Vous êtes sur la page 1sur 26

Adrin Serna Dimas1

Algunos debates epistemolgicos


en la investigacin social
contempornea 2

Some e pistemological debat es i n c on t em po r ar y soc i al r esear c h

Resumen Abstract
El siguiente artculo presenta un recorrido The following article provides a general
panormico por algunas de las lneas de discusin overview of the most relevant discussion
ms relevantes en torno a la investigacin social. surrounding social research. Initially this paper
Inicialmente el artculo presenta la configuracin presents the key to structuring social research
de la investigacin social como prctica as a relatively autonomous practice; a process
relativamente autnoma, proceso que se inicia that began in the sixteenth century which came
en el siglo XVI pero que solo se consolida en to be consolidated as late as the nineteenth
el siglo XIX. Posteriormente el artculo ubica century. In addition, the article provides an
38 los grandes paradigmas que permitieron la explanation of the greatest paradigms that
autonoma de la investigacin social, haciendo permitted social research to be autonomous,
nfasis en el papel determinante del mtodo y emphasizing the crucial role of method and
la metodologa. Finalmente el artculo presenta methodology.Finally, the article presents the
las crticas al metodologicismo y sus efectos criticisms of the methodologism and its effects
en la investigacin social, en particular la on social research, particularly through the
apertura a nuevas referencias para emprender la introduction of new references when carrying
indagacin del mundo social. De hecho, uno de out research on the social world. As a matter
los efectos de estas crticas es que puso a orbitar of fact, one of the effects of these criticisms
a la investigacin social entre las metodologas y is that it brought to light the social research
los gneros literarios. among literary methodology and genres.

Palabras clave: investigacin social, mtodo, Palabras clave: social research, method, me-
metodologa, giro lingstico, ficcin, retrica y thodology, linguistic turn, fiction, rhetoric and
narrativa. narrative.

Recibido el 26 julio de 2012 y aprobado el 11 de octubre de 2012

1 Magister en Investigacin Social Interdisciplinaria, Universidad Distrital. Magister en Sociologa, Universidad Nacional de
Colombia. Docente de la Maestra en Investigacin Social Interdisciplinaria de la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas.
correo electrnico: erazande@yahoo.es
2 Este texto fue presentado como conferencia en el Tercer Encuentro de Investigadores de la Facultad de Ciencias Humanas y
Sociales de la Corporacin Universitaria Minuto de Dios.

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Frazer dice que es muy difcil descubrir el error
en la magia y sta es la razn por la que se ha
mantenido tanto tiempo puesto que, por ejemplo,
un conjunto que ha de producir la lluvia,
ciertamente se muestra eficaz tarde o temprano.
Pero es ciertamente sorprendente que los hombres
no se hayan dado cuenta antes de que,
tarde o temprano, llueve de todos modos

(Wittgenstein, 1997, p. 145)

L
os debates epistemolgicos alrededor relevancia a la reflexin epistemolgica en de-
de la investigacin social han invo- trimento de la metodologa, a la que consideran
lucrado diferentes cuestiones, entre un mero artificio del cientificismo; otras, por el
ellas, la ubicacin de esta prctica in- contrario, han considerado que la relevancia de
39
vestigativa dentro de los dominios de las cien- la reflexin epistemolgica slo ha promovido
cias, las humanidades y la esttica; la naturaleza una proliferacin de filosofas sociales diletan-
del conocimiento social y las condiciones que tes en el espacio que otrora ocuparan las nece-
lo hacen posible; los alcances y los lmites de sarias preocupaciones metodolgicas. Para eva-
las teoras; los presupuestos que soportan a dir las consecuencias que entraa tanto la pura
los mtodos y las metodologas; los criterios disquisicin epistemolgica sin vnculos con la
para la verificacin, la validacin, la falsacin metodologa, que resulta propicia para ciertas
o la legitimacin de los resultados de investi- metafsicas de lo social, como la disquisicin
gacin. Desde los orgenes de la investigacin metodolgica sin asociacin alguna con la epis-
social contempornea, que bien se pueden re- temologa que resulta propicia para ciertos
montar al surgimiento de unas nuevas disci- operacionalismos sociales, el siguiente do-
cumento presenta un esbozo de las relaciones
plinas universitarias a finales del siglo XIX, las
entre epistemologa y metodologa en la investi-
reflexiones epistemolgicas tuvieron un fuerte
gacin social contempornea.
compromiso con las construcciones metodo-
lgicas. No obstante, desde mediados del siglo
XX, diferentes circunstancias condujeron a que
esta relacin entre la epistemologa y la metodo- 1. Sabidura y erudicin
loga se fuera haciendo cada vez ms oscura y,
en algunos contextos, antagnica. En distintos Durante siglos el mundo social fue entendi-
campos dedicados a la investigacin social han do como una de las expresiones finales de la
prosperado dos posturas: unas le han conferido causa primera o la ltima de las causas ltimas.

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

As, el mundo social era considerado una en- la naturaleza, slo poda ser interrogada des-
tidad modelada por designios sagrados, cuyas de las disquisiciones de la filosofa y aquellos
causas profundas o autnticas solo podan es- que asumindola como parte de la naturaleza
tar inscritas en las Escrituras, que eran el lugar requirieron para ella el cada vez ms amplio
anticipado de cualquiera de las verdades que repertorio de las ciencias. Este emplazamiento
pudieran existir sobre este mundo. De all que del mundo social condujo a unas tendencias a
el discernimiento del mundo social fuera ms cuestionar cualquier pretensin metdica y a
revelacin que descubrimiento, recuerdo ms otras a sealar que toda indagacin del mundo
que investigacin (Cerroni, 1971, p. 14). Este social pasaba necesariamente por el mtodo, tal
mundo social expuesto slo a la exgesis y a la cual lo entendan las ciencias fsico-naturales.
anamnesis era entonces arte de sabios, de aque-
Aqu, en la posibilidad de que el mundo so-
llos que tenan por disciplina la ascesis y por
cial fuera una entidad susceptible de ser desen-
prctica la contemplacin, en capacidad de situar
traada desde las ciencias fsico-naturales, se
cualquiera de los fenmenos del mundo, por ex-
encuentra para autores como Horkheimer el
traos que parecieran, dentro de los cauces de
carcter revolucionario de Nicols Maquiavelo,
las Escrituras. Sin embargo, esto cambiar de
quien pudo reconocer:
manera paulatina desde el siglo XV: La herme-
nutica de la Reforma, al establecer la distincin
en el umbral de la nueva sociedad, la posibilidad
entre la palabra y la obra, entre lo dado de una ciencia de la poltica que se correspondie-
y lo interpretado, liber al mundo natural de ra en sus principios con la fsica y la psicologa
las Escrituras para entregrselo a la ciencia, lle- modernas y en haber expresado de modo simple
vndose consigo de paso, no sin resistencias, al y preciso los rasgos fundamentales de esa ciencia
mundo social (Olson, 1995, pp. 211-217). [] (Horkheimer, 1995, pp. 20-21).

En efecto, desde el siglo XV el mundo social Para Horkheimer, Maquiavelo se haba per-
fue perdiendo su carcter cannico: de mane- catado que: en la sociedad real unos hombres
40
ra progresiva tomaron forma las concepciones son dominados por otros hombres; basndose
que lo revistieron como una entidad que des- en la observacin y en un estudio sistemtico de
bordaba los alcances de la revelacin y del re- los hechos se deben adquirir los conocimientos
cuerdo y que, como otras entidades naturales, acerca de cmo conseguir y conservar ese do-
demandaba las virtudes de la experiencia y de minio (Horkheimer, 1995, p. 21). Maquiavelo,
la razn. En este trnsito, el mundo social fue el primer filsofo de la historia de la poca mo-
erigido como una entidad susceptible de ser derna, si bien permaneci inscrito en el natura-
investigada, aunque los esfuerzos por revestir- lismo, atisb las primeras leyes especficamen-
la como objeto la entreveraron en dos cauces: te sociales, lo que lo constituira en referencia
por un lado, en el cauce de la metafsica, que frtil para el grueso de la tradicin en filosofa
expropiada de su potestad sobre la naturaleza poltica, desde Hobbes hasta Hegel.
por virtud del ascenso de las ciencias fsico-
naturales, escindi de este dominio al mundo En el curso de los siglos XVIII y XIX sur-
social, al que consider solo aprehensible por gieron esfuerzos decididos a superar de manera
las artes de la inteleccin; por otro lado, en el definitiva la escisin entre la inteleccin filo-
cauce de las ciencias fsico-naturales, que arre- sfica y el experimentalismo cientfico, invo-
batndole la naturaleza a las pretensiones de cando la supremaca del espritu y de la razn,
la metafsica, la hizo extensiva incluso hasta al empresa vertebral en Kant y en Hegel. Para es-
mundo social, al que consider solo aprehen- tos esfuerzos no haba separacin alguna entre
sible por la experiencia. En consecuencia, el inteleccin y experiencia, pues era la actividad
mundo social qued gravitando entre quienes trascendental del sujeto pensante la que le con-
lo asumieron como una entidad que, ajena a fera todas sus posibilidades a la experiencia. El

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

concepto, producto de la accin del sujeto pen- 2. Hacia la autonoma


sante, cuestin propia de la lgica, era la nica de la investigacin social
posibilidad para garantizar la universalidad del
conocimiento; la experimentacin, reclinada a
los hechos, supeditada a la naturaleza, estaba Desde el siglo XV el mundo social no slo
obligada a la particularidad del conocimiento. fue perdiendo su carcter cannico, sino tambin
Sera asunto de la filosofa remontar la particu- su carcter evidente. Uno de los efectos de la vi-
laridad de la experimentacin para conducirla a sin cannica del mundo social fue que lo revis-
la universalidad del concepto, que en tanto ex- ti como una entidad evidente, cuando no obvia:
presin de la actividad trascendente, de la moral si el mundo social no ameritaba ser investigado
del sujeto pensante, poda entonces arrogarle su era por su obviedad, propiciada por la fusin de
condicin verdadera. Como se pone de mani- la consciencia que los individuos tenan sobre el
fiesto, esta superacin termin restituyendo la mundo social y la consciencia que este mundo
pretensin de que cualquier conocimiento con procuraba sobre los individuos, amalgama que
aspiraciones universales solo poda ser filosfi- en Occidente fue propiciada por la omnipoten-
co, profundizando con ello la distincin entre cia de las Escrituras. Aun cuando hubiera cues-
el horizonte de los conceptos, labor privilegia- tiones que escaparan de esta obviedad, ellas bien
da de la inteleccin filosfica, y el horizonte entraban en los insondables designios sagrados.
de la positividad, labor sufragnea de los con- Sin embargo, las progresivas transformaciones
ceptos que sera propia del quehacer cientfico sociales, econmicas y polticas iniciadas desde
(Cerroni, 1971, pp. 17-26). el siglo XV trajeron consigo la abrasin de esta
amalgama y, con ella, la discontinuidad entre la
De cualquier manera, entre los siglos XV y consciencia individual y la consciencia colectiva.
XIX, la posibilidad de interrogar el mundo so- Esta discontinuidad, que algunos llaman ruptu-
cial desde la razn y de la experiencia supuso al ra, result determinante para que irrumpiera un
mismo tiempo el trnsito del sabio al erudito, individuo que tena para s un mundo social que 41
en medio de los entreveros por configurar al no resultaba evidente, tampoco obvio, proclive
mundo social como objeto susceptible de ser por tanto a la duda, esa duda cartesiana dirigi-
investigado, la erudicin apareci como el arte da a la evidencia que confrontar tanto el cono-
indispensable tanto para hacerse a los mate- cimiento de los sentidos como el conocimiento
riales que permitan soportar las grandes abs- racional. El progresivo esclarecimiento de la
tracciones filosficas como para garantizar los individualidad tuvo repercusiones fundamentales
datos que permitan corroborar empricamente para lo que ser la investigacin social: por un
las afirmaciones cientficas. En consecuencia lado, introdujo en el mundo social un principio
con esto, hubo una vocacin especial por la his- de diferenciacin que puso a orbitar lo social
toria, indispensable para establecer la divisoria como una entidad compleja que discurra entre
de aguas entre la naturaleza y la sociedad: La lo intrnseco mental y lo extrnseco propiamen-
historia fue esa incandescente peculiaridad del te social, entre la voluntad individual y el mo-
mundo social a la que apel la filosofa para no delamiento colectivo; por otro lado, erigi a un
concederle este mundo a la ciencia y por la que individuo cognoscente en capacidad de discernir
abog la ciencia para no entregarle este mundo el mundo social, aunque siendo l mismo parte
a la metafsica. Mientras la filosofa convirti a de este mundo, su discernimiento bien poda ser
la historia en recurso para preservar ampulosas una mera versin mental individual ajena a lo ex-
teleologas metafsicas, la ciencia la revisti en trnseco colectivo (Beriain, 1990, pp. 102-107).
extensin del naturalismo, lo que en uno u otro
caso hizo impensable un conocimiento social As, la individualidad, determinante en el per-
que tuviera para s un objeto y un mtodo pro- filamiento del mundo social como objeto, igual-
pio (Noiriel, 1997, pp. 52-59). mente se erigi como un obstculo para que ste

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

pudiera ser esclarecido desde la accin del sujeto. to de inflexin determinante en el proceso de
Para la filosofa, las complejidades introducidas autonomizacin de la investigacin social, toda
por la individualidad le permitieron reiterar el vez que pudo arrogarle al mundo social el es-
conocimiento del mundo social como una em- tatuto de objeto, trascendiendo la antinomia
presa intelectiva que descansaba ante todo en la entre lo intrnseco mental y lo extrnseco so-
moral del sujeto pensante. Para la ciencia, por el cial; entre lo uno y lo otro estaban las relacio-
contrario, estas complejidades suponan que la nes sociales, donde, como refiere Cerroni: la
indagacin del mundo social no poda ser ajena naturaleza se configura como humanidad y la
a esos principios elementales que permitieron el humanidad como naturaleza (1971, p. 35). El
desarrollo del pensamiento cientfico, como la mundo social, en tanto espacio de relaciones
superacin de los prejuicios y las prenociones, la sociales concretas que tenan en su base la ma-
construccin de categoras y la experimentacin. terialidad de la existencia, estaba sujeto a unas
El carcter no evidente del mundo social se hizo leyes de desarrollo histrico semejantes a las
un asunto tanto ms relevante en medio de los que postularan las ciencias fsico-naturales, sin
procesos de cambio econmico, social y poltico que ellas fueran, no obstante, leyes de la natu-
que tuvieron lugar en algunos escenarios entre raleza. Este esfuerzo advirti que la cuestin
los siglos XVIII y XIX, como la irrupcin del ca- de la consciencia, el escollo para la inteleccin
pitalismo industrial, el incremento de la urbaniza- filosfica y el experimentalismo cientfico, no
cin, la reorganizacin de la estructura de clases supona un obstculo para el conocimiento
y la democratizacin de ciertas esferas de la vida sino que era, de hecho, una de las propieda-
social, entre otros. El trnsito de unas sociedades des histricas del mundo social: la cuestin de
estamentales, que tenan prefiguradas las causas, la consciencia no inhabilitaba el conocimien-
las orientaciones y los sentidos de las motivacio- to del desarrollo histrico, ella estaba inscrita
nes humanas, a unas sociedades de clases en cier- en las leyes de este desarrollo. Como lo dije-
to modo perplejas ante distintas manifestaciones ra Estanislao Zuleta: En el marxismo y en el
42 que agotaban las razones suficientes de las socie- psicoanlisis, el hecho de la ignorancia que el
dades estamentales, profundiz la extraeza del hombre tiene sobre s mismo forma parte de lo
mundo social. En medio de este trnsito, adqui- que es. Las ignorancias son pues constitutivas
ri especial ascendencia el pensamiento econ- del objeto [] (1999, p. 7). An ms, este giro
mico, en particular la economa poltica. que objetiv aquello que otrora gravitara en lo
subjetivo le consign a la investigacin social el
En efecto, entre las pretensiones de la filo- imperativo de la prctica, de la transformacin.
sofa y de la ciencia surgi desde el siglo XVIII Retomando nuevamente a Zuleta:
la mirada de la economa poltica, que enten-
di al mundo social como una entidad natu- El objeto estudiado, en una disciplina como el
ral que, no obstante, estaba regida por leyes marxismo, es un objeto que tiene como uno de
propias. Hasta el siglo XVIII, el pensamiento sus constituyentes el hecho de ignorar lo que es.
econmico prosper sobre el principio de que El estudio de un objeto as es una toma de partido
la economa estaba dominada por leyes natura- por cambiarlo, puesto la ignorancia que tiene de s
les. Frente a esto, la economa poltica seal es parte de su ser (1999, p. 8).
que efectivamente la economa estaba sujeta a
unas leyes, pero que stas tenan en medio la As, aunque la obra de Marx no qued exenta
intervencin protagnica de la accin humana. de los determinismos caros a la ciencia ni de las
As, la tarea fundamental de la economa polti- teleologas filosficas de su tiempo, ciertamen-
ca estuvo dirigida a introducir en las aparentes te supuso una ruptura definitiva con relacin a
fuerzas naturales de la economa la relevancia unas tradiciones que pretendan arrebatar la his-
de la accin poltica. Fue la obra de Marx, su toria de la naturaleza o la naturaleza de la historia
crtica a la economa poltica clsica, un pun- (Giddens, 1985, p. 61).

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

3. El positivismo cientfico taban inscritas en los postulados de la tradicin


empirista que desde Bacon y Hume exaltaron
Entre los siglos XVIII y XIX hubo un espe- la experiencia y cuestionaron cualquier cons-
cial desarrollo de las ciencias naturales. Sobre las truccin metafsica incluidas las grandes teori-
conquistas de estas ciencias, a las que se consi- zaciones sin referencia emprica. No obstante,
der el acumulado del conjunto de ciencias apa- el positivismo cientfico temprano no dej de
recidas desde la antigedad, el positivismo cien- preservar el viejo propsito de una filosofa que
tfico plante lo que deban ser las bases para tena para s la potestad sobre las leyes y que re-
una autntica ciencia del mundo social, para una legaba a la ciencia a la particularidad de la expe-
Sociologa. Para el positivismo cientfico en el riencia. Precisamente, este sesgo condujo a que
principio de las ciencias antecedentes estaba una el positivismo cientfico temprano fuera acusado
premisa fundamental: La distincin entre la rea- de mantenerse en las tpicas teleologas decimo-
lidad y la representacin, entre la cosa y el len- nnicas, de perseverar ms en el plano de los
guaje, entre el objeto y el sujeto. Para representar conceptos que en el de la experiencia, incapaz
la realidad de manera verdadera, para adoptar el de conferirle un estatuto autnomo al mundo
lenguaje sistemtico en capacidad de dar cuenta social, tanto en su condicin de objeto como en
de la cosa, para que el sujeto conociera al obje- cuestiones de mtodo. Este fue el aliciente para
to, en ltimas, para acceder a la experiencia, era una nueva tradicin que, en cabeza de Durkheim,
necesario interponer el mtodo cientfico. Este estuvo orientada a subsanar los rezagos metaf-
mtodo supona contener el prejuicio y la preno- sicos del positivismo cientfico temprano. Para
cin, apelar a la observacin directa y controlar esta nueva tradicin, si bien Comte advirti el
las condiciones de la indagacin por interposi- horizonte de positividad de una ciencia de lo
cin de un lenguaje especializado, la metodolo- social, no esclareci el objeto de sta y, por lo
ga, obligada a proveer categoras. Estas catego- mismo, no estableci unas metodologas para el
ras descansaban en tres principios: la pretensin mismo. Aqu precisamente se encuadra la obra
de universalidad, que permitiera replicarlas en de Durkheim, que parti de asumir a los hechos 43
cualquier contexto; la pretensin de instrumen- sociales como cosas independientes de la cons-
talidad, que les permitiera recabar sistemtica- ciencia individual o de la suma de consciencias
mente datos; la pretensin de neutralidad, que individuales, cuyo conocimiento demandaba
las pondra al margen de cualquier injerencia prescindir de los prejuicios del sentido comn
subjetiva o ideolgica. Para el positivismo cien- y de las elaboraciones filosficas, que no slo
tfico, esta prctica metdica, que encumbr a estaban ausentes de la realidad sino que discu-
la ciencia por sobre cualquiera de las formas de rran por conceptos e ideas y actuar con ajuste a
conocimiento anteriores, no slo habra de con- un conjunto de reglas que permitieran desde la
ferirle autonoma a la investigacin del mundo exterioridad dar cuenta de los fenmenos socia-
social, sino que la pondra a salvo de las pre- les, identificando su naturaleza, funcin y tipifi-
tensiones de otros mbitos, como la Filosofa, cacin (Durkheim, 1994).
las Humanidades y la Literatura, con las cuales La conviccin de esta nueva tradicin en
suscribi fuertes polmicas. De hecho, sustan- la especificidad del mundo social como objeto
cial a la formacin del cientfico social estara y, sobre todo, en las reglas metodolgicas que
la disciplina que le permitira marginarse de los este objeto demandaba, result determinante
devaneos metafsicos y de la imaginera literaria, para abrirle espacio a la ciencia de lo social en
tan proclive a confundir realidad y representa- un campo universitario que por siglos sostuvo
cin (Lepenies, 1994, pp. 11-38). marcadas jerarquas entre distintos campos de
El positivismo cientfico temprano planteado conocimiento con el predominio evidente de la
por Comte esclareci las posibilidades para una Filosofa. En efecto, la afirmacin de la especi-
ciencia de lo social que, de cualquier manera, es- ficidad metodolgica le permiti a la ciencia de

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

lo social su trnsito con pleno derecho a unas y mtodo, lo que haba terminado socavando el
universidades que, desde las reformas del siglo significado autntico de la experiencia. Frente a
XIX, le fueron confiriendo especial relevancia esto, las ciencias del espritu plantearon que cual-
al desarrollo de las ciencias. Mientras el carcter quier pretensin investigativa sobre el mundo
cannico del mundo social o su subordinacin social pasaba por restituir la complejidad de la
a las teleologas filosficas lo hicieron asunto experiencia en cuanto ella permitiera dar cuenta
apenas de sabios y eruditos, de individualidades del carcter histrico de los valores, que seran
excepcionales que entre sus fuentes de autoridad la diferencia entre la vida social y la vida natural.
tenan la supremaca de la moral y los talentos Entonces, el mundo social no sera objeto de una
estilsticos, el carcter no evidente del mundo investigacin con fines explicativos decidida a dar
social y las pretensiones cientficas sobre el mis- cuenta de una presunta universalidad de determi-
mo lo hicieron asunto de espritus educados, de nados fenmenos, sino de una investigacin con
todos aquellos que, con acceso a los mtodos, fines comprensivos decidida a recuperar desde la
bien podan indagarlo por encima de cualquier intuicin a la experiencia, que de cualquier mane-
atributo peculiar (Lepenies, 1994, pp. 39-47). ra era imprecisa, nebulosa, cuando no irracional.
Si el positivismo cientfico auspiciaba al conoci-
En unos tiempos como los que corren hoy
miento cientfico como el nico legtimo y con
da, donde distintas posturas cuestionan de ma-
base en l pretenda establecer una autntica re-
nera obsesiva la pretensin de una ciencia de lo
forma social, las ciencias comprensivas partieron
social, que en muchos contextos la asocian a un
de la supremaca de la cultura que instauraba el
conocimiento sectario y que para ello se valen de
conocimiento posible y delimitaba las posibilida-
las crticas de toda ndole contra el positivismo
des de la ciencia (Cerroni, 1971, pp. 43-49).
cientfico, valdra recordar que esfuerzos como
este fueron determinantes para convertir un co- Continuando las crticas al positivismo cient-
nocimiento otrora exclusivo y excluyente, tarea fico, pero cuestionando la idea de unas ciencias
de pocos, en un conocimiento que por efecto de comprensivas meramente intuitivas y sin posi-
44 los mtodos se hizo democratizable, abierto a bilidades objetivas, apareci la obra de Weber.
muchos, en tanto ste poda ser transmitido por El socilogo alemn efectivamente reconoci
las artes de la educacin y la pedagoga. Uno de el carcter difuso de la experiencia, pero plan-
los peligros de los tantos subjetivismos relativis- te que ello ameritaba el ejercicio de seleccin
tas que prosperan en la actualidad es que, resti- que permitiera la construccin de un marco de
tuyendo las posibilidades de conocer el mundo referencia para dar cuenta de ella en capacidad
social exclusivamente al carisma particular de de trascender el: intuicionismo ingenuo. Para
cada sujeto y defenestrando la academia, tienden superar el empirismo incoado en el intuicionis-
a recuperar, con consciencia o sin ella, no po- mo, era indispensable construir un conjunto de
cas de las razones que la reaccin conservadora conceptos que, por un lado, permitiera recuperar
de las derechas esgrimieron contra la ciencia de la singularidad de la experiencia y que, por otro
lo social, todas ellas cargadas de un furibundo lado, garantizara para la investigacin social en
antiacademicismo. el plano lgico el control que le era imposible en
el plano experimental. Estos conceptos necesa-
riamente tendran sobre s el marco de valores
4. Las ciencias comprensivas
del propio investigador, que no invalidaran la
A las pretensiones del positivismo cientfico indagacin pues solo seran medios para el fin de
se opuso la tradicin de las denominadas cien- conocer. En esta lgica se inscriben en la obra de
cias del espritu. Para estas ciencias, el positivis- Weber sus conceptos metodolgicos fundamen-
mo cientfico no logr superar la vieja tutela que tales y, ante todo, sus conocidos tipos ideales
la metafsica y las ciencias fsico-naturales ejer- (Giddens, 1985, pp. 225-242). Para Lepenies, en
can sobre el mundo social en cuanto a objeto Weber:

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

la racionalidad y la objetividad eran conceptos de Pero esta suspensin de la transparencia no era


lucha que daban testimonio del conflicto del hom- en modo alguno el obstculo, era el objeto proble-
bre con una realidad vital, de su heroico intento mtico mismo de la teora psicoanaltica, no solo
por darle sentido al menos a una parte de la vida. en cuanto prctica que involucraba a un sujeto que
Precisamente por estar consciente de sus fronteras,
hablaba de s, sino a un sujeto que estaba en este
la ciencia deba aferrarse sin concesiones a su racio-
nalidad interna y desterrar del proceso investigador
acto en tanto analista, que anida con la cuestin
los juicios sobre valores, porque vea los procesos de la transferencia. Precisamente, en tanto era en
cognoscitivos de toda clase encerrados en una red el lenguaje donde discurra esta relacin mltiple,
de relaciones de valores (Lepenies, 1994, p. 260). los recursos para dar cuenta de ella habran de ser
conceptos que fueran, ante todo, metforas que
De cualquier manera, en el transcurso de las privilegiaran el carcter propiamente simblico
ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras d- del lenguaje. Obviamente que este talante de los
cadas del siglo XX, las obras de Marx, Durkheim conceptos condujo a que sobre el psicoanlisis re-
y Weber constituyeron los esfuerzos ms notables cayeran toda suerte de prevenciones, lo que con-
por constituir al mundo social como un objeto tribuy a su distanciamiento de otras vertientes de
autnomo que, como tal, demandaba unos mto- la investigacin social (Cosnier, 1991, pp. 230-233;
dos especficos. Con estos autores ciertamente se Zuleta, 1999, pp. 31-32).
consumaron las tentativas que desde siglos atrs
estuvieron dirigidas a quebrar tanto el principio En segundo lugar, la tensin entre experiencia
de familiaridad del objeto, que supona al mun- y concepto se convirti en asunto sustantivo del
do social como una instancia que en su proximi- neopositivismo o positivismo lgico del Crculo
dad inmediata pareciera lo suficientemente obvia de Viena que, aproximando los problemas del em-
como para ser investigado, como el principio de pirismo y del logicismo, pretendi precisamente
familiaridad del sujeto, que supona que los indi- allanar el camino que permitiera establecer racio-
viduos en su discurrir cotidiano se configuraban nalmente la correspondencia entre la experiencia
como autoridades suficientes para dar cuenta del y el concepto. En este esfuerzo se inscribe la obra 45
mundo en que vivan. Marx, Durkheim y Weber temprana de Wittgenstein, quien demarc dos ti-
no slo fueron determinantes en quebrar estos pos de proposiciones: las factuales, relacionadas
principios, introduciendo en el objeto la exteriori- con los hechos empricos, y las lgicas, relaciona-
dad y en el sujeto la ignorancia, sino que al hacer- das con el lenguaje. Para Wittgenstein, todo cono-
lo no concedieron la indagacin del mundo social cimiento cientfico supona en estricto estos tipos
a las potestades que tuvo por siglos la Filosofa, de proposiciones y aquellas que estuvieran fuera
ni a las atribuciones que adquirieron las ciencias de stos haran parte del mero sentido comn o
fsico-naturales. No obstante, estos esfuerzos no seran simplemente afirmaciones sin sentido algu-
quedaron exentos de una tensin que, aunque no la obra ms tarda de Wittgenstein recuperar
antigua, persiste hasta nuestros das: aquella que el pleno derecho de estas proposiciones aparente-
se da entre el horizonte de la experiencia, de lo mente sin sentido desde su idea de los juegos del
concreto y de lo pragmtico y el horizonte del lenguaje, que ser determinante para la investiga-
lenguaje, de los conceptos y de las categoras. cin social futura (Pea, 1994).

La tensin entre experiencia y concepto se En tercer lugar, esta tensin entre experiencia
convirti en asunto sustantivo de distintas cien- y concepto hizo parte de las cuestiones sustanti-
cias, escuelas o tendencias. En primer lugar del vas de un neopositivismo posterior que, como en
psicoanlisis, ese mbito tan determinante para Popper, aproxim los problemas de la deduccin
la investigacin social como el marxismo, que al y del logicismo, preocupndose menos por la sig-
aniquilar al sujeto intencional pudo por lo mismo nificacin y ms por la condicin contrastable
poner en suspenso la transparencia del lenguaje de las proposiciones con los hechos empricos,
sobre las cosas y de las cosas sobre el lenguaje. lo que redundara en la falsabilidad de las hip-

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

tesis, criterio determinante para establecer lo obras de Marx, Durkheim y Weber. Obviamente
que poda considerarse conocimiento cientfico que habra que poner en primer lugar los debates
(Popper, 1977). que suscitaron estas tres concepciones de lo so-
cial que, ms all de un cometido cerradamente
En cuarto lugar, esta tensin entre experien- cientfico, entraaban visiones polticas sobre las
cia y concepto fue igualmente asumida por el sociedades de su tiempo; no obstante, la magni-
estructuralismo que, desde sus orgenes en la lin- tud de tales cuestiones desborda los cometidos
gstica hasta su transformacin en el campo de de esta exposicin. Por consiguiente, se pueden
la etnologa por Lvi-Strauss, asumi el lenguaje ubicar algunos de los debates que se tendieron
como un sistema autnomo que sintetizaba reali- entre estas distintas elaboraciones en cuanto a
dad y representacin (Leach, 1985). sus modos de entender el mundo social como
objeto y de concebir los mtodos indispensables
para conocerlo. Aunque en algunas cuestiones la
5. Debates en torno al objeto sociologa durkheimiana se encontr con el mar-
y al mtodo xismo, como por ejemplo, en las premisas que
sealaban que el mundo social estaba por encima
La conquista del mundo social como objeto de las consciencias individuales, que este mundo
de conocimiento y la construccin de mtodos descansaba en relaciones sociales y que el cono-
para indagarlo cientficamente implicaron inten- cimiento social supona dar cuenta de las formas
sos debates. De entrada se puede afirmar que la de organizacin de la sociedad, entre una y otro
pretensin de una ciencia de lo social suscit la se tendieron amplias distancias (Giddens, 1985, p.
reaccin de filsofos, historiadores y literatos que, 327). Para Durkheim la economa poltica, inclui-
en tradiciones como la francesa, acusaron a co- da en ella la obra de Marx, tena dos problemas
rrientes como el positivismo cientfico de instau- fundamentales: por un lado, sus investigaciones
rar en contra de la metafsica tan solo una nueva no partan de las cosas tal cual se presentaban
metafsica, de atentar contra una vieja tradicin desde la experiencia, sino de conceptos previos
46
humanstica y erudita, impostando en su lugar surgidos de meros anlisis lgicos; por otro lado,
una pretensiosa ciencia de la sociedad en el seno estos conceptos apriorsticos imponan a la in-
de las universidades, de desmantelar la naturaleza vestigacin el conocimiento no de lo que efec-
singular y, por tanto, meramente intelectiva de la tivamente era, sino de aquello que debera ser
historia e, incluso, de perpetrar autnticos aten- (Durkheim, 1994, pp. 78-80). Para los marxistas,
tados contra la lengua con su profusin de tr- el positivismo cientfico, incluida la sociologa de
minos con aspiraciones cientficas que solo eran Durkheim, cosificaba lo social escindindolo de
jergas mal concebidas cargadas de neologismos la historia, se plegaba a un empirismo cerrado
(Lepenies, 1994, pp. 39-47). El conflicto entre ajeno a cualquier ley social autntica, redundaba
filsofos, historiadores, humanistas y cientficos en su inclinacin por establecer lo existente lo
sociales se extendi, con mayor o menor intensi- que solo conduca a la investigacin a reafirmar
dad, en los distintos escenarios donde la univer- el statu quo y con sus tipificaciones solo produ-
sidad admiti la creacin de facultades, departa- ca clasificaciones arbitrarias que reintroducan la
mentos o programas de formacin en Ciencias ciencia de lo social en la metafsica. Para algunos
Sociales. En nuestro medio, por ejemplo, ello se autores, Durkheim fue a la ciencia de lo social
puso de manifiesto con la apertura del programa lo que Linneo fue para las ciencias naturales, es
de Sociologa en la Universidad Nacional a fina- decir, un esfuerzo que alcanz a dar cuenta de la
les de los aos cincuenta (Jaramillo et al., 2006). taxonoma de las especies sociales, pero que fue
incapaz de dilucidar la ontognesis y filognesis
Los debates en torno al objeto y al mtodo de stas. Marx, por el contrario, estuvo cerca de
de la ciencia social igualmente comprometieron constituirse para la ciencia de lo social en lo que
los puntos de encuentro y de desencuentro de las fue Darwin para las ciencias naturales, es decir,

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

un esfuerzo que pudo trascender la mera clasifi- de Adorno y Horkheimer, supuso una teora his-
cacin de las especies sociales para dar cuenta de trica, dialctica y racional que opuso a la razn
su carcter ontogentico y filogentico, pero ello instrumental de medios y fines una razn crtica
se vino al traste por la relevancia que le confiri a de lo que es y debera ser. Por un lado, la Teora
una dialctica que confin el desarrollo histrico Crtica, como otros enfoques marxistas, cuestio-
nicamente a la contradiccin (Cerroni, 1971, p. n al positivismo cientfico, su inclinacin por un
39; Harris, 1994, pp. 163-187). empirismo que slo aspiraba al ser de las cosas,
que al dar cuenta de este ser no planteaba contro-
Por otra parte, la sociologa weberiana se en- vertirlo ni mucho menos transformarlo, que re-
contr con el marxismo en la necesidad de un visti a las contingencias histricas como meros
anlisis que pudiera concatenar las distintas di- accidentes cuando no como excedentes del anli-
mensiones de la vida social, es decir, que pudiera sis y que termin siendo mera razn instrumen-
garantizar el vnculo entre lo econmico, lo social tal, que por lo mismo se convirti en instrumento
y lo poltico. No obstante, entre Weber y Marx propicio para la dominacin. Esto condujo a que
fueron ms notables sus diferencias: Mientras en el positivismo cientfico terminara concurrien-
la obra de Marx estuvo el esfuerzo por superar el do con su aparente contradictor, el subjetivismo
escollo entre la experiencia y el concepto, es decir, existencial, que como l prescindi de la historia
su intencin de convertir al lenguaje ms que en imponiendo absolutos metafsicos. Para la Teora
mera descripcin en encarnacin del desarrollo Crtica, subjetivismo y positivismo slo eran f-
histrico concreto, en Weber, por el contrario, la bricas de ontologas mitologizadoras. Frente a
distancia entre experiencia y concepto era insal- esto, la Teora Crtica plante una investigacin
vable; mientras Marx apunt a una teora general social de lo que es, de lo que no debera ser y
de la evolucin social que tena en sus bases la de lo que el ser debiera en tanto postura crtica,
economa, en Weber cualquier pretensin terica transformadora y emancipadora, que reintrodujo
en esta direccin tena no slo un carcter deter- la historicidad como elemento sustantivo de la
minista que ira en detrimento de dimensiones accin. Ahora, mientras la primera generacin de 47
distintas a la econmica, sino un carcter fina- la Escuela de Frankfurt, representada entre otros
lista que ira en detrimento de la singularidad por Adorno y Horkheimer, apel a una revalo-
de lo histrico. Para Weber, Marx todava esta- racin crtica de la relacin entre Hegel, Marx y
ba inscrito en la razn filosfica que privilegiaba Freud, la segunda generacin, representada en-
fines, distante de la razn cientfica que, para l, tre otros por Habermas, apel ante todo a una
privilegiaba ante todo medios (Cerroni, 1971, p. revaloracin crtica de la relacin entre Hegel y
52; Giddens, 1985, pp. 310-318). Weber (Muoz, 2005, pp. 232-241).

Las proximidades y distancias entre el posi-


tivismo cientfico, el materialismo dialctico y la
sociologa comprensiva estuvieron en el meollo 6. Anarquismo epistemolgico
de las cuestiones abordadas por la Escuela de y crisis metodolgica
Frankfurt y su formulacin de una teora crti-
ca. En efecto, la Teora Crtica, entendida en un Bien se puede afirmar que hasta los aos se-
principio como un esfuerzo por actualizar la teo- senta los debates ms fecundos en torno al objeto
ra marxista a la luz de los fenmenos que se su- y al mtodo de la investigacin social corrieron
cedan en la Europa de entreguerras y al mismo por cuenta de positivistas, marxistas y weberianos:
tiempo de ponerla en dilogo con otros enfoques fueron clebres, por ejemplo, los antagonismos
paradigmticos, en particular con el psicoanlisis, del liberalismo weberiano con el marxismo, de la
supuso una revisin del objeto y de los mtodos filosofa bergsoniana con la sociologa durkhei-
de la ciencia de lo social. La Teora Crtica, tal miana o de la Teora Crtica con el neopositivis-
cual fue postulada inicialmente desde los trabajos mo popperiano. No obstante, desde entonces, la

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

investigacin social qued igualmente sometida a pugnaba con las posturas de los cientficos, los
algunos debates que, retomando viejas cuestiones, epistemlogos y los filsofos de la ciencia que
apuntaron en unos casos a desmontar cualquier efectivamente admitan la existencia de este
pretensin metdica y, de paso, controvertir cual- marco convencional, ciertamente chocaba con
quier aspiracin cientfica sobre lo social. Se puede aquellos que consideraban, como Popper, que
sealar que estos debates adquirieron forma desde la ciencia discurra ante todo por la capacidad
los aos veinte y treinta, a la par con el desarro- de los investigadores de falsear hiptesis y no
llo de la filosofa y la sociologa de la ciencia. En de manera predominante por acuerdos sin con-
efecto, la emancipacin de las ciencias supuso el frontacin. De cualquier manera, tanto para la
desplazamiento de la filosofa como instancia con filosofa como para la sociologa de la ciencia la
potestad de suscribir leyes, para emplazarla como propuesta de Kuhn supuso la apertura de una
una instancia cuya competencia fundamental era fisura en la caja negra del quehacer cientfico, lo
reflexionar a posteriori sobre el quehacer cientfico. suficiente para corroer el blindaje que la cien-
Este desplazamiento, que guareca la autonoma cia le garantizaba a sus objetos. Luego de Kuhn
de la ciencia en general y de la ciencia de lo social aparecieron las posiciones que sealaron que en
en particular, termin erigiendo a la mirada filos- tanto el marco convencional que sostena a la
fica como un medio especialmente comprometido ciencia era arbitrado por una comunidad, este no
con la consistencia o la coherencia de las cons- poda estar al margen de toda suerte de intereses
trucciones metodolgicas de los cientficos. Este y pretensiones; que ello haca de este marco una
emplazamiento de la Filosofa no solo permiti arbitrariedad con trasfondos incluso ideolgicos;
que ella mantuviera su viejo inters por el discer- que el carcter arbitrario de este marco desman-
nimiento cientfico sino, ms all, que convirtiera telaba esa imagen trascendental del cientfico
a la historia de la ciencia en un frente de disqui- que, como la planteara Merton, estaba inspirada
sicin propiamente filosfico. Pronto habra de solo en el universalismo, el desinters, el escep-
encontrarse esta tradicin con la sociologa de la ticismo organizado y el comunalismo; que todo
48 ciencia, una subdisciplina que en principio apunt esto no solo tena injerencia en el quehacer cien-
a interrogar a la ciencia como hecho social, lo que tfico sino, ms an, en el propio estatuto de los
implicaba indagar los contextos histrico-sociales, objetos (Woolgar, 1991; Bloor, 1991).
los marcos institucionales y los valores inscritos
No fueron pocos los que se dieron a la tarea de
en el quehacer de los cientficos, mas no as a los
convertir el carcter convencional de la ciencia en
objetos mismos de la ciencia, que se consideraban
mera arbitrariedad sin un fundamento distinto a
por naturaleza ajenos a los efectos contingentes
la poltica o, ms all, en pura elaboracin ideol-
de la sociedad (Bloor, 1991; Woolgar, 1991).
gica, desde los marxistas que entendan a la cien-
La filosofa y la sociologa de la ciencia tu- cia occidental como ciencia burguesa interesada
vieron como un lugar de concurrencia la obra en preservar el statu quo, pasando por los anar-
de Kuhn sobre la estructura de las revoluciones quistas epistemolgicos decididos a desmantelar
cientficas. Las ideas con respecto al discurrir de cualquier especificidad del conocimiento cient-
la ciencia normal, los paradigmas, la ciencia en fico, hasta algunos acadmicos e investigadores
crisis y las revoluciones cientficas afianzaron la vinculados con movimientos contraculturales o
concepcin de que el quehacer cientfico descan- con culturas no occidentales. Estas posiciones
saba en un marco de convenciones que, aunque pronto hicieron de las suyas con la ciencia de lo
procedente de la solvencia de ciertas teoras para social, en especial con el positivismo cientfico,
dar cuenta de fenmenos concretos, se soste- aunque no solo con l. Los ataques se dirigieron
na en el tiempo por el acuerdo entre la propia especialmente contra la dedicacin de los inves-
comunidad cientfica, hasta cuando irrumpan tigadores sociales a los mtodos, inclinacin que
fenmenos en capacidad de hacerlo insosteni- termin sustituyendo la amplitud de la ciencia
ble (Kuhn, 1986). Aunque la idea de Kuhn no por la cuestin estrictamente metdica, que fa-

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

voreci toda suerte de entelequias operacionales a una fenomenologa que tena como obligacin
con ambiciones cientficas y que promovi los dar cuenta de la formacin o la construccin de
ms absurdos lenguajes, sin que todo ello garan- la ciencia y del quehacer cientfico, lo que supo-
tizara el rigor de la investigacin emprica, valga na ante todo un esfuerzo por su historicidad.
decir que stas no eran crticas distantes a las que sta historicidad permita dar cuenta del efecto
le hicieran al positivismo en otro momento. En de la ciencia sobre la razn, la cual supuso es-
la filosofa de la ciencia y su devocin por el m- cindirse de la historia de la ciencia prevaleciente,
todo encontraron distintos autores la trampa de de su afn por entender lo cientfico desde un
la investigacin social: para Feyerabend, esta filo- racionalismo encerrado en la ciencia en s, pro-
sofa no era otra cosa que una ciencia bastarda picio para suscribir continuidades y acumulados
tal cual defini Frazer la magia; para Andreski, progresivos; por el contrario, la historicidad ba-
el mtodo era uno de los artilugios que estaban chelardiana supona interrogar la fenomenologa
en la base de la ciencia social como una forma de de los actos de conocimiento que constituan
brujera (Andreski 1973; Feyerabend 1974). el espritu de la investigacin cientfica, la cual
permitira dar cuenta de sus continuidades y dis-
En medio de estos cuestionamientos, el es- continuidades, de los obstculos y las rupturas
tatuto de la investigacin social sinti especial- epistemolgicas, que no procederan del objeto
mente los efectos de dos tendencias distintas. en cuanto tal, sino de un conjunto multiforme de
Por un lado, de una tendencia con orgenes en el condiciones sociales, polticas, epistemolgicas
neopositivismo de comienzos del siglo XX que, que, nunca evidentes por el quehacer cientfico
no obstante, fue reformulada desde distintos mismo, actuaban como una suerte de inconscien-
lugares, pero especialmente desde la obra lti- cia a este quehacer (Bachelard, 1997). La visin
ma de Wittgenstein. A diferencia del neopositi- de Bachelard ser determinante tanto para el
vismo temprano, ms interesado en sealar las (post)estructuralismo de Foucault, que propen-
condiciones que permitan la correspondencia der esta historicidad desde la arqueologa y la
ideal entre concepto y experiencia que admita genealoga, como para la economa unificada de 49
establecer el carcter significativo de las propo- las prcticas de Bourdieu, que lo har desde la
siciones, esta tendencia se orient a interrogar la historia social, no en la acepcin historiogrfica,
correspondencia desde la accin concreta, con- sino en tanto presupuesto del socioanlisis.
duciendo la significacin a los usos del lenguaje.
El problema pas del significado en s al uso del De cualquier manera, entre los aos cincuen-
lenguaje (Pea, 1994). As, un neopositivismo ta y setenta se afianzaron unas posturas episte-
profusamente reelaborado estuvo en la base del molgicas desde las cuales se emprendi una
famoso giro lingstico que, diluyendo las anti- serie de crticas radicales a las pretensiones del
nomias entre cosas y lenguajes, entre realidades mtodo en la investigacin social. Estas crticas
y representaciones, se convirti en un golpe a las sealaron, en primer lugar, la fragilidad de cual-
certezas epistemolgicas que haba guarecido a la quier ciencia de lo social que tuviera como cer-
investigacin social y con ellas a las premisas de teza epistemolgica la distincin entre realidad y
sus metodologas, en particular desde el positi- representacin, toda vez que cualquier realidad
vismo (Rabinow, 1986; Ankersmit, 2001). no era otra cosa que un ente que, en tanto cons-
truido por el pensamiento, no poda ser otra cosa
Por otro lado, la investigacin social sinti que representacin. En segundo lugar, estas cr-
los efectos de la historia de las ciencias france- ticas plantearon que el desconocimiento del ca-
sa, en particular de la obra de Bachelard. A di- rcter construido de la realidad haba disecado a
ferencia de los neopositivistas, quienes asuman la experiencia, que era el presupuesto emprico
que la razn le daba forma al quehacer cientfico, sobre el cual se abrogaba autoridad la ciencia
Bachelard seal que era el quehacer cientfico de lo social. En tercer lugar, estas crticas igual-
el que le daba forma a la razn. As, se apunt mente sealaron que el desmantelamiento de la

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

certeza epistemolgica que distingua realidad y evidente del mundo social, restituyendo el prin-
representacin, mostraba el carcter artificioso cipio de familiaridad del objeto, oponindose a
del mtodo. En cuarto lugar, que el carcter ar- la idea de exterioridad y del sujeto, oponindose
tificioso del mtodo se pona de manifiesto en la a la idea de ignorancia. Con esto, la investigacin
entelequia de las categoras, lenguajes que pre- social qued signada por la recuperacin del su-
tendiendo la universalidad, la instrumentalidad jeto concreto en el conocimiento del mundo so-
y la neutralidad, ocultaban el carcter particular, cial, lo que, en ausencia de cualquier pretensin
orientado y sesgado del mtodo: si se quiere, el metdica y metodolgica, reclamaba del investi-
mtodo no era otra cosa que el disfraz preci- gador ante todo una postura poltica. El trmi-
so para convertir como asunto cientfico lo que te de esta relacin entre subjetividad y poltica
solo era una empresa poltica. Finalmente, estas tom distintas orientaciones.
crticas plantearon que el artilugio del mtodo
haba terminado por esclerotizar la investigacin
Habra que sealar que la investigacin so-
social, instrumentalizndola y propiciando sola-
cial dirigida a la versin de los sujetos concretos
mente un edificio de teoras, conceptos y proce-
no era asunto extrao en la ciencia de lo social.
dimientos que sin resorte distinto a las inercias
En las tradiciones acadmicas y cientficas con
del pensamiento y al convencionalismo cient-
fuertes ascendencias del empirismo los orgenes
fico slo haban redundado en nominalismos y
de la investigacin social estuvieron caracteriza-
cosificaciones, tanto que parecan entidades con
dos por un quehacer cientfico que se sumergi
vida propia, con capacidad incluso de sustituir a
en los entornos de distintas comunidades en
la experiencia. La difusin de estas crticas llev
procura de las versiones directas de los sujetos
a que en los aos setenta no fueran pocos los
concretos. Un caso emblemtico al respecto fue
anuncios sobre la muerte de las disciplinas so-
el de Beatrice Webb en las barriadas obreras en
portadas en las argucias del metodicismo.
Inglaterra (Lepenies, 1994, pp. 122-123). No
obstante, como en el caso de otros trabajado-
50 res de campo, incluidos entre ellos los primeros
7. El punto de vista nativo etngrafos profesionales, esta inmersin en co-
munidades concretas en procura de la versin
Las crticas epistemolgicas radicales em- nativa no supuso conferirle primaca a la voz
prendidas desde los aos sesenta igualmente de los sujetos concretos: la experiencia del tra-
llevaron a cuestionar a una ciencia que, con su bajo de campo estaba filtrada por el poderoso
objeto y sus mtodos, haba impuesto a lo so- lente que imponan la teora y el mtodo con su
cial como una entidad superior a los individuos cuerpo de conceptos y categoras. La observa-
como sujetos concretos: acusacin no solo con- cin participante, que posturas profundamente
tra las tradiciones que privilegiaron la indagacin afectadas por los discursos postmodernos han
de rdenes estructurales como el marxismo, el erigido como un medio ejemplar para recono-
positivismo o el estructuralismo, sealadas de cer las subjetividades contemporneas como
disolver a los individuos como sujetos concre- en la investigacin educativa no implic per se
tos, sino tambin contra aquellas tradiciones que la voz nativa: irrumpi como una estrategia de
aunque reconocieron los rdenes interaccionales la antropologa estructural-funcionalista, para
o los subjetivos, no obstante solo contemplaron ms seas con fuertes influencias durkheimia-
sujetos ideales o impusieron explicaciones que nas, que obligaba la presencia directa del ob-
de cualquier manera descansaban en el punto servador en las comunidades nativas, para ac-
de vista del observador o investigador la so- ceder a la observacin inmediata de los hechos
ciologa comprensiva. El relativismo, con los y, efectivamente, para recoger la versin nativa,
permisos que le confirieron las descalificaciones aunque todo ello sopesado por la teora. Lo de-
al mtodo, apunt a desvirtuar el carcter no ca Malinowski:

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

Considero que una fuente etnogrfica tiene valor una cuestin crucial, aunque ello tuvo distintas
cientfico incuestionable siempre que podamos salidas. En investigadores formados dentro de
hacer una clara distincin entre, por una parte, lo los postulados del marxismo, el reconocimiento
que son los resultados de la observacin directa del punto de vista nativo implic controvertir los
y las exposiciones e interpretaciones del indgena
constructos de la ciencia occidental en tanto me-
y, por otra parte, las deducciones del autor basa-
das en su sentido comn y capacidad de penetra-
dios de imposicin ideolgica sobre los grupos
cin psicolgica [] El investigador de campo se subordinados u oprimidos, la confrontacin a
orienta a partir de la teora [] (Malinowski, 2000, la investigacin cuando ella entraaba una mera
pp. 21 y 24). prctica contemplativa cuando no artificiosa, la
vinculacin con los sujetos concretos de la in-
El nativo era solo un informante, habitual- vestigacin en una relacin emptica y colabo-
mente con requisitos: el ms anciano, el ms ex- rativa, el reconocimiento de la consistencia del
perimentado, el ms importante. pensamiento nativo y la legitimidad de sus cos-
movisiones del mundo. Mientras unos investiga-
En los aos cincuenta, en medio de intensos dores apelaron a la primaca exclusiva del punto
procesos de cambio en el llamado mundo subde- de vista nativo, otros apelaron a la coexistencia
sarrollado, apareci un nuevo perfil para la voz de puntos de vista, es decir, a paralelizar las vi-
nativa. Estos procesos de cambio, relacionados siones de los grupos subalternizados con las vi-
con la descampesinizacin, la desruralizacin, la siones estrictamente acadmicas o cientficas. De
urbanizacin, la descolonizacin o la moderniza- la misma manera, en unos casos se trat de una
cin, desafiaron en diferentes contextos los cri- postura investigativa de corte radical que apunt
terios explicativos de la ciencia de lo social, que a la reafirmacin del proyecto histrico particular
tena respuestas para ellos desde la particularidad que tenan para s los grupos subalternizados; en
del desarrollo histrico de Europa Occidental. otros casos se trat de una pretensin mas de
En efecto, en unas tradiciones, especialmen- corte reformista dirigida a reconocer y legitimar
te en las historicistas, el cambio fue consigna- las afirmaciones de estos grupos propendiendo 51
do en unos esquemas bastante restringidos que la inclusin de sus puntos de vista dentro de la
parecan insolventes para dar cuenta de lo que sociedad mayoritaria de all que esta investiga-
estaba sucediendo en el llamado mundo subde- cin fuera acusada de mera investigacin palia-
sarrollado; en otras tradiciones, especialmente en tiva e integracionista. En nuestro medio, por
las experimentalistas, el cambio fue asunto sin ejemplo, esta expectativa sobre el punto de vista
mayor consideracin o trascendencia. Las vici- nativo se puso de manifiesto en estrategias como
situdes que entraaron los procesos de cambio la investigacin accin participativa y la investi-
se convirtieron en cuestiones que solo podan gacin comprometida (Vasco, 1980; Fals Borda,
ser entendidas recuperando la versin nativa, de 1985; Balcazar, 2003; Catao, 2008).
campesinos desarraigados, de poblaciones recin
llegadas a las ciudades o de comunidades margi- Para otros investigadores, entre ellos algunos
nadas; no obstante, las versiones de estos grupos formados en el estructuralismo, el punto de vista
quedaron predeterminadas por la idea de cam- nativo igualmente se erigi como la versin do-
bio que subyaca al trabajo de los investigadores, minante, aunque ello no implic necesariamente
como la bien conocida cultura de la pobreza una investigacin con compromisos polticos.
(Lewis, 1985). Como los investigadores marxistas, stos partie-
ron de los cuestionamientos existentes hacia la
Desde los aos sesenta la crtica al estatuto ciencia occidental, sealaron el carcter obtuso
de la ciencia y en particular al mtodo, en me- de los mtodos de investigacin y promovieron
dio de un ambiente de intensas movilizaciones una relacin estrecha con las comunidades que,
por parte de diferentes agentes sociales, condujo ms all de la empata o la colaboracin, apunt
a que el punto de vista nativo apareciera como prcticamente a la integracin misma. Pero a di-

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

ferencia del marxismo, y en ello su deuda con el Con los alientos postmodernos, todo se volvi
estructuralismo, estos investigadores orientaron poltico, es decir, paradjicamente, todo dej
su preocupacin ante todo a las cuestiones del de serlo. Esta politizacin extendida del mundo
pensamiento al que consideraron, de cualquier robusteci el presupuesto de que toda accin
manera, el universo especfico de lo cultural. As, hegemnica siempre tena resistencias contra-
el investigador social se convirti en un apren- hegemnicas o subalternas, lo que sumi la dia-
diz o discpulo de sus comunidades, condicin lctica de la contradiccin en beneficio de una
que se consider indispensable para vincularse aparente dialctica de las negociaciones, de las
como miembro de ellas y, con esto, para hacerse resignificaciones, de las sincretizaciones o, ms
partcipe de sus cosmovisiones del mundo una recientemente, de las hibridaciones dialctica
suerte de fusin de visiones. De all que en dife- que por dems est en la base de un sinnmero
rentes contextos, estos investigadores rebasaran de culturas emergentes que, surgidas de pro-
con creces la imagen del intelectual orgnico, fundas contradicciones, tienen no obstante por
pretendiendo su desclasamiento y su reenclasa- esta dialctica de la resignificacin sus formas de
miento en tanto obreros, campesinos e incluso vrselas con ellas. Esta contradiccin de base,
indgenas. Estas prcticas suscitan hasta hoy que prcticamente deleg el mundo social a fuer-
fuertes polmicas: modo ideal de comprender las zas que en independencia de sus asimetras bien
lgicas de la alteridad, artificio que solo consti- tenan cmo arreglrselas, condujo a no pocos
tuye mera impostura e, inclusive, estrategia que marxistas vergonzantes a plegarse a unas nuevas
solo preserva la vieja empresa de exotizacin de analticas del poder que, eficientes en desentraar
la diferencia, de la diversidad o de la marginali- la omnipotencia de los modos de dominacin,
dad. Estas polmicas se encuentran alrededor de no obstante apenas avizoraban los recursos para
obras como la de Carlos Castaneda (1977). Ms trascenderlos, esto en medio de un pensamiento
all se puede afirmar que este marco que pro- neoconservador que ech por la borda viejas as-
puso la fusin de visiones abri las compuertas piraciones que, a su parecer, hedan a Ilustracin:
52 para todas las permisiones auspiciadas por los revolucin, emancipacin o, para los ms libera-
discursos postmodernos. les, democratizacin (Grner, 2002).

En efecto, la propuesta de la fusin de vi- Por otro lado, este modo de entender la in-
siones se convirti en caldo de cultivo propicio vestigacin social result un caldo de cultivo
para distintos artificios justificados por las hete- propicio para que, admitida la fusin de visio-
rogneas modas postmodernas. Por un lado, este nes, consagrada la potestad que ello conceda al
modo de entender la ascendencia del punto de investigador social y resuelta la cuestin de los
vista nativo supuso una afirmacin de la inves- compromisos de la investigacin por gracia de
tigacin como prctica poltica y una renuncia al las dialcticas de la negociacin, procediera en-
mtodo en tanto artilugio que desvaneca a los tonces un autntico gnero investigativo valga
sujetos concretos. Pero esta investigacin habra decirlo, la investigacin se torn cuestin de g-
de quedar expuesta a una contradiccin protu- neros literarios que bien poda dedicarse a dar
berante: auspiciada en un momento sobre unos cuenta no del mundo social sino del investigador
presupuestos polticos en muchos casos vincula- que tendra que dar cuenta de este mundo. Visto
dos con el marxismo, pronto fue seducida por la por las lentes de la postmodernidad como una
andanada postmoderna que anunciando el fin de ruptura sin precedentes, como la lpida que le
las ideologas la emprendi, entre otros, contra faltaba a la tumba de la ciencia de lo social, esta
el marxismo mismo. El squito de seducidos si- restitucin del sujeto inquiri entonces a la in-
gui afirmando a la investigacin como prctica vestigacin social antecedente, no en cuanto ella
poltica, pero su pretensin de alejarla de los fan- propuso para entender el mundo social, sino en
tasmas del marxismo dej en el limbo la cuestin cuanto a repertorios de lenguajes que solo eran
de qu poltica se trataba cuando se investigaba. representaciones que deban ser diseccionadas

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

para esclarecer el sujeto profundo que subyaca comprensivamente que los propios actores?
a las imposturas del mtodo. Ms all, la resti- (2008, p. 29). Para Turner, el concepto de campo
tucin del sujeto supuso que la pretensin de la de Lewin le permita al antroplogo distinguir y
investigacin antecedente solo poda ser discer- articular la versin que los actores tenan de los
nida en la biografa de los investigadores de an- smbolos rituales, esto desde el campo de accin,
tao y que la investigacin a realizarse ahora o en y la versin que el sistema en conjunto engloba-
el futuro deba presuponer la autobiografa del ba en un sentido abstracto, esto desde el campo
investigador del presente tanto ms cuanto las cultural como un todo (2008).
modestias no fueran precisamente el fuerte.
Como lo refiriera Okely: La autobiografa des- Otro de los crticos de las pretensiones de
mantela la mquina positivista (Okely, 1995, p. la fusin de visiones fue Clifford Geertz, quien
3). De cualquier manera, pocos habran de reir plante la cuestin del punto de vista nativo ape-
con esta prctica que entraaba una suerte de lando a la distincin que estableciera el psicoana-
honesta declaracin de principios; si otros cam- lista Heinz Kohut entre experiencia prxima
pos de conocimiento hubieran procedido de la y experiencia distante: mientras apelar a la
misma manera, Newton estara consagrado den- primera dejara al investigador social exclusiva-
tro de la Fsica por esa trayectoria que lo llev a mente con lo vernculo, la segunda lo condenara
la extraa capacidad de observar manzanas ca- a puros conceptos abstractos. La cuestin para
yendo de los rboles. Geertz era cmo desplegar estos dos criterios en
casos puntuales:
No obstante, para distintas posturas, la fusin
de visiones, an en su pretendida radicalidad, no para producir una interpretacin de la forma en
dejaba de operar sobre la inercia de creencias an- que vive un pueblo que no sea prisionera de sus
horizontes mentales, como una etnografa de la
tiguas, entre ellas la existencia de unas esencias
brujera escrita por una bruja, ni se mantenga sis-
sociales a las cuales solo se poda acceder con temticamente ajena a las tonalidades distintivas de
una especie de experiencia psquica trascenden- sus existencias, como una etnografa de la brujera 53
tal. Estas esencias sociales paradjicamente ha- escrita por un gemetra (Geertz, 1994, p. 75).
ban sido creadas por la propia ciencia social con
sus mtodos, lo que en ltimas implicaba que
este subjetivismo solo se dedicaba a perseguir a Para Geertz, no obstante, el problema de in-
su presunto persecutor. Frente a las pretensiones dagar el punto de vista nativo era que, incluso
de la fusin de visiones aparecieron propuestas cuando se reconoca la versin de los sujetos, ello
decididas a distinguir las complejas tramas entre no supona la posibilidad de acceder a ninguna
el punto de vista nativo y el punto de vista del conceptualizacin del mundo, porque en la vida
observador. Una de las fuentes determinantes de cotidiana, tal conceptualizacin es excepcional.
estas propuestas fue la conocida teora de campo Ante esto, y por dems fiel a su raigambre we-
de Kurt Lewin (1974). Lewin, considerado por beriana, Geertz plante la necesidad de que el
algunos autores como el precursor de la inves- investigador construyera el sistema simblico
tigacin accin participativa (Balcazar, 2003), de una comunidad o pueblo determinado para,
plante en su teora de campo un marco para con base en esto, establecer el sentido que tiene
entender las relaciones entre individualidades el mundo tanto para la experiencia prxima
dentro de un entorno especfico o circunscrito. como para la experiencia distante:
La teora de campo de Lewin fue determinante Comprender la forma e influencia de [] las vidas
para la investigacin de Vctor Turner, para su internas de los nativos es ms entender un pro-
concepto de campo ritual, quien se preguntaba: verbio, percibir una alusin, captar un broma o,
Cmo puede el antroplogo social justificar su como he sugerido antes, leer un poema que no
pretensin de ser capaz de interpretar los smbo- alcanzar una extraa comunin con stos (Geertz,
los rituales de una sociedad, ms profunda y ms 1994, p. 90).

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

De cualquier manera, la pretensin de restituir La cuestin del punto de vista nativo trajo
el punto de vista nativo como versin dominante sobre s viejas discusiones que, como la rela-
para la investigacin social enfrent la resistencia cin entre experiencia y concepto, no siempre
de posiciones que en medio de las crticas a la fueron evidentes, en particular para aquellas
ciencia y a sus mtodos, no obstante, reafirmaron tendencias que supusieron que esta se resolva
la posibilidad de una ciencia de lo social; uno de apelando al relativismo que le conceda a cada
estos frentes de resistencia lo represent el ma- versin su razn: actitud de bonhoma que no
terialismo cultural de Marvin Harris. Para Harris, era otra cosa que trampa despolitizante, pocas
el desarrollo de una ciencia de lo social supuso veces fue percibida de este modo porque ella
el trnsito por las limitaciones del idealismo, por estaba revestida con los salutferos llamados a
los reduccionismos de empirismos groseros y, la dialogicidad, a la polifona o a la multivoca-
cmo no, por los infundios de toda suerte de lidad. Pero entre los investigadores ms sensi-
empresas meramente subjetivistas. Ante esto, el bles al complejo trnsito entre epistemologa y
materialismo cultural se auto reconoci como la poltica, el punto de vista nativo traa sobre s
estrategia ms eficaz para dar cuenta cientfica asuntos ms espinosos: las relaciones entre ex-
del mundo social, toda vez que asumiendo algu- periencia y concepto, entre accin y pensamien-
nas de las premisas fuertes del marxismo en su to, entre mente y conducta, entre otras. Para
criterio la tradicin ms prxima a las posibili- los investigadores formados en los postulados
dades de una ciencia de lo social incorporan- marxistas, que efectivamente reconocan en los
do elementos apenas discernidos por el propio grupos subalternos un proyecto histrico pro-
Marx como la tecnologa, desentendindose de pio, el punto de vista nativo no era un problema
la dialctica e introduciendo factores determi- de mero reconocimiento de otras versiones ni
nantes como el medio, estaba en capacidad de tampoco de ampliacin de las representaciones
dar cuenta emprica de fenmenos concretos y existentes con nimos de inclusin: la cuestin
de establecer comparaciones entre fenmenos sustancial era trascender los marcos cognitivos
distantes, dando razn de sus regularidades dia- impuestos por unas tradiciones dominantes que
54
crnicas y sincrnicas. Uno de los principios impedan reconocer que entre distintos grupos
vertebrales del materialismo cultural fue la dis- subalternos los conceptos nativos eran formas
tincin entre las versiones que los actores tenan encarnadas de la experiencia y, como tales, pun-
del mundo y las versiones que los observadores tales de unas comprensiones sociales, histricas
podan dar de este mundo, apelando para ello a y polticas que no podan ser entendidas desde
la diferencia que estableci Pike entre fonmica el afuera. La cuestin de los conceptos no era
y fontica, entre lo que este denomin lo emic y un asunto meramente poltico resoluble con las
lo etic (semejante a la distincin entre experiencia aperturas de la representacin; tampoco era una
prxima y experiencia distante en Geertz). As, cosa de lgica subsanable con economas pro-
lo emic supona el marco proposicional cuyo sig- posicionales; la cuestin de los conceptos era,
nificado dependa de los actores, mientras que lo ante todo, un problema ontolgico. Para otros
etic era el marco proposicional construido por investigadores, el punto de vista nativo era una
observadores externos; esto no implicaba que cuestin que desbordaba el mero nominalismo:
lo uno fuera menos sistemtico que lo otro, que este traa sobre s la imbricada relacin entre
los actores no pudieran ellos mismos dar cuenta cuerpo, pensamiento, percepcin y lenguaje, de
de proposiciones etic y que, en cualquier caso, lo tal suerte que indagar el punto de vista nativo
que era verdadero en un marco no era obligato- era reconocer ms que unas visiones sobre el
riamente verdadero en el otro. Eso s, cualquier mundo, unas visiones del mundo, que al tiem-
investigacin con pretensiones cientficas debe- po que daban cuenta de la experiencia del su-
ra estar orientada a reconocer las proposiciones jeto, entraaban la sujecin de este al mundo
del tipo emic y a acceder a proposiciones del tipo social. La investigacin social, por tanto, deba
etic (Harris, 1994). estar atenta a reconocer la fuerza social de los

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

conceptos nativos y, al mismo tiempo, su por- una cuestin meramente abstracta, desprendida
tentosa capacidad de iluminar el propio anlisis de los problemas del sentido y de la contingen-
que hiciera un investigador externo (Bourdieu, cia; este desmantelamiento de la experiencia fue
2007, pp. 107-156). concomitante con el ocaso de la narracin y, con
ella, de la sabidura. Para superar esta situacin,
Benjamin invoc al lenguaje, una dimensin es-
piritual que no estaba inscrita solo para designar
8. Narrativa, retrica y ficcin
sino, igualmente, para traducir y para crear, que
estara en la base de una conciencia trascendental
Como se refiri, uno de los primeros debates que poda conocer ms all del sujeto emprico-
que enfrent las pretensiones de una ciencia de psicolgico planteado por Kant. El lenguaje, as
lo social, en particular desde el positivismo cien- entendido, permita recuperar la experiencia en
tfico, fue con la Filosofa, las Humanidades y la sus sentidos y contingencias, es decir, la haca
Literatura. En medio de este debate, unas postu- posible en la narracin. Esta rehabilitacin de la
ras sealaron la imposibilidad de reducir el co- experiencia y la narracin cuestion los grandes
nocimiento del mundo social a operaciones con constructos histrico-filosficos que al desman-
pretensiones cientficas, lo que preservaba a la telar a la experiencia reducindola a meras abs-
narrativa como recurso por excelencia para acce- tracciones, pudieron imponer unos esquemas li-
der a la experiencia concreta y para representarla. neales, absolutos e irreversibles de la historia que,
La narrativa era prctica propia de los talentos precisamente, resultaban eficientes para legitimar
de determinados espritus, que no desdeca en las versiones de los dominadores. La restitucin
modo alguno de los hechos y que entre sus fuen- de la experiencia en sus sentidos y contingencias
tes de autoridad tena el uso de la retrica y del por medio de la narracin supona reabrir la his-
estilo. En oposicin a estas posturas estuvieron toria para desentraar las versiones de los domi-
los positivistas cientficos, los cuales sealaron a nados tarea que para Benjamin haba iniciado
la narrativa como una prctica eminentemente el marxismo, an cuando la relacin entre Marx 55
subjetiva, incapaz de discernir los hechos de los y Benjamin persista como una fuente de con-
lenguajes y que apelaba a la retrica y la estilsti- troversias (Rosas, 1999; Grner, 2002; Forster,
ca para subsanar sus incompetencias con lo em- 2010).
prico. Para la tradicin positivista, el quehacer
cientfico deba proscribir la narrativa o subor- No fue casual que desde los aos sesenta
dinarla al ejercicio de los categoras: siendo sta Benjamin se convirtiera en una influencia deter-
una versin subjetiva del mundo social, ella solo minante para investigadores que, cercanos al mar-
tena indicios, fantasmagoras, de este mundo; la xismo, propendieron una investigacin que desde
interposicin de las categoras permitira purgar el punto de vista nativo, desde la narracin de los
de la narrativa la presencia del sujeto, esclarecer sujetos concretos, hiciera visible la especificidad
los hechos de las distorsiones de la retrica y la de distintos proyectos histricos alternativos que
estilstica y acceder a los datos. De hecho, la ac- no estaban anclados a la lgica de Occidente ni a
cin categorial desmantelaba la naturaleza de la sus teleologas incluidas las del marxismo mis-
narrativa. mo (Taussig, 2002). Benjamin adquiri especial
relevancia en el marco de los estudios que invo-
La resignacin de la narrativa a la razn ins- lucraron vctimas de distintos conflictos, quienes
trumental del positivismo, que en ltimas supo- fueron consideradas silenciadas y, por lo mismo,
na su anulacin, apareci como una crtica tem- negadas en su situacin histrica, lo que habra
prana de investigadores marxistas como Walter de ser redimido con la relevancia del testimonio.
Benjamin. Para Benjamin, las tradiciones domi- Si bien en unos casos se trat de esfuerzos con
nantes tanto en la Filosofa como en las ciencias claros compromisos con Benjamin, en particular
terminaron revistiendo a la experiencia como con sus tesis sobre la filosofa de la historia, en

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

otros casos se trat de una recuperacin apenas variedad de gneros, asunto que otrora se consi-
circunstancial que pas por alto el materialismo deraba, sino exclusivo, por lo menos preponde-
histrico benjaminiano para decantar solo sus rante de lo escrito. Cantos, rezos, prdicas, dis-
referencias ms superficiales una de esas tantas cursos, chistes, rumores, fueron afirmados como
purgas que en algunos contextos han permitido autnticos gneros orales con recursos especfi-
revestir al postmodernismo como un crisol de cos para representar el mundo social (Havelock,
toda suerte de innovaciones que, no obstante, 1995). As, la narracin no era simplemente un
estaban lo suficientemente antecedidas por la modo de dar cuenta del mundo, sino un modo de
teora social precedente (Forster, 2010). construirlo apelando a atributos que bien se po-
dan considerar literarios aunque la asociacin
Sin embargo, fueron las crticas al mtodo de lo literario con lo escrito llev a que el carc-
soportadas en el giro lingstico las que llevaron ter literario de lo oral fuera objeto de distintas
a una reivindicacin de la narracin y, de ma- polmicas y de propuestas. Por otro lado, los
nera ms amplia, de la narrativa, como prctica derroteros de una epistemologa histrica dirigi-
de base de la investigacin social. Si la obceca- da al inconsciente del pensamiento cientfico y
cin por el mtodo haba sido solo una estrate- las crticas a los mtodos que sealaron que los
gia para desvanecer a los sujetos concretos en pretendidos lenguajes universales, instrumenta-
beneficio de unos cientficos sociales con claras les y neutros no eran sino lenguajes particulares,
intenciones polticas o ideolgicas, el desmante- manipuladores y orientados, llevaron a conside-
lamiento de los artificios metdicos supondra, rar que el hecho cientfico era efectivamente una
entonces, restituir a estos sujetos concretos para construccin que, puesta al descubierta con el
que, desde su punto de vista, desde sus propias desmantelamiento del mtodo, haca patente el
intenciones, plantearan sus visiones del mundo carcter ficcional de la representacin. La ciencia
social. Esto era posible apelando a la narracin, de lo social, as, no era otra cosa que una cues-
que no solo permita acceder a la complejidad de tin literaria.
la experiencia sino, ms all, encarnarla en con-
56
ceptos propios. Esta restitucin de la narracin Los efectos de este giro retrico pronto se
tuvo distintas lecturas: retorno a un empirismo hicieron sentir en campos como la Historia y la
radical, reiteracin de viejos psicologismos que Antropologa, as como en mbitos como los
camuflaban el cognitivismo en el narrativismo, estudios sociales y los estudios culturales. En la
prctica meramente militante o, en las aprecia- Historia, los estudios de Hayden White apun-
ciones ms optimistas, nueva forma de investi- taron a reconocer en la tradicin de distintos
gacin social que trascenda de manera definitiva filsofos de la historia e historiadores los recur-
los viejos modelos existentes (Rosaldo, 1991). sos retricos que, consideraba White, no solo
eran estrategias de representacin sino, ms all,
Pero las expectativas sobre la narracin y una suerte de trasfondo profundo que permita
sobre la narrativa fueron ms all. Por un lado, discernir las intencionalidades polticas de estos
el reconocimiento de la narracin corri parale- autores (1975). En la Antropologa este giro re-
lo a una progresiva redefinicin de la oralidad, trico tuvo el discreto aval del interpretativismo
en buena medida provocada por la relevan- de Geertz quien, postulando que la etnografa
cia que adquiri la idea de contexto desde la era algo as como un ejercicio de lectura de un
Antropologa, los estudios en comunicacin, la manuscrito confuso llamado cultura (1994, p.
filosofa del lenguaje y la sociolingstica. La 24), sent las bases para que diferentes etngra-
oralidad no poda considerarse una forma ante- fos, en especial aquellos ms influenciados por
rior o inferior a la escritura, pues ella tena pro- el postestructuralismo francs, asumieran que
piedades especficas y condiciones autnomas los investigadores que los precedieron eran, ante
incontrastables con lo escrito. Una de estas pecu- todo, autores de ficciones culturales eficientes
liaridades de la oralidad era que ella guareca una para los modos de dominacin de Occidente y,

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

ms all, que los investigadores del ahora no te- cia de lo social desde sus comienzos, adhesin
nan otro cometido que hacer patente el carcter tanto ms fuerte en aquellos campos de cono-
inevitablemente ficcional de su prctica, lo que cimiento que no desdearon de ninguna ma-
de entrada auspiciara una nueva poltica sobre nera las lneas de continuidad con las ciencias
el quehacer etnogrfico (Clifford & Marcus, fsico-naturales. En otros casos se trat de una
1986). Uno de los autores con ms impacto en defensa del mtodo que puso de manifiesto las
este nuevo curso de las ideas antropolgicas fue, inconsistencias en que incurra la investigacin
sin duda alguna, Edward Said, con su famoso social cuando desconoca un asunto que an-
trabajo sobre el orientalismo. En este trabajo tes era crucial: los problemas metodolgicos.
Said apunt a discernir cmo las construccio- stos, que involucraban desde el estatuto de
nes discursivas de Occidente haban creado esa los objetos de conocimiento, pasando por las
alteridad conocida como el Medio Oriente, an- operaciones que permitan el trnsito de las
ticipando en el lenguaje todas las justificaciones teoras (o los conceptos tericos) a las metodo-
para sus polticas de dominacin sobre esta par- logas (o los conceptos metodolgicos), hasta
te del mundo (2000). la construccin de instrumentos y herramien-
tas de indagacin, fueron puestos en entredi-
La penetracin del postestructuralismo cho por toda suerte de construccionismos y
foucaultiano y la ascendencia del narrativismo deconstruccionismos. Aunque para construc-
concurrieron para que la investigacin social se cionistas y deconstruccionistas los problemas
convirtiera en una prctica de discernimientos metodolgicos eran solo herencias de una cien-
discursivos que se reiter visceralmente poltica cia clsica que tena en su base la falsa distin-
aunque, como qued dicho, con el temor a los cin o la distincin meramente ideolgica entre
fantasmas del marxismo, no era claro de cul vs- experiencia y lenguaje, para los defensores del
cera se trataba. Si bien en algunos casos esta mtodo stos eran una cuestin sustantiva que
orientacin le permiti a la investigacin social haba sido desvirtuada por una investigacin
adentrarse a dominios otrora oscurecidos o da- social prendada a jergas filosficas que actua- 57
dos por supuestos, como por ejemplo, el efecto ban como principios apriorsticos sin talanque-
de los discursos en la estructuracin del mundo ra, con conceptos densos cuando no nebulosos
social, en su naturalizacin, en otros casos, en par- que reducan toda indagacin a mera lgica y
ticular en aquellos donde el postestructuralismo que no apelaban a la experiencia sino en cuanto
fue ledo al margen de las improntas de la teora a rezago de la inteleccin del observador. La
social antecedente y de la influencia de la historia nueva investigacin social, acusada por los de-
de las ciencias, irrumpieron unas arqueologas y fensores de los mtodos de reintroducir la po-
genealogas que, paradjicamente, claudicaron a testad de las filosofas sociales, haba prospe-
la exterioridad del accidente para encontrarse, rado cuestionando las pretensiones universales,
siempre y en todo lugar, con: una verdad que instrumentales y neutrales del mtodo cientfi-
nicamente poseera nuestro presente, que no co, aunque ella terminara imponiendo inercial-
era otra que las nuevas leyes histricas formula- mente jergas universalsticas, logicistas y des-
das por el propio postestructuralismo. politizantes (cuando no extravagantes). Aqu se
encuentra precisamente el famoso affaire Sokal,
la famosa broma intelectual que desat tremen-
9. La reinvencin del mtodo
da polmica sobre la jerga postmoderna (Sokal
& Bricmont, 1999).
Pese a las crticas furibundas contra el m-
todo, no obstante este sigui siendo asunto Para los defensores del mtodo, el epistemo-
prioritario para distintas tendencias. En unos logismo result especialmente catastrfico para
casos esto supuso la perseverancia en el m- la investigacin social desarrollada fuera de los
todo tal cual haba sido propalado por la cien- grandes centros de pensamiento de Occidente.

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

En primer lugar, preserv el desdn que por cuando no en una cosa cuya lgica interna bien
mucho tiempo tuvo en diferentes tradiciones la poda sustituir la lgica del mundo social. Hijos
cuestin de los mtodos y de las metodologas, de la instrumentalizacin del mtodo son, por
lo que result determinante para que la acade- ejemplo, los famosos manuales de investiga-
mia y la intelectualidad absorbieran sin mira- cin, dispositivos operacionalizantes que supo-
mientos las teoras sociales producidas afuera, nen que una estrategia de investigacin puede
convirtiendo las tesis derivadas de contextos ser entendida fuera de problemas sociales en
histricos particulares en leyes implacables que contextos concretos. No obstante, para estas
tendran derecho propio en nuestros propios posiciones crticas, el problema de los metodo-
contextos. En segundo lugar, el epistemolo- logicistas no se subsana restituyendo una epis-
gismo pudo actualizar la reaccin que distintos temologa que, de hecho, como la metodolo-
sectores sociales mantuvieron histricamente ga, termin igualmente instrumentalizada, ella
contra la ciencia, entre otras razones por sus misma reificada o cosificada. Ante esto, estas
pretensiones universales, aun cuando ello no posiciones emprendieron una invencin crtica
fuera bice para que se implantara una porten- del mtodo que parti afirmando que el mundo
tosa cooptacin anticientfica surgida de ese social es efectivamente una construccin, pro-
mismo Occidente, igualmente con aspiracio- ducto de las prcticas de un sujeto objetivante
nes universalistas. En tercer lugar, este epis- y de un objeto subjetivado, que tienen tras de
temologismo supuso el desistimiento de una s una pretensin poltica: si el mundo social
investigacin social que planteara la contradic- es indagable no es porque sea una cosa dada,
cin como una cuestin estructural que involu- sino porque es cosa construida a propsito de
craba las relaciones asimtricas entre centro y problemas que lo son para un alguien ubicado
periferia, en beneficio de una investigacin so- socialmente. As entendida, la investigacin no
cial que solo busc su presunto lugar particular, es mera entelequia arbitraria de un sujeto ais-
su emplazamiento circunscrito, incomprensible lado o entregado sin causa al mundo, como en
58 para otras lgicas, aunque ellas estuvieran los subjetivismos, ni tampoco abstraccin pro-
soportadas en las lgicas antioccidentales del curada en la distancia con un mundo que debe
occidentalismo propiciando incluso discipli- ser ajeno, como en los objetivismos.
nas emplazadas territorialmente. En ltimas,
Otro problema del metodologicismo fue su
la revolucin anticientfica que tantos aplausos
obcecacin en unas categoras universales, ins-
suscit fuera de Occidente, termin convertida
trumentales y neutras que seran la realizacin
en un autntico caballo de Troya para sostener
del talante cientfico de la investigacin, no solo
el viejo colonialismo intelectual, aunque ahora
en cuanto ellas eran garantes del rigor empri-
ste procediera, como lo hicieran las metrpo-
co sino, ms all, porque sobre ellas bien poda
lis del siglo XX con sus colonias, apelando a
edificarse el carcter acumulativo de la ciencia
una suerte de self-governement intelectual.
social. Para las posiciones decididas a rehabili-
Sin embargo, contra las posturas de me- tar el mtodo, estas creencias terminaron aus-
todologicistas y antimetodologicistas irrum- piciando el nominalismo y la cosificacin que,
pieron las posiciones que consideraron que el precisamente, terminaron permutando la lgica
mtodo era susceptible de ser rehabilitado en de las cosas por las cosas de la lgica ese fe-
sus pretensiones cientficas dentro de las ad- tichismo de los conceptos que, segn Zuleta,
vertencias trazadas por las epistemologas ra- se hizo tan comn en universidades como las
dicales. Para estas posiciones, el problema de colombianas por efecto de la difusin de es-
los metodologicistas fue que terminaron ins- tudiosos bastante rgidos en sus conceptuali-
trumentalizando el mtodo de tal manera que zaciones (1999, pp. 47-48). Sin embargo, el
lo que era un medio para pensar termin con- problema del nominalismo y la cosificacin no
vertido en objeto exclusivo del pensamiento, se resolva simplemente cuestionando el carc-

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

ter ideolgico de los discursos o reinventando posiciones que, disgregadas en unos momentos,
nuevos lenguajes que, quiz ms sensibles a aglutinadas en otros, han planteado especificida-
otras metforas, no obstante estaban igualmen- des, algunas bastante originales, para entender la
te condenados a su deshistorizacin y descon- investigacin social. Valga mencionar, por ejem-
textualizacin. Ante esto, estas posiciones ur- plo, a esas posturas que ms all de los deducti-
gieron al mtodo someter a crtica los lenguajes vismos y los inductivismos plantearon la posibili-
de la investigacin social, reintroducirlos en el dad de un conocimiento abductivo. De cualquier
conjunto de condiciones histricas, sociales y manera, creo que esta exposicin puso de mani-
polticas que los hicieron posibles, de tal suer- fiesto la relacin de un espectro de lugares que
te que desde esa historicidad profunda pudiera no siempre se perciben vinculados. La ruptura
emprenderse la reconstruccin de viejos con- que se pretendi imponer entre las teoras socia-
ceptos y la incorporacin de nuevos que, no les clsicas y las posturas ms recientes dejan en
obstante, no podan transitar a acumulados ina- algunos contextos la impresin de que ciertos
movibles, sino que ellos deban ser sometidos lugares en boga son itinerarios inditos para la
a crtica en cada nueva indagacin social. Esta investigacin social. Sin pretender llegar al ex-
historicidad de los lenguajes del mundo social tremo de quienes sealan que nada nuevo se ha
permita no solo una mayor reflexin del in- planteado desde Platn y Aristteles, es evidente
vestigador sino, ms all, reconocer la poten- que algunas de las cuestiones ms complejas que
cia histrico-social de los lenguajes del mundo estn en juego en la investigacin social contem-
cotidiano, la solvencia comprensiva del punto pornea siguen gravitando en asuntos bastante
de vista nativo. En sntesis, la rehabilitacin antiguos, entre ellos, la relacin incandescente
del mtodo y las metodologas pasaba por una entre experiencia y concepto. Alguien puede de-
prctica reflexiva que desinstrumentalizaba las cir que es cuestin superada, pero bien caben las
prcticas investigativas sin entregarlas a unas dudas cuando en algunos casos la ampulosidad
presuntas corrientes liberadoras no menos aje- de las teoras no pareciera tener salidas en lo em-
nas a los efectos del instrumentalismo. Para las prico o cuando la acuciosidad en la obtencin 59
posiciones decididas en esta rehabilitacin, la de datos no conduce a ninguna afirmacin que
investigacin social no poda ceder al tecnicis- trascienda los datos mismos.
mo irreflexivo que la entregaba fcilmente al
Si hay algo que sorprende, es que pese a los
sentido comn de los conceptos doctos, pero
intensos debates epistemolgicos y metodolgi-
tampoco al subjetivismo voluntarioso que la
cos de las ltimas dcadas, que tienden a con-
entregaba sin reparo al sentido comn de la
currir en la pobreza del positivismo cientfico,
vida cotidiana.
no obstante persistan en nuestro medio, ciertas
usanzas en deuda con el mtodo tal cual este lo
entenda. Las crticas a la ausencia del sujeto y a
Conclusin la contencin del prejuicio no han sido suficien-
tes para que todava prospere la idea de que la
Ha sido una exposicin harto apretada, que investigacin debe partir de preguntas en capa-
lamento haya prescindido de dos cuestiones. Por cidad de contener cualquier accin prejuiciada
un lado, de un mayor nfasis en los contextos del sujeto. Las crticas a la ciencia hipottica-de-
histricos, sociales y polticos que estuvieron en ductiva no siempre implican prevencin alguna
medio de estos procesos de definicin y rede- contra la formulacin de objetivos (ni qu decir
finicin de las relaciones entre epistemologa y de la idea bastante difundida que considera que
metodologa en la investigacin social; ello hu- para formular un objetivo es suficiente el verbo
biera demandado tanto ms espacio o, inclusive, en infinitivo). Las crticas a la ciencia sin sujeto
proponer otro tipo de exposicin. Por otro lado, no parecieran advertir que la primaca del punto
lamento haber prescindido de un conjunto de de vista nativo, tal cual se entiende en la inves-

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

tigacin accin participativa o en otras estrate- apelar a categoras. En sntesis, pese a que en
gias de ndole dialgico o polifnico, supone el tantos mbitos hay un rechazo visceral al posi-
desplazamiento de los estados del arte y de los tivismo, para lo cual han reclamado enfoques
marcos tericos derivados de estos, toda vez que ms subjetivistas, esto no ha supuesto necesaria-
unos y otros eran los recursos para erigir al ob- mente una renovacin en la forma de construir
servador como sujeto omnisciente por encima procesos investigativos ms all del positivismo.
de las versiones nativas. Las crticas a la instru- Si esto es as, es porque las concepciones epis-
mentalizacin de las metodologas al parecer no temolgicas, que permitan pensar las relaciones
alcanzan para prescindir de lo metodolgico y, sociales de conocimiento, han terminado con-
ms an, parecieran insuficientes para dejar de vertidas en una suerte de concepciones tericas
lado la idea de que una metodologa es solo una o polticas. Por ejemplo, cuando se afirma que el
sucesin de fases y procedimientos. Las crticas mundo social es una construccin, se est plan-
a la distincin entre realidad y representacin teando un desafo para concebir problemas, no
no han minado en muchos la creencia de que se est sealando la solucin inmediata de los
cualquier investigacin, por radical que sea, debe mismos.

60

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

Referencias bibliogrficas

Andreski, S. (1973). Las ciencias sociales como forma Clifford, J., & Marcus, G. (Eds.). (1986). Writing
de brujera. Madrid: Taurus. culture. The poetics and politics of ethnography. Los
ngeles: University of California Press.
Ankersmit, F. (2001). Historial representation.
Stanford: Stanford University Press. Cosnier, J. (1991). De Freud y de Bateson. En Y.
Winkin (Dir.), Bateson. Primer inventario de una
Bachelard, G. (1997). La formacin del espritu cient- herencia (pp. 225-235). Buenos Aires: Nueva
fico. Contribucin a un psicoanlisis del conocimiento Visin.
objetivo. Buenos Aires: Siglo XXI.
Durkheim, E. (1994). Las reglas del mtodo sociolgico.
Balcazar, F. (2003). Investigacin Accin Barcelona: Altaya.
Participativa (IAP): aspectos conceptuales y
dificultades de implementacin. Fundamentos Fals Borda, O. (1986). Conocimiento y poder popular. 61
en humanidades, 1 y 2 (7/8), 59-77. Bogot: Siglo XXI.

Feyerabend, P. (1974). Contra el mtodo. Barcelona:


Beriain, J. (1990). Representaciones colectivas y proyecto
Ariel.
de modernidad. Barcelona: Anthropos.
Forster, R. (2010). Lecturas de Benjamin: derivas
Bloor, D. (1991). Conocimiento e imaginario social.
argentinas. En A. Sucasas & J. Zamora (Eds.),
Barcelona: Gedisa.
Memoria-poltica-justicia. En dilogo con Reyes Mate
(pp. 185-195). Madrid: Trotta.
Bourdieu, P. (2007). El sentido prctico. Buenos
Aires: Siglo XXI. Geertz, C. (1989). La interpretacin de las culturas.
Barcelona: Gedisa.
Castaneda, C. (1977). Las enseanzas de don Juan.
Una forma yaqui de conocimiento. Mxico D. F.: _______. (1994). Conocimiento local. Ensayos sobre la
FCE. interpretacin de las culturas. Barcelona: Paids.

Catao, G. (2008). Orlando Fals Borda, socilogo Giddens, A. (1985). El capitalismo y la moderna teora
del compromiso. Economa Institucional, 10 (19), social. Barcelona: Labor.
79-98.
Grner, E. (2002). El fin de las pequeas historias.
Cerroni, U. (1971). Metodologa y ciencia social. De los estudios culturales al retorno (imposible) de lo
Barcelona: Martnez Roca. trgico. Buenos Aires: Paids.

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Adrin Serna Dimas

Harris, M. (1994). El materialismo cultural. Madrid: ge. En J. Okely & H. Callaway (Eds.),
Alianza. Anthropology and autobiography (pp. 1-28).
Londres-Nueva York: Routlegde.
Havelock, E. (1995). La ecuacin oral-escrito:
una frmula para la mentalidad moderna. En Olson, D. (1995). Cultura escrita y objetividad:
D. Olson & N. Torrance (Comps.), Cultura es- el surgimiento de la ciencia moderna. En
crita y oralidad (pp. 25-46). Barcelona: Gedisa. D. Olson y N. Torrance (Comps.), Cultura
escrita y oralidad (pp. 203-222). Barcelona:
Horkheimer, M. (1995). Historia, metafsica y escep- Gedisa.
ticismo. Madrid: Altaya.
Pea, J. (1994). Wittgenstein y la crtica a la racio-
Jaramillo, J. et al. (Eds.). (2006). Cuatro dcadas
nalidad. Bogot: Universidad Nacional de
de compromiso acadmico en la construccin de la
Colombia-Ecoe.
nacin. Bogot: Universidad Nacional de
Colombia.
Popper, K. (1977). La lgica del descubrimiento cien-
Kuhn, T. (1986). La estructura de las revoluciones tfico. Madrid: Tecnos.
cientficas. Mxico D. F.: FCE.
Rabinow, P. (1986). Representations are social facts:
Leach, E. (1985). Cultura y comunicacin. La lgi- modernity and post-modernity in anthropology. En
ca de la conexin de los smbolos. Madrid: Siglo J. Clifford & G. E. Marcus (Eds.), Writing
XXI. culture. The poetics and politics of ethno-
graphy (pp. 234-261). Berkeley-Los ngeles:
Lepenies, W. (1994). Las tres culturas. La sociolo- University of California Press.
ga entre la literatura y la ciencia. Mxico D. F.:
62 FCE.
Rosaldo, R. (1991). Cultura y verdad. Nueva
perspectiva de anlisis social. Mxico D. F.:
Lewin, K. (1974). Teora de campo en ciencias socia- Consejo Nacional para la Cultura y las Artes-
les. Barcelona: Paids. Grijalbo.
Lewis, O. (1985). Antropologa de la pobreza. Cinco
familias. Mxico D. F.: FCE. Rosas, O. (1999). Walter Benjamin: historia de
la experiencia y experiencia de la historia.
Malinowski, B. (2000). Los argonautas del Pacfico Argumentos, 35-36, 169-185.
occidental. Comercio y aventura entre los indge-
nas de la Nueva Guinea melanesia. Barcelona: Said, E. (2000). Orientalismo. Madrid: Debate.
Pennsula.
Sokal, A., & Bricmont, J. (1999). Imposturas inte-
Muoz, B. (2005). Modelos culturales. Teora socio- lectuales. Barcelona: Paids.
poltica de la cultura. Barcelona: Anthropos-
UAM.
Taussig, M. (2002). Chamanismo, colonialismo y el
Noiriel, G. (1997). Sobre la crisis de la historia. hombre salvaje. Un estudio sobre el terror y la cura-
Madrid: Ctedra-Universitat de Valencia. cin. Bogot: Norma.

Okely, J. (1995). Anthropology and autobiography. Turner, V. (2008). La selva de los smbolos. Aspectos
Participatory experience and embodied knowled- del ritual ndembu. Madrid: Siglo XXI.

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012
Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea

Vasco, L.G. (1980). Algunas reflexiones epistemol- Wittgenstein, L. (1997). Ocasiones filosficas 1912-
gicas y metodolgicas sobre la utilizacin del mtodo 1951. Madrid: Ctedra.
etnogrfico en trabajo de campo. Ponencia presen-
tada en el II Congreso de Antropologa en
Woolgar, S. (1991). Ciencia: abriendo la caja negra.
Colombia, Medelln, (digitalizado).
Barcelona: Anthropos.
White, H. (1973). Metahistory. The historical ima-
gination in nineteenth-century Europe. Baltimore: Zuleta, E. (1999). Acerca de la naturaleza de las
The Johns Hopkins University Press. Ciencias Sociales. Bogot: Contrava.

63

Polisemia No. 14, 38 - 63. Algunos debates epistemolgicos en la investigacin social contempornea. Bogot, ISSN: 1900-4648. Julio - diciembre de 2012