as cumprimos disse o sol dado Gal hada mais baixo. Uma
resposta casual , mas a tenso pontuava a voz del e.
Mais adiante, apareceram dois Guardies. El es pararam e ol haram duas vezes
quando a viram.
ria os reconheceu como os dois homens que a acompanharam at Hess; os mesmos
homens cuj a desconfiana Loran havia habil mente contornado.
O que vocs esto fazendo? Para onde a esto l evando? perguntaram el es,
el evando as vozes.
Os sol dados Gal hadas ergueram as armas, antes que ria pudesse se dar conta do
que estava acontecendo. El es dispararam contra os Guardies e o som foi uma
punhal ada nos ouvidos del a. Os Guardies reagiram, buscando proteo depois da
curva do corredor.
Vai! Vai! Vai! gritou o sol dado Gal hada mais baixo. Os dois sol dados correram
em perseguio dos Guardies.
ria correu na direo oposta.
Pare!
El a gel ou, ol hando pra trs.
O homem mais baixo estava no fim do corredor, mirando sua arma pra el a.
Fique paradinha a e no se mexa!
Assim que el e desapareceu, el a saiu correndo.
Quando conseguiu col ocar uma boa distncia entre el a e os sol dados, ria se forou
a ir mais devagar e caminhar cal mamente. Passos irromperam na direo del a. Seu
corao pul ou quando um par de Guardies veio correndo, de armas em punho. El a
sentiu o pnico invadi-l a, mas el es passaram direto por el a, e a conversa frentica
formigou em seus ouvidos.
O que foi aquil o? Hess antecipou o ataque?
Eu no sei. Estou sem comunicao.
Devemos obedecer as ordens de quem?
Eu disse que no sei!
El a continuou na direo do quarto de onde sara, com o corao disparado. Sua
intuio l he dizia que Sabl e tinha agido primeiro, exatamente como Perry havia previsto.
Por que outro motivo os Gal hadas teriam disparado contra os Ocupantes, l atrs? Sabl e
devia ter ficado sabendo dos pl anos de Hess e se antecipara a el e.
Quanto mais el a se aproximava de sua cel a, mais os corredores fervil havam de
movimentao. Sol dados Gal hadas passavam correndo, sacudindo o Komodo, to
focados que nem ol havam pra el a. Em contraste, os Guardies que passavam pel os
corredores pareciam perpl exos e confusos.
Recuperando a compostura, el a resumiu seus obj etivos. Buscar Roar e Soren.
Encontrar Perry e Cinder. Deixar o Komodo para trs, o mais rpido possvel .
El a tinha quase chegado sua sal a, quando Loran surgiu no fim do corredor,
correndo em sua direo. El e fixou o ol har no del a, como se el a tivesse gritado seu
nome.
Eu os encontrarei l fora disse el e aos homens que o acompanhavam.
ria tentou recuperar o fl ego, enquanto el e se aproximava. El a queria sair
correndo. Ou fazer mil hes de perguntas que revol viam em sua cabea. Mas el a no fez
nem uma coisa, nem outra. Suas pernas no se mexiam. Seus l bios no emitiam uma
nica pal avra.
Na pausa que se estendeu entre el es, el a percebeu que o Komodo havia parado.
Qual quer dvida quanto a Sabl e ter armado seu prprio gol pe desaparecera.
Eu mandei meus homens irem busc-l a disse Loran.
No gostei muito del es. El es estavam atirando nos Guardies.
Eu estava tentando aj ud-l a. A frustrao acrescentou um toque de agressividade
voz del e. As aeronaves esto partindo. Peregrine e Cinder j esto l . Voc precisa vir
comigo, agora.
E quanto ao Roar e Soren?
Devo minha l eal dade a Sabl e, ria.
Sim, eu sei, pai. Mas j urei a minha a outras pessoas.
Loran ficou inquieto, sombras invadiam seus ol hos cinzentos. ria gostaria de poder
decifrar a emoo que se mostrava nel es. El a desej ou no ter usado a pal avra pai como
se fosse um insul to.
Vai me obrigar a ir com voc? perguntou el a.
No... no vou. El e rel anceou o corredor, depois se aproximou. Eu quero
uma chance de conhec-l a, ria disse el e, num tom baixo e urgente. Estou tentando
provar que mereo isso.
E eu estou tentando acreditar em voc! A voz del a assumiu um tom estridente e
desconhecido aos prprios ouvidos. Recuando no corredor, el a subitamente sentiu-se
desesperada para sair de l .
Loran no a impediu.
El e ficou ol hando, enquanto el a dava meia-vol ta e saa correndo.
Captulo 30
PEREGRINE

Ande l ogo, Mar! Mexa-se!


Gol peado entre os ombros, Perry cambal eou para frente, trombando num homem
que vinha na direo oposta. A dor percorreu seu corpo, mais acentuada nas costel as.
El e recuperou o equil brio e deu uma ol hada para trs.
O homem que o conduzia para fora do Komodo era um gigante. Da al tura de Perry,
mas com um porte que mais parecia uma montanha, e suas sobrancel has eram
perfuradas com tachas de metal .
D para desamarrar minhas mos? Eu poderia caminhar mais rpido, se estivessem
sol tas.
O gigante debochou.
Acha que sou idiota? Cal e a boca e continue andando.
Indo mais devagar que podia, Perry vascul hava cada corredor e cmodo procura de
ria e Roar. De Cinder. E os homens de Sabl e surgiam aos montes pel os corredores
estreitos, mas el e via muito menos homens de Hess.
Perry passou por uma sal a com um grupo de Guardies. El es pareciam em pnico e
perdidos, como se o resto do mundo compartil hasse um segredo. El e sacudiu a cabea.
Seu pressentimento se confirmara. Sabl e tinha derrotado Hess em seu prprio j ogo.
Perry teve certeza disso minutos antes, assim que o gigante entrou em seu quarto.
Levante-se, verme provocara-o o sol dado Gal hada, j ogando um monte de roupas
esfarrapadas em Perry. Vista isso. Est na hora de ir.
Perry sabia que era cedo demais. Somente uma hora havia se passado, no as quatro
que Hess disse que precisaria.
Agora, a voz do gigante retumbava nas costas de Perry.
Mais depressa! Ande l ogo, ou eu vou nocaute-l o e arrast-l o l pra fora!
Perry no via como isso poderia aj udar o Gal hada. Seria mais difcil carreg-l o; isso
era bvio.
O gigante o empurrou bruscamente por uma porta. Perry cambal eou descendo por
uma rampa e s ento se deu conta de onde estava: depois de dias dentro do Komodo,
el e final mente estava do l ado de fora.
El e puxou o ar pra dentro dos pul mes e deu al guns passos pel a terra. A noite
cheirava a fumaa dos focos de incndio que ardiam nas col inas distantes. Sua pel e
pinicava com a sensao famil iar do ter. O cu revol via em vermel ho e azul , e era
aterrador, uma viso medonha, mas muito mel hor que estar preso num cmodo
minscul o.
Os fl utuantes estavam perfil ados no campo sua frente, exatamente como quando
el es chegaram, mas o Komodo parecia diferente da cobra enroscada que el e vira antes.
Agora se estendia sobre o terreno, desenrol ado, com seus segmentos formando uma
l inha reta.
Peregrine!
Sabl e estava com um grupo de homens, no muito l onge del e. Perry no precisou ser
empurrado para caminhar em sua direo.
Pronto para ver o Azul Sereno? Sabl e sorriu e apontou para o cu em
redemoinho. Ansioso para deixar tudo isso para trs?
Onde esto el es? perguntou Perry, com o dio fervil hando em seu sangue.
O Cinder j embarcou e est sua espera. Voc o ver num instante. Quanto aos
outros... Roar, na mel hor das hipteses, um aborrecimento constante, mas s um tol o
deixaria uma bel a garota como ria para trs. El a dever estar aqui em breve. Quando
tudo isso estiver no passado, eu espero poder conhec-l a mel hor.
Se voc a tocar, eu vou rasg-l o em pedaos com minhas prprias mos.
Sabl e riu.
Se el as no estivessem amarradas em suas costas, isso at poderia me preocupar.
Levem-no disse el e ao gigante, que seguiu arrastando Perry.
Do outro l ado do campo, centenas de pessoas carregavam caixotes para dentro das
aeronaves. Gal hadas que pareciam saber muito pouco sobre a preparao de fl utuantes,
e Guardies que tentavam aj udar, e Guardies que no tinham ideia do que estava
acontecendo. Gritos zangados eram ouvidos de um l ado e de outro. Caos total .
Enquanto o gigante o empurrava rumo a uma Asa de Drago, el e notou homens
armados ao l ongo do tel hado do Komodo. Por todo l ado que ol hava, el e via poder de
fogo. Ocupantes e Forasteiros assumindo posies de atiradores. No dava para
distinguir se el es estavam trabal hando j untos ou em l ados opostos. Para el es tambm
no parecia cl aro.
El e entrou na aeronave, dando uma l tima ol hada nas agl omeraes na pista,
esperando ver ria e Roar.
Continue andando, Mar disse o gigante. El e bateu nas costas de Perry
novamente, fazendo com que el e entrasse cambal eando na Asa de Drago.
Perry seguiu at a cabine de comando. Cinder estava amuado numa das quatro
pol tronas, parecendo quase adormecido. El es haviam l he dado roupas quentes, e um
bon cinza cobria sua cabea. Com as drogas dos Ocupantes fora de seu organismo, el e
j parecia mais saudvel do que horas antes.
Ao ver Perry, os ol hos de Cinder cintil aram de al vio.
El es me disseram que voc estava chegando. Por que demorou tanto?
Boa pergunta rosnou o gigante. El e empurrou Perry para a pol trona ao l ado de
Cinder.
Um Ocupante, sentado na pol trona do pil otou, ol hou para trs com o rosto
pontil hado de suor e tomado por uma expresso de medo; sem dvida, por causa da
arma apontada para a cabea del e por um homem na pol trona ao l ado.
Ora, ora, se no Peregrine dos Mars debochou o homem com a arma,
mostrando uma boca cheia de dentes marrons quando sorriu. Voc no parece muita
coisa.
El e no disse o gigante.
Ouvi dizer que voc teve suas asas cortadas disse Dentes Marrons, sem tirar a
pistol a da cabea do pil oto.
Enquanto el es riam, Perry aval iou a situao, notando que as mos do pil oto estavam
l ivres. Tinham de estar para que el e pil otasse a aeronave. Perry inal ou, torcendo para
encontrar al go em seu temperamento al m de medo.
Eu vou amarrar seus ps disse o gigante. Se voc tentar me chutar, eu vou botar
uma bal a no seu p, depois vou comear a machuc-l o. Entendeu?
Entendi respondeu Perry.
Quando o gigante aj oel hou, Perry o chutou.
A cabea do gigante foi proj etada para trs, os dentes estal ando. El e desabou como
uma rvore cortada, encaixado no corredor entre as pol tronas.
O pil oto reagiu rapidamente, derrubando a pistol a do Gal hada. O sol dado avanou
e os dois homens comearam a se atracar, uma confusa massa de cinza e preto, l utando
no pequeno espao diante do painel de control e.
Perry l evantou, curvando-se na cabine baixa.
O que voc vai fazer? perguntou Cinder.
Ainda no sei. Perry no via uma faca ou ferramenta que pudesse usar para sol tar
as mos. Com poucas opes, vol tou a ateno para a briga e esperou. Quando viu a
abertura, el e deu uma j oel hada na cabea do Gal hada.
O homem se curvou para trs, cambal eando por um l ongo momento. Tempo
suficiente para que o pil oto conseguisse pegar a pistol a, que havia cado no cho.
El e desviou a arma de Perry para o sol dado Gal hada. Seu l bio sangrava, pingando
em seu uniforme cinza, e o medo gel ava seu temperamento, intenso e branco na viso
perifrica de Perry.
Cal ma. Cal ma, Ocupante. Perry podia quase ouvir a l uta do pil oto. Amigo ou
adversrio? Inimigo ou al iado?
Voc o l der del es disse o pil oto, ofegante.
Por um segundo, Perry achou que estivesse sendo confundido com Sabl e. Ento, el e
percebeu que no era isso. O pil oto sabia quem el e era.
Isso mesmo. Eu vou aj udar disse el e, mantendo a voz equil ibrada. Mas eu
preciso das minhas mos. Preciso que voc me sol te... Pode fazer isso?
Captulo 31
RIA

Enquanto ria avanava em disparada pel os corredores estreitos, el a via o Komodo se


desmembrando. Ocupantes e Gal hadas passavam por el a em frenesi, as vozes em pnico
ecoando em seus ouvidos. Ningum sabia o que estava acontecendo. S uma coisa estava
cl ara: as naves estavam partindo e todos estavam desesperados para chegar at el as.
Menos el a.
El a correu, passando como uma bal a pel as pessoas, at final mente chegar cel a que
ocupava com Roar e Soren. A porta estava aberta. El a entrou como um raio e se deparou
com os bel iches vazios.
Nada de Soren ou Roar.
ria xingou. Onde estariam el es? El a correu de vol ta para os corredores. Ao fazer
uma curva, el a quase trombou em Roar.
El e a puxou, fal ando baixinho, mas zangado:
Onde voc estava? Eu procurei voc por todo l ado.
Como voc saiu? perguntou el a.
Srio? Soren desacel erou a corrida. Ser que vocs no podem discutir isso
tudo mais tarde?
Roar l evou a mo s costas e entregou uma pistol a a el a.
Hess veio nos buscar disse el e, respondendo pergunta del a. El e est
pl anej ando al go. Est tentando deter o Sabl e.
Soren os l evou at uma porta pesada, escancarando-a. Um vento fresco passou por
el a, que correu porta afora, final mente l ivre do Komodo.
Mul tides cercavam a frota de aeronaves. Guardies e Gal hadas estavam
posicionados em vol ta uns dos outros, ocupando o mesmo campo, mas em grupos
separados de cinza e preto. Suas vozes eram baixas, mas ameaadoras, rosnados antes da
mordida. Espirais de ter cintil avam em todas as direes, riscando de l uz o cu
noturno, mas o Komodo estava sob um trecho de correntes menos ameaadoras por
enquanto.
Onde est Perry? perguntou el a, enquanto el es avanavam pel a turba. El a no
conseguia enxergar acima das cabeas ao seu redor.
Roar ol hava o campo, bal anando a cabea.
Eu no o vej o. El e provavel mente j est numa das aeronaves com o Cinder. Mas
eu sei quem pode nos responder.
Sabl e.
Um grito subitamente irrompeu da mul tido e a terra comeou a tremer, vibrando
sob os ps del a. El a ol hou acima, imaginando se teria subestimado o ter.
Redemoinhos em azul e vermel ho-fogo revol viam acima, mas el a no via nenhuma
espiral se formando.
O Komodo! gritou Soren.
ria no entendeu. As pessoas se afastavam, gritando enquanto buscavam abrigo.
medida que a mul tido ao seu redor foi se dissipando, el a viu o Komodo; viu partes
del e. O centro de comando havia se desmembrado em unidades individuais. Negros e
curvos como besouros, cada segmento imenso desl izava sozinho sobre o terreno; o rugir
dos motores sacudia o ar.
ria ol hou para a outra ponta da cl areira. As unidades do Komodo estavam
circundando a pista. Em cima de cada uma del as, el a viu torres de artil haria se erguendo,
as armas apontadas para as aeronaves, e atiradores se posicionavam ao l ongo do tel hado.
Hess. El e no deixaria que Sabl e l evasse as aeronaves sem uma briga.
ria agarrou o brao de Soren.
Esse o pl ano de seu pai? Atirar na gente?
El e bal anou a cabea.
Na gente, no. El e precisa mandar um recado para o Sabl e.
Estamos todos j untos aqui embaixo, Soren! Ol he sua vol ta!
Pode dar certo, mas bom que el e estej a preparado para...
Sabl e! gritou Hess.
Ao ouvir a voz do pai, Soren saiu correndo. ria foi atrs del e, atravessando a
mul tido, torcendo para que Roar ainda estivesse atrs del a.
El a passou pel a agl omerao e chegou margem de um crcul o de pessoas. Hess
estava no centro. Sozinho.
El e estava com sua indumentria mil itar compl eta. Empunhava uma arma e tambm
estava com um ol ho mgico.
Sabl e! gritou el e novamente, procurando entre as pessoas ao seu redor. Eu sei
que voc est aqui! Preste ateno! Ol he o que acontece quando voc fora minha mo!
Uma expl oso l anou ria voando para trs. El a caiu no cho e o ar escapou de seus
pul mes, deixando-a atordoada por um instante que pareceu durar uma eternidade. El a
rol ou como uma bol a, tampando os ouvidos, ofegante, esforando-se para recuperar o
fl ego. O som da expl oso pareceu estourar seus tmpanos e a dor em seu crnio era
l ancinante. El a no conseguia ouvir a prpria tosse. No ouvia nada, al m do fl uxo de
seu prprio sangue, das batidas de seu corao.
Al gum agarrou seu brao. El a deu um puxo para se sol tar e s depois viu que era
Roar. O fogo refl etia em seus ol hos escuros enquanto el e fal ava pal avras que el a no
conseguia ouvir. Uma nuvem macia de fumaa negra se ergueu atrs del e, bl oqueando o
ter.
El e pegou seu brao e a aj udou a l evantar. Uma raj ada de ar quente soprou um
cheiro de qumica pungente no rosto del a, fazendo seus ol hos arderem. Na outra ponta
da frota, o fogo engol ia uma Asa de Drago; parte da aeronave j estava total mente
queimada, at a fusel agem metl ica.
Roar apertou a pegada em seu brao.
Fique aqui. Fique com o Soren. Eu vou encontrar o Perry. ria, voc consegue me
ouvir?
El a anuiu com um aceno de cabea. A voz del e estava baixa, mas el a ouviu. No
somente o que el e disse, mas o que el e quis dizer.
Roar tinha que descobrir se Perry estava na Asa de Drago coberta pel as chamas.
Os ol hos de Roar se fixaram al m del a, quando Hess gritou novamente:
Aparea, Sabl e! Apresente-se ou eu vou destruir cada uma del as! So minhas
aeronaves! Eu no vou deixar que voc fuj a com el as!
Isso! disse Soren. Pressione o desgraado.
Acal me-se, Hess. Estou indo.
O som da voz de Sabl e fez com que ria e todo mundo se paral isasse.
Onde est voc? Hess vascul hava a agl omerao em vol ta del e. Venha at aqui,
seu covarde!
ria avistou Sabl e quando el e passou por al guns de seus sol dados.
Estou bem aqui. El e gesticul ou para a aeronave em chamas, quando se
aproximou de Hess. Eu teria vindo, mesmo sem todo esse escarcu.
Um pnico se apossava de ria, a cada passo que el e dava. El e estava com uma faca
no cinto. Mas Hess tinha uma arma.
El a sentiu movimento atrs del a. Sol dados Gal hadas foram fechando o cerco,
formando uma parede ao redor del es. Roar cruzou com seu ol har e bal anou a cabea.
Era tarde demais.
Em segundos, ria sentiu uma arma l he encostar a espinha.
Oi disse Kirra, sorridente.
El es foram todos desarmados. El a, Roar e Soren. Capturados, todos os trs. De
novo.
Ns amos fazer isso j untos, Sabl e disse Hess. Esse foi o acordo que ns
fizemos.
Sabl e anal isou Hess de um j eito bem parecido com o de Perry. O j eito dos
Ol fativos. As chamas da Asa de Drago destruda rugiam no sil ncio, o fogo era um
ponto l uminoso na noite.
Perry no estava naquel a nave, el a disse a si mesma. El e no podia estar.
Juntos? disse Sabl e. Por isso que voc estava pl anej ando me trair?
Voc no me deu escol ha. Ns fizemos um acordo e voc o rompeu. Diga ao seu
pessoal para recuar. Ns partiremos quando eu mandar ou ningum vai a l ugar nenhum.
Eu vou destruir cada uma dessas naves.
Sabl e deu um passo na direo de Hess.
Sim, voc j disse isso.
Hess ergueu a arma.
No se aproxime mais.
Eu sempre cumpro minha pal avra disse Sabl e, avanando em passos
determinados. Eu no rompi nosso acordo. Voc que achou que eu faria isso.
ria notou a mul tido dispersando. As pessoas recuavam, como que reagindo a
al gum instinto de preservao.
Eu vou atirar disse Hess.
Atire! Acabe com el e gritava Soren, ao l ado de ria.
O tempo parecia se arrastar, cada segundo durava uma eternidade. ria no conseguia
se mexer, no conseguia emitir um som.
Se voc atirar em mim disse Sabl e , meus homens iro derrub-l o em seguida.
Isso no parece uma sol uo, parece? Parece bem semel hante ao que voc est
propondo... tudo ou nada. Abaixe a arma, Hess. Voc tem o que queria. Ns estamos
num beco sem sada e ambos sabemos que voc no vai apertar esse gatil ho.
Voc est muito enganado quanto a isso disse Hess. Fique onde est.
Atire nel e! gritava Soren.
Os ol hos de Sabl e encontraram Soren.
Traga-o aqui ordenou el e a seus guardas.
Hess viu Soren na mul tido, com o rosto transtornado de medo. Ento, tudo
aconteceu de uma s vez.
No! gritou Soren.
Sabl e avanou, num fl ash, sacando a faca e rasgando o peito de Hess, que cambal eou
para trs. Seu grito agudo irrompeu no ar.
O ferimento era raso, um corte, no uma punhal ada, porm, para um homem que
desconhecia a verdadeira dor, era debil itante.
Hess resfol egou, com os ol hos vidrados, enquanto a agonia o paral isava.
Sabl e atacou novamente.
El e cravou a faca na barriga de Hess e rasgou seu ventre.
Hess caiu de j oel hos, carne e sangue vertendo de sua pel e, de seu uniforme,
derramando na terra.
Captulo 32
PEREGRINE

Perry viu tudo.


Mais al to que todos sua frente, el e teve uma viso cl ara de Sabl e quando el e abriu a
barriga de Hess.
O tempo parou quando Hess desabou e seu sangue foi escurecendo a terra poeirenta.
O momento de sil ncio absol uto pareceu famil iar, l embrando Perry de quando el e havia
matado Val e. O poder parecia tangvel . A sua mudana era inequvoca. Al go tinha
terminado e al go tinha recm-comeado, e cada pessoa sentia isso: uma mudana to
assustadora e inevitvel quanto os primeiros pingos de chuva.
O grito de Soren quebrou o feitio, um som mais profundo que o grito derradeiro de
seu pai, baixo e angustiado, vindo de suas vsceras. Ento, comeou o tiroteio, sbito e
por todo l ado.
Perry avanou, correndo em direo a ria e Roar. Gal hadas e Ocupantes disparavam
uns nos outros, enquanto corriam para o Komodo, para as naves, para qual quer l ugar,
em busca de proteo. Corpos caam no cho, sem vida. Dez, vinte, em questo de
segundos.
ria! gritava el e, empurrando e avanando, em meio aos estampidos. El a estava
no centro do que rapidamente se tornava um banho de sangue.
Em um vo da mul tido, el e avistou Sabl e cercado por uma dzia de homens, que o
protegiam com um escudo humano.
As pal avras de Roar ecoavam na mente de Perry. Corte a cabea da cobra.
Perry podia fazer isso. El e s precisava de uma chance.
O assovio de Roar cortou pel o tiroteio.
A cabea de Perry girou com o som. Roar estava a cinquenta passos de distncia. Um
sol dado dos Gal hadas o segurava pel o brao, l evando-o para o Komodo. Perry tambm
viu Soren e ria, ambos sob a mira de uma arma.
Perry diminuiu a vel ocidade e estabil izou o corpo. El e apontou a arma, encontrando
o al vo, e apertou o gatil ho.
El e acertou o Gal hada que segurava Roar; um tiro bem no meio do peito. O homem
voou para trs, caindo no cho, e Roar escapou.
Perry saiu correndo outra vez, com as bal as voando por el e. El e tinha perdido ria e
Soren de vista, mas Roar corria sua frente, com o mesmo obj etivo.
Roar chegou primeiro a Soren, pul ando em cima de seu captor. O Gal hada, por sua
vez, despencou em cima de Soren e os trs caram no cho.
Perry passou correndo por el es, quando viu ria. Depois viu Kirra.
Fique onde est, Perry! gritou Kirra. El a deu um puxo em ria, virando-a.
Perry estancou, quando Kirra pressionou a arma embaixo do queixo de ria. El e
estava apenas a vinte passos de distncia, mas no era perto o bastante.
ria ergueu o queixo, com o rosto tenso de raiva. El a estava respirando rpido, seu
ol har fixo em Perry, mas focando em outro l ugar.
Sol te a arma, Perry disse Kirra. No posso deix-l o fugir. Sabl e precisa...
ria conseguiu se desvencil har e deu uma cotovel ada no pescoo de Kirra, rpida e
sbita.
El a virou, agarrando o brao de Kirra e torcendo-o atrs del a. Com um empurro
forte, el a forou Kirra ao cho, mandando seu rosto direto na terra. Pegando a pistol a no
cho, ria deu uma coronhada na cabea de Kirra.
Kirra ficou mol e, inconsciente.
ria pul ou de p e correu.
Eu detesto essa garota.
Perpl exo e impressionado, Perry sentiu sua boca se abrir num sorriso idiota.
Ns temos que sair daqui disse Roar. Soren cambal eava atrs del e, pl ido, com
os ol hos vidrados.
Por aqui disse Perry, conduzindo-os at a Asa de Drago de onde el e sara.
Enquanto el es corriam pel a pista, el e notou as batal has pel as aeronaves; e os
Gal hadas pareciam estar vencendo a l uta. Cada Ocupante parecia desafiado por trs dos
homens de Sabl e. Al guns eram Guardies j mostrando l eal dade ao novo l der.
Corpos se espal havam pel o campo, a maioria de cinza.
El e chegou Asa de Drago e embarcou, com ria, Soren e Roar l ogo atrs del e.
Cinder esperava dentro da cabine de comando, exatamente onde Perry o deixara.
Vai! gritou Perry.
O pil oto Ocupante estava pronto, exatamente como el es tinham pl anej ado. El e estava
com a aeronave fora do cho antes mesmo que as portas se fechassem.
Captulo 33
RIA

ria sentou no cho com Soren, no vo escuro atrs da cabine. A nave mal decol ou e el e
comeou a chorar convul sivamente.
El a esfregou suas costas l argas, mordendo o l bio para evitar os chaves. Eu
l amento. Estou aqui pra voc. Voc no merecia isso.
El a sabia que nada que dissesse o aj udaria. Seus ouvidos ainda no tinham se
recuperado inteiramente da expl oso, mas el a captava partes da conversa da cabine de
comando. Uma tempestade de ter havia se formado entre o Komodo e a costa,
bl oqueando o caminho del es at a caverna. O pil oto, um Ocupante que estava na nave
com Cinder, descreveu o caminho como impossvel , inavegvel e suicida.
El a sentiu o estmago revirar ao ouvir Roar e Perry discutindo rotas al ternativas,
torcendo para que encontrassem uma vivel . Final mente l ivre do Komodo, el a queria
desesperadamente ir para casa, mesmo que casa significasse uma caverna sombria.
El a no ouvia Cinder, mas el e tambm estava na cabine. Todos el es tentavam dar a
Soren o mximo de privacidade possvel dentro da apertada Asa de Drago.
Soren endireitou-se, l impando os ol hos.
El e era terrvel . Fez coisas horrendas. Voc sabe como el e real mente . Como el e
era. Por que eu estou deste j eito?
O choro deixara seu rosto vermel ho e inchado. El e parecia quebrado, com o corao
exposto. No tinha nada do garoto presunoso que el a conhecia.
Porque el e era seu pai, Soren.
Fui eu quem o afastou. Eu fiquei em Quimera quando el e quis que eu partisse. El e
nunca desistiu de mim. Fui eu que desisti del e.
Voc no desistiu del e. El e sabia disso.
Como voc pode ter certeza? Como voc sabe? Soren no esperou uma resposta.
El e pressionou os punhos no rosto e comeou a chorar de novo.
ria ol hou acima. Roar e Perry estavam posicionados na entrada estreita da cabine.
Ombros j untos. Mentes unidas. Ambos parecendo bem cientes do que Soren estava
sentindo.
Atrs del es, atravs da j anel a, el a via o cu de ter azul , e agora tambm vermel ho, e
ficou imaginando como poderia estar se sentindo com sorte, tendo Soren se
desmoronando na frente del a e depois do que acabara de ver. Mas el a se sentia.
Perry e Roar. Cinder e Soren.
Todos el es tinham conseguido sair de l vivos.

Na hora em que encontraram uma rota desobstruda at a costa, Soren j tinha se


exaurido e pegado no sono. ria recostou na parede fria de metal da Asa de Drago. O
dia amanhecia e a cabine ia se il uminando a cada minuto, mas a l uz no chegava ao
pequeno espao que el a dividia com Soren. Seu brao esquerdo doa do gol pe que tinha
dado em Kirra, mas el a notava que o brao direito doa menos agora. El a testou o
movimento da mo e viu que quase conseguia contrair seus dedos num punho. Ao
estender as pernas cansadas, foi tomada por uma saudade imensa da me, que certamente
poderia l he dizer se o ferimento estava sarando apropriadamente.
Parecia famil iar sentir fal ta dos consel hos cal mos de Lumina. Mas os pensamentos
de ria l ogo se vol taram para Loran, e isso era novo.
El a se deu conta, naquel e momento, de que j amais vol taria a v-l o e isto a abal ou.
El a passara pouco mais de al guns minutos com el e, no sabia quase nada a seu
respeito. No fazia sentido que el a se sentisse to arrasada. Porm, o que el a dissera a
Soren sobre Hess tambm val ia para el a: el e era seu pai. S isso j significava al go.
Independentemente de todos os anos em que el e passara sumido, ou do que pudesse ter
acontecido entre el e e Lumina, el a sentia, sim, al guma coisa por el e.
Eu quero uma chance de conhec-l a, ria, Loran havia dito.
Como que essas pal avras podiam parecer to vazias e to promissoras? O que mais
el a poderia esperar que el e dissesse?
Da cabine, Perry deu uma ol hada pra trs, interrompendo seus pensamentos.
Quando viu que Soren se acal mara, el e se curvou para passar sob a porta baixa e veio at
el a.
El e aj oel hou ao l ado del a, com os ol hos bril hando na l uz fraca.
Como voc est?
Eu? Eu estou incrvel .
mesmo disse el e, erguendo os cantos da boca num sorriso. Vem c. El e
pegou a mo del a e a l evantou. Num segundo, el a se viu num canto escuro, ainda mais
escurecido por Perry, que parecia uma parede sobre el a, bl oqueando a pouca l uz que j
havia.
Incl inando-se, el e encostou a testa na del a e sorriu.
Eu tinha al gumas coisas pra fal ar com voc. Acho que eram importantes, mas agora
eu no me l embro mais.
Porque eu disse que estou incrvel ?
O sorriso del e se abriu.
Porque voc incrvel . El e pegou sua mo machucada, passou o pol egar sobre
os ns dos dedos del a. Como est isso?
El a no podia acreditar que el e quisesse saber se el a estava com dor.
No est ruim... Eu estou virando canhota. A dor ia diminuindo a cada dia, ou
el a estava comeando a l idar mel hor com el a. De qual quer forma, el a decidiu que iria
considerar aquil o um progresso. E voc?
Um pouquinho dol orido el e disse, vagamente, como se tivesse se esquecido dos
hematomas que cobriam seu corpo. Aquel e gol pe que voc deu na Kirra foi demais. S
no funcionaria comigo.
Eu poderia derrub-l o em dois segundos.
No sei, no. Os ol hos del e se fixaram nos l bios del a. Vamos testar, qual quer
dia desses. El e segurou seu rosto com as mos cal ej adas, diminuindo a distncia entre
el es.
Os l bios del e eram del icados e macios ao beij -l a, um perfeito contraste aos
mscul os fl exionados em seu antebrao. El e era sl ido, real e seguro; tudo que el a
precisava. El a pegou a bainha de sua camisa e o puxou.
El e aprofundou o beij o e seus corpos se uniram. As mos del e desl izaram pel a
cintura del a e pararam em seus quadris, provocando uma onda de desej o pel o corpo
del a. El a o enl aou pel o pescoo, querendo mais, mas el e interrompeu o beij o e
murmurou no ouvido del a:
Voc sabe que eu estou em profunda desvantagem aqui, certo? Quando voc me
quer, eu posso sentir seu cheiro mudar. E impossvel tirar as mos de voc.
Isso me parece uma vantagem para ns dois.
El e recuou, dando um sorriso de esguel ha.
Seria, se ns estivssemos sozinhos. El e desviou os ol hos para a cabine e um
foco famil iar vol tou aos seus ol hos. Estamos quase chegando.
Pel o para-brisa, el a viu o mar e o ter um cu revol vendo como ter mas se
pegou sorrindo. El a mal podia esperar para ver Cal eb novamente. Mal podia esperar
para ver Mol l y e Wil l ow, e at Brooke.
Perry endireitou-se, pegando a mo del a.
O pil oto disse que tem as coordenadas para o Azul Sereno. El as foram
transmitidas a toda frota.
Ento, ns, final mente, temos essa informao comemorou ria.
Temos. Isso no vai mais nos deter. El e cuidadosamente entrel aou os dedos nos
del a. ria, ns temos que chegar a um acordo sobre uma coisa. Se Jpiter e Brooke
conseguiram vol tar em segurana, ns temos a Bel cisne que el es trouxeram de vol ta, e
agora essa Asa de Drago. Acho que as duas podem acomodar umas cem pessoas, no
mximo.
No o suficiente. Isso nem representa um quarto de ns. Voc no est pensando
em s l evar cem pessoas para o Azul Sereno, est?
El e bal anou a cabea.
No, eu no estava pensando nisso. Ainda no estou pronto para desistir.
ria percebeu que el a j sabia que aquel a seria a resposta del e. El es se sentiam da
mesma forma sobre o assunto. Centenas de anos antes, durante a Unio, houve uma
sel eo de quem seria abrigado nos ncl eos e os que no seriam. Isso havia col ocado
uma barreira entre os ancestrais del a e os del e, mas el a no deixaria que isso vol tasse a
acontecer. Como el a poderia dar mais val or vida de uma pessoa em detrimento de
outra? Como poderia escol her Cal eb em vez de Tal on? Jpiter em vez de Wil l ow?
El a no podia, nem Perry. El es tinham unido Ocupantes e Forasteiros, e era assim
que as coisas continuariam.
Ns temos que estar preparados, ria. Nem todos vero as coisas como ns.
Ns vamos convenc-l os. Encontraremos outra sol uo.
Eu tenho al gumas ideias. El e deu outra ol hada para a cabine. Roar estava em p
ao l ado do pil oto, orientando-o pel o l timo pedao do traj eto em direo caverna.
Ns conversamos depois.
El a sabia que el es conversariam, mas queria dizer al go a el e agora, enquanto Roar
estava ocupado.
Eu tenho um favor para pedir.
Qual quer coisa.
Converse com el e.
El e l ogo entendeu.
Ns estamos bem. El e se remexeu e os ol hos verdes se vol taram para Roar.
El e meu irmo... Ns no precisamos pedir descul pas um pro outro.
Eu no quis dizer que voc deve pedir descul pas, Perry. A raiva de Roar tinha
sumido no Komodo, mas el e no tinha a menor chance de aceitar o que acontecera com a
Liv, a menos que Perry tambm aceitasse. A menos que os dois enfrentassem aquil o
j untos.
Perry ficou ol hando nos ol hos del a, como se visse tudo que el a pensava. Ento, el e
ergueu a mo del a e pressionou um beij o contra os ns de seus dedos.
Eu prometo disse el e.

El es chegaram costa ao meio-dia.


ria desceu at a angra e contempl ou o horizonte, segurando os cabel os, que
bal anavam com o vento, com uma das mos. Cinzas passavam fl utuando por el a como
enxames de mariposas, sumindo nas ondas. Seus ol hos ardiam e el a sentiu um gosto
forte de fumaa na l ngua.
So dos focos de incndio que ns evitamos para chegar aqui fal ou Perry,
chegando ao seu l ado. El e virou a cabea em direo ao sul . As tempestades no esto
mais se desl ocando, esto se espal hando.
O n de ter que estava se revol vendo antes, quando el es partiram para o Komodo,
havia se expandido. Espirais desciam por uma vasta poro do horizonte, l embrando-a
da chuva escorrendo pel o para-brisa da Asa de Drago no dia em que el es chegaram ao
Komodo.
D a impresso de que vai nos afogar. Como se, qual quer dia desses, no fssemos
mais conseguir respirar. Estranho, no ? No d pra se afogar no fogo.
Perry piscou ol hando para el a, seus l bios se erguendo num sorriso cansado.
No. No tem nada de estranho.
El e pegou na mo del a enquanto el es caminhavam para a caverna. Roar e Cinder
entraram na frente, e o pil oto veio l ogo atrs del es.
Assim que el a e Perry entraram, os Mars os cercaram e carregaram Perry. El es o
engol iram com suas saudaes e risos. Em menos de um minuto, el e estava segurando
Tal on nos braos, enquanto os Seis batiam nas costas del e e o empurravam. No era
exatamente uma acol hida del icada, mas el es no sabiam que Perry estava machucado. E, a
j ul gar pel o sorriso no rosto del e, el e no parecia se importar.
ria ouviu o l atido fel iz de Fl ea e o avistou prximo agl omerao. El a viu Wil l ow
bem na hora em que el a voou sobre Cinder, derrubando-o no cho. ria sorriu. Nada
de recepo gentil naquel e l ado tambm.
Roar estava conversando com Brooke, acenando e chamando ria, mas el a ainda no
podia se j untar a el es. El a pegou a mo de Soren. El e parecia confuso e abatido, com o
ol har vazio e perdido. El a precisa encontrar Jpiter para el e, ou um l ugar tranquil o
onde el e pudesse ficar. Seria uma coisa ou outra, pois Jpiter e tranquil idade no
conseguiam ocupar o mesmo ambiente.
Enquanto el a l evava Soren para l onge da agl omerao, el a se l embrou do pil oto.
El e devia estar exausto e apavorado com esse novo ambiente. Depois de deixar Soren
instal ado, el a tambm iria v-l o.
Mol l y a deteve antes que el a pudesse avanar muito. El a segurou o rosto de ria
com suas mos finas e riu.
Ol he para voc! Voc est um horror!
ria sorriu.
Eu posso imaginar. Faz dias que eu no vej o uma escova de cabel o.
Mol l y recuou e ol hou para Soren, antes de vol tar a ol har para ria.
A Brooke me contou como foi o incio da misso. Voc me deixou doente de
preocupao.
Descul pa disse ria, embora el a adorasse saber que Mol l y sentira sua fal ta. El a
se permitiu ser estimada por um momento, antes de retornar s suas tarefas. Mol l y,
ns viemos com um pil oto...
Eu sei. Ns estamos dando comida pra el e. Depois vamos l ev-l o para a caverna
dos Ocupantes. El e est bem.
ria sorriu eficincia da mul her mais vel ha.
Onde est Cal eb? perguntou el a. Jpiter provavel mente no estaria muito l onge
del e.
No mesmo l ugar. Na caverna dos Ocupantes. Esto todos l . O sorriso de
Mol l y se apagou, quando el a notou o sil ncio de Soren e sentiu que havia al go errado.
Por que el es esto l dentro? Ainda esto doentes? perguntou ria.
Ah, no. El es se recuperaram, todos el es. Mas no saem de l . Lamento... eu
tentei.
El es no saem? excl amou ria.
Perpl exa, el a deixou Mol l y e foi depressa at a caverna dos Ocupantes, l evando
Soren j unto com el a. Quando el es entraram, el a e Soren tiveram uma recepo bem
mais morna do que Perry e Cinder tiveram. Os Ocupantes pareciam mais desconfiados
do que al iviados em v-l os, mas Cal eb veio at el es, sorrindo afetuosamente. Jpiter
tambm veio, mancando de uma perna, acompanhado por Rune, que caminhava devagar
para acompanhar o passo del e.
Eu nunca pensei que veria voc novamente disse Rune, com os l bios se abrindo
num sorriso.
Agora el a era namorada de Jpiter, mas antes disso el a j era amiga de ria. V-l a
trouxe uma onda de l embranas da poca em que el as haviam passado j untas, com
Paisl ey, Cal eb e Pixie. ria sentiu um aperto no corao pel os amigos que el a nunca
mais veria.
El a encol heu os ombros.
Bem, aqui estou eu.
Rune a observava com seus ol hos sagazes.
Voc parece ter sado de um Reino de terror.
ria riu, nada surpresa por sua franqueza. Rune sempre fora a honestidade em
pessoa dentro do grupo. Contraste perfeito com a meiguice incansvel de Paisl ey e a
criatividade de Cal eb.
Foi o que me disseram.
El a abraou Rune, que afagou o ombro de ria e se deixou abraar. Uma
demonstrao estranha de afeio, mas foi mel hor do que ria poderia esperar. Pel o
menos, Rune estava se adaptando um pouco vida do l ado de fora.
ria recuou e todos el es ficaram al i, ol hando para Soren. Ol hando uns para os
outros, sentindo a ausncia do l ar perdido, dos amigos perdidos.
El es acabaram sentando, se reunindo num crcul o. ria manteve Soren perto del a,
preocupada com el e. Jpiter e Rune estavam de mos dadas e ria gostaria que Paisl ey
estivesse al i para v-l os. El a no teria acreditado; no havia duas pessoas mais opostas.
ria respondeu s perguntas sobre sua misso ao Komodo evitando mencionar Hess,
em respeito a Soren, que ouvia em sil ncio. A conversa rapidamente se vol tou para seus
amigos Forasteiros. No era de se admirar que Rune quisesse saber sobre Peregrine em
particul ar.
Cal eb disse que voc est com el e? perguntou el a.
Cal eb se retraiu, encol hendo l igeiramente os ombros para ria, como um pedido de
descul pas. El a sorriu, para que el e soubesse que el a no se importava. El a no via
modo mel hor de aj ud-l os a aceitar os Mars do que sendo aberta sobre seu
rel acionamento com Perry ttica exatamente oposta que el a tentara da primeira vez,
com os Mars.
Sim. Ns estamos j untos. Dizer as pal avras em voz al ta l he deu um pequeno
tremor de orgul ho.
Voc o ama? perguntou Rune.
Sim.
Voc ama um Sel vagem? Ama?
Sim, Rune. Eu o amo.
Voc e el e j ...
Sim. Podemos seguir adiante?
Por favor! disseram Cal eb e Jpiter, ao mesmo tempo.
Rune estreitou os ol hos.
Ns duas vamos conversar mais tarde avisou el a.
Ento, foi a vez de ria fazer as perguntas.
Vocs ficaram todos aqui, o tempo todo em que eu estive fora? Se escondendo aqui
no fundo?
No estamos nos escondendo disse Rune. S estamos mantendo distncia.
Assim mais fcil para todo mundo. El a deu uma ol hada para Jpiter, que
tamboril ava um ritmo em seu sapato. El es no gostam de ns, no Jup?
El e encol heu os ombros.
No sei, no. Al guns so l egais.
Como assim, el es no gostam de vocs? perguntou ria. O que el es fizeram
com vocs?
Nada disse Cal eb. o j eito como ol ham para a gente.
Voc quer dizer do mesmo j eito que vocs ol ham para el es?
Rune ergueu uma sobrancel ha.
El es so repul sivos.
Isso meio exagerado, Rune disse Jpiter, parando de tamboril ar.
Cal eb revirou os ol hos.
El es no so repul sivos. So apenas... rsticos.
ria ignorou o comentrio. El a tinha certeza de que tambm havia se tornado rstica.
Por quanto tempo vocs pretendem continuar segregados? Pra sempre?
Tal vez disse Rune. No como se para sempre fosse muito tempo. Ns no
vamos para o Azul Sereno. S estamos gastando tempo at nossos l timos dias.
Os sons de conversas prximas cessaram. ria sentiu os outros focando a ateno
nel es. Todos estavam ouvindo.
S porque fracassamos uma vez, no significa que vamos parar de tentar.
Tentar o qu, ria? Fazer amizade com os Sel vagens? No, obrigada. No estou
interessada. No entendo por que voc nos tirou de Quimera s para morrermos aqui.
Soren sacudiu a cabea.
Inacreditvel murmurou el e.
ria tambm j tinha ouvido o bastante. El a se l evantou, fazendo esforo para se
manter cal ma.
Voc acha que Soren e eu sal vamos sua vida ao tir-l a de Quimera? No. Ns l he
demos uma chance. voc quem precisa escol her entre querer viver ou morrer, no eu.
Ficar se escondendo aqui no nem uma coisa nem outra.
Captulo 34
PEREGRINE

Ento, o que aconteceu? perguntou Twig. Os Ocupantes no conseguiram vencer os


Gal hadas?
Perry estava sentado na beirada da pl ataforma de madeira, no centro da caverna
principal . El e tinha se trocado e vestira suas roupas antigas l ogo depois que chegou.
Depois passara um tempinho com Tal on, se atual izando sobre os acontecimentos dos
l timos dias. Agora Perry estava cercado por seu povo, que se reunira ao l ongo da
pl ataforma com el e e se agl omerara nas mesas prximas.
El e se sentia sufocado e l igeiramente em pnico, como sempre acontecia quando
estava dentro da caverna, mas tambm como se estivesse exatamente onde deveria estar:
mergul hado nos Mars.
Marron estava al i. O Vel ho Wil l . Mol l y e Bear, e os Seis. Para qual quer l ugar que
ol hasse, el e via sorrisos. A fel icidade del es preenchia seu nariz com aromas vivos, os
temperamentos trazendo a primavera que o ter havia tirado.
Perry no tinha noo do quanto el es haviam ficado amedrontados, at agora. O
al vio que el e farej ava era intenso; el e se perguntava quantos na tribo acreditaram que el e
j amais vol taria do Komodo.
Al i perto, Tal on, Wil l ow e Cl ara, irm de Brooke, brincavam de ver quem
conseguia pul ar mais l onge da pl ataforma. Cinder estava no papel de j uiz, Fl ea sentado
ao l ado del e. Todos os outros, todos com mais de 13 anos, esperavam para saber o que
havia acontecido no Komodo.
Perry ol hou para Roar, que era o contador de histrias da dupl a, mas Roar sorriu e
o incentivou com um l eve acenou de cabea.
Essa sua, Per disse el e. El e virou a garrafa de Luster na mo del e, dando nel a
um gol e generoso, e seu temperamento era o mais suave que Perry farej ara desde a morte
de Liv.
Perry comeou com a invaso del es ao Komodo, depois contou tribo sobre o
encarceramento e a fuga, apenas deixando de fora o que Sabl e fez com el e. Quando el e
pul ou essa parte, Reef l anou um ol har ful minante na direo del e. Perry fatal mente
teria de responder a al gumas perguntas depois.
Enquanto el e fal ava, tigel as de sopa de peixe eram distribudas, j unto com pes
grandes e pedaos grossos de queij o. Perry sabia que aquil o era uma extravagncia e disse
isso.
Ah, aproveite! disse Marron, numa rara demonstrao de entrega. Voc est de
vol ta em casa, Peregrine. Voc vol tou so e sal vo, todos vocs, e ns estamos muito
fel izes.
Marron estava sentado ao l ado de Roar, que insistira para que el e compartil hasse de
sua garrafa de Luster. O rosto de Marron estava vermel ho, seus ol hos azuis com uma
expresso descontrada. V-l o assim fez Perry sorrir.
Reef cruzou os braos.
Hess e Sabl e se vol taram um contra o outro.
Perry assentiu, dando uma grande mordida no po. Seu apetite por comida de
verdade no aquel as comidas dos Ocupantes, com gosto de pl stico era enorme. A
nica coisa que el e queria mais, nesse momento, era uma cama.
Uma cama com ria, el e consertou.
Ns devemos aprender com isso continuou Reef. Devemos encarar isso como
um al erta. Corremos o risco de que a mesma coisa acontea aqui.
Perry sentiu um n na garganta.
O que voc est dizendo?
Os Ocupantes interps-se Mol l y. El es esto mantendo distncia. El es tm
medo de ns, Perry. S isso.
Reef descruzou os braos.
O medo perigoso. El e pode incitar a viol ncia com mais facil idade que a raiva.
No verdade, Peregrine?
Sim, verdade.
De canto de ol ho, Perry notou a desaprovao de Roar, que bal anava a cabea. El e
se deu conta de que aquil o fazia to bem a el e; os discursos de Reef e a irritao de Roar
ao ouvi-l os. O momento o fortal eceu mais que a barriga cheia de comida.
Os Ocupantes so inofensivos disse Mol l y. Agora que ria vol tou, el es vo se
misturar conosco. Eu estou mais preocupada com outras coisas. Perry, voc disse que
ns precisvamos de naves para chegar ao Azul Sereno... Ns s temos duas.
Perry sabia do probl ema e afirmou sua posio quanto questo. Duas naves no
eram suficientes, mas os Mars, incl uindo os Ocupantes nos fundos, permaneceriam
j untos. El e e ria haviam concordado; el es no fariam uma sel eo das pessoas que
iriam partir.
Eu apoio sua postura disse Marron. Estou com voc.
Eu estou com voc disse Reef , mas eu no apoio essa postura. Por que devemos
todos perecer?
Espere a excl amou Twig. No tem outra opo al m de perecer?
Ns poderamos tentar l ocal izar mais naves disse Marron, arrastando um pouco
a fal a.
De outro ncl eo? Reef sacudiu a cabea. No temos tempo pra isso. Nem
sabemos se outros ncl eos ainda existem.
El es queriam entrar em ao, o que Perry compreendia. Esse sempre foi o seu
impul so tambm. Mas, desta vez, a mel hor opo era simpl esmente esperar.
Sabl e precisava de Cinder. El e viria at el e em breve. Perry no tinha dvida. Mas
saber disso apenas col ocaria a tribo em pnico, ento el e no disse nada. Os Mars l ogo
saberiam.
Enquanto a conversa prosseguia, o ol har de Perry desviou novamente para as
crianas. El es se revezavam correndo e dando um petel eco na cabea de Straggl er,
tentando fazer com que el e corresse atrs del es. Cinder tinha se afastado. El e estava
sentado com Bear, parecendo bem pequeno e frgil ao l ado do agricul tor imenso, cuj a
vida el e sal vara.
O bon favorito de Cinder j estava de vol ta em sua cabea. Obra da Mol l y, Perry
tinha certeza. El a o mantivera guardado, esperando por el e.
Cinder viu Perry ol hando na direo del e e forou um sorriso, embora seus ol hos
estivessem quase fechados.
El e est cansado, pobrezinho apiedou-se Mol l y. Daqui a pouco eu vou
encontrar um l ugar tranquil o para el e dormir, mas vamos l he dar mais al guns minutos.
Isso est fazendo maravil has para o corao del e. El a sorriu e acrescentou: E para o
meu. El a observou Perry, com seus ol hos castanhos experientes. El es o queriam por
sua habil idade, no verdade?
Perry respondeu com um aceno de cabea.
El e a nica forma de atravessar a mural ha de ter que cerca o Azul Sereno.
Mol l y pressionou os l bios, caindo em sil ncio por um momento.
Voc viu o quanto l he custou canal izar o ter na al deia, Perry. El e mal se
recuperou desde ento. Voc sabe o que significaria para el e usar sua habil idade, nessas
condies?
Eu sei. Era tudo que el e estava disposto a fal ar naquel e momento. El e guardou
as preocupaes com Cinder atrs de paredes grossas, j unto com suas l embranas da
Liv.
Liv.
Seu corao comeou a disparar. El e ol hou para Roar, que estava com a garrafa de
Luster a meio caminho da boca. Roar parou e ol hou para el e, estreitando os ol hos
interrogativos.
Quer dar uma vol ta comigo? perguntou Perry.
A boca de Roar se abriu no sorriso.
Termine isso disse el e, empurrando a garrafa para Marron. Ento, el e ficou de p
num pul o. Voc na frente, Per.

Perry caminhou at a enseada, do l ado de fora, e continuou a andar pegando a tril ha que
l evava at a al deia dos Mars. El e no tinha pl anej ado vol tar para casa, seus ps
simpl esmente o l evaram at l .
Il uminada por fl uxos espessos de ter, a noite estava cl ara como o crepscul o,
assim como eram todas as noites agora. Cinzas revoavam pel o ar; macias como pl umas
sob os ps. Sua pul sao estava acel erada demais para o ritmo tranquil o que el e e Roar
mantinham.
El es chegaram al deia e caminharam at o centro da cl areira. Perry se sentia fl or
da pel e, como se cada passo que el e desse o l evasse beirada de um penhasco. Seu ol har
percorreu as casas vazias e sinistramente sil enciosas. A casa de Bear e Mol l y se destacava,
parecendo um dente podre com suas paredes enegrecidas pendendo em ngul os
estranhos. El e se l embrou da noite em que Bear tinha ficado preso entre aquel as
paredes.
A casa de Perry, no entanto, ainda estava de p. El a no parecia a mesma, mas
tambm no parecia diferente. El e ficou al i observando por um l ongo tempo, tentando
decifrar o que havia mudado. Considerando se queria entrar ou no.
Lembra de quando eu fiz voc tropear durante o festival de vero disse Roar , e
voc caiu em cima da caneca do Val e e l ascou um dente?
Acostumado s suas histrias espontneas, Perry respondeu suavemente:
Eu me l embro do Val e correndo atrs de mim e me batendo por ter derramado a
bebida em cima del e.
Bem, voc no deveria ter cado em cima del e.
Certo. Foi tol ice minha.
Foi. Voc sempre foi terrvel pra cair.
Apesar das brincadeiras, Perry agora estava certo de que Roar estava tendo as mesmas
l embranas que el e. Todas as vezes que el es tinham corrido pel a al deia, quando
meninos, descal os, barul hentos, seguros, sem j amais imaginar que aquel e l ugar al gum
dia mudaria. Que as pessoas que el es amavam desapareceriam.
Ou seriam assassinadas.
El e l impou a garganta. Era hora.
Eu tenho que conversar com voc sobre al gumas coisas. Sobre o que vem
acontecendo.
mesmo? Por que comear agora?
ria. Eu prometi a el a.
Roar sorriu l evemente. El e cruzou os braos e ol hou para a casa de Perry. A casa
que tambm tinha sido de Liv.
Perry sentiu o choro no fundo da garganta e respirou depressa. A dor que el e sentia
por Liv era al go monstruoso, rasgando seu peito. El e comeou, antes que perdesse a
coragem:
A Liv est viva em minha viso perifrica. Quando eu no estou pensando nel a...
quando el a passou do ponto em que eu posso v-l a, d a impresso de que el a ainda est
al i. Pensando em mil maneiras de me deixar envergonhado. Repetindo para mim todas as
bobagens que voc fal ou para el a, como seu eu j no soubesse. Como se eu mesmo no
estivesse estado l para ouvi-l as. Mas quando eu ol ho diretamente pra el a, eu me l embro
que el a se foi e... El e ol hou para o cu por al guns momentos, se forando a respirar
um pouco, antes de continuar. Eu no podia me permitir sentir esse tipo de raiva. De
me sentir to perdido. No com os Mars precisando que eu fosse o Soberano de Sangue
del es.
Por que voc simpl esmente no me diz a verdade, Perry? Por que voc nunca diz o
que est real mente pensando?
Perry ol hou pra el e, surpreso. Roar ainda estava ol hando para a casa de Perry,
contraindo o maxil ar.
Por que voc no me diz o que acha que eu estou pensando?
Roar virou e o encarou.
Voc me cul pa! Eu estava l e no pude proteg-l a...
No.
Eu l he disse que a traria de vol ta para casa e no trouxe. Eu a perdi. Eu...
No, Roar repetiu Perry. Ningum neste mundo teria l utado por el a com mais
afinco do que voc... e isso me incl ui. Voc acha que eu no pensei no que eu poderia ter
feito para t-l a de vol ta? Para ter impedido que isso acontecesse?
Os ol hos de Roar cintil avam de intensidade, mas el e no disse nada.
Eu no cul po voc. Pare de agir como se eu o cul passe, porque eu no cul po.
Quando eu apareci naquel a caverna, voc nem conseguia ol har pra mim.
Isso est na sua cabea.
No est. Voc no nada sutil . Roar abanou a mo. Com nada.
Seu bastardo ftil . Eu no estava evitando voc. Voc simpl esmente fica emburrado
quando no o centro das atenes.
Roar encol heu os ombros.
Tal vez sej a verdade, mas voc estava agindo como se a Liv nunca tivesse existido. Eu
estava sozinho.
O que foi um desastre. Voc terrvel sozinho. E estpido. Dar meia-vol ta no
Komodo foi a coisa mais idiota que voc j fez. Sem dvida.
Roar sorriu.
Voc to bom neste tipo de desabafo, Perry. Uma risada escapou dos l bios
del e, mas no parou. O que comeou como uma risada ganhou fora e vol ume.
A risada de Roar era aguda e al ta, l embrando o gorgol ej o de um peru-sel vagem. Era
um dos sons mais engraados que Perry j tinha ouvido; e el e se viu impotente diante
del a. No demorou at que os dois estivessem morrendo de rir, no l ugar que era e no
era mais o l ar del es.
Quando el es final mente se acal maram e pegaram a tril ha de vol ta para a caverna, as
costel as de Perry doam.
Por que a gente estava rindo mesmo?
Roar apontou para o sul , onde as espirais de ter riscavam o cu e caam na terra.
Por causa daquil o. Porque o mundo est acabando.
Isso no deveria ser engraado.
Aparentemente era, porque fez com que el es comeassem a rir novamente.
Perry no tinha a menor ideia se el e tinha conseguido dizer nem metade do que
pretendia. El e sabia que havia sido egosta deixando que Roar l idasse, sozinho, com a
morte de Liv. El e no queria aceitar que el a se fora, portanto havia fal hado com o amigo,
e com el e mesmo, mas queria mudar isso. El e era terrvel para cair, Roar estava certo
quanto a isso, mas nada j amais o mantinha muito tempo no cho.
Enquanto el es caminhavam de vol ta at a caverna, um pedao del e que estava
quebrado vol tou a ficar inteiro. Nada parecia igual , nem tinha o mesmo cheiro, e o
mundo tal vez estivesse acabando, mas el e e Roar caminhariam j untos at o fim, l ado a
l ado.

Quando chegaram, el es encontraram a caverna principal vazia, todos j tinham ido


dormir. Perry se despediu de Roar e seguiu para sua tenda, tambm sonol ento.
Reef e Marron o interceptaram no meio do caminho.
Podemos trocar al gumas pal avras com voc? disse Reef.
Cl aro respondeu Perry. Al gumas. El e estava muito cansado; toda vez que el e
piscava dava a impresso de que havia sonhado.
Voc e o Roar conversaram? perguntou Marron.
Perry assentiu com um aceno de cabea.
Acabamos de conversar.
Marron sorriu.
Bom.
El e egosta e arrogante disse Reef.
Mas el e bom para o Perry, Reef disse Marron.
Reef bufou; o que, provavel mente, era o mximo de entusiasmo que el e conseguia
expressar por Roar.
Marron enfiou a mo numa mochil a.
Eu me esqueci de l he devol ver isso mais cedo. El e puxou o cordo de Soberano
de Sangue e o entregou a Perry.
Obrigado disse Perry, col ocando-o. O peso do metal em seu pescoo era mais
famil iar do que confortvel . El e ficou imaginando se al gum dia seria as duas coisas.
Marron e Reef trocaram um ol har, depois Reef respirou fundo e j ogou os cabel os
tranados para trs.
Voc trouxe a ns dois aqui para os Mars, Perry. Nenhum de ns estaria aqui, se
voc no tivesse nos aceitado em sua tribo.
Isso mesmo disse Marron. Voc nos deu abrigo quando mais precisvamos.
Mesmo quando no podia, voc nos aj udou.
Perry nunca sentiu que tivesse feito um favor a nenhum del es. El e sempre achou que
tivesse sido o contrrio.
Entre o meu grupo, de Del phi, e os Seis, de Reef, ns somos 53 pessoas disse
Marron. So 53 que, por vontade prpria, ficaro para trs. Ns no tomaremos o
l ugar de sua tribo naquel es fl utuantes.
Reef concordou com um aceno de cabea.
No h como seguir em frente sem dor e sacrifcio, Peregrine. Voc precisa ver isso.
seu trabal ho, como Soberano de Sangue, fazer o que for mel hor para a maioria, no o
que for mais fcil .
Ns gostaramos que voc pensasse sobre o que conversamos disse Marron.
s isso que pedimos.
Perry fingiu pensar por al guns segundos.
uma oferta nobre... Vocs acharam que eu aceitaria?
Reef e Marron ficaram mudos, nenhum dos dois respondeu, mas a resposta era cl ara
em seus rostos.
Perry sorriu.
Pois vocs estavam certos. Perry col ocou as mos no ombro dos dois e l hes deu
boa-noite.

Em sua tenda, Perry encontrou Cinder dormindo ao l ado de Tal on. Fl ea estava
encol hido numa bol a, embaixo do brao de Cinder.
Perry se aj oel hou e coou seu pel o espesso. O co ergueu a cabea, abanando o rabo
e batendo com el e nas cobertas. El e adorava que o acarinhassem entre os ol hos.
Perry ficou admirando Tal on e Cinder. Os meninos tinham passado a andar j untos
como se el es se conhecessem desde que nasceram. El e devia isso a Wil l ow.
E a voc tambm, seu pul guento disse el e.
Os ol hos de Cinder se abriram. Perry sorriu, estava fel iz demais em v-l o al i para
sentir pena de t-l o acordado.
Como foi que voc o tirou de Wil l ow? perguntou, apontando com o queixo para
Fl ea.
Deitado de l ado, Cinder encol heu os ombros.
Eu no fiz nada. El e s veio comigo.
E a Wil l ow deixou?
O canto da boca de Cinder se curvou num sorriso.
Mais ou menos. El a disse pro Fl ea que el e podia ficar comigo, mas s desta vez, j
que eu acabei de vol tar.
Muito generoso da parte del a.
disse Cinder. Eu sei. Seu sorriso aumentou. El a ainda est fal ando
pal avro. Voc achava que el a ia parar, depois que eu chegasse aqui, mas el a no parou.
A gente j sabia que a Wil l ow desenfreada.
Eu sei repetiu Cinder. El a mesmo.
Enquanto o momento se al ongava entre el es, Perry ol hou de Cinder para Tal on, e
sua viso comeou a embaar. Esses meninos... Somente um del es era seu parente de
sangue, mas ambos eram sua faml ia, esses meninos o reabasteciam. El es l he davam
confiana e propsito. Usar um cordo de Soberano fazia sentido quando el e ol hava
para el es, quando el e pensava nel es brincando com Wil l ow e Cl ara, pul ando de uma
pl ataforma, para dentro da escurido. El es eram o futuro e eram to bons.
Perry puxou conversa, tentando ganhar al gum tempo para se recompor:
Ento, como voc est?
Estou cansado.
Perry esperou, sabendo que havia mais.
E estou com medo... Ns vamos para o Azul Sereno?
Eu no sei... tal vez.
Se a gente for, eu vou ter que atravessar a gente.
As pal avras de Reef ecoaram na cabea de Perry. No h como seguir em frente sem
dor. El e bal anou a cabea, afastando as pal avras.
Acontea o que acontecer, Cinder, eu j uro a voc, eu no vou sair do seu l ado.
Cinder no disse nada, mas Perry sentiu que sua ansiedade se acal mou. Isso parecia
tudo que el e precisava para se render ao sono. Em questo de segundos, os ol hos de
Cinder se fecharam.
Perry continuou a observ-l o por mais um instante, absorvendo o sil ncio. Fl ea
comeou a gemer, com a perna tremendo, enquanto sonhava perseguir al guma coisa.
Perry ficou imaginando se seria o Azul Sereno.
El e l evantou e seguiu at o ba onde guardava o resto dos pertences de sua faml ia.
Os fal ces de madeira de Tal on. O caderno de Val e. Uma das tigel as pintadas de Mil a,
que el e e Liv tinham l ascado enquanto l utavam, e depois tentado consertar, sem sucesso.
Essas coisas tal vez nunca fossem a l ugar nenhum, agora el e percebia.
El e tirou as botas e desafivel ou o cinto, quando ria entrou na tenda.
Ei disse el e, parando o que estava fazendo.
Oi. El a deu uma ol hada para Cinder e Tal on, e sorriu ao ver Fl ea deitado com
el es, mas seu temperamento transbordava ansiedade. El e o sentiu revol ver dentro do
peito, roubando a sensao de paz e cansao que el e sentira um segundo atrs.
El e no sabia o que fazer em seguida. No sabia se terminava de tirar o cinto. Parecia
uma deciso maior do que deveria ser. Tirar o cinto era al go normal pra el e ao fim do
dia, mas el e no queria que el a pensasse que el e presumia que al go iria acontecer entre
el es.
Embora el e quisesse. Muito.
El e estava sendo um idiota. El a confiava nel e. El e sabia disso. El e s tornaria tudo
mais constrangedor caso se vestisse outra vez.
El e tirou o cinto e o col ocou em cima do ba.
Eu sa com o Roar disse el e, para preencher o sil ncio.
Como foi?
Muito bom. Obrigado.
Fico contente.
O sorriso del a era verdadeiro, mas fraco. El a tinha al go na cabea. El a ol hou para a
cama vazia e para a abertura da tenda.
El e fal ou depressa, temendo que el a pudesse ir embora:
Est meio cheio, mas eu estou fel iz que voc estej a aqui. Se voc decidir que quer
ficar. Estou fel iz que voc estej a aqui, mesmo se no quiser ficar. Qual quer coisa est
bom. O que voc quiser est perfeito.
El e coou o queixo, se obrigando a cal ar a boca. Perfeito? El e nunca tinha usado essa
pal avra, at que el a surgiu em sua vida.
Como esto seus amigos? Cal eb e Jpiter?
Eu os vi mais cedo disse ria baixinho. E gritei com el es.
Voc... gritou com el es?
El a anuiu com a cabea.
Tal vez no tenha sido um grito, mas l evantei a voz.
El e final mente compreendeu seu temperamento. Sua ansiedade no era por causa
del e; el a estava preocupada com os amigos.
El es mereceram?
Sim. No. Mais ou menos. El es tm se mantido separados. Voc sabia disso?
A Mol l y mencionou.
Eu no pude ficar com el es, ento sa. Passei a tarde na Sal a de Batal ha, tentando
entender por que el es esto l atrs. El a sugou o l bio inferior, franzindo a pel e macia
entre as sobrancel has escuras, preocupada. Eu s esperava que el es j estivessem
tentando se integrar, e no sei como mudar a maneira como el es pensam. Quero aj udar,
mas no sei como.
Cem pensamentos passaram pel a cabea del e, mas todos se resumiram num s: ser
um l der no era fcil . Confiana e respeito tinham de ser merecidos, e isso s acontecia
com o passar do tempo. El e tinha passado o inverno e a primavera aprendendo isso com
os Mars. ria estava s comeando a aprender isso agora.
Voc sabe que eu estou aqui, se voc precisar de mim disse el e. Eu farei o que
puder para aj udar.
Voc poderia v-l os amanh? Tal vez, se conversssemos com el es j untos, isso
poder aj udar.
Combinado.
ria sorriu, depois seu ol har desceu at a cintura del e.
Perry, voc sabia que as suas cal as esto caindo?
. El e no precisou ol har; sentia que estavam escorregando por seus quadris.
Eu, ... eu tirei o meu cinto pra que voc se sentisse vontade.
Voc tirou o seu cinto para que eu me sentisse vontade?
El e virou o rosto, tentando conter o riso.
Na minha cabea, eu achei que isso seria mais natural .
Suas cal as caindo al go natural ?
El e sorriu.
. Se carem mais, ser muito natural .
El a riu e seus ol hos cinzentos bril haram enquanto el a bal anava a cabea.
Muito gentil de sua parte, pensar em mim.
Eu sempre penso.
Um rubor surgiu nas bochechas del a, enquanto el es se ol havam, um segundo aps o
outro. O temperamento del a preencheu o pequeno espao, fazendo-o chegar mais perto.
No Komodo, voc disse que queria que ns passssemos um tempo sozinhos
disse el a.
El e pegou o cinto em cima do ba e a puxou pel a mo, saindo depressa da tenda
antes que el a terminasse de fal ar.
Captulo 35
RIA

Perry, eu no estou enxergando nada.


ria se esforava para acompanh-l o, enquanto el e a puxava pel a caverna. El e estava
descal o, afivel ando o cinto com uma das mos, e segurando a mo del a com a outra,
mas, ainda assim, el a estava se arrastando atrs del e. El a no tinha os ol hos de Perry, e
quel a hora, com apenas al gumas l amparinas ainda acesas, a caverna era pura escurido
adiante, embaixo, por todo l ado. A cada passo que ria dava, el a sentia como se seus ps
nunca fossem tocar no cho.
El e segurou sua mo com mais fora.
tudo pl ano aqui e eu no vou deixar voc cair assegurou-a, mas el a notou que
el e desacel erou.
Foi um al vio quando el es deixaram a escurido da caverna. Um al vio ouvir o rugir
das ondas e ter o ter il uminando o caminho. O bril ho avermel hado das extremidades
das espirais parecia mais vibrante agora do que h poucas horas.
Ns vamos nadar? perguntou el a, quando el e a l evou at a beirada da gua.
Porque, da l tima vez que eu nadei, no foi muito divertido.
El a estivera nas guas gl idas do rio Cobra com Roar, l utando desesperadamente
para continuar viva.
Perry deu um sorriso de esguel ha.
Mesma coisa comigo comentou el e, e el a se l embrou de como el e quase se
afogou tentando sal var Wil l ow e o av del a. El e passou o brao em vol ta dos ombros
del a, l evando-a para mais perto da gua. Mas o nico j eito e no l onge.
nico j eito de qu? Longe de onde?
El e parou e apontou a praia.
Tem uma enseada do outro l ado daquel e ponto.
El a no via. O que el a via eram as ondas batendo nas rochas.
Ns no estamos numa enseada agora?
Sim, mas a que fica depois daquel e ponto mgica.
El a riu, admirada com sua escol ha de pal avras.
El e a encarou, estreitando os ol hos.
Voc est me dizendo que no acredita em mgica?
Ah, eu acredito. Mas o caminho at a enseada mgica parece gel ado. E perigoso... e
gel ado.
Perry desl izou a mo por seu brao machucado.
Voc consegue disse el e, referindo-se verdadeira fonte de apreenso del a.
ria ficou mirando a direo que el e indicara. Estava ocul to na escurido e o mar
parecia mexido, e el a no fazia a menor ideia se tinha foras para nadar at l .
Eu estarei do seu l ado se voc precisar de mim, mas voc no vai precisar. E eu no
posso fazer nada em rel ao ao frio antes de chegarmos l , mas val er a pena. No existe
probl ema na enseada mgica. Tudo l ... El e parou, sorrindo quase que para si
mesmo. Perfeito.
ria concordou com um aceno de cabea. Como el a poderia dizer no diante de
tantas promessas?

El es entraram no mar de mos dadas, ul trapassando as ondas. El a comeou a tremer


quando a gua bateu em suas canel as. ria batia os dentes quando el a atingiu suas coxas.
Quando chegou na al tura da cintura, contudo, el a decidiu que aquel a tinha sido a
mel hor ideia que el e j tivera.
Cada onda que passava por el es era revigorante, disparando choques de adrenal ina
por seu corpo. Sua mente ficou l impa e seus sentidos se abriram para o gosto de gua
sal gada que el a sentia. Para o som da risada de Perry misturada del a, e para a presso
da mo del e, segurando-a com mais fora quando a gua os empurrava para trs. El a
nem tinha chegado l , mas a enseada mgica j era perfeita.
Ns temos que afundar na prxima onda disse Perry, sol tando a mo del a.
Mergul he e nade debaixo dgua o mximo que puder, antes de subir. Pronta?
El a no teve chance de responder. A onda veio al ta e escura, coroada de branco. El a
mergul hou e chutou, movendo-se sem parar at que seus pul mes arderam em busca de
oxignio.
Quando el a subiu, Perry estava sorrindo.
Tudo bem? disse el e.
El a assentiu, batendo os dentes.
Vamos ver quem chega primeiro disse el a.
El es atravessaram a arrebentao, em direo ao l ocal onde o mar era mais
tranquil o. A sensao de transpor as ondas superou qual quer expectativa que el a poderia
ter, transformando-a em pura ao. Era preciso fora e tambm entrega. As duas coisas
unidas numa s. ria s via Perry de rel ance quando subia para pegar ar, mas el a sabia
que el e estava bem al i ao l ado del a.
Quando final mente chegaram outra praia, el a precisava desesperadamente se
aquecer, mas fazia semanas que no se sentia to bem. O frio tinha amortecido seu brao,
permitindo que el a se movesse l ivremente, sem se preocupar com a dor.
Perry a abraou.
O que achou? perguntou el e, com um sorriso enorme no rosto.
Acho que voc deveria parecer mais cansado. El e tinha atravessado a gua com a
mesma fora e natural idade com que fazia tudo.
No se o obj etivo ficar com voc. Vamos acender uma fogueira.
Tremendo, ria apressou-se para j untar gravetos. Al i perto, Perry pegou um tronco
maior e ps no ombro. El e parecia nem l igar para os hematomas que ainda cobriam
seus braos e pernas. Tirando uma tira de al ga de um gal ho, el a se l embrou de uma
histria que Roar l he contara.
Voc real mente j entrou escondido na al deia vestido s de al gas marinhas?
perguntou el a.
verdade. El e sol tou a madeira numa pil ha que ia crescendo. A Liv escondeu
minha roupa. Era com al gas ou sem roupa, e eu no estava muito animado com a ideia
de entrar total mente pel ado na al deia. El e sorriu. Depois disso, eu acordava todo
dia com al gas marinhas penduradas na minha porta. Isso durou um bom tempo.
ria riu.
Os Mars queriam um bis?
Perry aj oel hou e comeou a empil har a madeira.
Eu nunca descobri... Provavel mente foi a Liv, outra vez. El a era assim. El a nunca
se cansava de uma boa piada.
ria no via seu rosto, mas, pel o tom de sua voz, el a sabia que el e no estava mais
sorrindo. Embora doesse v-l o sofrer, ainda era mel hor do que v-l o se retrair. Liv se
fora, mas el e estava deixando que el a vol tasse sua vida de um j eito novo.
Eu gostaria de t-l a conhecido mel hor, Perry disse el a, col ocando mais l enha na
pil ha.
Se voc passasse uma hora com el a, j seria suficiente para conhecer a Liv. Minha
irm era... el a era...
A voz del e foi sumindo, ento el a terminou a frase para el e:
Como voc.
Eu ia dizer obstinada e cabea-dura. El e sorriu. Ento, tem razo... como eu.
El e pegou uma l asca de pedra e tirou a faca de seu cinto. Como est seu brao?
Surpreendentemente bom disse el a, sentando na areia.
Eu sabia que voc se sairia bem. Surpreendente vai ser se eu conseguir acender esse
negcio. El e virou de costas para o vento, curvando-se por cima das mos. Em
segundos, el e fez centel has faiscarem. El a ficou ol hando para el e enquanto el e soprava,
fazendo as chamas ganharem vida, compl etamente fascinada. El e era to sel vagem quanto
o fogo. To vital quanto o oceano. Seu prprio el emento.
Quando o fogo pegou, el e ol hou para el a e sorriu.
Ficou impressionada?
El a queria dizer al go sagaz, mas disse simpl esmente a verdade:
Sim.
Eu tambm disse el e, guardando a l mina.
El es se sentaram e ficaram al guns minutos em sil ncio, enquanto o fogo os aquecia.
Desde que haviam chegado enseada mgica, el es no tinham fal ado de aeronaves, nem
de Sabl e, nem do Azul Sereno. Era quase como ser l ivre. El a percebeu que a l tima vez
em que el a se sentira to tranquil a e to fel iz assim tambm tinha sido com el e.
Perry se mexeu ao seu l ado, sentando mais frente e passando os braos em vol ta
dos j oel hos. Os hematomas em seus antebraos estavam sumindo, e seus cabel os
estavam secando em cachos.
El a s tivera a inteno de ol har rapidamente, mas os traos que o definiam, os
mscul os de seus braos e ombros, o ngul o de seu maxil ar, seu nariz torto, a deixavam
hipnotizada.
El e ol hou pra el a. Ento, el e chegou mais perto, passando o brao ao seu redor.
Voc est tentando me matar com esse ol har? cochichou el e em seu ouvido.
Eu estava tentando faz-l o vir at aqui, e deu certo.
El e beij ou os l bios del a, depois pegou sua mo.
Sabe como o Roar fica te chamando de meia-irmzinha e j oaninha?
El a anuiu com a cabea. Roar estava sempre arranj ando apel idos pra el a.
Eu tambm quero te chamar de al guma coisa. Um nome especial . Faz tempo que
eu venho pensando nisso.
Enquanto fal ava, Perry distraidamente pressionou as mos em vol ta das del a,
envol vendo-as num casul o de cal or. El e era to quente. O frio instantaneamente sumiu
dos dedos del a.
Aquel a era a essncia dos dois. Tudo que acontecia entre el es era sem esforo e
perfeito.
Um nome especial ? El a sempre adorou ouvi-l o cham-l a de ria. El a tinha
apel idos de sobra. Sua me a chamava de Pssaro Canoro. Roar a chamava de todo o
resto. Perry, depois do perodo inicial em que a chamava de Tatu e Ocupante, passou a
cham-l a simpl esmente de ria.
Mas no era al go simpl es. Fal ado daquel e j eito del e sem pressa, e com a l inda voz
que el e tinha, o som do nome del a passou a ser al go bel o. Tornou-se o que era. Uma
cano. Mas se um apel ido era o que el e queria, ento tudo bem.
O que voc decidiu?
Nenhuma das coisas habituais combina com voc. Ento, eu comecei a pensar no
que voc significa pra mim. Como at as pequenas coisas me l embram voc. Semana
passada, o Tal on estava me mostrando sua col eo de iscas. El e guarda um vidro de
minhocas-noturnas e eu fiquei imaginando o que voc acharia del as. Se ficaria com noj o
ou no se importaria com el as.
El a sorriu, vendo uma oportunidade que no pde deixar escapar.
Minhocas-noturnas? Voc quer me chamar de minhoca?
A risada del e foi uma expl oso de surpresa.
No!
Acho que eu poderia me acostumar... Minhoca... minhoquinha da terra.
El e ergueu cabea para o cu.
Eu nunca digo as coisas certas, no ?
Eu no sei. Acho que at que gosto do Minhoca-Noturna... Parece uma coisa
perigosa...
El e se mexeu subitamente. Num instante, el a estava deitada de barriga pra cima, presa
embaixo del e. El a se l embrou do quanto el e era forte e de como el e, geral mente, era
cuidadoso quando estava com el a.
Agora, voc est me deixando desesperado disse el e, com o ol har percorrendo o
rosto del a, l entamente.
El e no parecia desesperado. Parecia focado. Como se soubesse exatamente o que
queria. As mos del a estavam espal madas no peito del e. El e estava tremendo, ou ser
que era el a?
O que eu devo fal ar? O que eu posso dizer para fazer com que voc me queira do
j eito que eu te quero?
As pal avras del e fizeram um arrepio correr-l he pel a espinha, fazendo-a estremecer.
El a sorriu.
Funcionou. El a o puxou e o beij ou, querendo seu cal or. Ansiando por sua boca
e sua pel e e seu gosto. Os dedos del a encontraram a bainha da camisa del e. El a a puxou
por cima da cabea del e e o encontrou sorrindo, com os cabel os desal inhados.
El e se apoiou nos braos, que estavam um de cada l ado del a, e com os l bios macios
fez uma tril ha, desde os l bios del a at sua orel ha.
O que eu estava tentando dizer sussurrou el e que eu vej o voc em tudo. No
existe uma pal avra que sej a suficiente para voc, porque voc tudo pra mim.
Pal avras perfeitas disse el a, com o sorriso repl eto de emoo. Mgicas.
El e ol hou nos ol hos del a, com um sorriso orgul hoso nos l bios.
Verdade?
Mgicas.
Os l bios del e encontraram novamente os del a, com beij os famintos, acomodando o
peso sobre el a. El a mergul hou os dedos em seus cachos midos e se perdeu. Foi l evada.
No existia mais nada al m do corpo del e e o del a, a fora e a entrega, unidos num s.

Quando el es vol taram tenda de Perry, Cinder e Tal on dormiam profundamente, mas
Fl ea tinha sumido.
Wil l ow disse el a.
El e ficou mais tempo do que eu achei que ficaria.
Depois que el es vestiram roupas secas, ria se encol heu j unto del e, confortvel e
aquecida.
El a ouvia o corao del e bater cada vez mais constante e cal mo, mas el a no
conseguia dormir. El es tinham fugido de seus probl emas por al gumas horas, mas agora
a real idade recaa sobre el a, enchendo-a de preocupaes com aquel e abrigo, os
suprimentos, que iam se acabando, e a pol tica infl amvel . O mundo l fora, com seus
incndios e tempestades. Por mais que el a tentasse afastar os probl emas, el es no a
deixavam em paz.
Acho que voc gosta desse pedao de metal mais do que eu disse Perry.
Descul pa. El a percebeu que estava brincando com o cordo de Soberano de
Sangue, no pescoo del e. Eu no queria atrapal har seu sono.
No atrapal hou. Eu tambm no consigo dormir. Ns devamos tentar conversar...
Estamos ficando to bons nisso.
El a deu um l eve cutuco nel e pel o sarcasmo, mas aceitou a sugesto.
Ns precisamos decidir nosso prximo passo, Perry. Estamos empacados aqui. A
nica forma de mudar isso se...
se?
Se ns recorrermos ao Sabl e. El e tem as aeronaves que ns precisamos. El a
instantaneamente se arrependeu e quis pegar as pal avras de vol ta. A ideia de ir atrs de
Sabl e no poderia causar mais repul sa a el a; mas que outra escol ha el es tinham? Se el es
no tentassem al guma coisa, no eram mel hores que Cal eb e Rune, resignados a esperar
o fim se abater sobre suas cabeas.
Voc est certa quanto s naves. Eu tenho pensado a mesma coisa. Mas no teremos
que ir atrs do Sabl e. El e vir at ns. Eu ia l he dizer isso mais cedo.
El a sentiu um arrepio nas costas.
Por que voc acha isso?
Cinder. Depois de uma pausa, el e acrescentou: o que eu faria tambm.
No diga isso, Perry. Voc no se parece em nada com el e.
El e disse que eu parecia, l no Komodo.
Mas no parece.
El e no disse nada por um bom tempo. Ento, el e beij ou o topo da cabea del a.
Tente dormir. O amanh est chegando, quer a gente se preocupe com el e ou no.
El a sonhou com uma frota inteira de aeronaves l otando a praia da enseada, com seus
exteriores iridescentes captando a l uz do ter. E com Sabl e, uma sil hueta escura
contrastando com a areia cl ara e as ondas espumantes, s com as j oias em seu pescoo
cintil ando.
Pel a manh, foi exatamente isso que el a viu.
Captulo 36
PEREGRINE

El e quer fal ar com voc sozinho, Peregrine disse Reef. Sem armas. Sem ningum
mais. El e disse que esvaziaria a enseada, ou poderia encontr-l o em territrio neutro de
sua escol ha. Tem mais uma coisa. El e quis que eu l he dissesse que el e deixou ordens
expl citas com os Gal hadas para invadir a caverna, se voc o matar.
Perry esfregou a nuca e encontrou-a mol hada de suor. Os Mars estavam ao seu
redor, dentro da caverna principal , e murmrios agitados podiam ser ouvidos por todo
l ado.
Perry j esperava que Sabl e viesse, mas no tinha certeza se seria capaz de negociar
com o Soberano de Sangue dos Gal hadas. Da l tima vez que el es estiveram j untos, el e
tinha j urado dil acerar Sabl e com as prprias mos. El e queria fazer isso mais que tudo,
porm estava encurral ado. No tinha outras opes.
Eu vou disse el e.
Todos fal avam de uma s vez.
Os Seis xingavam e protestavam ruidosamente.
Voc no pode ir! gritou Cinder.
Roar tambm se pronunciou.
Deixe-me ir com voc.
Os ol hos de Perry pousaram em ria, quieta em meio ao caos. Marron estava ao
l ado del a. El es o ol havam com preocupao nos ol hos. El es entendiam. Fal ar com
Sabl e era sua nica al ternativa.

Menos de dez minutos depois, el e caminhou at a enseada, desarmado como pedido.


Sabl e estava perto da gua, com uma postura rel axada, esperando por el e. O
territrio del e era nas montanhas picos irregul ares, cobertos de neve o ano todo ,
mas el e parecia vontade com os sapatos afundados na areia mol hada.
Conforme Perry se aproximou, Sabl e ergueu as sobrancel has, com uma expresso
entretida no rosto.
Achei que eu tivesse dito para voc vir sozinho.
Perry acompanhou o ol har del e. Fl ea vinha sil enciosamente caminhando pel a areia,
al guns passos atrs del e. Perry bal anou a cabea, mas, na verdade, el e ficou fel iz ao ver
o co.
Sabl e sorriu.
Voc parece bem. Quase curado. Orgul hosamente usando seu cordo de Soberano,
apesar de tudo.
Cada uma de suas pal avras era pontuada por um significado mais sinistro. Um gol pe
ocul to. Fazia Perry se l embrar do irmo. Val e tambm fal ava daquel a maneira.
O que est se passando em sua cabea nesse momento, Peregrine? Seria o quanto
voc gostaria de bater em mim como eu bati em voc?
Seria um comeo.
Voc e eu poderamos ter seguido por outro caminho. Se voc tivesse vindo para
Rim, com Ol ivia, como o Val e e eu tnhamos pl anej ado, isso poderia ter mudado tudo
entre ns.
A expresso no rosto de Sabl e era to arrebatada, to absorvida, que fazia o estmago
de Perry revirar.
Vamos direto ao que interessa, Sabl e. Voc est aqui para nos oferecer passagem?
Sabl e cruzou os braos, virando para a gua.
Isso me ocorreu. Sob o cu de vermel ho e azul vibrantes, a gua parecia cinzenta,
as ondas eram como ao batido. Fazer um acordo seria mais fcil do que eu ter que
forar meu caminho at sua toca para obter o que eu preciso. Espero que possamos
encontrar um j eito de entrar num consenso. S vamos sobreviver, se agirmos j untos, o
que voc bem sabe, ou no estaria aqui.
Eu tenho quatrocentas pessoas disse Perry. Se voc no puder acomodar todos
el es, eu no tenho mais nada a l he dizer.
Eu posso. Tenho espao para todos el es em minha frota.
Perry sabia por que Sabl e tinha espao nas aeronaves, mas no pde deixar de
perguntar.
O que aconteceu com os Ocupantes do Komodo?
Voc estava l respondeu Sabl e, sem desviar os ol hos do mar.
Eu quero ouvi-l o dizer.
Diante do tom de Perry e um rosnado baixinho de Fl ea, o temperamento de Sabl e
esquentou.
Muitos del es foram perdidos durante a insurreio. Cul pa do Hess, no minha.
Eu estava tentando evitar um banho de sangue. Entre os que sobreviveram, eu mantive os
que so teis. Pil otos. Mdicos. Al guns engenheiros.
El e tinha mantido estes e matado o restante. A fria invadiu Perry, embora el e no
estivesse surpreso.
Quantos no eram teis? perguntou el e. El e no sabia por que precisava de um
nmero. Tal vez fosse a nica maneira de ter uma noo da perda. Para ter l igao com as
pessoas que haviam morrido estupidamente. Tal vez el e quisesse quantificar a cruel dade
de Sabl e. Era ftil e Perry sabia. El e poderia sol tar uma pedra no poo negro do
corao de Sabl e e j amais a ouviria bater no fundo.
Eu no vej o como isso possa fazer al guma diferena, Perry. Eram apenas
Ocupantes. Ah... espere. J sei. ria. El a fez com que voc passasse a simpatizar com os
Tatus, no foi? Cl aro que foi. Incrvel . Trezentos anos de segregao desfeitos por uma
nica garota. El a deve ser to incrvel quanto aparenta ser.
Quero deixar uma coisa bem cl ara disse Perry , eu no me importo se isso
significar que todos nessa terra percam a chance de sobreviver. Se voc vol tar a
mencionar o nome del a, eu vou arrancar a sua cabea e ver seu sangue empoar aos meus
ps.
Os ol hos de Sabl e se estreitaram, seus l bios se curvaram num l eve sorriso.
Eu fiz muitos inimigos ao l ongo da minha vida, mas real mente acho que voc
minha maior conquista. El e se virou novamente para o mar. Na l inha do horizonte, ao
sul , a pouco menos de dois quil metros de distncia, as espirais se l anavam do cu.
Eu fiz o que precisava fazer no Komodo. Voc sabe o que aconteceu na Unio. Eu no
tinha o menor interesse em ser descartado pel os Tatus. Em ser excl udo por el es como
um co sarnento deixado na chuva. Sem querer ofender seu amigo, a. Agora eu tenho um
nmero de Ocupantes que posso control ar. Essa era minha nica inteno.
Perry no estava interessado na j ustificativa de Sabl e para o que havia sido um
massacre. El e precisava reconduzi-l os ao obj etivo. tarefa de partir rumo ao Azul
Sereno. Se el e focasse em seu dio, a conversa seguiria uma direo cl ara e viol enta.
Voc disse que sua oferta para todos.
Sim disse Sabl e. H l ugar para cada um del es. Ocupante ou Forasteiro. isso
que vim oferecer. Mas voc tem que trazer o menino.
Perry ol hou abaixo, para Fl ea, subitamente sentindo-se sem gravidade. Como se el e
tivesse l evitado para fora de seu corpo e fl utuasse no al to. Em sua mente, el e via o
formato da costa dos Mars. El e se via al i na praia, com Sabl e, discutindo a vida de
Cinder como se fosse uma ferramenta de barganha, quando, na verdade, era um sacrifcio
de sangue.
El e se forou a terminar o que havia comeado.
Quando ns chegarmos ao Azul Sereno, ns nos separamos. Assim que a j ornada
terminar, os Mars e os Gal hadas seguem rumos diferentes.
Tenho certeza de que ns podemos fazer al gum tipo de acordo, quando chegarmos
l .
No insistiu Perry. Ns faremos o acordo agora. Voc se distancia da minha
tribo.
Seguir caminhos distintos pode no ser a deciso mais benfica. Ns no temos
ideia do que iremos...
Jure, ou paramos por aqui.
Sabl e ficou ol hando para Perry, cal cul ando com seus ol hos azuis gl idos. Perry se
concentrou em manter a respirao equil ibrada. Em control ar o batimento furioso de
seu corao. Seus pensamentos j estavam se vol tando para Cinder, e a conversa que el es
precisariam ter.
Final mente, Sabl e acenou, aceitando a exigncia de Perry.
Depois de nossa travessia, os Mars continuaro sendo apenas seus. El e ficou em
sil ncio por um momento, com um sorriso se abrindo em seus l bios. Ento,
Peregrine, eu posso cumprir meu l ado de nossa barganha... Voc pode cumprir o seu?
Captulo 37
RIA

Os ol hos de Perry faiscavam como punhais quando el e vol tou caverna.


El e caminhou rapidamente at ria, com uma expresso intensa e feroz.
Eu preciso fal ar com o Cinder. El e mal chegou a parar, quando se incl inou
sobre el a. A voz embargada de emoo. Vol tarei, assim que eu puder.
El e pediu para chamar Cinder e Marron, e saiu em direo Sal a de Batal ha.
ria ficou ol hando Perry ir embora, com o corao disparado no peito. O que teria
acabado de acontecer. O que Sabl e teria dito? El a ol hou em vol ta, vendo as expresses
confusas nos rostos de todos que estavam sua vol ta.
Eu perdi al guma coisa? perguntou Straggl er.
No foi s voc disse Brooke.
El es esperavam uma deciso, notcias de al gum tipo de acordo com Sabl e, mas a
espera ainda no tinha acabado. Lentamente, um a um, todos foram saindo e a mul tido
se dissipou.
Roar estava num pequeno crcul o com os Seis, trocando ideias sobre o que poderia
ter acontecido. ria tentava acompanhar a conversa del es, mas el a no conseguia se
concentrar.
ria disse Brooke, se aproximando. Voc tem um tempinho?
ria assentiu com um gesto de cabea. El a se distanciou de Roar e dos outros, e
sentou pesadamente na pl ataforma de madeira.
Eu no a vi ontem noite disse Brooke, sentando ao l ado del a. Quer dizer, eu
a vi, mas ns no tivemos chance de conversar.
El a estava se esforando para ser amistosa, final mente, mas ria se sentia anestesiada.
El a estava pensando em Perry e no conseguiu pensar em nada para dizer em resposta.
Brooke desviou o ol har; seus ol hos percorreram a escurido, antes de vol tarem a
ria.
Logo que voc chegou aos Mars, eu tinha perdido a Liv. E... o Perry tambm, de
certa forma. Voc l evou at o Roar, de quem eu nem sabia gostar tanto...
Eu no l evei ningum.
Eu sei afirmou Brooke. isso que estou tentando dizer. Eu sei que voc no
l evou, mas foi essa a sensao que eu tive. Quando voc veio, tudo era meu e subitamente
passou a ser seu... exceto pel a Cl ara. Voc trouxe a minha irm de vol ta. Tirou-a daquel e
ncl eo, e el a mais importante pra mim que todo o resto. De qual quer forma, eu queria
agradecer a voc. E... descul pe por eu ter demorado tanto pra fazer isso acrescentou
el a. Brooke se l evantou e saiu.
ria ficou vendo Brooke se afastar. El a no tinha se esquecido como Brooke se
comportara mal , porm, em cima daquel as l embranas, havia outras mel hores.
Lembranas novas. A bravura de Brooke durante a misso. Sua l eal dade, tanto a Perry
quanto a Roar. Sua perspiccia e desembarao diante de Soren.
Aquil o l he deu uma ideia. ria se l evantou correndo e foi atrs de Brooke.
Brooke parou quando a viu, desconfiada.
O que voc quer?
Eu gostaria de sua aj uda com uma coisa disse ria. Se voc estiver disposta.
Brooke encol heu os ombros.
Cl aro.
ria a l evou at a caverna dos Ocupantes, expl icando o que queria no caminho. L
dentro, el as encontraram Jpiter, Rune, Cal eb e Soren sentados em crcul o, j ogando
com umas cartas surradas.
El a e Brooke se sentaram, sem cerimnia.
Brooke cumprimentou Jpiter com um aceno de cabea. Ento, el a ergueu as mos
em formato de concha e friccionou os dedos no ar.
Oi, Soren disse el a.
Soren sorriu pel a primeira vez desde que seu pai tinha morrido. Foi um sorriso
cansado, l igeiramente triste tambm, mas era um sorriso. El e ergueu as mos,
retribuindo o cumprimento.
Oi, Laurel .
El es estavam se provocando, mas, por uma frao de segundo, ria viu al go gentil
entre el es.
Ento, Brooke ol hou para Rune e disse:
Como se j oga isso?
Voc quer j ogar? desafiou Rune. Seus ol hos se vol taram para ria. Estava cl aro
que aquil o tinha sido ideia del a.
Brooke sacudiu a cabea negativamente.
Eu no quero j ogar; eu quero ganhar. Mas, se voc me disser as regras, eu posso
comear da.
Sua confiana espantou Rune, que ficou boquiaberta.
Soren sentou-se ereto, entrando mais no crcul o.
Essa eu no posso perder.
Um sorriso se abriu no rosto de Jpiter. El e passou o brao em vol ta dos ombros
de Rune.
Vai fundo, Run. Ensine a el a.
Cal eb ol hou para ria, sorrindo por antecipao. El a quase podia l er seus
pensamentos. Ou Rune e Brooke iriam brigar feio, ou se tornariam amigas antes que
aquil o terminasse.
ria j sabia a resposta.
El a ficou observando enquanto el as j ogavam, esforando-se ao mximo para manter
seu pensamento aqui, em vez de pensar em Perry e Cinder.

Al gum tempo depois, Tal on e Wil l ow entraram correndo.


ria! El e saiu!
El a se l evantou num sal to e vol tou correndo para a caverna principal . Seus amigos a
seguiram. Outros Ocupantes tambm.
Os Mars estavam srios e tensos, enquanto se agl omeravam ao redor do tabl ado.
ria vascul hou cada rosto em vol ta, mas no via Perry.
Marron subiu na pl ataforma, al isando a frente da camisa, enquanto esperava que as
pessoas l he dessem ateno. Seus ol hos azuis encontraram ria. A expresso del e de
tristeza e preocupao fez com que os j oel hos del a se amol ecessem.
Peregrine est com Cinder disse Marron. El e l ogo estar aqui, mas, como o
tempo essencial , el e me pediu que fizesse esse comunicado em seu nome.
El e se dirigia aos Mars cal mamente, sem al terar o vol ume de sua voz. Depois de
inal ar, el e continuou:
Foi feito um acordo com os Gal hadas. Ns estamos partindo. Estamos nos
j untando a el es a caminho do Azul Sereno.
A mul tido se agitou, com gritos de comemorao e surpresa. Em meio aos sons
fel izes havia outros, vozes zangadas e pal avras speras.
Isso no pode estar certo disse Roar. Perry j amais se uniria a Sabl e.
No mesmo, a menos que tenha perdido a cabea disse Soren.
As reaes de Reef e Twig foram menos coerentes. Uma poro de pal avres foi
despej ada de suas bocas.
Marron esperou que as pessoas se acal massem antes de recomear a fal ar:
El e chegou, sim, a um acordo com Sabl e. H passagem para todos rumo ao Azul
Sereno; para todos que assim desej arem. Nenhum de vocs ser forado a vir. Para que
no haj a mal -entendidos: a j ornada at l est l onge de ser segura e o destino, em si,
uma incgnita. O que sabemos o seguinte: aqui, nossa vida certamente acabar em
breve. Nossos estoques de comida s duraro mais dois dias. No teremos mais l enha
para aquecer essa caverna depois do fim desta semana... Esgotamos todas as
possibil idades. Caso se decidam por outra opo, sendo el a mel hor ou o pior do que
esta, a escol ha de vocs.
Um murmrio percorria a mul tido. Piadas sobre quem era mal uco o suficiente para
ficar. ria ouvia todos, em meio a um torpor.
Marron continuou fal ando. El e deu instrues para os preparativos necessrios. ria
viu Bear e Mol l y e os Seis comeando a coordenar os grupos. A l ogstica do xodo.
xodo.
A pal avra se fixou em sua mente, com um eco. Inacreditvel , mesmo depois de todos
os meses que el a esperou por esse momento.
El es estavam partindo.
A agl omerao novamente se dissipou medida que as pessoas saam para j untar
seus pertences.
ria no se moveu. Roar e Soren ficaram j unto del a. Os dois ol havam pra el a como
se esperassem que el a dissesse al go, ento el a disse:
Por que el e ainda est l dentro, Roar?
Porque el e sabe o que isso significa e el e no quer fazer isso.
Qual del es? perguntou el a. Cinder ou Perry?
Quer meu pal pite? disse Roar. Ambos.

Em minutos, a caverna comeou a fervil har com movimento, enquanto os Mars


arrumavam e organizavam seus suprimentos para a j ornada. Comida e cobertores.
Remdios e armas. Todos os itens essenciais foram sel ecionados e armazenados em
caixotes.
Sabl e mandou mais de vinte de seus prprios sol dados para aj ud-l os. No foi uma
surpresa ver que el es eram l iderados pel o pai del a.
Loran mal ol hou para ria ao entrar na caverna. El a, por outro l ado, no conseguia
tirar os ol hos del e.
El a estava al iviada de v-l o. Empol gada e apavorada. Durante dezenove anos, el es
nunca haviam se encontrado, mas, agora, o destino resol vera col ocar os dois frente a
frente, vrias vezes.
Logo que chegaram, el e e os Gal hadas instituram uma atmosfera de dominncia. A
assistncia que prestavam passou a ser dar ordens e reprimendas. Depois de um tempo,
os Mars foram ficando ansiosos e contidos. Somente al guns se rebel aram, recusando-se
a seguir as ordens del es. Reef e os Seis se impuseram, assim como Bear e Mol l y.
Quando Twig entrou numa disputa mais acirrada com um dos Gal hadas e isso quase
terminou em sangue, ria j estava farta.
El a chamou Loran num canto. Seu corao estava disparado.
Seus homens so rudes demais. Vocs no precisam tratar os Mars desse j eito.
Loran cruzou os braos, cobrindo o embl ema dos Gal hadas em seu peito. El e era
mais baixo que Perry, e tinha os ombros mais estreitos. Estava em forma para um
homem da idade del e.
ria o ol hou de cara feia.
O que foi, agora voc no tem nada a dizer?
El e ergueu as sobrancel has escuras.
Na verdade, eu estou interessado em ouvir como voc acha que eu devo tratar as
pessoas.
El a recuou, magoada, embora el e no tivesse fal ado com rispidez. El e estava com um
ar entretido, na verdade.
Loran desviou os ol hos del a, observando o movimento dentro da caverna.
ria esperou que el e fosse embora. El a deveria ter sado depois de um comentrio
daquel e tipo, mas no conseguiu. Al go manteve seus ps pl antados.
El a mirou a gal hada no uniforme del e. El a queria que el e fosse outra pessoa.
Al gum que visse aquel a cena em vol ta del es do mesmo j eito que el a. Al gum que
j amais a teria deixado, ou deixado a me del a.
Os ol hos cinzentos de Loran vol taram a ol har nos del a, a expresso del e era
frustrada e esperanosa. Ocorreu-l he, ento, que el a tal vez estivesse ol hando para el e do
mesmo j eito.
As naves no tm um suprimento interminvel de combustvel disse el e. Os
Gal hadas esto l fora, expostos, e a tempestade do sul no est mais ao sul . El a est
caindo sobre ns. O l este e o norte no esto mel hores. S resta o oeste. A nica rota
que podemos seguir em direo gua, mas essa no ser uma opo por muito mais
tempo.
Meus homens e eu no estamos interessados em quase sobreviver, ria. Ns
queremos viver. Tal vez esse desej o possa parecer rispidez para voc, mas eu prefiro ser
um cruel vivo do que um gentil morto.
Voc estava fal ando srio quando disse que queria uma chance de me conhecer?
A pergunta passou pel os l bios del a, antes que el a notasse. Loran piscava para el a
estupefato, to surpreso quanto el a.
Estava disse el e.
Mesmo que voc descubra que h uma parte em mim que o odeia?
El e anuiu com cabea, enquanto um sorriso se acendia em seus ol hos.
Acho que j tive um visl umbre dessa parte.
El e a estava provocando, deixando uma ternura transparecer. Se el a quisesse conhec-
l o, el a teria que retribuir essa ternura. El a no conseguia, e no sabia por que, uma vez
que queria.
Enquanto os segundos se passavam, as rugas ao redor dos ol hos de Loran se
acentuaram com a decepo.
Um de seus homens o chamou, atraindo a ateno del e. Loran se virou para sair, mas
parou ol hando para trs.
Voc est designada para a nave de Sabl e; so ordens del e. No h nada que eu
possa fazer a respeito, mas tentei col ocar todos os seus amigos na mesma nave.
ria ficou ol hando para el e enquanto Loran se afastava, esperando at que el e no
pudesse ouvir, antes de se permitir dizer:
Obrigada.

Duas horas depois, ria pendurou um saco de couro com seus pertences num ombro e
um com as coisas de Perry no outro.
Tal on a aj udara a vascul har os bas da tenda de Perry, embora el e a tivesse al ertado,
repetidamente, que seu tio Perry no l igava muito para aquel as coisas vel has. El a
tambm sabia disso. Perry se importava com seu arco e sua faca. El e se importava com
sua terra e suas caadas, e, acima de tudo, com as pessoas. Mas, l ivros? Camisas e meias?
Nada disso tinha importncia para el e.
De qual quer j eito, ria resol vera pegar al gumas coisas del e que tinham importncia
para el a, em especial a col eo de pequenas escul turas de fal ces, que el e havia
ental hado com Tal on. Os pertences de Perry eram mais do que el a possua que era
nada. Se el e no os quisesse, el a ficaria com el es. As coisas del e j pareciam del a, as
camisas del e eram mais que meras camisas. Tal vez el a estivesse perdendo o j uzo, mas
el as significavam al go para el a s por serem del e.
Agora el a carregava os sacos de couro dos dois, j unto com o arco e o estoj o de
fl echas de Perry. O peso dos pertences del e era um pobre substituto para o que el a
real mente queria. Para o brao que el a queria que estivesse pousado em seus ombros.
ria parou pouco antes de deixar a caverna. Quase todo mundo j estava l fora,
apenas al gumas pessoas ainda se encontravam reunidas na caverna central . Perry no era
uma del as.
El a comeou a suspeitar que el e a evitava.
El a aj eitou mel hor os pertences nos ombros, dando uma l tima ol hada para trs.
Tchau, caverna. Nunca mais quero ver voc.
El a saiu na areia e seguiu pel a tril ha que subia at a escarpa. Roar e Tal on
caminhavam sua frente, com Wil l ow e Fl ea. Atrs del a estavam Soren e Cal eb. Tudo
que el a ouvia era o vento e o quebrar das ondas, que iam ficando cada vez mais distantes.
El a sentia como se sua cabea no estivesse conectada ao restante de seu corpo.
Como se no estivesse conectada terra, ou at mesmo ao ar ao seu redor.
El es estavam partindo. Era o que el a tanto queria. O que era preciso. Mas parecia
sbito demais. Errado demais, com Sabl e. E vazio demais, sem Perry.
Ao chegar ao topo do costo, el a viu as aeronaves enfil eiradas no terreno acidentado.
Gigantes empol eirados nos confins da terra. A frota era uma imagem que a
impressionara um dia. Agora, seus ol hos passavam direto pel as aeronaves gigantescas,
vascul hando as pessoas que circul avam em vol ta, em busca de uma sil hueta al ta, de
cabel os l ouros.
ria o avistou no mesmo instante em que el e a viu. Perry estava com Cinder e
Marron. Roar, Soren e os outros passaram por el a, mas el a no conseguia se mexer.
Perry veio at el a.
El e parou na frente del a, com os ol hos inchados e vermel hos. El e havia chorado.
El a se detestou por no ter estado ao l ado del e para consol -l o enquanto el e sofria.
Voc sumiu disse el a, tol amente.
Eu no podia deixar Cinder. El e ol hou para baixo, os ol hos recaindo sobre o
fal co ental hado, que el a trazia na mo. Era o mesmo que el a l evara at Rim e trouxera
de vol ta. El a nem percebeu que o segurava. El a nem se l embrava de t-l o tirado do saco
onde havia guardado suas coisas.
Perry o pegou cuidadosamente da mo del a.
Voc guardou isso.
cl aro que guardei. Foi um presente seu.
Perry passou o pol egar em cima do fal co. Um l eve sorriso surgiu em seus l bios.
Eu deveria ter l he dado uma de minhas fl echas. Fao fl echas mel hor que fal ces.
ria mordeu o l bio, com o pavor revol vendo em seu estmago. El e estava fal ando
amenidades. Tentando ganhar tempo. Quase todos j tinham embarcado. Os l timos
passageiros se dirigiam para as respectivas aeronaves.
El e ergueu a cabea e a expresso em seus ol hos quase fez com que el a perdesse o ar.
Eu no sei como l he contar isso, ria.
Voc est me assustando. Fal e l ogo o que est acontecendo.
El a viu as l grimas nos ol hos del e e soube o que el e ia dizer, antes mesmo que el e
pronunciasse uma pal avra.
Eu preciso ir com o Cinder. No posso deixar que el e v sozinho.
Captulo 38
PEREGRINE

Perry viu o momento exato em que ria compreendeu. Os ol hos del a se arregal aram e
seu temperamento o envol veu, puramente gl ido. El e continuou fal ando, tentando se
expl icar:
Cinder ir em sua prpria nave... El e ter que cruzar a barreira de ter na frente
do resto da frota, e eu vou com el e. El e sentia a garganta se fechar, mas el e continuou
fal ando. Pel o o que disseram, aquil o l maior do que qual quer coisa que qual quer
um de ns j viu. E voc sabe como el e fica, depois. Se aquil o no o matar, el e ficar
perto da morte. Tal vez... tal vez el e no se recupere.
Perry ol hava para os tufos de vegetao a seus ps, sem conseguir ol har mais para el a.
El e ficou observando o capim bal anar ao vento, e inal ou trmul o, antes de prosseguir:
Eu sou a nica pessoa em quem el e confia. A nica. Como posso pedir que el e v
at l , por ns, se eu no l utar por el e... pel a vida del e? E el e est apavorado, ria. Se eu
no estiver com el e, no sei se el e conseguir passar por isso. Todos ns perderamos, se
isso acontecesse.
Perry havia conversado com Marron e Cinder sobre tudo aquil o mais cedo na Sal a
da Batal ha. El e e Marron tinham at pl anej ado possveis desfechos, e quem seria o l der
dos Mars, caso el e no vol tasse. Ento, Marron saiu para fal ar com os Mars e, depois,
para combinar tudo com Sabl e.
Agora, Perry vol tava a ol har para el a. As l grimas minavam nos ol hos de ria.
Discutir as consequncias de sua morte fora mais fcil do que dizer a el a agora que el e
teria de deix-l a.
Eu vou com voc disse el a.
No. ria, voc no pode.
Por que no? Por que voc pode ir e eu no?
Porque eu preciso que voc tome conta do Tal on. El e sol tou o ar, frustrado com
el e mesmo. Aquil o soou mal . O que eu quero dizer , se eu no vol tar, a Mol l y ficar
com el e, mas eu quero que el e cresa conhecendo voc e o Roar. Ns no temos mais
ningum da faml ia, mas voc... A voz del e fal hou. El e engol iu. Sem conseguir
acreditar nas coisas que estavam saindo de sua boca. Voc e o Roar so isso pra mim. E
eu quero que o Tal on tenha vocs dois. Para qual quer coisa que el e precisar.
Perry, como eu posso dizer no a isso? perguntou el a, desesperada.
El e sabia que el a no diria.
Ento, ns estamos nos despedindo?
S por um tempo.
O movimento adiante, no costo, chamou a ateno del e. Os Seis vinham se
aproximando, com passos l ongos e rostos srios. Outros tambm. Confirmao de que
a notcia havia se espal hado, embora el e tivesse esperanas de que no fosse assim. El e
no queria se despedir de quatrocentas pessoas. No iria suportar. Essa despedida de
ria j o dil acerara.
El e rapidamente abraou ria.
Voc me odeia?
Voc sabe que no.
Voc deveria.
Jamais repetiu el a. Como eu poderia, al gum dia, odiar voc?
El e pousou um beij o na cabea del a, depois fal ou com os l bios em sua pel e, como
se pudesse tornar mais permanente o que dizia. Mais verdadeiro.
Eu prometo a voc sussurrou el e. Ns dois chegaremos l e eu vou encontr-l a
onde quer que estej a.
Era exatamente o que el e iria fazer. Se sobrevivesse.
Captulo 39
RIA

ria observou Perry conversar com os Seis. Primeiro, com Gren e Twig. Depois, Hyde,
Hayden e Straggl er. El e foi at Reef por l timo, depois seguiu e fal ou com Mol l y e
Bear.
El a no ouvia nada que el es diziam. As pal avras se perdiam. As mos dadas e os
abraos fervorosos pareciam irreais. Brooke se aproximou, enl aando o brao ao del a.
ria sentiu surpresa e gratido, mas os sentimentos foram se dissipando rapidamente.
Al gum tempo depois, el a se viu diante de uma Asa de Drago. Era como se al gum
tivesse acionado um interruptor para desl ig-l a, a tivesse carregado at al i e l igado outra
vez.
Cinder, Wil l ow e Tal on estavam sentados na beirada da rampa da aeronave,
bal anando as pernas, se revezando para arremessar uma bol a para Fl ea. ria titubeou
por um instante, o reconhecimento sendo fil trado por sua mente amortecida. Era uma
bol a de tnis, o tom verde-l imo parecia um grito no amanhecer cinzento. El a encarava a
bol a, maravil hada com o artefato, resqucio de uma cul tura extinta. Preservado por
scul os. Ser que o dono decidira que no val ia pena l ev-l a na j ornada a caminho do
Azul Sereno? Teria el a sido cuidadosamente guardada durante muitas vidas, s para
acabar na boca de Fl ea?
El a ouviu a voz de Roar atrs del a e se virou.
Eu nunca deveria ter apresentado voc ao Cinder.
Na verdade, voc no nos apresentou.
El es estavam sozinhos, a uns vinte passos de distncia. A agl omerao tinha
dispersado; quase todos j haviam embarcado nas aeronaves. O ter se estendia pel o
cu, o som das espirais ruidoso em seus ouvidos. El es estavam partindo bem na hora.
As espirais estavam quase em cima del es.
Mas voc o conheceu por minha causa argumentou Roar.
. Perry cruzou os braos. Eu conheci.
Os dois se viraram, notando a presena del a. Nenhum dos dois desviou o ol har.
El es a ol havam, com rostos srios e preocupados, como se achassem que el a tal vez fosse
se j ogar do despenhadeiro. Al i perto, o motor de um dos fl utuantes rugiu, ganhando
vida. Depois outro, e mais outro, at que seus ouvidos foram tomados pel o som, e el a
no ouvia mais os rangidos do ter.
Sua ateno passou a um grupo que vinha caminhando na direo del es.
Sol dados Gal hadas. O pai del a. E Sabl e.
Estava quase na hora de partir.
Enquanto Roar continuava a conversar com Perry, ria se viu bl oqueando o som das
aeronaves, do vento e do mar abaixo del es, e da tempestade, focando somente nos dois.
Eu no gosto nada dessa ideia, Perry.
Eu sabia que voc no ia gostar.
Roar assentiu.
Certo. El e esfregou a nuca. Ns estaremos esperando por voc do outro l ado.
Perry dissera a ria que el e vol taria, mas no fez essa promessa a Roar. Enquanto a
pausa se estendia entre os dois, el a ficou pensando se Perry s dissera o que el a queria
ouvir.
Ento, est certo, irmo disse Roar, final mente.
El es se abraaram um abrao rpido e firme al go que ria se deu conta que
nunca tinha visto e nunca mais queria ver. Isso os fazia parecer amedrontados e frgeis, e
el es no eram. El es eram magnficos, os dois.
Perry se aproximou e chamou Tal on, que pul ou da rampa para fal ar com o tio. Perry
se aj oel hou e segurou o rosto de Tal on entre as mos e, quando Tal on comeou a
chorar, el a teve que desviar o ol har.
O pai del a e Sabl e estavam quase al i. O vento soprava os cabel os negros de Loran
sobre o rosto del e, mas o de Sabl e era apenas uma sombra sobre a cabea.
Enquanto el a observava os dois se aproximando, sua conversa com Perry reprisou
em sua mente. El e l he dissera que vol taria. No ? O que el a tinha dito a el e? El a tinha
sido rude e ingrata, como da l tima vez que vira sua me?
A l tima vez.
No podia ser.
Ser que era?
El a poderia ter vivido cada minuto que tivera com el e de um j eito mel hor. El a
poderia ter dito as mel hores coisas que pudesse para el e, sempre.
Sabl e chegou, com o rosto corado, os ol hos repl etos de energia. El e ficou al i,
conversando com Loran, mas ria sabia que el e estava observando tudo.
Perry abraou Tal on e depois o mandou para a aeronave, com Roar. El e, em seguida,
veio at el a, e el a pegou sua mo; a mo fraca segurando com todas as foras a mo
cal ej ada del e... El a queria poder agarrar-se a el a de um j eito que no fosse possvel
separar, que o mantivesse perto del a para sempre, mas el e escol hera outro caminho. E,
embora quisesse desesperadamente impedi-l o, el a no iria fazer isso.
El es observaram Roar pegar Tal on no col o como se el e fosse uma criana de 4 anos
em vez de 8. As l grimas rol avam pel o rosto de Tal on, enquanto el e col ocava os braos
em vol ta do pescoo de Roar. El e estava gritando, mas ria no conseguia ouvir
nenhuma pal avra do que el e dizia. Wil l ow saiu correndo na frente, com Fl ea. Mesmo
sem ver seu rosto, ria sabia que el a tambm estava chorando.
Preparado, Cinder? A voz de Sabl e foi como um gancho puxando-a de vol ta
real idade.
Cinder aj eitou o bon preto na cabea e col ocou as pernas para dentro da aeronave.
Ainda sentado, el e ol hou para Sabl e e depois para Roar, Wil l ow e Tal on, que estavam
embarcando em outra aeronave ao final do despenhadeiro.
Naquel e momento, Cinder l he pareceu crescido, mais um homem do que um
menino. Em al gum momento, durante seu sequestro e o cativeiro, os ossos de seu rosto
e maxil ar haviam se al argado, ganhando mais estrutura. El e tinha um bel o rosto, uma
mistura atraente de mel ancol ia e confiana que combinava perfeitamente com seus traos.
Quando el a conheceu Cinder, el e s fazia insul tar e impl icar com Perry, Roar e el a,
mas os seguia como uma criana perdida. Aquel a poca, na fl oresta, parecia muito
distante. Agora el e se encaixava perfeitamente naquel e grupo. El e conseguira a mesma
coisa que el a. Cinder tinha encontrado Perry. El e tinha encontrado Wil l ow, Fl ea e
Mol l y. El e tinha um l ugar no mundo. Uma faml ia.
ria entendia por que Perry estava indo com el e. E detestava o fato de compreender.
Obrigado pel o que voc est fazendo disse Sabl e.
ria observou Loran por al guns instantes. Ser que el e ouvia a fal sidade na voz de
Sabl e? El e era um Audi; certamente tinha de ouvir.
No estou fazendo nada por voc esbravej ou Cinder, l evantando-se e sumindo
dentro da nave.
Contanto que el e faa desdenhou Sabl e, com um l eve encol her de ombros. El e
se virou para Perry. Ns passamos por um bocado de probl emas para chegar at aqui,
no foi? Ganhamos hematomas, ao l ongo do caminho, mas o importante que
conseguimos. Est tudo preparado. A Asa de Drago ser control ada remotamente por
um dos pil otos da minha nave. Ns o l evaremos at bem perto, Peregrine. O resto com
vocs.
El e tinha o descaramento de dizer que el e estava fazendo a parte difcil . El a ouvia a
respirao de Perry, ao seu l ado, ofegante e irregul ar. Por mais difcil que fosse para el a,
era muito pior para el e.
Sabl e incl inou a cabea.
Boa sorte.
ria no chegou a ver o rosto de Perry antes que el e a abraasse.
Eu estarei pensando em voc o tempo todo disse el e, erguendo-a do cho. Eu te
amo.
El a tambm disse que o amava, e isso foi tudo.
Era tudo que importava. Tudo que havia a ser dito.
Captulo 40
PEREGRINE

As portas se fecharam no instante em que Perry embarcou na aeronave control ada por
al gum Ocupante invisvel , sob o comando de Sabl e.
El e sentou na pol trona do pil oto, concentrando-se na prpria respirao. Apenas
inal ando e exal ando, sem pensar no que tinha acabado de acontecer. Na pol trona ao seu
l ado, Cinder segurava nos braos del a enquanto ol hava pel a j anel a da cabine.
A est voc, Peregrine. A voz de Sabl e encheu a cabine de comando. Eu posso
ver vocs dois, mas me disseram que vocs s podem me ouvir.
Perry esfregou a mo sobre o rosto e se aj eitou na pol trona, forando-se a recobrar
os sentidos.
Eu estou te ouvindo respondeu el e. El e ficou imaginando se Roar e ria tambm
estariam al i, ol hando e ouvindo. El e duvidava.
A aeronave del es estava pousada no l imite do despenhadeiro. Do l ado de fora,
depois de cinquenta metros de terra e vegetao rasteira, s havia cu. Somente ter.
Perry teve que se forar a parar de imaginar a aeronave despencando dal i e caindo no
mar.
Atravs dos al to-fal antes, Perry podia ouvir os pil otos repassando os comandos de
voo. Ento, uma a uma, as outras aeronaves da frota se ergueram do sol o. Quando a
aeronave del es l evantou voo com um tranco, Cinder ofegou e arregal ou os ol hos.
Perry engol iu em seco.
Col oque o cinto de segurana disse el e.
No eram as pal avras mais tranquil izadoras, mas era o mel hor que el e podia fazer,
naquel e momento.
Cinder ol hou para el e de cara feia.
E voc, que no col ocou o seu?
Perry ol hou para baixo, contendo um pal avro ao fechar seu cinto.
As aeronaves no partiram direto rumo ao mar como el e havia imaginado. El as
viraram ao sul e seguiram pel a margem da costa, seguindo a tril ha at a al deia que el e e
Roar tinham percorrido no dia anterior.
Enquanto a frota se agrupava no cu, a aeronave del e ficou na retaguarda. Perry mirou
a Bel cisne que l iderava.
Tal on. ria. Roar. Marron. Reef e o restante dos Seis.
El e no conseguia parar de l istar seus nomes. El es estavam todos al i dentro. Sabl e
tinha escol hido a dedo as pessoas mais prximas de Perry e as l evara para sua nave. Perry
sentia um n se formando em seu estmago, ao pensar que agora el es estavam sob o
control e de Sabl e.
Em minutos, a al deia dos Mars surgiu vista, repousando sobre uma pequena
col ina. Essa ainda era sua terra, apesar do bril ho de ter e as tril has de fogo ao l ongo
dos val es. El e ainda sentia que el a o chamava, mas era uma voz que el e j no
reconhecia.
Al guma vez eu l he disse que a minha casa em Rim era maior que sua al deia inteira?
perguntou Sabl e.
Um gol pe baixo, mas Perry no dava a mnima. Sua casa sempre foi o suficiente.
Mesmo quando os Seis a ocupavam j unto com el e, tomando o cho todo, de uma parede
outra, quando se arrumavam para dormir, sempre teve l ugar para todos.
Voc quer comparar tamanhos, Sabl e? Aposto que eu ganho.
Perry no sabia por que disse isso. El e nunca fora de se gabar esse era mais o j eito
de Roar , mas a al finetada fez Cinder ol har para el e e sorrir, ento val eu a pena.
D uma l tima ol hada para sua terra disse Sabl e, mudando de assunto.
Perry ol hou. Enquanto as naves rugiam passando pel a al deia abandonada, el e ol hava
enquanto ainda podia, saudoso e nostl gico. Impressionado com a nova perspectiva
chocante do l ugar onde el e vivera, desde que nasceu.
Depois de passar pel a al deia, a frota virou a oeste e ganhou vel ocidade, cobrindo a
caminhada de meia hora, por cima das dunas at o oceano, em questo de segundos.
A praia onde el e aprendera a andar, a pescar e a beij ar era um borro de bege e
branco. Em um instante, el a havia sumido, e agora s havia mar. Somente ondas que se
estendiam at onde a vista al canava.
Essa j ornada no estava sendo nada como el e havia ideal izado. Durante anos, tinha
se imaginado atravessando as col inas, ou desertos, com os Mars, em busca do Azul
Sereno. El e tinha esperado uma j ornada por terra, no com um oceano azul -metl ico
abaixo e as correntes radiantes de ter acima.
Eu no sei por que voc veio comigo disse Cinder, puxando-o de seus
pensamentos.
Perry ol hou para el e.
Sabe, sim.
El e tinha contado a Cinder, a conversa que tivera com Sabl e quando os dois estavam
na Sal a da Batal ha com Marron, embora Cinder j soubesse de tudo. Cinder j havia
decidido aj udar os Mars desde o momento em que el e aquiescera s exigncias de
Sabl e, no Komodo.
Mas agora seus ol hos estavam cheios de l grimas.
Lembra quando eu queimei a sua mo? De como voc disse que tinha sido a pior
dor que voc j sentiu?
Perry ol hou para as cicatrizes, fl exionando a mo.
Eu l embro.
Cinder no disse mais nada. El e se virou para frente, mas Perry sabia o que el e estava
pensando. Sua habil idade era sel vagem, al go indomvel . El e tentava control -l a, mas
nem sempre conseguia.
Perry no sabia se al gum del es continuaria vivo nas prximas horas. El e j estivera
perto de Cinder al gumas vezes quando el e canal izou o ter. Desta vez, seria muito
diferente. Essa era a nica coisa de que el e tinha certeza.
Eu quero estar aqui, Cinder. Ns vamos passar por isso j untos, est bem?
Cinder assentiu com a cabea, seu l bio inferior tremia.
El es caram novamente em sil ncio, ouvindo o tremor da Asa de Drago e o zunido
do motor. O oceano parecia infinito, hipntico. Conforme el es iam col ocando um
quil metro aps outro atrs del es, Perry se imaginava caando sozinho. Fazendo ccegas
em Tal on, at que el e comeasse a sol uar de tanto rir. Compartil hando uma garrafa de
Luster com Roar. Beij ando ria e sentindo sua respirao, seus suspiros, seus gemidos
sob suas mos.
El e estava mergul hando em pensamentos, at que viu uma l inha de l uz bril hante no
horizonte.
El e se esticou na pol trona. Era a mural ha, el e no tinha dvida.
Voc est vendo? disse Cinder, ol hando pra el e.
Estou.
A cada minuto que passava, a l inha ficava maior, mais l arga, at que Perry ficou
imaginando como aquil o poderia ter parecido uma l inha. El e estreitou os ol hos diante
da cl aridade. A mural ha parecia interminvel . Imensas col unas de ter revol viam e
caam do cu, mas tambm subiam, circul ando. Os fl uxos formavam uma cortina que
era maior do que qual quer coisa que el e j vira, subindo at o infinito; era como se o
oceano tivesse sido erguido ao cu.
Cinder sol tou um pequeno gemido enquanto a nave desacel erava.
Vinte metros abaixo, as correntes ocenicas giravam em redemoinhos gerados pel o
ter. Atravessar em barcos teria sido suicdio. Sem as aeronaves, el es estariam perdidos.
Perry conseguia ver muito pouco al m da cortina de ter era como ol har atravs de
chamas, ou gua ondul ante , mas, pel o pouco que conseguiu visl umbrar, a cor do mar
era diferente l .
As ondas rel uziam com a l uz direta do sol .
O Azul Sereno era dourado.
Captulo 41
RIA

A mente de ria passava de um pensamento para outro. Marcas de fal co que iam de um
ombro a outro. Sandl ias feitas de capas de l ivros. Canes de peras e minhocas, e uma
voz to quente quanto o sol da tarde. Todos el es tinham uma coisa em comum.
Perry. Cada pensamento a l evava de vol ta at el e.
El a estava sentada no compartimento de carga da Bel cisne, com Tal on de um l ado e
Roar do outro, com os ol hos fixos na j anel a do l ado oposto. Desde que el es haviam
decol ado, el a observava o ter l fora, imaginando se deveria se aproximar mais da
j anel a. Se el a deveria ol har l fora, onde tal vez pudesse enxergar a nave de Perry.
El a tinha quase certeza de que havia passado horas desse j eito, mas o transcorrer do
tempo no parecia certo.
Nada parecia.
Quando a nave desacel erou, seu estmago veio at a garganta. El a ficou de p num
sal to, Roar fez o mesmo ao seu l ado.
O que est acontecendo? perguntou Tal on.
A pergunta subitamente estava nos l bios de todos.
Chegamos disse Sabl e, pel os al to-fal antes, sil enciando a todos. Ou, devo
dizer, estamos quase l . Antes de fazermos a travessia, por que no ouvimos al gumas
pal avras de seu Soberano de Sangue? V em frente, Peregrine.
ria ouviu Perry l impando a garganta. Os ol hos del a se encheram de l grimas e el e
ainda nem tinha fal ado nada.
Eu... ... Eu nunca fui bom de discursos comeou el e. Eu gostaria que esse no
fosse o caso, agora. A voz del e estava equil ibrada e sem pressa, como se el e tivesse
todo o tempo do mundo. Era como el e sempre fal ava. Eu quero que vocs saibam que
eu fiz o mel hor que pude para tentar cuidar de vocs. Nem sempre fui bem-sucedido,
mas vocs no so um grupo fcil . Acho que j usto dizer isso. s vezes, vocs brigavam
comigo. Vocs discutiam comigo. Vocs esperaram que eu fosse mais que um simpl es
caador. E, por causa de vocs, eu me tornei mais que isso. Por isso, eu quero agradecer
a cada um de vocs, por deixar que eu os l iderasse. E pel a honra que tive de servi-l os.
Pronto.
Sabl e vol tou a fal ar.
Achei que foi muito bem col ocado, na verdade. Muito capaz, o j ovem soberano de
vocs. Vocs o vero novamente, em breve, ao chegarmos ao Azul Sereno.
El e continuou fal ando, mas ria no ouviu o resto.
El a vol tou a mirar a j anel a e comeou a andar at l . As pessoas abriam caminho
para el a, desobstruindo a passagem. At os sol dados de Sabl e saram da frente, para el a
passar. Roar, Tal on e Brooke foram com el a, ficando ao seu l ado, j unto ao vidro
grosso.
L apontou Brooke. Est vendo el es?
Captulo 42
PEREGRINE

A Asa de Drago acel erou novamente, empurrando Perry contra sua pol trona e fazendo
Cinder prender a respirao.
El es passaram pel as outras aeronaves da frota, uma aps outra, at que no restou
nenhuma. No havia nada frente del es, exceto o ter, em todas as direes que
ol havam.
Voc vai precisar nos dizer a que proximidade quer ficar disse Sabl e.
Perry ol hou para Cinder, que arregal ou os ol hos e encol heu os ombros.
Foi uma reao to honesta que Perry se pegou sorrindo. Nenhum del es estivera
numa situao dessas antes; a que proximidade el es deveriam ficar era uma incgnita.
Estranhamente, Perry se sentia mel hor; seu foco vol tando a cada segundo. El e havia
dito o que era preciso dizer aos Mars. Agora era hora de agir a parte preferida de
Perry de qual quer pl ano e quando el e se sentia mais seguro.
A aeronave deu outro tranco sbito, que o sacudiu em seu cinto de segurana; ento
el a comeou a tremer. O painel de instrumentos ganhou vida, piscando com mensagens
de al erta em vermel ho, e os gritos de um al arme tomaram a cabine de comando.
Est bom aqui! disparou Cinder. J estamos perto o suficiente!
A aeronave desacel erou e ficou sacudindo, suspensa no ar. Al i, o oceano estava ainda
mais agitado, el evando-se em ondas enormes. Perry estimou uma distncia de 150 metros
entre el es e a mural ha. El e gostaria de ter tido a chance de disparar uma fl echa contra
el a. Uma dzia de fl echas contra a barreira de ter. El e teria gostado de ser o
responsvel por derrub-l a.
Hora de fazer o que voc nos prometeu, Cinder disse Sabl e. Faa isso e ns
vamos l evar vocs dois para casa. Wil l ow est esperando por voc.
Os ol hos de Cinder se encheram de l grimas, que escorreram, sil enciosas, por seu
rosto.
Perry tirou o cinto de segurana e se l evantou, sabendo que aquel a era a coisa mais
difcil que el e j havia feito. El e firmou as pernas para manter o equil brio e sol tou o
cinto de segurana de Cinder.
Estou bem aqui disse el e, mantendo as mos abaixadas. Est tudo bem. Eu vou
aj ud-l o. O brao de Cinder sacudia viol entamente enquanto Perry o aj udava a ficar de
p.
Juntos, el es foram at o pequeno compartimento atrs da cabine de comando, com
Perry quase a carreg-l o.
As portas do compartimento se abriram. O vento irrompeu para dentro da aeronave,
numa raj ada viol enta. O ar era fresco e tinha gosto de sal , muito famil iar para Perry,
exceto pel a sensao de ardncia que el e provocava, como picadas por toda sua pel e e
sobre seus ol hos.
A mural ha de ter revol via e se enroscava diante del e; os pil otos de Sabl e haviam
posicionado a aeronave paral el amente barreira. Por l ongos momentos, el e ficou
ol hando admirado, sem conseguir desviar os ol hos, at que, de canto de ol ho, percebeu
movimento.
Cinder estava curvado num canto da nave, com as costas convul sionando enquanto
vomitava.
O que est acontecendo? A voz de Sabl e entrou pel os al to-fal antes. No
consigo ver o que est acontecendo.
Ns precisamos de um minuto gritou Perry.
No temos um minuto! Mande trazer a ria aqui, agora mesmo ordenou Sabl e.
No! Espera!
Cinder se recuperou e ficou de p.
Descul pa... est sacudindo muito.
Perry sol tou um suspiro de al vio, percebendo que Cinder s estava mareado, no
nauseado de medo.
Tudo bem. Estou surpreso por no ter acontecido comigo tambm.
Cinder deu um sorriso fraco.
Obrigado disse el e. Por estar aqui comigo.
Perry acenou com a cabea, aceitando o agradecimento.
Voc quer que eu fique ao seu l ado?
Cinder negou, bal anando a cabea.
Eu consigo.
El e foi at a porta da aeronave, pousando uma das mos no umbral . Ento, fechou
os ol hos e o medo foi sumindo de seu rosto. Teias de ter se espal havam por baixo de
sua pel e, subindo por seu pescoo at seu queixo, depois at seu couro cabel udo.
Cinder parecia rel axado. O mundo rugia ao redor del e, mas no parecia assim para
Perry. Enquanto observava a cena, Perry sentia como se o mundo rugisse por Cinder.
Os segundos se passavam. Perry comeou a se perguntar se Cinder tinha mudado de
ideia.
Peregrine a voz de Sabl e vol tou a invadir a aeronave , faa com que el e...
Um estouro de ar l anou Perry para trs. El e bateu as costas na parte traseira do
interior da nave, atordoado.
Cinder no se mexera. El e continuava parado j unto porta.
Al m del e, a distncia, um vo se formou na barreira de ter; um vcuo ao redor do
qual as correntes fl uam, como se fossem um rio passando por uma pedra.
A abertura parecia quase insignificante em comparao ao resto. Al go em torno de
seis ou dez metros. No era grande o suficiente para caber nem as Asa de Drago, muito
menos as aeronaves maiores.
Porm, atravs del a, Perry podia ver cl aramente o que havia al m da parede: o oceano
cal mo, sob a l uz do sol . Aquel a cor dourada que el e vira de rel ance, atravs da cortina
de ter, parecia ainda mais quente. E el e via o cu. Um cu azul e infinito.
O que el e est esperando? Isso no o bastante! gritou Sabl e.
No adiantava nada fal ar com Cinder agora. Perry j o vira assim. El e estava em
outro l ugar. Em um transe do qual ningum conseguia tir-l o.
Peregrine! insistiu Sabl e.
medida que os segundos se passaram, um al vio foi tomando conta de Perry. Tal vez
el es no conseguissem fazer a travessia, mas Cinder continuaria vivo.
O pavor veio l ogo em seguida. O que el es fariam, agora? Seguiriam, atravessando a
barreira, torcendo para conseguir passar? A al ternativa era vol tar para a caverna, e isso
parecia pior. El es no podiam vol tar.
Cinder virou o rosto, fixando um ol har faiscante sobre el e, e Perry entendeu.
O que Cinder acabara de fazer era apenas o comeo. Um teste para ver o que aquil o
l he custaria. Ol hando nos ol hos del e, Perry soube a resposta.
Cinder se virou de vol ta para o ter.
Perry viu tudo branco, depois no viu mais nada.
Captulo 43
RIA

Voc est vendo el es? perguntou Brooke. El es esto bem al i.


ria assentiu. A Asa de Drago de Perry e Cinder era apenas um pontinho
minscul o diante da barreira de ter, mas el a estava vendo.
Uma expl oso de l uz a cegou.
Gritos irromperam quando a aeronave caiu, vertiginosamente. ria voou contra a
pessoa que estava atrs del a. Piscando, l utando para enxergar, el a recuperou a postura e
correu de vol ta at a j anel a.
Havia agora uma abertura na mural ha. Uma fenda l arga, como cortinas abertas.
Atravs da barreira, o oceano cintil ante se estendia promissor como nada que el a j vira.
ria queria ficar contempl ando aquel a paisagem para sempre, mas el a desviou os ol hos
procura da Asa de Drago.
Para onde el es foram? perguntou el a. A aeronave de Perry havia desaparecido.
Estou procurando disse Brooke.
Roar tambm estava al i, procurando. Segurando o brao del a, mantendo-a de p,
quando a aeronave del es vol tou a acel erar. El e xingou entre dentes quando a voz de
Sabl e surgiu nos al to-fal antes, anunciando que el es seguiriam com a travessia.
Onde el es esto? exasperou-se ria.
O rosto de Brooke empal ideceu, sua concentrao sil enciosa subitamente se
transformando em uma expresso aterrorizada.
Na gua disse el a.
O ol har de ria se vol tou para o oceano, onde a aeronave de Perry era sacudida
viol entamente pel as ondas ferozes.
Captulo 44
PEREGRINE

Quando Perry abriu os ol hos, el e estava deitado de costas, e viu o teto cncavo da cabine
de comando acima del e. El e no conseguia se mexer e l evou um instante para perceber
que no estava paral isado, somente preso no pequeno espao entre a parede e o encosto
da pol trona do pil oto.
Seu ombro direito l atej ava, a dor era to intensa quanto da vez em que el e o
desl ocara, semanas antes, e sua canel a esquerda ardia intensamente. Havia outras dores,
porm, menos intensas. Bom sinal . Dor significava que el e ainda estava vivo.
El e se ergueu, segurando no encosto da pol trona para se equil ibrar. A nave bal ana
terrivel mente. As ondas batiam no para-brisa e o cobriam compl etamente, cada torrente
de gua to espessa que a cabine mergul hava em total escurido.
Perry vol tou ao compartimento posterior, oscil ante, nauseado. El e l impou os ol hos,
que ardiam, e sua mo ficou manchada de sangue.
Atravs das portas abertas, el e viu o mar. Ondas de quase dez metros, em tons de
branco e prata, e o azul do ter. A aeronave tombou para o l ado e gua bateu em seus
tornozel os.
A aeronave tinha se tornado um barco. Mil agrosamente, ainda estava fl utuando, mas
isso mudava com cada onda que batia nel a.
Cinder! gritou. Cinder!
El e mal conseguia ouvir a prpria voz acima do rudo das ondas. De qual quer
forma, gritar era intil . Seus ol hos vascul haram o pequeno compartimento. No havia
nenhum l ugar onde Cinder pudesse estar escondido. Nenhum l ugar onde pudesse ter se
perdido. Perry foi cambal eando at a porta, quase sendo l anado ao mar, quando a
aeronave virou com a batida de uma onda.
Cinder!
El e col idiu com a parede da cabine quando a nave bal anou novamente, e al i el e
ficou, pressionado contra a parede, com o ar fugindo de seus pul mes. Fugindo,
fugindo, fugindo. El e achava que no ia parar nunca, essa expanso de vazio dentro del e.
Voc sobreviveu, Peregrine disse uma voz esttica, atravs do al to-fal ante. Mas o
Cinder, ao que parece, no. Eu l amento muito.
Perry vol tou correndo para a cabine. O bico da nave subitamente emborcou, fazendo-
o voar de encontro ao para-brisa. A gua dentro da aeronave o cobriu como uma onda,
encharcando-o compl etamente.
Me tira daqui!.
As portas comearam a se fechar l ogo depois que as pal avras deixaram sua boca. Do
outro l ado da cabine, os control es do painel piscaram e acenderam.
O que voc est fazendo? questionou Sabl e.
Reiniciando os motores, senhor respondeu uma voz aterrorizada.
Eu no dei essa ordem ral hou Sabl e.
Senhor, se no agirmos agora...
Desl igue-a.
Um instante de sil ncio.
Eu disse para desl igar.
Perry xingou, virando bem a tempo de ver o fechamento das portas se interromper
por um instante, e el as vol tarem a se abrir para o mar enfurecido. Na cabine de
comando, o painel apagou.
Isso dol oroso para mim, Peregrine. Eu gosto muito de voc e, real mente, no era
isso o que eu queria. Mas no posso correr riscos.
Ento, Perry no ouvia mais a voz de Sabl e, somente as ondas batendo na aeronave.
Captulo 45
RIA

Faa al guma coisa! gritava ria. El es ainda esto l !


Loran estava na porta da cabine de comando, impedindo que el a entrasse. Era a
primeira vez que el a o via dentro da aeronave, desde que a viagem comeara.
Eu no posso deix-l a entrar l .
Voc tem que deixar! Voc precisa aj ud-l os! Me aj ude!
Loran a encarou. El e no disse nada, mas dava para el a ver que el e estava travando
uma batal ha com el e mesmo.
A voz de Sabl e saiu pel os al to-fal antes novamente:
Ns no tivemos nenhum contato de Cinder ou Peregrine. Tambm no h
nenhum sinal del es. Perdemos control e da aeronave e eu receio que sej a perigoso
demais tentar um resgate.
Roar a tirou do caminho, parando quase nariz com nariz na frente de Loran.
No podemos desistir del es. Temos que descer at l !
Reef expl odiu em seguida.
Sabl e pode estar mentindo! Como podemos saber se el e est dizendo a verdade?
Um zunido ruidoso ecoou nos ouvidos de ria e el a foi empurrada em meio a
homens corpul entos, que foravam passagem e gritavam. Atravs do barul ho e da
confuso, el a ainda ouvia Sabl e.
Ningum sabe por quanto tempo a mural ha continuar aberta. Nossa prioridade
tem que ser fazer a travessia, enquanto ainda podemos.
El e continuou fal ando com uma voz racional e tranquil izadora, enquanto expl icava
por que precisavam deixar Perry para trs e o quanto el e l amentava pel os Mars. ria
no ouviu o restante. El a no conseguia ouvir nada acima do som estridente em seus
ouvidos.
De al guma forma, el a conseguiu vol tar at a j anel a.
El es estavam quase j unto barreira de ter. L fora, o vento era brutal mente forte,
remexendo o mar. A gua obscurecia tudo, mas el a avistou a aeronave de Perry, perto do
anel branco de ondas que se quebrava em vol ta del a.
El a estava virada de l ado e j meio engol ida pel o mar.
Enquanto el a ol hava, el es passaram pel a aeronave voando, rumo ao Azul Sereno.

ria, ol he disse Brooke, cutucando-a.


ria ainda estava j unto j anel a. El a tinha ficado al i, desde que el es atravessaram a
barreira e deixaram o ter para trs. O zunido nos ouvidos j tinha passado, mas agora
havia al go errado com seus ol hos. El a tinha perdido a capacidade de focar. El a estava
ol hando pel a j anel a sem enxergar nada.
Roar estava ao seu l ado, com o brao em vol ta del a. Twig segurava Tal on no col o,
do outro l ado de Roar. O ponto onde Tal on tinha chorado, j unto barriga de ria,
ainda estava mido.
Terra disse Brooke, e apontou. L.
ria viu uma quebra na l inha do horizonte. A distncia, parecia um morro preto,
mas, medida que el es se aproximavam, el e foi se al argando, ganhando cor e
profundidade. Transformando-se em col inas verdej antes, cobertas por uma suntuosa
fol hagem.
Essas col inas eram ondul adas e no poderiam ser mais diferentes dos penhascos
rochosos que el es tinham deixado para trs. As cores que el a via agora eram vivas, em
nada se pareciam com o embotamento provocado pel a fumaa que pairava sobre o
territrio dos Mars. Neste l ugar, a terra tinha um tom verde vibrante e a gua, azul -
turquesa, ambos quase berrantes.
Um murmrio de empol gao percorreu a aeronave conforme o assunto se
espal hou. Terra havia sido avistada.
ria os detestava por sua fel icidade. El a odiava a si mesma por detest-l os. Por que
el es no deveriam aproveitar o momento? Estavam diante de um novo comeo, mas el a
no tinha a mesma sensao.
El a queria vol tar como el a poderia querer vol tar? Mas el a queria. Perry era os
penhascos rochosos e o mar revol to. El e era a al deia dos Mars e as tril has de caa e
tudo que el a deixara para trs.
Tal on se mexeu nos braos de Twig. Sonol ento, el e ergueu a cabea e passou dos
braos de Twig para os de Roar. ria desviou o ol har de um para o outro.
El es tinham de ser o suficiente. Tal vez, al gum dia, el a sentiria que el es eram.
As vozes da cabine vinham ecoando at el a. Os pil otos e engenheiros anal isando o
terreno. Durante uma hora depois duas tudo que el a ouvia era a troca cautel osa de
coordenadas. A execuo de testes que aval iavam as fontes de gua potvel , as el evaes e
a qual idade do sol o. A catal ogao de cada conformao do terreno, a partir do ar, era
to cautel osa quanto uma aranha percorrendo sua teia, util izando uma tecnol ogia to
sensvel , to avanada, que parecia at mgica. Um dia, esse tipo de mgica foi usada para
construir mundos para el a nos Reinos. Agora, descobria um novo mundo, media sua
temperatura. Mapeando o mel hor l ugar para estabel ecer um assentamento.
El a sabia o que el es real mente procuravam, todos sabiam; el es procuravam pessoas.
Tal descoberta traria uma srie de questes a serem consideradas. El es seriam bem-
vindos? Seriam escravizados? Rej eitados? Ningum sabia.
At que Sabl e surgiu da cabine de comando.
nossa. No habitada disse el e, parecendo l igeiramente ofegante.
Final mente, al guma sorte disse Hyde. El e estava atrs del a, ol hando pel a j anel a,
al to o suficiente para enxergar acima de sua cabea. Todos os Seis estavam al i,
agl omerados ao seu redor. El es estavam al i desde a travessia da barreira.
El a no sabia como anal isar isso. No sabia se isso deveria significar al guma coisa; o
fato de que todos el es se mantinham ao seu redor, como um muro.
J no era sem tempo disse Hayden. Eu j no aguento mais l utar.
Twig exal ou. Reef cruzou com o ol har de ria. E el a ficou imaginando se el e estivera
torcendo, irracional mente, pel a mesma coisa que el a. Que os instrumentos
encontrassem um humano. Um j ovem de quase 20 anos, com ol hos verdes e cabel os
l ouros, com um sorriso torto que el e raramente usava, mas que tinha um efeito
poderoso. Um j ovem com o corao mais puro que se podia imaginar. Que acreditava na
honra e que nunca, nem por um instante, se col ocava acima dos outros. Mas cl aro que
essa pessoa no havia sido encontrada. Mgica no era real .
Marron entrou no meio de Hyde e Twig, j untando-se a el es.
Eu no chamaria isso de sorte. Mil hes de pessoas viveram aqui um dia. Agora no
h uma nica al ma viva. Isso no me parece sorte. E ns tal vez fssemos beneficiados
por al guma compaixo e al guma aj uda. Somos to poucos.
ria mordeu o l bio para evitar brigar com el e. El a no sabia por que estava
subitamente to zangada. Foram aquel as pal avras: Somos to poucos. Por que el e
precisou dizer isso? El es no eram poucos. El es estavam desfal cados. Fal tava o Perry.
As aeronaves se reagruparam e el a sentiu a vel ocidade diminuir. Houve uma descida
sbita, que fez as pessoas se assustarem e se segurarem umas nas outras. Ento, as
aeronaves foram pousadas numa praia, uma aps a outra, um bando de pssaros
iridescentes pousando.
Quando a aeronave del es pousou, Twig disse:
Estamos aqui. No posso acreditar que estamos aqui.
ria no estava. El a no se sentia nem um pouco al i.
Reef gesticul ou para que Roar se aproximasse. Tal on ainda estava dormindo no col o
del e.
Eu quero que vocs trs fiquem j untos disse Reef, ol hando del a para Roar.
Hyde e Hayden ficaro vigiando vocs a partir de agora.
Vigiando? El a no entendeu. Roar fechou os l bios e assentiu, resignado, e ento
comeou a fazer sentido. El e estivera no encal o de Sabl e desde a morte de Liv. No era
segredo para ningum, muito menos para Sabl e. E Tal on era sobrinho de Perry. Oito
anos de idade, contudo um sucessor. ria no tinha certeza por que Reef achava que el a
precisava de proteo, mas sua cabea no estava funcionando bem.
Reef desapareceu e, de repente, ria ergueu os ol hos e viu os irmos, Hyde e Hayden,
e os desviou, porque el es estavam com os arcos nos ombros. Porque eram da mesma
al tura, tinham os mesmos cabel os l ouros, embora no fossem do mesmo tom. Ser que
el a passaria o resto da vida vendo fracassos e deficincias em todo l ugar? Desej ando que
todos fossem mais parecidos com Perry? Desej ando que todos fossem el e?
Sabl e foi o primeiro a descer da aeronave, com um grupo de sol dados. El a s o
ouviu sair. Todos na cabine maior estavam de p, e, com Hyde e Hayden na frente del a,
el a s via as costas del es, e as fl echas, com as pontas espetadas para fora das al j avas. El a
ouviu o zunido da rampa sendo abaixada; um som que, agora, j era famil iar. A l uz do
dia inundou a aeronave, depois uma brisa suave e morna entrou fl utuando, trazendo o
canto dos pssaros e o farfal har das fol has bal anando.
A mul tido ao redor del a foi se dissipando conforme as pessoas comearam a
desembarcar.
Uma nova terra.
Um novo comeo.
El a passou o brao em vol ta de Roar, dizendo a si mesma que podia fazer isso. El a
podia dar al guns passos.
medida que a agl omerao ia dispersando, el a conseguia enxergar mais adiante.
Marron estava descendo a rampa, acompanhado por al guns dos homens de Sabl e. El a ia
comear a procurar Loran, quando avistou as tranas de Reef. El e estava deixando a
aeronave l adeado por Gren e Twig.
Um temor inexpl icvel e repentino irrompeu nel a, arrancando-a de seu torpor.
Sabl e sempre era o primeiro a sair. Nunca esperava. Nunca hesitava em fazer uma
ameaa antes que o fato acontecesse.
Reef! gritou el a.
Um instante depois, tiros.
Um. Dois. Trs. Quatro.
Sons precisos. Premeditados. Os tiros continuaram, enquanto gritos irrompiam pel o
ar.
A mul tido correu, recuando de vol ta aeronave. As costas de Hyde bateram no
rosto de ria, col idindo com seu nariz. El a se desequil ibrou para trs, vendo tudo
escuro por um instante.
O que est acontecendo? gritou Tal on, acordando assustado.
Roar, vol te! gritou ria, puxando-o mais para dentro da aeronave. De canto de
ol ho, el a viu Hyde e Hayden disparando fl echas. El a teve um visl umbre de Twig na
rampa de sada, deitado de l ado. Sangrando. Ento veio o sil ncio, to repentino e
gritante quanto os primeiros tiros.
Abaixem as armas, todos vocs ordenou Sabl e, friamente.
El a ouviu o rudo das armas de madeira e metal , arcos e facas sendo l argados no
cho.
Sabl e passou por el es. Passou por Twig, que estava segurando a perna e chorando.
ria viu que mais abaixo, na rampa, estavam Reef e Gren. Ambos mortal mente imveis.
Os ol hos de Sabl e l entamente percorreram a aeronave e encontraram ria. El e a
encarou, por um l ongo momento, com os ol hos cintil ando e energizados. Ento, seu
ol har passou a Roar.
No! gritou ria. No!
Sabl e ergueu as mos.
Acabou disse el e. No quero mais derramamento de sangue. El e ol hou
diretamente para Marron, que estava a poucos metros del e, cercado por sol dados dos
Gal hadas. Mas se al gum de vocs estiver interessado em assumir a posio de
Peregrine, como Soberano dos Mars, fiquem avisados que essa posio no existe mais.
Qual quer tentativa de reivindic-l a ser recebida de forma l etal , como vocs acabaram de
ver.
Se ainda acham que podem me desafiar, eu quero que se l embrem de uma coisa: eu
sei tudo. Sei dos seus desej os e temores, antes mesmo que estes se tornem conhecidos
por vocs. Submetam-se a mim. Essa sua nica opo. Seu ol har azul gl ido
vascul hou a mul tido, evocando uma onda de suspiros tensos. Eu fui cl aro?
Ningum se atrevia a fal ar.
Que bom continuou Sabl e. Esse um novo comeo para todos ns, mas no
hora de j ogar nosso passado fora. Nossas tradies se mantiveram durante scul os. Se
ns as respeitarmos, nossos costumes novos e antigos, ento vamos prosperar aqui.
Sil ncio. Nada al m do som dos gritos agonizantes de Twig.
Ento est certo disse Sabl e. Vamos comear. Deixem todos os seus pertences
na aeronave e saiam, formando fil as.
Captulo 46
RIA

ria ol hava enquanto Sabl e e seus homens separavam seus amigos em fil as ao l ongo da
praia.
Roar foi primeiro, para bem distante del a. Depois foi Cal eb, Soren e Rune. Brooke,
Mol l y e Wil l ow. El a tentou identificar a estratgia de Sabl e ao formar os grupos, mas
parecia no haver uma ordem. El e estava misturando vel hos e j ovens. Ocupantes e
Forasteiros. Homens e mul heres. Ento, el a entendeu: esse era o obj etivo. El e estava
formando fil as de pessoas que teriam menos probabil idade de se unirem para se rebel ar.
Conforme a sel eo prosseguia, e enquanto o sol comeava a se pr, detrs das bel as
col inas, el a no sentia raiva, nem medos. El a no sentia nada, at que viu Tal on sendo
col ocado no grupo de Mol l y. El a cuidaria del e. Assim como Perry, el a cuidava de
todos.
Preocupada com os outros, ria custou a perceber que estava sozinha. As aeronaves
estavam vazias. Todos estavam em fil as ao l ongo da praia, exceto el a.
Sabl e estava al i perto; el a sentia seu ol har, mas no ol hava para el e.
Levem-na de vol ta para a aeronave disse el e.
Sol dados dos Gal hadas a escol taram de vol ta j anel a da aeronave que dava vista
para as guas cal mas que eram mais verdes do que azuis, e to cl aras que el a conseguia
enxergar a areia por baixo. El a ficou al i, vigiada, ol hando a l uz do dia sumindo da
j anel a. Embora a rampa estivesse aberta para a praia, el a no conseguia ol har na direo
da terra. As horas passaram. Seus ol hos no desviavam da gua.
Isso precisava mudar. El a precisava aceitar o que havia acontecido, tinha que
encontrar um j eito de continuar de al guma forma. El a tentou arranj ar um pl ano para
chegar a Tal on e Roar, mas no conseguia se concentrar por mais que al guns segundos.
E apenas sal var Tal on e Roar? De que adiantaria? Sabl e tinha todos el es.
De al gum j eito, el e havia conseguido manter o control e de tudo.
Ora, no fique to carrancuda.
El a virou e viu Sabl e subindo a rampa e entrando na aeronave.
El e dispensou os dois sol dados que a estavam vigiando. Ento recostou na parede
interna da aeronave e sorriu pra el a.
L fora, a escurido havia cado uma escurido suave, diferente do interior da
caverna dos Mars. Essa escurido tinha sombras aquecidas e o som de rvores
remexendo. El a notou que o sangue de Reef e Gren havia sido l avado da rampa.
Seus amigos esto bem. Sabl e cruzou os braos e o movimento fez cintil arem as
pedras de seu cordo no compartimento pouco il uminado. Al gumas bol has, mas nada
de terrvel . Eu os col oquei para trabal har, o que no ir surpreend-l a. H muito a ser
feito. Temos um acampamento para montar.
ria ol hou o cordo e se imaginou estrangul ando-o com el e.
Voc no a primeira a querer fazer isso disse el e, aps um momento. O
primeiro foi muitos anos atrs. Um proprietrio de terras em Rim, um dos homens mais
abastados que j urou l eal dade a mim. Eu s estava usando o cordo fazia al guns meses,
quando el e me acusou de exigir tributos demais del e o que eu no fiz. Eu sou j usto,
ria. Sempre fui j usto. Mas eu o puni por fazer a acusao. Uma mul ta robusta, mas
que achei ser branda e apropriada. Em resposta, el e tentou me enforcar no meio de um
banquete, numa noite, diante de centenas de pessoas. Se tivesse sobrevivido, el e teria se
arrependido daquel a deciso.
Eu posso no andar por a com uma arma, com Peregrine, ou Roar, mas sei me
defender. Muito bem, na verdade. Seria intel igente de sua parte afastar esse tipo de
pensamento.
Eu encontrarei um meio de faz-l o disse el a.
Os ol hos del e faiscaram por um instante, mas el e no respondeu.
Voc vai mandar que me matem por eu ter dito isso? Voc deveria. Eu no vou
parar, at que voc estej a morto.
Voc est zangada por eu ter estabel ecido uma regra aqui. Eu tenho sido agressivo,
tal vez excessivamente. Eu compreendo. Mas, deixe-me expl icar uma coisa a voc. As
pessoas precisam ser comandadas. El as no podem ter dvidas quanto a quem est
l iderando. Voc quer ver outra situao como a que ocorreu no Komodo? Quer que
aquel e tipo de caos vol te a acontecer? Aqui, quando ns temos a oportunidade de
recomear?
O que aconteceu no Komodo foi obra sua. Voc traiu Hess.
Sabl e fechou os l bios contrados, decepcionado.
ria, voc mais intel igente que isso. Voc real mente achava que Ocupantes e
Forasteiros dariam as mos e se esqueceriam de trezentos anos de separao e
hostil idade? Voc conhece al guma uma civil izao que tenha sido l iderada por duas
pessoas, um par? Isso nunca aconteceu. Voc sabe qual o caminho mais rpido para
criar inimigos? Fazer uma parceria. Eu sou um Soberano de Sangue mel hor para os
Mars do que Reef teria sido. Ou Marron, embora el e at parea bem capaz. Sou mais
indicado para essa responsabil idade.
El a no conseguia mais ol har para el e. El a no conseguia discutir com el e. No
tinha foras.
Cheiro de fumaa vinha l de fora. Tinha um cheiro diferente daquel e com que el a se
acostumara. No o cheiro de fl oresta queimando, ou cheiro bol orento das fogueiras da
caverna. Esse era um cheiro de fogueira, l impo e vivo, como o que el a e Perry fizeram
j untos na noite anterior. Sua mente foi tomada pel a l embrana del e fazendo o fogo
ganhar vida entre as mos. E era tudo que el a via, at notar que Sabl e a encarava.
A cada segundo, a irritao del e ficava mais evidente. El e queria que el a o
compreendesse. Queria sua aprovao. El a no queria se perguntar o motivo.
Na verdade, voc est me fazendo sentir fal ta do Hess disse el a.
Sabl e riu. No era o que el a esperava. El a se l embrava do som da risada del e de seu
tempo em Rim. Naquel a poca, el a a j ul gou sedutora. Agora, a risada del e fazia um
arrepio percorrer seu corpo.
Eu j l iderei mil hares disse el e. Eu j era um l der na sua idade. Isso deve
confort-l a. Eu sei o que estou fazendo.
Onde esto esses mil hares, agora?
Os que eu preciso esto onde eu os quero. E toda aquel a gente l fora, Gal hadas e
Mars, agora minha. El es no vo dar um suspiro, a menos que eu permita. Isso
significa que no haver desorganizao enquanto ns reconstrumos. Por minha causa,
ns iremos sobreviver aqui. Por minha causa, el es iro progredir. Estou simpl esmente
nos concedendo as mel hores chances possveis. No vej o como isso possa estar errado.
Matar Reef e Gren no foi errado?
Reef teria me desafiado. El e era uma ameaa e agora no mais. Gren estava no
caminho.
Reef s estava tentando proteger os Mars.
O que eu tambm quero fazer, agora que el es so meus.
Por que voc est aqui, Sabl e? Por que est tentando me convencer de que voc fez a
coisa certa? Eu nunca vou acreditar em voc.
Voc respeitava o Peregrine. Isso significa que voc capaz de um bom
discernimento.
O que voc est dizendo? Voc quer que eu o respeite?
El e ficou total mente imvel por l ongos momentos. El a viu a resposta em seu ol har
perfurante.
Se l he for dado o tempo suficiente, voc ir respeitar.
Novamente, el a no conseguiu pensar em nada para dizer. Se el e acreditava nisso,
ento el e estava real mente insano.
Uma hora depois, Sabl e comeou a campanha para conquist-l a com um convite para
cear com el e. El e havia montado uma rea externa, na praia com uma fogueira, para el e e
seu crcul o de confiana. El e a convidou a acompanh-l o.
Cal do de peixe anunciou el e. Especial idade dos Mars, segundo me disseram.
Nada de excepcional , para ser sincero, mas fresca, ao contrrio daquel as refeies
horrendas pr-embal adas dos Ocupantes. E as estrel as, ria... Nem posso comear a
descrev-l as para voc. como se o prprio cu, o universo em sua infinita bel eza,
tivesse sido pontil hado com brasas. Uma viso inacreditvel . Eu quero mostrar esse
espetcul o a voc, ria, mas se voc preferir no vir, eu compreendo.
El e era um manipul ador nato, oferecendo o cu a el a. As estrel as! Como el a poderia
recusar?
El a se l embrou de como el e tambm havia manipul ado Liv. Sabl e disse a Liv, a noiva
que el e havia comprado, que daria l iberdade a el a, se el a quisesse. El e sabia ser
bondoso quando a bondade l evasse al gum a tomar um gol e de veneno. El e sabia ser
encantador e atencioso. El e sabia como ningum fazer uma pessoa acreditar que el e tinha
um corao.
Ser que s havia dois tipos de Ol fativos? To francos quanto Liv e Perry, ou to
desonestos quanto Sabl e?
El a bal anou a cabea. No queria comer. No queria ver estrel as. El a queria ver
Roar e Tal on. Mas Sabl e no estava oferecendo isso.
Eu no quero ver o universo em sua infinita bel eza disse el a. No quero ver
voc, nem um segundo al m do que sou obrigada.
Sabl e incl inou a cabea.
Ento, fica para outra vez.
Em vez de decepo, ria viu determinao nos ol hos del e.
Depois que el e saiu, el a tentou se acomodar mel hor conforme a noite avanava.
Quando o vento soprava na direo certa, e quando as ondas quebravam com menos
fora, el a ouvia a voz de Sabl e fl utuando para dentro da aeronave, misturada fumaa da
fogueira.
El e fal ava com seus sol dados sobre pl anos para as semanas seguintes. Prioridades.
Abrigo. Al imento e gua. Control e dos Mars.
El a tentou se concentrar. Tal vez descobrisse al go til . Mas as pal avras passavam
direto por sua cabea; el a no conseguia registrar nada.
No demorou at que el a comeasse a tremer. El a percebeu que o choque era o que
l he causava esse tremor incontrol vel . A temperatura quase no cara aps o pr do sol ,
e el a s sentia ficar mais fresco quando uma brisa soprava al i pra dentro. Encol her-se
num canto no aj udou. Seus captores acabaram notando.
Eu vou buscar um cobertor para el a disse um dos homens. El a ficou observando
enquanto el e mexia nos armrios de suprimentos. El a o viu vol tando.
O Sabl e no vai cortar a sua garganta por me dar isso? perguntou, quando el e
estendeu o cobertor para el a.
O homem se assustou, surpreso em ouvi-l a fal ar. Ento, el e sol tou o cobertor sobre
el a.
De nada disse el e, grosseiramente, mas el a viu um l ampej o de medo em seus
ol hos. At os prprios homens de Sabl e tinham medo del e.
Quando el e se afastou, vol tando ao posto del e perto da rampa, uma sensao muito
estranha a tomou. El a no estava s sentindo a fal ta de Perry, ansiando por el e,
sangrando por el e. El a estava sofrendo a perda de si mesma. Aquil o tudo a estava
modificando. El a j amais seria a mesma.
Em determinado momento, o pai del a apareceu.
Loran carregava uma tigel a de cal do. El e caminhava com uma graa natural , com
rapidez e suavidade, sem derramar o l quido. Como todos os Audis, el e tinha um
equil brio excel ente. Como el a. Independentemente de ria admitir ou no, havia uma
l igao entre el es.
El a cruzou com o ol har del e e viu essa l igao em seus ol hos. A expresso de
franqueza e compreenso que el e tinha nos ol hos a abal ou. El a subitamente se viu
piscando para conter as l grimas.
El a no ia chorar. Se o fizesse, ento tudo aquil o seria real e nada daquil o podia ser
real . Nem a morte de Perry, ou o control e que Sabl e tinha sobre tudo, ou seu crcere
sol itrio al i dentro da aeronave.
Loran col ocou a tigel a perto del a, e dispensou os dois homens que a vigiavam. El e
ficou ouvindo por um tempo, ol hando l pra fora, sem dvida para se certificar de que
el es tinham privacidade, antes de comear a fal ar. Ou, tal vez, dando a el a al gum tempo
para se recompor. El a precisou se esforar muito para isso, respirando para sufocar a
dor que sentia no peito e tentando se concentrar nos sons da noite, at que o n que
sentia na garganta foi se desfazendo.
Tinha ficado tudo quieto e imvel . Nem trao de Sabl e ou de seus consel heiros. A
impresso era que o tempo havia parado, at Loran comear a fal ar:
El e divide as pessoas para destruir o moral , como voc provavel mente imaginou, e
est dando certo. Os Mars esto confusos e zangados, mas esto il esos; exceto seu
amigo.
O Roar?
Loran assentiu.
El e atacou um de meus homens. O fil ho de Hess tambm se envol veu na confuso.
El es estavam tentando chegar a voc. Eu tentei inform-l os que voc estava bem, mas el es
no acreditaram em mim.
Esto vivos, por enquanto, mas quando Sabl e ficar sabendo, o que acontecer em
breve, el es no continuaro assim por muito tempo. El e apaga qual quer fagul ha que
avista; voc viu isso mais cedo. El e el imina qual quer ameaa imediatamente,
principal mente agora. Esse o momento mais crtico pra el e. El e precisa se afirmar no
poder, antes que os Mars possam se organizar e reagir.
ria exal ou l entamente. Era coisa demais para assimil ar. Perry e Reef se foram, e
agora Roar e Soren tambm estavam em perigo?
O que ns podemos fazer? perguntou el a.
Ns, no disse Loran, enfaticamente. Eu l he trouxe cal do. Quando eu fiz isso,
eu l he dei uma informao sobre seus amigos, mas no aj udei voc. El e saberia, se eu a
aj udasse. Mesmo assim, no vai demorar at que el e comece a desconfiar de ns. El e vai
descobrir, atravs de nosso temperamento, que h al go mais entre ns.
ria pensou nas pal avras al go mais. El a at que podia aceitar essa descrio sobre
el es. Era bem vaga. Isso l he dava espao para decidir exatamente que tipo de al go mais
existia entre el es.
Se el e ficasse sabendo sobre ns, el e viria atrs de voc?
Se acreditar que eu possa, em al gum momento, me interpor entre vocs dois, sim.
Sem dvida.
No existe nada disso de vocs dois, nunca vai existir nada entre Sabl e e mim.
Voc est aqui, ria. Sozinha, enquanto todos esto l fora.
Por qu? questionou el a, vol tando a el evar a voz. O que el e quer comigo? Eu
sou s mais uma ferramenta na mo del e, como Cinder e Perry? Por que me contou
sobre o Roar, se no quer me aj udar?
Eu j l he disse quem tem minha l eal dade, ria. Fiz um j uramento a el e.
Por qu? gritou el a novamente. Como pode servir a um homem como aquel e?
El e insano. El e um monstro!
Loran se aproximou mais del a.
Abaixe o tom de voz ordenou el e, irritado.
Ser que el e estava tentando intimid-l a com seu tamanho?
El a se l evantou, enfrentando-o.
Voc me d noj o! Voc pattico e fraco, e eu odeio voc. O dio foi ganhando
fora dentro del a enquanto el a fal ava, irrompendo em meio ao torpor e o choque. Os
pensamentos del a vinham em torrentes. Odeio voc ter deixado a minha me. Odeio o
que fez comigo. Odeio ser metade sua.
Eu tambm no te acho grande coisa. Achei que voc tivesse firmeza de esprito,
mas tudo que parece ser capaz de fazer ol har pel as j anel as. Eu nunca imaginaria que
uma fil ha minha pudesse ser to aptica.
Num mpeto de fria, el a pegou a tigel a que el e trouxera e j ogou o l quido em cima
del e.
Pode engol ir esse cal do noj ento! No quero nada que venha de voc.
Xingando, Loran chegou para trs, pasmo diante da comida, que escorria pel o
embl ema dos Gal hadas em seu casaco preto.
Sem vacil ar, el a deu um chute no rosto del e, enquanto el e estava distrado ol hando
para baixo. A bota del a acertou a tmpora del e.
El e deveria ter bl oqueado o gol pe. Loran era o sol dado de maior patente dentro do
exrcito de Sabl e. El e deveria ter feito al go para se proteger, mas recebeu o chute e caiu
para trs.
Por um instante, ria ficou perpl exa. Ento, el a disparou como um raio rampa
abaixo.
El a tinha acabado de chegar areia, quando ouviu duas pal avras que foram ditas,
baixinho, atrs del a.
Boa garota disse seu pai.
Captulo 47
RIA

El a correu.
El a disparou pel a areia dura prxima gua. Uma tril ha de l uzes fortes, saindo das
aeronaves, il uminava o caminho da praia l arga at a margem onde comeavam as rvores.
Al i, atravs da vegetao, el a viu uma concentrao mais forte de l uz. O acampamento.
ria correu na direo oposta, deixando para trs as pessoas e as aeronaves, sem
qual quer noo de para onde estava indo, exceto que seguia em direo escurido.
Quando as l uzes estavam bem atrs del a, el a pegou um toco de rvore, caso se
deparasse com al gum, e seguiu em direo fl oresta.
Suas coxas queimavam, enquanto el a corria pel a areia mais fofa. Na metade do
caminho em direo fl oresta, el a notou que al go parecia diferente. Al go al m do
formato da praia, ou das rvores tropicais del icadas.
Ento, el a notou que tudo parecia diferente.
ria quase perdeu o fl ego. El a ainda no tinha ol hado para o cu. Estivera to
perdida, to anestesiada, que nem havia ol hado para o al to.
El a caiu de j oel hos e ergueu a cabea. El a tinha ficado to acostumada com as ondas
azul adas de ter rasgando o cu nebul oso, mas esse cu era aberto... a noite era infinita.
El a se sentia como se pudesse pul ar e mergul har naquel e cu, como se pudesse sair
fl utuando pel o espao. Fl utuando em meio s estrel as. Sabl e havia fal ado em brasas
espal hadas. Era uma boa descrio.
ria sacudiu a cabea, querendo evitar a voz del e. El a no l igava para o que Sabl e
achava do Azul Sereno.
Esse era o pior momento para pensar em Perry, mas el a no pde evitar. El a o
imaginou al i, rindo, segurando a mo del a.
Um sol uo de choro escapou de seus l bios. El a se l evantou correndo e continuou
em disparada. El a chegou s primeiras rvores, no final da praia e avanou fl oresta
adentro, onde foi desacel erando aos poucos, ofegando. O ar noturno tinha um cheiro
argil oso e verde, e el a ficou imaginando o que Perry acharia...
No. No. No.
Agora, no. El a o afastou da cabea. Concentrando-se em sua audio, el a
sorrateiramente foi vol tando na direo da praia, na direo do acampamento de Sabl e,
percorrendo l entamente a mata suntuosa. O som de vozes ecoou em seus ouvidos. El a
seguia na direo del as, ficando mais focada a cada passo. El a tinha que encontrar Roar e
Soren.
As vozes a conduziram at uma grande cl areira. ria agachou, com o corao
disparado.
Havia dzias de pessoas dormindo em cobertores, sob o cu aberto.
Os homens que el a ouvira eram guardas, dois del es, que fal avam baixinho um com o
outro. El es estavam sentados num tronco virado, do l ado oposto da cl areira, o que dava
a el es uma viso el evada do acampamento.
El a observou as pessoas que estavam al i perto, incerta quanto ao que fazer em
seguida. Devia haver cerca de cem pessoas, s naquel e grupo. Como todos estavam
sendo vigiados, el a sabia que tinham de ser Ocupantes, ou seus amigos dos Mars,
porm na escurido, embrul hados em cobertores, todos pareciam iguais.
Como el a ia encontrar Roar e Soren?
El a ficou de p e usou a fora de seu Sentido para se desl ocar em absol uto sil ncio
enquanto contornava a cl areira. Vinte metros de terreno descampado se estendiam entre
as pessoas que dormiam e a margem da fl oresta, onde el a estava escondida, mas no
ponto onde estavam os guardas a distncia era bem menor. Se el a se aproximasse del es,
el a teria uma chance mel hor para avistar as pessoas que esperava encontrar.
Ao seguir na direo dos guardas, seus ol hos recaram numa sil hueta maior
adormecida, atrada pel o bril ho de cabel os l ouros. Hyde. Mas el a no via Hayden, ou
Straggl er. Era a primeira vez que el a via Hyde sem um de seus irmos. No muito l onge,
el a tambm avistou Mol l y, com Tal on encol hido entre el a e Bear.
El a deveria tentar l ibertar todos el es? Para onde iriam? Roar e Soren corriam risco de
vida. El es poderiam correr para dentro da mata e se esconder, mas ser que Mol l y
conseguiria, com aquel as articul aes que a incomodavam tanto, mesmo ao fazer coisas
simpl es? E quanto a Tal on? Sabl e tinha todos os sol dados e as armas. El e iria ca-l os e
puni-l os por fugirem.
El a no tinha como aj udar a todos, mas somente Roar e Soren estavam em perigo
iminente. Sil enciosamente, ria se aproximou mais dos guardas. Soren e Roar j tinham
causado probl emas para os Gal hadas. El es provavel mente estariam sob vigil ncia direta.
El a chegou mais perto o mais perto que pde, sem arriscar se expor , mas ainda
no conseguia distinguir entre os corpos adormecidos. Muitas das sil huetas estavam
viradas de costas, ou com as cobertas cobrindo a cabea, ou simpl esmente estava escuro
demais para identific-l os.
A conversa dos guardas chamou sua ateno.
Quanto tempo mais, voc acha? disse um del es.
Disso? Quem pode saber. No acho que os Mars vo mudar de ideia to cedo.
El e vai domin-l os. Sabl e sempre encontra um j eito.
... encontra, mesmo.
L estava, novamente. O medo que os Gal hadas tinham de Sabl e, seu prprio l der.
ria ouvia na voz del es.
El a sentiu o pnico revirar em seu estmago enquanto examinava o trecho final que a
separava dos homens. El a achava que havia passado meia hora desde que tinha fugido.
Quanto tempo mais demoraria, at que o pessoal de Sabl e comeasse a procurar por el a?
Ser que j estariam atrs del a?
Uma imagem de Liv cada na sacada, em Rim, surgiu num l ampej o diante de seus
ol hos, fazendo-a entrar em ao. El a seguiu rapidamente e estava quase j unto aos
guardas, quando pisou num graveto e ouviu o estal o. A sol a de sua bota abafou o som,
mas el a gel ou, sil enciosamente xingando a si mesma. A pressa a tornara negl igente. No
havia onde se esconder na posio em que el a estava, e qual quer Audi, num raio de
cinquenta metros, teria ouvido aquel e barul ho os guardas estavam a menos da metade
disso. El a esperou, a adrenal ina correndo por suas veias, fazendo-a se sentir anestesiada.
Os dois homens no ol haram para trs. El es sequer interromperam a conversa.
Porm, em meio s pessoas que dormiam na frente del es, uma cabea escura se ergueu,
virando l entamente na direo del a antes de se abaixar novamente.
El a no conseguia enxergar as feies de Roar no escuro, mas sabia que era el e. El a
conhecia sua sil hueta e o j eito como el e se mexia.
ria abaixou no cho, pousando o toco pesado. El a pegou o graveto embaixo de seu
p. Sua mo direita ainda estava fraca, mas aquil o el a podia fazer.
Funcione, por favor, el a rezou. Aquel e seria o teste ou o suicdio perfeito.
El a estal ou o gal ho outra vez.
Nenhum dos guardas se virou. No eram Audis. Ao contrrio de Roar, que reagiu ao
som erguendo os dois braos ao al to com os dedos entrel aados, como se estivesse se
espreguiando.
El a bal anou a cabea. Aquil o no fora nada discreto, mas Roar fazia tudo com um
pouco de afetao.
Era hora de se mexer. El a tinha certeza. Os guardas no eram Audis. Roar sabia que
el a estava al i. El a pegou o toco e seguiu, chegando o mais perto que ousou dos guardas.
Ento, parou e segurou o toco com firmeza, l ambendo os l bios.
Em cinco segundos, comece a tossir bem al to sussurrou el a, sabendo que Roar a
ouviria.
El a contou os segundos. Quando Roar tossiu, el a avanou os l timos passos at os
Gal hadas.
Os homens ol haram para Roar, al heios presena del a, que os atacou por trs.
El a girou o toco na direo do homem que estava mais perto, com toda sua fora. O
gol pe foi to forte que el a sentiu os mscul os das costas repuxarem. O barul ho do
impacto foi to assustador, que el a prpria deixou escapar uma excl amao de espanto,
sem nem perceber.
El e caiu por cima do tronco em que estava sentado, depois caindo inerte no cho.
El a virou em busca do segundo homem. Roar j o derrubara no cho, e o sufocava
com o brao em vol ta de seu pescoo. El a ouviu os ps do guarda arrastando na terra.
Um engasgo e depois nada.
Roar se l evantou num pul o. El e estendeu as mos frente do corpo num gesto
estranho. Ento, el a viu por qu.
Voc est com as mos amarradas? sussurrou el a.
Sim. Eu mostrei para voc.
V l ogo buscar o Soren.
Roar se abaixou j unto a uma das sil huetas adormecidas. Um segundo depois, Soren
estava de p.
O barul ho dos dois havia despertado Twig, outro Audi. ria viu que el e aval iou a
situao e chegou mesma concl uso que el a. Se todos el es tentassem fugir, acordariam
os guardas de Sabl e em outros l ugares; provavel mente armados e que no hesitariam em
atirar.
Depois disse el a a el e. Depois el a descobriria como aj udar o restante.
Twig acenou a cabea positivamente.
Tire os dois daqui.
ria vol tou para a mata. El a al canou Roar e Soren, que parecia um rinoceronte
pisoteando a vegetao rasteira, mas el a no podia fazer nada quanto quil o.
El es correram por meia hora, at que Roar os fez parar.
Aqui est bom disse el e. No tem ningum atrs da gente.
O suor escorria pel as costas de ria e suas pernas tremiam. As ondas quebravam
suavemente a distncia, e as rvores farfal havam com a brisa.
El a ol hou para Roar, notando uma mancha escura em seu ol ho esquerdo. Um ol ho
roxo. Da briga com os homens de Sabl e.
Onde voc estava com a cabea, Roar? gritou el a, extravasando a raiva e o medo
que contivera at ento. Voc atacou os guardas de Sabl e?
El e tomou um susto.
Ataquei! Voc estava sozinha naquel a aeronave, e eu achei... Eu estava preocupado,
est bem?
Roar ol hou para Soren, que ergueu as mos espal madas.
Eu no estava preocupado admitiu Soren. S fiquei com vontade de bater em
al gum quando el e bateu.
ria bal anou a cabea, ainda furiosa, mas no podia perder mais tempo.
Vocs tm que ir. Os dois. Escondam-se em al gum l ugar. Eu preciso vol tar.
Roar fez uma cara feia.
O qu? ria, voc vem conosco.
Eu no posso, Roar! Eu prometi ao Perry que cuidaria do Tal on. Preciso vol tar.
Eu fiz a mesma promessa a el e.
Mas voc no pode mais manter a promessa, pode? Voc deveria ter pensado antes
de se tornar um al vo.
Eu j era um al vo!
Bem, voc agora conseguiu piorar as coisas! gritou novamente, estreitando os
ol hos.
El e matou a Liv e espancou o Perry. Eu tinha que tentar pegar voc! Roar puxou
os prprios cabel os de raiva, depois baixou as mos. Qual a diferena entre o que eu
fiz e isso que voc acabou de fazer?
diferente porque o meu pl ano funcionou.
El e apontou na direo do acampamento.
Voc vol tar para l , para Sabl e, um pl ano que funcionou?
Eu acabei de sal var a sua vida, Roar!
El e sol tou um pal avro e saiu andando. El a queria gritar com el e por deix-l a
fal ando sozinha, o que no fazia o menor sentido. El a estava prestes a sair andando,
deixando-o sozinho.
Soren estava recostado numa rvore, fingindo no prestar ateno. Ento, ocorreu-l he
o quanto isso era estranho. El a e Roar discutindo, enquanto Soren estava al i, cal mo e
quieto.
Roar vol tou. El e parou na frente del a, com os ol hos gentis e supl icantes. El a ol hou
pra el e e no podia suportar a dor que via no rosto del e.
ria, se eu perder voc tambm...
No diga mais nada, Roar. No me faa questionar minha deciso. No me faa
querer ir j unto com voc.
El e chegou mais perto, baixando o tom de voz para um sussurro desesperado:
Ento, apenas diga sim. Venha comigo. No vol te para l .
El a passou as mangas nos ol hos embaados, odiando a facil idade com que sentia
vontade de chorar ul timamente. Era um refl exo. Qual quer coisa que a fizesse se l embrar
de Perry provocava essa reao. El a no podia deixar que as l grimas viessem, mas as
sentia. Seguiam com el a, aonde quer que fosse. El a imaginou prend-l as para o resto da
vida. Um oceano de l grimas dentro del a.
ria... insistiu Roar.
El a sacudiu a cabea e recuou.
No posso. El a tinha prometido ao Perry. Tinha que cuidar do Tal on. No
importava o quanto isso l he custasse. Preciso ir disse el a.
Ento, el a vol tou correndo para o acampamento de Sabl e.
Captulo 48
PEREGRINE

El e est respirando, Roar? Est vivo?


Cal e a boca. Estou tentando ouvir o corao del e.
Perry forou os ol hos para que se abrissem. Atravs de uma imagem embaada, el e
viu Roar incl inado sobre seu peito.
Sai. Sai de cima de mim, Roar.
A garganta de Perry estava to seca que as pal avras no passavam de rouquidos. El e
s conseguia pensar em gua. Ansiava por el a. Cada cl ul a de seu corpo pedia gua. Sua
cabea l atej ava. Doa tanto que el e tinha medo de se mexer.
Roar ergueu a cabea em sobressal to, arregal ando os ol hos.
R! gritou. R! El e sacudiu Perry pel os ombros. Eu sabia! El e ficou de
p num sal to e gritou que sabia repetidamente, at que final mente se esparramou na
areia. Isso foi horrvel . Foi pssimo disse, ofegante, caoando da prpria reao.
Soren, que observava Roar sil enciosamente, surgiu acima de Perry.
Quer um pouco de gua?

El es se reuniram ao redor de uma fogueira, ao pr do sol , cercados por aromas e sons


estranhos. Cada vez que respirava era como ouvir uma nova l inguagem um processo de
reconhecimento do cheiro da terra, das pl antas e dos animais, mas tambm de aprend-
l os como novos. Essa terra era verde e j ovem, e, por mais exausto que el e se sentisse,
seu corao disparava de vontade de expl or-l a.
Depois de beber gua suficiente para deixar sua barriga doendo, Perry ficou sabendo
que Roar e Soren tinham escapado do acampamento de Sabl e dois dias antes. El es
tambm vinham se famil iarizando com o terreno, encontrando gua potvel e al imento,
enquanto tentavam el aborar um pl ano para derrubar Sabl e. Ento, foi a vez de Perry
fal ar. El e contou a el es o que havia acontecido com Cinder, na aeronave.
Essa foi a l tima vez que voc o viu? perguntou Roar. Antes de apagar?
Perry ficou pensando antes de responder, rel embrando aquel es momentos finais.
Dizer que el e tinha apagado no parecia certo. El e vira tudo branco. Mas el e assentiu.
Foi. No o vi depois disso.
Roar esfregou o queixo, encol hendo os ombros.
Tal vez tivesse de ser assim. Eu duvido que voc pudesse aj ud-l o.
Mas eu teria tentado disse Perry. Eu teria feito tudo que podia.
Soren cutucou a fogueira com uma vareta.
Pel o que eu sei, voc aj udou.
Foi uma coisa decente a dizer. Perry agradeceu com um aceno de cabea.
El e recostou no bote que sal vara sua vida e enl aou os dedos sobre a barriga.
El e queria ir correndo at ria, mas estava fraco demais. Precisava repor a gua que seu
corpo precisava, desesperadamente. A cada hora, as cimbras de seus mscul os e sua dor
de cabea iam passando e el e se sentia mais normal .
El e ol hou as cicatrizes em sua mo, as cicatrizes que Cinder l he dera, e sentiu um
aperto no peito. Aquel a sensao que el e tinha de estar incompl eto, desej ando ter feito
mais, ou de outra forma, de um j eito mel hor, no era nova. Mas el e estava cansado de
bater a cabea contra o passado. El e tentou fazer a coisa certa, em cada situao. s vezes,
no era o suficiente, mas era tudo que el e podia fazer. A nica coisa que el e real mente
podia dominar. El e estava comeando a aprender a aceitar isso.
El e observava as cinzas da fogueira tremul ando na escurido, ao al to. Em direo s
estrel as. O cu havia sido destampado e agora el es estavam conectados, a terra com todo
o resto. El e a Cinder. A Liv, ao irmo e ao pai.
El e estava bem prximo de sentir a paz. Agora, s havia uma coisa em seu caminho.
Per, como voc soube que esse negcio estava na aeronave? perguntou Roar,
apontando com o queixo para o bote.
Perry desviou os ol hos para Soren, l embrando-se do comentrio do Ocupante
quando el es estavam se preparando para ir atrs de Cinder, no Komodo.
Isso um bote infl vel , Forasteiro. Se isso que voc vai usar, eu estou fora dessa
misso.
Soren sorriu.
Pode admitir, vai. Eu sal vei sua vida.
Seu tom foi amistoso. El e tinha mudado na l tima semana, Perry pensou. Seu modo
de ol har, seu j eito de fal ar.
Voc aj udou disse Perry. Quando Sabl e o abandonou para morrer, Perry correu
at os armrios de suprimentos, e a piada de Soren l he veio mente. El e torcera para
que a Asa de Drago, aeronave menor que a Bel cisne, tambm tivesse um bote sal va-
vidas. A sorte estava do l ado del e. El e, imediatamente, l ocal izou o bote infl vel , que foi
acionado apenas com um boto. El e podia dizer uma coisa dos Ocupantes: el es
construam boas embarcaes.
Perry tinha escapado da Asa de Drago com apenas al guns segundos sobrando. El e
viu a aeronave afundar atrs del e, depois atravessou a barreira de ter enquanto as
l timas aeronaves da frota passavam voando acima.
El as dispararam na frente del e depois disso. A frota provavel mente concl ura a
j ornada em al gumas horas, enquanto el e havia l evado um dia inteiro l utando contra o
mar bravio, e mais dois dias em guas mais cal mas.
Trs dias sozinho, mas no haviam sido difceis. El e preferia caar, mas era um
pescador de nascena. El e ficou bem com o mar frente e um novo cu acima. Seu nico
verdadeiro probl ema tinha sido a fal ta de gua.
El e l ogo percebeu que a desidratao era pior que queimaduras, ou o gol pe de uma
marreta. At el e conseguir arrastar o bote e a si mesmo at a praia, para dentro da
proteo das rvores, onde Roar e Soren o encontraram, a real idade tinha perdido a
nitidez. El e achou que tal vez s estivesse imaginando que havia chegado terra firme,
quando Roar e Soren apareceram.
Teria sido mais fcil pra mim, se voc tivesse me ensinado a pil otar a aeronave
disse Perry, ol hando para Soren. Isso teria me poupado al guns dias.
Soren sorriu.
Voc est sempre dizendo que quer aprender, Forasteiro. Eu estou pronto. A hora
que quiser.
Eu estou orgul hoso de vocs dois disse Roar. S preciso dizer isso.
El e estava brincando, mas havia uma ponta de honestidade naquil o. Perry estava
compartil hando um odre de gua com Soren. A conversa fl ua fcil entre os dois. Perry
nunca achou que isso seria possvel .
El e sentou e fez a pergunta que estivera em sua cabea o dia todo:
Como est el a, Roar?
Roar ol hou diretamente em seus ol hos.
Como voc ficaria, se achasse que el a estivesse morta?
Perry no conseguia nem pensar nisso. El e se pegou cerrando os dentes.
O que o Sabl e fez?
Sil ncio.
Conte a el e, Roar disse Soren.
Perry recostou e fechou os ol hos. El e j sabia.
Reef.
Sim confirmou Roar. Gren tambm. No instante em que chegamos aqui. O
Twig foi bal eado, mas estava bem quando ns partimos.
Reef. Perry tragou o ar e prendeu, l utando contra a presso. Em meio ano, el e havia
se tornado muita coisa para Perry. Irmo. Pai. Amigo. Consel heiro. Os ol hos de Perry
embaaram, e outro vcuo se abriu dentro del e.
Eu l amento, Per disse Roar.
Perry gesticul ou l evemente com a cabea. El e, ento, preparou-se para a resposta
pergunta seguinte.
Marron?
El e est bem. Pel o menos estava quando ns partimos.
Fazia sentido. Marron era bril hante e respeitado, mas no era ambicioso, nem
agressivo. El e j amais desafiaria Sabl e pel o poder; el e tentaria argumentar com el e. Reef
representava a nica ameaa a Sabl e. El e teria adotado os Mars como seus, o teria feito
por Perry.
Sabl e tem o control e de tudo disse Soren. Dava pra sentir, antes mesmo de
pousarmos na praia. Assim que voc partiu com o Cinder, el e assumiu o control e. El e
um mal uco. Total mente psictico.
Em breve, el e estar total mente morto disse Perry.
Durante as horas seguintes, el e conversou com Roar e Soren sobre o acampamento
que Sabl e tinha montado. El es discutiram sobre a estrutura bsica do assentamento, a
geografia dos arredores e as vantagens que Sabl e tinha que eram muitas.
Em que voc est pensando, Per? J era noite al ta quando Roar fez a pergunta.
Perry remexeu os ombros para trs, final mente sol tando os mscul os e se sentindo
mais recuperado.
Vamos atrs del e. Mas temos que fazer isso do j eito correto. Se eu aparecer e os
Mars me virem, a coisa pode virar uma rebel io. Pode ganhar vol ume e, a, seremos ns
contra os Gal hadas. Isso no pode acontecer. El es tm todas as armas... Seria um banho
de sangue. Pior do que aquel e no Komodo.
Roar cruzou os braos.
Ento, precisamos atacar na surdina.
Isso. E quando el e no estiver esperando. Vamos pra cima del e amanh noite, no
escuro. Ns chegamos bem perto e o derrubamos quando el e estiver distrado. El e
l anou um ol har severo sobre Roar e Soren. Isso significa que vocs dois precisam
confiar em mim e fazer exatamente o que eu disser desta vez. Nada de erros.
Captulo 49
RIA

Sabl e estava pl anej ando uma festa.


O que precisamos comemorar nosso triunfo. Um evento para marcar o novo
comeo disse el e, com a voz al tiva dominando a tarde tranquil a, acenando para al m
das portas da aeronave, na direo da areia da praia. A escurido e a runa ficaram para
trs. Ns deixamos aquel a terra envenenada e conseguimos chegar aqui. A maioria de
ns. Uma boa parte de ns. E essa terra mostra todos os sinais de ser muito mais
hospital eira. Mais robusta. Ns vamos prosperar aqui. Nossas vidas sero muito
mel hor e isso merece um banquete.
El es estavam no compartimento de carga da Bel cisne. ria no sara desde que havia
l ibertado Roar e Soren, dois dias antes. El a tinha vol tado ao acampamento pouco antes
de amanhecer e encontrou seu pai andando de um l ado para outro na entrada da
aeronave.
Voc demorou demais censurou-a Loran, enquanto el a entrava na Bel cisne.
Enquanto vol tava, por conta prpria, para o seu crcere privado.
El a no tivera nenhuma companhia desde ento, al m dos dois guardas mudos que a
vigiavam, e Sabl e, que a visitava pel a manh e durante as tardes. Cada vez que el e vinha,
el e fal ava l ongamente sobre sua busca pel o mel hor l ocal para estabel ecer uma cidade,
conduzindo uma conversa em monl ogo sobre progresso e o futuro; as pal avras del e
no tinham peso, e passavam por el a fl utuando.
Mas, agora, parecia que sua busca havia terminado.
Sabl e tinha uma expresso inquieta e insana nos ol hos.
Eu mandei l impar um campo, esta manh. l indo, ria. Fica bem ao l ado de um
riozinho que desce das montanhas. Voc se l embra da minha casa, em Rim? A
proximidade da gua essencial para qual quer civil izao prspera. Eu vou construir
uma cidade semel hante, mas farei mel hor. El e sorriu. Estou me adiantando. Cada
coisa a seu tempo. Primeiro, ns vamos danar no mesmo cho que um dia se
transformar nas ruas de Cabo Rim. E amanh ns vamos comear o trabal ho para
estabel ecer uma nova civil izao.
Final mente, el e vol tou toda sua ateno a el a e franziu o rosto. El e pareceu surpreso
por el a no estar arrebatada por el e.
ria disse el e, aproximando-se do l ugar onde el a estava amuada, j unto parede,
abaixo da j anel a onde el a vira a aeronave de Perry pel a l tima vez.
Sabl e aj oel hou-se, observando-a.
Voc viria comigo, esta noite, como minha convidada? Eu adoraria no precisar
for-l a.
El a sorriu.
E eu adoraria ver voc morto.
As pupil as de Sabl e dil ataram de surpresa ao ouvi-l a fal ar. Mas el e rapidamente se
recuperou.
Isso ir mudar. Um dia, as coisas sero mel hores entre ns.
No, no sero. Eu sempre vou odi-l o.
Ento, ser que voc ser a nica? perguntou el e. Uma avidez tingia suas pal avras.
A nica pessoa que nunca conseguirei subj ugar?
ria no podia responder aquel a pergunta. Se el a l he dissesse sim, el a estaria apenas
al imentando sua obsesso doentia.
L fora, Kirra aproximava-se com Marron. Sabl e deve t-l os ouvido, mas no se virou
para ol har para el es. El e manteve os ol hos em ria, como se pudesse obrig-l a a ceder
aos seus desej os s pel a fora de sua intensidade.
Kirra entrou, e seus cabel os ruivos foram perdendo o bril ho na pouca l uz do
interior da aeronave. El a ainda tinha um hematoma feio no queixo, onde ria a acertara.
Marron estava todo desgrenhado e queimado de sol . El e l evou a mo trmul a aos
l bios quando viu ria. Ser que el a parecia to morta quanto se sentia?
Os l bios de Kirra se curvaram num sorriso cruel .
El e est aqui, Sabl e disse el a.
Espere l fora com el e respondeu Sabl e. Eu j vou.
Era enervante a forma como el e fal ava com Kirra, atrs del e, enquanto continuava
encarando ria.
El a vai trair voc, como Ol ivia fez sentenciou Kirra, com a voz repl eta de raiva.
Obrigado, Kirra. L fora, por favor.
Kirra bal anou a cabea para ria e arrastou Marron j unto com el a.
Voc vai machuc-l o? perguntou ria, depois que el es saram.
Marron? No! Eu preciso del e. Eu mandei cham-l o aqui porque preciso de um
rel atrio atual izado. Nada al m disso.
Por um l ongo momento, ria s respirou, enquanto era tomada pel o al vio.
Kirra tinha parado para fal ar com al gum l fora, e a voz del a era carregada para
dentro da aeronave.
Como voc consegue suport-l a? perguntou ria.
Sabl e sorriu.
El a me serve h muitos anos. El a d para o gasto, particul armente quando no h
ningum mel hor por perto. Antes que voc diga qual quer coisa, l embre-se de que el a
uma Ol fativa. Kirra sabe qual minha posio em rel ao a el a e a aceita.
Essa pal avra, Ol fativa, l evou ria diretamente a Perry. El a ol hou para as mos,
pousadas sobre as pernas, sem conseguir encarar Sabl e.
Eu estou cansado, ria. Quero paz.
Voc quer paz agora, que j se apoderou de tudo.
Nem tudo.
El a ergueu os ol hos. O desej o na expresso del e deixou-a nauseada. Pel o menos, el e
sabia disso. O temperamento del a dizia a el e, sem que el a precisasse dizer uma pal avra.
Ns poderamos conquistar grandes coisas, j untos disse el e. Os Ocupantes a
veem como uma l der e voc tem o respeito dos Mars. Ns podemos reconstruir a vida
aqui. Podemos aproxim-l os. Voc no consegue ver isso? No consegue imaginar como a
vida poderia ser boa se ficssemos j untos?
Eu consigo imaginar como eu poderia acabar com a sua vida de muitas maneiras
diferentes.
Sabl e sentou nos cal canhares, dando um suspiro.
Voc precisa de um tempo. Eu entendo. No estou com pressa. Voc sofreu um
bocado. El e se l evantou, curvando os l bios. Mais tarde, mandarei seu pai vir busc-
l a.
El a gel ou, sentindo o corao diminuir dentro do peito. H quanto tempo el e sabia
sobre Loran?
O sorriso de Sabl e aumentou.
No precisa se preocupar. El e um guerreiro de confiana. Um homem de grande
carter, o que deveria deix-l a muito orgul hosa. El e muito val ioso para mim. Quase
indispensvel acrescentou el e, com um sorriso. El e seguiu at a rampa, virando no
l timo instante. Ah, eu esqueci de l he dizer. Seus amigos, os que sumiram
misteriosamente? Roar e Soren? No se preocupe. Eu vou encontr-l os para voc. Meu
pessoal est procurando por el es.

Loran chegou para busc-l a ao anoitecer.


El e sabe disse ria, enquanto el e subia a rampa.
Loran agachou na frente del a.
Sim.
Voc est em perigo por minha causa.
Eu quero estar.
Voc quer estar em perigo porque el e sabe que voc meu pai?
Eu preferiria que el e no soubesse, mas el e sabe. El e saberia mais cedo ou mais
tarde. Certamente saberia como eu me sinto. El e como qual quer outro Ol fativo... um
mestre em usar a fraqueza do outro para obter o que desej a. Um manipul ador nato.
Nem todos os Ol fativos so assim disse el a.
No... voc est certa. Nem todos. Com um suspiro, Loran se sentou. Sabl e faz
presso psicol gica disse el e, com uma voz despreocupada. El e est muito satisfeito
em saber que ns somos l igados. Eu tenho o respeito de seus sol dados e el e sbio o
bastante para saber que precisa manter a ordem. E agora el e est confiante de que eu
nunca me recusarei a acatar suas ordens. El e encontrou al go que pode usar contra mim;
minha maior fraqueza.
Voc teria desacatado ordens del e em al gum momento?
At pouco tempo, no respondeu rapidamente. Mas, recentemente...
recentemente, al gum que conheci me l evou a questionar coisas como integridade e o
quanto el a val e.
E o quanto el a val e?
Muito.
Ento agora voc o questiona, mas el e tem um meio de control -l o... e esse meio
sou eu?
Loran bal anou a cabea.
Voc me entendeu mal . Eu no o questiono. Eu sempre soube quem el e . O que
estou questionando quem eu sou, graas a uma garota com um chute de abal ar os
dentes.
El a abraou os j oel hos, incerta quanto ao que dizer. El a torcera para que, ao
encontrar seu pai, el a pudesse conhecer mel hor a si mesma. Nunca imaginou que o
contrrio tambm pudesse ocorrer.
Ento... quem voc?
O ol har del e recaiu sobre as botas del a.
No sei por onde comear, ria. Isso novo para mim. Eu quero l he contar muita
coisa, mas no quero sobrecarreg-l a com mais do que voc quer saber.
Eu quero saber tudo.
El e ergueu os ol hos e ria viu uma mudana em seu ol har. A princpio, el a achou
que fosse surpresa. Depois percebeu que era afeto.
Minha faml ia comeou el e , e a sua, serve aos Soberanos de Sangue dos
Gal hadas h muitas geraes. Ns somos sol dados e consel heiros que detm as mais
al tas patentes mil itares. a vida para qual nasci, a que eu sabia que acabaria l evando em
al gum momento, mas h vinte anos, quando eu tinha perto de sua idade, eu no queria
nada a ver com isso. Quando pedi ao meu pai al guns anos para viver como eu
escol hesse, el e me concedeu um. Foi mais do que eu esperava.
Loran tinha musical idade na voz. Era l indo.
Eu estava viaj ando havia apenas um ms, quando uma aeronave me perseguiu, perto
da margem do Val e do Escudo. Eu me vi dentro de um ncl eo de Ocupantes, l ugar
sobre o qual eu s ouvira rumores.
Loran ol hou para trs, na direo da praia.
No h perdo no Norte. Ns fazemos as coisas de um determinado modo, como
voc j sabe a esta al tura. Portanto, quando eu fui l evado como prisioneiro, eu esperava
al go como o que aconteceu com Peregrine. Sua me foi a primeira pessoa que eu vi
quando recuperei os sentidos. El a no parecia nem um pouco assustadora. El e sorriu,
perdido em pensamentos, mental izando al guma imagem de Lumina que ria desej ou
poder compartil har. El a prometeu que eu no seria mal tratado. E me disse que eu
vol taria pra casa um dia. Eu ouvi sinceridade na voz del a. Ouvi bondade. Acreditei nel a.
Enquanto el e fal ava, ria se sentia como se estivesse usando um ol ho mgico. Parte
del a estava ouvindo Loran. Parte del a estava num Reino onde Lumina era uma j ovem
pesquisadora, fascinada por um Forasteiro.
A partir daquel e momento, eu no me preocupei. Eu havia deixado Rim para viver
al go diferente do que eu conhecia. El e encol heu os ombros. Eu no poderia ter ido
parar num l ugar mel hor.
Os estudos del a tratavam de adaptao ao estresse. Segundo el a me expl icou, os
Ocupantes tinham menos resil incia que ns. s vezes, el a me col ocava em simul aes
dentro dos Reinos, mas, na maior parte do tempo, el a me fazia perguntas sobre o Real .
No fim das contas, el a que estava respondendo s minhas perguntas. El e passou a mo
no queixo. Eu no sei quando foi o momento exato em que me apaixonei por el a, mas
nunca vou me esquecer do momento em que el a me disse que estava esperando uma
criana.
Por mais que eu gostasse del a, ria, e eu gostava, muito, eu percebi que j amais seria
aceito em seu mundo. Seu povo nunca seria o meu. El a tambm no poderia viver
comigo no meu mundo. Eu sabia disso, mas, ainda assim, mil vezes eu pedi que fosse
embora comigo. Mas el a queria que nosso beb crescesse em segurana. No fim, ns
dois concordamos que o ncl eo seria o mel hor l ugar para voc.
ria mordeu o l bio at doer. Nosso beb. Por al guns segundos, as pal avras
ecoaram em sua cabea.
Ento, voc foi embora?
Loran assentiu.
Eu tive que ir. Quando vol tei a Rim, eu tinha ficado fora exatamente um ano. Deix-
l a foi a coisa mais difcil que eu j fiz.
Uma sensao de irreal idade a tomou enquanto el a ol hava pra el e. Seus ol hos se
encheram de gua e seus pul mes pareciam prestes a expl odir.
O que foi, ria?
Eu perdi minha me e perdi Perry. Se eu comeasse a gostar...
As l grimas caram em torrentes. Vieram com tanta impetuosidade, a erupo foi
tamanha que s l he restou render-se a el as, deixando que a dor a sacudisse, a desfizesse
pedao por pedao.
Depois de um l ongo tempo, sua tristeza se transformou em al go diferente.
Surpresa.
Os braos de Loran estavam em vol ta del a, amparando-a. Quando ergueu os ol hos,
el a viu a preocupao no rosto del e, uma imensa preocupao, e um l ampej o de outra
coisa.
Lamento que voc estej a sofrendo disse el e, respondendo pergunta que no
havia sido feita , mas essa minha primeira atitude como seu pai. Pel o menos, o que
parece pra mim. E ... muito gratificante.
El a passou os dedos sobre os ol hos.
Eu quero tentar. Tambm quero dar uma chance a ns.
Aquel as no foram as pal avras mais bel as que el a j dissera, mas era um comeo. E,
a j ul gar pel o sorriso de Loran, j era o suficiente.
El es se viraram para a rampa aberta simul taneamente, seguindo o som que vinha l
de fora. O toque de tambores a distncia.
mel hor irmos disse Loran.
A festa de Sabl e tinha comeado.

A cl areira na fl oresta era bem maior que a no corao da al deia dos Mars. De um l ado,
era l imitada por um rio que descia pel o val e e serpenteava em meio a seixos rol ados.
Uma bel a vegetao decorava as margens e as rvores se curvavam sobre el e, com seus
gal hos banhados na gua borbul hante. No poderia ser mais diferente das margens
al pestres terrivel mente gl idas e infrteis do rio Cobra.
Ao redor da rea, a l uz de tochas tremul ava. A noite caa, e o cu de azul profundo
era pontil hado por estrel as que ganhavam vida uma a uma. ria ouvia msica. Dois
tambores marcando ritmo, e instrumentos de cordas tambm. Al guns instrumentos
haviam sobrevivido travessia.
Sabl e estava certo. Esse l ugar era, mesmo, l indo. A terra era, sim, promissora. Mas
el a no conseguia separar o sofrimento das pessoas da bel eza do l ugar.
Do outro l ado do campo, os Mars estavam reunidos em grupos reprimidos em p,
ou sentados em crcul os. El a os observava, sentindo um n de raiva no estmago. El es
no pareciam convidados de uma festa, ou fundadores orgul hosos de um novo
assentamento. El es pareciam o que eram: prisioneiros.
El a viu Hyde. El e era fcil de avistar, al to como era. Hayden e Straggl er estavam em
outros l ugares; o primeiro, no muito l onge, o segundo, do l ado oposto do campo,
perto de Twig. Os demais membros dos Seis pareciam perdidos sem Reef, Gren e Perry.
Uns sem os outros.
ria l ocal izou Marron com uma roda de crianas em vol ta, e viu Mol l y e Bear al i
tambm.
Os homens de Sabl e pareciam ces de guarda, estrategicamente posicionados ao redor
da cl areira, imponentes com suas armas e uniformes pretos, com gal hadas entrel aadas
de forma sinistra no peito.
Que festa tima disse el a.
Ao seu l ado, Loran no disse nada.
Ao caminhar em direo ao centro da cl areira, onde havia uma mesa montada numa
pl ataforma, el a avistou Cal eb e Rune, com al guns outros Ocupantes. Das mil e poucas
pessoas na cl areira, os Ocupantes eram s uma frao. De nada val ia agora a suposta
superioridade que el es tinham sobre Forasteiros.
ria!
Tal on veio correndo na direo del a, com Wil l ow l ogo atrs. El e enl aou os braos
em vol ta da cintura de ria.
Oi, Tal on. El a o abraou por um segundo, sentindo-se mel hor do que se sentira
desde que deixara a caverna. E t-l o perto tambm significava ter Perry, de certa forma.
No muito l onge, al guns homens de Sabl e os observavam.
Ns no sabemos onde est o Roar disse Wil l ow. Ningum nos diz nada.
Os ol hos del a estavam inchados e amedrontados. El a no parecia em seu estado
normal . Ningum parecia.
El e est bem afirmou ria. Tenho certeza de que el e est bem.
E se el e no estiver? Vrias pessoas ol haram para a voz el evada de Wil l ow. E
se atiraram nel e?
No atiraram.
Como voc sabe? El es atiraram no Reef e no Gren. El es atiram em todo mundo!
Um rosnado baixinho desviou a ateno de ria para Fl ea.
Eu vou mandar atirar nesse cachorro tambm, se vocs no conseguirem control -
l o disse Sabl e, ao se aproximar. El e fal ava pausadamente, como se estivesse afirmando
um fato.
Eu te odeio! berrou Wil l ow.
Voc no pode fazer isso! berrou Tal on. Os l atidos de Fl ea ficaram mais bravios
e ruidosos. Hyde chegou, l evando Tal on e Wil l ow. Hayden pegou Fl ea e o carregou.
ria no podia acreditar que somente as crianas enfrentavam Sabl e. Esse l ugar, que
deveria representar a sobrevivncia e a l iberdade, era uma priso.
O ol har de Sabl e recaiu sobre el a. El e sorriu e estendeu a mo.
Pode me acompanhar? Mandei providenciar um l ugar especial para ns.
El a pegou sua mo fria, com apenas um pensamento em mente.
Sabl e precisava morrer.
Captulo 50
PEREGRINE

Do ponto em que estava escondido na escurido, Perry viu ria pegando a mo de Sabl e.
No possvel que eu sej a o nico sentindo vontade de vomitar disse Soren, ao
ver Sabl e e ria j untos.
No respondeu Roar.
Perry no estava enoj ado, el e estava focado. El e estava caando e isso era o que el e
fazia mel hor.
Por trs de uns arbustos de fol has l argas, el e se apoiou num dos j oel hos e ficou
anal isando a situao. Roar e Soren estavam agachados ao l ado del e.
El es no esperavam encontrar um banquete. Isso mudaria as coisas.
Mars e Ocupantes estavam sentados em grupos espal hados pel a cl areira, mas Sabl e
tinha erguido uma pl ataforma no centro, onde havia sido col ocada uma mesa decorada
com vel as e arranj os de fol hagem suntuosa e fl ores col oridas. Sabl e l evou ria at l ,
j untando-se a al guns de seus homens e um punhado de Guardies.
Perry notou que seus prprios guerreiros estavam espal hados. Sabl e, sabiamente, os
dividira para mel hor control -l os.
Acho que acabar com el e discretamente j no mais uma opo disse Roar.
Perry sacudiu a cabea.
El e no poderia estar numa posio pior para eu peg-l o.
A pl ataforma estava no meio de centenas de pessoas e metade del as eram Gal hadas.
Perry sabia que no instante em que aparecesse, se el e no fosse morto no ato, el e
provavel mente incitaria uma rebel io absol uta. Por mais subj ugada que a mul tido
parecesse, os temperamentos que emanavam na direo del e traziam uma ebul io irada.
Os Mars no estavam derrotados. El es eram como gravetos secos, apenas esperando
uma centel ha.
A posio de Tal on foi a nica coisa que no o incomodou naquel a situao. Seu
sobrinho estava sentado entre Hyde e Mol l y. Marron e Bear, a apenas a al guns metros
de distncia.
Perry sabia que isso no era acidental . Acreditando que el e estivesse morto, os Mars
haviam assumido Tal on como al gum do prprio sangue, protegendo-o. Ver aquil o fez
seu corao se partir.
Voc consegue acertar Sabl e daqui? perguntou Roar.
Perry ponderou. El e no estava com seu arco, mas tal vez el es conseguissem pegar
uma das pistol as usadas pel os Gal hadas que vigiavam a cl areira. A distncia era de mais
ou menos cem metros acertar um al vo quel a distncia seria al go fcil , se el e estivesse
usando o prprio equipamento. Mas el e no estava to famil iarizado assim com as armas
dos Ocupantes.
ria est bem do l ado del e disse el e, final mente. No posso arriscar. No com
uma arma que no conheo direito.
Sabl e a pusera sentada sua direita. O pai de ria estava sentado do outro l ado.
Voc no pode fazer um arco? perguntou Soren.
Roar ol hou para Perry, revirando os ol hos.
Cl aro, Soren. Vamos vol tar em al guns dias.
Perry vol tou a mirar a cl areira. Abordar Sabl e daquel e j eito no era o ideal , mas j
tinha morrido gente suficiente e a expresso nos ol hos de ria o preocupava. Sua
intuio l he dizia que era hora de agir.
El e anal isou cuidadosamente cada cenrio possvel , mais de uma vez, depois
expl icou o que precisava para Soren e Roar.
Quando el e terminou, Soren se l evantou e anuiu com a cabea.
Entendido disse, antes de sair correndo.
Ento, foi a vez de Roar ficar de p.
Acerte o al vo, Per.
Quando el e se virou para sair, Perry o segurou pel o brao.
Roar... El e no sabia o que mais dizer. To pouco l he restou e se o seu pl ano
no desse certo...
Vai dar certo, Perry. Roar apontou com o queixo na direo da cl areira. Vamos
acabar com aquel e desgraado. El e saiu correndo, com passos sil enciosos, enquanto
seguia at o l ado oposto da cl areira.
Enquanto ol hava Roar por entre as rvores, Perry nunca se sentiu to grato por seus
ol hos aguados. Seu corao batia forte, enquanto Roar se aproximava de seu al vo,
tomando a posio.
Escondido na mata, atrs de Kirra.
Perry precisava us-l a, assim como el a o usara.
A msica parou bruscamente isso significava que Soren tinha feito sua parte. El e
tinha seguido at os msicos, encontrado Jpiter e l he dissera que parasse de tocar.
Roar agiu em seguida. Do outro l ado da cl areira, el e ergueu a mo, sinal izando. El e
estava pronto.
Perry se vol tou ento para o sol dado dos Gal hadas que estava prximo a el e. El e se
l evantou, e manteve as pernas fl exionadas, enquanto fazia a contagem regressiva.
Trs.
Dois.
Um.
El e voou de seu esconderij o, sabendo que Roar estava fazendo o mesmo do outro
l ado da cl areira. Suas pernas revol viam a terra macia, enquanto el e corria na direo do
Gal hada.
Sabl e!
O grito de Roar irrompeu no sil ncio como um trovo. Centenas de pessoas se
viraram na direo del e, enquanto Perry agarrava o sol dado pel o pescoo, pressionando-
l he a garganta para abafar seus gritos. El e, ento, o arrastou para a escurido, para trs da
proteo de um arbusto, e habil mente o desarmou, desferindo uma coronhada na
tmpora do homem. A cabea do sol dado entortou com viol ncia para o l ado e el e caiu
inconsciente. Perry, imediatamente, se ps a percorrer a curta distncia at a cl areira.
Por todo l ado as pessoas se l evantavam, esticando-se para enxergar Roar, que
imobil izava Kirra pel o pescoo, usando o corpo del a como escudo.
Perry entrou no meio da mul tido, curvando-se l igeiramente para diminuir sua
al tura. Twig o viu e boquiabriu-se. Antes que el e dissesse qual quer coisa, Perry
bal anou a cabea, l evando o dedo aos l bios.
Outros desviaram o ol har na direo de Perry. O Vel ho Wil l . Brooke e Cl ara. Um
murmrio surgiu ao seu redor, mas l ogo se dissipou. A mensagem foi passada pel a
mul tido como uma onda sil enciosa: el e estava l , mas tinha de permanecer incgnito.
Os Mars entenderam. No deram nenhuma indicao de que Perry estava entre el es.
El es evitavam exibir expresses de surpresa, mas el e farej ava seus temperamentos. Sabia
exatamente o quanto el es tinham ficado arrebatados em v-l o vivo. A intensidade da
emoo del es aumentava ainda mais sua determinao.
Enquanto el e passava por Straggl er e o Vel ho Wil l na direo da mesa al ta, no
centro da cl areira, a voz de Roar era o nico som que el e ouvia.
Mande-os recuar, Sabl e! Diga a seus homens para recuarem, ou vou mat-l a!
Perry chegou margem da agl omerao. A pl ataforma de madeira se estendia sua
frente, com Sabl e a apenas al guns passos de distncia.
E ria.
Mande que el es recuem e eu a sol tarei! gritou Roar. Isso entre ns dois!
sobre Liv.
Sabl e pegou a arma do pai de ria e l evantou-se, recuando da mesa.
No posso dizer que estou surpreso em v-l o.
Gritos de espanto irrompiam pel a cl areira enquanto a mul tido se afastava,
esvaziando o espao entre el es.
Voc tem uma dvida a pagar. A voz de Roar estava rouca de raiva. A distrao
estava dando certo: todos os ol hos permaneciam fixos nel e.
Perry ergueu a arma e a apontou para Sabl e, procurando o mel hor ngul o para um
tiro certeiro. El e o encontrou. Seria um tiro mortal , bem atrs de sua cabea. Perry
respirou fundo e fez uma presso firme no gatil ho.
ria se moveu inesperadamente, entrando na frente de Perry.
Perry sol tou o gatil ho, com o corao vindo garganta, mas no perdeu tempo. El e
foi sorrateiramente contornando a pl ataforma em busca de outro ngul o, sabendo que
tinha apenas al guns segundos, at que os Gal hadas o avistassem.
Sabl e, faa al guma coisa! supl icou Kirra, tentando inutil mente se l ibertar de
Roar.
Ningum mais precisa se ferir gritou Roar. S voc. Voc tem que pagar pel o
que fez!
Sabl e ergueu a pistol a com um movimento vel oz e preciso.
Eu discordo disse el e.
E atirou.
Captulo 51
RIA

O tiro fez o ar tremer. Um instante depois, Roar e Kirra caram no cho.


ria reagiu sem pensar, investindo contra Sabl e. El a se chocou viol entamente contra
o ombro del e e os dois caram na pl ataforma. A borda rij a da pl aca de madeira fincou
suas costas, com o peso de Sabl e a esmag-l a. El es rol aram j untos para fora da
pl ataforma, caindo na grama.
Ao cair, el a se retorceu, pegando a pistol a da mo del e. Seus dedos encontraram o
gatil ho e el a o apertou. El a ouviu a arma disparando no instante em que o primeiro
gol pe de Sabl e acertou-l he na tmpora.
A dor foi to intensa que el a sentiu seu crebro queimar por dentro, uma chama que
desceu por toda sua col una. Sua vista escureceu. A nica coisa que el a sabia era que
ainda segurava a arma.
Mas, em seguida, el a foi arrancada de seus dedos por mos que el a no viu, e depois
el a foi posta de p. As mos a puxaram com tanta fora que seu pescoo pendeu para
frente e seu queixo bateu em seu peito.
ria ergueu a cabea. El a no conseguia ver nada; no via a terra sob seus ps, nem as
pessoas sua vol ta. El a piscava com fora, tentando recobrar a viso. Tentando no cair.
Quando seus ol hos vol taram a enxergar, el a achou que estivesse morta. Que tivesse
atirado em si mesma enquanto tentava matar Sabl e. Era a nica expl icao para estar
vendo Perry a apenas dez passos de distncia, apontando uma arma para Sabl e de cima da
pl ataforma.
Perry desceu ao cho. Gritos espal havam-se por toda a cl areira. Vrios guardas de
Sabl e apontavam suas armas para Perry.
El e ficou imvel , desviando o ol har para ria. Ento, el e baixou a arma.
Sbia escol ha, Peregrine disse Sabl e, ao l ado del a. Se voc me matar, meus
homens o mataro e, ento, muito provavel mente, a matana continuar por um bom
tempo. Fico contente que voc reconhea isso.
Enquanto el e fal ava, ria notou que el e estava de mos vazias. El a o desarmara. El a
havia arrancado parte de sua orel ha.
Sabl e parou, retraindo-se ao sacudir l evemente a cabea, como se tivesse acabado de
notar que sentia dor. El e pressionou o ferimento e viu o sangue em seus dedos, ento
sol tou um urro de puro dio.
Pegue a arma del e, Loran ordenou.
Perry no tirou os ol hos de Sabl e, enquanto Loran tirava a arma das mos del e.
ria j sabia o que estava por vir. El a j tinha visto isso. El a tinha vivido esse
pesadel o uma vez numa varanda acima do rio Cobra. El a sentiu como se estivesse
novamente caindo. Como se em al guns segundos el a fosse mergul har nas guas negras e
gl idas.
Eu preciso admitir disse el e, dando uma risadinha , voc, eu estou surpreso em
ver, Peregrine. cul pa minha por no ter sido mais meticul oso. Esse um erro que no
vol tarei a cometer. El e deu uma ol hada por cima do ombro para Loran, que havia se
posicionado atrs del e. Pode me dar essa arma. E mel hor voc segurar sua fil ha. No
quero que el a sej a bal eada acidental mente.
Loran no se moveu. ria no compreendeu. Ser que el e no ouvira a ordem?
Segundos se passaram. Final mente, Sabl e ol hou para el e.
Loran, a arma.
Loran bal anou a cabea.
Voc quer manter vivas as antigas tradies. Voc mesmo disse isso, quando
chegamos aqui. El e ergueu a arma para o al to. Ns nunca usamos isto para
responder a um desafio. Os Mars usam, Peregrine?
Todos os ol hos na cl areira se vol taram para Perry.
El e bal anou a cabea.
No. Nunca. Ento el e mergul hou frente, voando sobre Sabl e.
Captulo 52
PEREGRINE

Enquanto Perry derrubava Sabl e no cho, el e vivia um pequeno dil ema consigo mesmo.
Fazer com que Sabl e sofresse, ou l iquid-l o instantaneamente?
Um pouco de cada, el e decidiu.
Sabl e reagiu empurrando Perry, mas el e era mais fraco e mais l ento. Imobil iz-l o no
cho no exigiu muito esforo.
Quando Sabl e caiu, Perry deu-l he um soco no queixo. A cabea de Sabl e girou para
o l ado, e seus ol hos iam perdendo o foco, medida que o gol pe o atordoava. Perry
agarrou o cordo de Soberano de Sangue, cravej ado de pedras preciosas, de Sabl e, e
enrol ou as correntes na mo com um puxo, apertando-as em vol ta do pescoo del e.
Sabl e gemia e bufava, debatendo-se sob o peso de Perry, mas el e o segurava firme.
El e j estivera numa posio bem parecida, com seu irmo. Aquil o tinha sido mais
difcil . Muito mais difcil que isso.
Voc estava certo, Sabl e. Perry torceu o cordo, apertando mais, sentindo as
pedras frias j unto aos dedos. Ns somos parecidos. Nenhum de ns merece usar isso.
Os ol hos de Sabl e se esbugal haram e el e comeou a ficar azul ado.
Perry!
Perry ouviu ria gritar bem na hora em que, de canto de ol ho, identificou o bril ho
do metal . El e recuou, mas sentiu a l mina cortar a l ateral de seu corpo.
Uma arma escondida. El e deveria saber.
A faca arranhou as costel as de Perry. Foi um corte superficial Sabl e estava fraco
demais para empregar fora no gol pe , a dor que el e sentiu era rasa, nada comparado ao
que Perry j havia experimentado.
Isso no o suficiente, Sabl e rosnou el e. Voc no tem o suficiente. El e
torceu o cordo com mais fora ainda e segurou firme.
Sabl e se sacudiu, revirando os ol hos, e o tom de sua pel e foi mudando de azul -cl aro
para branco.
El e final mente ficou imvel .
Perry sol tou o cordo e ficou de p. E decidiu al i mesmo: j chega. Aquel a seria sua
l tima atitude como Soberano de Sangue dos Mars.
El e tirou o prprio cordo do pescoo e j ogou em cima do corpo de Sabl e.

El e passou a hora seguinte dissipando a tenso na cl areira, com ria, Marron e Loran.
Os Gal hadas baixaram as armas sem muita recl amao quando souberam que no
corriam risco de retal iao. O pai de ria provou ser a chave para o desarmamento
del es. Perry l ogo viu que Loran inspirava mais l eal dade e respeito do povo de Sabl e do
que o prprio Sabl e j amais conseguira.
Ento comearam as perguntas medida que as discusses se vol tavam para os
prximos passos. Quem seria o l der? Como el es fariam para suprir as necessidades
bsicas?
Nada estava decidido, mas uma coisa era repetida inmeras vezes: as respostas
acabariam vindo, e viriam pacificamente. Ocupante. Forasteiro. Gal hada ou Mar. Todos
el es pensavam a mesma coisa. J tinham brigado demais. Era hora de se l ivrar da casca
do antigo mundo e ir adiante.
Mais tarde naquel a noite, quando quase todos j tinham ido dormir, Perry e Roar se
ol haram, e fizeram o que haviam feito ao l ongo da vida inteira, pegando a tril ha at a
praia para ter al guns minutos de tranquil idade.
Daquel a vez foi diferente.
ria foi com el es. Tal on e Wil l ow tambm.
Depois vieram Brooke e Soren. Mol l y, Bear e Marron.
E uma pequena agl omerao deixou o acampamento adormecido para trs, seguindo
at a praia banhada por ondas bem mais cal mas que aquel as que batiam na al deia dos
Mars.
Hyde e Hayden j untaram l enha. Jpiter trouxe um viol o. Logo havia uma fogueira e
riso. Uma comemorao verdadeira.
Eu l he disse que conseguiramos, Per disse Roar.
Foi por pouco, porque eu real mente achei que voc tivesse sido atingido.
Eu achei que eu tivesse sido atingido.
Eu tambm disse ria. Voc caiu de forma to dramtica.
Cal eb concordou.
Foi mesmo. El e caiu com um fl oreio.
Roar deu uma gargal hada.
O que posso dizer? Eu sou bom na maioria das coisas.
Enquanto el es continuaram a brincar, os pensamentos de Perry se vol taram para
Kirra. Roar no tinha sido atingido, mas el a tinha. No era certo comemorar sua morte,
mas a de Sabl e...
Perry no sentia qual quer remorso pel o que havia feito. El e gostaria de ser mais
nobre a respeito, mas no conseguia ser. Depois de ter matado Val e, el e conhecia
arrependimento. Perry carregaria este fardo pel o resto de sua vida. Mas a morte de Sabl e
s l he trouxe al vio.
Ol hando os rostos sua vol ta, el e ansiava por ver sua irm. Liv deveria estar al i,
provocando Roar. Rindo das piadas del e, mais al to que todo mundo. Do l ado oposto
da fogueira, Twig e os irmos estavam em sil ncio, sem dvida sentindo a ausncia de
Gren e Reef. Todos el es eram irmos. Um crcul o de Seis que agora havia sido partido
por causa do Sabl e.
Perry observou Wil l ow, que estava entre Mol l y e Bear, com o Tal on. Fl ea dormia
encol hido aos ps del a, mas parecia sol itria, e Perry sabia de quem el a sentia fal ta.
El es tinham conseguido chegar al i, mas o preo havia sido al to.
ria pegou na mo del e. El a ol hou-o nos ol hos. As chamas da fogueira il uminavam
o rosto del a.
Como voc est? perguntou el a.
Eu? Perry passou os dedos pel o hematoma que Sabl e deixara na testa del a.
Acabaria sumindo, e o corte que Sabl e l he dera nas costel as tambm acabaria sarando.
Agora, Perry quase no sentia mais o ferimento. El e sentia a garota que amava, ao l ado
del e. Eu estou incrvel .
El a sorriu, reconhecendo a prpria resposta mesma pergunta al guns dias antes.
Est mesmo?
El e assentiu. Quando el es conseguissem passar um tempo sozinhos, el e l he contaria
sobre todo os triunfos e mgoas guardados no fundo de seu corao.
Estou. Por ora, foi tudo o que el e disse.
Uma conversa do outro l ado da fogueira chamou sua ateno. Marron estava
conversando com Mol l y e al guns Ocupantes sobre formar um consel ho de l iderana.
El es pretendiam comear a recrutar membros pel a manh.
Perry deu um aperto de l eve no ombro de ria, erguendo o queixo.
Voc deve fazer parte desse consel ho.
Eu quero fazer disse el a, depois caiu em sil ncio por um momento. Tal vez eu
pergunte ao Loran se el e tambm quer participar.
Era uma tima ideia. Perry no conseguia pensar em um modo mel hor para que ria
reconstrusse um rel acionamento com seu pai, e el e sabia o quanto el a queria isso.
ria ol hou para o pescoo del e, de onde o cordo j no pendia.
E quanto a voc?
Voc far um trabal ho muito mel hor do que eu j amais fiz. Voc j fez. E eu tenho
pl anos importantes para amanh.
Pl anos importantes?
Isso mesmo. El e piscou para Tal on, que estava pegando no sono, ao l ado de
Mol l y. Eu vou pescar.
Os ol hos de ria se acenderam.
Com que tipo de isca? Minhocas? Minhocas-noturnas?
Ser que voc nunca vai se esquecer disso?
No. Nunca.
Tudo bem, ento. El e chegou mais perto e sussurrou: Eu te amo, minha
pequena Minhoca-Noturna. E a beij ou, porque podia beij ar. Demorou-se em seus
l bios, porque no podia evitar.
ria recuou primeiro, deixando-o l ouco de desej o. El e estava a dois segundos de
l ev-l a a al gum l ugar reservado e el a pareceu saber disso. El a sorriu pra el e, com os
ol hos repl etos de fervor e promessas, e se virou para Soren.
No tem nada a dizer? perguntou a el e. Nenhuma excl amao de repul sa, ou
comentrios mal iciosos?
Que foi... No. As pal avras saram j untas. Soren cruzou os braos e ergueu os
ombros. Nada.
Ao l ado del e, Brooke sacudiu a cabea.
Esse nova.
Soren ol hou para el a, tentando sem sucesso conter um sorriso.
Ser que eu no posso simpl esmente ficar sentado aqui, desfrutando da fogueira?
Voc est desfrutando da fogueira? Brooke riu.
Soren franziu o rosto, parecendo confuso.
O que foi? Por que isso engraado?
Perry notou que el es estavam sentados mais prximos do que precisavam e Brooke
parecia fel iz.
Roar, subitamente, se l evantou e seguiu em direo escurido. Perry ficou
imaginando se el e vira a mesma coisa, o comeo de um novo par, e teria se l embrado de
Liv.
Mas Roar s contornou a fogueira e pegou o viol o de Jpiter. El e vol tou e ol hou
para ria, sorrindo, ao dedil har as cordas. Perry reconheceu os primeiros acordes de
Cano do caador.
ria endireitou-se, esfregando as mos com bastante ansiedade.
Minha predil eta.
Minha tambm disse Roar.
Perry sorriu. Era a predil eta del e, no del es.
A l uz do amanhecer nos ol hos do caador cantou ria. O l ar se desfral da
em sua mente.
Roar cantava com el a e as duas vozes entraram em perfeita harmonia, e era muito
bom a mel hor coisa do mundo ouvir as duas pessoas que o conheciam mel hor
cantando para el e. A l etra contava a histria do regresso de um caador, e el a sempre
deixava Perry arrebatado; el e cantarol ou essa cano mil hares de vezes, enquanto
percorria o Val e dos Mars. El e j amais vol taria l , mesmo assim essa noite era um
regresso vida que el e queria novamente.
El es estavam a sal vo. Agora, el e podia descansar. El e sorriu. El e podia caar.
Peregrine disse Mol l y, mais tarde quando o grupo havia se aquietado. Tal on
roncava baixinho, com a cabea no col o del a. Sabl e fez um comunicado, mais cedo.
El e nos disse que esse l ugar seria chamado de Cabo Rim. Acho que podemos arranj ar
um nome mel hor.
Eu sei que ns podemos disse el e. J tem al guma coisa em mente, Mol l y?
Tenho pensado nisso e me parece que ns no estaramos aqui, se no fosse pel o
Cinder.
Ah... disse Marron. Que ideia encantadora.
ria ergueu os ol hos e seu aroma de viol eta o tomou.
O que voc acha?
Perry ol hou as ondas, depois mais adiante, para o horizonte escuro, onde el e s via
estrel as.
Acho que um timo nome.
Captulo 53
RIA

Voc j terminou? disse Roar. Porque isso demorou uma eternidade. ria saiu da
Bel cisne e correu rampa abaixo, para j untar-se a el e.
Levou uma hora, Roar.
Atrs del a, o restante dos membros do consel ho ainda estava conversando. Seu pai
discutia com Soren uma dinmica que j se tornara famil iar enquanto Marron e
Mol l y interferiam, cal mamente, de vez em quando. A reunio tinha terminado, mas
ainda havia muito a ser decidido. As discusses del es nunca terminavam real mente.
Foi exatamente o que eu disse. Uma eternidade. Roar caminhou ao l ado del a,
enquanto vol tavam para o assentamento. Como foi o nado?
Bom. Est aj udando. Nas semanas que sucederam chegada del es, el a e Perry
vinham nadando j untos durante as manhs. El es saam cedo, antes que qual quer um
acordasse, e ainda no tinham perdido nenhum dia. O exerccio estava aj udando seu
brao a sarar, e sua mo tinha quase vol tado ao normal , mas a mel hor parte era passar
um tempo a ss com el e.
No dia anterior, quando el es terminaram, el e l he contou que a gua fazia com que se
sentisse prximo do territrio dos Mars. ria adorava saber as coisas que el e pensava.
Cada novo pensamento que conhecia a fazia cair ainda mais de amores por el e. Era o
mel hor tipo de queda e el a se perguntava se isso al gum dia chegaria ao fim.
Al go me diz que voc no est sorrindo por conta do meu charme irresistvel
disse Roar, tirando-a de seu devaneio.
Acho que voc anda passando tempo demais com o Soren. Voc est comeando a
fal ar como el e.
Roar sorriu.
Bem, o Soren no fal a mais como o Soren, portanto al gum tinha que assumir essa
posio.
ria riu. Era verdade. Entre a morte de Hess e o que quer que estivesse acontecendo
entre Soren e Brooke, as arestas do comportamento del e vinham sendo aparadas. Agora,
Soren era ofensivo s de vez em quando.
El a e Roar trocaram amenidades enquanto caminhavam pel a tril ha, com uma
conversa tranquil a e l eve como sempre. medida que foram se aproximando do
assentamento, ria ouvia as batidas dos martel os e vozes chamando, aqui e al i. Embora
el a tivesse se acostumado arruaa ao l ongo das l timas semanas, esse barul ho sempre a
enchia de esperana. El e representava l ares sendo construdos.
Parte de seu trabal ho no consel ho era desenvol ver pl anos de l ongo prazo para a
cidade de Cinder. Pl anos para ruas pavimentadas, um hospital , um sal o de reunies.
Essas coisas seriam construdas, mais cedo ou mais tarde. Por enquanto, el es precisavam
de abrigo. Um l ugar confortvel para descansar noite.
Eu no o vej o disse Roar, percorrendo o l ugar com os ol hos assim que
chegaram.
Tambm no estou vendo. Em vol ta del es, havia uma sinfonia de pessoas
cavando, carregando coisas de um l ado para outro, l evantando paredes e tel hados,
enquanto Fl ea pul ava em vol ta del es como se estivesse supervisionando o trabal ho.
El e l evou Tal on para dar uma vol ta, depois de nosso nado esta manh. Tenho certeza de
que el es vol taro l ogo. Essa era outra parte do dia de Perry; passar um tempo com
Tal on caando, fazendo tril has. Qual quer coisa que el es sentissem vontade.
ria sentou numa meia mureta, erguida com pregos feitos com a nova forj a e com
madeira cortada de uma parte mais el evada do terreno, e trazida fl utuando rio abaixo. A
mureta acabaria aumentando, at se tornar a parede de uma casa.
Aquel a casa, em particul ar, teria um andar intermedirio com um pequeno defeito.
Uma fenda no tel hado que deixaria apenas um fil ete de cu azul mostra. ria tinha
combinado tudo com Marron. Seria uma surpresa para Perry.
Roar sentou-se ao l ado del a.
Ento, voc quer simpl esmente esperar por el es, aqui?
Cl aro. El a bateu l evemente com o ombro no ombro del e e sorriu. um
timo l ugar para esperar. Aqui nossa casa.
AGRADECIMENTOS

Este l ivro marca o final de anos de empenho de muitas pessoas. Em primeiro l ugar,
agradeo a Barbara Lal icki por sua orientao infal vel e sua f nessa histria. Eu no
poderia ter desej ado uma editora mel hor. Esses l ivros no existiriam sem Rosemary
Brosnan e Andrew Harwel l , fontes constantes de apoio, incentivo e sabedoria editorial .
Minha gratido se estende a Susan Katz e Kate Jackson por se arriscarem com
Peregrine e ria, a Kim VandeWater e Ol ivia deLeon por todo o empenho em promover
a tril ogia, e a Mel inda Weigel e Karen Sherman por darem pol imento e preciso s
minhas pal avras.
Sou eternamente grata aos meus agentes, Josh e Tracey Adams, por me guiarem pel os
aspectos profissionais da vida de escritora, com humor e dedicao. Tambm agradeo a
Stephen Moore por toda sua dedicao.
Muitas vezes, eu recorri a Lorin Oberweger, Eric El fman, Jackie Garl ick e Lia Keyes
em busca de aconsel hamentos para escrever esta tril ogia. Tal ia Vance, Donna Cooner,
Katy Longshore e Bret Bal l ou estiveram ao meu l ado, desde o comeo. A todos vocs, eu
digo: obrigada, e vamos fazer outra srie?
Minha faml ia merece muito mais da minha gratido e do meu amor do que eu
poderia encaixar nesta pgina, mas, mesmo assim, aqui vai. Me e pai. Gui e Ci. Pedro e
Maj i. Toni e Mike. Shawn, Tracy, Nancy, Terri. Tayl or, Morgan, Ju, Bea. Luca e Rocky.
Michael . Eu amo vocs. Obrigada por me aturarem durante esses l timos anos,
enquanto eu passava muito mais tempo com ria e Perry do que com vocs.
Final mente, eu agradeo a voc por me deixar l he contar uma histria sobre uma
garota e um garoto que fizeram al go extraordinrio. Agora a sua vez. Encontre seu
caminho, seu Azul Sereno, e chegue l . Eu sei que voc pode.
Ttul o original
INTO THE STILL BLUE

Copyright 2014 by Veronica Rossi

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PRISCYLLA PIUCCO

Edio digital : fevereiro, 2017.


CIP-Brasil . Catal ogao na Publ icao.
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

R743c
Rossi, Veronica
A caminho do azul sereno [recurso el etrnico] / Veronica Rossi ; traduo
Al ice Kl esck. - 1. ed. - Rio de Janeiro : Rocco Jovens Leitores, 2017.
recurso digital (Never sky; 3)

Traduo de: Into the stil l bl ue


ISBN 78-85-7980-318-5 (recurso el etrnico)

1. Fico americana. 2. Livros el etrnicos. I. Kl esck, Al ice. II. Ttul o. III.


Srie.

16-36059 CDD: 813


CDU:
821.111(73)-3
O texto deste l ivro obedece s normas do Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.
A AUTORA

Veronica Rossi nasceu na cidade do Rio de Janeiro. Durante a infncia, morou em vrios
pases e cidades pel o mundo, at se fixar no norte da Cal ifrnia, onde vive atual mente
com o marido e dois fil hos. graduada pel a Universidade da Cal ifrnia, em Los
Angel es, e estudou bel as-artes na Escol a de Artes, em So Francisco. Mas no era s
pintura a l eo que fascinava a escritora; el a tambm praticou artes marciais durante
muitos anos. O savate (boxe francs) e o j iu-j itsu eram suas l utas preferidas. Sua estreia
na l iteratura, a tril ogia Never Sky, foi vendida para mais de 25 pases e teve os direitos de
adaptao cinematogrfica comprados pel os estdios Warner Bros.
Tambm de Veronica Rossi
SOB O CU DO NUNCA
PELA NOITE ETERNA
ROAR E LIV: HISTRIAS DA TRILOGIA NEVER SKY
BROOKE: HISTRIAS DA TRILOGIA NEVER SKY

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