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Gran Colombia

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Repblica de Colombia
(1819) (1830)
(1819) 18191831 (1830)
(1822) (1831)

Bandera Escudo
Lema nacional: Unin

Repblica de Colombia

Departamentos de la Gran Colombia en 1824

Capital
Bogot
439N 743O

Idioma oficial Espaol

Religin Catlica

Gobierno Repblica presidencialista


Repblica Unitaria
Presidente
1819-1830 Simn Bolvar
1830 Domingo Caycedo
1830 Joaqun Mosquera
1830-1831 Rafael Urdaneta
1831 Domingo Caycedo
Perodo histrico Guerras de Independencia
Hispanoamericana
Establecimiento 17 de diciembre de 1819
Constitucin 6 de octubre de 1821
Guerra contra Per 1828 - 1829
Separacin de Venezuela 6 de mayo de 1830
Separacin de Ecuador 13 de mayo de 1830
Muerte de Bolvar 17 de diciembre de 1830
Disolucin 19 de noviembre de 1831
Superficie
18221 2 2 172 609 km
18253 4 2 519 954 km
Poblacin
18221 2 est. 2 469 000
Densidad 1,1 hab./km
18253 4 est. 2 583 799
Densidad 1 hab./km

Moneda Piastra

Gran Colombia es un extinto pas suramericano creado en 1821 por el congreso reunido en
la ciudad de Ccuta con el nombre de Repblica de Colombia. Dicho trmino se emplea
por la historiografa para distinguirla de la actual Colombia, cuyo territorio por entonces era
conocido como Nueva Granada.

Esta repblica existi jurdicamente entre 1821 y 1831 y se configur a partir de la unin de
las anteriores entidades coloniales del Virreinato de la Nueva Granada, Capitana General
de Venezuela y Presidencia de Quito, al igual que la Provincia Libre de Guayaquil. Su
superficie corresponda a los territorios de las actuales repblicas de Colombia, Ecuador,
Panam y Venezuela (incluyendo la Guayana Esequiba, en reclamacin guyano-
venezolana); y otros territorios que pasaron a Brasil, Per y Nicaragua por acuerdos
internacionales celebrados entre estos pases y las repblicas surgidas de la disolucin
grancolombiana.

Si bien la Gran Colombia fue creada mediante la Ley Fundamental de la Repblica de


Colombia expedida durante el Congreso de Angostura (1819), el Estado como fruto de la
unin de dichos pueblos no vio la luz hasta el Congreso de Ccuta (1821), donde se redact
la Constitucin nacional con la cual se implement y reglament su creacin, al igual que la
vida poltica e institucional del nuevo pas.

El pas se disolvi a finales de la dcada de 1820 e inicios de los aos 1830, por las grandes
diferencias polticas que existan entre partidarios del federalismo y el centralismo, as
como por las tensiones regionales entre los pueblos que integraban la repblica.

ndice
1 Antecedentes
2 Colombia como proyecto de Bolvar
3 Ventajas de la unin americana
o 3.1 Ventajas de la Unin
4 Historia
o 4.1 Congresos de Angostura y de Ccuta - Constitucin de 1821
o 4.2 Panam se une a la Gran Colombia
o 4.3 El Hait espaol intenta unirse a la Gran Colombia
o 4.4 Santanderismo contra bolivarianismo
o 4.5 Tentativa de separacin de Panam en 1826
o 4.6 El conflicto con el Per
o 4.7 El gobierno de Bolvar
o 4.8 Separacin de Venezuela y Ecuador
4.8.1 La Cosiata
4.8.2 Motivos de la separacin
o 4.9 Separacin temporal de Panam
4.9.1 La segunda separacin temporal de Panam
o 4.10 Proyectos de restauracin
5 Gobierno y poltica
o 5.1 Directrices de la Constitucin Nacional
o 5.2 Presidentes de la Repblica 1819 - 1831
o 5.3 Fuerzas armadas
o 5.4 Organizacin territorial
6 Geografa
o 6.1 Relieve
o 6.2 Hidrografa
6.2.1 Ros
6.2.2 Lagos y bahas
o 6.3 Clima
7 Demografa
o 7.1 Ciudades principales
8 Economa
o 8.1 Productos
o 8.2 Comercio
o 8.3 Finanzas y Hacienda pblica
9 Cultura
o 9.1 Educacin
o 9.2 Religin
10 Bibliografa
11 Notas y referencias
12 Enlaces externos

Antecedentes

Mapa de la antigua Gran Colombia.

Monumento conmemorativo a Simn Bolvar, Puente de Boyac, Colombia.

Despus del fracaso de la Segunda Repblica de Venezuela y su corta permanencia en


Nueva Granada como comandante militar, Simn Bolvar se vio obligado a reflexionar
sobre la causa de los fracasos previos, la situacin internacional y la forma de lograr la
independencia de forma duradera. Sus reflexiones le llevaron a la conclusin de que para
alcanzar la independencia definitiva se deba derrotar totalmente a los espaoles para
impedir que realizaran acciones de reconquista. Para ello, los esfuerzos descoordinados y
dispersos de los caudillos regionales a lo largo de Amrica deban unificarse bajo un
mandato nico y como garanta de una independencia permanente deba crearse una
repblica grande y fuerte que pudiera desafiar las pretensiones de cualquier potencia
imperial, este proyecto estaba inspirado en la idea de una unin continental que abarcara
desde el territorio de la Nueva Espaa hasta el sur de Chile.

La idea de crear una nacin semejante hizo que Bolvar tuviera un objetivo poltico mucho
ms amplio, lo que en definitiva le motiv a actuar de una manera diferente a las veces
anteriores. En el contexto de las Guerras de Independencia Hispanoamericana, fuerzas
revolucionarias lideradas por Simn Bolvar sentaron las bases de un gobierno regular en
una convencin constitucional. Previamente, el gobierno haba sido militar y altamente
centralizado con poder ejecutivo directo ejercido por vicepresidentes o gobernadores
mientras el presidente Simn Bolvar estaba en la campaa libertadora de Colombia y en la
Guerra de Independencia de Venezuela.

Colombia como proyecto de Bolvar

Monumento a Simn Bolvar en la sede del Congreso Anfictionico - Panam.

El nombre Colombia se otorga al ideal de integracin de toda Sudamrica anhelado por


Bolvar. Ya en 1815, en la isla de Jamaica, Bolvar haba expuesto la idea de Colombia
como un pas que deba hacerse realidad.5 Concluy que, para convertir Colombia en una
nacin viable, era necesario crear un gobierno centralizado capaz de coordinar las acciones
necesarias para resguardar las fronteras y aglutinar a los distintos pueblos de la Amrica
hispana como garanta de la independencia.
Aunque el proyecto de Colombia como nacin fue ideado por Francisco de Miranda
durante sus acciones precursoras, fue Bolvar quien reanim este proyecto en sus primeros
contactos con El Precursor en Londres y fue quien se empe en llevarlo a cabo contra
viento y marea hasta su muerte.

Para garantizar la libertad de Colombia consideraba vital conseguir cuanto antes el control
sobre Venezuela para impedir que los espaoles la utilizaran como puesto de avanzada en
Tierra Firme para sus campaas de reconquista, por lo que decidi emprender esta tarea
como algo prioritario. As, desembarc en la isla de Margarita a mediados de 1816 decidido
a lograr desde el principio el reconocimiento de su liderazgo y, despus de obtener un xito
inicial con el lder local Juan Bautista Arismendi, prepar la campaa para liberar el
continente.

A medida que pasaba el tiempo, Bolvar debi lidiar con personajes que haban ganado su
generalato a travs de la accin, pero que acabaron aceptando la Jefatura Suprema de
Bolvar como un mal necesario para poder derrotar a los espaoles hasta que a la larga su
liderazgo fue indiscutido.

La consolidacin del liderazgo supremo facilit el control del Oriente venezolano y la


instalacin de Bolvar en Angostura trajo consigo el inevitable y largo enfrentamiento con
las fuerzas expedicionarias del general espaol Pablo Morillo y la organizacin de los
mecanismos elementales para que el Gobierno pudiese funcionar. Para entonces el Ejrcito
espaol ya se encontraba muy desgastado despus de la larga campaa de reconquista
realizada a lo largo de Amrica y aunque el general Morillo era un comandante militar muy
capaz que intent por todos los medios paliar la situacin no pudo evitar que sus tropas
iniciaran un lento declive debido a la falta de recursos y de refuerzos para cubrir las bajas
que sufran.

Ya en 1818, la situacin del Ejrcito espaol en Venezuela se torn insostenible y Morillo


se vio obligado a retirar algunas de sus fuerzas de la Nueva Granada para intentar contener
a Bolvar. Para entonces, la situacin poltica y militar era lo bastante buena como para
pensar en la organizacin de un Estado y as fue como Bolvar instal el Supremo Congreso
de la Repblica en Angostura el 15 de febrero de 1819.

Ventajas de la unin americana

La Gran Colombia era el primer paso para la unificacin total de los pueblos libres ideada
en un principio por Francisco de Miranda, quien concibi la creacin de un solo Estado
sudamericano independiente, el cual substituira al conjunto de posesiones que componan
al Imperio espaol en esta parte del hemisferio. En otras palabras, la idea de la integracin
americana es inseparable, en Miranda, de la idea de la independencia de las colonias
hispanoamericanas. Sobre este aspecto, Miranda es tambin un precursor, an cuando a
menudo el mrito de esta concepcin se atribuye a otros independentistas no menos
importantes. Para julio de 1809, la independencia de las colonias americanas se ha
convertido para Miranda en un hecho ineluctable y ve por tanto llegado el momento de
convocar un Congreso de diputados de villas y provincias de Amrica idea que ya vena
manejando desde haca tiempo sobre el propio territorio americano. Ningn otro lugar, a
su entender, pareca ms apropiado que Panam para reunir ese congreso. Por su situacin
geogrfica, el Istmo era de fcil acceso para los americanos de todas las latitudes y
encarnaba, por as decirlo, la imagen de la unin entre el norte y el sur de la Amrica de
lengua espaola. Por la misma razn, Miranda haba sugerido, en su plan de gobierno de
1801, que Colombo, la ciudad capital de Colombia, fuera construida en el Istmo de
Panam.

El proyecto de Miranda no lleg a realizarse, pero la idea fue retomada por Bolvar quien,
en 1815, en su Carta de Jamaica, sugiere la reunin en Panam de un Congreso de las
Repblicas americanas independientes, lo que no se concretar hasta 1826. Aunque los
objetivos de este Congreso convocado por Bolvar tendan ms bien al establecimiento de
alianzas entre repblicas independientes y no a la constitucin de una sola repblica como
propona Miranda, es evidente que es a este ltimo a quien corresponde la paternidad de la
idea general de una unin americana.

Ventajas de la Unin

1. La existencia de estos nuevos Estados obtendra nuevas garantas.


2. El orden interno se conservara intacto entre los diferentes Estados y dentro de cada
uno de ellos.
3. Ninguno sera dbil con respecto a otro; ninguno sera ms fuerte.
4. La fuerza de todos concurrira al auxilio del que sufriese por parte del enemigo
externo o de las facciones anrquicas.
5. Un equilibrio perfecto se establecera en este verdadero nuevo orden Americano.
6. El Nuevo Mundo se constituira en naciones independientes, ligadas todas por una
ley comn que fijase sus relaciones externas y les ofreciese el poder conservador en
un congreso general permanente.

Historia
Vase tambin: Historia de la Nueva Granada (1819-1831).

En 1816, Simn Bolvar, con la ayuda de los generales Urdaneta, Piar, Pez, Mario,
Nario, Monagas, entre otros, conseguira una serie de victorias sobre los realistas. Despus
de liberar Guayana y Nueva Granada, proclam el 17 de diciembre de 1819, en Angostura
(actual Ciudad Bolvar) su fundacin. Los ltimos contingentes realistas en Venezuela
fueron derrotados en la histrica Batalla de Carabobo el 24 de junio de 1821. El 28 de
noviembre de 1821 se da la Independencia de Panam y voluntariamente se une al sueo de
Bolvar firmando con Espaa un pacto de no agresin.

La resistencia de Espaa en el continente termin en Per con la Batalla de Ayacucho, el 9


de diciembre de 1824, en la que se consagr definitivamente como hroe Antonio Jos de
Sucre (1795-1830). Todo el podero espaol en el Virreinato de Nueva Granada y en Per,
qued hundido bajo los golpes de tres hombres: Bolvar, Miranda y Sucre; fallecidos en
diferentes circunstancias: Bolvar el 17 de diciembre de 1830, en Santa Marta, Colombia;
Francisco de Miranda en la crcel de la Carraca, en Cdiz, en 1816; Antonio Jos de Sucre,
asesinado en Berruecos, Nueva Granada (actual Colombia), el 4 de junio de 1830.

Sin embargo debido a tensiones regionales no alcanz a durar la unin poltica de los
territorios del antiguo Virreinato. La oposicin al gobierno de Bolvar era en general,
secesionista. En 1830 Venezuela y Ecuador declararon su independencia de la Repblica de
Colombia, quedando finalmente disuelta la Gran Colombia en 1831, dando nacimiento de
tres entidades estatales distintas: Nueva Granada, Ecuador y Venezuela. La secesin
venezolana fue dirigida por el General Jos Antonio Pez (1790-1875), quien ya haba
combatido bajo las rdenes de Bolvar y posea desde entonces el virtual control de la parte
venezolana de la repblica. Pez se convirti en el primer presidente del nuevo estado
venezolano, y gobern intermitentemente hasta 1863. En Ecuador asumi Juan Jos Flores.
Reducida a la Nueva Granada, presidida por Rafael Urdaneta quien originalmente haba
ejecutado un golpe de estado pensando en devolverle el poder a Bolvar, la Gran Colombia
se disolvi tras el derrocamiento de Urdaneta. En la Nueva Granada se eligi como
vicepresidente interino a Jos Mara Obando, un ao despus asumi Francisco de Paula
Santander como presidente y deline la estructura del nuevo Estado.

En Venezuela, en 1835, un grupo de oficiales patriotas se levantaron contra el presidente


Jos Mara Vargas, en lo que se conoce como Revolucin de las Reformas, para exigir la
reconstitucin de la Gran Colombia, reformas polticas y el fin del podero econmico de la
oligarqua, fortalecida con el comercio de importacin y exportacin. Obtuvieron un triunfo
efmero, pero luego retom el poder el general Jos Antonio Pez con lo que se hizo
definitiva la disolucin de la Gran Colombia.

Proyectos similares en Amrica Latina fueron la Confederacin Per-Boliviana y la


Repblica Federal de Centro Amrica.

Congresos de Angostura y de Ccuta - Constitucin de 1821

Artculos principales: Congreso de Angostura y Congreso de Ccuta.

Casa del Congreso de Angostura, Ciudad Bolvar, Venezuela


Templo Histrico de Ccuta, donde ocurri el Congreso de Ccuta, en el que se cre la
Gran Colombia

En 1819, a pesar de estar todava bajo el control Espaol, los mpetus independistas
continuaron y se reactivaron los nimos constitucionales. El 15 de febrero de 1819, seis
meses antes de la Batalla de Boyac, se reunieron representantes de Venezuela, Nueva
Granada (actualmente Colombia) y Quito (actualmente Ecuador) en Angostura, Venezuela,
donde se instal el Congreso de Angostura para trabajar en el desarrollo de una Ley
Fundamental de Colombia (constitucin) en la cual, mediante un decreto, las Repblicas
de Venezuela y la Nueva Granada quedan desde este da reunidas en una sola bajo el ttulo
glorioso de Repblica de Colombia. Los representantes de Quito era bastante pocos ya
que todava se encontraba bajo el control espaol.

Las decisiones tomadas inicialmente fueron las siguientes:

Las Repblicas de Venezuela y la Nueva Granada fueron reunidas bajo el ttulo de


Repblica de Colombia. Su territorio comprenda a los de la antigua Capitana
General de Venezuela y el Virreinato del Nuevo Reino de Granada.
La Repblica de Colombia se dividir en tres grandes Departamentos, Venezuela,
Quito y Cundinamarca. Las capitales de estos Departamentos seran
respectivamente las ciudades de Caracas, Quito y Bogot.
La Nueva Granada fue renombrada Cundinamarca y su capital Santa Fe renombrada
Bogot. Igualmente sera la ciudad capital de la Repblica.
Sera gobernada por un presidente. Existira un vicepresidente que suplantara al
presidente en su ausencia. (Histricamente se acostumbra llamar a la primera
Repblica de Colombia "La Gran Colombia").
Los gobernadores de los tres Departamentos tambin se llamaran Vicepresidentes.
El presidente y vicepresidente seran elegidos con voto indirecto, pero para efectos
de empezar, el Congreso los eligi de la siguiente forma: Simn Bolvar como
presidente de la repblica y Francisco de Paula Santander como vicepresidente. En
agosto, Bolvar continu su tarea libertadora, parti hacia Ecuador y Per y dej a
Santander a cargo de la presidencia.
A Bolvar se le concedi el ttulo de "Libertador" y se estipul que su retrato sera
expuesto en el saln de sesiones del Congreso con el lema Bolvar, Libertador de
Colombia y padre de la Patria.

Despus de las batallas del Pantano de Vargas y de Boyac, el 17 de diciembre de 1819, el


Congreso de Angostura declar formalmente creada la Repblica de Colombia. La
iniciativa de Simn Bolvar fue aprobada, aunque esta liberacin no alcanz a Pasto, Santa
Marta ni a Panam.

Al final de las sesiones, el congreso acord que se reunira nuevamente en Ccuta, en enero
de 1821, para expedir la nueva constitucin. El 23 de marzo de 1820, fue liberado en
Espaa Antonio Nario, El Precursor. Despus de seis aos de cautiverio fue nombrado
vicepresidente de Colombia y, como tal instal, el Congreso de Ccuta el 6 de mayo de
1821, donde elabor un proyecto de constitucin que present a consideracin, sin lograr
atencin.

Panam se une a la Gran Colombia

Las circunstancias de que las fuerzas militares espaolas estuviesen confinadas en las
provincias sudamericanas, permiti a Panam lograr por s sola su independencia de Espaa
el 28 de noviembre de 1821. Los adinerados comerciantes panameos gratificaron
pecuniariamente a los oficiales espaoles. Este procedimiento fue favorecido por que al
frente del gobierno del istmo, se encontraba el general criollo panameo Jos de Fbrega,
quien se uni al movimiento emancipador.

Pocos das antes de ser proclamada la independencia de Panam lleg al istmo, una misin
enviada por el general Agustn de Iturbide para conseguir que Panam se uniera al naciente
Estado Mexicano, como ya lo haban hecho los pases centroamericanos. As mismo al
lograrse la emancipacin, algunos prceres de ellas, como el obispo de la ciudad, abogaron
por la unin al Per, Sin embargo prevaleci la opinin de la unin a la Gran Colombia. En
la misma acta de independencia, Panam seala su intencin soberana y voluntaria de
adherirse a Colombia.

Al enterarse Bolvar de la Independencia de Panam, envi al Coronel de Fbrega el


conocido mensaje que reza as: La Acta de Independencia de Panam, es el monumento
ms glorioso que puede ofrecer a la historia ninguna provincia americana. Todo est all
consultado, justicia, generosidad, poltica e inters general..6

A la fecha de la Independencia de Panam, la constitucin de Ccuta llevaba dos meses y


tres semanas de haber sido promulgada, dicha carta magna no result grata a los prceres y
dirigentes de Panam, que eran negociantes vinculados al trnsito y al trfico internacional.
Anglfilos por razones mercantiles, profesaban el liberalismo manchesteriano y eran, por
tanto, partidarios del abstencionismo estatal, del librecambio y de una economa
esencialmente comercial. Crean que al istmo le auguraba un gran futuro que se
manifestaran tan pronto fuera construida una va frrea transstmica. Por eso los gestores
panameos de la independencia de Espaa optaron por la unin al Estado Colombiano, pero
bajo el entendimiento de que, dentro de este, Panam mantendra autonoma econmica, y
poltica. Aquel entendimiento no sera extensivo a los idelogos de la central Bogot, que
traera como consecuencia los movimientos panameos por la instauracin del federalismo
y los innumerables intentos de separacin de la Gran Colombia y sus Estados sucesores.7

El Hait espaol intenta unirse a la Gran Colombia

Localizacin de la Capitana General de Santo Domingo (actual Repblica Dominicana, en


el centro). En este mapa los pases integrantes de la Gran Colombia se ubican en la parte
baja, en la llamada Tierra Firme.

El 30 de noviembre de 1821 algunos dominicanos encabezados por Jos Nez de Cceres


proclamaron pacficamente la independencia de la Capitana General de Santo Domingo
con el nombre de Estado Independiente del Hait Espaol.8 Nez, quien era partidario de
la causa de Bolvar y estaba temeroso de una posible invasin haitiana, estipul en el acta
constitutiva del Estado recin creado que este formara parte de la Repblica de Colombia.9

Nez decidi entonces enviar al continente como delegado a Antonio Mara Pineda con el
fin de reunirse con el presidente grancolombiano Simn Bolvar,10 para as planear la futura
integracin y apoyo a la causa independentista dominicana, tanto de Espaa como de Hait;
sin embargo, la comisin no logr llegar a tiempo para encontrarse con el Prcer, pues este
haba ya emprendido viaje al sur a consumar las campaas de independencia,11 las que
mantenan a Bolvar alejado de Colombia y del gobierno, por lo cual no se logr que la
Repblica Dominicana integrase al proyecto bolivariano.

Debido al poco apoyo internacional y a la lucha interna por unificarse con Hait, la Gran
Colombia o mantenerse como un estado completamente independiente, a tan slo nueve
semanas de que Nez declarara la independencia las fuerzas militares de Hait dirigidas
por Jean Pierre Boyer ocuparon el pas, decretando su formal anexin el 9 de febrero de
1822.12
Santanderismo contra bolivarianismo

Tras el Congreso de Ccuta, Simn Bolvar fue nombrado presidente de la Repblica y


Francisco de Paula Santander su vicepresidente. Santander propugnaba una legislacin
robusta y un marco constitucional y legislativo que guiara a la nueva repblica. La
prioridad de Bolvar fue continuar su proyecto de la liberacin de la Amrica espaola.
Durante la campaa del sur, dirigida directamente por Bolvar, el vicepresidente Santander
estuvo a cargo del gobierno en Bogot.

La crisis entre Bolvar y Santander (y sus respectivos seguidores) se ahond con las
diferencias entre Santander, Jos Antonio Pez y con la promulgacin de la constitucin de
la Repblica de Bolivia de 1826, escrita por Bolvar para la naciente repblica de Bolivia y
que los santanderistas teman que intentara imponer en Colombia. El principal recelo sobre
la constitucin bolivariana surga del amplio poder dado a la figura presidencial, la cual era
vitalicia y, de esta forma, asimilable a una monarqua.

El 9 de abril de 1828 se instal la Convencin de Ocaa. Las diferencias entre


santanderistas y bolivarianos eran evidentes: los primeros favorecan el federalismo,
mientras que los segundos preferan un poder central y presidencial fuerte. La Convencin,
que tena por objeto reformar la Constitucin de Ccuta fue un fracaso, y los bolivarianos
abandonaron el recinto proclamando a Bolvar como dictador.

La crisis culmin con el atentado a Bolvar del 25 de septiembre de 1828, en lo que se


conoce como la Conspiracin Septembrina. La participacin de Santander no es clara; sin
embargo, fue condenado junto con muchos de sus seguidores, quienes fueron ejecutados
por traicin. Por orden de Bolvar, la condena del propio Santander fue conmutada por
destierro.

Despus de los hechos, Bolvar sigui gobernando en un ambiente enrarecido, acorralado


por disputas fraccionales y sufriendo de tuberculosis. La revueltas continuaron. Per se
declar en contra de Bolvar y Venezuela se proclam independiente. Pez ocup la
presidencia de ese pas e hizo que el Congreso aceptara la renuncia de Bolvar a mediados
del ao 1830 y lo expulsara del pas concedindole una pensin de 3.000 pesos anuales.

Tentativa de separacin de Panam en 1826

En lo que a Panam concierne, su clase dirigente se opuso tenazmente a la adopcin la


constitucin Bolivariana, a pesar de todas las gestiones del enviado especial por el
libertador y de la presin que ejercieron el intendente y jefe militar en el istmo.

En 1826, mismo ao en que Panam rechaz la constitucin Bolivariana, se celebr en la


capital istmea el famoso Congreso internacional Bolivariano. Ms este notable
acontecimiento, no fue bice para que en ese ao se produjera la primera tentativa de
separacin de Colombia. Sucede que el congreso colombiano haca caso omiso de las
solicitudes de franquicias comerciales para el istmo, lo cual frustraba las aspiraciones
panameas. En consecuencia, surgi un movimiento separatista para convertir a Panam en
un pas hansatico, bajo la proteccin de Gran Bretaa y los Estados Unidos. El
movimiento fue, sin embargo, reprimido por los militares colombianos destacados en el
istmo.13

El conflicto con el Per

Artculos principales: Guerra grancolombo-peruana, Conflicto limtrofe entre el Per y el


Ecuador y Guerra colombo-peruana.

Luego de finalizada la lucha independentista de Per y pasada la amenaza espaola que


llev a los peruanos a solicitar la intervencin de Colombia, las relaciones entre Colombia
y Per se fueron haciendo paulatinamente ms tensas por las disputas territoriales, el deseo
peruano de anexar Guayaquil y el desagrado de los peruanos a la intervencin de Bolvar en
los asuntos internos de Per. Los orgenes y primeras manifestaciones de la contienda se
dieron seis aos antes con el problema de a quin le corresponda la soberana de la rica
provincia de Guayaquil, el tema fue una espina entre las relaciones de ambas repblicas,
Colombia y Per, hasta que Bolvar la anex el 15 de julio de 1828.

Per haba invadido a Bolivia a principios de 1828 y se negaba a reconocer a la repblica


altoperuana como un Estado soberano y a la influencia de Colombia en ella. El 3 de junio
de 1828 estall la guerra entre la Repblica Peruana y la Gran Colombia. En el transcurso
de este conflicto, el Per avanz al interior del "Departamento del Sur" de Colombia, hasta
cerca de la ciudad de Cuenca obteniendo algunas victorias navales mientras que en Nueva
Granada se viva un estado de guerra civil con el alzamiento de los generales Jos Mara
Obando y Jos Hilario Lpez. Tras ser pacificados por Bolvar y reorganizados las fuerzas,
el ejrcito colombiano inici una ofensiva terrestre que culmin en la Batalla del Portete de
Tarqui el 27 de febrero de 1829, con la victoria de las tropas colombianas del Mariscal
Antonio Jos de Sucre, que vencieron a un ejrcito superior en nmero. El 28 de febrero de
1830 se firm el Tratado de Girn, en aras de una salida diplomtica.

El gobierno de Bolvar

Entre el 24 de junio de 1828 y marzo de 1830 Bolvar gobern por decreto. Esto no impidi
la separacin de Venezuela el 27 de diciembre de 1829. El 20 de enero de 1830 Bolvar
convoc el Congreso Admirable con el fin de solucionar la crisis institucional. El Congreso
no pudo evitar la separacin de Venezuela y evidenci la falta de apoyo con la que contaba
Bolvar cuya salud vena deteriorndose notablemente. Bolvar renunci el 8 de mayo de
1830, quedando Domingo Caycedo como presidente interino.

Separacin de Venezuela y Ecuador

Artculo principal: Disolucin de la Gran Colombia.

La separacin de Venezuela y Quito fue acelerada por la discrepancia de opiniones entre


federalistas y centralistas. Quito no haba tenido una representacin real en las
deliberaciones constitucionales y solo es en 1822 cuando se une a la Gran Colombia. A
pesar de existir apoyo a la constitucin de Colombia en Quito, ms especficamente en
Guayaquil, quiteos y venezolanos ansiaban una constitucin federalista, es decir una que
les permitiera tener un control y libertad regional sin imposiciones centrales fuertes; en
particular el cuerpo militar venezolano esperaba ejercer ms poder en su regin.

A los miembros del ejrcito se les haba permitido votar en las elecciones desde la
constitucin de Ccuta en especial como justo reconocimiento al esfuerzo realizado en las
campaas libertadoras. En 1827 el congreso decide reducir ese derecho e hizo un cambio
constitucional para excluir desde los sargentos hacia abajo, ya que excluir la cpula militar
era un movimiento muy atrevido.

En abril de 1828 se renen en Ocaa los representantes de los municipios (parroquias) para
elegir el congreso constituyente que reformara la constitucin de Ccuta. Los
santanderistas (federalistas) lograron una gran representacin. El descontento de los
bolivarianos fue tal que decidieron abandonar las deliberaciones por lo cual no se logr el
quorum. Esta incapacidad para ejercer la democracia y de resolver los conflictos bajo el
dilogo, la negociacin y el voto, optando ms bien por el abandono, fue un
comportamiento que persigui como mal fantasma a los partidos tradicionales durante el
siglo XIX y XX y fue causa generadora de violencia. A pesar de todo se nombran los
miembros en las elecciones del 1 de julio de 1828.

Bolvar con su ferviente deseoso de ver una Gran Colombia unida decide hacer imponer su
voluntad en forma dictatorial como ltimo recurso y presenta, en agosto de 1828, una
constitucin que haba desarrollado en la que se inclua Per y Bolivia (pues Bolivia ya se
haba separado de Per), con un fuerte gobierno central y una presidencia de por vida en la
que el presidente podra tener la facultad de nombrar su sucesor. Esa fue la chispa final que
incendi a los santanderistas pues vieron en esa propuesta un retroceso a una monarqua y
llegaron al punto de intentar asesinar al libertador el 25 de septiembre. Adicionalmente, los
lderes venezolanos vieron con bastante recelo las intenciones de Bolvar, en noviembre de
1829 deciden separarse de la Gran Colombia y as lo comunicaron en la convencin de
enero. Bolvar finalmente renuncia a su posicin durante la convencin constitucional de
enero de 1830 reunida en Bogot (tambin llamada el Congreso Admirable).
Adicionalmente, empezaba a mostrarse enfermo.

Los quiteos, al saber que Venezuela se haba escindido y que Bolvar se retiraba en forma
definitiva, tomaron la resolucin de separarse. Y con esto se desvanece la Gran Colombia
despus de once aos de existencia. El descontento militar y el de los grupos liberales se
acentu y conllev a la dictadura del general Rafael Urdaneta. Finamente, en diciembre de
1830, muere el Libertador.

Jurdicamente, la Gran Colombia existi hasta el 21 de noviembre de 1831, presidida por


Domingo Caycedo (del 4 de mayo al 13 de junio de 1830 y del 3 de mayo al 21 de
noviembre de 1831), Joaqun Mosquera (del 13 de junio al 5 de septiembre de 1830) y por
Rafael Urdaneta (del 5 de septiembre al 3 de mayo). Durante este episodio la regin del
istmo manifest su separacin en dos ocasiones: en 1830 al mando de Jos Domingo
Espinar y en 1831 al mando de Juan Eligio Alzur.
El 13 de mayo de 1830, el departamento del Sur (Quito) declar su independencia de
Colombia y conform la Repblica del Ecuador. Colombia qued as constituida en solo la
Nueva Granada y Panam (jurdicamente Panam perteneca al departamento de la Nueva
Granada). Panam se separ por primera vez para luego mantenerese unida
voluntariamente.

En 1832, se cre la Repblica de Nueva Granada y Francisco de Paula Santander fue


nombrado su primer presidente.

La Cosiata

Artculo principal: La Cosiata.

El 30 de abril de 1826 tuvo lugar en Venezuela un movimiento separatista conocido con el


nombre de la La Cosiata dirigido por Jos Antonio Pez, que se present como una
reaccin contra el gobierno de Bogot, el centralismo y Simn Bolvar. El nombre de la
cosiata deriva de la cosa sin importancia, que era como calificaban los detractores de
Bolvar despus de la rebelin, la anmista llegando finalmente de Per (y nuevamente
rebelin). El 25 de noviembre de 1826 Bolvar marcha con la lite de sus tropas a
Venezuela y persuade a Pez de deponer su sublevacin contra la Gran Colombia, a cambio
de ser reconocido como jefe civil y militar de Venezuela.

Motivos de la separacin

Disimilitud de caracteres, costumbres e intereses entre las poblaciones.


La crisis econmica que provoc la guerra, unida a la falta de vas y de medios de
comunicacin, impeda organizar y gobernar bien tan extenso territorio.
Haba sectores econmicos y polticos en cada pas que nunca estuvieron
interesados en el proceso de integracin.
Inglaterra y Estados Unidos promovieron la secesin.14
Los venezolanos y ecuatorianos queran mayor autonoma en su territorio.

Separacin temporal de Panam

En 1830, Panam tambin se separ del Estado grancolombiano, constituyndose en la


primera de cinco separaciones de los territorios de la actual Colombia, su gestor fue el
general panameo Jos Domingo Espinar, mulato de origen popular que no comparta las
preferencias de la oligarqua panamea, fue un gran partidario de Bolvar, de quien haba
sido secretario. Debido a la crisis ocasionada por la renuncia del libertador y la
desmembracin de la Gran Colombia, Espinar, apoyado por las masas del arrabal
capitalino, se rebel contra el gobierno imperante esperando la vuelta de Bolvar al poder.

El artculo 2 del acta de tan singular emancipacin deca: "Panam desea que su
excelencia el libertador Simn Bolvar se encargue del gobierno de la Repblica como
medida indispensable para volver a la unin las partes de que ella se han separado bajo
pretextos diferentes quedando desde luego este departamento bajo su inmediata
proteccin".

En consecuencia con lo proclamado, fue una delegacin panamea a Barranquilla, donde se


hallaba Bolvar, para invitarlo a que viniera al Istmo a reasumir el poder y a reconstruir a la
desmembrada Gran Colombia. Bolvar se rehus a tal ofrecimiento y aconsej a su antiguo
secretario que incorporara el Istmo a Colombia. As procedi su leal secretario, pero poco
despus se producira otro movimiento secionista al siguiente ao.

La segunda separacin temporal de Panam

Fue gestado por el coronel venezolano Juan Eligio Alzuru, que cont inicialmente con el
beneplcito de la oligarqua panamea tanto capitalina como interiorana. fue un
movimiento en reaccin a los planes de Jos Domingo Espinar que pretenda el
restablecimiento del Estado Gran-colombiano y del poder centralizante de Bolvar, donde
se pretenda una definitiva secesin.

Los mtodos de aquel militar fueron tan crueles y arbitrarios que hicieron peligrar los
intereses de la clase dominante panamea. por tanto esta, mediante la accin de los otros
militares que controlaban, lograron derrotar y fusilar al tirano. Luego de esto, los dirigentes
panameos al ver lo que un movimiento independentista mal llevado podra desencadenar,
decidieron incorporar al istmo a la naciente Repblica de la Nueva Granada.

Proyectos de restauracin

Despus de su disolucin en 1830, nadie ha considerado tomar en serio ocupar este tema y
tan solo hasta ahora se ha limitado a diversos acuerdos de integracin bipartita entre los
pases que en su momento lo integraron sin que nada pase de restaurar la entidad territorial.

En una declaracin de la Agencia Bolivariana de Noticias15 a inicios de 2008, el


expresidente de Venezuela, Hugo Chvez, anunci la propuesta de la restauracin poltica
de la Gran Colombia, bajo la revolucin bolivariana.

Gobierno y poltica
La organizacin poltica de la Gran Colombia fue trazada definitivamente en el Congreso
de Ccuta (1821). En dicha reunin se design como capital la ciudad de Bogot,16
mientras Caracas y Quito servan de capitales regionales de los distritos en que se divida la
repblica.

Constitucionalmente el gobierno se caracterizaba por un fuerte poder ejecutivo en la


persona del Presidente de la Repblica, y vicepresidentes regionales que actuaban en
nombre del Presidente en su ausencia. Ambos cargos eran designado por un colegio
electoral designado por las asambleas provinciales.17
El poder legislativo resida en el Congreso Nacional, compuesto por dos cmaras: el
Senado y la de Representantes. Dicho Congreso tena sesiones una vez al ao y sus
miembros, con un periodo de 8 aos para el Senado y de 4 para la de Representantes, eran
elegidos por las tres asambleas regionales del pas.17 Cada departamento enviaba al
Congreso un total de 4 senadores. El nmero de diputados a enviar por las provincias estaba
en proporcin a su respectiva poblacin, de tal modo que se contaba un representante por
30.000 habitantes. Para la administracin departamental se contaba con los Intendentes,
nombrados por el Presidente, y que a su vez designaban los Gobernadores de cada
provincia. Todos estos cargos ocupaban un periodo de tres aos.17

En tanto, el poder ejecutivo se divida en cuatro secciones: la de Asuntos Extranjeros, del


Interior, de Finanzas y Aduana, y la de Guerra y Marina.

Directrices de la Constitucin Nacional

El Congreso elegido en Angostura se reuni de nuevo, esta vez en la Villa del Rosario,
Ccuta, a principios de 1821.

Tras la Batalla de Carabobo, el 24 de junio de 1821, qued oficialmente independizada


Venezuela, y luego de la liberacin de Caracas, Cartagena, Popayn y Santa Marta, el 18 de
julio se reanud con mayor mpetu los trabajos de constitucionales en Ccuta para incluir
las regiones recin emancipadas.

El 30 de agosto de 1821 se decret la Constitucin de Ccuta y se expidi el 12 de julio.


Esta se ha considerado como la primera Constitucin de Colombia, que estuvo vigente
durante la Gran Colombia hasta su disolucin en 1831. Dicho documento constaba de 10
captulos y 191 artculos:

Promulg la liberacin progresiva de la esclavitud: los hijos de padres esclavos


seran libres al llegar a los 21 aos de edad, y cre un fondo para asegurar que los
esclavos que se fueran liberando tuvieran medios para subsistir. El fondo
recolectaba porcentajes que variaban desde el 0,15% hasta el 10% de las herencias.
Esto suceda 42 aos antes de la abolicin de la esclavitud en los Estados Unidos.
(Vase libertad de vientres y abolicionismo)
Acab con la Inquisicin e hizo reformas relativas a los obispos, arzobispos y
algunos bienes de la Iglesia.
El Gobierno de Colombia se declar popular y representativo.
Ratific estar conformada por tres grandes departamentos: Cundinamarca,
Venezuela y Quito. Los departamentos grandes estaban divididos en 7
departamentos corrientes sin contar los de Panam y Quito que estaban por
definirse; tres de Venezuela: Orinoco, Venezuela y Zulia, y cuatro de
Cundinamarca: Bogot, Cundinamarca, Cauca y Magdalena. Cada departamento
estaba dividido en provincias, las provincias en cantones y los cantones en cabildos
y municipalidades, y estos eran parroquias o estaban divididos en parroquias.
Venezuela estaba formada por 10 provincias, Cundinamarca por 13 a las cuales se
sumaran 2 de Panam, y Quito por 7.
Cada parroquia tendra una Asamblea que se reunira cada cuatro aos, el ltimo
domingo del mes de julio. Los miembros de estas Asambleas designaran los
electores de los cantones, que deben tener ms de veinticinco aos, poseer en bienes
races ms de quinientas piastras o trescientas de renta.
Estos se constituiran en Asamblea provincial de electores que se reuniran cada
cuatro aos el da primero de octubre para elegir el presidente y vicepresidente de la
Repblica, el senador del Departamento y el representante o representantes de la
provincia. Estos funcionarios departamentales ejerceran su funcin durante cuatro
aos.
Podan votar los mayores de veintin aos que sepan leer y escribir y posean cien
piastras.
El Congreso estara formado por dos cmaras: la del Senado y la de Representantes.
Los senadores seran nombrados por un perodo de ocho aos y los representantes
por un perodo de cuatro aos.
Para ser Senador se exigi tener treinta aos, ser criollo por nacimiento, poseer
propiedades inmuebles por valor de cuatro mil piastras o una renta anual de
quinientas piastras, ejercer una profesin liberal, y en caso de ser extranjero, llevar
doce aos establecido en el pas y poseer bienes inmuebles por valor de diez y seis
mil piastras.
Se elegiran cuatro senadores por Departamento: dos por ocho aos y dos por
cuatro. Estas diferencias se dirimiran a la suerte con objeto, dice la ley, de que el
Senado se renueve cada cuatro aos.
La Cmara de representantes se compondra de los Diputados elegidos a razn de
uno por cada 30.000 habitantes. Cuando los representantes llegaran a cien, se
elegira un diputado por cada 40.000 habitantes y aun por cada 50.000, hasta que la
Cmara est integrada por ciento cincuenta diputados.
Para ser diputado se necesitaba tener veinticinco aos y propiedades por valor de
dos mil piastras o quinientas piastras de renta, o ser profesor. Haba que haber
residido dos aos antes de la eleccin, u ocho en caso de no haber nacido en
Colombia, y en esta, adems, tener bienes races por valor de diez mil piastras.
La Cmara de Representantes tendran la facultad exclusiva de acusar ante el
Senado al presidente, al vicepresidente de la Repblica y a los ministros de la Alta
Corte de Justicia.
Para ambas Cmaras dispone la Constitucin que las sesiones sean pblicas; que los
principales funcionarios pblicos queden excluidos de las funciones legislativas;
que sus miembros gocen de inmunidad mientras duran sus funciones, y que
devenguen un sueldo.
El Poder Ejecutivo est constituido por un presidente y un vicepresidente, elegidos
por cuatro aos, que no pueden ser reelegidos y que, en caso de muerte, son
sustituidos por el presidente del Senado. El presidente tendra un sueldo de treinta
mil piastras por ao, y el vicepresidente, de diez y seis mil.
Cada departamento estaba administrado por un Intendente nombrado por el
presidente y un Gobernador que estaba bajo las rdenes del intendente.
Establece los cargos de ministros, consejo, tribunal supremo y reglamenta cada uno
de los cargos.
El Congreso eligi por votacin como presidente de la Repblica a Simn Bolvar y
vicepresidente a Francisco de Paula Santander, pero como Bolvar estaba ausente
Santander toma la Presidencia y Nario la vicepresidencia.

El 24 de mayo de 1822, Quito sell su independencia en la Batalla de Pichincha; y el 9 de


diciembre de 1824 se culmin la de Per (hoy Per y Bolivia) en la Batalla de Ayacucho.
Per y Bolivia nunca llegaron a formar parte de la Gran Colombia pero comparten con
Ecuador, Venezuela y Colombia el ttulo de Pases bolivarianos por haber sido repblicas
liberadas por Simn Bolvar quien mereci el ttulo de Libertador y ser considerado el
primer presidente oficial de cada una de ellas.

Presidentes de la Repblica 1819 - 1831

Leyenda: Presidente titular Presidente interino o encargado


Tipo de
Foto Presidente Periodo Ocupacin
Asuncin

7 de diciembre de 1819 - 4 Elecciones


Simn Bolvar General Militar
de mayo de 1830 indirectas

Francisco de Paula 7 de diciembre de 1819 - 20 Presidente


Militar Jurisconsulto
Santander de febrero de 1827 encargado

4 de mayo de 1830 - 13 de Presidente


Domingo Caycedo Militar y Poltico
junio de 1830 interino

13 de junio de 1830 - 5 de Elecciones Jurista, Militar,


Joaqun Mosquera
septiembre de 1830 indirectas Estadista y Poltico

5 de septiembre de 1830 - 3 Presidente


Rafael Urdaneta Militar y Poltico
de mayo de 1831 interino

3 de mayo de 1831 - 21 de Elecciones


Domingo Caycedo Militar y Poltico
noviembre de 1831 indirectas

Fuerzas armadas

La Gran Colombia contaba para mediados de los aos 1820 con un ejrcito de 25.000 a
30.000 hombres, de los cuales alrededor de la mitad eran tropas regulares y el resto
milicias.17 La calidad de los soldados colombianos variaban: desde veteranos con aos en
servicio en unidades elite como el batalln Voltgeros, el batalln Rifles, los Bravos de
Apure, el batalln Albin; a unidades mal apertrechadas y mal entrenadas que participaban
en labores como milicias y guerrillas.

La armada contaba con una variedad de buques, incluyendo varios navos de ms de 60


caones, fragatas de 44 caones, y muchas unidades menores.18 La armada se concentr en
la baha de Cartagena en 1825, realizando ejercicios como preparativo para la planeada
invasin a Cuba y Puerto Rico que al final no se realiz. Al estallar la guerra con Per, la
marina se hallaba en buena parte en el mar Caribe.

La Gran Colombia era en gran medida un pas altamente militarizado, sus fuerzas armadas
ocupaban un papel de gran importancia tanto en la repblica como en la poltica. En
especial en sus ltimos aos cuando el Libertador haba vuelto del Per, creci el
militarismo bolivariano en un intento de frenar la creciente popularidad de los liberales
santanderistas y los movimientos secesionistas en Venezuela y Ecuador. Estas
discrepancias polticas escalaran hasta que Bolvar proclam su dictadura.

Bolvar era partidario de unas fuerzas armadas permanentes y en pie de guerra que pudieran
mantener la paz interna mediante la coercin, resguardar la soberana de la nacin y
permitir a Colombia jugar un papel de importancia en la poltica americana. En cambio
Santander quera una reduccin de las fuerzas para disminuir tanto sus costos como su
participacin poltica.19

Organizacin territorial

Vase tambin: Ley de Divisin Territorial de la Repblica de Colombia.


Organizacin territorial de la Gran Colombia
Panorama general Descripcin y divisin correspondiente
Repblica de Colombia
(18191824)

La ley expedida el 17 de diciembre de 1819


determin que la Repblica de (la Gran)
Colombia estaba dividida en tres grandes
departamentos: Venezuela, con capital en
Caracas; Cundinamarca (o Nueva Granada), con
capital en Bogot; y Quito, con capital en la
ciudad del mismo nombre, aunque este ltimo
estaba todava en poder de las fuerzas
espaolas.20 Ms tarde, en 1822 se uni al pas
todo lo que hoy es Ecuador, incluyendo la
Provincia Libre de Guayaquil, por lo cual el
Congreso plane, para una mejor administracin
de los recursos de la nueva nacin, dividir estos
tres grandes departamentos.
Repblica de Colombia
(18241830)

La ley sobre divisin territorial de la Repblica de


Colombia decretada el 25 de junio de 1824
dividi el territorio de la siguiente manera, de
mayor a menor jerarqua administrativa: 3
distritos (Venezuela -o Norte-, Nueva Granada -o
Centro-, y Quito -o Sur-), 12 departamentos, 37
provincias y 193 cantones.16 La regin de
Venezuela se compona de 4 departamentos:
Apure, Orinoco, Venezuela y Zulia, y 12
provincias en total; la regin de Nueva Granada,
de 5 departamentos: Boyac, Cauca,
Cundinamarca, Istmo y Magdalena, y 17
provincias; y la regin de Quito, de 3
departamentos: Quito, Guayaquil, Azuay, con 8
provincias.20

Distrito de
Distrito de Distrito de
Nueva
Venezuela Quito
Granada
Apure Boyac Azuay
Orinoco Cauca Guayaquil
Venezuela Cundinamarca Quito
Zulia Istmo (Panam)
Magdalena

Geografa

Artculos principales: Geografa de Colombia, Geografa de Ecuador, Geografa de Panam y


Geografa de Venezuela.

El pas estaba conformado por un vasto territorio, que ocupaba en su mayor parte la regin
norte de Amrica del Sur. De oriente a occidente iba desde el ro Esequibo y el Ocano
Atlntico hasta el istmo de Panam y el Ocano Pacfico. De norte a sur, comprenda el
amplio terreno ubicado entre el Mar Caribe y el ro Amazonas.20 En total abarcaba un rea
de ms de 2.500.000 kilmetros cuadrados.
Relieve

El volcn Chimborazo, la mayor altura de la Gran Colombia, segn el dibujo hecho por
Aim Bonpland y Alexander von Humboldt durante su viaje por Hispanoamrica.

El aspecto ms caracterstico del pas era sin duda la gran Cordillera de los Andes.16 Dicha
cadena montaosa ocupaba la mitad occidental del pas, ingresando por el Distrito del Sur,
luego dividindose en tres ramales en su entrada al Distrito del Centro y finalmente
curvndose para luego internarse al territorio del Distrito del Norte.

Las mayores alturas de la Gran Colombia se encontraban cercanos de la lnea ecuatorial,


estando una gran cantidad de ellas ubicadas en el Distrito del Sur. El monte ms alto era el
Chimborazo (6.310 m), seguido del Cotopaxi (5.897 m), Cayambe (5.790 m), Sierra
Nevada de Santa Marta (5.775 m), Antisana (5.758 m), y el Nevado del Huila (5.750 m).16
Es notable el hecho que todas estas alturas son volcanes (tanto extintos como activos), a
excepcin de la Sierra Nevada de Santa Marta.

Aproximadamente un tercio del pas corresponda a los llanos del Orinoco, una vasta
sabana cubierta de pastizales aptos para la ganadera y la agricultura, regada por numerosos
y caudalosos ros. La porcin restante del territoio estaba ocupada por la amplia llanura de
la amazonia, poco explorada y llena de enormes ros caudalosos.16

Hidrografa
Corte geolgico, orogrfico y ros navegables de la Nueva Granada (Colombia).3

Corte geolgico, orogrfico y ros navegables de Venezuela.1

Ros

Tres grandes ros surcaban el territorio de la Gran Colombia: el Magdalena, que con su
principal afluente el Cauca desemboca en el Caribe; el Orinoco, ro caudaloso en el cual
desembocan los ros Meta y Guaviare; y el Amazonas, al cual afluyen el Napo, el
Putumayo y el Caquet. Otros ros importantes eran el Atrato, el Guayaquil y el
Guarapiche.20

De estos servan como importantes vas fluviales el Magdalena y el Orinoco, por los cuales
entraban los productos importados al pas.

Lagos y bahas

Debido a su extensin territorial y a poseer costas sobre ambos ocanos, la Gran Colombia
contaba con innumerables bahas, golfos y estuarios aptos para servir de puertos naturales.
Los ms importantes en la costa pacfica eran la de Guayaquil, al sur; la del Choc o
Buenaventura, al centro; y la de Panam, al norte. Por la costa atlntica se tenan los golfos
de Darin, Maracaibo, Cariaco y el de Paria.20

Entre los lagos del pas se destacaban dos: el lago de Maracaibo, un enorme cuerpo de agua
que se comunicaba con el golfo del mismo nombre y en el cual sucedi una de las ms
importantes batallas por la independencia; y el lago de Valencia, cuerpo de agua incrustado
en la cordillera costera venezolana.16 A lo largo del pas tambin existan otros espejos de
agua importantes como las cinagas de Santa Marta o la Zapatosa.

Clima

El clima de la Gran Colombia no estaba afectado por la latitud del pas respecto al ecuador,
sino por la topografa y la temporada de lluvias, que daba origen a dos estaciones llamadas
comnmente invierno y verano. De entre todas las zonas que componan la repblica, las
ms clidas y secas eran la Guayana, la llanura septentrional de la Nueva Granada y la
costa pacfica cercana a Guayaquil.16 Las regiones ms lluviosas eran las cercanas a la
cordillera andina, en especial al sur y oriente del pas, donde nacan los principales
tributarios del ro Amazonas.

Los valles situados entre las cordilleras gozaban de un clima templado y uniforme durante
gran parte del ao, mientras aquellas zonas cercanas a la costa disfrutaban de un clima
bastante caluroso. En tierras ms altas incluso poda encontrarse nevados y hielo, aunque se
hallaran en la zona intertropical cercana a la lnea ecuatorial, tal como ocurra en el Distrito
del Sur. La misma situacin geogrfica de las cordilleras originaba que la vegetacin fuera
muy variada y la fecundidad del suelo fuera inmensa, por lo cual en el pas se daba toda
clase de productos agrcolas.20

Demografa
Los habitantes de la Gran Colombia era muy multitnica. Haban espaoles, indios,
mulatos, negros, mestizos y zambos.17 La poblacin en general estaba distribuida de una
forma muy heterognea, de modo que mientras el Distrito del Norte estaba
mayoritariamente habitado por espaoles y mestizos, el Distrito del Sur lo estaba por un
amplio nmero de indgenas. Esto se deba a que mucha de la poblacin nativa en la regin
norte fue exterminada durante las primeras incursiones europeas hechas durante la poca de
la conquista espaola, mientras en las regiones ms al sur se crearon resguardos y misiones
por parte de rdenes religiosas que conservaron en gran parte su nmero original.20 En s la
poblacin estaba altamente estratificada, estando los espaoles y blancos en general en el
tope, seguidos de los indios, los negros y las dems mezclas de razas.16

Segn las estimaciones realizadas en 1822, la poblacin de la Gran Colombia se distribua


por departamentos de la siguiente manera:2 21

Departamento
Nmero Poblacin
o provincia
1 Orinoco 174.000
1.1 Cuman 70.000
1.2 Barcelona 44.000
1.3 Guyana 45.000
1.4 Margarita 15.000
2 Venezuela 430.000
2.1 Caracas 350.000
2.2 Barinas 80.000
3 Zulia 162.100
3.1 Coro 30.000
3.2 Trujillo 33.400
3.3 Mrida 50.000
3.4 Maracaibo 48.700
4 Boyac 444.000
4.1 Tunja 200.000
4.2 Socorro 150.000
4.3 Pamplona 75.000
4.4 Casanare 19.000
5 Cundinamarca 371.000
5.1 Bogot 172.000
5.2 Antioquia 104.000
5.3 Mariquita 45.000
5.4 Neiva 50.000
6 Cauca 193.000
6.1 Popayn 171.000
6.2 Choc 22.000
7 Magdalena 239.000
7.1 Cartagena 170.000
7.2 Santa Marta 62.000
7.3 Riohacha 7.000
8 Quito 550.000
8.1 Quito 230.000
8.2 Quixos & Macas 35.000
8.3 Cuenca 78.000
8.4 Jen de Bracamoros 13.000
8.5 Maynas 56.000
8.6 Loja 48.000
8.7 Guayaquil 90.000
9 Panam 80.000
9.1 Panam 50.000
9.2 Veragua 30.000
Total Gran Colombia 2.463.000

La poblacin esclava dentro del pas apenas sobrepasaba los 70.000 (1823).17 La poblacin
indgena, en tanto, se calculaba entre 400 mil y 500 mil distribuida en toda la nacin. Las
tribus de las cuales se tena un registro escrito eran los Chaimas, Pariagotos, Guaraones,
Guayqueras, Guaguas, Cumanagotos, Caribes, Guajiros, Salivas, Guamos, Muiscas y
Muzos.16
El censo de 18254 arroj los siguientes resultados demogrficos por distrito:

Hombres Indgenas Poblacin


Distrito Esclavos
libres independientes total

Norte (Venezuela) 609.545 50.088 26.579 686.212

Centro (Nueva
1.182.500 45.830 144.771 1.373.110
Granada)

Sur (Ecuador) 485.021 6.975 52.481 524.477

Totales Gran Colombia 2.227.066 102.902 203.831 2.583.799

Ciudades principales

Las principales ciudades de la Gran Colombia, aproximadamente hacia 1821, eran:16

Santaf de Bogot: sede del gobierno republicano, su poblacin se estimaba en unos


65.000 habitantes.
Santiago de Len de Caracas: contaba en 1802 con 42.000 habitantes, hasta que el
terremoto de 1812 le cost la vida a 12.000 de ellos. Para 1822 contaba con apenas
6.000 personas.
San Francisco de Quito: ubicada prcticamente en la lnea ecuatorial, contaba con
50.000 habitantes.
Mompox: contaba con 8.000 habitantes.
Pamplona: contaba con 7.000 habitantes.
Cartagena de Indias: se estimaba su poblacin en 24.000 personas.
Portobelo: ubicado en la costa norte del istmo de Panam, contaba con apenas 300
personas.
Panam: puerto ubicado en el istmo de Panam en el lado del Pacfico, se estimaba
su poblacin en 12.000 habitantes.
Guayaquil: ubicado sobre el Ocano Pacfico, contaba con 15.000 habitantes.
Maracaibo: localizado en la salida del lago del mismo nombre, contaba con 25.000
personas.
Cuman: su poblacin se estimaba en 18.000 habitantes, la mayora dedicados a la
pesca y navegacin.
Puerto Cabello: con 15.000 habitantes, puerto dedicado al comercio, la navegacin
y el contrabando.
Popayn: centro religioso ubicado en los Andes, contaba con 25.000 personas.
Angostura: situada sobre el Orinoco, se estimaba su poblacin en unos 7.000
habitantes.
Santiago de Cali: ubicada en la regin sur de la provincia del Cauca, tena una
poblacin de 15.000 a 20.000 habitantes.
Tunja: capital de Boyac, tena una poblacin de 14.000 personas.
Medelln: ubicada en el valle de Aburr, tena una poblacin de 4.000 personas.
Santa Marta: en el litoral caribe, tena 25.000 personas.

Economa
Productos

Los suelos del pas, debido a su fertilidad, permitan sembrar una amplia gama de cultivos,
desde aquellos de clima templado hasta los de clima ms clido. Es por ello que la principal
actividad econmica de los habitantes de la Gran Colombia era la agricultura.20

Los productos que se originaban en el pas eran el cacao, caa de azcar, caf, algodn,
ail, tabaco, maz, trigo, vainilla, dtiles, uvas pasas, frutos, hortalizas, tintes, maderas,
quinina y variadas plantas medicinales. En cuanto a productos animales, se producan
carnes y cueros, que se fundaban en los llanos del Orinoco. En cuanto a los minerales y
piedras preciosas, en el pas se produca oro, plata, platino, cobre, esmeraldas, perlas, etc.17

Comercio

Los principales artculos de exportacin eran el cacao, ail, tabaco, caf y ganado, siendo
gran parte de ellos trasportados hacia Europa (principalmente Gran Bretaa y Francia),
Estados Unidos y Per. Los de importacin, manufacturas tales como vinos, sedas, paos,
telas, o productos de consumo como harina, pan, sal, carne, jabn, sebo de ballena, velas,
sales, muebles, etc.20

El comercio de estos productos se realizaba por los ros Orinoco, Magdalena, Chagres y
Atrato, as como por los puertos martimos de Cartagena de Indias, Portobelo, Guayaquil,
La Guaira, Maracaibo y Riohacha hacia las islas caribeas de Trinidad, Curazao, Jamaica y
otras desde donde partan hacia sus destinos finales en Europa y Amrica del Norte.17

Finanzas y Hacienda pblica

Debido a la guerra de independencia las finanzas de la Repblica estaban en su peor


momento. La deuda interna se calculaba en unos 12 o 14 millones de piastras, en tanto que
la externa en 16 millones de la misma moneda, la cual comprenda el emprstito de 10
millones negociado por Francisco Antonio Zea en Londres.

Los ingresos y egresos del Estado no estaban muy bien definidos, pero se calculaban las
entradas en unos 3 millones de piastras por ao. Ellas provenan tanto de los monopolios de
los cuales el Estado se haba apropiado sobre la sal, el tabaco y en parte sobre el oro, como
de las aduanas y de un impuesto llamado "donativo gratuito"; tambin se originaban de los
emprstitos forzosos, contribuciones sobre las propiedades, bienes confiscados, beneficios
vacantes, etc. Los gastos en tanto, tal como se encontraban expuestos en los clculos
oficiales, alcanzaban un monto de 17 millones de piastras, de los cuales 10 millones estaban
asignados al ejrcito de tierra y 4 a la marina.17
Cultura
Educacin

Por medio de un decreto del Congreso se declar la emancipacin de los esclavos en el


pas. Dicho acto legislativo proclam que todo esclavo nacido despus del 20 de julio de
1821 vendra a ser libre por derecho a la edad de 18 aos, en lo que se llama libertad de
vientres.17 22

El Gobierno grancolonbiano tena una gran empeo por ofrecer acceso a la educacin
pblica. Para lograr este objetivo, se dictaron varias leyes (de julio a agosto de 1821) para
las escuelas de primeras letras, colegios y las escuelas para seoritas, y en algunas de estas
se introdujeron la enseanza mutual siguiendo los mtodos de Lancaster. Algunos no
estaban enteramente liberados de las reglas monsticas.17 Entre sus mltiples artculos, se
defina lo siguiente:16

Deban construirse establecimientos de educacin pblica de la siguiente manera:


escuelas en las poblaciones con ms de 100 vecinos, y colegios en las capitales de
provincia. La educacin bsica era obligatoria desde los 6 a los 12 aos.
Parte de las rentas pblicas de las poblaciones deban destinarse a la dotacin de los
establecimientos. Los sueldos de los maestros deba ser asignados por el gobernador
de la provincia, y pagados por el respectivo jefe de la poblacin.
La educacin bsica consista en la enseanza de lectura, escritura, ortografa,
aritmtica, dogmas de la religin cristiana y derechos y deberes del hombre.
La educacin secundaria tena por dems las ctedras de gramtica espaola y
latina, filosofa, nociones de clculo avanzado, derecho civil, cannico y natural, y
teologa dogmtica. En donde fuera posible los colegios deban ensear principios
de agricultura, comercio, minera, y ciencias militares.
La educacin de las nias y jvenes, por su parte, deba darse en los conventos y
centros religiosos.

En cuanto a la educacin superior, la idea de universidad fue pblica y estatal empez a


forjarse con la promulgacin de la Ley 8 de 1826 Sobre organizacin y arreglo de la
Instruccin Pblica, promovida por Francisco de Paula Santander. Esta ley dio lugar a la
Universidad Central de la Repblica que tuvo sus sedes en Bogot, Caracas y Quito. La
Universidad Central es la antecesora de la Universidad Nacional de Colombia, y se fund el
25 de diciembre de 1826 en la Iglesia de San Ignacio de Bogot.

Religin

La religin catlica era la predominante y la que estaba reconocida por el Estado. El clero
gozaba de sus antiguos privilegios; sin embargo los conventos fueron reducidos en 1821 y
sus ganancias asignadas a la enseanza pblica, con el propsito de difundir las ciencias y
de familiarizar a los habitantes de la nacin con los conocimientos polticos del momento.17