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INTRODUCCIN

Habamos estudiado hasta ahora la pregunta sobre el hombre. Siguiendo esa


misma lnea nos cuestionaremos sobre el origen del conocimiento humano. En
esta sesin en particular abordaremos el problema de la verdad y las diferentes
formas de conocimiento con la finalidad de comprender un poco mejor quines
somos.

La importancia de cuestionarnos acerca del conocimiento radica desde frases tan


cotidianas como piensa antes de actuar hasta interrogantes ms elaboradas
como: De qu manera conocemos?, cmo conocemos?, por qu puedo
entenderme con otros seres humanos?, La siguiente sesin tratan de dar
respuestas diversas a estas y otras preguntas y, en particular, esta sesin tiene
como objetivo distinguir las diversas formas de conocimiento.
EL CONOCIMIENTO, ENTRE LA RAZN Y LA EXPERIENCIA

Emil Beran

Durante el Medioevo (Siglos V-XV) dos aspectos quedaban fuera de toda posible
duda, crtica o reflexin ms all de aquello dictaminado y permitido por la iglesia:
las verdades, convertidas en dogmas, y con ello adems, los estudios sobre la
naturaleza, puesto que al ser algo creado por Dios, solo l poda comprenderla.
Sin embargo, el siglo XVI ser un punto de quiebre frente al monopolio de
conocimiento eclesial, ya que sus explicaciones tuvieron que afrontar propuestas
alternativas que atentaban con lo tradicionalmente establecido, ocasionando un
resquebrajamiento en su discurso nico.

El Humanismo colabor con el antropocentrismo, y el Renacimiento con el retorno


al estudio de los autores clsicos sin el halo dogmtico eclesial; a su vez,
personajes como el astrnomo polaco Nicols Coprnico en 1543, propondr el
modelo heliocntrico del sistema solar; posteriormente Galileo, casi un siglo
despus, que retomando tales premisas iniciar la fsica moderna, superando la
elaborada por Aristteles vigente hasta dicho momento, considerndose ahora,
que la naturaleza posee una realidad dinmica con cuerpos en movimiento y
posibles de ser interpretados matemticamente.

Es as, que el siglo XVII supone una superacin en la forma de buscar


conocimiento. La ciencia ya no ser vertida por revelacin; ser la bsqueda
sistemtica de un conocimiento que adems trascienda el silogismo aristotlico.
La bsqueda de nuevos mtodos cientficos, en momentos donde el ser humano
poda obtenerlos sin intermediacin de la iglesia, posibilit el surgimiento de dos
corrientes de pensamiento, acorde con la forma que propondrn para alcanzarlo:
racionalismo y empirismo.

4.1 El racionalismo

El racionalismo iniciado con Descartes, erige a la razn como garanta certera


para la obtencin de conocimiento; los sentidos a su vez, son considerados como
fuente permisible al engao; por tal motivo, y como era de suponerse, se produce
una desvalorizacin del conocimiento sensible; en cambio, la razn apoyada en la
deduccin matemtica, que no depende a su vez, de la experiencia, se convierte
en la mxima garanta de certeza.

Descartes inicia el recorrido de su mtodo, enfatizando la necesidad de dudar de


todo conocimiento previamente adquirido, ya que al haber sido, mayoritariamente
captado por los sentidos, es presumible suponer que nos hayan engaado,
resultando ser falsos. Como contraparte, se tendr que demostrar que la razn s
puede obtener conocimiento cierto, verdades en todo el sentido de la palabra.
Para esto entonces, se requiere destruir todo el antiguo edificio de conocimientos
para volver a reconstruirlo en base al ejercicio racional, siendo necesaria la
superacin de una primera dificultad: encontrar una primera certidumbre.

Esa primera certidumbre, ese primer peldao necesario para la reconstruccin de


todo el conocimiento, Descartes lo encuentra luego de la aplicacin de su duda
hiperblica, que tendr como respuesta su ya famoso cogito ergo sum: pienso
luego existo. Es decir, puedo dudar de todo, menos de que estoy dudando,
demostrando as, mi propia existencia y de paso encontrando con ello, la primera
verdad producto de su mtodo racional. Sin embargo, surge una dificultad, la cual
ser garantizar a un nivel epistemolgico dicha verdad; puesto que, cabra
preguntarse, si la desconfianza hacia los sentidos podra dirigirse tambin hacia la
razn Acaso no podra ser vctima de otro engao?

La salida del denominado padre de la filosofa moderna, ser el uso de la divinidad


como garante del conocimiento racional. Luego de la primera certidumbre, el saber
que existo porque pienso, se desliza lo siguiente: si las verdades son algo
perfecto, Cmo puede ser posible que tengan como causante a alguien
imperfecto como el ser humano?, y dado, que el efecto no puede ser mayor que la
causa, slo resta considerar que alguien perfecto las haya elaborado, no pudiendo
ser otro ms que Dios, quin adems las coloca en nuestra alma antes de nacer,
previa experiencia alguna.
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Con este argumento, Descartes prueba la existencia de la divinidad, mientras
establece el ansiado ideal de su mtodo, por el cual en base al ejercicio racional,
quedan en evidencia las ideas innatas. Por ms paradjico que resulte, la
propuesta cartesiana rechaza el dogma, sin embargo, recurre a la propia divinidad
como certeza epistemolgica para asegurar la certidumbre racional, que ahora no
podr equivocarse. Segn la propuesta cartesiana existen tres tipos de ideas: las
adventicias (aquellas que vienen de fuera, captadas por los sentidos), las mas
(producto de la imaginacin), y por ltimo, las ms importantes de todas, las ideas
innatas, aquellas ideas claras y distintas que expresan verdad, no slo sobre Dios,
sino tambin sobre el entorno natural, posible de ser analizado sin temor alguno, y
que ser escudriado mediante el uso de las matemticas. Descartes lo presenta
as:

Permanec firme en la resolucin que haba tomado de no suponer ningn otro


principio que aquel de que acabo de servirme para demostrar la existencia de Dios y
del alma, y no aceptar cosa alguna como verdadera que no me pareciese ms clara y
cierta que lo haban sido antes las demostraciones de los gemetras; y, sin embargo,
me atrevo a decir que no slo encontr el medio de satisfacerme en poco tiempo con
respecto a las principales dificultades de que se acostumbra a tratar en filosofa, sino
que tambin advert, ciertas leyes que Dios ha establecido de tal manera en la
naturaleza, y de las cuales imprimi en nuestras almas tales nociones, que despus
de haber reflexionado sobre ellas suficientemente no podramos dudar que se
cumplan con exactitud en todo lo que hay o acontece en el mundo. (1983, p.79)
Tal como se aprecia, Descartes indica que es posible evidenciar ideas innatas que
no solo se refieran a la divinidad, sino tambin por ejemplo, a principios
matemticos. De esto ya haca mencin en la quinta meditacin metafsica, al
poner el ejemplo del tringulo, el cual es una idea innata por ms que no exista,
dado que es innegable que tres ngulos no conformen un tringulo. Del mismo
modo, en las reglas para la direccin de la mente, indica que: solamente hemos
de ocuparnos de aquellos objetos para cuyo conocimiento cierto e indudable
parecen ser suficientes nuestras mentes, es as que enfatiza posteriormente: De
forma que, si nuestro clculo es exacto, la observancia de nuestra regla nos
reduce entre las ciencias ya halladas o descubiertas, a la aritmtica y a la
geometra solas.

Posteriormente Descartes indica con claridad la existencia de ideas innatas


referidas a las leyes de la naturaleza, as, el orden de los cielos, de los planetas,
estrellas y cometas, estn ordenadas de tal forma, que de haber creado Dios otros
mundos no podra haber ninguno donde dichas leyes no sean observadas . En el
discurso del mtodo, Descartes desarrolla an otras ideas innatas, referidas a las
capacidades humanas del lenguaje y la razn, como aquellas que caracterizan al
propio ser humano. Si bien un pjaro puede ser entrenado para decir algunas
palabras, o es posible construir un autmata, no poseen en realidad la capacidad
real del uso del lenguaje o de la facultad de pensar.

4.2 Los empiristas

Cambiando de vereda, y cruzando la calle, nos encontramos con el empirismo.


Francis Bacon, el iniciador de esta corriente, establecer que son los sentidos y no
la razn, la fuente de conocimiento. Remando contra la corriente de los
planteamientos silogsticos, el realismo ingenuo aristotlico, y la forma errada de
hacer ciencia por el desconocimiento de su objeto y fin ltimo, plantea en su
Novum Organum (1620) la necesidad de interpretar correctamente la naturaleza,
siendo urgente el rechazo de la creencia en aquellos dolos (prejuicios que afectan
el uso adecuado de la razn en la interpretacin de la naturaleza) que afectan
nuestro entendimiento; es slo mediante la aplicacin de inducciones que es
posible encontrar axiomas verdaderos. El apartarnos de los dolos permitir
rechazar los sentidos como medida de todas las cosas, los dogmas, los prejuicios
y las confusiones lingsticas.

Es de notar en tal sentido, el rechazo de Bacon por la filosofa griega en general, y


del conocimiento que de ella se pueda rescatar, debido sobre todo, a que sus
planteamientos han permitido caer en excesos que lo han corrompido; de igual
manera afirma que es imposible apreciar alguna contribucin griega en la mejora y
alivio de la condicin humana. Para poder interpretar la naturaleza se necesita
producir y hacer surgir axiomas de la experiencia, para luego deducir y derivar
nuevos experimentos, obteniendo mediante la induccin generalizaciones
verdaderas. La filosofa en general, concebida como las diversas corrientes de
pensamiento, van apartndose de su relacin con la ciencia, debido a que: nada
hay de cierto ni exacto en las filosofas mismas, ni en su forma de demostracin.
Sin embargo, se mantiene an la relacin con una filosofa natural, la cual es
considerada por Bacon como la madre del resto de ciencias, y la que explica
segn su alejamiento la falta de prosperidad en las ciencias. El empirismo de
Bacon da inicio a la ciencia moderna y a la configuracin de las ciencias naturales
tal como son concebidas en la actualidad.

La razn bajo el empirismo queda supeditada a la


informacin de primera mano vertida por los
sentidos, encargndose de sistematizarla. Para
esto, como se indic, es necesario escapar de los
dolos, de aquellos factores extra racionales que
impiden el uso adecuado de la razn. Nuevos
descubrimientos naturales y racionales sobre las
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leyes de la naturaleza, permitirn superar las


supersticiones, las falsas creencias, los antiguos
y errneos conocimientos, para que el ser
humano pueda as, interpretndola
correctamente, conocerla, obedecerla, logrando
al fin, vencerla y someterla. El objeto de esta filosofa natural no ser otro que:
dar al podero y a la grandeza del hombre, fundamentos ms slidos a la que
extender sus dominios. La ambicin ms sabia quedaba as justificada, y para lo
cual se necesitaba someterse a ella: pues slo se ejerce el imperio sobre ella
obedecindola.

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Con la razn por un lado, y la experiencia sensible por el otro, a inicios del siglo
XVII, se supera una antigua forma de buscar conocimiento, y se proponen nuevos
mtodos para obtenerlo, escapando de los dogmas, y perdiendo el miedo a la
naturaleza. Posteriormente, ambos mtodos tendrn a lo largo de las siguientes
dcadas, a pensadores que continuarn con la disputa referida al origen del
conocimiento, y a la subsecuente presencia de ideas innatas.

Por el lado del racionalismo se tendr a Baruch Spinoza y Godofredo Leibniz


como los ms representativos, mientras que el empirismo contar con figuras tales
como, Thomas Hobbes, John Locke, George Berkeley y David Hume. De todos
ellos se podra escribir bastante; sin embargo, conviene destacar aspectos
sumamente puntuales.

Thomas Hobbes, empirista ingls autor del Leviatn (1651) rechazar la existencia
de ideas innatas, aseverando la importancia de los sentidos: No existe ninguna
concepcin en el intelecto humano que antes no haya sido recibida, totalmente o
en parte, por lo rganos de los sentidos. Las sensaciones que generan los
objetos hacia nuestros sentidos, perduran en el tiempo, conformando luego la
memoria o imaginacin, es decir, nuestra experiencia.

Algunos aos despus, otro ingls, John Locke, considerado padre del liberalismo
poltico, en su texto Ensayo sobre el entendimiento humano (1690) propondr la
teora de la tabula rasa, por la cual negar la existencia de ideas innatas:

Supongamos entonces, que la mente sea, como se dice, un papel en blanco, limpia de
toda inscripcin, sin ninguna idea. Cmo llega a tenerlas? De dnde se hace la
mente con ese prodigioso cmulo, que la activa e ilimitada imaginacin del hombre ha
pintado en ella, en una variedad casi infinita? De dnde saca todo ese material de la
razn y conocimiento? A esto contesto con una sola palabra: de la experiencia; he all
el fundamento de todo nuestro conocimiento, y de all es de donde en ltima instancia
se deriva. Las observaciones que hacemos acerca de los objetos sensibles externos o
acerca de las operaciones internas de nuestra mente, que percibimos, y sobre las
cuales reflexionamos nosotros mismos, es lo que provee a nuestro entendimiento de
todos los materiales del pensar. (2006, p.37)

El caso de George Berkeley es algo particular y hasta paradjico. Obispo y filsofo


irlands, expondr que el conocimiento es producto de lo que perciben nuestros
sentidos en base a la experiencia; sin embargo, posteriormente indica, que a lo
que comnmente denominamos objetos reales, no existen fuera de la mente de
quien los percibe, para Berkeley: Todos los cuerpos que componen la maravillosa
estructura del universo, slo tienen sustancia en una mente; su ser (ese) consiste
en que sean percibidos o conocidos (1985, p.67). La mente al percibir les da
vida a los objetos, los cuales no son quienes originan nuestras ideas: De aqu
resulta evidente que la suposicin de cuerpos externos no es necesaria para
producir las ideas; pues se ve que estas, en ocasiones, tal vez, siempre, surgen
sin la presencia de aqullos, de la misma manera que a veces creemos verlos y
tocarlos sin que estn presentes (p. 77)

Las ideas a su vez, son las imgenes de las cosas que vemos, pero que al no
poseer la capacidad de pensar por s mismas, y dada la necesidad por nuestra
parte de convivir bajo ciertas regularidades para un adecuado gobierno cotidiano,
tanto la ropa que nos colocamos como el agua que bebemos, asumen la
capacidad sensitiva y de existencia, dado que son pensadas por la divinidad.
Esta postura, calificada como idealista subjetiva, es conocida tambin como
solipsismo.

Finalmente, desde la postura empirista tenemos los planteamientos de David


Hume, filsofo escocs, que en su Tratado sobre la naturaleza humana (1740)
indica que las ideas que componen nuestra memoria son producto efectivo de
aquellas primeras impresiones generadas por los sentidos. Producto de la relacin
entre las ideas, es que suceden las propias relaciones filosficas, como por
ejemplo la relacin causa-efecto. Hume afirmaba la posibilidad de establecer
dichas relaciones por hbito y costumbre ms que por un previo ejercicio racional,
debido a la presencia de contigidad, sucesin y conjuncin constante:

A este respecto, es interesante observar que la experiencia pasada, de la que


dependen todos nuestros juicios de causas y efectos, puede actuar sobre nuestra
mente de un modo tan insensible que nunca nos demos cuenta de ello, sindonos
incluso desconocida su actuacin en alguna medida. La persona detenida en su
camino por un ro prev las consecuencias de seguir adelante: el conocimiento de
estas consecuencias le es proporcionado por la experiencia pasada, que le informa de
ciertas conjunciones de causas y efectos. Ahora bien, cabe pensar que esa persona
se ponga en esta ocasin a reflexionar sobre una experiencia pasada, recordando
casos vistos por ella misma, o de los que haya odo hablar, con el fin de descubrir los
efectos del agua sobre los seres vivos? Es seguro que no. Ese no es el mtodo que
esa persona sigue en su razonamiento. La idea de hundirse est conectada tan
estrechamente con la del agua, que la mente efecta la transicin sin la ayuda de la
memoria. La costumbre acta antes que nos d tiempo a reflexionar. (1984, p. 216)

Este planteamiento no presentara mayores dificultades de las que ya propone, si


no fuera porque asume a su vez, que muchas creencias producto del respeto a
leyes establecidas, no son ms que respeto a simples creencias sin soporte
verdadero, ya que la experimentacin aplicada a los fenmenos en el
establecimiento de regularidades, no permite confirmar el total necesario de veces
para comprobarlo, quedando en el ejemplo n+1 la posibilidad de refutarlo. Ante
esto, es mejor plantear solo probabilidades a certezas, y escepticismos a
creencias sin fundamento.

Cuntas veces podra arrojar un lapicero, hasta estar totalmente seguro que la
siguiente vez, tambin caer? Se podra decir que dos o tres veces bastar, para
posteriormente por induccin establecer que caer siempre por la ley de la cada
de los cuerpos. Sin embargo, Hume, establece la posibilidad de que esto no
siempre suceda, Pues como podra estar seguro, sino pruebo el total de las
veces? Bastando una sola excepcin para refutar la presumible ley. Puede uno
acaso probar infinitamente un experimento?

4.3 Seguidores del racionalismo

Demos para terminar el crculo, una mirada an ms rpida a los continuadores


del racionalismo. Spinoza, desarrollando las propuestas cartesianas, establecer
que Dios es el garante del conocimiento y las verdades, a razn, de que todo
proviene de la divinidad, tanto el pensamiento como la materia. De esta manera
indica, que todo lo existente es una extensin de Dios. (Pantesmo)

Obviamente se acepta y asume la existencia de ideas que procedan desligadas de


cualquier experiencia sensorial. Algo muy similar a lo referido por Godofredo
Leibniz, que en su texto de respuesta a Locke: Nuevo ensayo para el
entendimiento humano, escrito en 1704, pero publicados pstumamente es 1765,
afirmaba la existencia de ideas innatas, con la salvedad en la necesidad de ser
recordadas para hacerlas evidentes.

En resumen: del debate epistemolgico iniciado en el siglo XVII entre el


racionalismo y el empirismo, se bifurcarn dos corrientes de pensamiento; aquella
que con el idealismo conceba la posibilidad de obtener un conocimiento sin
necesidad experimentacin y la postura referida a que todo conocimiento debido a
la ausencia de ideas innatas es producto de una primera experiencia con el
entorno.
Un punto lgido en toda esta problemtica, fue cuando el empirista David Hume,
lleg a proponer un escepticismo frente al conocimiento, ocasionando con esto,
que el filsofo Immanuel Kant, segn sus propias palabras, despertara de su
sueo dogmtico, y continuara con el estudio de su origen. Kant considerar un
absurdo, las propuestas vertidas hasta dicho momento, por las cuales se
consideraba que slo se poda conocer estrictamente por la va racional, o
estrictamente por la va sensorial, indicando ms bien, bajo lo que se conocer
como su propuesta criticista, la combinacin de ambos factores en la posibilidad
de conocer.

Para esto sin embargo, se requera primero, establecer lmites a los juicios a priori,
es decir, a aquellos planteamientos formulados sin experiencia alguna, dado que
muchas de sus especulaciones eran aceptadas sin cuestionamiento como
verdades, Kant afirma:

Esta deduccin que pareca imposible a mi sagaz antecesor, la cual a nadie fuera de
l se le hubiera ocurrido, aunque todos se hayan servido confiadamente de la nocin
sin preguntar sobre qu se fundaba su validez objetiva, esta deduccin digo, digo yo,
era la ms difcil que jams pudo ser emprendida por la metafsica; y lo peor era que
toda metafsica, existente dondequiera, no poda prestarme para esto el menor auxilio,
porque aquella deduccin debe, ante todo, decidir la posibilidad de una metafsica
(2003, p. 34).

Haba que delimitar lo siguiente: obviamente existe un conocimiento vlido que es


el resultado de la experiencia, expresado mediante los juicios sintticos, aquellos
que ampliaban el conocimiento sobre lo previamente percibido; siendo sobre
dichas bases que se construye el conocimiento cientfico.

Como contraparte, se indicar que el conocimiento estrictamente racional tambin


es posible en base a los juicios sintticos a priori, aquellos que amplan el
conocimiento sin recurrir a la experiencia, provenientes de la matemtica y la
ciencia natural (fsica), con los cuales tambin es posible hacer ciencia.
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Kant aporta tambin, en la distincin entre metafsica y ciencia. La ciencia, tal
como se hizo mencin, requiere de juicios sintticos, incluso de aquellos a priori
dados por la matemtica y la fsica. La metafsica mientras tanto, definida segn el
filsofo alemn como el impulso natural de la razn por la indagacin sobre
temas referidos a la divinidad, la creacin y el universo; se basan en
especulaciones imposibles de ser corroboradas empricamente, razn por la cual,
nunca sus planteamientos llegarn al rango de cientficos.

ACTIVIDADES

1. Elabore un mapa conceptual exponiendo la evolucin de la forma de


conocer, desde el Medioevo hasta el criticismo propuesto por Immanuel
Kant.

2. Elabore un cuadro comparativo entre el racionalismo y el empirismo.