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SABINA LOVIBOND 107

Fminisme
& postmodernisme

L
E TERME POSTMODERNISME suscite une fascination immdiate. Car
il suggre que la modernit est, paradoxalement, dj du pass ;
et, par consquent, quil faut faire appel une nouvelle forme de
conscience, correspondant de nouvelles conditions sociales. Mais il ne
nous dit pas, bien sr, ce quest cens tre le caractre distinctif de ces nou-
velles conditions, ou de la conscience qui les accompagne. Dans le cadre
de la rflexion politique et culturelle, les prsentations du postmodernisme
prennent souvent comme point de rfrence ngatif lide des Lumires .
Je suggre donc dexaminer de rcents exemples de polmiques contre les
Lumires et denvisager leur sens dun point de vue fministe. Jutiliserai
comme matriau de rfrence les textes de trois philosophes connus Jean-
Franois Lyotard, Alasdair MacIntyre et Richard Rorty , qui sont parmi les
dfenseurs les plus vigoureux des arguments et des valeurs qui forment le
postmodernisme dans la philosophie acadmique 1. Ds lors, ma rponse

1. Je mappuierai principalement sur Jean-Franois Lyotard, La Condition post-


moderne (Minuit, 1979) dsormais LCP ; Alasdair MacIntyre, Aprs la vertu. tude
de thorie morale (PUF, 2006) dsormais ALV ; dont les thmes sont dvelopps
plus avant dans son livre plus rcent, Quelle justice ? Quelle rationalit ? (PUF, 1993) ;
Richard Rorty, LHomme spculaire (Seuil, 1990) dsormais LHS ; et Pragmatisme
et philosophie , Consquences du pragmatisme, Seuil, 1993, p. 13-64.
Bien videmment, toute tentative de saisie dun argument complexe dans un
espace restreint risque de conduire des simplifications abusives et il faut

AGONE, 2010, 43 : 107-141


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leurs travaux sadressera invitablement un point de vue plus gnral,


que jidentifierai en eux. Mais ceci ne veut pas dire que je crois que tout
le postmodernisme, mme dans ses variantes philosophiques, se trouve
confin dans les pages que jai choisi dtudier : ce qui suit est, avant tout,
le compte rendu dun travail spcifique dtude textuelle.
Les textes que jai choisis tmoignent sans aucun doute de certaines proc-
cupations communes, dont lune des plus frappantes est probablement une
certaine aversion pour lide d universalit . Les Lumires prsentaient
lespce humaine comme engage dans un effort port vers la morale uni-
verselle et lmancipation intellectuelle, et donc comme le sujet dune exp-
rience historique universelle. Elles postulaient galement une raison humaine
universelle, laune de laquelle on jugeait du caractre progressiste ou
non des tendances politiques et sociales le but de la politique tant dfini
comme la ralisation pratique de la raison 2. Le postmodernisme rejette
cette image : autrement dit, il rejette la doctrine de lunit de la raison. Il
refuse de concevoir lhumanit comme un sujet unitaire sefforant dat-
teindre une cohrence parfaite (dans son ensemble de croyances communes)
ou une cohsion et une stabilit parfaites (dans sa pratique politique).

LIDAL DU CONSENSUS

Nos trois philosophes illustrent, chacun leur manire, la dfense post-


moderne du pluralisme moral, politique et pistmologique. Ils sont tous

notamment souligner que, dans LHomme spculaire, Rorty parle de la sparation


faite par les Lumires entre la science et la thologie et la politique comme de
notre hritage culturel le plus prcieux (p. 368). Le motif principal de son
livre est cependant dtre le porte-parole de lespoir que lespace culturel ouvert
par le dclin de la thorie de la connaissance [cest--dire de lengagement ren-
dre tous les discours commensurables] ne va pas se refermer (p. 350), ce qui
lidentifie, dans le cadre de notre propos, un thoricien oppos aux Lumires.
2. Pour une expression de cette sorte de monisme intellectuel, lire Kant : Il ne
peut y avoir toutefois quune raison humaine, il ne peut pas non plus y avoir plu-
sieurs philosophies, cest--dire que nest possible quun seul vrai systme de la rai-
son partir de principes, si diverses et souvent contradictoires quaient pu tre
les faons de philosopher sur une seule et mme proposition. (Prface aux
Premiers principes mtaphysiques de la doctrine du droit , Mtaphysique des
murs. uvres philosophiques III, Gallimard, La Pliade , 1986, p. 451.)
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trois marqus par la pense selon laquelle la justification et la lgiti-


mation sont des pratiques maintenues en vie par la disposition de cer-
taines communauts humaines historiques particulires reconnatre
ceci plutt que cela comme une bonne raison de faire ou de croire
quelque chose ; et tous associent les Lumires une pulsion visant
tablir une communication entre ces canons de rationalit locaux et les
rapporter un standard unique. Mais cest exactement ce dont se plai-
gnent les penseurs postmodernes, car ils remettent en question la valeur
du consensus comme idal rgulateur du discours. Le principe mme
dy travailler leur semble critiquable de deux points de vue : premi-
rement parce quil est historiquement dpass et deuximement parce
quil est en soi malavis ou sinistre.
La premire affirmation prend souvent la forme dun commentaire
triomphaliste au sujet de la dfaite du socialisme rvolutionnaire en
Occident. MacIntyre, par exemple, choisit le marxisme pour lui attribuer
spcialement le titre de tradition politique puise [ALV, 255]. Dans la
mme veine, Lyotard soutient que la nostalgie du rcit perdu est elle-
mme perdue pour la plupart des gens [LCP, 68] cest--dire que les
gens nont plus la nostalgie de lide dune humanit tendant vers un tat
dmancipation universelle, dont la perspective confre un sens au pro-
cessus historique ; et il lie linfluence dclinante de ces grands rcits
au renouveau qui a limin lalternative communiste et qui a valoris la
jouissance individuelle des biens et des services [LCP, 63].
La seconde affirmation selon laquelle la qute dun consensus idal
est malavise trouve son expression dans des arguments en faveur dune
attitude plus tolrante vis--vis de la contingence et de la particularit de
nos jeux de langage . Ce nest pas que le postmodernisme adhre
lide que quoi que ce soit qui existe est sacro-saint : en fait, cest plutt
linverse, comme dans le cas de Rorty et de Lyotard qui louent linnova-
tion en tant que telle. Cependant, le postmodernisme nie quon puisse
valuer le remplacement dun jeu par un autre selon quelque standard
absolu (le jugeant, par exemple, progressiste ou non en un sens fix
par une conception tlologique de lhistoire). Lide est que, puisque
lhistoire na pas dorientation (ou puisquil nest plus possible de la pen-
ser comme oriente), toute nouvelle configuration de jeux de langage qui
russirait se substituer la configuration actuelle serait tout aussi
contingente que la prcdente elle ne serait ni plus ni moins loigne
de la ralisation pratique de la raison (universelle) .
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Il nest donc pas surprenant de dcouvrir, dans cette littrature, un pen-


chant pour les descriptions non tlologiques de lactivit discursive. Rorty
souhaiterait transmettre la conversation le prestige dont jouit actuellement
la pense [LHS, 352]. Les rflexions de MacIntyre sur la moralit lam-
nent la conclusion selon laquelle la mythologie, lensemble darchtypes
narratifs travers lesquels une culture instruit ses membres de leur pro-
pre identit, est au cur des choses [ALV, 210]. On ne peut naturelle-
ment comprendre ni la conversation ni la mythologie comme
visant une reprsentation simple et stable de la ralit qui mriterait le
nom de vrit en un sens autre que provisionnel ou contextuel. Et
cest ce caractre ngatif qui rend les termes en question adapts pour
jouer leur rle dans lexposition dun postmodernisme de lintellect .
Mais le thme du divorce de lactivit intellectuelle davec la qute dun
consensus idal est trop important pour tre confi un ou deux mots
bien choisis. Comme nous allons le voir par la suite, Rorty affirme expli-
citement quune forme de vie qui naspire plus une vrit autre que
provisoire sera meilleure, du point de vue de ses fondements culturels
gnraux, que celle qui continue y aspirer. Tandis que Lyotard va plus
loin et identifie cette aspiration la terreur , en pensant que celle-ci
conduit invitablement llimination de la diversit ou des diff-
rends 3. Il encourage mme une guerre au tout une raffirmation
de lenseignement libral bien connu selon lequel, bien quil puisse tre
ncessaire, quoique regrettable, de contraindre la libert au nom de lor-
dre social, on ne doit pas chercher activement lier la multiplicit de la
pense et des pratiques un seul organisme moral ou un seul tout
signifiant 4.
Laspect fortement partisan de ces textes nous invite penser le post-
modernisme comme un mouvement se dfinissant en rfrence la
modernit et en raction contre elle. Il faut en convenir, nos trois sources
nillustrent pas cette raction dune unique faon 5. Elles sont cependant

3. Jean-Franois Lyotard, Rponse la question : quest-ce que le postmoderne ? ,


in Le Postmoderne expliqu aux enfants, Galile, 1986, p. 33-34.
4. Sur l organisme moral lire Francis H. Bradley, Ethical Studies (1876),
Clarendon Press, Oxford, 1927, p. 177 ; et, sur le tout signifiant , Harold H.
Joachim, The Nature of Truth, Clarendon Press, Oxford, 1906, p. 68 sq.
5. Par exemple, Lyotard voit dans lexprience postmoderne la vrit de
lexprience moderne (il dit que la premire fait partie de la seconde et en hrite la
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unies dans leur opposition lexigence des Lumires qui veut que ce qui
existe se justifie dabord devant un tribunal de la raison atemporel.
Selon elles, la justification (ou la lgitimation) est toujours locale et rela-
tive un contexte, et le remplacement dun critre de lgitimation local
par un autre doit tre vu non pas comme une approximation tendant vers
un critre ultime qui transcenderait tous les biais locaux mais au mieux
comme le rsultat de lauto-remise en question dune tradition particulire.
Cette conception de la lgitimation est parfois prsente comme lad-
versaire (le plus attractif) dune conception appele platonisme . Le
platonisme en question se dfinit en rfrence une seule thse hri-
te de Platon : lide que la vrit dpasse, ou transcende , notre cri-
tre de vrit actuel. Un trait rcurrent de la thorie postmoderne consiste
dire que le platonisme en ce sens est obsolte cest--dire quon ne
peut plus croire une vrit transcendante laune de laquelle on pour-
rait mesurer et rprouver tout laccomplissement intellectuel de lespce
humaine ce jour. Et le scepticisme postmoderne vis--vis de cette
conception de la vrit stend aussi la mthode de recherche spcifique
que Platon envisageait comme notre mode daccs la connaissance vri-
table. Il stend, en dautres termes, lide dune pense humaine comme
processus dialectique : un processus qui gnrerait des rsultats positifs
(un corps de croyances parfaitement stable, car incapable de corrections
supplmentaires) au moyen de lapplication implacable dune mthode
ngative (consistant traquer et liminer les contradictions internes).
Daprs la conception dialectique de la connaissance, ce rsultat posi-
tif marquerait la fin de la recherche, le moment o la pense en viendrait
se reposer car il ne serait plus possible de progresser davantage. Mais on
ne voit plus cette perspective avec un enthousiasme universel ; elle est
devenue controverse. On nous invite ainsi voir comme un mrite de
la conversation postmoderne le fait quelle vise (par contraste avec la
dialectique) non pas se clore mais se poursuivre : elle nous offre la

maxime selon laquelle Tout ce qui est reu [] doit tre souponn Rponse
la question , art. cit., p. 29. la diffrence de celle de Lyotard, la position de
MacIntyre semble plus proche des postmodernes lis au champ de lart et du design,
o on a situ la marque distinctive de lcole dans une certaine relation au pass
une rappropriation de formes traditionnelles dexpression, combines cependant
avec une connaissance historique acquise lors du passage par la modernit (lire
Charles Jencks, What is Postmodernism ?, Academy, Londres, 1986, p. 18).
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perspective dun futur sans limite, color tantt dun pisode daccord,
tantt dun dsaccord passionnant et fructueux [LHS, 352].
la rvaluation postmoderne de notre rapport au monde objectif ou
la ralit correspond un dveloppement frappant du ct du sujet
moral et connaissant. Il existe, l encore, une justification historique au fait
daccoler ltiquette platoniste la conception contre laquelle se rvolte
le postmodernisme. Car le progrs dialectique de la thorie vers une coh-
rence parfaite dans la Rpublique de Platon est cens aller de pair avec une
tendance analogue vers la cohrence dans lesprit de celui qui cherche.
mesure que la pratique dialectique renforce ma saisie intellectuelle de la
vrit et du bien, je dois me reprsenter comme me dirigeant vers une
intgration mentale parfaite : cest--dire vers un tat dans lequel aucun
accs dmotion soudain, aucun aspect des choses non anticip, nest en
mesure de dranger lordre de mes croyances et de mes valeurs.

LA LIBERT POSITIVE

Depuis son invention, on a li cet idal de subjectivit intgre ou cen-


tre celui de libert personnelle. Cependant, la libert quil promet nest
pas un simple tat ngatif dabsence de contraintes externes la libert
de la spontanit , qui, selon Hume par exemple, tait la seule laquelle
on pouvait intelligiblement aspirer. Il sagit plutt dune libert posi-
tive issue de la bonne organisation interne de lesprit. La libert posi-
tive (connue aussi sous le nom d autonomie ) est le rsultat de la
russite dun tat desprit dans lequel les dcisions ou les exigences du
vrai sujet (le sujet en tant quexemplaire de cohrence et de stabilit idale)
ne peuvent tre dtournes par des pulsions ou des passions rcalci-
trantes 6. tre libre, en ce sens, cest tre mancip de linfluence des
croyances et des dsirs que notre jugement critique condamne comme
irrationnels.
La conclusion logique de ce raisonnement est quon ne peut attribuer
la libert sans rserve qu ceux qui ont pleinement ralis leur potentiel

6. Pour cette caractrisation des liberts positive et ngative , lire Isaiah


Berlin, loge de la libert, chap. III : Deux conceptions de la libert , Calmann-
Lvy, 1990, p. 167-218.
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de rationalit cest--dire seulement un tre parfaitement rationnel.


Nous autres (ce qui signifie nous tous, bien que nous soyons sans doute
loigns de cet idal des degrs divers) pouvons bien ressentir un sen-
timent subjectif de libert dans nos actions, mais si nous continuons
nous dvelopper intellectuellement, nous sommes destins percevoir, un
jour (rtrospectivement), labsence relative de libert dans nos modes de
comportement actuels.
Nous pouvons retenir comme un autre composant de la conception des
Lumires lespoir de parvenir la libert positive en branlant toutes les
contraintes accidentelles (cest--dire non rationnelles) pesant sur la faon
dont nous pensons et agissons. Le sujet centr classique tait libre car
il ntait plus la merci daccs de passion ou dapptits imprvisibles ; de
manire analogue, le sujet moderne est libre parce quil ou elle se libre
de linfluence des forces sociales quil ou elle ne comprend pas et aux-
quelles il ou elle ne peut donc pas rsister. Le marxisme, par exemple,
nous encourage nous acheminer vers la libert en ce sens, par un gain
de lucidit sur lordre conomique capitaliste et lidologie qui laccom-
pagne. Le fminisme nous (les femmes) a, au moins parfois, invites
chercher dans notre comportement et dans nos vies intrieures les signes
dun ajustement une culture de la haine des femmes, afin que nous puis-
sions dpasser petit petit la haine de soi qui rsulte de cet ajustement.
(Ctait lide qui se cachait derrire celle dune prise de conscience .)
On peut rsumer par le mot de transcendance la longue marche vers
lautonomie, soprant par le biais de la conqute de notre propre stupi-
dit, ou, plus exactement, en nous rendant moins susceptibles dune dter-
mination extrieure. Dans un contexte moral et politique, ainsi que dans
un contexte pistmologique, transcender cest dpasser. La qute dune
subjectivit pleinement intgre prend la forme dune tentative dlvation
au-del de nos limites mentales actuelles.
Lide concomitante de transcendance a galement fait lobjet dune
attention hostile ces dernires annes. Lhostilit provenait en partie des
critiques postmodernes des Lumires, qui ont observ juste titre le lien
entre cette ide et celle dune raison universelle . (Si jessaie de sur-
monter les limites dune comprhension locale ou partielle des choses,
jaspire sans doute une comprhension globale, impartiale ou univer-
selle.) Ainsi, MacIntyre parle en termes positifs, mais avec condescen-
dance, de ce dernier mot de lautonomie morale dans le style des Lumires,
lbermensch nietzschen ou le grand homme [ALV, 250-1] : isol, repli
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sur soi, dpourvu de relations et dactivits , cet individu a clairement


besoin de laide dun travailleur social en psychiatrie.
Chose intressante cependant, dans la perspective qui est la ntre, la
critique de la transcendance comme idal moral a galement commenc
rencontrer un cho dans les cercles fministes. On a soutenu que, ds le
dpart, la philosophie occidentale a tabli un cadre de reprsentations se
succdant lune lautre pour ne fournir essentiellement quune seule vision
celle de lhomme, le reprsentant normal ou achev de lespce, se dres-
sant sur fond de simple nature ; et ce fond a constamment t symbolis
par la femme ou la fminit. Les gardes de Platon sortent de la caverne du
sens commun , comme de la matrice, pour atteindre la lumire de la
connaissance ; les citoyens de Hegel atteignent la maturit en quittant le
monde priv et obscur de la famille, qui est prside par le gnie de la
Femme. En rsum, on a reprsent le passage de la nature la libert, ou
de l htronomie lautonomie, comme la fuite par lhomme de len-
vironnement protg, fminin, au sein duquel il dbute sa vie 7. Nous voici
donc arrivs au point dune apparente convergence entre le fminisme et
le postmodernisme une froideur commune envers lun des lments-cls
de lidal des Lumires. Il est maintenant temps de changer de tactique et
de considrer, la lumire des proccupations fministes, jusqu quel point
ces deux tendances sont capables dentretenir une relation amicale.

TRADITION ET MODERNIT

Lune des premires ides susceptibles dapparatre au cours de toute


rflexion historique sur le fminisme est quil sagit dun mouvement
typiquement moderne. Lmergence de lgalit entre les sexes comme
objectif politique pratique peut tre perue comme un lment de len-
chanement complexe dvnements par le biais duquel la tradition a
ouvert la voie, au cours de quelques sicles, un mode de vie profond-
ment non traditionnel autrement dit la modernit , en un sens semi-
technique du terme (au sens o il fait rfrence une priode historique).

7. Pour cette lecture de la Rpublique VIII, cf. Luce Irigaray, Spculum de lautre
femme, Minuit, 1974, p. 301 sq. ; et pour une reconstruction plus complte de
lide de masculinit comme transcendance, Genevive Lloyd, The Man of Reason.
Male and female in western philosophy, Methuen & Co, Londres, 1984.
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Les conditions modernes sont celles qui sont cres par le progrs
technologique et par lexpansion continue du commerce entre les nations.
Elles sont les sortes de conditions qui dracinent les gens de leurs anciennes
communauts et les obligent ngocier leur propre survie dans un mar-
ch libre capitaliste. Lun des textes-cls du dveloppement de cette ide
de modernit est la fameuse description par Marx et Engels du chaos et de
lanarchie qui rgnent dans la vie sous le rgime capitaliste une descrip-
tion qui est cependant compense par leur conception positive de lancien
ordre conomique prt en enfanter un nouveau 8. Daprs cette concep-
tion, la dissolution de tous les rapports sociaux immobiliss dans la
rouille cre lopportunit historique pour lhumanit, dabord reprsen-
te par la classe ouvrire industrielle, de prendre le contrle de sa propre
existence en tant que collectivit par le biais de la rvolution. Dans des
termes marxistes classiques, le proltariat urbain possde les qualits nces-
saires pour tenir ce rle, parce quil est compos dtres humains modernes
dhommes (et galement, bien que de faon problmatique, de femmes 9)
quon a contraints smanciper des modes de vie traditionnels et donc du
point de vue troit quavaient leurs anctres paysans. Cest grce la for-
mation de cette classe que lhorreur de la modernit contient aussi une
promesse : tt ou tard, lautorit arbitraire cessera dexister. Quiconque est

8. Karl Mark et Friedrich Engels : Ce qui distingue lpoque bourgeoise de


toutes les prcdentes, cest le bouleversement incessant de la production, lbran-
lement continuel de toutes les institutions sociales, bref la permanence de lin-
stabilit et du mouvement. Tous les rapports sociaux immobiliss dans la rouille,
avec leur cortge dides et dopinions admises et vnres, se dissolvent ; ceux
qui les remplacent vieillissent avant mme de se sclroser. Tout ce qui tait solide,
bien tabli, se volatilise, tout ce qui tait sacr se trouve profan. (Manifeste du
parti communiste, in Karl Marx, uvre. conomie I, Gallimard, La Pliade , 1963,
p. 164.) Marshall Berman poursuit cette analyse en profondeur dans All That Is
Solid Melts Into Air. The experience of modernity, Verso, Londres, 1982, chap. XI.
9. Pour une recension de cette question, lire Alison M. Jaggar, Feminist Politics
and Human Nature, Rowman & Littlefield, Brighton, 1983, chap. IV. On peut trou-
ver des discussions plus polmiques des points faibles des approches marxistes
orthodoxes sur la question des femmes chez Christine Delphy, LEnnemi prin-
cipal I. conomie politique du patriarcat, Syllepse, 1998, p. 31-56, et Heidi Hartman,
The Unhappy Marriage of Marxism and Feminism. Towards a more progres-
sive union , in Lydia Sargent (dir.), The Unhappy Marriage of Marxism and
Feminism. A debate on class and patriarchy, South End Press, Boston, 1981.
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agit par cette promesse demeure, de ce point de vue, dans le mode de


pense des Lumires. Lintrt port indique de la sympathie pour le refus
des Lumires dattacher une quelconque force morale ou intellectuelle
la tradition comme telle.
Or, il est difficile de voir comment quelquun pourrait se considrer
comme fministe et demeurer indiffrent la promesse moderniste dune
reconstruction sociale. Dun point de vue de femme, la tradition a
(pour le dire gentiment) une histoire peu enviable. Encore est-ce dans le
domaine des relations sexuelles que les valeurs traditionnelles (le
mariage, la proprit, la saine vie de famille, etc.) sont les plus dures
branler. Il est probable quaucun autre trait de la scne pr-moderne na
persist plus obstinment que la domination masculine ce systme de
classes construit sur la base de la diffrence sexuelle biologique. La pen-
se dune poque o des concepts comme ceux de femme et mari ,
avec toute latmosphre morale quils voquent, seront aussi obsoltes
que ceux de vilain ou de seigneur du manoir , a le pouvoir de
dclencher un raz-de-mare dans nos esprits. Et pourtant, si nous jugeons
sans prjug les implications pour le genre (cest--dire pour la masculi-
nit et la fminit comme constructions sociales) de la rpudiation
moderne des privilges immrits, nous pouvons bien en conclure
que ce dveloppement fait partie intgrante du lot ; et, si cest le cas, il sen-
suit que les fministes ont autant de raisons que le reste du monde de
considrer le projet de la modernit comme, ce jour, inachev 10.
Que devons-nous faire, ds lors, des suggestions selon lesquelles le pro-
jet a fait long feu et selon lesquelles le moment de la reconstruction de la
socit selon des lignes galitaires et rationnelles est dpass ? Il serait
tout simplement naturel pour quiconque se trouvant opprim par lune
ou plusieurs des structures de pouvoir existant (genre, race, classe capi-
taliste, etc.) de ressentir une pointe de dception en apprenant cette nou-
velle. Mais ne serait-il pas tout aussi appropri dprouver une certaine
suspicion ? Comment peut-on me demander de dire adieu aux mta-
narrations mancipatrices lorsque ma propre mancipation nest encore
quune affaire si lacunaire et si hasardeuse ?
Concentrons-nous nouveau sur lide de raison universelle et sur la
rcente remise en question de cette ide. Nous avons remarqu que, parmi

10. Lire Jrgen Habermas, La modernit, projet inachev , Critique, 1981,


n 413, p. 950-967.
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les fministes, cest une certaine ide du lien historique existant entre les
idaux rationalistes et la croyance en une opposition hirarchique de
l esprit et de la nature qui a encourag le questionnement ; cette
opposition tant, dautre part, son tour associe un mpris de l imma-
nence , de la finitude et du dsordre de lexistence incarne en gnral
les charges de plomb du devenir , comme le dit Platon 11. Suivant
cette analyse, la rhtorique de l mancipation (de l autonomie et
autres choses semblables) issue des Lumires est complice dun fantasme
dvasion de la condition incarne 12. Tel quil est, ce fantasme se nourrit
dune des plus fameuses aberrations de la culture europenne et toute phi-
losophie le dfiant est susceptible davoir une force critique considrable.
La thorie fministe est en fait largement redevable envers les efforts de
la philosophie, au cours des sicles derniers et mme avant, pour natu-
raliser lpistmologie, ou, en dautres termes, pour reprsenter lactivit
que nous appelons de recherche comme faisant partie de lhistoire
des tres humains. Car les analyses naturalistes ou matrialistes des ins-
titutions productrices de savoir les coles, les universits, la plus vaste
Rpublique des lettres ont rendu possible la mise en vidence des
rles ingaux jous par diffrents groupes sociaux dans la dtermination
des normes de jugement 13. Elles ont ainsi rvl le caractre idologique

11. Platon, Rpublique VII, 519ab, Gallimard, 1993, p. 364.


12. Lexposition de ce fantasme a t lune des proccupations de la littrature
fministe sur la pornographie lire Susan Griffin, Pornography and Silence. Cultures
revenge against nature, Harper & Row, Londres, 1981.
13. Naturaliste ou matrialiste : en thorie de la connaissance, on trouve un
spectre de positions encourages par lchec de la qute cartsienne de la certi-
tude. une extrmit du spectre lextrmit positiviste , si lon peut dire
on trouve (par exemple) la vision de W.V. Quine selon laquelle l pistmologie,
ou quelque chose de ressemblant, sest simplement conquis droit de cit titre
de chapitre de psychologie, et donc de science naturelle , suivie de laffirmation
programmatique selon laquelle nous cherchons comprendre la science en tant
quinstitution ou que processus dans le monde (Relativit de lontologie et autres
essais, Aubier, 2008, chap. III : Lpistmologie naturalise , p. 96-98). lau-
tre extrmit, critique , du spectre, on trouve des conceptions varies, qui
prennent le programme des premiers en un sens politique et y cherchent les rela-
tions de pouvoir caches, qui sous-tendent non seulement les sciences (natu-
relles) mais tout ce quoi on attribue le titre honorifique de connaissance . Le
terme naturalisme pistmique peut servir pour chapeauter tout ce spectre
de positions ; celui de matrialisme pistmique convient probablement mieux
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de systmes de valeur qui passaient auparavant comme objectifs ou uni-


versellement valides (considrez, par exemple, le scepticisme grandissant
lgard des canons acadmiques de la grandeur littraire). Le fmi-
nisme peut bnficier, tout autant que nimporte quel mouvement radi-
cal, de la prise de conscience de ce que nos ides propos du mrite
personnel, technique ou artistique ou de lintelligibilit ou la puissance
dun argument ne tombent pas du ciel mais sont mdiatises par un
processus quasi interminable dapprentissage et dentranement sociaux.
Ces acquis semblent dmontrer le potentiel critique dune conception
locale ou plurielle de la raison , et donc soutenir sa prtention obte-
nir la confiance des fministes. Mais avant de tirer des conclusions htives,
nous ferions mieux de regarder de plus prs les faons dont la thorie post-
moderne met en uvre cette conception. Jintroduirai, dans la suite de cet
article, trois thmes quon pourrait, me semble-t-il, caractriser comme
tant, de faon distinctive, postmodernes. Et, pour chaque cas, je sugg-
rerai des raisons de douter de ladoption ventuelle, comme alli thorique,
du postmodernisme par le fminisme. Pour des commodits de rfrence,
jassocierai des noms chacun de mes trois thmes postmodernes : nous
pouvons les appeler respectivement pluralisme dynamique , pluralisme
tranquille et pluralisme de linclination .
Au moment o nous commenons notre recension, il nous faut gar-
der lesprit quil ny a rien en soi dans lintuition communautarienne (je
veux dire dans lide que les normes du jugement sont historiquement
et culturellement conditionnes) qui expliquerait lhostilit postmoderne
lencontre de la vision dun consensus idal. On pourrait parfaitement
tre frapp par le fait que les noncs de connaissance dpendent dune
certaine perspective tout en continuant concevoir la recherche comme
visant ncessairement amener toutes les perspectives sur la ralit
une communication construire un corps de penses, un systme de
valeurs, accessible indiffremment partir de nimporte quel point de
dpart. Cest, aprs tout, l espoir rjouissant qui a encourag les
thories cohrentistes de la connaissance depuis Platon jusqu Peirce et

un sous-ensemble de celles-ci, savoir les positions cherchant appliquer la


mthode marxiste du matrialisme historique aux processus en question. (Mais
le marxisme npuise pas toutes les options subversives, qui ne peuvent en effet
pas se limiter sans rsidu lappellation critique en tmoignent les travaux
de Nietzsche et de Foucault.)
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SABINA LOVIBOND 119

au-del 14 ; et il nest en aucun cas vident que, lorsque ces thories


prennent un tour naturaliste, elles soient contraintes de renoncer au
postulat kantien dun intrt de la raison se reprsenter la ralit
comme un systme unique et unifi 15. Il ny a en fait, en principe, pas
de raisons pour lesquelles une pistmologie naturaliste ne devrait pas
interprter en ses propres termes cest--dire en rfrence lide rgu-
latrice dune culture humaine unique et unifie la mtaphore kantienne
du focus imaginarius situ au-del des limites de lexprience possible,
au-del desquelles toutes les lignes de lactivit rationnelle ont lair de
converger 16.
Qualifier ce point d imaginaire , cest simplement se rappeler de la
non-pertinence, dun point de vue pistmologique, des inquitudes sou-
leves propos du moment (sil existe) o nous pouvons esprer attein-
dre le but de la recherche. Poursuivant un instant notre propos dans une
veine kantienne, nous pouvons dire que, bien quune thorie (de la mora-
lit, par exemple) serait sans doute impossible si les maximes sub-
jectives pertinentes navaient aucun attrait pour lesprit, il nen demeure
pas moins que leffort thorique (comme leffort moral, par exemple) est
essentiellement non contractuel ; autrement dit, vous ntes pas vrita-
blement engags dans lun ou lautre si vous rendez votre contribution
dpendante de loccurrence ultrieure effective de toutes les autres contri-
butions ncessaires laccomplissement du but de lexercice. Nous nous
intressons donc ici lquivalent pistmique dun article de foi, de len-
gagement sobstiner dans la qute dun socle commun avec autrui ; en
fait, de quelque chose qui ne pourrait tre laiss de ct quau risque de
sombrer dans la haine des raisonnements et de lhumanit 17 .

14. C.S. Peirce : Tous les adeptes de la science sont anims dun espoir rjouis-
sant [cheerful hope] que les procds de linvestigation, pourvu seulement quon
la pousse assez loin, fourniront une solution certaine de toutes les questions aux-
quelles on les appliquera. [] Ce grand espoir [hope] est contenu dans la notion
de vrit et de ralit. ( Comment rendre nos ides claires , Textes anticart-
siens, Aubier, 1984, p. 305-306 texte original franais revu par nos soins [ndt].)
15. Emmanuel Kant, Appendice la Dialectique transcendantale , Critique
de la raison pure (A647-8/B675-6), Gallimard, La Pliade , p. 1250-1251.
16. Ibid., (A644/B672), p. 1248.
17. Platon, Phdon (89d), Flammarion, 1991, p. 259-260.
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120 FMINISME & POSTMODERNISME

LE PLURALISME DYNAMIQUE

Cependant, ds que la conception rationaliste de la recherche se trouve


prsente comme une question de principe (une ide dj implicite dans
le propos de Kant sur les intrts de la raison), elle devient une proie
idale des interprtations psychologiques ; autrement dit, on peut la
considrer comme lexpression dun certain temprament ou dune cer-
taine tournure desprit. Et cest sur ce terrain de la psychologie que la
tendance que jai nomme pluralisme dynamique fait valoir sa contes-
tation. Lyotard constitue ici une tude de cas adapte, car sa thse his-
torique sur lclipse des grands rcits se dploie en une srie de
suggestions plus ou moins explicites sur la question de la sant mentale
du postmoderne.
Comme nous lavons vu plus haut, Lyotard croit que lidal des Lumires
dun consensus rvisable [] qui rgne sur tous [l]es jeux de lan-
gage [] qui circulent dans la collectivit a perdu son emprise sur lima-
gination collective [LCP, 105]. Il pense que, de nos jours, le motif principal
de lactivit intellectuelle est lespoir de bnficier des performances
dun outillage conceptuel et matriel complexe , dont les usagers,
cependant, ne disposent pas dun mtalangage ni dun mta-rcit pour
en formuler la finalit et le bon usage [LCP, 86]. Dans ces conditions,
lexigence rationaliste de la lgitimation dune connaissance prsu-
me a t remplace par une qute sans limite de nouveaut discursive ou
de paralogie [LCP, 106] 18 ; par consquent, il faut percevoir toute
croyance persistante en un objectif totalisant de la pense, en une desti-
nation o elle pourrait se mettre au repos, comme une adaptation impar-
faite la postmodernit. La vritable conscience postmoderne est
exprimentale, combative, svre : elle se refuse la consolation des
bonnes formes, au consensus dun got qui permettrait dprouver en
commun la nostalgie de limpossible 19.
Ainsi, selon Lyotard, le postmodernisme est une extension du moder-
nisme en cela que lun et lautre cherchent articuler lexprience dun

18. On trouve un cho de ce thme dans le compte rendu propos par Rorty des
forces motivationnelles du discours post-pistmologique, qui fait rfrence cer-
tains individus de gnie ayant pens quelque chose de nouveau [LHS, 294-5].
19. Jean-Franois Lyotard, Rponse la question , art. cit., p. 32-33.
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SABINA LOVIBOND 121

monde dsordonn et dsorient une exprience compose de plaisir


et de peine, conduite sous la lumire crue de lextravagance de la techno-
science, qui, comme le sublime kantien, sidre limagination 20. Mais les
deux positions divergent sur la question de savoir quel type de conscience
correspondrait ou serait digne de ces conditions. Le modernisme demeure
dans le projet des Lumires dans la mesure o il reprsente la connais-
sance matrise de la modernit comme un pas vers son achvement (en
imposant de nouveau collectivement une forme au chaos, comme dans
la thorie marxiste de la rvolution) 21 ; de lautre ct, le postmoder-
nisme voudrait, de manire romantique, nous plonger dans le maelstrm
sans nous donner pour but dmerger sur la terre ferme.
Comment des lecteurs fministes devraient-ils rpondre laccusation
de nostalgie porte lencontre des ides rationalistes ? Il peut tre utile
lexamen de cette question de sappuyer sur des preuves historiques,
cest--dire dexaminer la formation de la sensibilit exprime dans les
textes postmodernes en question. En prenant pour indice certains com-
mentaires respectueux de Lyotard, nous pouvons entrer plus pleinement
dans lesprit anti-Lumires par le biais des crits de Nietzsche qui est
peut-tre le critique le plus svre de l idalisme en gnral, compris
comme une disposition comparer le monde rel un monde idal et
le trouver lacunaire [LCP, 64-5] 22. Cest cette disposition qui constitue,
en termes nietzschens, le nihilisme une tendance quil dpeint,

20. Ibid., p. 25-26 ; Emmanuel Kant, Critique de la facult de juger, in uvre


philosophique II, Gallimard, La Pliade , 23, p. 1009-1012.
21. Lire Perry Anderson, Modernit et rvolution , LHomme et la Socit, 1984,
n 73-74, p. 137-138 il se trouve que ce passage contient une corrective utile
la tendance confondre llimination des contradictions avec la suppression de
la diffrence. Pour une rponse plus complte laccusation selon laquelle les dis-
cours visant la vrit (universelle) cherchent ncessairement unifier de manire
coercitive une multiplicit de points de vue , lire Peter Dews, Logics of Disin-
tegration. Poststructuralist thought and the claims of critical theory, Verso, Londres,
1987, p. 220 sq. les termes cits apparaissent p. 222.
22. Pour des raisons de place, jai omis toute discussion au sujet de la divergence
notable entre Lyotard et Nietzsche, lorsque le premier affirme que la justice nest
pas une valeur dsute, et suspecte [LCP, 106]. Je ne pense pas que ceci doive
nous empcher de nous attaquer son argument gnral, car lide selon laquelle
la justice doit tre sauve fait lobjet dune attention sommaire en comparaison
avec lide selon laquelle il faut abandonner luniversalit.
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122 FMINISME & POSTMODERNISME

un niveau plus intuitif, comme une maladie transmise la civilisation


europenne par limpact combin du platonisme et du christianisme. Si
intressante soit devenue lhumanit grce cette maladie 23, la pro-
pre pense de Nietzsche parvient prendre une importance historique
lchelle mondiale (cest du moins ce quil prtend), en nous menant au
seuil de la gurison et du passage la seconde innocence de labsence
de Dieu 24. Mais la condition sans Dieu nest pas aussi facile attein-
dre que ne limaginent beaucoup de libres-penseurs autoproclams. Ils
sont encore loin dtre des esprits libres , dit Nietzsche propos des posi-
tivistes de son temps, car ils croient encore la vrit 25, tandis quun
scepticisme plus rsolu devrait slever jusqu la dcouverte que les
vrits de lhomme [] sont [s]es irrfutables erreurs 26 .
La critique nietzschenne de la vrit peut, premire vue, sembler
sadresser principalement aux adhrents dune pistmologie fonda-
tionnelle suivant loptique empiriste ; cest--dire ceux qui croient que
la connaissance repose sur un fondement de propositions indubitables
car relevant de lordre de la pure exprience. En prenant un peu de recul,
nous dcouvrons cependant quil est au moins tout aussi dvastateur vis-
-vis dune manire alternative de croire la vrit , savoir celle
incarne par la pratique de la dialectique et (par consquent) par les
thories cohrentistes modernes de la connaissance. Nietzsche entrevoit
en ralit, dans la mthode argumentative invente par Socrate et Platon,
la cl psychologique de toutes les manifestations subsquentes de ratio-
nalisme. Car le mode de pense socratique suppose la possibilit et le
dsir dliminer le conflit travers la convergence graduelle de tous les
partis vers un point de vue unique et stable. En tant que tel, il a toujours
eu une tonalit plbienne car llimination des conflits, observe
Nietzsche, est un objectif capable de sduire par-dessus tout ceux qui
peuvent sattendre avoir le dessous dans le conflit : en dautres termes,
ceux qui sont faibles. Partout o lautorit est encore de bon ton, par-
tout o lon ne donne pas des raisons mais des ordres, le dialecticien
est une sorte de pitre. [] On ne choisit la dialectique que lorsquon na
pas dautres moyens. [] Elle ne peut tre quune arme de fortune aux

23. Friedrich Nietzsche, La Gnalogie de la morale, II, 16, Gallimard, p. 275-277.


24. Ibid., II, 20, p. 282.
25. Ibid., III, 24, p. 337.
26. Friedrich Nietzsche, Le Gai Savoir, Gallimard, 1982, 265, p. 184.
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SABINA LOVIBOND 123

mains des dsesprs qui nont pas dautres armes. [] Cest pour cela
que les Juifs furent dialecticiens. 27
Chez Nietzsche, le rationalisme reste fidle ses origines issues de la
volont de puissance des dpossds : il trahit sa ligne par son espoir de
transposer le conflit depuis larne des coups (ou de lart de la mise en
scne) vers celle de largumentation gouverne par des rgles, o les oppri-
ms (par leur physique ou par la socit) ont une chance de gagner. Cet
espoir se dmarque comme un alli naturel des mouvements dmocra-
tiques du monde moderne. Car le but de ces mouvements est de subvertir
les conditions sociales que Nietzsche jugeait ncessaires lexpression dun
ordre naturel des castes 28 ; cest--dire quils visent liminer diverses
sortes de relations de classe et ainsi diverses formes dexploitation ou de
dpossession. (Pour le dire autrement : ils cherchent caractriser, de
faon encore plus rigoureuse, un ordre social auquel on peut sattendre
que participent volontairement toutes les personnes rationnelles un
royaume des fins o chaque entrave traditionnelle ladhsion, que
ce soit en termes de classe, de religion, de race ou de sexe, provoque une
rsistance successive puis se trouve balaye.) Ds lors, en bref, la vrit
comme idal rgulateur est la cration dun esprit socialement infrieur.
Cest le ressentiment de la populace son ingniosit sinistre faire en sorte
de culpabiliser ceux qui sont naturellement bons qui donne nais-
sance cet idal. Car, ds que lhumanit sautorise se laisser prendre
la poursuite de la vrit , elle glisse sur la voie dune dfinition de la
vertu intellectuelle tablie au moyen dun contraste avec un vice invent
par la populace comme instrument de guerre psychologique contre ses
suprieurs : le vice de lautocontradiction, ou de lengagement (sans
doute sans le savoir, ce qui ne fait quajouter au pouvoir intimidant de la
mthode dialectique) affirmer des propositions lies comme P et non-P.
(Notez laudace de la suggestion de Nietzsche selon laquelle lautocontra-
diction nest pas une faute en un quelconque sens absolu ou ternel : il
insiste sur le fait que ce furent des tres humains, et, qui plus est, une cat-
gorie particulire dtres humains, qui se sont empars de la cohrence
comme critre de valeur dans lvaluation des processus de pense.)

27. Friedrich Nietzsche, Le problme de Socrate , in Crpuscule des idoles,


Gallimard, 1974, 5-6, p. 21-22.
28. Friedrich Nietzsche, LAntchrist, Gallimard, 1974, p. 79.
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124 FMINISME & POSTMODERNISME

NIETZSCHE ET LES LUMIRES

Nietzsche rve lui aussi de vaincre la modernit dans toute sa laideur


anarchique. Mais ceci ne saccomplira pas, selon lui, par la ralisation des
ambitions politiques des Lumires mais par la gurison de la maladie
incarne par les idaux des Lumires la vrit, la raison, la morale (les
successeurs modernes de Dieu ). Nietzsche saccorde rassembler sous
le nom de modernit toutes les tendances galitaires des sicles der-
niers en Europe le libralisme, comme le socialisme et le fminisme. En
dautres termes, il conoit le fminisme comme un composant du pro-
gramme du rationalisme politique. Et cest en fait un point de vue que
partageraient probablement beaucoup de fministes 29. On peut le rsu-
mer en disant que le fminisme, du moins dans ses humeurs utopiques
(opposes ses humeurs colriques et pugnaces, qui lui sont bien sr
tout aussi essentielles), aspire stopper la guerre entre les hommes et les
femmes et la remplacer par une transparence communicationnelle ou
par des rapports dhonntet.
Or, il est connu que toute expression de rvulsion morale lencontre
de la guerre est, pour Nietzsche, le symptme dune vie dclinante 30 ;

29. Beaucoup , pas tou(te)s : videmment, cette conception fait peu de cas
des affirmations dun fminisme de la diffrence . Je crois que la rflexion sur
la diffrence sexuelle peut tre progressiste politiquement et intellectuellement,
mais jai en dernier ressort un penchant pour lide que la glorification du carac-
tre fminin implique lhumiliation de toutes celles qui le possde (Theodor
Adorno, Minima Moralia, Payot, 1991, 59, p. 93). Je ne peux cependant pas
dfendre cette position ici.
30. Friedrich Nietzsche : La prpondrance des mandarins ne signifie jamais rien
de bon : gure plus que la monte de la dmocratie, les tribunaux darbitrage rem-
plaant la guerre, lmancipation des femmes, lavnement dune religion de la piti
et autres symptmes dune vie dclinante. (La Gnalogie de la morale, op. cit., III,
25, p. 340.) Il faudrait garder cet aspect de sa pense clairement en vue face aux rap-
pels cependant justes que Nietzsche ntait pas un prophte cru de lagressivit
et que sa volont de puissance nquivalait pas une soif de sang (lire Gillian
Rose, Dialectic of Nihilism. Poststructuralism and law, Blackwell Pub, Oxford, 1984,
p. 200 sq.). Il tait sans doute vulgaire de la part des futuristes italiens de babiller
propos de la guerre, seule hygine ; mais il nen demeure pas moins que,
pour Nietzsche, considrer la guerre, la blessure et lexploitation comme une
nuisance la perfection du monde est, au final, un signe de pauvret spirituelle.
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SABINA LOVIBOND 125

mais il ny a probablement aucun domaine de la vie dans lequel le ratio-


nalisme et le pacifisme sont, pour lui, plus offensifs que celui de la sexua-
lit 31. La force de sa conviction ce sujet incite Nietzsche dvelopper
une connexion intime, quasi conceptuelle, entre lide de smanciper
de la raison, dun ct, et celle de mettre fin au fminisme, de lautre.
Cette connexion est mdiatise par son concept de virilit, cette qualit
prtendument exprime par un amour du danger, [de] la guerre, [de]
laventure un refus de se laisser accommoder, prendre, rconcilier
[et] laminer 32.
Il nous faut comprendre cette affirmation non seulement en son sens
le plus vident mais galement en un sens pistmologique. Dans un
monde sans vrit un monde dans lequel le contraste entre la ralit
et les apparences a t aboli , linterprtation de lexprience elle-
mme est un champ dintervention o lon peut hasarder ses propres gestes
ou actes expressifs sans en chercher la scurit de la confirmation cest-
-dire la scurit de leur incorporation dans un corps thorique stable et
partag. Lactivit cognitive dune humanit future et meilleure nimpli-
quera pas la suppression de lindividualit et de la sensualit (le faux
sujet priv du rgime cohrentiste) mais plutt leur subordination
une volont imprieuse.
Messieurs les philosophes, de ces vieilles et dangereuses fables concep-
tuelles qui ont invent un sujet de la connaissance pur, tranger au temps,
sans volont ni douleur ; gardons-nous des tentacules de concepts contra-
dictoires tels que raison pure, spiritualit absolue, connaissance en soi
on nous demande toujours l de penser un il qui ne peut pas du tout
tre pens, un il dont le regard ne doit avoir absolument aucune direc-
tion, dans lequel les nergies actives et interprtatives doivent se trouver
paralyses, faire dfaut, alors quelles seules permettent la vision dtre
vision de quelque chose ; cest donc toujours un inconcevable non-sens
dil qui est demand l. Il ny a de vision que perspective, il ny a de
connaissance que perspective ; et plus nous laissons de sentiments entrer
en jeu propos dune chose, plus nous savons engager dyeux, dyeux

31. Friedrich Nietzsche : A-t-on su entendre ma dfinition de lamour ? Cest


la seule qui soit digne dun philosophe. Lamour dans ses moyens, la guerre ; dans
son principe, la haine mortelle des sexes. ( Pourquoi jcris de si bons livres ,
Ecce Home, Gallimard, 1974, 5, p. 137.)
32. Friedrich Nietzsche, Le Gai Savoir, op. cit., 377, p. 286.
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126 FMINISME & POSTMODERNISME

diffrents pour cette chose, plus notre concept de cette chose, notre
objectivit sera complte. liminer la volont, carter tous les senti-
ments sans exception, supposer que cela soit possible : comment donc ?
Ne serait-ce pas l chtrer lintellect ? 33
En accord avec lide selon laquelle essayer davoir une vision imper-
sonnelle ou sans sujet de la ralit serait chtrer lintellect, Nietzsche
dcrit ailleurs son travail comme tant en gnral hostile tout le fmi-
nisme europen (ou lidalisme, si lon prfre ce terme) 34 et il parle
de sa croyance une virilisation de lEurope 35 . Le mot fminisme
apparat donc, dans les textes de Nietzsche, non seulement comme le
nom dun mouvement politique contemporain (bien quil ait, bien sr,
beaucoup de choses dire, comme simples banalits outrageuses, sur
lmancipation des femmes 36), mais aussi comme un diminutif pour dsi-
gner limpotence mentale qui est implicite (du moins, le croit-il) dans las-
servissement de la pense des idaux rgulateurs comme ceux de vrit,
de ralit ou de bont. La pense est mascule, soutient Nietzsche, ds lors
quelle consent tre aspire ( la Goethe) par lobjectif toujours fuyant
dune situation parfaitement stable dans laquelle elle trouverait la paix.
Ce qui motive mon introduction de Nietzsche dans la discussion nest
pas purement ngatif. Je ne dsire nullement tourner en ridicule son expli-
cation de la signification psychologique du rationalisme pistmologique
et politique cest--dire son interprtation de lentreprise rationaliste en
termes de dsir dliminer le conflit et les relations arbitraires de domi-
nation. Je voudrais simplement suggrer de prendre au srieux la com-
prhension qua Nietzsche de son propre travail, en tant que contribution
lanantissement du fminisme ; et de garder, en tant que fministes,
une attitude adquatement critique lgard de la rapparition, dans la
philosophie, dun des thmes centraux de la pense de Nietzsche celui
de la substitution la modernit dune forme de subjectivit plus dure,
moins mollassonne 37.

33. Friedrich Nietzsche, La Gnalogie de la morale, op. cit., III, 12, p. 309.
34. Friedrich Nietzsche, Aurore, Gallimard, 1980, Prface , 4, p. 16.
35. Friedrich Nietzsche, Le Gai Savoir, op. cit., 362, p. 269.
36. Friedrich Nietzsche, Par-del bien et mal, Gallimard, 1971, 231-239, p. 150-
157.
37. Dans le discours no-nietzschen actuel, le thme de l hostilit au fmi-
nisme est refoul, ce qui nest pas surprenant. Mais ce matriau refoul peut se
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SABINA LOVIBOND 127

Il me faut insister sur le fait que souligner le caractre phallique ou de


protestation masculine de la philosophie de Nietzsche et de la thorie
postmoderne dans son humeur la plus ouvertement nietzschenne nen-
tend pas tre le prlude la dfense du fait que les valeurs mprises par
cette tradition mritent de reprendre une position honorable parce quelles
sont fminines et, en tant que telles, bonnes. Je nai pas lintention de
suggrer que nous devrions nous reporter Nietzsche pour comprendre
ce qui est fminin , pas plus qu dautres colporteurs de lidologie du
genre dominante. Je suggre plutt quen lisant la thorie postmoderne
nous prtions une attention spcifique aux signes de complaisance quon
trouve dans le fantasme collectif de lagentivit ou de lidentit masculine.
En appliquant aux nietzschens leur propre mthode gnalogique favo-
rite, nous pourrions demander : qui pense quil est tellement humiliant de
se faire piger par une attitude de nostalgie de lunit perdue ou des-
prer un monde de sujets humains suffisamment centrs pour pouvoir
parler entre eux et se comprendre 38 ?

manifester dans des contextes o le projet de lgitimation des Lumires fait lob-
jet de critiques. On en trouve un exemple chez Vincent Descombes exposant les
vues de Lyotard : De faon plus gnrale, partir du moment o on sait que la
vrit nest que lexpression de la volont de vrit, on ne peut plus se cacher le
fait que cette vrit traduit seulement le refus apeur de ce monde-ci en tant
que ce monde-ci nest pas un monde vrai (stable, ordonn, juste). (Le Mme
et lAutre, Minuit, 1979, p. 212) Notez le sarcasme : un refus apeur ! Cest par le
mme moyen rhtorique que Nietzsche cherche mettre les Lumires sur la dfen-
sive une rhtorique qui associe lhabitude de pense dirige vers la vrit une
castration (au sens psychanalytique du terme).
38. Bien sr, lide du marginal ou du nomade (lindividu qui se dbrouille,
dun point de vue moral, sans aucun port dattache) possde son propre pathos, et
mme dans un contexte rationaliste sa propre justification : il faut se refuser
soi-mme de faux rconforts afin de ne pas se dtourner de la qute des vrais rcon-
forts, cest--dire dun monde meilleur. Mais, comme linsigne dune lite auto-
constitue une aristocratie de lesprit nietzschenne , ce nest que lenvers
dun ordre bourgeois. Le nomade, cest lautre de la famille patriarcale fiable ; le
mle indompt qui sest chapp du pige de la domesticit (voir les mres
terribles, surs et pouses terribles de Gilles Deleuze, Nietzsche et la philosophie,
PUF, 2005, p. 214). Ce clich culturel commence attirer des critiques fministes
bien mrites : lire Deborah Cameron et Elizabeth Frazer, The Lust to Kill. A feminist
investigation of sexual murder, Polity Press, Cambridge, 1987, spc. p. 52-69 et 155-
162 ; on trouve galement des choses pertinentes in Barbara Ehrenreich, The Hearts
of Men. American dreams and the flight from commitment, Anchor, Londres, 1983.
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128 FMINISME & POSTMODERNISME

LATTAQUE DE LUNIVERSALIT

Jai dfendu une rponse sceptique la sorte de position postmoderne


que jai nomme le pluralisme dynamique . Jai suggr que cette posi-
tion se nourrit dun irrationalisme dont les origines historiques reposent
sur une aversion ractionnaire lencontre des mouvements sociaux
modernistes, et plus spcifiquement celui pour lgalit des sexes. Je me
tourne prsent vers mon deuxime thme postmoderne, savoir le
pluralisme tranquille . Nous nous intresserons ici la redcouverte
postmoderne du local et de lhabituel peut-tre une contrepartie sociale
la renaissance de larchitecture locale typique.
On pourrait croire, premire vue, quil y a un monde de diffrence
entre, dun ct, la vision que se fait Nietzsche dune renonciation radi-
cale au mode de vie socratique ou orient vers la vrit, et, de lautre,
la suggestion postmoderne dabandonner le projet des Lumires dune
lgitimation absolue (par exemple, la tentative de cration dune socit qui
ne pourrait pas tre remise en cause par un tre rationnel). Et, en ayant
cette diffrence en tte, on pourrait objecter que la dcouverte dchos
nietzschens dans la rhtorique de la thorie postmoderne na quun int-
rt philosophique restreint. Car, lire cette thorie comme un nietzschisme
ractualis, cest en rater le cur, soutiendra lobjection. Le postmoder-
nisme ne condamne pas la poursuite de la vrit ou de la vertu au sein
de communauts locales et indpendantes la qute de la vrit dis-
tincte de la Vrit , comme le dirait Rorty, ou de la vertu distincte
de la Vertu (la dernire signifiant lexcellence dun tre humain uni-
quement en tant qutre humain et sans rfrence aucun rle social par-
ticulier). Il rserve ses critiques lide que nous devrions valuer lactivit
de chacune de ces communauts laune dune norme universelle que
nous devrions essayer de les rendre toutes commensurables .
Il nous faut reconnatre que le postmodernisme concde volontiers la
capacit des jeux de langage locaux de la science naturelle, des tra-
ditions morales, etc. devenir rflexifs et porter des jugements de
valeur sur des mouvements particuliers raliss ou contempls par
leurs participants. (Autrement dit, ils peuvent selon cette concession
soulever des questions comme Est-ce une contribution valide la tho-
rie scientifique ? ou Une telle conduite est-elle compatible avec les
idaux moraux reus par notre communaut ? ) Ainsi, pour Lyotard, le
trait frappant du savoir scientifique postmoderne est limmanence lui-
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SABINA LOVIBOND 129

mme, mais explicite, du discours sur les rgles qui le valide [LCP, 89] ;
tandis que MacIntyre, soucieux dinsister sur le fait que le renouveau
dune thorie morale centre sur les vertus nest pas ncessairement oppo-
se au dbat et linnovation, soutient que cest par ses conflits internes
quune tradition [morale saine] est soutenue et progresse [ALV, 253].
Lintrt principal de cette concession tient toutefois la question quelle
soulve : comme devons-nous tablir un principe de distinction entre le
rejet du rationalisme des Lumires et le rejet de la lgitimation en tant que
telle ? La concession est, aprs tout, capitale ; car, puisquon nous a dit
quune capacit la rflexion critique faisait partie des traditions intellec-
tuelles, nous pourrions bien supposer que les partisans des Lumires
avaient saisi le point nodal de cet argument. Si les communauts discur-
sives sont en principe capables dautocritique, pourrait-on demander, qui
dcide alors jusquo elles sont censes la dvelopper ? Ny aura-t-il pas
toujours une place pour davantage de critique tant quune quelconque cri-
tique intelligible peut tre adresse lordre moral ou cognitif dans lequel
nous vivons ? Et quel est cet engagement illimit la rvision dialectique
de la thorie et de la pratique si ce nest prcisment lengagement des
Lumires convoquer tout ce qui vit devant le tribunal de la raison 39 ?
La rponse la plus probable ce dfi est que, mme si le postmoder-
nisme se trouve dpourvu de toute faon formelle ou a priori de dter-
miner jusqu quel point peut stendre la rflexion critique, ceci ne
constitue pas ici la cause dun rel embarras. Car, de toute faon, on com-
prend mieux la question dans un sens pratique ou existentiel cest--
dire comme ntant quune question parmi de nombreuses questions
rclamant un choix collectif dlibr, qui nattire lattention que par son

39. On suggre parfois que cette sorte de lgitimation de lintrieur ne pour-


rait pas servir maintenir le projet des Lumires en vie car son caractre interne
au discours au sein duquel elle opre lempche dtre jamais une vritable lgiti-
mation. Cest, semble-t-il, ainsi que raisonne Lyotard, qui dit aussi de la science
(postmoderne) quelle ne peut pas se lgitimer elle-mme comme le supposait
la spculation [LCP, 66]. Mais ce commentaire serait parfaitement dplac, sil ne
reposait pas sur une hypothse (non vrifie) selon laquelle toute lgitimation
digne de ce nom exige laccs une norme de validit transcendante absolue, cest-
-dire une chose exempte du caractre fini et provisoire propre tout discours
humain. On peut voir une hypothse semblable en action dans la tentative de dis-
crdit du modernisme des Lumires en attachant des lettres capitales ftichistes
aux ides rgulatrices quil invoque : Raison , Vrit , etc.
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130 FMINISME & POSTMODERNISME

caractre exceptionnellement gnral. Rorty exprime ce point brivement :


Le pragmatiste [par exemple, Rorty lui-mme] parie que ce qui succ-
dera la culture scientifique positive issue des Lumires sera prfrable.
[ Dans cette nouvelle] culture, on cesserait de croire que les prtres,
les physiciens, les potes ou le Parti sont plus rationnels, plus scienti-
fiques ou plus profonds que nimporte qui. [ O]n clbrerait certes
encore un culte des hros enfants par les dieux, que leur proximit avec
limmortel spare du reste de lhumanit. Ladmiration qui sy exprime-
rait serait seulement celle que lon porte des hommes et des femmes
exceptionnels dont lexcellence saccomplit dans diverses activits. 40
Le reproche de MacIntyre lencontre de ce quil nomme la moder-
nit individualiste librale et du soi moderne qui lui correspond
repose sur de semblables considrations culturelles. La marque distinc-
tive de ce soi , cest de se tenir dans une relation purement externe
vis--vis des divers rles quil peut prendre de temps autre ; autrement
dit, aucune des activits dans lesquelles il peut se trouver impliqu nen-
tre si profondment en lui que, si on len privait, son intgrit en serait
endommage [ALV, 33]. Le prix payer pour cette mancipation radicale
de la tradition se trouve illustr, comme nous lavons vu, par le triste des-
tin de lbermensch nietzschen, dont MacIntyre se sert comme repous-
soir pour rendre plus attractif un renouveau aristotlicien. Et limplication
pratique de son propre programme aristotlicien est que nous devrions
mettre fin la poursuite de la transcendance morale et politique et
nous consacrer la construction de formes locales de communauts o
la civilit et la vie intellectuelle et morale pourront tre soutenues sou-
lign par nous [ALV, 255]. Quant Lyotard, nous avons dj remarqu son
usage du mot terreur pour caractriser lide de la recherche comme
processus dialectique unifi visant, ultimement, son propre achvement
ou sa propre clture.
Mais en dpit du rappel utile mis par le postmodernisme quil ny a
rien de tel quune raison pure dissocie de tout lien avec des habi-
tudes locales, je ne pense pas non plus quil faille que les fministes se
laissent injustement impressionner par la version modifie de cette tho-
rie. Je pense que nous avons des raisons de nous inquiter non seulement
de la vision nietzschenne absolue de la fin de la lgitimation mais aussi

40. Richard Rorty, Pragmatisme et philosophie , in Consquences du pragmatisme,


op. cit., p. 55-56.
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SABINA LOVIBOND 131

de la suggestion selon laquelle ce serait quelque part mieux si les


exercices de lgitimation taient raliss dans un esprit sciemment parois-
sial. Car, si le fminisme aspire tre plus quun simple mouvement
rformiste, alors il doit tt ou tard satteler remettre en question les
limites paroissiales.
Pour dployer un peu cette mtaphore : les fministes ont besoin de
savoir alors que le postmodernisme ne parvient pas lexpliquer com-
ment accomplir une rvision minutieuse de la gamme des textes sociaux,
des archtypes narratifs, des faons de vivre, des faons de gagner sa vie,
etc., accessible aux individus femmes et hommes. Considrez, par exemple,
une entreprise aussi extraordinaire, encore quurgemment ncessaire, que
la redistribution globale des richesses et des ressources, la nouvelle rpar-
tition du travail et des loisirs, la prvention de la guerre et de la destruc-
tion de lenvironnement. Eh bien, on nous dira sans aucun doute quil y
a quelque chose de pass 41 dans la tournure desprit mme qui est encore
capable de formuler cette sorte de programme humaniste classique, tant
donn l puisement prsum de toutes nos traditions politiques
(MacIntyre) et lextinction de toute nostalgie de limpossible (Lyotard).
Mais, par ailleurs, sil ne peut exister aucune approche systmatique des
questions de richesse, de pouvoir et de travail, comment peut-on jamais
combattre efficacement lordre social qui distribue ses bnfices et ses far-
deaux de faon systmatiquement ingale entre les sexes ? Ainsi, bien quil
soit courtois de la part de Rorty dinclure les femmes comme les hommes
au sein de la classe des experts souverains qui remplaceront le philo-
sophe souverain platonicien dans son utopie pragmatiste, la faon dont
nous pouvons esprer accomplir une rpartition gale des pouvoirs entre
les sexes reste un mystre, moins quon ne nous autorise (par la tho-
rie pistmologique et politique) questionner les causes structurelles des
ingalits existant entre les sexes. Mais ceci impliquerait de sattaquer
chaque norme ou institution sociales reposant sur des hypothses biolo-
giques concernant une nature mle et une nature femelle sur
tout ce qui dans notre mode de vie familier peut tre rapport lide
fonctionnaliste prgnante selon laquelle ce pour quoi sont faites les femmes,
cest reproduire et nourrir lespce. Et ceci est, son tour, loin dtre la
sorte de programme susceptible de coexister avec une attitude humble,
non interventionniste envers linventaire actuel des rles sociaux ou des

41. En franais dans le texte. [ndt]


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132 FMINISME & POSTMODERNISME

fonctions spcialises . Le postmodernisme semble donc se trouver


face un dilemme : soit il peut concder la ncessit, relativement aux
objectifs du fminisme 42, de mettre le monde lenvers comme on
vient de lexposer ouvrant ainsi encore une porte lide issue des
Lumires dune reconstruction totale de la socit selon une perspective
rationnelle ; soit il peut raffirmer de manire dogmatique les arguments
dj ordonns contre cette ide accrditant ainsi la pense cynique que,
ici comme ailleurs, on peut tristement prdire qui, sous le nouveau
pluralisme, fera quoi qui 43 .

LPISTMOLOGIE MORALE DE MACINTYRE

Les propos de MacIntyre contiennent de nombreuses preuves, plus intui-


tives, des implications ractionnaires du retour suggr une thique tra-
ditionnelle. Ce nest pas que son portrait de la mythologie comme
source dinspiration et dorientation morales soit, phnomnologique-
ment, tellement loign de la vrit. Qui nierait le caractre commun des
ides sur lesquelles nous nous basons lorsque nous entreprenons la
construction imaginaire de nos propres vies comme des chanes dv-
nements pourvues de sens et unifies ? coup sr, en ce sens, le mythe
nous fournit une conception plus vive de notre propre exprience, il nous
ennuie moins et nous donne un contrle plus grand.
y regarder de plus prs, les modes de fonctionnement de ce proces-
sus sont pourtant loin dtre rassurants du point de vue de la politique des
sexes. Voici comment MacIntyre le prsente : Je ne peux rpondre la
question Que dois-je faire ? que si je peux rpondre la question pr-
cdente, De quelle(s) histoire ou histoires fais-je partie ? Nous entrons
dans la socit humaine avec un ou plusieurs rles imposs, ceux pour
lesquels on nous a forms, et nous devons apprendre en quoi ils consis-
tent afin de comprendre comment autrui ragit face nous et comment
nos ractions face autrui peuvent tre interprtes. Cest en coutant

42. Qui sont bien sr aussi ceux du socialisme, bien quil soit souhaitable ici de
reformuler largument.
43. Dans son contexte original cette remarque fait rfrence au pluralisme
des pratiques sexuelles : lire Deborah Cameron et Elizabeth Frazer, The Lust to
Kill, op. cit., p. 175.
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SABINA LOVIBOND 133

des histoires de martres mchantes, denfants perdus, de rois bons mais


mal conseills, de louves qui allaitent des jumeaux, de fils cadets privs
dhritage qui doivent faire leur chemin dans le monde, de fils ans qui
gaspillent leur patrimoine en dbauche et partent en exil vivre avec les
pourceaux, que les enfants apprennent (bien ou mal) ce que sont les
enfants et les parents, ce que peut tre la distribution des rles dans la
pice o ils sont ns et comment va le monde. [ALV, 210]
Pris au srieux, ce passage suggre que les bases de notre rpertoire
mythique sont la Bible, les contes de Grimm et les classiques grecs et
latins ; et si ctait le cas, tous les bons libraux seraient contraints de se
demander si on peut raisonnablement suggrer la moiti fminine de
la population de se rassembler en dehors des retombes smiotiques de
ces sources. (Est-ce une concidence si le seul rle fminin, du moins
humain, de la longue liste de MacIntyre est celui dune mchante
martre ?) Mais, bien sr, la ralit est encore bien plus dure. Car notre
vritable mythologie, celle qui dtermine effectivement lthique tradi-
tionnelle du monde (post)moderne, nous invite nous comprendre,
nous-mmes et nos voisins, dans les termes dune gamme beaucoup plus
topique de personnages imposs : les bonnes mres, les mauvaises
mres, les mres carriristes, les jolies blondes (stupides), les femmes au
foyer, les femmes qui sont juste comme il faut, les fministes lesbiennes
timbres couvertes de badges Quiconque lit un journal ou regarde la
tlvision peut prolonger cette liste.
On pourrait se demander sil est juste dapposer une construction aussi
dprimante sur le modle narratif de lidentit personnelle. Pourquoi
ne serait-il pas possible de reconqurir certains des rles disponibles et
leur donner, dans un esprit subversif, une vise progressiste ? La plupart
ou du moins certaines cultures politiques de la fin du XXe sicle ne sont-
elles pas suffisamment bigarres pour fournir des scnarios alternatifs aux
gens qui ont un esprit critique (lactiviste infatigable, etc.) ?
Mais MacIntyre semble avoir anticip ce coup. Car, bien quil men-
tionne le protestataire comme lun des rles culturels disponibles
du thtre de la vie sociale moderne [ALV, 249], il le confine (avec
l esthte et le directeur bureaucratique ) des sortes de limbes
habits par ceux qui ont mis lintgrit de leur soi sur une illusion. Il
suggre que ces rles sociaux spcifiquement modernes peuvent seule-
ment confrer leurs porteurs une pseudo-identit car ils sappuient tous,
dune manire ou dune autre, sur des fictions morales issues des Lumires.
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134 FMINISME & POSTMODERNISME

En ce qui concerne le protestataire , la fiction en question est celle des


droits naturels , dont MacIntyre conoit apparemment la dfense
comme constitutive des politiques contestataires [ALV, 69-71]. Toute ide
selon laquelle la protestation pourrait gnrer une conception subs-
tantielle de la vertu personnelle, et donc un modle de vie postmoderne
viable, doit par consquent tre abandonne.
Il est sans doute correct de concevoir le fminisme comme se trouvant
dans une relation principalement ngative avec la culture do il merge.
Pour employer lidiome de MacIntyre, aucun(e) fministe ne peut se
contenter de la gamme des rcits de vie quon propose actuellement
aux filles et aux femmes ; dun autre ct, si nous nous insurgeons contre
cet ensemble particulier de suggestions mythologiques, ceci nimplique
pas quil nous faille attendre avec impatience un hypothtique rgime
no-aristotlicien de la morale et [de] la civilit [ALV, 255]. (En fait, les
mots mmes attisent un obscur dsir de semer la pagaille sociale.)
Nous navons cependant aucune obligation daccepter la caractrisa-
tion cule des politiques radicales en termes de protestation . Nous
pouvons, la place, mettre le doigt sur un objectif positif que le fmi-
nisme a en commun avec dautres mouvements de libration un objec-
tif qui, paradoxalement, qualifie ces mouvements comme tant plus
authentiquement aristotliciens que MacIntyre ne lest lui-mme. Car ils
entendent tous spcifier et raliser une vie digne des tres humains : la ques-
tion mme qui, selon Aristote, subsume celle de la vie bonne indivi-
duelle 44. Curieusement, cest la question au sujet de laquelle MacIntyre
hsite fortement ; ou plutt, son pistmologie morale inverse la direction
de celle dAristote en traitant lentreprise individuelle comme une source
pour apercevoir lentreprise collective : En quoi consiste lunit dune
vie individuelle ? Cest lunit dun rcit incarn dans une vie unique.
Demander Quel est le bien pour moi ?, cest demander comment je peux
vivre au mieux cette unit et la complter. Demander Quel est le bien
pour lhomme ?, cest demander ce quont en commun toutes les rponses
la question prcdente. [ALV, 212]
Leffet de cette inversion est de barrer le passage la thorie politique
et de rabattre ceux qui aspirent la thorie dans le champ idologique-
ment satur de la mythologie cest--dire au choix entre les divers
archtypes narratifs fournis par une socit donne. Ironiquement, en

44. Aristote, thique Nicomaque, Flammarion, 2004, I, 2, p. 51 sq.


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SABINA LOVIBOND 135

dpit de lusage quil fait de Nietzsche comme objet dune leon sur les
prils de lindividualisme rampant, les motifs de MacIntyre ne sont donc
pas si diffrents de ceux de Nietzsche du moins, dans ces moments
relativement non mtaphysiques o ce dernier mesure l norme btise
des ides modernes 45 .

LE PLURALISME DE LINCLINATION

Il nous reste finalement considrer mon troisime thme postmoderne,


le pluralisme de linclination . Je propose ce terme (qui est plutt, il
faut ladmettre, provisoire) afin de confrer un caractre positif un dve-
loppement dj mentionn sous ses aspects ngatifs savoir, la raction
lencontre des idaux rationalistes de libert positive et dun sujet humain
pleinement intgre. Ce serait dpasser la porte de cet article que de recen-
ser les arguments en faveur dune reprsentation de la subjectivit comme
dcentre ou en procs : ces arguments ont, de toute faon, t
clairement exposs, au bnfice des lecteurs anglophones, par la linguis-
tique, la thorie littraire et les tudes culturelles 46. Je ne peux pas non plus

45. Friedrich Nietzsche, Par-del bien et mal, op. cit., 239, p. 157. Dautres pas-
sages sont pertinents, comme Friedrich Nietzsche, Le Gai savoir, op. cit., 356,
p. 256-258 ; Crpuscule des idoles, op. cit., 39, p. 84-85. MacIntyre est bien sr
conscient du caractre hasardeux de cette prsentation de Nietzsche, tout bien
considr, comme un Aufklrer, mais il dcide de la jouer au culot [ALV, 250] ;
cependant, au regard de la claire perception que Nietzsche a de son propre tra-
vail comme un dveloppement logique de la critique de la raison kantienne,
je ne suis pas convaincue que MacIntyre russisse trouver des faiblesses dans
lauto-rflexivit des textes de Nietzsche.
Comme postface la discussion qui prcde, je ne peux que chaleureusement
reprendre mon compte ces mots de Seyla Benhabib et Drucilla Cornell : En
dpit de nombreux lments communs leurs critiques du concept libral du
soi, les perspectives fministes et communautaristes diffrent : alors que les com-
munautaristes soulignent le caractre situ du soi dracin dans un rseau de rela-
tions et de rcits, les fministes partent galement du soi situ mais conoivent la
rengociation de nos identits psycho-sexuelles et leur reconstitution autonome
par les individus comme essentielles la libration des femmes et des humains.
(Introduction Feminism as Critique, Basil Blackwell, Oxford, 1987, p. 12-13.)
46. Lire par exemple Deborah Cameron, Feminism and Linguistic Theory, Macmillan,
Londres, 1985, chap. VII ; Toril Moi, Sexual/Textual Politics. Feminist literary
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136 FMINISME & POSTMODERNISME

offrir dapprciation gnrale de la philosophie du dsir comme suc-


cesseur possible de la tradition historico-matrialiste je veux dire : en ce
quelle inspire de la rsistance aux agents de contrle politiques et sociaux.
Nous pouvons cependant tirer parti du fait que ces courants de pense
anti-Lumires ont dj commenc marquer le type de commentaires
produits par les fministes et les socialistes anglo-saxons 47.
Le fminisme a toujours accord une place centrale aux politiques visant
promouvoir le libre choix et le got personnel ; il est donc significatif
quau cours des dernires annes le mouvement ait fait de larges conces-
sions, dans son traitement de ces questions, lhumeur antirationaliste
ambiante. La marque la plus importante en a peut-tre t la perte de
confiance en lide dune fausse conscience ; autrement dit en la pen-
se que nos rponses esthtiques et motionnelles spontanes pourraient
exiger dtre critiques la lumire dune analyse fministe des relations
entre les sexes. Rejeter la fausse conscience , cest faire un grand pas
vers labandon de la politique moderniste inspire des Lumires. Car cela
signifie rejeter lide quon peut atteindre lautonomie personnelle en
transcendant progressivement des structures cognitives antrieures, moins
adquates : dans notre cas, en transcendant des niveaux de conscience
moins adquats de lemprise du pouvoir masculin.
Beaucoup dauteurs fministes semblent dsormais penser que nous
serions mieux mme de penser la vie personnelle dans sa dimension
politique si nous laissions derrire nous les Lumires. Le livre dElizabeth
Wilson Adorned in Dreams (1985) a eu une profonde influence cet gard ;
elle y dplore la tendance l habillage rationnel au sein du fminisme

theory, Methuen, Londres, 1985, p. 99 sq. ; Jacqueline Rose, Sexuality in the Field
of Vision, Verso, Londres, 1986 spc. lintroduction ; Chris Weedon, Feminist
Practice and Poststructuralist Theory, Basil Blackwell, Oxford, 1987, chap. IV et V.
47. Pour une dfense non fministe de la critique du politiquement correct
dans la sphre du got, lire Robert Elms, Ditching the Drabbies. A style for
socialism , New Socialist, n 38, mai 1986. Curieusement, certaines dclarations
du designer socialiste dElms dans cet article ont un ton trs platonicien : Il
ny a pas de sparation entre la forme et le contenu, ils sont tous deux une
rflexion lun de lautre. Les bonnes choses ont lair belles ; mais, dans sa
bouche, ces remarques sont loin davoir une signification rationaliste, car Elms
prsuppose, contre toute tradition platonicienne , que ce qui a lair beau est
plus connaissable que ce qui est beau cest--dire quen fait les apparences
dpassent la thorie lorsquil sagit dmettre des jugements de valeur politiques.
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SABINA LOVIBOND 137

et dfend la mode comme moyen dexpression (potentiel) de contes-


tation : Il se peut que nous soyons socialement dtermines, mais nous
cherchons constamment des failles dans la culture qui nous ouvrent des
moments de libert. Cest prcisment parce que la mode est, un cer-
tain niveau, un jeu [] quon peut y jouer pour le plaisir. 48 Le mme
thme a t repris par la journaliste Suzanne Moore, qui a crit pour la
dfense des magazines fminins : Nous nous veillons limportance du
fantasme, du plaisir et du style, et la conscience quune politique qui les
exclut ne sera jamais vraiment populaire. [] Nous ne pouvons pas nous
contenter de tirer le plaisir vers lespace idologique correct par le biais
de simples intentions politiques. Lide que nous le pourrions est le rsul-
tat dune atmosphre dlitisme moral qui prvaut gauche et qui est
involontairement absorbe par le fminisme. 49 De son ct, Brenda
Polan a lev lattaque suivante contre les fministes qui rejettent lide
standard de lapparence que doivent avoir les femmes : Les puritains
dont les critiques me drangent le plus sont les femmes qui sestiment
dans leur bon droit dpouser la croyance selon laquelle labsence darti-
fices quivaut la vertu. Un manque agressif dartifice [] est la dcla-
ration dun refus de plaire, de charmer, dtre agrable voir. Cest dune
arrogance incroyable, une dclaration quaucune amlioration nest nces-
saire, que le consensus esthtique a tort et que ceux qui y souscrivent
sont des imbciles (The Guardian, 25 aot 1988).
Dans tous ces textes, lide de plaisir prdomine ; que ce soit le ntre,
ou, dans la version plus crue de largument donne par Polan, le plaisir
que nous donnons aux autres justifiant ainsi notre propre existence et
gagnant vraisemblablement un peu de la satisfaction narcissique tradi-
tionnellement accorde aux femmes. Quoi quil en soit, le mot plaisir
peut tre exhib thtralement, comme sil permettait quon voie des

48. Elizabeth Wilson, Adorned in Dreams. Fashion and modernity, Virago Press,
Londres, 1985, p. 244. Notez que, dans son chapitre sur Le fminisme et la
mode , Wilson ne se limite pas une simple critique du puritanisme mais conclut
par un message prescriptif fort : Le projet progressiste ne consiste pas cher-
cher quelque forme esthtique dhabit utilitaire, car ce serait abandonner le
moyen ; nous devrions plutt utiliser lhabillement pour exprimer et explorer nos
aspirations les plus oses soulign par nous (p. 247).
49. Suzanne Moore, Permitted Pleasures , Womens Review, aot 1986 lordre
des extraits est invers.
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138 FMINISME & POSTMODERNISME

possibilits progressistes ou cratives dans ce quon regardait avant avec


suspicion. Ceci suggre que les fministes ont nui leur cause, quelles
ont rebut les gens, par leur asctisme gratuit au sujet du maquillage, des
culottes en dentelle et autres choses de ce genre. Mais ceci suscite une
objection : qui a jamais prtendu que la fminit conventionnelle, mme
son niveau le plus abject, ne puisse pas tre plaisante pour les femmes 50 ?
Il ny a pas si longtemps, on aurait largement accept comme une vi-
dence que si, par exemple, je trouve quacheter de nouveaux vtements
maide chasser lennui ou la tristesse, cela ne constitue pas un argument
en faveur du lche-vitrine mais un point de dpart pour rflchir au fait
que je narrive pas satisfaire autrement ces besoins. Si cela ne forme
plus une donne commune parmi les fministes, on pourrait soutenir
que le changement nindique pas tant une progression de la sagesse ou
de lhumanit quun recours aux consolations de limpuissant(e) ou
plutt, aux consolations de ceux et celles qui ont plus de pouvoir dachat
que de pouvoir dinfluence sur le cours de leur vie ordinaire.
Il y a, bien sr, quelque chose dexact dans les prventions postmodernes
lencontre de linsistance trop appuye sur la correction idologique ,
quelle vienne de nous ou pire des autres. On trouve sans aucun doute
des cueils ici ; larrogance et la mauvaise foi en sont les plus vidents. Il
pourrait donc tre raisonnable dadmettre quil nexiste aucun avenir la
tentative de se conformer une dfinition du plaisir dsesprment loi-
gne des vritables capacits apprcier effectivement la vie. Mais si nous
acceptons lide que les changements de ces capacits peuvent nous man-
ciper quils ont comme perspective de rparer certains des dommages que
nous avons subis en naissant femmes , alors nous sommes dj conduites
penser que le rapport que nous entretenons avec les choses quant au
plaisir que nous y prenons est une question politique. Et dans ce cas le
moralisme occasionnel ou l litisme moral des mouvements radicaux
devront tre compris comme un excs plutt que comme un symptme
dgarement fondamental : en dautres termes, le danger ne se trouve pas
dans notre espoir daligner nos dsirs (ressentis, empiriques) avec notre
entendement rationnel, mais dans le fait de sattaquer au problme dune
faon maladroite, condamne provoquer le dgot et la raction.

50. Catherine MacKinnon propose de dcrire le sexisme comme une ingalit


politique dont on jouit sexuellement, bien que de manire ingale (Introduction
Le Fminisme irrductible. Discours sur la vie et la loi, Des Femmes, 2004).
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SABINA LOVIBOND 139

Une fois de plus, la clbration postmoderne des plaisirs marque par-


fois un point en faisant appel au rle des sentiments immdiats pour sub-
vertir lordre psychique 51. Lide dune subjectivit construite socialement
(ou de manire discursive), et donc fluide et provisoire par essence, ouvre
ici tout un monde de possibilits 52. Mais si le fminisme renie dun coup
limpulsion des Lumires clairer , il sera incapable dexprimer les-
poir de raliser ces possibilits. La subjectivit peut tre aussi fluide que
vous le souhaitiez, mais cette intuition une fois divorce de lambition
fministe visant reconstruire la sensibilit dans lintrt des femmes
naura plus dintrt spcifiquement politique. Sa signification politique
tient limplication que, contrairement aux apparences ( luniformit
cauchemardesque de la reprsentation culturelle du genre, quoi quil en
soit des variations de style routinires), nous pouvons nous rendre de
nouveau meilleurs plus autonomes, moins pathtiques : meilleurs
la lumire de notre point de vue actuel, bien sr, mais ceci nest quune
condition de lengagement dans lactivit cognitive. Quelquun sattendait-
il ce que la thorie fministe balaie dun coup toute trace de la mytho-
logie qui, en ce qui concerne la sexualit, se trouve au cur des choses ?
Et si ce nest pas le cas, la vague denthousiasme actuelle pour le plaisir
nest-elle pas en fait le signe dun terrible pessimisme 53 ?

51. Suzanne Moore nous dit que la fminit nest pas tatoue en nous de manire
indlbile, mais elle est un processus continu de recration delle-mme . Mais ceci
ne lempche pas dcrire sur le dbut des annes 1970, [quand] certaines femmes
essayaient dsesprment davoir le bon fantasme sexuel, nimpliquant rien de ce qui
rend effectivement le sexe excitant (Suzanne Moore, Permitted Pleasures , art.
cit.). En dpit de leur ton enjou, ces mots impliquent clairement que nous savons
ce qui rend le sexe excitant . Eh bien, le savons-nous vraiment ? Il est trop facile
de dire que si vous vous intressez au sexe , alors vous ne pouvez que le savoir.
un certain niveau, cest sans doute vrai ; mais, dun point de vue stratgique, un
principe plus fructueux pour les fministes (et pour les autres opposants au modle
patriarcal) serait de supposer quil nous reste tout apprendre.
52. Ce sont les possibilits que jai dj essay de capturer travers la notion qui-
nienne dune monte vers lobjectivit : cette expression suggre que nous
pouvons tirer dans lautre sens, cest--dire quil peut y avoir une rsistance
consciente, motive politiquement, aux processus de socialisation (lire Sabina
Lovibond, Realism and Imagination in Ethics, Basil Blackwell, Oxford, 1983, p. 58 sq.
et 194).
53. Les mots de Terry Eagleton sur le mlange de pessimisme et deuphorie
qui caractrise le post-structuralisme semblent tout fait exacts titre de
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140 FMINISME & POSTMODERNISME

Je suggre comme alternative cette sorte de pessimisme que les fmi-


nistes continuent considrer que leurs efforts visent non seulement divers
programmes politiques locaux mais galement, de manire ultime, un
programme global : labolition du systme de classe des sexes et des formes
de vie intrieure qui en font partie. Ce programme est global , non
seulement au sens o il concerne les quatre coins de la plante mais aussi
au sens o son objectif est, terme, de converger avec tous les autres mou-
vements galitaires et librateurs. (Il serait arbitraire duvrer lgalit des
sexes sans croire que la socit humaine est dfigure par lingalit en
tant que telle.)
Si cette caractrisation gnrale du fminisme est convaincante, alors le
mouvement devrait persister se concevoir comme un composant ou un
produit de la modernit des Lumires plutt que comme un trait (ou un
rseau de traits) excitant supplmentaire dans un paysage social post-
moderne. Ce quil ne faut pas en conclure est quil serait dsirable pour le
mouvement des femmes lchelle mondiale ou celle dun pays dtre
maintenu en ordre par une autorit centrale (le spectre totalitaire que
le postmodernisme, lunisson avec les participants dmods de la guerre
froide, aime invoquer). Si, par exemple, les femmes noires supposent que
le fminisme europen ou nord-amricain partage le racisme des cultures
qui forment leur environnement, alors leur plainte cre, juste titre, un
nouveau programme politique un nouvel ensemble dindicateurs poin-
tant vers lobjectif dune vie publique [authentiquement] htrogne 54 ;
et cette sorte de dveloppement rend certainement le mouvement (empi-
riquement parlant) moins unifi quavant. Mais ceci ne nuit pas lunit
idale du fminisme 55. Ceci porte, au contraire, lattention vers un aspect
du fminisme qui na pas russi rester fidle son image idalise de
dtenteur du point de vue universel (distinct, par exemple, de la gauche

commentaire sur les politiques des fissures et des moments (Terry


Eagleton, Capitalism, Modernism and Postmodernism , New Left Review, 1985,
n 152, p. 64).
54. Iris Marion Young, Impartiality and the Civil Public , IV, in Feminism as
Critique. Il doit tre dsormais clair que je ne suis pas convaincue par la vision de
Young selon laquelle nous ne pouvons pas envisager un tel renouveau de la vie
publique comme un retour aux idaux des Lumires (ibid., p. 73).
55. Cest--dire que ce nest pas un argument contre la conception du fminisme
comme mouvement essentiellement unitaire car constitu par un but unique,
celui den finir avec loppression entre les sexes.
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traditionnelle domine par les hommes). Ce nest pas la culpabilit


librale , ou la conscience abstraite, qui confre aux accusations de
racisme leur gravit : cest lengagement darrire-plan du fminisme en
vue de llimination des distorsions cognitives (go-centres).

SABINA LOVIBOND
Traduit de langlais par Bruno Ambroise et Valrie Aucouturier