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G randes B iografas

de la H i s t o r i a de E s p a a

Y LA CONQUISTA DEL IMPERIO INCA

B E R N A R D L AVALL
Francisco Pizarro
Y LA CONQUISTA DEL IMPERIO INCA

rancisco Pizarro entr tarde en la Historia, cuando


contaba casi cincuenta aos. Lo hizo al descubrir Per
y sus riquezas de fbula, acompaado por sus hermanos.
Hijo natural de una sirvienta y un hidalgo que haba
abrazado la carrera de las armas, Pizarro pas su infancia
y juventud en Extremadura, en un entorno de miseria,
y fue analfabeto toda su vida. A los veinticinco aos,
lleno de pasin y de ambiciones, se dej arrastrar por
el espejismo de aquel Nuevo Mundo que haba sido
descubierto casi una dcada antes. Tras veinte aos
navegando sin descanso por el litoral de la inmensa
Amrica, la fortuna le sonre al fin: capitanea su propia
expedicin rumbo al mtico Per. La bsqueda durara
aos. Finalmente se torna real el sueo de El Dorado,
Pizarro somete al Imperio inca sumindolo en el horror.
Funda Lima y trata directamente con Carlos V, que
nombra marqus al bastardo y lo pone a la cabeza de
un territorio inmenso. Menos de diez aos despus de
haber pisado Per, Pizarro muere asesinado por los
partidarios de su compaero Diego de Almagro.
Francisco
PlZARRO
Y LA CONQUISTA DEL IMPERIO INCA

BERNARD LAVALL

PLANETA MAGOSTINI*
Grandes Biografas de la Historia de Espaa

Director editorial: Virgilio Ortega

Edita y realiza: Centro Editor PDA, S.L.


Edicin: Marina Albaladejo

Diseo cubierta: rombergdesign

Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente,


sin el previo permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados.

Ilustracin de la cubierta: Retrato del conquistador Francisco Pizarra, siglo XV]


(Museo de Amrica, Madrid, Espaa) (The Bridgeman Art Gallery / Index).

ditions Payot, 2003


Espasa Cal pe, S.A., 2003 '
de la presente edicin
Editorial Planeta DeAgostini, S A ., 2007
Avda. Diagonal, 662 - 664 . 08034 Barcelona
www.planetadeagostini.es

ISBN: 978-84-674-5304-1
ISBN obra completa: 978-84-674-4581-7
Depsito legal: M-49972-2007

Imprime: Rotapapcl, S.L.


Mstoles (Madrid)
Distribuye: Logista Publicaciones
C / Trigo, 39 - Edificio 2
Pol. Ind. Polvoranca - 28914 Legans (Madrid)
Printed in Spain - Impreso en Espaa
A Paul Faugeron este libro,
por muchas razones
n d ic e

Introduccin .......................................................................... 15

Parte primera
SALIR DE LA NADA

1. L aoscurainfancladeunbastardo (1478[?]-1541). 21
Trujillo, en Extremadura............................................... 21
El padre, noble; la madre, una criada.......................... 23
La fratra de los Pizarro................................................. 28
Los inicios de la vida de soldado................................... 30

2. Veinte aos de aprendizaje americano (1502-1522). 33


El primer contacto antillano (Santo Domingo, 1502-1509). 33
Hacia Tierra Firme: el golfo de Urab (1509-1510).... 38
Con Balboa en el descubrimiento del Mar del Sur
(1511-1513)................................................................. 44
El Istmo, a sangre y fuego (1514-1522)........................ 48
El regidor de Panam.................................................... 52

Parte segunda
EL TRIUNFO DE UNA INCREBLE VOLUNTAD

3. E n busca del P er: las dos primeras expediciones


(1524-1528)..................................................................... 59
La Compaa del Levante.............................................. 60

9
FRANCISCO PIZARRO

El fracaso del primer intento (noviembre 1524-julio


1525)............................................................................ 63
Las promesas tardas del segundo viaje (enero 1526-
marzo 1528)................................................................ 69

L a larga preparacin del asalto (1528-1532)....... 83


Las negociaciones de Panam ....................................... 84
Pizarro, rumbo a Espaa............................................... 86
Las capitulaciones de Toledo (26 de julio de 1529).... 88
La organizacin del retomo a Amrica (agosto 1528-
enero 1529)................................................................. 90
Tensiones y desconfianza entre los socios.................... 94
La campaa equinoccial (enero-noviembre 1531)...... 97
La isla de la Pun (diciembre 1531-abril 1532)........... 102

Parte tercera
EL ORO, LA GLORIA... Y LA SANGRE

E n el desierto del norte peruano (abril-noviem


bre 1532)......................................................................... 111
Sorpresas y desilusiones en Tumbes (abril 1532)........ 112
La fundacin de Piura (agosto 1532)........................... 116
Las arenas de la costa (octubre-noviembre 1532)....... 121
Al encuentro de Atahualpa............................................ 124
Las tensiones internas del Imperio inca....................... 127

L a trampa de Cajamarca (16 de noviembre de 1532). 133


La llegada a Cajamarca.................................................. 133
Hernando de Soto, en el campamento del Inca........... 135
El plan espaol................................................................ 138
La captura de Atahualpa y la masacre.......................... 142
Los hombres de Cajamarca........................................... 148

E l fin de Atahualpa.................................................... 153


El rescate del Inca.......................................................... 153
La muerte de H uscar................................................... 160
La llegada de Diego de Almagro.................................. 162

10
NDICE

El reparto del botn........................................................ 165


La muerte del Inca.......................................................... 169

8. H acia el ombligo del m undo .................................... 175


Tpac Huallpa, el Inca fantoche................................... 175
Benalczar y Hernando Pizarro..................................... 178
Doscientas cincuenta leguas a travs de los Andes
(agosto-noviembre 1533).................................. ,....... 181
El ombligo del mundo................................................... 190

9. E l ao de todas las esperanzas (abril 1534-julio


1535)................................................................................. 197
La fundacin de Jau ja.................................................... 198
El nacimiento de doa Francisca.................................. 202
La irrupcin de Pedro de Alvarado.............................. 204
Lima, una nueva capital para el Per........................... 209
El apaciguamiento de las rivalidades entre conquista
dores............................................................................ 211

Parte cuarta
LA CARRERA HACIA EL ABISMO

10. E l ao de todos los peligros (abril 1536-abril


1537)................................................................................. 221
Hernando Pizarro y Manco Inca................................... 221
Cuzco, sitiado (abril-mayo 1536).................................. 226
El ataque a Lima (agosto 1536)..................................... 232
El retorno de Almagro a la escena peruana (febrero
1537)............................................................................. 234
Saqueo de Cuzco (abril 1537)....................................... 237

11. D el espectro de la guerra civil a sus tragedias... 245


Hacia el punto de no retomo (julio-octubre 1537).... 246
La entrevista de la ltima oportunidad (Mala, 13 de
noviembre de 1537)................................................... 249
La batalla de las Salinas (6 de abril de 1538)............... 253
La ejecucin de Almagro (8 de julio de 1538)............. 258

11
FRANCISCO PIZARRO

12. E l reinado exclusivo del clan P izarro (abril


1538-JUNIO 1541)............................................................ 267
El nuevo auge de la Conquista...................................... 268
Gonzalo, hacia el pas de la canela................................ 272
La fortuna de los Pizarro............................................... 275
Francisco organiza el su r............................................... 278
El asesinato del marqus (26 de junio de 1541)........... 281

13. E l FIN DE los conquistadores.................................... 291


El interregno de Diego de Almagro el Mozo (junio
1541-septiembre 1542).............................................. 291
La toma del Imperio por la Corona............................. 298
Gonzalo Pizarro, contra el virrey (1544-1548)............ 304
El retomo de Hernando Pizarro a E spaa.................. 311

C onclusin .............................................................................. 317

C ronologa ............................................................................. 321

B ibliografa ............................................................................ 327

ndice de mapas....................................................................... 331

ndice onomstico ................................................................. 333

12
M apa de A mrica del S ur
L a familia P izarro

(t 1543) (1539-1557) (1535-1546) (1534-1598)


I n t r o d u c c i n

L a biografa es una de las maneras ms difciles de estudiar la


historia, escribi un da Jacques Le Goff, y lo dijo con conoci
miento de causa, recordando sin duda la larga elaboracin de su
magnfico Saint Louis. Durante mucho tiempo han sospechado de
este gnero, y con buenas razones, los partidarios de una historio
grafa renovada. Lo encontraban demasiado marcado por los re
sortes de la literatura heroica, demasiado impregnado a menudo,
aunque lo nieguen los autores, por una creencia implcita en los
destinos providenciales. Le reprochaban tambin el concederle
gran ventaja a un individuo en detrimento de conjuntos humanos
ms amplios, y por este hecho ms significativos. Finalmente, no
olvidemos las consecuencias multiformes de posibles deslices de
los sentimientos empticos del autor para con aquel cuyo retrato
bosqueja y cuya vida describe. Felizmente, la biografa ha recupe
rado sus cartas de nobleza, utilizando con acierto los aportes de
las nuevas vas de la investigacin histrica. Mltiples ejemplos ya
clsicos han demostrado clamorosamente que estas podan vivifi
car el proyecto biogrfico e integrarse a l sin ninguna dificultad.
Este ha sido nuestro afn en el FR A N C ISC O PlZ A RR O que tiene
en sus manos. El recorrido del clebre conquistador ser el hilo
del relato. Constituye el ngulo bajo el cual este libro ha sido
pensado, pero nos hemos empeado en insertarlo siempre en su
poca, en presentarlo dentro de sus vnculos complejos y cam
biantes con las redes de diversa naturaleza con las cuales estaba
ligado, que utilizaba para el xito de su empresa, pero de las que
no era a menudo sino la expresin ms visible. Comprender a

15
FRANCISCO PIZARRO

Francisco Pizarro y darle un sentido a su accin es imposible si


no se toma en cuenta toda una serie de elementos que la determi
naron. Indiquemos, sin orden de preferencia, la insercin fami
liar y los aos de juventud en Extremadura; el duro y largo
aprendizaje de la Conquista, primero en las islas, enseguida en el
Darin y en el istmo de Panam. Aadamos el trabajo de Alma
gro ante los prestamistas; la autoridad lejana pero muy real de la
Corona, con sus exigencias cada vez ms apremiantes; los vncu
los complejos con los funcionarios reales; las relaciones ambiguas
con los hombres de su ejrcito, de tan particular organizacin, y
luego con los refuerzos necesarios pero problemticos venidos de
Nicaragua. Hubo tambin el uso constante y decisivo de innume
rables auxiliares indios, las alianzas de circunstancia o a largo
plazo con jefes tnicos de todo nivel, desde los modestos caci
ques locales hasta los herederos del Imperio inca; las tensiones
internas y silenciosas que motivaron despiadadas rivalidades en
el seno mismo del grupo conquistador. Y tantos otros elementos
que se podran citar tambin.
Asimismo, hemos escogido seguir a Francisco Pizarro crono
lgicamente. No se trata aqu de una facilidad en apariencia c
moda. La naturaleza y la concatenacin de las etapas por las cua
les pas la vida del conquistador se revelan de muchas maneras
ejemplares. En un perodo bastante largo para la poca se ini
cia en el ltimo cuarto del siglo XV y acaba en la quinta dcada
del siguiente, Pizarro vivi prcticamente todas las fases y todas
las situaciones que caracterizan a los cincuenta primeros aos
de presencia espaola en Amrica. Seguirlo en el hilo del tiempo
revela los problemas, las esperanzas, los titubeos, los xitos, los
horrores y los fracasos de una poca determinante tanto para la
Pennsula como para aquello que se comenzaba a llamar el Nue
vo Mundo. Nos ha parecido, pues, til mostrar, en su sucesin y
en la lgica interna de su concatenacin, los resortes, el desarro
llo, las implicaciones y las consecuencias de ellos. Para nosotros,
la biografa de Francisco Pizarro era tambin que se nos per
done lo inadecuado del trmino la de su poca y de los lugares
adonde sus pasos lo llevaron.
Un personaje de una envergadura tan excepcional como
Francisco Pizarro ya ha suscitado, claro est, cierto nmero de

16
INTRODUCCIN

biografas, escritas casi todas por autores del mundo hispano


hablante. La mayora, incluyendo a las mejores, como aquellas de
Ral Porras Barrenechea, Guillermo Lohmann Villena y ms re
cientemente de Jos Antonio del Busto Duthurburu, estn desti
nadas a un pblico prioritariamente peruano, incluso latinoame
ricano, por ende ya informado de los grandes rasgos de una
historia que lo impregna desde su ms tierna edad. Por otra par
te, estos libros se han dedicado sobre todo a situar los hechos, a
restituirlos con la mayor precisin posible, cosa despus de todo
a veces delicada y que da lugar, sobre ciertos puntos y sus respec
tivos alcances, a debates que van ms all de las habituales quere
llas de eruditos. En este plano factual, digmoslo con claridad,
hemos seguido a nuestros predecesores, en especial al ltimo de
los nombrados, a quien se le debe un lujo de detalles de extrema
precisin en la ltima versin de una historia en la que ha traba
jado varias decenas de aos.
Nuestra intencin ha sido de otra naturaleza. Con el afn de
no caer nunca en un didactismo fuera de lugar en un libro como
este, hemos querido, sin embargo, esclarecer, explicar y poner en
perspectiva peripecias, opciones, reacciones individuales o colec
tivas que, sin este esfuerzo, corren el riesgo de tener como nico
inters su evidente valor novelesco para lectores que pertenecen
a otra cultura y que quiz estn apenas familiarizados con dicha
poca.
F rancisco P izarro y la conquista del I mperio I nca. En
toda su extensin, su existencia estuvo marcada por los ms vio
lentos contrastes. Nacido dentro de una cierta marginalidad social
por el hecho de ser bastardo, entre, por un lado, un padre ocupa
do en la lejana por su carrera militar, por el otro una madre de
origen muy humilde y vuelta a casar, su infancia, su adolescencia
y su primera juventud se desarrollaron dentro del anonimato ms
completo. Sus sucesivos bigrafos se han reducido a menudo a
bordar ms que a buscar las huellas problemticas de este oscuro
perodo. Un anonimato tambin presente durante los largos aos
de aprendizaje americano. Cuando la Fortuna parece modesta
mente sonrerle, la idea de la conquista del Sur, del mtico Per,
se concretiza. Hacia ah, sin flaquear nunca, por lo menos sin
mostrarlo, en tres oportunidades Francisco Pizarro conducir a

17
FRANCISCO P1ZARRO_________

sus hombres con una voluntad de acero, a pesar de las peores di


ficultades, varias veces al borde de la quiebra, rozando sin cesar
la catstrofe, la muerte. Ah tambin la bsqueda durar aos.
Cuando finalmente el Per sea una realidad, nuevos extre
mos, pero esta vez sern cumbres, xito inaudito, riqueza fabulo
sa. En unos cuantos meses, Pizarra pasa a ser un jefe victorioso,
indiscutido, el igual de los ms grandes del reciente Nuevo Mun
do, y junto con sus hombres escribe la epopeya con sangre y con
horror. Trata con Carlos V en persona. El bastardo de Trujillo
termina a la cabeza de un inmenso imperio en donde, junto con
sus hermanos, se sirve la mejor parte. Se convierte, en realidad,
en el sucesor del Inca bajo la autoridad lejana y sobre todo nomi
nal del Rey de Espaa. Sin embargo, no har ms que acercarse a
estas alturas que quiz ni siquiera imagin en sus sueos ms
irracionales. Las rivalidades, los odios, los celos y los errores de
su entorno hicieron su obra. Menos de diez aos despus de ha
ber puesto el pie en el Per, Francisco Pizarra muere asesinado.
Sus enemigos triunfan y emprenden inmediatamente la reorgani
zacin del pas de la manera ms ventajosa para ellos. El hijo de
la criada que lleg a gobernador, el marqus, analfabeto toda su
vida, ser inhumado a escondidas por una persona fiel, compasi
va y valiente.

18
Parte p r im e r a

SALIR DE LA NADA
1
La o s c u r a in f a n c ia d e u n b a s t a r d o
(1478 [?]-1541)

T rujillo , en E xtremadura

D o s ciudades que se oponen en todo de manera casi caricatu


resca porque representan, en muchos aspectos, casos extremos.
Por un lado, la gran capital del Per, Lima: hoy con ms de siete
millones de habitantes o sea, un tercio de la poblacin nacio
nal , con una explosin demogrfica irresistible y continua des
de hace ms de medio siglo. Lugar e inters de todos los poderes;
tambin espejo, laboratorio y crisol de los problemas como de las
interrogantes de una sociedad en perpetua bsqueda de equili
brio y de identidad. Por el otro, en el corazn de la Extremadura
espaola, Trujillo. Si no fuese por los restos arquitectnicos del
pasado que le dan actualmente cierto atractivo turstico, se la ca
lificara casi de aldea; por cierto, en franca decadencia durante
mucho tiempo, pues a mediados del siglo XX pas de quince mil
a menos de diez mil habitantes en dos generaciones. No hay all
nada de original en una regin que, por el hecho de su enclave y
del abanico restringido de sus recursos casi exclusivamente agr
colas, es la que menos ha aprovechado el extraordinario auge es
paol de las ltimas dcadas.
Sin embargo, hasta el mes de abril de 2003, fecha de una de
cisin controvertida de la actual Municipalidad de Lima, haba
un punto en comn en el paisaje urbano de las dos ciudades. En
el ngulo noroeste de la Plaza de Armas de la primera, a un cos-

21
FRANCISCO PIZARRO

tado del palacio de gobierno, y en el lado norte de la Plaza Mayor


de la segunda, rodeada de soportales segn la antigua tradicin
hispnica, se levantaba la misma estatua de bronce de impresio
nantes proporciones, hecha por el escultor C. C. Rumsey en los
aos veinte del pasado siglo. Encaramado sobre un gran pedestal
de piedra, en una actitud que recuerda las representaciones de
los prncipes italianos del Renacimiento o de los condottieri, y
montando un caballo destrero debidamente enjaezado, un gue
rrero armado de una coraza, casco elegantemente adornado con
un penacho y visera levantada, muestra un rostro barbudo de ras
gos curtidos y tensos por la accin. Hoy da, signo de los tiem
pos, el ejemplar limeo se encuentra confinado en la oscuridad
de los depsitos de un museo.
En efecto, el hombre que se trae as a la memoria colectiva,
Francisco Pizarro, es el vnculo entre las dos ciudades. Nacido en
Trujillo, l fue el conquistador del Per y el fundador de Lima.
En el momento del nacimiento de su hijo ms ilustre, la pe
quea ciudad de Extremadura, aunque bastante modesta y ya
apartada de los grandes ejes comerciales que vivificaban al reino,
no haba entrado en el adormecimiento secular del que se ha
hablado. Izada por la Corona al rango de ciudad en 1430, con to
dos los privilegios y los honores que conlleva, contaba con cerca
de dos mil vecinos, o sea, una decena de miles de habitantes. En
tonces estaba bastante ms poblada que la actual capital provin
cial, Cceres. Visitada a menudo por los reyes de Castilla y Len,
cuyas obligaciones militares y el difcil control de una nobleza
impetuosa obligaban a efectuar frecuentes viajes, conservaba de
su muy cercano pasado medieval muchos recuerdos del impor
tante rol que haba cumplido durante la larga Reconquista sobre
los moros. La antigua Turgallium romana, por cierto, no fue reto
mada a los musulmanes de manera definitiva sino a finales del
primer tercio del siglo xni.
La ciudad est situada a poco ms de doscientos cincuenta
kilmetros al sudoeste de Madrid, en el corazn de una regin
cuyo clima se caracteriza por contrastes bastante marcados. En
sus alrededores se alternan las agrestes alturas de la sierra de
Guadalupe, al sudeste; amplias cimas redondeadas, horizontes
ms ampliamente despejados, al oeste y al norte, en los que pre

22
I.A OSCURA INFANCIA DE UN BASTARDO

dominan inmensas dehesas de encinas poco tupidas, que sirven


de pasto a una ganadera extensiva de bovinos y, sobre todo, de
cerdos, materia prima de renombrados jamones, sin duda alguna
la especialidad ms conocida de la provincia.
En la poca que nos interesa, la pequea ciudad estaba com
puesta de tres elementos bien distintos. En la parte alta de la
colina grantica que la domina, hasta hoy da coronada por un
castillo medieval de torres cuadradas bien conservadas, estaba
establecida la villa. Las familias nobles e hidalgas tenan all sus
casas solariegas con prticos blasonados en la actualidad es la
nica parte original de la casa de los Pizarro , con patios inte
resantes a veces para el turismo de hoy da. La mayora de ellas
enarbola an restos de torres de proporciones modestas pero que
son testimonio del orgullo nobiliario de los linajes que habitaban
all. Los sepulcros de las familias ms conocidas se encuentran en
la hermosa iglesia de Santa Mara la Mayor. Ms abajo, al pie de la
colina y alrededor de la Plaza Mayor, ms reciente, por cierto,
mucho menos seorial pero llamado a convertirse en el verdade
ro centro de Trujillo, estaba situado el barrio de los comerciantes
y de las profesiones liberales. A partir de la segunda mitad del
siglo XV, las familias nobles haban comenzado, por cierto, a des
cender hacia la plaza y a establecerse en las calles vecinas. Final
mente, en las faldas de la ciudad, y abrindose hacia la campia
aledaa, se extenda la parte denominada por entonces arrabal.
Ah vivan y trabajaban los artesanos y sus obreros, agrupados
por calles segn la tradicin medieval, los labradores que obte
nan sus rentas de la tierra, e incluso, como era a menudo el caso
en la regin, algunas familias judas en una pequea judera, por
lo menos hasta su expulsin en 1492 *.

E L PADRE, NOBLE; LA MADRE, UNA CRIADA

La tradicin familiar haca remontar la presencia de los Pi


zarra en Trujillo a la poca de la reconquista de la ciudad, es decir,

1 Para una buena presentacin de la ciudad, de sus monumentos y de su his


toria, vase Juan Tena Fernndez, Trujillo histrico y monumental, Trujillo, 1967.

23
FRANCISCO PIZARRO

a 1232, pero solo est realmente confirmada a partir de comien


zos del siglo siguiente, momento en el que un tal Gonzalo Sn
chez Pizarra despos a una hija de la familia Aasco. Esta familia
era una de las ms poderosas de la ciudad y, tradicionalmente, se
disputaba con otras dos, los Altamirano y los Bejarano, el poder
municipal en la poca tan importante. Los descendientes de
Gonzalo Snchez Pizarra estuvieron varias veces implicados en
luchas de clanes sangrientas pero tambin fratricidas, dado el
carcter a pesar de todo endogmico de la pequea aristocracia
local. A fuerza de matrimonios, con el paso de las generaciones,
estas rivalidades terminaron ciertamente por atenuarse y luego
por desaparecer. En resumen, no haba all nada de muy original
dentro del contexto espaol de la poca.
El padre del conquistador, Gonzalo Pizarra y Rodrguez
de Aguilar (vinculado a la vez con los Aasco, con los Bejarano
y con los Altamirano...), haba nacido a mediados del siglo XV.
Luego de una infancia en su ciudad natal, abraz muy tem
prano la carrera militar y particip en los tres conflictos en
los que se vio sucesivamente envuelta la Corona de Castilla
y Len.
Primero, contra el reino de Granada, ltimo bastin de la
presencia musulmana en la Pennsula. Durante una dcada, Gon
zalo participa en la guerra de tanteo trufada de operaciones pun
tuales que sirven para probar las defensas del adversario, cercenan
poco a poco su territorio y preparan el golpe de gracia. Se tiene
razn de l particularmente en Loja, en Vlez-Mlaga y luego du
rante el asalto final conducido por los Reyes Catlicos contra
Granada misma, a finales del ao 1491 y en los inicios del siguien
te. Ascendido a alfrez, primer grado de los oficiales subalternos,
lo encontramos ms tarde en Italia, como a muchos soldados
espaoles de su poca. Permanece all hasta comienzos del siglo
siguiente, por lo que a su retomo gana el sobrenombre de el Ro
mano, que viene a aadirse al que, haciendo alusin a su estatura,
ya se le conoca: el Largo.
Finalmente, con rango de capitn, participa en la guerra de
Navarra, suscitada por las pretensiones dinsticas de la Casa
de Albret, y que se saldar con la anexin definitiva de este reino
a la Corona de Castilla en 1515. Recordemos de paso que duran

24
I.A OSCURA INFANCIA DF. UN BASTARDO

te esta campaa iba a destacar un tal igo Lpez: iba a ser he


rido y a comenzar durante su convalecencia el camino espiritual
que, algunas dcadas ms tarde, lo llevara a fundar, bajo el
nombre de Ignacio de Loyola, la Compaa de Jess. La crni
ca del conflicto, bastante bien conocida, muestra varias veces a
Gonzalo Pizarro y Rodrguez de Aguilar en su mejor aspecto en
los combates, en Logroo, en Pamplona y finalmente en Ama
ya, durante cuyo cerco recibi un arcabuzazo que le iba a resul
tar fatal.
Fue trasladado a Pamplona, pero pronto su estado empeor.
El 14 de septiembre de 1522 dict un testamento, del que habla
remos ms tarde, antes de fallecer algunos das despus. Primero
fue enterrado en la ciudad, pero, como era tradicional en el caso
de un hombre de su calidad, su cuerpo fue trasladado posterior
mente a su ciudad natal para reposar en la iglesia de San Fran
cisco.
En suma, una trayectoria y una carrera honestas, ceidas a lo
que dejaba presagiar un nacimiento noble y provincial pero sin
ningn relieve particular. La calidad de los teatros de las opera
ciones y el azar de los combates en los que Gonzalo se vio en
vuelto no pudieron propulsarlo hacia las cumbres y ni siquiera
hacerlo avanzar verdaderamente en la va que haba escogido,
como tampoco en la jerarqua de su casta.
Francisca Gonzlez, la madre del futuro conquistador, vena
de un medio totalmente distinto. Sus padres, Juan Mateos y Ma
ra Alonso, pertenecan a familias de labradores. Sin embargo,
como la rama paterna haba comerciado a veces ropa usada, se
haba ganado el sobrenombre de los roperos. Cristianos viejos, li
bres de cualquier parentesco con judos, moros o personas con
vertidas a la fe catlica, honestos y que vivan del trabajo de sus
campos, se trataba en realidad de personas llanas. No sorprende,
por lo tanto, que encontremos a Francisca destinada al servicio
de una monja del convento de San Francisco el Real. Como sus
pares, ella tena que ocuparse en particular del vnculo entre la
clausura en la que viva recluida la religiosa y la familia de esta l
tima, pero tambin, de manera ms general, con el mundo exte
rior. Esta era una solucin de emergencia a la que se recurra a
menudo para colocar a una joven sin fortuna, y adems hurfana,

25
FRANCISCO PIZARRO

porque el padre de Francisca no tardara en morir y su madre en


volverse a casar2*4.
Segn un historiador de Trujillo5, en San Francisco el Real la
joven criada estaba al servicio de doa Beatriz Pizarra de Hinojo-
sa, que no era otra que la ta de Gonzalo Pizarra y Rodrguez de
Aguilar. Se han barajado muchas suposiciones ms novelescas
que histricamente irrefutables para explicar de qu manera el
joven Gonzalo y Francisca entraron en relacin. Tan solo recor
dar el lazo de parentesco entre la religiosa, ama de la criada, y el
militar basta para sugerir un escenario aunque no exacto s vero
smil. La joven sirvienta, encinta, tuvo que abandonar el conven
to e irse a vivir a la ciudad a casa de un tal Juan Casco, antiguo
patrn de su madre.
Si no hay duda alguna sobre el nacimiento de Francisco Pi
zarra en Trujillo, la fecha exacta, por el contrario, nos es desco
nocida. l no la precis nunca en ningn documento y no nos
quedan ms que suposiciones basadas en la edad que le atribu
yen los cronistas de mayor credibilidad en algunos momentos
cruciales de su existencia. Pedro Cieza de Len le supone sesenta
y tres aos en el momento de su muerte, en 1541, y el bigrafo ms
preciso del conquistador, Jos Antonio del Busto Duthurburu,
escoge el ao 1478. Sin embargo, a partir de otras fuentes, siem
pre indirectas, algunos bigrafos, como Mara Lourdes Daz-Tre-
chuelo Lpez-Spnola \ hablan de 1476, mientras que la mayora
de diccionarios, guas y otras enciclopedias sitan el nacimiento
del futuro conquistador del Per en 1475...
Nacido fuera de matrimonio, de una criada y de un joven
militar noble que parti a guerrear bajo otros cielos, el pequeo
Francisco tuvo, sin duda, la infancia de los bastardos de su tiem-

2 El estudio ms completo sobre la historia familiar de Francisco Pizarra es


el de Jos Antonio del Busto Duthurburu, La tierra y la sangre de Francisco Pi
zarra, Lima, 1993, recientemente sintetizado en Pizarro, Lima, 2001, tom ol,
cap. 1.
1 Vase Godoaldo Naranjo Alonso, Trujillo y su tierra, historia, monumen
tos e hijos ilustres, Serradilla, 1929, tomo 1,3.a parte, cap. 1; libro reeditado bajo
el ttulo Trujillo, sus hijos y monumentos, Madrid, 1983.
4 Mara Lourdes Daz-Trechuelo Lpez-Spnola, Francisco Pizarro, e l con
quistador del fabuloso Per, Madrid, 1988.

26
I.A ( >S( .1IKA INFANCIA DF. UN BASTARDO

po. Mucho despus, una pariente, doa Mara de Carvajal, afir


m que tena recuerdos de l en casa de su abuelo, Hernando
Alonso Pizarra, lo que implica de hecho un cierto reconocimien
to. No obstante, Francisco viva e iba a crecer en el medio de los
labradores al que perteneca su madre, medio que, de hecho, fue
el suyo, con todo lo que ello implica en el plano de las definicio
nes sociolgicas, de las mentalidades y de los comportamientos
sociales. En particular, l no recibi la educacin que por aquel
entonces se daba a los jvenes hidalgos. Permaneci analfabeto
toda su vida, y por esta razn, sin duda, no le dio mayor impor
tancia a lo escrito. He aqu una gran diferencia en relacin a Her
nn Corts, antiguo estudiante de la Universidad de Salamanca,
cuya abundante correspondencia se ha conservado, y quien en
sus maravillosas cartas de relacin de la conquista de Nueva Es
paa se revela tanto l como el pas que descubre.
Un cronista que estimaba poco a Pizarra, Francisco Lpez
de Gomara, ocupado en exaltar la figura de su patrn, Hernn
Corts, y para hacerlo siempre propenso a rebajar la de los otros
conquistadores susceptibles de hacerle sombra al vencedor de
Tenochtitln, propag sobre la juventud del primero aquello que
es dable llamar una leyenda resistente en el tiempo. A lo largo de
toda su infancia, Pizarra habra estado marcado por haber fre
cuentado a los cerdos, animales cargados de la imagen negativa
que les conocemos, pero principal riqueza de las dehesas de Ex
tremadura. Primero, abandonado en la puerta de una iglesia, el
joven Francisco habra sido alimentado por una cerda... Poste
riormente, reconocido por su padre entre dos campaas, habra
sido empleado por l para pastorear piaras de cerdos que la fami
lia posea en los alrededores de Trujillo en sus tierras de la Zarza.
Un da, sin duda en 1492 o 1493, habiendo perdido algunos ani
males y temiendo ser castigado, habra huido de Trujillo y parti
do hacia Sevilla en compaa de viajeros que se dirigan a la me
trpoli andaluza5. Tena catorce aos, quiz apenas un poco ms.
Dara la impresin de estar leyendo el primer captulo de
una novela picaresca.

* Francisco Lpez de Gomara. H istoria G en eral de la s Indias, Madrid,


1954, tomo 1,1.* parte, cap. CXLIV.

27
FRANCISCO l'IZARRO

Jos Antonio del Busto Duthurburu ha destacado el carcter


apcrifo e interesado, como se ha dicho, de esta leyenda. Sin em
bargo, es la que ha atravesado los siglos. Libre de las intenciones
solapadas del trasfondo favorable a Corts quien la haba pro
vocado, no dejaba de tener cierto garbo. Iba a seducir particu
larmente a todos aquellos que, despus, queran insistir en el sor
prendente contraste entre, por un lado, una infancia marginada y
casi miserable, y por otro, el destino extraordinario de un hom
bre que iba a hacerse dueo del Imperio de los incas. La literatu
ra heroica abunda en ejemplos clebres del mismo tipo. Rmulo
y Remo no fueron amamantados por una loba?
Para abreviar, el historiador debe reconocer con pesar que
no se sabe casi nada de la infancia de Francisco Pizarro.

L a fratra de los P izarro

Hay un elemento, empero, que merece ser sealado. Adems


de su importancia para la trayectoria ulterior del conquistador,
puede servir de indicio en cuanto a la insercin familiar y a la na
turaleza de los vnculos de Pizarro con la rama paterna.
En 1503, su padre se cas con una de sus primas, doa Isa
bel de Vargas y Rodrguez de Aguilar, de la que tuvo tres hijos:
dos hembras, Ins Rodrguez de Aguilar e Isabel de Vargas, y un
varn, Hernando. Paralelamente, se le conocen otros bastardos:
Juan y Gonzalo, nacidos de Mara Alonso, la hija de un molinero
de Trujillo; Francisca Rodrguez Pizarro y Mara Pizarro, de ma
dre desconocida; Graciana y Catalina Pizarro, hijas de una de sus
criadas, Mara de Biedma.
Aunque reconocido entre dos campaas por su padre, Fran
cisco, el mayor de todos y con una gran diferencia de edad, con
trariamente a los otros hijos ilegtimos, no figura en el testamento
redactado en Pamplona por Gonzalo Pizarro y Rodrguez de
Aguilar. Se podra encontrar ah una nueva prueba de su margi-
nalidad familiar. Sin embargo, un elemento capital viene a con
tradecirla. En efecto, tres de los hermanos o medio hermanos
citados ms arriba desempearon, cada uno a su manera, un rol
primordial muy cerca de Francisco durante la conquista del

28
LA OSUJRA INFANCIA DE UN BASTARDO

Per, lo que prueba las estrechas relaciones que, aunque fuese en


el ocaso de la vida, iba a tener con ellos, a pesar de aquello que
poda separarlos (legitimidad, diferencia de edad, incluso el me
dio), y del tiempo que haba transcurrido desde su partida a Se
villa.
Juan fue el ms apagado de los tres. Cabe mencionar que
muri en 1536, o sea, menos de cuatro aos despus de la llegada
de los espaoles al Cuzco. Por el contrario, Hernando, el hijo
legtimo, y Gonzalo, tambin bastardo, fueron piezas esenciales
del clan Pizarra en el Per. Hernando, quien desde muy tempra
no acompa a Francisco, tuvo a menudo a su cargo delicadas
negociaciones polticas o econmicas con el poder metropolita
no, y para ello atraves varias veces el Adntico. Sin adelantar
nos, digamos que despus de bastantes peripecias, e incluso de
rudas pruebas, fue l quien, mucho despus, de regreso a Truji-
11o, tuvo que recoger y salvar lo que quedaba de la herencia deja
da por Francisco. En cuanto a Gonzalo, muy presente durante
las fases militares de la conquista del Per, en donde permaneci
tras la muerte de Francisco, el destino quiso que los antiguos sol
dados de su hermano lo designen para encabezar una gran re
vuelta contra las nuevas orientaciones que la Corona pensaba dar
a su reciente poldca colonial. A finales de los aos 1540, pag
con su vida este crimen de lesa majestad.
Esta evocacin de la parentela que rode a Francisco Pizarra
en su empresa estara incompleta si no se mencionara a Francisco
Martn de Alcntara, su hermano uterino, siempre muy cerca de
l, y quien, adems, espada en mano, lo acompa en la muerte
un da de 1541.
Ms all del aspecto propiamente familiar, sealemos un rasgo
que se tendr ocasin de desarrollar ms adelante. En el caso de
la conquista del Per y de los Pizarra, como en otras empresas
de ese tipo en la misma poca, pero de manera tal vez ms mar
cada an, se debe destacar el carcter regional, incluso local, del
reclutamiento. La muy particular naturaleza de los vnculos que
unan al jefe y a sus hombres lo explica en gran parte, como lo
veremos despus. No es de extraar entonces que a lo largo de
las campaas decisivas de Francisco Pizarra l estuviese rodeado
de amigos, de conocidos, de parientes cercanos o lejanos, en su

29
FRANCISCO P1ZARRO

mayora oriundos de Trujillo o en todo caso nacidos en Extrema


dura.

Los INICIOS DE LA VIDA DE SOLDADO


No se dispone de informacin sobre los primeros pasos de
Francisco Pizarra en Sevilla, adonde lleg de Trujillo hacia 1493,
ni tampoco sobre sus andanzas en los aos siguientes.
Un documento oficial posterior a la conquista del Per, y
q u e explicita a grandes rasgos la carrera de Francisco Pizarra6,
m e n c io n a hojas de servicio militar en Italia. All, el conquistador,
d e c id id a m e n te avaro en detalles sobre su pasado e insensible sin
d u d a al p o d e r de la huella escrita, no dio tampoco ninguna indi
c a c i n s o b r e este captulo de su existencia. No entremos en el
d e ta lle d e lo s razonamientos y de los clculos gracias a los cuales
lo s e sp e c ia lista s, y particularmente Busto Duthurburu, han logra
d o re c o n stru ir en su mayor p a r te y con el margen de error po
sib le q u e se imagina estos tres aos italianos (1495-1498). Un
detalle proporcionado por Lpez de Gomara, nuevamente l,
hace pensar que Pizarra habra servido en Italia bajo las rdenes
de Gonzalo Fernndez de Crdoba, ms conocido en la Historia
como el Gran Capitn. Pizarra se habra encontrado entonces en
el sur de la pennsula, en Calabria y en Sicilia particularmente,
antes de regresar a Espaa, siempre como simple hombre de
tropa. Deba de tener entonces veinte aos.
El perodo que sigue, hasta los inicios d e l siglo XVI, es toda
va ms enigmtico. Busto Duthurburu lo califica, por cierto, de
aos perdidos, porque se ignora todo de l. Una exgesis un poco
aventurada del texto citado ms arriba hara pensar que Pizarra
continu entonces durante algn tiempo en Espaa una carrera
de soldado seguramente bastante opaca, quiz aburrida, de todos
modos sin perspectiva de futuro. De nuevo en Sevilla, no es para
asombrarse entonces que, como muchos otros, haya soado con
Amrica. Descubierta haca poco menos de diez aos, era desde*

* Ral Porras Barrenechea, Cedulario d el Per, Lima, 1944-1948, tomo II,


pg. 39).

30
I.A ( CURA INFANCIA DE UN BASTARDO

entonces el destino posible de todos aquellos a quienes tentaba


lo desconocido, en esta Baja Andaluca llena de imgenes llega
das de ese otro mundo en formacin, allende los mares.

Bastarda, analfabetismo, relativa marginalidad social, vaga


bundeo militar sin perspectivas, todo converga para hacer de
Francisco Pizarra uno de los soldados annimos de los que rebo
saba ya Espaa en vsperas de lo que iba a ser su Siglo de Oro, y
a los que ella no ofreca nada que infundiese entusiasmo.
La Amrica de entonces es decir, las islas de las Grandes
Antillas constitua ms un terreno de aventuras, los riesgos de
una apuesta, que la promesa no segura pero por lo menos proba
ble de un futuro radiante. Para Francisco Pizarra, como para nu
merosos espaoles que partan entonces hacia el Nuevo Mundo,
el gran viaje era a menudo un hecho del azar, una huida hacia
adelante ms que el fruto de un proyecto de vida maduramente
elaborado.
En una sociedad en la que el nacimiento y la pertenencia a
slidas redes cinicas eran los resortes esenciales de la organiza
cin social, el oscuro bastardo de Trujillo no poda esperar mucho
de ella; a lo ms, la certeza de no tener nada que perder.

31
Al descubrimiento del M ar del S ur
2
V e in t e a o s
DE APRENDIZAJE AMERICANO
(1502-1522)

L a aventura de las Indias Occidentales haba partido de las orillas


de la ra de Huelva, del convento de La Rbida, en donde Coln
haba encontrado refugio despus de los fracasos, incluso los dra
mas, de sus ltimos aos portugueses; pero tambin de los pe
queos puertos de Palos y de Moguer, de donde haban zarpado
las tres carabelas. Sin embargo, no tard en trasladar su cabeza
de puente a una centena de kilmetros ms al este. La gran arte
ria fluvial del Bajo Guadalquivir ofreca ventajas muy superiores
desde todo punto de vista: primero, con Cdiz y su baha, un ex
cepcional puerto de mar con salida al ocano, buenas instalacio
nes bien protegidas y fcil acceso a Sanlcar de Barrameda y, ms
lejos, tierra adentro, a Sevilla. En esta ltima, que ya era la gran
metrpoli andaluza, exista un contexto poltico y administrativo,
as como una estructura comercial, capaces a la vez de dar un
marco apropiado a la reciente empresa americana y asegurar su
desarrollo.

E l primer contacto antillano (S anto D omingo , 1502-1509)

Francisco Pizarra parti hacia Amrica de Sanlcar de Barra


meda, a mediados del mes de febrero de 1502; por consiguiente,

33
FRANCISCO PIZARRO

mucho antes de que Hernn Corts hiciese lo propio. Estaba en


rolado en calidad de simple soldado bajo las rdenes de Nicols
de Ovando. La flota en la que se embarc era, por cierto, la ms
importante que se haba fletado hasta ese momento en direccin
al Nuevo Mundo. Estaba compuesta por una treintena de navios
y unos dos mil quinientos pasajeros: muchos soldados en busca
de accin y tentados por lo desconocido, funcionarios enviados
por la Corona para afirmar y consolidar su autoridad sobre estas
nuevas tierras, religiosos movidos en principio por el ideal misio
nero, artesanos, e incluso, por primera vez, algunas familias deci
didas a establecerse al otro lado del Atlntico. Dentro del anoni
mato de esta heterognea muchedumbre se encontraba un joven
clrigo sevillano de unos veinte aos, proveniente del crculo
comerciante y atrado tambin por el espejismo antillano. En ese
entonces, sin grado, al parecer, pero no sin esperanza de encon
trar en el Nuevo Mundo algn beneficio eclesistico al mismo
tiempo que ganancias comerciales, tal como lo describe Marcel
Bataillon', l iba a dejar aos ms tarde un sorprendente testimo
nio sobre esta expedicin, pero tambin iba a permanecer en la
Historia por muchas otras razones. Tena por nombre Bartolom
de Las Casas.
Cinco meses antes, Ovando haba sido nombrado por Isabel
la Catlica gobernador de las islas y de la tierra frme de la Mar
Ocana, en realidad, de Hispaniola (La Espaola) es decir, de
la isla de Santo Domingo y de sus pequeos anexos cubanos,
en donde se encontraban entonces la totalidad de los estableci
mientos espaoles de Amrica. Las Instrucciones dadas a Ovando
el 16 de septiembre de 1501 por la soberana, que estaba por en
tonces en Granada, diseaban en realidad las grandes lneas de
un verdadero programa de gobierno para las Antillas, pero reve
laban sobre todo los profundos problemas que aquejaban a la
reciente colonia: la necesidad de asegurar una verdadera evan-
gelizacin de las poblaciones indias, la obligacin para todos los
espaoles de obedecer a las rdenes reales y a las personas encar
gadas de hacerlas aplicar, el respeto a los indgenas, a sus bienes y1

1 L as Casas et la dfense des Indtens, presentacin de Maree! Bataillon y An


dr Saint-Lu, Pars, 1971, pg. 8.

34
VI'INTI' AfJ( >S W APRENDIZAII- AMERICANO

a sus personas, la organizacin del trabajo y del tributo que les


seran impuestos, la bsqueda de la paz, de la amistad y de
la concordia entre las comunidades, la prohibicin de salir a
descubrir nuevas tierras sin previa autorizacin de la Corona, el
reagrupamiento obligatorio de los europeos en aglomeraciones
en las que deban vivir segn las reglas de la metrpoli y no segn
su buen parecer, la vigilancia fiscal de la produccin de oro, etc.2
Al llegar a Santo Domingo, en la segunda mitad del mes de
abril de 1502, Ovando y sus hombres encontraron en el lugar
una colonia que tena menos de diez aos. Sin duda, distaba mu
cho de ser lo que haban podido soar, lo que les haban descrito
en Espaa, e incluso lo que al fin de su viaje, antes de desembar
car, les haban gritado desde la orilla los espaoles que los haban
precedido, tal como lo cuenta Las Casas. La isla contaba apenas
con cuatro ciudades, digamos cuatro aldeas: Bonao, La Con
cepcin de la Vega, Santiago y Santo Domingo, la capital. En esta
ltima haban apenas unas decenas de viviendas, siendo las de
piedra una excepcin. Prcticamente todas estaban construidas
con madera y techadas con paja. La inseguridad reinaba por do
quier. Una vez que pas la sorpresa, o el estupor, del primer con
tacto pacfico con los europeos, los indios no tardaron en mirar
de otra manera a los recin llegados, y en resistir a las mltiples
exacciones, a las faenas y a los desplazamientos forzados que se
les imponan. Se haban multiplicado los ataques a los fortines es
paoles, las expediciones al interior de la isla eran cada vez ms
peligrosas, y sus resultados, aleatorios. Algunas regiones, bajo el
mando de sus jefes tradicionales, los caciques, estaban incluso en
abierta rebelin.
Si el simple contacto biolgico con los europeos haba co
menzado a aquejar de muerte a las poblaciones indias, vctimas
de toda una serie de epidemias en general benignas en el Viejo
Continente, los recin llegados no dejaban de estar menos diez
mados tambin por las fiebres, las afecciones digestivas y por
enfermedades desconocidas por ellos. Producan estragos en los

2 Vase Coleccin de documentos inditos relativos a l descubrimiento, con


quista y organizacin de las antiguas posesiones espaolas de Amrica y Oceania,
Madrid, 1864-1884 (42 vols.), vol. XXXI, pgs. 13-25.

35
I'RANCISCO l IZARRO

organismos, debilitados a menudo tambin por una deficiente


alimentacin, incluso por el hambre, como haba ocurrido tres
aos antes, en 1499. Hay un detalle elocuente a este respecto. Se
gn Las Casas, un ao despus de la llegada de la flota comanda
da por Ovando, ms de la mitad de los dos mil quinientos hom
bres que la conformaban ya haban muerto.
La situacin econmica no estaba tampoco a la altura de lo
esperado. Los yacimientos aurferos de los que se haba hablado
tanto durante los primeros aos, y hacia los cuales se haban pre
cipitado gran parte de los hombres que llegaron con Ovando, no
cumplan sus expectativas. Haba que buscar nuevos incesante
mente y, de todas maneras, sus propietarios se vean confronta
dos con un grave problema de mano de obra. Los trabajadores
indios, los naboras, huan apenas podan. Cabe decir que los
dueos los hacan servir en condiciones que recuerdan la peor de
las esclavitudes, con rendimientos en general irrisorios. Adems,
cada vez era ms difcil encontrar nuevos trabajadores, sobre
todo porque a este respecto haba una ruda competencia para
conseguirlos, y las autoridades coloniales, preocupadas por el
descenso alarmante de la poblacin india til, haban decidido
reglamentar las condiciones de trabajo de los indgenas.
Finalmente, para mayor complicacin, los espaoles estaban
muy divididos entre ellos. Las tensiones salan a la luz entre los
representantes de una Corona que, a veces de manera torpe, que
ra establecer su poder, y los colonos que no pensaban someterse
a l; entre el clero dirigido por el obispo Juan Rodrguez de Fon-
seca, seguro de sus prerrogativas, y los funcionarios enviados por
el Rey. Las luchas de clanes, motivadas por el reparto de las rique
zas potenciales de la isla, eran abiertas y a veces sangrintas. As
como aquellas que enfrentaban a la faccin liderada por Francis
co Roldn, opuesta a Cristbal Coln y a su familia, quienes ha
ban administrado primero la isla en virtud de unos acuerdos con
la Corona. Lo haban hecho siguiendo casi exclusivamente sus
propios intereses, lo que haba provocado su arresto y, dos aos
antes, su expulsin hacia Espaa, cargados de cadenas .*

* Sobre los confusos aos que precedieron a la llegada del gobernador


Ovando y sobre su accin, vase Cari Ortwin Sauer, Descubrimiento y domina

36
VKIIMTi: AOS OI- APRHNDIZAE AMERICANO_____________

Nuevamente, el historiador se ve obligado a confesar su im


potencia. Ignoramos todo de lo que fueron los aos dominicanos
de Francisco Pizarro. A lo ms, en la medida en que, segn algu
nas fuentes, habra sido armgero del gobernador, podemos ima
ginar sin mayor riesgo que lo acompa durante sus campaas al
interior de la isla. En cuanto termin de proceder a la recons
truccin de la capital, Santo Domingo, completamente destruida
por un terrible huracn poco despus de su llegada, Ovando par
ti en el otoo de 1503 hacia el sudoeste de la isla con el objeto
de acabar con un reino indgena que, a cambio de duras y cons
tantes concesiones a los espaoles, haba logrado mantenerse en
la regin de Xaragu. Aqu, aprovechando una fiesta ofrecida
en su honor por los caciques indios reunidos, el gobernador dio
la seal de la matanza. Ms de ochenta jefes reunidos en la gran
cabaa comn en donde se desarrollaban las festividades fueron
degollados y quemados. La reina Anacaona fue colgada, por
respeto a ella. Diego Velzquez, ms tarde gobernador de Cuba,
prosigui con las masacres y el pillaje en toda la comarca, que se
vio desde entonces sometida a la autoridad espaola.
Algunos meses ms tarde, en 1504, a la parte sudeste de la
isla le toc el turno de conocer la misma suerte, durante la cam
paa conocida como la guerra de Higuey, durante la cual el
cacique principal de la isla fue muerto por los soldados de Juan
de Esquivel y de Juan Ponce de Len. Ovando aprovech la nue
va correlacin de fuerzas que se cre as para fundar, como se le
solicitaba en las Instrucciones que haba recibido, unas quince
ciudades que al comienzo reunan cada una como mucho a al
gunas decenas de europeos, destinadas a servir de bases de apoyo
para el mantenimiento del orden colonial y de centros para la
puesta en valor de Hispaniola, tal como les pareca a los espaoles.

cin espaola d el Caribe, Mxico, 1984, caps. I-VII; y Frank Moya Pons, Des
pus de Coln. Trabajo, sociedad y poltica en la economa d el oro, Madrid, 1986,
caps. I y II. Respecto ai testimonio de Bartolom de Las Casas, ampliamente
utilizado por los dos autores precedentes, vase H istoria de la s Indias, Ed.
A. Millares Cario, Mxico, 1951,3 vols., libro II, cap. 1. Ntese la reciente tra
duccin de esta obra monumental por Jean-Pierre Clment y Jean-Marie Saint-
Lu, Pars, 2002,3 vols.

37
FRANCISCO PI/.ARRO

Por cierto, durante algn tiempo la produccin aurfera tom un


nuevo impulso, gracias a la vez a la puesta en explotacin de nue
vos yacimientos, ahora ms accesibles, en las regiones reciente
mente pacificadas, pero tambin a las medidas administrativas
tomadas por el gobernador. En particular, extendi y racionaliz
el uso de la mano de obra indgena por medio de la encomienda,
sistema del cual hablaremos despus. Paralelamente, durante
aquellos aos, Ovando favoreci la ganadera, que tuvo un auge
inesperado. Vacas, caballos y cerdos se multiplicaron sin tropie
zos e invadieron el espacio insular. Una nueva fuente de ingresos
importantes haba nacido, sin mayor trabajo, porque se trataba
de una ganadera extensiva que no tard en provocar el acapara
miento de la tierra hasta ese momento abandonada.
Todo esto, desde luego, se hizo en detrimento de los indios.
Diezmados ya por las epidemias y por una violencia cotidiana
multiforme, se aceler la desestructuracin de su organizacin
social tradicional. Su modo de vida se trastorn an ms, en par
ticular por la extensin del trabajo obligatorio a actividades total
mente ajenas a las que estaban acostumbrados a practicar desde
siempre. Finalmente, su espacio se redujo cada vez ms ante las
intrusiones del ganado y las nuevas exigencias de los ganaderos.
Consecuencia inmediata de aquello fue la aceleracin de la cada
de la demografa aborigen y, por ende, en el momento en el que
la economa pareca mejorar, el agravamiento de la crisis en la
isla, privada cada da ms de la nica mano de obra disponible.

H acia T ierra F irme: el golfo de U rab


(1509-1510)

Qu perspectivas de futuro poda entonces imaginar en


Hispaniola un hombre como Francisco Pizarro? Haba llegado
bastante despus del Descubrimiento y de las primeras operacio
nes militares de conquista de la isla que haban valido a sus parti
cipantes alguna notoriedad, pero sobre todo la jugosa atribucin
de naboras forzadas a trabajar inmediatamente en los yacimientos
aurferos del interior. Sus hechos haban debido reducirse a parti
cipar en operaciones de limpieza tnica, retomando el vocabulario

38
VEINTE AOS DE APRENDIZAIE AMERICANO

de las guerras coloniales del siglo XX. Una situacin no muy luci
da, como hemos visto. En todo caso, en esta lucha antiguerrilla
antes de tiempo, era imposible ganar consideracin, crdito y
ventajas materiales. A ello se aada el hecho de que a Pizarra ni
se le ocurra esperar que el apoyo, incluso los favores, de los po
derosos de la colonia podran compensar la escasez de su hoja de
servicios. Por cierto, segn algunas fuentes, l era armgero del
gobernador, pero este ttulo no debe crear ilusiones. De todos
modos, la oscuridad de su nacimiento y su ausencia de cultura
deban ser tambin obstculos que nicamente hazaas verdade
ramente fuera de lo comn le habran permitido hacer olvidar.
Adems, al cuadra bastante sombro de la situacin de His-
paniola que se ha bosquejado ms arriba, es conveniente aadir
un elemento que poda jugar a favor de Pizarra. La llegada masiva
de ms de dos mil pasajeros en la flota comandada por Ovando
haba provocado desequilibrios adicionales a una sociedad espa
ola que no contaba ms que con algunas centenas de individuos
en toda la isla. En este pequeo mundo, ya bastante frgil, esto
hizo nacer nuevas rivalidades, agudiz la competencia y aument
el nmero de excluidos.
Para remediar este nuevo aspecto de las cosas, se impona
una solucin, algo que por cierto sera una constante mientras
durara la Conquista: enviar o dejar partir en expedicin ha
cia tierras todava desconocidas a aquellos que no haban podido
encontrar lugar y eran una amenaza con sus frustraciones o con
sus rencores para la tranquilidad del pas. Al mismo tiempo, era
una oportunidad para extender los territorios de la Corona, y se
aliviaba a las colonias recin nacidas. Esta tcnica posteriormente
deba ser conocida con una expresin que la refleja muy bien:
desaguar gente, es decir, deshacerse en todos los sentidos del
verbo de los considerados indeseables.
Ya en la poca de Ovando, el horizonte americano de los pri
meros aos se haba ampliado. Primero, gracias al mismo Coln.
Durante su segundo viaje (1493-1496), l haba bordeado las cos
tas de Cuba, de Puerto Rico y del rosario de Pequeas Antillas
bautizadas por l con nombres que la mayora de ellas llevan an
hoy da. Luego, durante su tercer periplo (1498-1500), lleg a to
car el sur del arco antillano (Trinidad), la costa este de la actual

59
FRANCISCO PIZARRO

Venezuela y el delta del Orinoco. Este lo haba hecho soar mu


cho, hasta el punto que crey poder situar all el Paraso terrenal.
Finalmente, en 1502, Coln alcanz Amrica Central. Ulterior
mente, o en paralelo, el conocimiento de este espacio caribeo
que se estaba dibujando se complet con la serie de expedicio
nes que la historiografa del Descubrimiento conoce a causa de
sus puntos de partida bajo el nombre de viajes andaluces:
en 1499 y 1500, Alonso de Ojeda, Juan de la Cosa y Amrico
Vespucio, desde El Puerto de Santa Mara; Alonso Nio y los
hermanos Guerra (Luis y Cristbal Antn), a partir de Palos;
Vicente Yez Pinzn y sus sobrinos, que zarpan de Huelva, y
Diego de Lepe, de Palos. En el transcurso de los aos siguientes
(1501-1502), cabe citar tambin a Rodrigo de Bastidas, y de nue
vo a Juan de la Cosa, pero en todos los casos solo se trat de sim
ples descubrimientos. Si a veces los jefes se atrevieron en las pla
yas a tomar oficialmente posesin de estas nuevas tierras en
nombre de la Monarqua castellana, solo se trat para ellos, muy
frecuentemente, de actos simblicos, con la esperanza de regre
sar despus y servirse de los privilegios que la Corona les haba
otorgado antes de partir, si tenan xito en su empresa.
Por su lado, Ovando, sobre todo en la segunda parte de sus
aos de gobierno, prest una creciente atencin al ambiente in
sular de Hispaniola. Para l se trataba a la vez de emplear en otro
lugar a los indeseables, de ocupar el territorio para impedir la
creacin de nuevos gobiernos autnomos al suyo y de encontrar
otras canteras de mano de obra india. Se haba instaurado una
verdadera trata entre las islas sobre todo, con las Lucayas, las
actuales Bahamas para paliar la cada de la demografa autc
tona islea. El gobernador envi as a Sebastin de Ocampo con
el fin de perfeccionar el conocimiento de las costas de Cuba, y
Ponce de Len parti a colonizar la isla de San Juan (Puerto
Rico), obteniendo algunos xitos en los primeros tiempos, los
mismos que rpidamente se revelaron sin futuro.
La Corona pensaba, ella tambin, en la extensin de sus do
minios americanos, pero con perspectivas evidentemente bastan
te ms amplias, en particular sobre el continente que se anuncia
ba lleno de promesas. En 1503, la Reina firm un contrato con el
navegante Juan de la Cosa para establecer una cabeza de puente

40
VEINTE AOS DE APRENDIZAfE AMERICANO

en el golfo de Urab, al oeste de la costa atlntica de la actual


Colombia, cosa que hizo con grandes dificultades. En 1505 fue el
tumo de Alonso de Ojeda de partir hacia Tierra Firme. Ms tar
de, en 1508, la Junta de Burgos precis la delimitacin entre los
territorios continentales atribuidos a los diferentes descubridores
en trance de convertirse en colonizadores. Diego de Nicuesa ob
tuvo la zona occidental, llamada gobierno de Veragua, mientras
que el este fue atribuido a Alonso de Ojeda y a Juan de la Cosa;
el golfo de Urab, que ambas partes queran anexionarse, consti
tuy el lmite de las concesiones. Hubo profundos disensos hasta
que, gracias a la mediacin de Juan de la Cosa, se decidi que el
lmite exacto entre las dos jurisdicciones sera las riberas del gran
ro que desemboca en el golfo.
Un poco antes de mediados de noviembre de 1509 Ovan
do haba regresado a Espaa dos meses antes, Ojeda abando
n Hispaniola por el sur hacia las tierras que tena que conquis
tar. Llevaba dos navios, dos bergantines, trescientos hombres y
doce yeguas. Los preparativos se efectuaron en un ambiente de
tensin y de gran rivalidad con la expedicin comandada por Ni
cuesa, quien dispona de muchos ms medios que Ojeda. Fran
cisco Pizarra iba en el viaje, una vez ms, como simple clase de
tropa perdido en la masa.
La flota toc tierra cerca del lugar en donde ms tarde sera
fundada la ciudad de Cartagena de Indias. Los contactos con los
indios se revelaron inmediatamente muy difciles, hasta imposi
bles. En el continente, por vez primera, los espaoles leyeron a
los autctonos, en castellano, el famoso Requerimiento, una de
claracin oficial mediante la cual el soberano espaol les requera
someterse a su autoridad, abandonar los dolos y abrazar la ver
dadera fe; en su defecto, seran tratados como enemigos de Dios
y de la Corona.
Apenas desembarcaron, los espaoles efectuaron brutales
incursiones tierra adentro para conseguir cautivos. Segn Bartolo
m de Las Casas, la resistencia de los indgenas provoc verdade
ras masacres. Durante uno de estos golpes de mano, en Turbaco,
el piloto Juan de la Cosa, ayudante de Ojeda, cay en una em
boscada junto con sus hombres. Segn cuenta fray Bartolom,
cuando fue encontrado, estaba amarrado a un rbol y pareca

41
IRANCISCO PIZAKRO

un erizo por las flechas, y como, probablemente a causa de la


hierba venenosa, estaba hinchado, deforme, con espantosas y
horribles marcas, los espaoles cogieron tanto miedo que no hubo
nadie que se atreviera a quedarse en el lugar esa noche.
La llegada inesperada de Nicuesa, al comienzo lleno de ren
cor hacia Ojeda y luego sensible a su afliccin, permiti preparar
una expedicin punitiva de una brutalidad extrema. Despus,
Ojeda prosigui su periplo costero hacia el golfo de Urab e ins
tal un fortn de madera que protega a una treintena de vivien
das cerca de la punta Caribana, en la entrada del golfo, sobre la
orilla oriental. Estbamos a comienzos de 1510. En recuerdo del
santo mrtir que muri traspasado por las flechas y de la masacre
de Turbaco, que muy bien poda repetirse, se puso el fortn bajo
la proteccin de San Sebastin y se le dio su nombre. A partir de
aqu, Ojeda inici con algn xito razias destinadas a encontrar
oro y a conseguir esclavos, dos objetivos que se haba fijado. Por
cierto, Ojeda envi a Santo Domingo un barco cargado con pre
sas de su botn como prueba del xito de su expedicin. Tena
tambin que encontrar imperativamente vveres porque las pro
visiones estaban agotadas y solamente los pueblos indios podan
ofrecerlos.
La situacin no tard en empeorar. Los soldados, debilita
dos, no se aventuraban fuera de los lmites de su fortn. Uno de
ellos que estaba de guardia una noche fue presa de una sbita lo
cura, otros murieron de inanicin. Felizmente, hizo su aparicin,
por la entrada del golfo, un barco perteneciente a genoveses y
que haba sido robado en Santo Domingo por un tal Bernardino
de Talayera. Traa pan de mandioca y tocino. La guarnicin estaba
a salvo, pero insistentemente le pidi a su jefe regresar a sus bases
en Hispaniola. Ojeda logr, con dificultad, convencer a sus hom
bres de esperar los refuerzos que estaban anunciados.
Un da, atrado fuera del fortn por los gritos de indios em
boscados, Ojeda cay en una trampa. Su muslo fue traspasado
por una flecha. Temiendo que esta estuviese, como de costum
bre, envenenada, le pidi al cirujano de la expedicin que caute
rizara sus heridas con dos placas de hierro calentadas al rojo
vivo. Ante la negativa del mdico, que tema por el desenlace,
Ojeda amenaz con colgarlo, y recibi entonces el tratamiento

42
VEINTE AOS DI- APHI-NDIZAIE AMERICANO

exigido. Efectivamenre, estuvo a punto de morir; pero como se le


envolvi en paos mojados en un tonel de vinagre, logr, cuenta
Las Casas, compensar el veneno de la hierba con el fuego que
mante.
Como no apareca ningn refuerzo en el horizonte, Ojeda
aprovech el barco que trajo Bemardino de Talavera para regre
sar a Hispaniola en busca de ayuda. A quin dejar entonces al
mando del fortn de San Sebastin con una pequea guarnicin
de apenas setenta soldados sobre los trescientos que haban par
tido algunos meses antes? Ojeda se decidi por Francisco Pi
zarra. Desde comienzos de la campaa, l haba demostrado, en
condiciones muy difciles, slidas cualidades de resistencia y de
mando. Ojeda le encarg la misin de resistir cincuenta das e n ,
espera de refuerzos que le seran enviados de Santo Domingo.
Cumplido este plazo, si no llegaba nada, Pizarra podra abando
nar el fortn y regresar con los dos bergantines que dejaba a su
disposicin.
Por primera vez, a los treinta y dos aos de edad, por lo me
nos, y despus de casi diez aos en Amrica, Francisco Pizarra
dejaba finalmente el anonimato, pasaba a ser el protagonista de
un episodio que, aunque marginal, no dejaba de tener importan
cia. Por primera vez, la Historia conservaba su nombre.
Cumpli escrupulosamente su misin, aunque las condicio
nes de supervivencia alcanzaban el lmite de lo soportable, pues
los hombres tuvieron incluso, como ltimo recurso, que comer
sus caballos a pesar de ser tan valiosos. Viendo que no llegaba
nada al trmino de la espera que le haba sido fijada, Pizarra de
cidi reembarcar y volver a Santo Domingo. Sin embargo, se le
plante una cuestin de conciencia. No haba suficiente lugar en
los dos bergantines para los setenta hombres an con vida. Pi
zarra opt entonces por esperar que el hambre, las enfermedades
y los indios redujeran sus efectivos. Cuando sucedi, los soldados
destruyeron el fortn y se amontonaron en los dos bergantines.
Haca seis largos meses que haban llegado a San Sebastin.
Para desgracia de los supervivientes, sus sufrimientos no ha
ban terminado. Poco despus de la partida, tuvieron que sopor
tar una terrible tempestad, y, segn su testimonio, un enorme pez
sin duda, una ballena, en realidad rompi de un coletazo el

43
FRANCISGO PIZARRO

timn de uno de los dos bergantines, el mismo que, ingoberna


ble, zozobr ms tarde. Todos los hombres a bordo perecieron
ahogados. Muertos de sed y desfallecidos, los treinta y cinco su
pervivientes se cruzaron, por suerte, frente a Cartagena con un
navio espaol comandado por el bachiller Martn Fernndez de
Enciso. Este se diriga al golfo de Urab llevando ciento cincuen
ta hombres, unos quince caballos, cerdas y verracos, armas y pl
vora. Permaneci sordo a las splicas de los supervivientes de
San Sebastin e incluso al tintineo del oro que traan con ellos.
En vez de hacerse a la vela hacia Santo Domingo, como ellos se
lo pedan encarecidamente, Enciso prosigui su ruta hacia el
golfo de Urab, trmino de su viaje y sede de sus intereses en
Tierra Firme, pues estaba asociado con Ojeda en la empresa de
este.

C on B alboa en el descubrimiento del M ar del S ur


(1511-1513)

Apenas llegado a su destino, el navio que transportaba los ca


ballos, los cerdos y las provisiones encall en la entrada del golfo,
con la consecuente prdida de toda su valiosa carga. El fuerte de
San Sebastin haba sido completamente desmantelado por los
indios, quienes atacaron en varias ocasiones a los que llegaban y
rechazaban obstinadamente el Requerimiento. Como no tenan
ms remedio que alimentarse de la caza y de palmitos, los espa
oles pasaron entonces a la orilla occidental del golfo, una inmen
sa extensin marina que penetra profundamente ms de ciento
cincuenta kilmetros en las tierras. En noviembre de 1510, en
medio de grandes dificultades debidas al clima, a la insalubridad,
a los obstculos naturales y, desde luego, a la resistencia de los
indios, los hombres de Enciso tomaron un pueblo indgena lla
mado Darin, situado en el interior y unido al mar por el brazo de
un ro. Considerando el lugar ms seguro, y sobre todo que sera
ms fcil vivir all, los espaoles fundaron lo que, en su mente,
estaba llamado a convertirse en una ciudad, pero que no fue du
rante mucho tiempo sino algunas cabaas de madera cubiertas
de paja. Los conquistadores dieron primero a este campamento,

44
VEINTE AOS DI-! APRENDIZAIE AMERICANO

de manera significativa, el nombre de La Guardia, y luego lo re


bautizaron Santa Mara la Antigua del Darin en recuerdo de la
Virgen sevillana a la que los pasajeros en viaje para Amrica te
nan la costumbre de encomendarse4.
El bachiller Martn Fernndez de Enciso se encontraba,
como es natural, a la cabeza de la nueva colonia. Puntilloso y
hasta formalista, no dudaba en hacer recordar sus aos de estu
dios para asentar su autoridad frente a sus hombres, quienes, en
su mayora incultos y provenientes de medios populares, haban
conocido otro tipo de escuela. Les prohiba, bajo pena de muer
te, en especial trocar oro con los indios, oficialmente para impe
dir los trficos, pero segn sus soldados para que quien se bene
ficiase fuera l. Enciso no tard en exasperarlos y pronto termin
prisionero en un navio en ruta hacia las islas y, despus, rumbo a
Espaa. Diego de Nicuesa tambin haba puesto la mira sobre
Santa Mara la Antigua. En efecto, l estimaba que la ciudad
dependa de la gobernacin de Veragua que le haba sido confia
da y cuyos lmites, bastante imprecisos evidentemente, pasaban
por esta regin. En verdad, casi no tuvo tiempo de buscar plei
tos. Sus soldados le hicieron correr la misma suerte que a Enciso;
pero con un detalle, y de importancia, puesto que el navio en el
que fue despachado desapareci en el mar.
Estas querellas de autoridad y estas rivalidades eran ya una
constante en el mundo de los conquistadores, aunque la situa
cin fuese de lo ms precaria y el campo de aplicacin del poder
en juego de lo ms restringido. De todos modos, haba que tomar
precauciones para el futuro que cada uno esperaba muy favora
ble para s, aunque el presente poda parecer muy incierto.

4 Para este perodo de la vida de Pizarro, vase Bartolom de Las Casas,


H istoria de las Indias, ob. cit., libro II, caps. LII y LXII-LXIII; Antonio de
Herrera, H istoria general de los hechos de los castellanos en las Islas y Tierra Firme
del M ar Ocano, Buenos Aires, 1944, Dcada I, libros VII-VIII; Pedro Mrtir de
Anglera, Dcadas del Nuevo Mundo, Buenos Aires, 1944, Dcada II, libro I;
Francisco Lpez de Gmara, H ispania V itrix o H istoria G en eral de las In
dias, Barcelona, 1954, tomo I, 1.* parte, cap. LVIII; Gonzalo Fernndez de
Oviedo, H istoria general y natural de las Indias, Asuncin, 1944, 2. parte, li
bro VII; y Pedro Cieza de Len, Descubrimiento y conquista del Per, Roma,
1979,1. parte, cap. VI.

45
FRANCISCO PIZARRO

Vasco Nez de Balboa haba sido el alma de la conjura que


haba apartado a Enciso. Poco despus fue elegido alcalde de
Santa Mara. Hidalgo de baja alcurnia, naci tambin en Extre
madura, en Jerez de los Caballeros; fue a Amrica con Rodrigo
de Bastidas y Juan de la Cosa durante uno de los viajes andalu
ces; explor con ellos la costa de la Tierra Firme situada al oeste
del cabo de la Vela es decir, la costa atlntica de la actual Co
lombia . Al trmino de la expedicin fue hecho prisionero jun
to con el resto de la tripulacin en Santo Domingo, porque
Ovando los acusaba de haber actuado sin autorizacin real en los
territorios sometidos a su autoridad. Una vez liberado, Vasco
Nez de Balboa se dedic sin xito a la agricultura. Huyendo
de sus acreedores, se embarc, segn la tradicin, clandestina
mente escondindose en una barrica en el buque de Enciso,
quien parta para socorrer a Alonso de Ojeda. Este ltimo era
uno de los que haban hallado, como es conocido, el bergantn
en el cual se encontraban en peligro de naufragio los supervivien
tes de San Sebastin comandados por Francisco Pizarro.
Cuando se puso a la cabeza de los espaoles de Santa Mara
la Antigua, Balboa hizo de Pizarro su lugarteniente. Le encarg
varias incursiones en territorio indio, con fortunas diversas, y di
rigi l mismo una expedicin remontando el ro Atrato llama
do San Juan por los espaoles , que desemboca en el golfo. Pa
rece que, con ocasin de sus contactos con los indios, Balboa
habra odo hablar de la existencia de un mar en direccin del
poniente. Desde ese momento se fij el objetivo de llegar a l.
A comienzos del mes de septiembre de 1513, a la cabeza de cien
to noventa hombres que le parecieron los ms vigorosos y los
ms aptos para soportar las mayores dificultades, dice Las Casas,
Balboa se embarc en un bergantn acompaado de diez grandes
botes. Borde primero la costa hacia el norte hasta el territorio
de un cacique amigo que le haba regalado a su hija. Luego, la ex
pedicin penetr en el interior. La marcha fue larga y particular
mente penosa, unas veces en medio de indios solamente descon
fiados, en otras ocasiones abrindose paso a la fuerza, es decir,
sembrando el terror en los pueblos segn la tcnica del momen
to, con la espada, con perros y con detonaciones de armas de
fuego. En medio de la agobiante espesura y la humedad constan

46
VEINTE AOS DE APRENDIZAJE AMERICANO

te de una selva tropical hostil, encontrndose con indios desco


nocidos, haba que atravesar, siguiendo en el mejor de los casos
los senderos indgenas, el accidentado relieve de la cordillera del
Darin.
Finalmente, despus de varios meses de una caminata agota
dora y llena de peligros, el 25 de septiembre de 1513, desde una
elevacin, la tropa divis, a lo lejos, el mar ocano. En realidad,
habiendo sido informado por los indios de la inminencia del pa
norama, Balboa mand descansar a los soldados y subi solo la
ltima montaa para ser indiscutiblemente el primer europeo en
descubrir, en todos los sentidos del trmino, el Mar del Sur. Sin
esperar ms, Balboa, en nombre de la Corona de Castilla, tom
posesin de l a distancia, as como de todo lo que contena.
Hizo levantar un acta y, segn el ritual de la poca, cort ramas,
erigi un montculo de piedras, y sobre dos rboles grandes hizo
grabar con cuchillo el nombre de los reyes de Castilla. Sin em
bargo, l y sus hombres ms vlidos ya no eran ms que ochen
ta sobre los ciento noventa de la partida tuvieron todava que
armarse de paciencia, es decir, caminar cuatro das antes de lle
gar por fn a la playa tan deseada.
La imaginera espaola del siglo XIX ha representado muchas
veces lo que sucedi entonces el 29 de septiembre. Se ve a Bal
boa, con el agua hasta media pierna, con la cabeza cubierta con
el inevitable morrin y portando coraza equipo indispensable
del conquistador en la imaginacin popular, levantando los
brazos y blandiendo en una mano el estandarte espaol; en la
otra, segn el caso, su espada o una cruz.
Como lo demandaba la tradicin, en esta playa se levant el
acta de este gran descubrimiento y el escribano de la expedicin
anot el nombre de todos aquellos que haban participado en l.
Prueba del rol eminente que desde ese momento era el suyo, el
de Pizarro figura en tercera posicin, despus de Balboa, el jefe,
y el capelln de la expedicin, el dominico Andrs de Vera. En
los das que siguieron, los espaoles pudieron entrar en relacin
con los indios que vivan en las playas. Estos ltimos les regala
ron, para gran sorpresa suya, una gran cantidad de magnficas
perlas que se encontraban en abundancia en las islas cercanas al
litoral. A pesar de su alegra, los descubridores no estaban, sin

47
PRANUSCX) PIZARRO

embargo, al final de sus padecimientos, ya muy largos y agotado


res. Los ms ligeros de piernas iban a necesitar an tres meses y
medio para regresar finalmente a Santa Mara la Antigua, adonde
llegaron el 19 de enero de 1514. Los habitantes de la ciudad, nos
dice Las Casas, sintieron una alegra inenarrable, considerndo
se cada uno de ellos el ms feliz de los hombres. Celebraron no
tanto el descubrimiento hecho por la expedicin, sino las gran
des cantidades de oro y sobre todo de perlas que Balboa y sus
hombres traan de su viaje. El limitado horizonte y las restringi
das perspectivas econmicas de Santa Mara la Antigua se am
pliaban de un solo golpe y de manera considerable.

E l Istmo , a sangre y fuego (1514-1522)

Balboa ejerca interinamente su autoridad sobre el Darin y


su regin, la misma que por las esperanzas desde ese momento
puestas en ella haban llevado a bautizarla como Castilla del Oro.
En 1513, la Corona design formalmente a un gobernador, al se-
goviano Pedradas Dvila, un militar encanecido en el oficio. Lle
g al lugar en junio del ao siguiente a la cabeza de una flota
muy importante: una veintena de navios y ms de dos mil pasaje
ros mientras que Santa Mara la Antigua superaba apenas los
quinientos habitantes , entre ellos el primer obispo nombrado
para el Darin, funcionarios del fisco, eclesisticos y cierto nme
ro de personajes que volveremos a encontrar ms adelante1.
Los refuerzos permitieron que Pedradas diera una nueva im
portancia a las expediciones de reconocimiento lanzadas tierras
adentro. Poco despus de su llegada, encontramos a Pizarro en
calidad de lugarteniente en una columna comandada por un pa
riente del nuevo gobernador y cuyo objetivo era un archipilago
de evocador nombre, las islas de las Perlas, en la costa pacfica
del Istmo. La aventura se convirti rpidamente en una pesadilla
para ambos bandos: ataques e incendios de pueblos, raptos de mu
jeres indgenas, cuerpos despedazados por las mordeduras de los*

3 Vase Mara del Carmen Mena Garca, Sevilla y las flo tas de Indias. L a
gran arm ada de C astilla del Oro (1513-1514), Sevilla, 1998.

48
VEINTE AOS DE APRENDIZAJE AMERICANO

perros de guerra de la expedicin, sublevacin de los indios, hui


da de los conquistadores perdidos ms de una semana en los
pantanos con el agua hasta la cintura. Incluso uno de los espao
les, agotado, y no pudiendo seguir a sus compaeros, decidi
uhorcarse, y lo hizo delante de ellos.
Si el botn de perlas que trajeron era de un gran valor, con
piezas rarsimas, el balance de la expedicin no era en s brillan
te. Al final del relato que hace de ella, Jos Antonio del Busto
Duthurburu no duda en escribir que ese fue indiscutiblemente
uno de los episodios ms crueles de la conquista de esta regin.
Posteriormente encontrmos con regularidad a Pizarra, las
ms de las veces como lugarteniente, en toda una serie de expe
diciones con resultados desiguales pero todas sangrientas. As,
en 1515, asiste a Luis Carrillo en las regiones de Abrayme y de
Teruy, al sudeste de Santa Mara, en donde se alternaban espesos
bosques tropicales difcilmente penetrables, pantanos y lagunas.
La columna habra regresado a su base con varios centenares de
indios cautivos destinados a ser vendidos.
A finales del mismo ao, Pizarra haba vuelto a partir, esta vez
con Gaspar de Espinosa, hacia el noroeste. La expedicin estaba
fuertemente equipada: trescientos soldados, unos quince jinetes,
jauras de perros de guerra. Se ha glosado mucho sobre el pavor de
los indios ante los caballos. En cambio, se ha destacado poco su
pnico frente a los agresivos canes, terrorficos auxiliares de la
Conquista desde sus inicios. Gonzalo Fernndez de Oviedo cuenta
que para excitar, y sobre todo orientar, su ferocidad los amos los
alimentaban con carne de indios muertos. Algunos de estos ejem
plares, a la vista de sus hojas de servicio y considerando la agre
sividad de su progenitura, podan valer una fortuna. Si creemos a
los cronistas, con Gaspar de Espinosa la crueldad se hizo tambin
presente. Cuerpos destrozados por los perros de guerra, narices y
manos cortadas, sadismo de algunos juegos inventados por la
soldadesca, centenares de indios reducidos a la esclavitud. A su re
tomo a Santa Mara la Antigua, a mediados de abril de 1517, los
conquistadores traan consigo dos mil prisioneros, encadenados y
destinados al mercado de Santo Domingo.
En septiembre del mismo ao, Pizarra parti de nuevo en
campaa. Esta vez era lugarteniente de Juan de Tavira para ir a

49
FRANCISCO PIZARRO

descubrir la regin del Dabaibe. Con tres pequeas embarcacio


nes y unos botes en los que remaban esclavos indios, los espaoles
remontaron el ro Atrato, que desemboca en el golfo de Urab. Al
cabo de algunos das, los indios los atacaron, haciendo imposible
cualquier desembarco y, por ende, la bsqueda de alimentos.
Como consecuencia de las lluvias torrenciales en las montaas,
pronto sobrevino una terrible crecida que arrastraba rboles en
teros. Cuando trataba de pasar de una embarcacin a otra, Juan
de Tavira cay accidentalmente al agua y desapareci en ella jun
to con el tesorero de la expedicin, Juan Navarro de Virus.
Pizarro se encontr, pues, a la cabeza de la expedicin, en
condiciones tan dramticas como la primera vez (en San Sebas
tin) en la que haba ejercido una jefatura. De acuerdo con sus
hombres, agobiados, famlicos y desmoralizados, decidi regre
sar, por lo menos con los supervivientes, pues cuando finalmente
tocaron Santa Mara faltaba ms de la mitad de los efectivos de
partida.
El fracaso fue estrepitoso. No obstante, para Pedradas Dvi-
la, en tanto que gobernador, era esencial proseguir con las expe
diciones, traer oro y esclavos, los dos productos ms cotizados en
la primera etapa americana y de los cuales el quinto del valor (el
quinto real) corresponda a las arcas reales. Algunos meses ms
tarde, en 1518, decidi montar una nueva operacin, pero en
una regin que los espaoles conocan, la de Abrayme, de donde
algunos aos antes Luis Carrillo haba regresado con varios cen
tenares de cautivos. Como Pizarro haba sido su lugarteniente, el
gobernador lo nombr esta vez capitn y jefe de la expedicin,
compuesta de unos cincuenta hombres. Daba as un nuevo y deci
sivo paso en la jerarqua, y ya no deba su jefatura a la defeccin
o a la desaparicin de su superior.
Esta operacin, en realidad bastante restringida en relacin a
las precedentes, fue tambin un fracaso completo. No haba oro,
ni indios que capturar. Una vez ms, los soldados se vieron obli
gados a comer sus caballos, cosa que se haca solo en casos ex
tremos.
Pizarro se haba convertido en uno de los hombres de con
fianza del gobernador. Sin ms demora se tuvo una nueva prueba
de ello. Vasco Nez de Balboa, cuyo ttulo oficial era adelanta-

50
VF.1NTE AOS DE APRENDIZAIE AMERICANO

ilo del gobernador, es decir, jefe de sus tropas, haba partido a la


costa del Istmo. Ah haba fundado una pequea ciudad an en
precario, Acia, y haba emprendido la construccin de dos ber
gantines, con madera transportada desde largas distancias sobre
la espalda de indios, muriendo varios centenares de ellos. Su idea
era ir por el Mar del Sur que haba descubierto algunos aos an
tes, llevando a Pizarra de lugarteniente. En realidad, Pedradas
tena la sospecha de que Balboa abrigaba malas intenciones; en
otros trminos, que quera partir hacia tierras desconocidas sin
autorizacin y librarse as del yugo de la autoridad del goberna
dor. Las tensiones entre los dos hombres no eran nuevas y, con la
esperanza de aquietarlas, el obispo del Darin, fray Juan de Que-
vedo, haba concertado incluso el matrimonio de Balboa con
doa Isabel de Bobadilla, hija de Pedradas.
No se logr nada. El gobernador fue informado por unas al
mas compasivas de que su yerno pensaba sublevarse contra l. Le
hizo saber entonces que tena necesidad de verlo. Balboa pensa
ba que no tena nada que reprocharse y se puso en camino; mien
tras tanto, Pedradas le encarg a un hombre de confianza, Pi
zarra, ir a buscarlo. Los dos hombres se encontraron cerca de Acia,
y Pizarra en el acto tom prisionero a Balboa. Segn la tradicin,
llena de mordaz irona, Balboa habra dicho a su nuevo carcelero
recordndole su pasado en comn que tena remembranzas
de haber recibido en el pasado una mejor acogida de su parte.
Despus de un proceso sumario, Balboa fue condenado a
muerte y ejecutado sin ms tardar en la plaza central de Ada, en
enero de 1519.
Este episodio, del que los cronistas han conservado un re
cuerdo contrastado, en particular en cuanto a la actitud de Pi
zarra hada su antiguo jefe, no signific para l la detencin de sus
actividades de descubridor. En julio lo encontramos en calidad
de lugarteniente en una nueva expedicin de Gaspar de Espino
sa, a quien conoca bien. El objetivo era esta vez la costa situada
al oeste de Panam, la misma que bordearon hasta llegar a lo que
es hoy da Costa Rica. En algunos lugares, Pizarra comandaba a
los soldados que desembarcaban tanto para traer alimentos indis
pensables como para efectuar misiones de exploradn, a menu
do arriesgadas. En d regreso se le encarg incluso tomar represa

51
FRANCISCO PI'/ARRO_

lias, sin piedad, segn la moda de esos tiempos, contra tal o cual
cacique; por ejemplo, contra el de Nat, que haba roto la paz
con los escasos espaoles que quedaron en el lugar6.

E l regidor de Panam

Pedradas Dvila estaba lejos de tener la aprobacin de todos


sus administrados; para empezar, por su manera de gobernar.
Eran numerosos los que le reprochaban en particular los graves
excesos que haba encubierto, hasta aconsejado, durante las ex
pediciones enviadas hacia el interior del pas. Sus opositores no
adelantaban razones humanitarias, pero destacaban que desde
entonces el oro se haca escaso y los esclavos tambin. Las pobla
ciones autctonas haban sido diezmadas por las columnas prece
dentes, o haban huido a lo ms profundo de la selva y a las mon
taas en previsin del muy probable retomo de los espaoles. De
todas maneras, el interior de Santa Mara la Antigua era de muy
difcil acceso y, por decirlo as, no pareca conducir a ninguna
parte, por lo menos dentro de la lgica colonial de la poca. No
asombra, pues, que Pedrarias se diera cuenta de que la reciente
apertura hacia el Pacfico constitua una gran oportunidad que
no poda dejar pasar. Parti para fundar una gran ciudad-puerto
en la costa del Mar del Sur, con la intencin de establecerse y, en
consecuencia, de desplazar hacia all el centro de gravedad de la
joven colonia. Tuvo que enfrentar la abierta oposicin de una
parte de los habitantes de Santa Mara la Antigua, para los cuales
la idea significaba en ltima instancia el languidecimiento de su
ciudad y de los intereses que se haban creado all. Pedrarias D
vila hizo caso omiso de ello. El 15 de agosto de 1519 fund su
nueva capital, y la bautiz, teniendo en cuenta el santoral, como
Nuestra Seora de la Asuncin de Panam.

6 Para mayores detalles sobre estas expediciones que a veces son tratadas
por los cronistas de manera confusa, incluso contradictoria, vase Jos Antonio
del Busto Duthurburu, Pizarro, ob. cit., pgs. 89-101. De manera ms general,
sobre Pedrarias Dvila y su gobierno, vase Mara del Carmen Mena Garca,
Pedrarias Dvila o la ira de D ios: una historia olvidada, Sevilla, 1992.

52
VEINTE AOS DE APRENDIZAJE AMERICANO

Pizarra figura entre los primeros habitantes de la nueva ciu


dad. Muy cercano a Pedrarias, este lo llev con l en 1522, du
rante una expedicin de exploracin martima a lo largo de las
costas, al trmino de la cual fundaron la ciudad de Nat, por se
gunda vez, porque un primer intento se haba saldado con un
fracaso. Los indios sublevados haban desmantelado los estable
cimientos europeos antes de recibir una pronta y viva respuesta
espaola dirigida con mano de hierro por Pizarra, que conoca
muy bien la regin.
Al inicio de los aos 1520, dos dcadas despus de su llegada
a tierra americana, se podra considerar que Pizarra haba tenido
xito finalmente. l, el oscuro bastardo de Trujillo, olvidado en
el testamento de su padre, el soldado sin hechos de armas de las
guerras de Italia y de las campaas de pacificacin de Hispa-
niola, el defensor sacrificado del fortn de la punta Caribana, ha
ba alcanzado, finalmente, en la sociedad por cierto reducida del
Istmo, una notoriedad y un lugar envidiables. Las numerosas ex
pediciones en las que haba participado desde hada diez aos, con
resultados muy desiguales, le haban procurado una reputacin
de valenta, de aguante, de espritu de decisin, de eficada contra
los indios, con todo lo que aquello poda significar en esa poca.
Aparentemente sin tomar partido, siempre se mostr con una
indefectible lealtad hacia sus jefes, cosa rara en su medio, y pese
a lo que pudiese a veces haberle costado. Eso se not muy bien
durante el arresto de Vasco Nez de Balboa.
Las recompensas no se hicieron esperar. Pizarra tena ahora
el grado de lugarteniente del gobernador; era su brazo derecho
para los asuntos militares, que en esa poca constituan el arma
zn de la joven sociedad americana. En reconocimiento a sus m
ritos, Pedrarias Dvila le haba atribuido una encomienda de in
dios. La encomienda era un sistema heredado de la reconquista
de Castilla la Nueva y adaptado a la situacin americana desde
los primeros aos del siglo XVI. Un espaol se vea encomendar
de ah el nombre un grupo de indgenas de variable tamao
segn los mritos por retribuir, pero tambin segn las posibili
dades demogrficas de la regin concernida. El encomendero te
na que tomar a su cargo y pagar la evangelizacin y la catcquesis
de los indios en cuestin y estar siempre listo para asumir la de-

53
I KANCISCO PIZAKKO

fensa del pas. A cambio, los indgenas estaban obligados a entre


garle un tributo, en especias en los primeros tiempos, dos veces
al ao, en Navidad y en el da de San Juan. Tambin deban dedi
carle cierto nmero de jomadas de trabajo en sus propiedades.
Inmediatamente, este sistema sin control ni barreras haba dado
lugar a abusos terribles contra los que, con razn, Bartolom de
Las Casas deba concentrar la mayor parte de sus ataques.
Pizarro formaba parte ahora de la pequea aristocracia pa
namea. Era vecino de la ciudad, es decir, que gozaba de todos
los derechos cvicos ligados a este estatuto y que no posean las
otras categoras, los habitantes, gente modesta por cierto estable
cida en la ciudad pero desprovista de cualquier derecho a ejercer
rol alguno en ella, y los estantes, que estaban solo de paso. En el
cabildo, consejo municipal que en esos tiempos fundadores de
sempeaba todava en Amrica un papel esencial que la Corona
se esforzara en recortar posteriormente, Pizarro termin siendo
regidor e incluso una vez fue elegido primer magistrado, alcalde,
por un ao, segn la costumbre. Una verdadera consagracin.
Sin embargo, no nos engaemos. Panam, sin un verdadero
territorio interior, no era entonces ms que un teatro de operaciones
bastante marginal en el tablero americano de esa poca. Dada la
debilidad de la demografa y de la economa indias de la regin,
unidas a la sumisin muy relativa de los indgenas, el ttulo de enco
mendero no deba dar ah muy buenos resultados econmicos.
Incluso hasta poda no dar ningn beneficio. As, cuando Pizarro
recibi de Pedradas Dvila la encomienda de Chochama, en una
regin que acababa de explorar Pascual de Andagoya, su autoridad
solo fue nominal, pues los indios de esta regin an no pacificada
rechazaban obstinadamente todo contacto con los espaoles.
Adems, la ciudad de Panam acababa de ser fundada. Qu
representaba entonces verdaderamente? Es difcil decirlo, pero
recordemos la descripcin que hizo de ella unos ochenta aos
ms tarde el jernimo Diego de Ocaa, cuando la ciudad desem
peaba un protagonismo ineludible en el dispositivo espaol:
playas fangosas infestadas de innumerables caimanes siempre al
acecho, una humedad ambiental insoportable que haca pudrir
libros y lencera, una continua pestilencia y miasmas que muy po
cos soportaban, casas hechas an con tabiques separados que im

54
VEINTE AOS DE APRENDIZAJE AMERICANO

pedan cualquier intimidad, techos de paja en donde anidaban


escorpiones venenosos que caan al suelo en poca de lluvias
torrenciales que anegaban las calles, toda suerte de enferme
dades contra las cuales no resistan los organismos debilitados
por el largo viaje transatlntico y la penosa travesa del Istmo7.
Todo aquello tena que haber sido mucho peor en 1520-1522. Se
gn Gonzalo Fernndez de Oviedo, que vivi all en 1509, la
ciudad contaba apenas con setenta y cinco viviendas que, por
cierto, l no las llamaba casas, sino bohos, su nombre indgena8.
En la actualidad es muy difcil aventurar hasta qu punto los
espaoles llegados a las Indias en esa poca se daban cuenta del
salto cualitativo que estaban dando, de qu manera experimenta
ban las dificultades que deban enfrentar, las comparaciones que
establecan entre el rincn de Espaa donde haban nacido y su
nuevo anclaje americano.
Era capaz Pizarra, por sus orgenes, tal vez ms que buen
nmero de sus pares, de relativizar muchas de las incomodidades
que impona por entonces el Nuevo Mundo? No por ello deba
estar menos decidido a tentar, hasta sus consecuencias ms extre
mas, tal como ya lo haba demostrado muchas veces, la suerte
que estaba corriendo desde haca tantos aos. De todos modos,
la dinmica de la Conquista reside primero en la bsqueda de
senfrenada, en el sentido fuerte de este trmino, de perspectivas
y de una fortuna ms tentadoras, de condiciones siempre ms fa
vorables, de un futuro que se anuncie con mejores auspicios. En
otros trminos, la ms hermosa de las conquistas era siempre la
que estaba por hacerse, aquella hacia la cual se ira ms tarde en
las tierras que faltaba descubrir.

Desde este punto de vista, en el momento del que estamos


hablando, inicios de los aos 1520, un importante acontecimien

7 Diego de Ocaa, A travs de la Amrica del Sur, Madrid, 1987, caps. IV y V.


8 Cit. por Mara del Carmen Mena Garca, La sociedad de Panam en e l si
glo XVl, Sevilla, 1984, pg. 57. Sobre los inicios de la ciudad de Panam, vase
tambin, del mismo autor, L a ciudad en un cruce de caminos (Panam y sus or
genes urbanos), Sevilla, 1992.

55
FRANCISCO PIZARRO

to acababa de producirse que reforzaba a la vez lo ltimamente


dicho, pero tambin cambiaba de forma radical todo el orden
americano. El 10 de febrero de 1519, pasando por encima de los
mandatos del gobernador de Cuba, Hernn Corts, otro hijo de
Extremadura, de Medelln, haba partido hacia el norte del conti
nente. El 8 de noviembre del mismo ao, por las tierras altas, ha
ba llegado a Tenochtitln, la capital azteca, y ah se produjo un
deslumbramiento! Ya no se trataba de aldeas con chozas de paja
dispersas en la gran selva ni de pueblos construidos sobre pilotes
al borde de las lagunas, sino de ciudades populosas, una inmensa
capital, con palacios, templos, esculturas, profusin de joyas,
mercados, red de comunicaciones. Algunos osaron comparar
todo aquello con lo mejor que haban visto en Espaa y en Italia,
y no dudaron en poner en paralelo su conquista con las ms fa
mosas epopeyas de la Antigedad. No ms caciques enemigos
entre s, sino un emperador y reyes acompaados de innumera
bles corte-anos, reinando sobre multitudes infinitas acostumbra
das a obedecer, a servir y a producir. Unas perspectivas de domi
nacin inauditas. Una oportunidad inimaginable para aquellos
que, uniendo coraje, audacia y clculo, supieron hacerse dueos
de semejante imperio.
Frente a esto, Panam solo poda parecer ms miserable.
Aquello que haba podido asemejarse al xito se encontraba rela-
tivizado y reducido a proporciones verdaderamente deleznables.
Contentarse con ello o concebir otras ambiciones? En vez de
malcomer en el Istmo, pues el norte ya estaba tomado, por qu
no tentar fortuna hacia el sur, esta vez la nica direccin todava
inexplorada?

56
Parte seg u n d a

EL TRIUNFO DE UNA
INCREBLE VOLUNTAD
3
E n bu sc a d e l P e r :
LAS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES
(1524-1528)

E n 1522, Pizarra tena cuarenta y cinco aos o un poco ms, la ple


nitud de la existencia de hoy da, en las inmediaciones de la vejez a
comienzos del siglo XVI. El cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo,
entonces empleado de la administracin fiscal del Darin, lo cono
ci bien, en particular aquel ao durante una estada profesional de
varios meses en Panam. Pizarra era entonces un hombre de eleva
da estatura sin duda, heredada de su padre, robusto, de bue
na estampa, de rasgos agradables, de un comportamiento siempre
medido (lento o espacioso), hablaba poco (de corta conversacin)
y ya famoso por su merecida reputacin de gran valenta
Ya haca veinte aos que llevaba una vida aventurera sobre
las mrgenes de la Amrica colonial en vas de formacin, con
xitos muy desiguales y en suma muy mitigados si se tiene en
cuenta lo que haban costado en esfuerzos, en sufrimientos espa
oles, pero tambin en sangre indgena. En un mundo en el que
nada est an verdaderamente ganado, en el que todo est por
hacerse, uno imagina a Pizarra abierto hacia el futuro. l ignora
que tendr que esperar todava durante una larga dcada la son
risa decisiva de la Fortuna.1

1 Gonzalo Fernndez de Oviedo, H istoria general y natural de las Indias,


ob. cit., 3.' parte, libro VIII, Proemio.

59
I'RANCISCO PIZARRO

L a C ompaa del L evante

El documento notarial ms antiguo de Pizarro, Diego de Al


magro y Hernando de Luque se remonta precisamente a comien
zos del ao 1522. Se refiere a una suma de unos setecientos pesos
enviada a Sevilla y proveniente, sin duda, del producto de una
mina explotada en comn, con otro socio por cierto, un tal Die
go de Mora. La colaboracin de los dos primeros no era nove
dad. Desde varios aos ya, por lo menos desde 1519 con su parti
cipacin en la expedicin comandada por el licenciado Espinosa,
estaban ntimamente asociados en negocios.
Diego de Almagro era un poco ms joven que Pizarro. Naci
hacia 1480 en Bolaos de Calatrava, pueblecito situado a una le
gua al este de Almagro, en Castilla la Nueva; l tambin era bas
tardo de un tal Juan de Montenegro, hidalgo sin duda, que perte
neca a la casa del maestre de Calatrava, y de una jovencita del
pueblo, nativa de Almagro, Elvira Gutirrez. Luego de una in
fancia y de una adolescencia oscuras otro punto en comn con
Pizarro , de un lado para otro entre la familia de su padre y la
de su madre, lo encontramos de criado en Toledo. Posteriormen
te se habra fugado a Sevilla para escapar al castigo probable que
iba a valerle un intercambio de cuchilladas, y se haba embarca
do en la flota de Pedrarias Dvila rumbo al Darin. Estbamos
en 1514. Como Pizarro, su amigo, Almagro particip en el Istmo en
varias expediciones. Ah gan una excelente reputacin de solda
do, particularmente eficaz en las zonas de ms difcil penetra
cin. Empero, a pesar de sus cualidades, nunca escal posiciones
como hemos visto hacerlo a Francisco Pizarro con el correr de
los aos.
Hernando de Luque era un personaje diferente. Andaluz, de
Morn de la Frontera, en la provincia de Sevilla, no se dispone
de informacin sobre sus orgenes ni sobre sus primeros aos de
vida. Seguramente no era de baja extraccin, pues pudo realizar
los estudios necesarios para acceder al sacerdocio. l tambin lle
g a Amrica en la flota de Pedrarias Dvila, acompaando al
franciscano Juan de Quevedo, quien parti para dirigir el recin
creado obispado del Darin y cuya sede se encontraba en Santa
Mara la Antigua.

60
I.-N BUSCA DKt. PER- I.AS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES

Poco despus lo encontramos como miembro del captulo de


la nueva catedral. Ocupaba funciones de maestrescuela, pero,
como muchos otros espaoles de la regin, no iba a tardar en su
frir el tropismo del Istmo, en donde en adelante todo pareca de
cidirse. A comienzos de los aos 1520, primero de manera epis
dica y luego definitivamente, se fue a vivir a Panam, anticipando
as el traslado a esta ciudad de la sede episcopal de Santa Mara
la Antigua, que tendra lugar en 1527. Sacerdote aparentemente
sin problemas rasgo que en aquella poca y en ese medio me
rece ser destacado , Hernando de Luque tena un sentido agu
do de los negocios que haban hecho de l uno de los hombres
ms ricos de la regin, junto con el gobernador Pedradas Dvila
y el licenciado Espinosa.
En 1524, parece ser, porque ningn documento de esa poca
lo confirma, Pizarro, Almagro y Luque decidieron asociarse en
una operacin bastante precisa: el descubrimiento y la conquista
del Levante. Esta palabra merece un comentado. En la regin del
Istmo, la costa del Pacfico est orientada grosso modo Este-Oeste,
lo que por cierto explica por qu el ocano fue llamado al co
mienzo Mar del Sur. En los dos aos precedentes, 1522 y 1523,
se haban efectuado una sede de expediciones hacia el Oeste, el
Poniente, teniendo por objetivo, ms all del Istmo, cuando la
costa se orienta hacia el Norte, Nicaragua, Honduras e incluso
Guatemala. El inmenso xito de la aventura mexicana, entonces
muy reciente, permite comprender esta atraccin a la que sucum
bi, en primer lugar, Pedradas Dvila, quien ser nombrado go
bernador de Nicaragua en 1527.
La ruta del Levante y, ms all, del Sur no haba provocado
tantas ansias. Quedaba, pues, abierta a las ambiciones. En ver
dad, hasta entonces solo haba conocido un viaje exploratorio
de alguna importancia, el del vasco Pascual de Andagoya, quien,
en 1523, haba llegado a la desembocadura del ro San Juan, del
cual volveremos a hablar. Andagoya y sus hombres haban regre
sado trayendo un poco de oro. A pesar de los resultados bastante
modestos de su empresa, segn una costumbre muy arraigada en
los descubridores, estos se haban deshecho en hiprboles sobre
el pas adonde haban partido de exploracin, sobre lo que An
dagoya llamaba el viaje del Per, cuando en realidad haba tan

61
FRANCISCO PIZARRO

solo bordeado la costa noroeste de la actual Colombia. La pala


bra Per (Pir o Per) provena, parece ser, de Bir, nombre de
un cacique rico en oro y en perlas que, segn los indios, viva por
all, en el sur, y de quien los espaoles haban escuchado hablar
durante sus primeras exploraciones sobre la costa del Pacfico2.
Mito? Realidad? Tenan los indios un conocimiento con
fuso de este lejano Bir? O bien, como ocurri tantas veces du
rante la Conquista, no era esta una manera de deshacerse de los
espaoles recin llegados? En todo caso, la va estaba ms despe
jada que la de Nicaragua, por entonces objeto de una competen
cia de intensas ambiciones.
Los cronistas del siglo XVI, en su mayora, se han detenido
complacientemente, con algunas variantes, en un episodio que
estimaban significativo e incluso simblico. En mayo de 1524, en
la iglesia de Panam, an bastante modesta, Pizarro y Almagro
habran asistido a un oficio religioso celebrado por Luque. All
este habra partido una hostia y los tres habran comulgado para
dar fe ante Dios y ante los hombres de su lealtad y de su compro
miso solidario en la nueva empresa que se haban fijado}. Goma
ra precisa incluso que se habran jurado fidelidad sobre las San
tas Escrituras, pasara lo que pasara4.
La escena dispar las imaginaciones; ms an, evidentemen
te, cuando se conoce el desenlace. Hoy da los historiadores son
ms circunspectos. Retomando una serie de argumentos desarro
llados por especialistas reconocidos, Rafael Varn Gabai, a quien
se le debe un estudio profundo de los aspectos econmicos de la
trayectoria de Pizarro en el Per, formula serias dudas en cuanto
a este episodio, as como sobre la implicacin financiera de Lu
que, a quien habitualmente se presenta como el capitalista de la
empresa. l hace notar varias cosas. El nico documento que ha*

2 Miguel Marticorena Estrada, El vasco Pascual de Andagoya, inventor


del nombre del Per, Cielo Abierto, V, Lima, 1979.
Vase el relato que hace Antonio de Herrera, H istoria general de os he
chos de los castellanos en las Islas y Tierra Firm e d el M ar Ocano, ob. cit., Dca
da III, libro VI, cap. XIII.
* Francisco Lpez de Gomara, H istoria General de las Indias, ob. cit., tomo I,
1." parte, cap. CVIII.

62
EN BUSCA DEL PER: LAS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES

llegado hasta nosotros sobre la constitucin de la Compaa del


Levante es una copia tarda de 1526, cuya autenticidad ha sido
cuestionada de manera convincente. Adems, apenas una dcada
ms tarde, los herederos de Luque, fallecido en 1534, no mencio
naron nunca en sus trmites contrato alguno, cuando la existen
cia de tal documento habra podido valerles ventajas considera
bles. Rafael Varn Gabai insiste asimismo en el hecho de que el
principal avalista de la operacin puede muy bien haber sido
en realidad el licenciado Espinosa, uno de los hombres ms co
nocidos y ms ricos de Panam en esa poca, pero cuya posicin
en relacin a Pedrarias Dvila, de quien era alcalde mayor, lo po
na en una situacin delicada. No es, pues, imposible que Luque,
quien de todos modos participaba en la empresa, le sirviera de
pantalla. Para terminar, no olvidemos que el proyecto requera
de muchsimo dinero y que los intereses comprometidos en esta
empresa iban, de una manera o de otra, mucho ms all de los
tres socios, Pizarro, Almagro y Luque5.

E l fracaso del primer intento


( noviembre 1524-ju lio 1525)

A mediados de noviembre de 1524, Pizarro, por primera vez


a la cabeza de una expedicin que l haba concebido, abandon
el puerto de Panam. Primero orden hacerse a la vela con rum
bo a la isla de Taboga, a unos veinticinco kilmetros mar aden
tro, en la que Luque era el principal encomendero; luego se diri
gi al archipilago de las Perlas que l conoca bastante. En vista
del viaje, se aprovision all de agua, de madera y de hierba para
los caballos, pero tuvo que quedarse ms tiempo de lo previsto;
sin duda, tres semanas. Los vientos del Norte, absolutamente ne
cesarios para una buena progresin, se hacan esperar. En efecto,
la expedicin se haba anticipado a su llegada, pues en esta re

Rafael Varn Gabai, La ilusin del poder. Apogeo y decadena de los Pi


zarro en la conquista del Per, Lima, 1997,2. ed., pgs. 44-50. El autor se basa en
particular en los estudios de Mellafe, Lockhart, Porras Barrenechea y Lohmann
Villena.

63
FRANCISCO PIZARRO

gin habitualmente soplan de enero a marzo. Pizarro contaba


con poder utilizarlos al mximo durante el viaje venidero. A me
diados de diciembre, aprovechando una apertura, dio la orden
de partir, pero los vientos tan esperados no haban cambiado
completamente todava. Tuvieron que barloventear durante una
larga semana, lo que provoc la prdida de un tiempo valioso y
de mucha energa.
La expedicin se compona de dos barcos. El ms grande,
pomposamente bautizado Santiago, nombre del santo patrn de
Espaa y de sus ejrcitos, haba sido comprado a un mercader
de Panam. Llamado, segn las fuentes, bergantn o pequea ca
rabela, tena dimensiones modestas (se habla de unas cincuenta
toneladas), pero deba de ser tambin de factura bastante arte
sanal. Proceda de un taller rudimentario que Pedrarias Dvila
haba hecho instalar sobre la costa para construir all las embar
caciones necesarias para las futuras expediciones. En cuanto al
segundo barco, ms pequeo an, tena algo en comn con el
primero: estaba en bastante mal estado.
Esta flotilla reducida a su ms simple expresin llevaba, sin
embargo, tinos ciento diez hombres en condiciones de extrema
incomodidad, dada la exigidad de los barcos y el hecho de que
se transportaba tambin dos esquifes con remos previstos para
los desembarcos, los indispensables caballos en nmero de
cuatro, lo que era poco, en razn de su precio quiz o, ms vero
smilmente, de la falta de espacio y un perro de guerra.
Poniendo rumbo en direccin del sudeste, los dos navios se
hicieron a la vela hacia la costa descubierta algn tiempo atrs
por Pascual de Andagoya, hacia el pas en donde se encontraba
supuestamente el clebre y mtico Bir. Pizarro y sus hombres
saltaron a tierra al cabo de ms de trescientos kilmetros de ca
botaje en un lugar que fue bautizado Puerto de Pias, porque es
taba rodeado de espesos bosques de coniferas. Los espaoles de
cidieron dirigirse al interior de las tierras, tanto para encontrarse
con los indios como para buscar alimentos de los que andaban
escasos, pero inmediatamente padecieron grandes dificultades.
Caminaron tres das tierra adentro, en una zona formada por
montaas escarpadas que haca extremadamente penosa la incur
sin en la selva, y tambin a lo largo de los ros. Las continuas

64
EN BUSCA DEL PER: LAS TOS PRIMERAS EXPEDICIONES

lluvias aumentaban el padecimiento de los hombres, que no dis


ponan de porteadores indgenas. Segn la expresin de Cieza de
Len, los espaoles tenan la impresin de que el infierno no po
da ser peor. Pronto, adems, uno de ellos, un tal Morales, muri
de agotamiento. Y todo esto para nada. No haba ningn cacique
Bir ni ningn indio a la vista. A lo sumo, la expedicin encontr
un pueblo abandonado por sus habitantes, pero que le permiti fe
lizmente comer un poco de maz y algunos tubrculos.
De vuelta al barco, los hombres, agotados, cubiertos de barro
y con los pies ensangrentados, tuvieron que hacer frente a un
mar particularmente malo y a vientos contrarios, con todas las
consecuencias que se puede imaginar, en particular para los ani
males, cuyo embarque, desembarque, alimentacin y cohabita
cin con los hombres planteaban siempre problemas muy com
plicados. Los dos barcos no tardaron, pues, en anclar de nuevo
en un puerto natural al que dieron el nombre, tan evocador, de
Puerto Deseado. Aqu se acumularon ms decepciones, y por las
mismas razones que en Puerto de Pias: no haba indios y, sobre
todo, algo que preocupaba mucho a todos, nada que comer. En
tonces los hombres le pidieron a su jefe que diera media vuelta y
regresara a Panam, pero Pizarro, descubrindose talentos de
orador, supo convencerlos para no hacer nada de eso. Apelando
a todo tipo de argumentos, logr suscitar nuevamente en ellos la
esperanza de la riqueza y encontr las palabras que supieron
convencerlos de que su honor poda resultar mermado al volver
lastimosamente al puerto con las manos vacas. La vspera de Na
vidad, habindolos reunido sobre el puente, reparti en partes
iguales entre los hombres las escasas reservas a bordo, para de
mostrar que todos, incluido l, eran iguales frente a la adversi
dad, hecho que produjo una fuerte impresin.
Sin embargo, entre la tropa la duda se haba instalado de for
ma duradera. La falta de alimentos y la perspectiva de no encon
trarlos la haban transformado en angustia. La navegacin conti
nu. Todas las veces que la expedicin tocaba tierra se repeta el
mismo guin: no haba indios, no haba qu comer... A bordo, las
subsistencias eran ya de lo ms sucintas, y se reducan, por da y
por persona, a dos mazorcas de maz, que en esa poca estaban
lejos de tener las dimensiones actuales. Hasta el agua estaba ra-

65
IKANOISCO MZARRO

cionada. Todos los hombres estaban melanclicos, nos cuenta


Cieza de Len, y algunos se maldecan incluso por haber dejado
Panam, en donde, por lo menos, tenan qu comer.
El horizonte apareca siempre muy desesperante. Los dos
barcos retrocedieron buscando proteccin en la desembocadura
de un ro que la expedicin haba bautizado como ro de los
Mrtires (!). Deliberaron. La nica salida, para poder continuar,
era que el Santiago volviera a partir hacia el archipilago de las
Perlas, recogiera provisiones y regresase enseguida, porque ni
pensar, desde luego, en comer los caballos. A fin de cuentas, esta
solucin fue adoptada. Pizarra se encontraba de alguna manera
en la situacin que haba conocido en la punta Caribana muchos
aos atrs.
En los primeros das de 1525 se le encarg esta misin a
Hernando de Montenegro. l necesitaba casi un mes para hacer
el trayecto de ida y vuelta, as que ya se puede uno imaginar las
angustias de aquellos que esperaban all, perdidos en la playa, en
el sur, mal guarecidos en las chozas que haban construido inten
tando protegerse de las torrenciales lluvias. Cuando Montenegro,
por fin, regres, ya no quedaban ms que unos cincuenta, ni si
quiera la mitad de los efectivos que haban partido de Panam.
Para ser justos, cabe sealar que la tripulacin de Montenegro
haba sufrido tambin muchas dificultades. No habiendo llevado
casi nada a bordo para dejar lo ms que podan a los hombres de
Pizarra, se haban visto reducidos a comer el cuero de la bomba
de a bordo, previamente hervido.
Una vez que se olvid el hambre y las fuerzas regresaron, Pi
zarra hizo una incursin hacia el interior, pero no encontr nada.
Entonces dio la orden a sus hombres de reiniciar el avance hacia
el sur. En recuerdo de los sufrimientos que pasaron, decidieron
desbautizar el lugar. La desembocadura del ro de los Mrtires
fue inscrita en adelante en la historia como Puerto del Hambre.
La continuacin de la navegacin no trajo ningn rayo de es
peranza. La expedicin solo encontraba manglares, un interior
montaoso, inhspito y de difcil acceso, nubes de mosquitos
que se abatan sobre los soldados y les daban apariencia de le
prosos, todo esto bajo una incesante lluvia tropical que pudra la
ropa y los sombreros. Algunos escasos signos de vida humana He-

66
EN BUSCA DEL PER: LAS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES

vaban a veces a la vanguardia al corazn de una selva tan espesa


que los hombres caminaban en una suerte de penumbra. Los
senderos indios no llevaban a ninguna parte, o si no hacia pue
blos prcticamente abandonados. Excepcionalmente, la expedi
cin encontraba joyas de oro fino, pero en una ocasin los espa
oles hallaron en preparacin comidas de carne humana. A veces
tenan lugar sangrientas escaramuzas, como cuando Montenegro
se haba adelantado en el interior para capturar indios destinados
a hacer trabajar la bomba en la cala del barco.
Adems de estos tormentos, un nuevo peligro se haca cada
da ms acuciante. El Santiago, cuyo casco estaba carcomido en
algunos sitios incluso desde antes de la partida, haca agua por
todas partes. Cada vez con mayor fuerza los hombres reclamaban
el regreso. Pizarra transigi y decidi hacer descansar a la tropa
en un puerto natural que haban explorado con anterioridad y
denominado el puerto de la Candelaria, porque haban atracado
all a comienzos de febrero, el da de esa advocacin.
Despus que la expedicin descans y que el Santiago reci
bi algunas reparaciones improvisadas, Pizarra y los suyos reini-
ciaron su avance hacia el sur hasta la desembocadura de un nue
vo ro situado a cinco grados de latitud Norte y desde donde se
vea, sobre una elevacin, un fortn indgena aparentemente
abandonado. Ah los espaoles encontraron finalmente alimentos
en abundancia, as como en algunos pueblos, tambin abandona
dos y situados a una legua tierras adentro. Estando provisional
mente resuelto el problema ms urgente, Pizarra opt por espe
rar en el lugar razn por la cual el ro fue llamado el ro de la
Espera y enviar al Santiago a Panam para hacerlo reparar y
para que regresara trayendo los refuerzos necesarios.
Esta decisin significaba privar a la expedicin de una parte
de sus efectivos, de por s ya bastante reducidos. Los jefes deci
dieron, pues siguiendo un mtodo tantas veces experimentado
desde el inicio de la Conquista americana , efectuar razias en
los pueblos del interior. El peligro estaba por todos lados. Du
rante un enfrentamiento en las inmediaciones del fortn, Pizarra
se encontr aislado, cay sobre el suelo en pendiente y recibi
varias heridas, una de ellas en la cabeza que le hizo perder el co
nocimiento, por lo que los indios lo dieron por muerto. Sus sol

67
FRANCISCO PIZARRO _____

dados lo llevaron al fortn, aunque ellos tambin creyeron en su


deceso; pero poco a poco Pizarro recuper el conocimiento, a
pesar de encontrarse muy debilitado.
Desde aquel momento le fue imposible resistir a la presin
que, desde haca mucho tiempo ya, los hombres ejercan sobre l
para regresar. Entonces dio la orden tan esperada de partir hacia
el norte, pero exigi que no lo llevaran a l hasta Panam. Sin
duda, no quera reaparecer en tan lastimoso estado, habiendo
fracasado, y teniendo que rendir cuentas a los que la financiaron,
que haban invertido en el negocio ms de diez mil ducados de
Castilla.
Pizarro ignoraba que entre tanto su socio y amigo Almagro
haba fletado un nuevo navio, el San Cristbal, con unos sesenta
soldados, con el objetivo de partir en su bsqueda, porque nadie
saba en Panam lo que le haba sucedido a la expedicin. Sin
mayor dificultad encontraron las trazas del paso de los hombres
del Santiago, pero no hallaron a ningn espaol y llegaron as
hasta el fortn del ro de la Espera, que Cieza llama Pueblo Que
mado. Diego de Almagro trat de tomarlo por asalto, llevando
con l unos cincuenta hombres, muchos de los cuales terminaron
retrocediendo ante los gritos de los indios y sus feroces pinturas.
Almagro, igual que Pizarro, estuvo a punto de perder la vida en
el mismo sitio. Cuando lleg a la empalizada, un indio le lanz
un flechazo que lo hiri gravemente en un ojo, y si no hubiese
sido por la sangre fra de un esclavo negro que lo acompaaba,
muy probablemente habra muerto.
Su estado de salud y el resultado infructuoso de sus bsque
das llevaron a Almagro a regresar a Panam, l tambin presio
nado por sus hombres, quienes, en el momento de reembarcar,
nos dice Cieza de Len, no paraban de maldecir a este pas que
pareca hecho ms para los demonios que para la habitacin hu
mana. En cuanto llegaron al archipilago de las Perlas, Almagro
supo del retorno del Santiago y de sus supervivientes, quienes,
junto con su jefe, esperaban en Chochama. Era mediados del
ao 1525. Haca ms de seis meses que Pizarro y los suyos haban
dejado Panam. Almagro se dirigi a Chochama y se reencontr
efusivamente con su compaero, que estaba en bastante mal es
tado. A pesar de todo, este no quiso quedarse ah. Convenci a

68
EN BUSCA DEL PER: LAS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES

Almagro para regresar a Panam, hacer reparar el Santiago y el


San Cristbal, reclutar nuevos soldados que, con los refuerzos
trados por Almagro y los veteranos del primer viaje, constitui
ran la tropa de un nuevo intento6.

L as promesas tardas del segundo v ia je


( enero 1526-marzo 1528)

Mientras que el tesorero real de la expedicin, Nicols de Ri


bera, iba a Panam para depositar all la parte de oro correspon
diente a la Corona, Pizarro permaneci algunos meses en Cho-
chama con sus hombres. Aprovech para tratar, sin mayor xito,
de someter a los indios de la comarca, de quienes, en principio,
l era su encomendero desde haca varios aos. Almagro, por su
lado, cumpla en Panam la misin que se le haba encargado.
Lo ms difcil fue convencer a Pedrarias Dvila. Este tena
en la mente otros problemas, particularmente en Nicaragua, en
donde sus negocios amenazaban con terminar mal. Estaba enton
ces montando una expedicin punitiva contra su ayudante Fran
cisco Hernndez, que lo haba traicionado. Pedrarias Dvila esti
maba que Pizarro ya haba costado demasiado en hombres y en
dinero, y escuch secamente los alegatos que Almagro le pre
sent. Finalmente, se dej forzar la mano, sobre todo porque sa
ba ya muy prximo su reemplazo en tanto que gobernador. No
obstante, tom una decisin muy controvertida, la de nombrar a
Almagro segundo capitn para el viaje venidero. Cules fueron
sus razones? La voluntad de poner un freno a la influencia de
Pizarro sobre la expedicin? Una oscura venganza contra l?

4 Para mayores detalles sobre el primer viaje, vanse Crnica rim ada o re
lacin de la conquista y descubrim iento que hizo e l govem ador don Francisco
Piarro en demanda de las provincias que agora llam am os Nueva Castilla, Lima,
1968; Gonzalo Fernndez de Oviedo, H istoria general y natural de as Indias,
ob. cit., 3.* pane, libros I-V; Francisco de Jerez, Verdadera relacin de la con
quista del Per y provincia del Cuzco llam ada Nueva Castilla, Madrid, 1947; An
tonio de Herrera, H istoria general..., ob. dt., Dcada III; Pedro Cieza de Len,
Descubrimiento y conquista del Per, ob. dt., caps. I-VHI; Ral Porras Barrene-
chea, Cartas d el Per (1524-1543), Lima, 1959, pgs. 13-18.

69
FRANCISCO PIZARRO

Difcil decirlo, sobre todo porque las versiones son divergentes.


Algunos afirmaron que, frente a la voluntad de Pedradas Dvila
de nombrar a un tercero al lado de Pizarro, Luque y Almagro se
habran arreglado para que este ltimo fuera en definitiva nom
brado, con el fin de que no escapara nada a la Compaa del Le
vante. Otros han llegado hasta sospechar que Almagro, a pesar
de sus negativas cuando la cosa le fue anunciada, tena que ver
secretamente con el origen de este nombramiento bastante sor
prendente, y contrario a los usos de la poca, pues corresponda
al jefe, y solo a l, designar, eventualmente, un lugarteniente.
Diego de Almagro volvi a partir hacia Chochama a finales
del ao 1525 con los dos mismos barcos, el Santiago y el San
Cristbal, y dos botes de desembarco servidos por veinte reme
ros sin duda, esclavos indios , ciento diez soldados, algunos
caballos y, algo nuevo en relacin al primer viaje, varios arcabuces.
El reencuentro de Almagro y de sus refuerzos, por un lado,
de Pizarro y de los cincuenta hombres que le quedaban, por
otro, dio lugar a emotivas escenas, sobre todo entre los dos jefes,
que se abrazaron efusivamente. Qu pens Pizarro del inespera
do nombramiento de su socio como lugarteniente? No se sabe.
Corri el rumor de que estuvo notablemente afectado por ello,
que escondi su furia pero no lo olvid para nada. En todo
caso, no dej traslucir nada cuando fue hecha pblica ante la tro
pa la decisin del gobernador. Segn parece, Pizarro no estuvo
convencido de la buena fe de su socio, y se dedic a demostrar
que segua siendo el nico patrn de la empresa.
Esta vez la expedicin tuvo como primer objetivo el ro de
la Espera, el punto ms adelantado del primer viaje y de sinies
tro recuerdo para Pizarro y Almagro. Los indios haban vuelto a
tomar el fortn y daba la impresin de que estaban esperando
all a los espaoles. En realidad, estos queran a la vez vengar su
desventura pasada, reducir un conato de resistencia que poda
plantearles problemas en el futuro y convencer a los indgenas
de la regin de la naturaleza de su determinacin. Despus de
algunos das de duros combates no qued ni un solo indio y,
poco antes de la partida de los espaoles, el fortn fue incendia
do, razn por la cual el lugar fue llamado desde entonces Pueblo
Quemado.

70
EN BUSCA DEL PER: LAS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES________

La navegacin tom rumb hacia el sur. Los espaoles en


contraron algunos pueblos indios en donde se reaprovisionaron y
sufrieron varias emboscadas que fueron duramente reprimidas.
Siempre avanzando, cruzaron las desembocaduras de tres ros
que fueron bautizados como el San Nicols, el ro de los Egipcia
nos, porque terminaba, como el Nilo, en un delta infestado de
caimanes, y el Cartagena. Esta parte ya haba sido explorada por
Almagro durante su expedicin de auxilio. Ms all vena lo des
conocido. Pronto los dos navios tuvieron a la vista un nuevo ro,
ms imponente que los anteriores, el San Juan. A diferencia de
las otras escalas, all encontraron indios, les quitaron el oro con
un valor de quince mil ducados de Castilla y tomaron cautivos
destinados al mercado de Panam. N o obstante, la esperanza
dur poco. Las poblaciones locales no tardaron en abandonar
sus pueblos, y las incursiones de los espaoles ro arriba provoca
ron sangrientas escaramuzas.
Entonces Pizarro decidi establecer un campamento sobre
una isla desierta y fcil de defender, situada en la desembocadu
ra, la isla de la Magdalena. De ah, la expedicin avanz hacia el
sur y, para su sorpresa, descubri un extrao pas en el que los
indios vivan en los rboles de la selva. Para desalojarlos, las ba
llestas fueron de una temible eficacia, pero los soldados espao
les tuvieron que trepar a menudo rama por rama y combatir ah
en condiciones de extrema dificultad para ellos. Era el precio a
pagar para conseguir las indispensables reservas de maz que los
indios almacenaban en sus chozas encaramadas en lo alto.
A pesar de ciertos xitos, la expedicin tena problemas. Re
quera de ms medios, de ms hombres y de ms provisiones. Pi
zarro pens entonces en enviar a Almagro a Panam, en el San
tiago, para buscar refuerzos. Mientras tanto, el piloto Bartolom
Ruiz de Estrada proseguira con el San Cristbal una navegacin
de aproximacin hacia el sur. Pizarro, a la cabeza de los hombres
que le quedaban, pensaba consolidar su dominio en el valle bajo
del ro San Juan y continuar buscando oro en los pueblos. La
empresa se revel arriesgada.
Diego de Almagro se dirigi primero hacia la isla de Taboga
en septiembre de 1526, o sea, unos nueve meses despus de su
partida para el sur. En mejor posicin que nadie para conocer la

71
FRANCISCO IIZARRO

actitud ambigua de Pedradas Dvila frente a la expedicin, induda


blemente no le molest saber que este haba sido reemplazado en
sus funciones de gobernador por un tal Pedro de los Ros, de quien
no saba nada. Un intercambio de cartas con Hernando de Luque
le confirm que el nuevo gobernador era uno de sus amigos. Ade
ms, cuando Almagro toc finalmente Panam, Pedro de los Ros
vino a recibirlo a la playa, lo alent en su misin y, sobre todo,
confirm los ttulos otorgados por Pedradas a los dos capitanes.
El lugarteniente de Pizarra pudo, pues, reclutar sin problemas a
unos cuarenta hombres recientemente llegados de Espaa. Com
pr seis caballos adicionales, diversos equipos, medicamentos,
carg el barco con alimentos y, en los primeros das de 1527, vol
vi a partir haca la desembocadura del San Juan.
Entre tanto, Bartolom Ruiz de Estrada haba bogado hacia
el sur. En dos meses de navegacin haba alcanzado y dejado
atrs la baha de San Mateo, el ro de las Esmeraldas, al noroeste
de la actual Repblica del Ecuador, y, por primera vez en la His
toria, un barco espaol haba cruzado en el Pacfico al sur de la
lnea equinoccial.
Sin embargo, el hecho ms notable de este viaje de reconoci
miento no se produjo en tierra. Un da, en alta mar, los marinos
divisaron una gran vela latina que tomaron primero, para gran
sorpresa suya, por la de una carabela. En realidad, se trataba de
una balsa de gran tamao bien habilitada, con un pequeo casti
llo, un timn y una tripulacin de diez indios. Los espaoles
apresaron la embarcacin y quedaron maravillados al descubrir,
y en gran cantidad, un verdadero cargamento de productos muy
diversos: objetos y adornos de oro, de plata, mantas, ropa de lana
y de algodn delicadamente trabajada, collares de perlas real
zados de esmeraldas y de piedras finas, una especie de balanza
para pesar el oro y muchas conchas rojas. Bartolom Ruiz de Es
trada y los suyos acababan de encontrar por azar a mercaderes
provenientes del sur, e ignoraban, evidentemente, que dichas
conchas rojas, spondylus, llamadas mullas por los indios, consti
tuan en esta regin la moneda habitual para este tipo de transac
ciones.
Desde luego, el botn y la tripulacin fueron llevados a la de
sembocadura del San Juan, en donde, a pesar de las dificultades

72
EN BUSCA DEL PER: LAS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES

de la barrera de los idiomas, Pizarra y los suyos comprendieron


que tenan por n ante ellos un signo manifiesto de la existencia,
ms al sur, de un mundo muy diferente y muy prometedor. Segu
ramente no deba parecerse en nada a las orillas inhspitas y ape
nas pobladas de indios brbaros sobre las cuales, desde haca
meses, batallaban con muy escasos resultados. Ahora el objetivo
estaba sin duda prximo. En todo caso, el sueo tomaba las for
mas concretas de la realidad.
Cuando Bartolom Ruiz de Estrada retorn a las orillas del
ro San Juan, la buena nueva sirvi como un poco de blsamo
para el corazn de los hombres que se haban quedado con Pizarra.
Durante estos dos meses las cosas casi no haban mejorado para
ellos. En cierta ocasin, un bote en donde se encontraban cator
ce espaoles fue sorprendido en marea baja por los indios y no
qued ningn superviviente. El agotamiento, las fiebres y el desa
liento eran cosa comn. Muchos soldados murieron de enferme
dades o devorados por los caimanes en el momento de pasar los
ros. En cuanto a los supervivientes, odiaban la vida y desearan
ms bien morir que verse en el estado en el que estaban. En sus
conversaciones acusaban a Pizarra de retenerlos contra su volun
tad en tan inhspitas comarcas y habran querido regresar a Pa
nam, mas no se atrevan a hacerlo, tanto por miedo como por
vergenza de volver como miserables a su punto de partida. Pi
zarra lo saba, pero haca como que lo ignoraba.
El retorno de Almagro con vveres y refuerzos volvi a dar
algn aliento, y Pizarra aprovech para ordenar la reanudacin
del viaje. Los dos barcos tocaron sucesivamente la isla del Gallo
en la baha de Tumaco, al sur de la actual Colombia, la desembo
cadura del Santiago y luego el noroeste del Ecuador de hoy. Un
da se encontraron con una verdadera flotilla de balsas semejan
tes a la que haba trado Bartolom Ruiz de Estrada. Aquello
vino a confirmar sus esperanzas, pero las condiciones del viaje
seguan siendo siempre duras. Cuando ponan pie en tierra y pa
saban la noche all, los hombres se vean obligados a enterrarse
bajo la arena para tratar de escapar de los mosquitos.
Los espaoles llegaron enseguida frente a una aldea, Ataca-
mes. Tuvieron que batallar duro, regalar los caballos y disparar
con los arcabuces para propiciar en los indios mejores sentimien

73
FRANCISCO PIZARRO

tos hacia ellos. Si la tropa pudo alimentarse hasta la saciedad,


cosa que no haca desde mucho tiempo atrs, el botn, una vez
ms, era irrisorio. La esperanza suscitada por el retomo de Bar
tolom Ruiz de Estrada no desembocaba en nada concreto y el
descontento que se incubaba en los hombres se haca cada vez
ms profundo. Recordemos que haca casi ao y medio que haban
partido. Su decepcin deba de estar a la altura de sus sacrificios,
de las esperanzas que haba hecho nacer Bartolom Ruiz de Es
trada, pero tambin proporcionar las hiprboles que, sin escati
mar, debieron de usar los jefes en sus discursos para convencer a
la tropa de volver al trabajo una vez ms, la ltima antes de ir fi
nalmente al encuentro de la fortuna y de la gloria. Los hombres,
en su mayora, eran de la opinin de regresar a Panam y de re
tomar con refuerzos.
La situacin se puso muy tensa. Los nervios estaban a flor de
piel. Almagro se mostr duro con aquellos que queran regresar.
Les expuso que all se veran reducidos a pedir limosna o acaba
ran en prisin por deudores. Sin llegar a defenderlos pblicamen
te, Pizarro, exasperado, hizo notar a su segundo que hablaba sin
conocimiento de causa, pues haba pasado la mayor parte de los
dos aos precedentes en Panam o en barcos de enlace. Almagro
se sinti insultado; le dijo en su cara a Pizarro que fuese l a bus
car los refuerzos mientras que l se quedara de buena gana junto
con los hombres. El tono subi. Los dos socios terminaron por
tomar la espada para pelearse. Bartolom Ruiz de Estrada y Ni
cols de Ribera les impidieron pasar a mayores, y los dos capi
tanes finalmente aceptaron reconciliarse. Aunque en los hechos
no ocurri lo irreparable, en las mentes s fue diferente. Pizarro
consider, por muchas razones, que ms vala que Almagro re
tomase a Panam en la primera oportunidad, mientras que l se
quedara con la tropa, fiel en ello al comportamiento que ya ha
ba demostrado varias veces.
En un primer momento, la expedicin volvi sobre sus pasos
por tierra, siguiendo la costa en direccin del norte; luego, para
mayor seguridad y para dar un respiro a sus hombres apenas
quedaban ochenta , Pizarro los hizo pasar a la isla del Gallo,
explorada a la ida y en donde tuvieron que permanecer en definiti
va tres meses, de junio a agosto de 1527. Tal como haba previsto,

74
EN BUSCA DEL PER: LAS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES

envi a Almagro a Panam a traer vveres, municiones y refuer


zos. Le encarg tambin una carta para el gobernador, en la que,
extrapolando sobre el cargamento de la balsa interceptada por
Bartolom Ruiz de Estrada, describa de la mejor manera las
tierras, segn l llenas de promesas, que acababa de explorar junto
con sus hombres.
A inicios del mes de agosto le toc el tumo de partir a Pana
m al segundo barco. De manera ms o menos clandestina, lleva
ba varias cartas escritas por miembros de la expedicin destina
das a sus allegados en el Istmo. En trminos elocuentes, toda esta
correspondencia, que ha sido encontrada y publicada por Ral
Porras Barrenechea, evoca el agotamiento y el deterioro fsico de
los hombres, su desesperanza, el hambre que los atormentaba
desde haca meses. Insisten tambin a veces sobre el hecho de
que algunos, embarcados a la fuerza, estaban all contra su volun
tad, que los jefes les impedan regresar, lo que era su ms caro de
seo. De todas maneras, los signatarios comparan la suerte comn
de los soldados con un verdadero cautiverio, pues los capitanes
los tenan a su merced sin escuchar sus quejas7. Con el objeto de
poner al corriente al gobernador de lo que estaba sucediendo en el
sur, se coloc un mensaje inequvoco en forma de epigrama en los
ovillos de algodn que llevaba la expedicin y que deban ser re
galados a su esposa, doa Catalina de Saavedra.
El bergantn enviado a Panam regres felizmente con los
tan esperados alimentos y equipos. Para sorpresa de los hombres,
y sobre todo para su gran alegra, lo siguieron algunos das des
pus otros dos barcos, comandados por el capitn Juan Tafur.
Este era enviado por el gobernador Pedro de los Ros, alarmado
por el contenido de las misivas que haban debido entregarle y
ms an por el costo en hombres de estos viajes, hasta el punto
que Hernando de Luque, a pesar de todos sus esfuerzos, no lo
graba hacerlo cambiar de opinin. En realidad, Juan Tafur tena,
efectivamente, por expresa misin regresar con los hombres que
quisieran seguirlo. Segn parece, Pizarro no comparti de mane-

7 Para mayores detalles sobre el segundo viaje, vanse las crnicas citadas
en la nota 6 y al inca Garcilaso de la Vega, H istoria G eneral del Per, libro I,
caps. X-XIII.

75
I RANCISCX) 1IZARRO

ra alguna el entusiasmo de sus soldados, que lloraban de alegra y


bendecan al gobernador cuando vieron llegar el barco de Tafur,
que, adems, traa un cargamento de maz. Por qu intervena el
gobernador en un asunto en el cual l era el nico jefe? Otra
vez Almagro haba urdido algo? Buscaban el fracaso de su em
presa o privarlo de una conquista en la que, a pesar de todo, l
crea todava?
Aqu se sita uno de los ms clebres episodios de la Con
quista americana, que los cronistas, durante unos ochenta aos, y
los historiadores, durante siglos, se han complacido en repetir,
aunque su veracidad es bastante dudosa. No tiene importancia,
pero impresiona la imaginacin, e inscribe, con una cierta teatra
lidad, el carcter de los hombres en el devenir de los ms grandes
momentos de una epopeya digna de la Edad Antigua. Al trmino
de una discusin tensa sin duda, durante la cual, en una playa de
la isla, Juan Tafur le haba notificado que deje regresar a Panam
a los hombres que lo soliciten, Pizarra se habra dirigido a los
soldados reunidos y les habra dicho que los dejaba en libertad
de regresar. Por su parte, fiel a su lnea de conducta, a l le pareca
que era peor que la muerte regresar pobre a Panam, en donde no
les esperaba nada. Si bien les conceda que haban soportado
hambre y miserias bajo sus rdenes, forzosamente tendran que
reconocer que l nunca se haba puesto a salvo y siempre haba
sido el primero en afrontarlos. Luego, en un hermoso arranque
oratorio, recordando las riquezas de la balsa que encontr Barto
lom Ruiz de Estrada, Pizarra habra invitado a los presentes a
continuar secundndolo.
Desenvainando su espada, habra trazado una lnea sobre la
arena, y propuesto pasarla a aquellos que, en vez de la oscuridad
y de la miseria seguras de Panam, prefirieran el oro y la gloria
venidera del Per! A pesar de este discurso, la tropa no quiso sa
ber nada y presion a Tafur para partir. Segn la tradicin, trece
hombres atravesaron la lnea trazada por su jefe. La historia de la
Conquista los conoce bajo el nombre de Los Trece de la Fama:
cinco andaluces (Nicols de Ribera el Viejo, Cristbal de Peralta,
Pedro de Halcn, Garca de Jarn, Alonso de Molina), dos caste
llanos (Antn de Carrin, Francisco de Cullar), dos de Extre
madura (Juan de la Torre, Gonzalo Martn de Trujillo), un leons

76
__EN BUSCA DEL PI'.Kl'l: LAS IX)S PRIMERAS EXPEDICIONES

(Alonso Briceo), un griego (Pedro de Canda), un vasco (Do


mingo de Soraluce) y un soldado de origen desconocido (Martn
de Paz)8.
Que la escena tuviera lugar exactamente como la tradicin la
ha conservado, y sin duda engalanado, o bien que fuera menos
teatral, el hecho es que Pizarro se encontr de pronto solo con
trece soldados decididos a seguirlo y a compartir su suerte. Soli
cit a Tafur que le dejara uno de sus navios, pero este se neg.
Pizarro opt entonces por esperar mejores tiempos, y un barco,
en la isla de la Gorgona. Situada un poco ms al norte, no tena
nada de agradable. Para Cieza de Len, que la conoca, esta isla
tena la apariencia del infierno, pero Pizarro consider que
corresponda a la situacin del momento: los indios no tenan
costumbre de atracar ah, en consecuencia no haba peligro por
ese lado; se hallaba agua en abundancia y tanto la caza como la
pesca permitan encontrar alimentos, por lo menos para poder
vivir, l, sus hombres y algunos indios cautivos.
Tafur y sus hombres tenan tanta prisa por dejar la isla de la
Gorgona que, ms que desembarcar, arrojaron a la playa el car
gamento de maz transportado en su barco, de tal modo que casi
todo se ech a perder. Pizarro y sus compaeros improvisaron
unas chozas para protegerse, con un hacha vaciaron un tronco
de rbol para hacer una piragua y, como unos robinsones antes de
tiempo, lograron sobrevivir como pudieron. Despus de una es
pera de dos meses sin ninguna otra salida ms que un hipottico
auxilio proveniente de Panam, el puado de irreductibles que
rodeaban a Pizarro vio que asomaba una vela en el horizonte.
Bartolom Ruiz de Estrada estaba de regreso. Aunque parece ser
que, habiendo escogido permanecer con su jefe en la playa de la
isla del Gallo, el piloto haba partido con Juan Tafur, quiz a ini
ciativa de Pizarro mismo.
Almagro, luego Tafur y los que lo acompaaban, haban lle
gado a Panam en un contexto muy particular. Pedradas Dvila
haba regresado algn tiempo atrs a la capital de Castilla del Oro
en una posicin bastante incmoda. Su gestin en Nicaragua y*

* Para sus biografas, vase Jos Antonio del Busto Duthurburu, Los Trece
de la Fama, Lima, 1989.

77
FRANCISCO PIZARRO

en Panam era cuestionada por la misma Corona, y el desenlace


de su juicio de residencia a saber, la investigacin realizada so
bre el comportamiento de los funcionarios reales al trmino de
su mandato se anunciaba para l bastante arriesgado. Como
estaba indudablemente preocupado por muchos otros problemas
ms urgentes, Almagro y Luque supieron convencerlo, por me
dio de un acuerdo financiero, de desentenderse de la Compaa
del Levante. Desde el comienzo fue uno de sus miembros, pero,
ocupado por otros proyectos, casi no le haba prestado atencin
hasta entonces y deba incluso mucho dinero a sus socios.
Libres de toda preocupacin en cuanto a este tema, Almagro
y Luque tuvieron tambin que defender su causa ante el gober
nador Pedro de los Ros, quien, como es sabido, era favorable a
ellos y lo haba demostrado; pero la expedicin de Pizarra se di
lataba, sin resultados tangibles. Su costo era preocupante, no
solo en dinero y en productos escasos, y por ende caros, en el
mercado del Istmo, que no estaba casi provisto, mas era un pro
blema que concerna en primer lugar a los financieros. Lo ms
grave era el precio a pagar en hombres, y en eso el gobernador
de Castilla del Oro se encontraba directamente involucrado. La
poblacin espaola de Panam, poco despus de la fundacin de
la ciudad, haba llegado a ser de cuatrocientos hombres, y muy
pronto se haba reducido de manera inquietante, sobre todo con
las partidas ocasionadas por la conquista de Nicaragua, que para
Pedrarias Dvila era prioritaria. Ahora bien, la expedicin del
Levante tambin haba venido a sangrar peligrosamente unas fi
las ya mermadas. Desde su inicio haba costado cerca de doscien
tas vidas humanas, y qu resultados haba dado?
Pedro de los Ros se mostr al comienzo inflexible. Neg a
Luque y a Almagro el envo del barco que le solicitaban, para
despus terminar aceptando que la expedicin prosiguiera, pero
con una condicin. Les daba seis meses ms a Pizarra, Almagro y
Luque. Cumplido este plazo, los tres socios deberan presentarle
un balance de la operacin, y l tomara entonces una decisin
definitiva en cuanto al futuro de un proyecto que tardaba tanto
en concretarse.
Cuando Bartolom Ruiz de Estrada se reuni con Pizarra
y sus trece soldados en la isla de la Gorgona, estos estaban al

78
EN BUSCA DEL PER: LAS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES

borde de la desesperacin. Al no ver llegar nada, estaban a punto


de construir unas balsas para tratar de regresar a Panam por sus
propios medios. Bartolom Ruiz, sin duda, le dio a conocer a Pi
zarra las ltimas noticias. Vena en su busca para conducirlo jun
to con sus hombres a Panam, pero Pizarra tuvo entonces otra
idea. Pedro de los Ros le haba otorgado seis meses para tener
xito; ahora bien, como apenas haba transcurrido la mitad de
este plazo, y puesto que Bartolom Ruiz de Estrada traa un bar
co y vveres, decidi avanzar primero hacia el sur antes de volver.
Decididamente, este hombre tena las ideas claras.
Dejaron en la Gorgona a los indios y a las indias de servi
cio bajo el cuidado de tres espaoles, los ms debilitados, y par
tieron con los nicos intrpretes originarios de Tumbes. Al cabo
de unos veinte das de navegacin, Pizarra y sus hombres toca
ron una isla desierta, que los indios de Tumbes exploraran y que
los espaoles bautizaron como isla de Santa Clara. Manteniendo
el rumbo al sur, encontraron una gran balsa a la que pronto se le
unieron otras cuatro. Gracias a los intrpretes que les acompaa
ban, los espaoles comprendieron que venan de Tumbes y par
tan hacia el norte para guerrear contra los indios de la isla de la
Pun. Conducidos hasta Tumbes, en el lmite de la costa hoy pe
ruana, Pizarra y sus hombres fueron muy bien recibidos, alimen
tados con esplendidez por los habitantes y sus jefes locales, evi
dentemente muy sorprendidos por la llegada de estos hombres
tan diferentes de aquellos que haban visto hasta entonces.
Algunos espaoles tuvieron incluso todo el tiempo que qui
sieron para investigar con mayor amplitud y, a su regreso, le con
taron en detalle a su jefe lo que haban visto. Ese fue el caso de
Alonso de Molina, a quien se le encarg ir, junto con un esclavo
negro, a regalarle al jefe local una pareja de cerdos, un gallo y al
gunas gallinas. Molina habl a su regreso de una fortaleza llena
de riquezas y rodeada de seis o siete muros de defensa; Pizarra
mand a tierra, para asegurarse, al griego Pedro de Candia, el ar
tificiero de la expedicin, en quien tena plena confianza. Este,
con casco y revestido de su cota de malla, fue enviado para hacer
una demostracin a los indios de sus talentos de arcabucero, de
mostracin bastante exitosa parece ser, porque espant a los es
pectadores. Traspas de un solo disparo un grueso tabique de

79
FRANCISCO PIZARRO ______

madera, y ms tarde logr casi un milagro. 1 ruido de una nueva


detonacin lanz a los indios al suelo, pero sobre todo detuvo de
inmediato la acometida de un puma y de un jaguar que haban
sido soltados contra l. Fuertemente impresionados, los indios
acompaaron a Pedro de Canda a bordo con numerosos presen
tes para su jefe y sus compaeros.
El viaje hacia el sur prosigui sin dificultad. De tarde en tar
de, los soldados desembarcaban y el hombre encargado del es
tandarte real, Antn de Carrin, tomaba posesin de estas nuevas
tierras en nombre del Emperador, Rey de Castilla. Tocaron as los
alrededores de Paita, la isla Foca, rodearon el desierto de Sechura,
llegaron a la isla de Lobos de Tierra para despus descender a lo
largo de la costa hasta la desembocadura del ro Santa, esperan
do encontrar una ciudad llamada Chincha que haba sido objeto
de grandes elogios por parte de los indios de Tumbes. No ha
bindola encontrado, Pizarro resolvi no avanzar ms por el mo
mento. Por primera vez desde la partida de la isla de la Gorgona,
el navio se hizo a la vela rumbo al norte.
Diversos episodios acontecieron en el viaje de retomo. Reco
gieron a Alonso de Molina, a quien haban tenido que dejar en
tierra durante una escala porque, como el viento se haba levan
tado, no fue posible subirlo a bordo. Ms tarde la expedicin fue
suntuosamente recibida por una cacique, la Capullana. En honor
de los recin llegados, ella ofreci una recepcin que los dej des
lumbrados. Uno de ellos, Pedro de Halcn, se enamor perdi
damente de ella y parece ser que fue recproco le pidi in
cluso a su jefe que lo dejara con los indios hasta el prximo viaje
que no dejara de realizarse; pero su peticin fue rechazada. Ms
lejos, en Paita, nuevamente una recepcin muy amistosa por par
te de los caciques locales, con intercambio de regalos y grandes
banquetes. Un marino, de nombre Gins, se qued en Paita por
su voluntad. Alonso de Molina quiso permanecer en Tumbes, y
Pizarro acept, con la idea de que aprendiera la lengua y los usos
de los indios, muy tiles en la perspectiva de la futura expedicin
que, ahora s, era seguro que se llevara a cabo. Por cierto, con
esta idea, Pizarro se llev con l a varios jvenes indios que le
haban regalado y de quienes pens hacer sus intrpretes para el
futuro.

80
EN BUSCA DEL PIK: LAS DOS PRIMERAS EXPEDICIONES

El retorno se efectu sin tropiezos, aunque Pizarro casi se


ahoga un da porque zozobr el bote en el que iba para tomar
posesin de una playa. A la altura del ecuador, los espaoles en
contraron varias balsas indias; a veces otras, desde tierra, vinie
ron a ofrecerles suntuosos presentes. Pizarro haba visto ya bas
tante, sin duda, y pidi a sus hombres poner rumbo a la isla de la
Gorgona, en donde encontraron solo a dos de los tres compae
ros que haban dejado el tercero haba muerto en el interva
lo , y luego se hicieron a la vela, finalmente, hacia Panam.
El barco toc sus orillas en el mes de marzo de 1528, casi al
cabo de los seis meses fijados por el gobernador. Como haba
partido en su primera expedicin en noviembre de 1524, haca
ms de tres aos que Pizarro haba dejado la capital de Castilla
del Oro. Para sus hombres, el hambre, el sufrimiento, la muerte y
la desesperacin haban estado presentes a menudo, pero l no
haba cedido nunca. Porque estaba convencido de un desenlace
favorable? Simplemente por terquedad o por orgullo de no re
gresar miserable y derrotado a Panam?

Pizarro fue recibido con honores. Pedro de los Ros, en par


ticular, le testimoni su admiracin. Fiel a s mismo, mientras
que en la ciudad todos hablaban de sus hazaas y queran feste
jarlo, Pizarro permaneci recluido y silencioso durante una se
mana. Poco le importaba ahora la vanidad de esta agitacin. Las
adversidades, los muertos y los sufrimientos quedaban atrs. H a
ba triunfado la tenacidad. Aunque pareciera imposible, exista el
Per. El camino estaba abierto ahora, pero todo quedaba por ha
cerse. Se acabaron los banquetes, los intercambios de regalos con
los caciques y la navegacin de exploracin a lo largo de las cos
tas; ahora haba que pensar en la otra etapa: la de la Conquista.

81
4
La l a r g a p r e p a r a c i n d e l a s a l t o
(1528-1532)

L l retomo a Panam de la segunda expedicin comandada por


Pizarro, de la cual se haba estado sin noticias durante mucho
tiempo, haba sido precedido por el de Tafur y Almagro. Si no
fue, propiamente hablando, una sorpresa, sin embargo suscit
mucho entusiasmo, pues desde que se separaron en la isla del
Gallo, Pizarro, y sobre todo sus hombres, tenan mucho que con
tar. Los objetos preciosos, las telas delicadamente tejidas y de
magnficos colores, las cermicas, los indios destinados a ser in
trpretes, los extraos cameros, mucho ms altos de patas que
los de Espaa, de largos cuellos y grandes orejas llamas ,
todo lo que haba sido trado, no poda sino alimentar las conver
saciones. Cieza de Len, por ejemplo, cuenta que en la ciudad
no se hablaba ms que del Per. No se cansaban todos de elo
giar a Pizarro y su indomable voluntad frente a las ms terribles
adversidades y en la ms increble carencia.
Aunque se deba moderar la importancia de este triunfo re
cordando las dimensiones bastante modestas de la ciudad en esa
poca, no por ello deja de ser cierto que las ltimas noticias pro
venientes del sur cambiaban radicalmente muchas cosas. La
confirmacin de la existencia del Per y de sus riquezas evi
dentemente amplificadas por el relato de los hombres y luego
por el rumor equivala prcticamente a la apertura de un nue
vo mundo. Era un descubrimiento que para todos, en Panam,
representaba, sin duda, el equivalente del descubrimiento que

83
FRANCISCO PIZARRO

haba ocurrido diez aos antes, cuando Corts y los suyos pusie
ron el pie en Nueva Espaa.

L a s n e g o c ia c i o n e s d e P a n a m

Para los tres socios de la Compaa del Levante se abran las


perspectivas ms extraordinarias. Sin embargo, no se haba pre
parado nada. Ahora se requeriran ms hombres, ms navios,
ms armas, ms caballos. Todo aquello significaba encontrar ms
dinero, desde luego, pero tambin succionarle la sangre al frgil
microcosmos panameo. Cuntas veces ya, en un pasado recien
te, se haba visto que el descubrimiento de nuevas tierras llevaba
al abandono y a la ruina a los establecimientos desde donde ha
ban partido las expediciones, con resultados, tal vez, quimricos.
El ejemplo de Hispaniola y de Cuba, exanges desde el ingreso
de Nueva Espaa en la rbita espaola, era una muestra de ello.
Se entablaron discusiones entre Pizarro, Almagro y Luque,
por un lado, y el gobernador Pedro de los Ros, por el otro. Este,
hasta entonces muy favorable al proyecto de los tres hombres, fij
de entrada los lmites que pensaba darle a su apoyo. Comprenda
los esfuerzos y las esperanzas de la Compaa del Levante, se de
clar presto a apoyarlos, pero afirm tambin que no poda, y no
quera, hacer nada mientras no le hubiesen llegado las rdenes
reales sobre este asunto. El Rey le haba confiado la comarca; ni
pensar en dejarla despoblarse. Segn Cieza de Len, ese fue el
trmino que emple. La bsqueda del Per haba costado ya de
masiado en hombres y caballos, movilizado ingentes energas,
suscitado sin duda tambin demasiados sueos en perjuicio de
Panam, una ciudad que, con grave dao para aquellos que la
tenan a su cargo, no llegaba a despegar y ya haba subido mucho
por la conquista de Nicaragua. El retomo de Pizarro y sus pro
yectos iban a agravar ms la situacin. Siempre segn Cieza de
Len, los socios salieron bastante entristecidos de su entrevista
con el gobernador.
Puesto que Pedro de los Ros deca querer esperar las rde
nes de la Corona, la solucin era, pues, ir a Espaa, a la Corte, a
defender la causa del Per. Este viaje era muy necesario en la me

84
LA LARGA PRKPARAGN DEL ASALTO

dida en que, al parecer, la conquista de este pas y su previsible


importancia iban a plantear problemas que hasta la fecha se ha
ban ahorrado. Las expediciones, no lo olvidemos, dependan de
la empresa privada. La Compaa del Levante es prueba manifiesta
de ello. Por cierto, como escribi Gonzalo Fernndez de Oviedo,
en estos nuevos descubrimientos, Sus Majestades no comprome
ten casi nunca dinero, sino papel y buenas palabras; pero eso no
quita que las exploraciones y las conquistas tenan que tener el
aval de la Corona o de sus representantes autorizados, y que se
hacan, de todas maneras, en nombre del Rey de Castilla.
Para cubrirse frente a l y al Estado, pero tambin para ase
gurar los espacios de poder, los honores y las repercusiones eco
nmicas que esperaban conseguir con sus esfuerzos, descubrido
res y conquistadores tenan la costumbre de firmar con la Corona
una suerte de contrato cuyas clusulas o capitulaciones estipula
ban estos diferentes puntos con precisin notarial. Haba, pues,
que tratar con el Rey y su entorno.
Hernando de Luque, acostumbrado al mundo de los nego
cios, opin que era necesario enviar a la Corte a una persona con
experiencia. Pens en Diego del Corral, quien pronto iba a re
gresar a Espaa. Del Corral era licenciado en Derecho y desde
haca muchos aos haba estado encargado en el Istmo de diver
sas y a veces muy delicadas negociaciones. Adems, era un viejo
conocido y un amigo de Pizarro. Se haban visto por primera vez
en el barco de Martn Fernndez de Enciso que Pizarro haba en
contrado por azar despus de que, junto con sus compaeros,
hubo abandonado, en el estado en que se sabe, el fortn de San
Sebastin. Ms tarde, los dos hombres se conocieron mejor en
Santa Mara la Antigua.
El inters de esta eleccin radicaba tambin en que con Del
Corral, al no pertenecer a la Compaa del Levante, se poda es
perar que l no buscase aventajar ni perjudicar a nadie. Diego de
Almagro tuvo una opinin diferente. Considerando que Pizarro
haba sido el gestor del asunto, el jefe de las sucesivas expedicio
nes y, en suma, el elemento determinante del xito, estim que
era l quien deba ir a Espaa, adems de que as se ahorrara la
retribucin evidentemente elevada que se habra debido entregar
a Diego del Corral.

85
FRANCISCO PIZARRO

Hernando de Luque no estuvo de acuerdo. Tena todo el de


recho en dudar de las capacidades jurdicas y de negociacin
de Pizarro, guerrero consumado, pero sin cultura y poco conoce
dor de las sutilezas de la retrica. Adems, era correcto que el
negociador fuese de alguna manera juez y parte en la distribucin
de lo que le tocara a los tres socios? Luque, sin duda, vea ms
all y quera impedir que eventualmente, al retomo de Espaa,
surgiese entre los socios un sentimiento de injusticia, hasta el de
haber sido engaados. Entonces sugiri a Pizarro y Almagro par
tir juntos a negociar. No logr nada. Cieza de Len, quiz influen
ciado por lo que iba a suceder despus, supone que Luque habra
pronunciado entonces un discurso retrospectivamente premoni
torio a los dos hombres. Les dijo que su deseo ms caro era no
verlos destrozarse entre ellos ms tarde (Quiera Dios, hijos
mos, que no lleguen a negarse una mutua bendicin...). Por su
parte, fiel a su costumbre, Pizarro fue avaro en palabras y se con
tent con afirmar que actuara conforme a lo que haba sido deci
dido en comn. Algn tiempo ms tarde, los tres socios redactaron
un contrato en virtud del cual Pizarro se comprometa a negociar
como estaba previsto, lo que hara sin malicia, sin engao ni as
tucia alguna. Pedira para s mismo el ttulo de gobernador del
Per; para Almagro, el de adelantado, es decir, de jefe de los ejr
citos en la nueva frontera, y para Hernando de Luque, la mitra
episcopal del primer obispado fundado en el Perl.

P iz a r r o , r u m b o a E s p a a

Almagro se impuso como tarea encontrar los fondos necesa


rios para el viaje. Afectado por una grave infeccin sifiltica que
era muy frecuente en esa poca entre los espaoles de Amrica,
tena dificultades para caminar y sobre una silla cargada por es
clavos visit uno a uno a sus amigos hasta reunir 1.500 ducados
de Castilla. Esta suma era lo mnimo para efectuar el largo peri-
plo, los delicados trmites que se prevean, y para los apoyos que

1 Pedro Cieza de Len, Descubrimiento y conquista del Per, ob. cit., cap. XXV.

86
LA LARGA PREPARACIN DEL ASALTO_________________

habra que conseguir y, sin duda, retribuir. Pizarro y Del Corral


iban a viajar en compaa de Pedro de Canda, el artillero de la
ltima expedicin, de cinco a seis indios del Per que haban ve
nido con l, y algunas llamas2.
A mediados del ao 1528, despus de haber atravesado el
Istmo, llegaron al puerto de Nombre de Dios, el equivalente
admico de Panam, y tomaron el barco hacia Hispaniola, que Pi
zarro no haba vuelto a ver desde haca casi veinte aos. No se
dispone de ninguna informacin sobre el resto del viaje, a no ser
que la llegada a Sevilla reserv a Del Corral y a Pizarro una muy
desagradable sorpresa. En efecto, Martn Fernndez de Enciso
esperaba a los viajeros que regresaban de Amrica y cuando re
conoca entre ellos a una persona que haba vivido en Santa Ma
ra la Antigua en la poca en que l ejerca all sus funciones, in
mediatamente pona un alguacil tras ella para hacerse pagar las
sumas que una decisin de justicia le autorizaba a exigir a sus an
tiguos administrados. Pizarro y Del Corral no fueron excepcin,
y pronto se encontraron tras las rejas por deudas.
Diversos trmites lograron sacar a Pizarro de este mal mo
mento. A inicios del mes de febrero de 1529, una decisin del
Emperador orden liberarlo, devolverle una parte de sus fondos
y enviar el resto al Consejo de Indias, quien tomara una decisin
al respecto. Acompaado siempre de sus indios, de sus llamas, y
llevando en sus valijas diferentes objetos trados del Per, Pizarro
parti, pues, a Toledo, en donde se encontraba entonces Carlos V.
No debe asombrar semejante acompaamiento. Era una tradi
cin desde el retomo del primer viaje de Cristbal Coln. Los
descubridores y otros conquistadores que venan a solicitar cual
quier favor ante el soberano, o que simplemente deseaban ren
dirle un homenaje interesado, aprovechaban la ocasin para ex
poner ante los ojos embobados de la Corte algunos especmenes
exticos venidos directamente del Nuevo Mundo.
Carlos V estuvo favorablemente impresionado, pero por sus
obligaciones imperiales abandon pronto Toledo por Italia. Las
cosas se demoraron ms de tres meses que parecieron ciertamen

2 Pedro Cieza de Len, Descubrim iento y conquista d el Per, ob. d t., cap
tulo XXVI.

87
FRANCISCO PIZARRO

te muy largos a Pizarro, cuyos recursos corran peligro de agotar


se. Junto con Pedro de Canda tuvo que comparecer ante los
consejeros para exponerles el inters de este Per convertido en
realidad, y al trmino de puntillosas discusiones, las tan esperadas
capitulaciones estuvieron finalmente listas para ser firmadas3.

L a s c a p it u l a c io n e s d e T o l e d o (26 d e ju l io d e 1529)

Las diferentes disposiciones aceptadas por la Corona eran


muy favorables a Francisco Pizarro. Se le autorizaba a proseguir
el descubrimiento y la conquista del Per sobre doscientas leguas
castellanas de costa, o sea, mil de nuestros kilmetros, del ro
Santiago digamos de la frontera ecuatoriano-colombiana
hasta la regin de Chincha al sur de la actual capital perua
na , cuya ubicacin era todava muy imprecisa en la mente de
los espaoles y a la que solo conocan de odas. Pizarro era tam
bin, y sobre todo, nombrado gobernador y capitn general del
Per, de manera vitalicia, con una renta anual de 725.000 mara
veds, pagaderos en base a las rentas reales del Per. Con esta
suma, el nuevo gobernador debera tener en nmina a un alcalde
mayor, diez escuderos, treinta peones, un mdico y un boticario.
Pizarro, siempre con un ttulo vitalicio, era igualmente nom
brado adelantado cuando al comienzo se haba previsto que
este recayese en Almagro y alguacil mayor, funcin sobre todo
honorfica pero muy importante desde el punto de vista jerrqui
co. Tendra la posibilidad de hacer construir cuatro fortalezas en
los lugares de su eleccin y de ser su gobernador. La Corona le
asegurara hasta su muerte un salario de mil ducados por ao,
tambin pagaderos con las rentas reales del pas.
A Pizarro se le confiaron, adems, atribuciones muy impor
tantes en un campo decisivo: podra conceder a los espaoles1

1 Hernn Corts se encontraba tambin en Toledo durante las semanas


precedentes y all recibi el ttulo de marqus del Valle de Oaxaca. Segn pare
ce, los dos hombres se reunieron. J. A. del Busto Duthurburu ha demostrado
que estaban emparentados de manera muy lejana. Vase L a tierra y la sangre de
Francisco Pizarro, ob. cit., cap. II.

88
LA LARGA PREPARACIN DEL ASALTO________________

tierras y terrenos de construccin en las ciudades, siguiendo las


normas aplicadas en Santo Domingo; pero, ms que nada, reciba
la posibilidad de concentrar a los indios en encomiendas, es de
cir, en realidad, de recompensar a su gusto a los hombres que lo
secundasen.
Hernando de Luque sera propuesto a la Santa Sede como
obispo de Tumbes, con mil ducados de renta, que seran tomados
de los diezmos futuros. En espera de la decisin papal, se le hizo
protector universal de todos los indios de la dicha provincia.
En cuanto a Diego de Almagro, su parte era mucho ms pe
quea de lo que la haba considerado el acuerdo inicial hecho en
Panam entre los tres socios. No sera, pues, adelantado. Las ca
pitulaciones le hacan simplemente gobernador de la plaza de
Tumbes, con una renta anual de 300.000 maraveds, ni siquiera la
mitad de lo que recibira Pizarra. La misma proporcin fue, por
cierto, respetada en lo referente a los tributos (los pechos) que
pagaran los espaoles instalados en el Per. Los dos socios reci
biran a lo sumo la vigsima parte de ello. Pizarra podra recibir
hasta mil ducados y Almagro solamente quinientos. Este ltimo
tambin fue hecho hidalgo, pero en realidad era una muy pobre
compensacin, pues en las Indias la mayor parte de los espaoles
se consideraban entonces como tales, sea cual fuera su origen.
Los otros protagonistas de la expedicin anterior tambin
fueron recompensados. Bartolom Ruiz fue hecho piloto mayor
del Mar del Sur y regidor de Tumbes, con un salario de 75.000
maraveds anuales; Pedro de Canda recibi el ttulo de gran arti
llero del Per, de capitn de artillera de la futura expedicin de
Pizarra y de regidor de Tumbes, con un salario anual de 60.000
maraveds, ms la autorizacin de fabricar caones. Los Trece de
la isla del Gallo no fueron olvidados. Los que eran plebeyos fue
ron hechos hidalgos; los hidalgos, elevados al rango de caballeros
de la espuela de oro, y cinco de ellos pasaron anticipadamente a
ser regidores de Tumbes.
Por lo dems, la Corona, deseosa de atraer espaoles hacia
all, anunciaba reducciones fiscales significativas, porque estaba
bien precisado que el objetivo de la operacin no era solamente
descubrir y conquistar el Per, sino tambin poblarlo. El oro de
las minas sera gravado con un impuesto de solo el 10 por 100

89
FRANCISCO PIZARRO _

durante seis aos y no llegara al 20 por 100 habitual sino un lus


tro ms tarde. El Per estara dispensado durante seis aos del
viejo almojerifazgo medieval de Castilla a los productos importa
dos y exportados. Sera igual para la alcabala sobre los intercam
bios durante diez aos.
Despus de haber pasado revista a diversas disposiciones,
como la prohibicin de dejar pasar al Per a las personas a las
que las Indias les estaban habitualmente cerradas (moriscos, nue
vos cristianos, gitanos, extranjeros y... hombres de ley), las capi
tulaciones tocaban el tema de la expedicin de conquista propia
mente dicha. Pizarro tena seis meses para prepararla. Poda
abandonar Espaa a la cabeza de ciento cincuenta hombres y re
clutar otros cien en las islas y sobre el continente americano. Una
vez llegado al Per, se le daba un nuevo plazo de seis meses para
conducir la empresa a buen trmino. Tendra que llevar, desde
luego, agentes fiscales (oficiales reales) y pagar con su propio pe
culio el viaje de los religiosos encargados de la primera evangeli-
zacin.
A lo largo de estas capitulaciones, Pizarro era el interlocutor
de la Corona. Ella trataba con l, y solamente con l. Sus socios,
Luque, y sobre todo Almagro, se encontraban relegados a rangos
subalternos. Lo hizo a propsito? Hizo todo lo necesario para
obtenerlo? O bien la Corona, por comodidad, lo entroniz as?
Nada permite inclinarse por una o por otra respuesta, pero esto
mostraba que los temores de Luque, algunos meses atrs en Pa
nam, eran fundados4.

L a o r g a n iz a c i n d e l r e t o r n o a A m r ic a
(AGOSTO 1528-ENERO 1529)

Antes de volver a Sevilla para preparar su viaje, Pizarro pas


por Trujillo, que por cierto no queda muy lejos. En aquel verano

4 Para el texto de estas capitulaciones y las cdulas reales de confirmacin,


vanse Alfonso Garca Gallo, M anual de H istoria del Derecho, Madrid, 1959,
tomo II (Antologa del antiguo Derecho), pgs. 743-746; y Ral Porras Barrene-
chea, Cedulario del Per, ob. cit., tomo I, pgs. 24-58.

90
LA la r c ; a p r e p a r a c i n d e l a s a l t o

de 1529 haca ms de treinta y cinco aos que la haba dejado. El


oscuro bastardo, que parece ser se haba visto obligado a huir de
su ciudad y de lo que le quedaba de familia, regresaba aureolado
por sus hazaas americanas, por la confianza que acababan de
otorgarle el Emperador y la Corte, pero tambin por el brillante
porvenir que perfilaban las capitulaciones.
Pizarro, sin embargo, no permaneci mucho tiempo en Tru-
jillo. Cieza de Len da dos razones para ello: la falta de dinero y
la prisa por volver a ver la tierra que haba descubierto. La his
toria personal de Pizarro y su carcter no le predisponan, sin
duda, a las efusiones familiares. Adems, dada la lentitud de las
comunicaciones de entonces, los plazos fijados por las capitu
laciones de Toledo se revelaban bastante cortos. Este breve paso
por Trujillo iba a ser, sin embargo, muy importante despus. Para
Pizarro fue la ocasin de volver a ver a los otros hijos que su pa
dre haba tenido. Ms all del aspecto puramente familiar de es
tos encuentros, dada la naturaleza a menudo compleja y frgil de
los vnculos que unan a los soldados con su jefe en las expedi
ciones americanas de esa poca, el hecho de tener cerca de l a
hombres unidos por la sangre de manera indefectible poda con
vertirse en un elemento decisivo. Para Pizarro, como para tantos
otros, la pobreza y la oscuridad haban ido hasta ahora a la par
con la soledad. En camino hacia la cumbre, necesitaba ahora una
familia, una casa en el sentido nobiliario del trmino, una paren
tela con quien contar, sean cuales fueran las circunstancias.
Hernando Pizarro quien tal vez se haba encontrado en
Toledo durante las negociaciones , por entonces el nico hijo
legtimo vivo de su progenitor comn, era considerado jefe de la
estirpe, privilegio debido a su edad, mas tambin a su elevada ta
lla, heredada (como Francisco) de su padre, y a una naciente pero
ya bien afirmada personalidad. Aunque muy joven an tena
entonces veinticinco aos , Hernando ya tena experiencia mili
tar adquirida, a comienzos de la dcada, a la sombra de Gonzalo
Pizarro y Rodrguez de Aguilar durante la guerra de Navarra, en
la cual fue hecho capitn de infantera con apenas diecisiete aos
de edad. Hernando haba tomado bajo su proteccin a sus dos
medio hermanos ms jvenes, Juan y Gonzalo, y se haba encar
gado de su educacin, verosmilmente a peticin de su padre.

91
FRANCISCO PIZARRO

Por el lado materno, Francisco Pizarra encontr, o descubri,


otro hermano, Francisco Martn de Alcntara, nacido del matri
monio de su madre con un hombre oriundo del pueblo de Al
cntara, en Extremadura; de ah su nombre. Unos vnculos par
ticularmente estrechos iban a unir a estos dos hombres hasta en
la muerte.
El otoo de 1529 fue empleado para organizar en Sevilla el
viaje de retomo y el reclutamiento de los ciento cincuenta hom
bre previstos por las capitulaciones. Pronto la empresa se revel
difcil. Cieza de Len explica que los candidatos potenciales se
quedaban perplejos frente a la falta manifiesta de medios de Pi
zarra 5. Puede ser tambin que ellos pensaran que, aunque los
aos dorados de la conquista de Nueva Espaa haban pasado,
ms vala partir all para tentar suerte, ahora sin gran peligro, en
vez de ir a correr tras un Per que segua siendo an muy quim
rico y sin duda lleno de peligros?
Despus de varios meses de negociaciones y de transacciones
financieras, Pizarro logr finalmente reunir una flotilla de cuatro
barcos, y por este motivo se dirigi a Sanlcar de Barrameda,
pueblo situado a medio camino entre Sevilla y el mar y que serva
de antepuerto de la capital andaluza. Cada uno de los barcos fue
entregado a un hombre de confianza: a Hernando y Juan Pizarro,
y al viejo compaero Pedro de Canda. Francisco, evidentemen
te, estara al mando del conjunto. Una vez que se les carg con
las armas y los vveres necesarios, los barcos esperaron la seal
de partida, que, segn las capitulaciones, deba tener lugar antes
del 26 de enero del ao entrante. Los trmites se dilataban. Los
agentes del fisco que deban acompaar a la expedicin no llega
ban. El reclutamiento se eternizaba. Las inspecciones oficiales
que deban preceder a la partida no haban sido hechas todava.
Para evitar algunos controles cuyo resultado poda revelarse
contrario a los reglamentos oficiales, y para cumplir con el plazo
de seis meses que le fue impuesto, Francisco Pizarro decidi
abandonar Sanlcar de Barrameda, aunque no clandestinamente,
pero s sin avisar a las autoridades como era preceptivo. Dej las

5 Pedro Cieza de Len, D escubrim iento y conquista d e l Per, ob. cit.,


cap. XXVIII.

92
LA LARGA PREPARACIN DEL ASALTO

orillas del Guadalquivir la noche del 26 de enero, en el plazo


exacto que le haba sido fijado.
Cuando finalmente se present el funcionario encargado de la
inspeccin, Pizarra haba partido y solo pudo subir a bordo de
los tres navios restantes, el Santiago, el Trinidad y el San Antonio.
All encontr, respectivamente, 59, 46 y 15 soldados, y se le ma
nifest que Pizarra, por su parte, haba embarcado 65 hombres,
cifra muy improbable. El total anunciado, 185, era, pues, superior
a los 150 previstos, y Pizarra estaba en regla frente a sus compro
misos. Segn parece, la realidad era otra. Pizarra no haba espera
do la inspeccin porque se haba encontrado en la imposibilidad
de reunir el contingente anunciado. Es lo que afirma claramente
el cronista Pedro Pizarra, que formaba parte de la expedicin 6.
Puesto que ya nada se opona al viaje, los tres navios pudieron
partir sin dificultad, llevando junto con los soldados a seis religio
sos dominicos destinados a fundar en el Per la futura provincia
de su orden. Los frailes predicadores, esta vez, estaban resueltos
a no dejarse ganar la delantera por los franciscanos, como haba
ocurrido en el caso de Nueva Espaa.
Luego de algunos das de navegacin, los navios se acerca
ron al barco de Pizarra, quien los esperaba frente a La Gomera,
una de las islas ms occidentales del archipilago de las Canarias,
y que por entonces era etapa obligada antes de la gran travesa
atlntica, en particular para aprovisionarse de productos frescos.
Cuando todo estuvo listo, la flotilla se volvi a hacer a la mar y
enfil hacia el Nuevo Mundo. Tocaron tierra en Santa Marta, pe
queo puerto situado en la costa atlntica de la actual Colombia.
Aqu les esperaba a los jefes de la expedicin una gran decep
cin. Segn Pedro Pizarra, el gobernador local, un tal Pedro de
Lerma, se dedic a hacer correr el rumor de que no haba nada
que comer en el Per fuera de serpientes, lagartijas y perros, de
tal modo que varios hombres desertaron y fueron a esconderse
en la ciudad.
Valindose de esta experiencia que no contribua para subir
la moral de la tropa y amenazaba adems con hacer reducir los

6 Pedro Pizarro, Relacin del descubrim iento y conquista del Per, Lima,
1978, cap. II.

93
FRANCISCO PIZARRO

efectivos de por s insuficientes, Francisco Pizarra decidi no de


tenerse un poco ms al sur, en Cartagena de Indias, tal como ha
ba sido su primera intencin. Sin esperar ms puso rumbo hacia
Nombre de Dios, el puerto admico del Istmo, adonde llegaron
en marzo o en abril.

T e n s i o n e s y d e s c o n f ia n z a e n t r e l o s s o c io s

La noticia del retomo de Pizarra, y sobre todo del contenido


de las capitulaciones negociadas con la Corona, haba precedido
la llegada de los navios, o bien porque Pizarra envi algunos
hombres para preparar el terreno, como cree poderlo afirmar
Cieza de L e q7, o bien porque la informacin, conocida de to
dos en Sevilla, haba sido lo suficientemente importante como
para propagarse como reguero de plvora. Cuando Almagro
supo lo que le tocaba, y que el acuerdo inicial entre los tres so
cios no haba sido respetado, prorrumpi en quejas, en la ciudad,
contra Pizarra. Afirmaba que no lo recibira, como tampoco a los
que venan con l, y que no pondra un ochavo ms en el nego
cio. Hernando de Luque le hizo ver que l era el primer respon
sable de esta situacin, y a quien tena que culpar era a s mismo
por su ingenuidad, contra la que l mismo le haba prevenido sin
embargo. No escuchaba nada. Siempre segn Cieza de Len,
estaba tan mortificado que ninguna palabra amable lograba cal
marlo, y se fue a esperar a Pizarra a pie firme en Nombre de
Dios. Almagro no era el nico en este estado. El piloto Bartolo
m Ruiz, particularmente, estaba encolerizado. Le recordaba a
quien quera escucharlo su rol decisivo en varios momentos muy
crticos, as como el haber descubierto la balsa indgena cargada
de mercaderas que haba permitido reactivar el proyecto.
Hernando de Luque escribi varias veces a Almagro: le reco
mend calmarse, ver con Pizarra en persona de qu se trataba
exactamente; le demostr que de todas maneras el negocio esta
ba hecho en compaa, lo que le permitira sin duda resolver

7 Pedro Cieza de Len, Descubrimiento y conquista del Per, ob. dt., cap. XIX.

94
1.A LARCA PREPARACIN DEL ASALTO________________

ciertos puntos, ya que Pizarra era un hombre de honor. Luque


envi incluso a Nombre de Dios a Nicols de Ribera, conocido
por su cordura, quien formaba parte desde el inicio de k'expedi-
cin precedente. Los dos juntos lograron que Almagro cambiara
de opinin, pues este regres a Panam, en donde comenz a re
clutar hombres y a reunir material.
Cuando efectivamente Pizarro toc tierra en Nombre de
Dios con tres barcos y 125 hombres, Almagro parti de inmedia
to a su encuentro. Este no dio lugar a ningn incidente, al con
trario Intercambiaron en pblico amables palabras , pero
tuvieron en privado una conversacin muy tensa durante la cual,
siempre segn Cieza de Len, Almagro reproch severamente a
su socio por haberlo recompensado tan mal por todo lo que ha
ba hecho, por todo lo que le haba costado en esfuerzos, en di
nero, y hasta en su cuerpo, su incondicional apoyo. En particular,
le pidi ver en qu trminos haba sido presentada la solicitud
hecha a la Corona. Pizarro le respondi con un poco de indig
nacin [que] no era necesario traerle a la memoria el pasado por
que l lo conoca muy bien, pero que en Espaa nadie conoca a
Almagro. De todas maneras, en los altos niveles se haban opues
to a dividir la autoridad suprema de lo que sera el Per. En este
aspecto todo reparto no poda ser sino nefasto. Aquella tierra era
bastante grande como para que se hicieran en el futuro varias
gobernaciones ms, para ellos dos, pero tambin para otros.
Con el tiempo, Almagro tuvo mejores disposiciones, aunque
en el fondo persista su resentimiento. Los dos hombres volvie
ron a tener relaciones ms serenas y los habitantes de Panam
pudieron constatar que comenzaron a hablarse como antes.
Hay que decir que en ese momento todos no solo los tres so
cios, sino tambin sus numerosos financieros tenan inters en
que los viejos rencores, por fundados que fuesen, no vinieran a
obstaculizar la marcha hacia delante. As pues, todo estaba listo
para el xito de la expedicin venidera, que presentan iba a ser
decisiva.
Sin embargo, un hecho nuevo vino a complicar otra vez una
situacin que no tena necesidad de ello. En conjunto, los cronis
tas destacan el rol negativo de los hermanos de Francisco Pizarro
en el microcosmos panameo de esa poca. Su parentesco con el

95
FRANCISCO PIZARRO

jefe, su inexperiencia juvenil, su ignorancia de los usos america


nos, del pasado y de los mritos de cada uno, todo ello unido a
un comportamiento personal a menudo inadecuado, les hizo co
meter numerosas torpezas. En general, las crticas no se ocupan
de Francisco Martn de Alcntara y protegen a Juan Pizarro.
Cabe decir que este ltimo muri poco tiempo despus y que no
debi de acumular contra l rencores ni prejuicios, que son los
que habitualmente llenan las crnicas. Sucede todo lo contrario
en el caso de Hernando y de Gonzalo. Al primero se le dice im
buido de l mismo y presuntuoso, segn Antonio de Herrera.
Gonzalo Fernndez de Oviedo lo acusa de haber sido el princi
pal responsable de las tensiones con Almagro y de haber empuja
do a sus otros hermanos en este sentido. En cuanto a Gonzalo,
tena la insolencia y la inmadurez de los jvenes. El hecho de ser
el hermano del jefe de la expedicin, del futuro gobernador del
Per, no haba hecho sino acentuar ms su insoportable fatui
dad. Se les poda poner un solo punto en su favor a los tres her
manos: su coraje, su valor guerrero sin fallas, y en el caso de Her
nando, su don de mando.
Partiendo de esto, no sorprende que las relaciones entre los
dos principales socios conocieran momentos muy difciles. Alma
gro quiso un da retirarse de todo y guardar para otros fines las
sumas que haba amasado. Amenaz con montar una expedicin
competidora con otros socios, siendo disuadido por Hernando de
Luque, e incluso por su viejo amigo comn Gaspar de Espinosa,
entonces en su puesto de Santo Domingo y que vino expresa
mente a Panam. La nica solucin era, evidentemente, redactar
un nuevo contrato que fue establecido gracias a la intervencin
de personas sin duda interesadas, en todos los sentidos del trmi
no, por el xito del proyecto peruano.
Pizarro fue obligado a aceptar condiciones mucho ms ven
tajosas y precisas para su socio. Le cedi su encomienda de la isla
de Taboga, se comprometi en nombre de sus hermanos y de l
mismo a no pedir nada ms que no estuviese previsto en las capi
tulaciones, a solicitar para Almagro una gobernacin que comen
zara en los lmites de la que se le haba dado a l. Todo lo que se
ganase durante la conquista: metales preciosos, pedrera, esclavos
y otro tipo de bienes, se repartiran, nicamente y en partes igua

96
LA LARGA PREPARACIN DEL ASALTO

les, entre Pizarra, Almagro y Luque; despus cada uno se encar


gara de recompensar a los suyos.
Por su lado, Pizarra no permaneci inactivo. Lejos de remi
tirse a Almagro en todo lo que tena que ver con la intendencia
como habra debido ser el caso, negoci directamente un as
pecto esencial: el de los barcos necesarios para el transporte de la
tropa. No haba ninguno disponible en Panam, cuya actividad
giraba en ese momento completamente en torno a Nicaragua. El
problema encontr una solucin gracias a la intervencin del pi
loto Bartolom Ruiz y de Nicols de Ribera, que haban venido a
esta regin estando Pizarra en Espaa. Cuando dos grandes na
vios cargados de esclavos indios llegaron al puerto procedentes
del norte, Pizarra pudo negociar con sus propietarios, Hernando
de Soto y Ponce de Len, dos hombres de mucha experiencia en
la aventura americana. Les compr los barcos y prometi al pri
mero el ttulo de capitn y de gobernador adjunto de la ciudad
ms grande del Per; al segundo, una buena encomienda. Una
vez ms, Pizarra demostraba a todos, incluyendo a Almagro, que
l era el dueo del juego, aun cuando su socio estaba encargado
desde haca meses de las oscuras e ingratas tareas de encontrar
dinero y pertrechos, misin que haba cumplido de manera bas
tante honorable.
Ya nada se opona a la partida, tanto ms porque el entre
namiento militar de los hombres que llegaron con Pizarra no ha
ba cesado durante los ltimos ocho meses. El 27 de diciembre
de 1530 se bendijeron las banderas en la iglesia de Panam, du
rante una solemne ceremonia, y al da siguiente toda la tropa,
con los jefes a la cabeza, comulg con el mismo fervor.

LA CAMPAA EQUINOCCIAL (ENERO-NOVIEMBRE 1531)

La expedicin dej el puerto de Panam el 20 de enero


de 1531. Llevaba ms de ciento ochenta hombres y una buena
treintena de caballos. Este ltimo punto merece ser destacado.
Adems de la cuanta de los medios empleados, conociendo la
importancia militar que tenan por entonces estos animales en los
combates contra los indios, es una prueba manifiesta de que esta

97
FRANCISCO I IZARRO ____

vez el objetivo ya no era explorar el Per, sino ms bien conquis


tarlo militarmente, tanto ms cuando la artillera, bajo las rde
nes de Pedro de Candia, haba sido tambin considerablemente
reforzada. Despus de la escala habitual en el archipilago de las
Perlas, Pizarro parti con sus dos navios, sin esperar al tercero al
mando de Cristbal de Mena, quien deba unrsele algunas sema
nas ms tarde. En lo referente a la navegacin, se la dej bajo las
rdenes de Bartolom Ruiz, gran conocedor del mar en estos pa
rajes.
Las experiencias acumuladas durante los viajes anteriores les
llevaron a no detenerse en la costa hoy colombiana. Les haba de
jado demasiados recuerdos mortificantes, no tena ningn inters
y, sobre todo, ahora haba que ir directamente al objetivo, sin
perder tiempo ni desperdiciar valiosas fuerzas para el futuro.
Luego de una navegacin muy rpida para esa poca, unos diez
das, la expedicin ancl en la baha de San Mateo, cerca de la
desembocadura del ro Esmeraldas, en la costa norte del actual
Ecuador. Desembarcaron hombres, caballos y material. Durante
dos semanas, Pizarro se encarg de acostumbrar a su tropa al
nuevo terreno en el que iba a tener que adentrarse, y una de sus
primeras decisiones fue designar un lugarteniente en la persona
de su hermano Hernando. Juan, su otro hermano, era uno de los
capitanes, junto con Juan de Escobar y Cristbal de Mena. La fa
milia tena, pues, bien controlado el proyecto.
A mediados del mes de febrero, la tropa se puso en camino
siguiendo la costa, que en esta regin corre hacia el sudoeste. El
cronista Herrera precisa que, en su equipaje, los hombres lleva
ban numerosas barricas de vino, consideradas necesarias para
la guerra que se anunciaba y durante la cual habra que tener el
brazo seguro.
Primero llegaron a Atacames, encontrndolo desierto. No
tena importancia, porque la zona ofreca bastantes recursos en
alimentos frescos, pescados y, particularmente, frutas. Los nicos
problemas eran, como siempre, los mosquitos y el agua potable,
que los hombres tenan que extraer de pozos muy profundos por
medio de grandes conchas vacas amarradas con cuerdas. La pr
xima etapa fue Canceb, en donde los habitantes opusieron, parece
ser, alguna resistencia, pues este fue el primer pueblo padfica-

98
LA LARGA PREPARACIN DEL ASALTO

ilo. A fin de cuentas, los indios se doblegaron ms por clculo


que por simpata.
Cinco das despus la tropa reinici su avance y pronto lleg
a la regin de los cojimes, en donde los hombres tuvieron mucha
dificultad en construir balsas y en hacer pasar a los caballos
cuando les toc atravesar en tres oportunidades brazos de mar y
desembocaduras. La comida ordinaria estaba basada en produc
tos de la tierra, con efectos a veces desastrosos para sus intestinos,
como cierta sopa de cangrejo que les dej un ingrato recuerdo.
Felizmente, el navio de Bartolom Ruiz proveniente de Panam
apareci en el horizonte, cargado con alimentos frescos.
La tropa retom su camino, los sanos sostenan a los enfer
mos, y lleg frente a Coaque, una ciudad bastante importante
sin duda, algunos cientos de viviendas, situada en la lnea
equinoccial. La poblacin, sorprendida por la llegada de los eu
ropeos, huy tierra adentro, dejando en el lugar una gran cantidad
de oro y de esmeraldas, en vista de lo cual Pizarra vel bajo
pena de muerte por que nada fuese a ser distrado por sus
hombres antes del reparto oficial. En efecto, los funcionarios rea
les encargados de retener la parte del Rey un quinto del bo
tn no haban llegado todava. El primer contacto con los indios
fue difcil. El jefe del lugar logr por un momento hacer regresar
a sus vasallos, pero, al comportarse los espaoles como en pas
conquistado en todo el sentido del trmino , los indios prefi
rieron dispersarse de nuevo por los alrededores y escapar as a
sus exacciones.
Durante varios meses, de febrero hasta comienzos de octu
bre, Coaque sirvi de campamento de base a los espaoles. Sin
duda, Pizarra quera a la vez esperar los refuerzos y dar un des
canso a sus hombres. La estada, sin embargo, no fue muy fcil.
La huida de los indios no tard en plantear graves problemas de
subsistencia a la tropa, acostumbrada, como todas las de su po
ca, a vivir en gran parte del pas donde estaba. Por otro lado, las
enfermedades se abatieron sobre los hombres. Hubo fiebres ma
lignas, diarreas, accesos de debilidad general, etc., pero tambin
una epidemia hasta entonces desconocida que sembr el terror.
Verrugas del grosor de una avellana, pero que podan llegar hasta
el tamao de un huevo de gallina, desfiguraban a los hombres,

99
FRANCISCO PIZARRO

enrojecan y supuraban antes de romperse, soltando un olor pes


tilente, y cuyo desenlace era a menudo la muerte. A todo esto se
vino a sumar una revuelta duramente reprimida de los in
dios, quienes, al mando de su cacique, quemaron Coaque y huye
ron enseguida a las montaas, adonde los espaoles renunciaron
finalmente a seguirlos.
Sin embargo, todo no fue negativo. En dos ocasiones llega
ron de Panam refuerzos en hombres, en caballos y en material, y
los oficiales reales por fin se unieron a la expedicin. Pizarro
tuvo una idea, la de enviar uno de los barcos a Nicaragua car
gado de algunos hermosos objetos de oro tomados durante la
campaa, con el objetivo de atraer hacia s a los hombres que
no haban logrado hacerse un lugar all, por lo menos en la me
dida de sus ambiciones y de sus sueos, y estaran quiz tentados
por la aventura peruana.
Se reinici la marcha, siempre hacia el sur, suscitando las
mismas sorpresas durante los encuentros con indios desconoci
dos, alegras y penas segn los logros o las dificultades del mo
mento, pero sin una verdadera resistencia armada. Al cabo de un
mes, aproximadamente, un barco procedente de Panam trajo
una gran noticia: unos refuerzos importantes (treinta hombres y
doce caballos) provenientes de Nicaragua y al mando de Sebas
tin de Benalczar acababan de llegar a Coaque. Benalczar no
era un desconocido para Pizarro, con quien comparta numerosos
puntos en comn. Su verdadero nombre era Sebastin Moyano,
hijo analfabeto de campesinos pobres de Belalczar, en el norte
de la provincia de Crdoba, quien habra dejado su pueblo des
pus de haber matado accidentalmente a una mua que le haba
sido confiada, episodio que nos hace recordar al del joven Pi
zarro, que parti a Sevilla despus de haber perdido una piara de
puercos. Vino a Amrica muy temprano, hacia 1513, tal vez antes
incluso. Ah, su valenta y su generosidad no tardaron en hacerle
muy popular. Gonzalo Fernndez de Oviedo cuenta que se hizo
amigo ntimo de Pizarro y de Almagro. El cronista Juan de Cas
tellanos afirma incluso pero es el nico en decirlo que Be
nalczar habra sido, junto con Pizarro, el padrino del hijo que
Almagro haba tenido con una india de la regin. Despus, Mo
yano, quien pas a ser Belalczar, y luego Benalczar, y aunque

100
LA LARGA PREPARACIN DEL ASALTO

era encomendero en el Istmo, se fue a Nicaragua, primero, en 1522,


y a Honduras, despus, en donde siempre apost por Pedrarias
Dvila durante numerosos y graves conflictos que haban esta
llado entre espaoles. All haba ganado una posicin bastante
envidiable, hasta el punto de ser incluso, segn ciertas fuentes,
alcalde de Len, la capital, en el ao de su fundacin.
El encuentro de Pizarra y sus hombres con Benalczar y los
suyos dio lugar a una reveladora escena. Viendo el estado en el
que se encontraban los primeros, los segundos, temiendo el con
tagio, no quisieron descender del caballo y se fueron a acampar a
otro sitio. Sin embargo, lo importante no es esto. Pizarra, sin
duda alguna, no estaba descontento de recibir estos apreciables
refuerzos de parte de un hombre al que le ligaba, adems, una
larga e ntima amistad. Sin embargo, esta llegada modificaba mu
chas cosas. Benalczar tena una personalidad fuerte, era un jefe
aguerrido, aureolado por un verdadero prestigio. Sus hombres,
segn el viejo principio de la hueste medieval, solo le obedecan a
l. Consciente de la ayuda que traa, no intentara cobrarla? Fi
nalmente, llegado el momento, no buscara hacer su propio jue
go? Tantas interrogantes que podan transformarse en hipotecas
para el futuro. Pizarra tena demasiada experiencia para no ser
consciente de ello.
La llegada inopinada de Benalczar no tard adems en pro
vocar una reorganizacin y, de hecho, un nuevo reparto de los
poderes que Pizarra no debi de aceptar sin pestaear. En Mata-
gln, en donde la expedicin haca etapa, Benalczar fue nom
brado capitn de la caballera, as como tambin uno de sus fie
les, Juan Mogrovejo de Quiones, mientras que otros cuatro de
su entorno eran designados en puestos clave: Rodrigo Nez
de Prado pasaba a ser maestre de campo; Juan de Porras, alcalde
mayor, administrara la justicia entre la tropa, y Alonso Romero
sera el alfrez, encargado de llevar el estandarte real.
La expedicin bordeaba una costa particularmente rida,
que haca difcil el avance de la columna, muy poco poblada, sin
agua ni alimentos suficientes para los hombres. A finales del mes
de noviembre llegaron al cabo llamado hoy da de Santa Elena, la
punta ms occidental de la Repblica del Ecuador en el conti
nente. Les esperaba una sorpresa a los espaoles. Prevenidos de

101
FRANCISCO PIZARRO

su llegada, los indios haban abandonado su pueblo, pero en lu


gar de adentrarse en el interior, como generalmente era el caso,
desapareciendo con mujeres, nios y pertenencias, se haban he
cho a la mar sobre sus balsas y esperaban, a cierta distancia de la
playa, la partida de los intrusos. A pesar de todos sus esfuerzos,
los espaoles no pudieron convencerlos de regresar y pasaron
cerca del cabo algunos das muy difciles, sobre todo a causa de
la ausencia de alimentos, que les oblig a cazar a los perros que
haban dejado los indgenas para comrselos.

L a isla de la P un ( d i c i e m b r e 1531-abril 1532)

El agotamiento ganaba a los hombres. Muchos de ellos, fren


te a la inutilidad de los esfuerzos hechos en el transcurso de los
ltimos meses, pedan con insistencia a su jefe volverse atrs y es
tablecer una ciudad en la comarca ms hospitalaria en la que ha
ban desembarcado. Fiel a s mismo, Pizarro quera seguir ade
lante y se inclinaba por ello, pues, desde algn tiempo atrs, los
escasos indios que encontraron haban hablado de una gran isla,
ms al sur, y la haban descrito de forma muy atractiva. Pizarro
decidi entonces llegar hasta all y envi por delante a cinco jine
tes, quienes, efectivamente, llegaron frente a dicha isla, llamada
isla de la Pun. Muy extensa, ocupa la mayor parte del golfo hoy
llamado de Guayaquil. No se atrevieron a entrar por temor a que
los indios les jugasen una mala pasada, pero pudieron constatar
que el medio ambiente haba variado completamente en relacin
a la regin que acababan de atravesar. La costa cambiaba brusca
mente de direccin, ahora estaba orientada Este-Sudeste; todo era
ms verde, ms hmedo, y los indios de los pueblos por los que
atravesaron no parecan carecer de nada para su subsistencia,
muy por el contrario.
En los ltimos das de noviembre, Pizarro y sus jinetes llega
ron por fin frente a la isla de la Pun. Fueron recibidos por un
jefe local, Cotoir, quien se ofreci a hacerles pasar el brazo de
mar que les separaba de la isla. Advertido por un intrprete que
algo se tramaba, que los indios haban decidido ahogar a los
espaoles y a sus caballos durante la corta travesa, Pizarro hizo

102
LA LARGA PREPARACIN DEL ASALTO

saber a Cotoir que quera conocer primero al rey de la isla, un tal


Tmbala, del cual le haban hablado. El 30 de noviembre, este se
present a los espaoles con toda su pompa, sobre una gran bal
sa decorada con magnficos paos de vivos colores, con sus can
tantes, sus msicos y acompaado de una veintena de embarca
ciones en las que se encontraba su squito. La recepcin de los
indios estuvo llena de amenidad y, para decirlo todo, Pizarro la
encontr demasiado buena para ser honesta. Despus de haber
conversado con Tumbal con la ayuda de un intrprete, consi
gui que primero pasasen sus hombres y sus caballos, mientras
que l esperara con su guardia personal en la orilla en compaa
del rey de la Pun, convertido, por decirlo as, en rehn, despus
de lo cual ambos atravesaran juntos. De hecho, no sucedi nada.
Los espaoles, y luego su jefe, pusieron pie en la isla sin ningn
problema.
Los hombres de Pizarro pudieron recorrerla por todos lados.
Entre las numerosas sorpresas, no fue la menor de ellas encon
trar un da en un pueblo una gran cruz clavada en el suelo y otra
pintada en una choza de paja. Gracias a sus intrpretes indios, les
fue posible comprender que se trataba de las huellas dejadas por
Alonso de Molina, uno de los trece de la isla del Gallo, quien,
durante el retorno del segundo viaje, haba pedido quedarse en
Tumbes. Hecho enseguida prisionero por los indios de la Pun,
haba tratado de evangelizarlos, pero muri poco despus duran
te una batalla contra otra tribu.
Despus de duras semanas de avance sobre una costa rida,
los soldados espaoles no podan creer lo que vean: agua, maz,
pescado, todo en abundancia; y, adems, indios que los festeja
ban y buscaban por todos los medios hacerles la estancia agrada
ble, por lo menos en apariencia. En efecto, las frecuentes visitas
de Tumbal y de su squito al campamento espaol eran fingi
das. Por lo menos eso creyeron descubrir los intrpretes indios.
Felizmente, un desencuentro entre Tumbal y el jefe de los in
dios de Tumbes, Chilimasa, pudo ser aprovechado por Pizarro;
pero algn tiempo despus Tumbal quiso pasar a la accin. Pre
venido, Pizarro decidi adelantrsele. Lo hizo detener, as como
a tres de sus hijos y a una decena de miembros de su corte, entre
gndolos a los indios de Tumbes. Estos no tuvieron piedad. Sin

103
FRANCISCO PIZARRO

esperar, los decapitaron a todos, lo que provoc la sublevacin


de los habitantes de la isla contra los espaoles y sus aliados de
Tumbes. Hubo rudos enfrentamientos. Hernando Pizarro fue he
rido y su caballo muri debajo de l. Finalmente vencedores, Pi
zarra y sus hombres liberaron y enviaron de vuelta a casa a ms
de trescientos cautivos originarios de Tumbes que los indios de la
Pun retenan a su servicio, lo que explica, sin duda, la antigua
animadversin entre las dos etnias. Este episodio iba a dejar una
huella duradera en la mente de Pizarro y confirmarlo en la va a
seguir: la de dividir a los indios y enfrentar a unos contra otros.
No iba a olvidar la leccin.
Tambin en la poca de la sublevacin india, el 1 de diciem
bre de 1531, llegaron frente a la Pun dos navios procedentes de
Nicaragua trayendo Hernando de Soto, a un centenar de solda
dos, veinticinco caballos, armas, alimentos, e incluso, parece ser,
entre sus brtulos a una prostituta espaola. Pizarro haba paga
do en parte el viaje. Recordemos que haba hecho llegar desde
Coaque 3.000 pesos de oro a Hernando de Soto. Los refuerzos
eran muy importantes, triplicaban a los de Benalczar, y, en vspe
ras del desembarco propiamente dicho en el Per, se iban a reve
lar decisivos. Empero, como en el caso de Benalczar, se plantea
ban las mismas interrogantes, e incluso con ms agudeza, porque
entre Pizarro y Hernando de Soto no exista la misma antigedad
ni la misma estrechez de lazos en la amistad.
Todava muy joven, apenas unos treinta aos, Hernando de
Soto tena ya tras de s una larga experiencia americana. Nacido l
tambin en Extremadura, en Villanueva de la Serena, siendo an
un adolescente haba llegado a Amrica con Pedrarias Dvila.
Haba participado, en particular, junto con Pizarro en la expedi
cin que comand Gaspar de Espinosa en el oeste del Istmo.
Con un pequeo contingente haba logrado incluso dar la vuelta
a una situacin bastante comprometida cuando Pizarro, a la ca
beza del grueso de la tropa, pasaba por serias dificultades. Pos
teriormente, Hernando de Soto haba sido uno de los primeros
capitanes de la conquista de Nicaragua, en donde haba desem
peado un rol eminente, y haba sido recompensado con una
encomienda de gran rendimiento y funciones municipales de pri
mer plano en Len. De carcter a menudo fogoso en extremo,

104
I.A LARGA PREPARACIN DEL ASALTO_________________

Hernando de Soto haba sido tambin parte integrante de diver


sas conspiraciones y de todas las luchas de facciones que haban
marcado los primeros aos de Nicaragua. Es significativo, ade
ms, que al unirse a Pizarro no juntara sus fuerzas con las de Se
bastin de Benalczar. En realidad, las relaciones de negocios de
Pizarro y Almagro con De Soto eran antiguas. A travs de inter
mediarios, mantuvieron un estrecho contacto en los meses que
precedieron a la partida del tercer viaje y en el transcurso de las
transacciones que permitieron su realizacin. Basta con recordar
el episodio de la compra de los dos barcos cargados de esclavos
indios. No olvidemos tampoco los 3.000 pesos de oro enviados
desde Coaque.
Consciente de su vala y de su aura, del peso determinante
de los refuerzos que le traa a Pizarro, y aunque no haba llegado
an a la cima de la gloria, pero s a un rango que muchos podan
envidiarle, Hernando de Soto no se haba lanzado a la aventura
peruana para desempear segundos roles en ella. Indudablemen
te, esperaba ser el nmero dos de la expedicin; pero el lugar ya
estaba tomado por Hernando Pizarro, cuyo clan no tena la in
tencin de soltar prenda de manera alguna. Tuvo que contentar
se por el momento con ser uno de los capitanes, y sin duda tam
bin con las promesas que le hizo Francisco Pizarro. Si en ese
momento no mostr su despecho, los acontecimientos posterio
res iban a probar que siempre mantuvo una posicin tan autno
ma como se lo permitan las circunstancias. Apenas pudo, sin
crear incidentes, junto con los hombres que haban venido con l
y sobre quienes ejerci siempre una autoridad particular durante
toda la expedicin, dej el Per y fue a tentar suerte de nuevo en
otras latitudes, en la Florida.
Regresemos a la isla de la Pun y a los proyectos inmediatos
de Pizarro. Ahora todo pareca estar listo para pasar al continen
te y emprender la conquista del Per. La alianza con los habitan
tes de Tumbes abra la va; y, por cierto, Pizarro negoci con su
jefe, Chilimasa, la organizacin de una flotilla de balsas en donde
se colocara el material. No faltaba nada entonces para la gran
partida cuando sobrevino un contratiempo inesperado que desa
grad bastante a Francisco Pizarro, en la medida en que poda
acabar con todos sus proyectos. El tesorero Alonso de Riquelme,

105
FRANCISCO PIZARRO

uno de los tres oficiales reales, tuvo un grave altercado con Her
nando Pizarro, y decidi entonces tomar uno de los barcos para
regresar inmediatamente a Espaa e informar al soberano de la
situacin, y sobre todo de las libertades que se tomaban con los
intereses de la Corona. Cabe decir que, desde su llegada a Coaque,
las relaciones entre los oficiales reales y los jefes de la expedicin
haban sido muy tensas sobre este tema. En cuanto Pizarro se en
ter de la partida de Riquelme, percibi inmediatamente la grave
dad de sus consecuencias, que, a largo plazo, amenazaban con ser
bastante desastrosas para el futuro. l tambin tom un barco y
parti tras el tesorero, a quien encontr frente a la punta de Santa
Elena. All hizo apresar su embarcacin, teniendo cuidado al
mismo tiempo de no intervenir en persona en lo que obviamente
tena toda la apariencia de ser el arresto de Riquelme. Despus lo
trajo a la isla de la Pun para que acompaase a la expedicin en
su campaa peruana, y cumplir en ella su rol de tesorero real.
Entonces, solo quedaba partir y poner pie de manera decisi
va en el Per. Se dio la orden para hacerlo a inicios del mes de
abril de 15328.

El largo ao que acababa de terminar haba sido una suerte


de aprendizaje despiadado tanto para los hombres como para sus
jefes. No haban logrado todava poner un pie en el Per, las ri
quezas fabulosas que se les haban anunciado o que se les haban
prometido no se hacan presentes; pero, eso s, no se haban li
brado de pasar por todo tipo de infortunios para conseguir un
botn en suma muy mdico.
Como la confrontacin con los indios se revelaba tambin
llena de trampas y subterfugios, los conquistadores eran ms pro
pensos a solucionarla a sangre y fuego y no por la va de las nego
ciaciones, salvo cuando se trataba de levantar a unas etnias con
tra otras, o de aprovecharse de sus disputas.

* Pedro Cieza de Len, Descubrimiento y conquista del Per, ob. cit., cap
tulos XXX-XXXV; Pedro Pizarro, Relacin d el descubrimiento y conquista del
Per, ob. cit., cap. V; Francisco Lpez de Gomara, H istorial G eneral de las
Indias, ob. cit., 1.* parte, caps. CX-CXII.

106
LA LARGA PREPARACIN DEL ASALTO

Para terminar, el ejrcito de la Conquista creca hasta el pun


to de convertirse en una terrible mquina de guerra. Atrados
por el espejismo del oro, unos capitanes y sus respectivas huestes
haban venido a unirse a la empresa. Sin embargo, aunque refor
zaban las tropas de Pizarra, al mismo tiempo hacan aumentar las
tensiones potenciales de este ejrcito heterdito en el que los sol
dados no reconocan sino la autoridad y los intereses de su
jefe directo.

107
L a expedicin de 1 5 3 2 -1 5 3 3

Cabo de
le Vuelta

TOMEBAI

tarara

Deshilo de
Sechura

C.-ijam.iica

Huamachuco

'. U . V I 7 I

Ciudad do los Reyes U


(Lima) ^
Pachacamac

Chincha'
cuzco
Parte tercera

EL ORO, LA GLORIA...
Y LA SANGRE
5
En e l d e s ie r t o d e l n o r t e p e r u a n o
( a b r i l -n o v i e m b r e 1532)

P a r a salir de la isla de la Pun, Pizarra tuvo que pedir ayuda a


aquellos que se haban convertido en sus aliados, Chilimasa y los
indios de Tumbes. No haba suficiente lugar en sus barcos para
transportar a la vez a sus hombres, a los caballos y a los refuerzos
que haba recibido de Benalczar y luego de Hernando de Soto,
as como todo el material y las provisiones indispensables. En ra
zn de las buenas relaciones mantenidas con los tumbesinos,
aquello no plante problemas, dado que Pizarra permita tam
bin la repatriacin de los trescientos cautivos mantenidos hasta
entonces como esclavos en la Pun, y llevaba de vuelta a Tumbes
tres dolos de oro, cada uno del tamao de un nio de tres aos,
segn el cronista Diego de Trujillo.
Los indios proporcionaron, pues, cuatro balsas grandes y su
tripulacin. Hernando de Soto tom el mando de una de ellas,
la que transportaba su propio equipaje; Cristbal de Mena hizo
lo propio con la que llevaba las cosas de Hernando Pizarra,
mientras que Francisco Martn de Alcntara y un tal Hurtado
tenan a su cargo las dos balsas en donde se haba amontonado lo
que perteneca a Francisco Pizarra y a los oficiales reales, particu
larmente el valioso quinto real retenido sobre el oro tomado a los
indios desde el inicio de la campaa. Francisco Pizarra parti
con los soldados y sus caballos en los barcos, cuyo nmero era de
dos o tres, segn las fuentes. A pesar de todo, no pudo embarcar
a Benalczar, a sus hombres y a sus monturas, por lo que se acor-

111
FRANCISCO P1ZARRO

d que esperaran en la isla el retorno de los navios para unirse a


la expedicin.
La navegacin iba a durar tres das, pero las balsas indias,
mucho ms ligeras y sobre todo ms manejables, no tardaron en
distanciarse de los navios espaoles. Ellos fueron, pues, los prime
ros en atracar en la zona prevista; a saber, cerca del lugar en el
que el pequeo ro de Tumbes desemboca en el ocano.

Sorpresas y desilusiones en T umbes (abril 1532)

Desde su llegada, las balsas, y sobre todo los espaoles que


haban embarcado en ellas, conocieron diversas fortunas. El cro
nista Pedro Pizarro cuenta que su balsa ancl cerca de una pe
quea isla cercana a la costa. Francisco Martn de Alcntara, que
la comandaba, y l mismo descendieron a tierra para dormir,
mientras que Alonso de Mesa permaneca a bordo porque tena
dificultades en restablecerse de un terrible ataque de verruga, esa
extraa enfermedad que cubra a los hombres de excrecencias.
En medio de la noche, Mesa, cuya dolencia le impeda dormir, se
dio cuenta de que los indios de la tripulacin, con el mayor sigi
lo, estaban levando el ancla para marcharse por su lado, dejando
a los dos espaoles en tierra y jugarles, ms tarde sin duda, una
mala pasada. Pedro Pizarra y Francisco Martn de Alcntara des
pertaron sobresaltados a los gritos de su compaero, amarraron a
tres de los indios para impedirles partir y, con las armas en la
mano, pasaron el resto de la noche vigilando.
La balsa retom su ruta hacia Tumbes al da siguiente. Est
de ms decir que los dos espaoles y los indios se miraban con la
mayor desconfianza. Cuando estuvieron a punto de llegar al tr
mino de su viaje, en el momento ms delicado, es decir, cuando
haba que sortear las olas particularmente fuertes en el ocano en
aquel lugar, los indios se lanzaron repentinamente al agua, dejan
do la balsa desamparada. La embarcacin termin siendo arras
trada a la playa, adonde los espaoles llegaran mal que bien,
empapados y medio ahogados, nos dice Pedro Pizarro. Una
vez a salvo, cul no sera su sorpresa, y su rabia, al ver a los in
dios que se haban quedado en el agua hasta ese momento

112
EN EL DESIERTO DEL NORTE PERUANO

subirse a la balsa y alejarse de la costa, evidentemente, con toda


su valiosa carga, el equipaje de Francisco Pizarro y de numerosos
otros soldados que les haban dado su confianza'.
Hurtado y los dos soldados que lo acompaaban en su balsa
conocieron una suerte mucho ms fiinesta. Segn Cieza de Len,
cuando llegaron a tierra, un gran nmero de indios los recibieron
con demostraciones amables, y fingieron proporcionarles un alo
jamiento para la noche, que los espaoles aceptaron sin descon
fianza. En realidad, los tumbesinos los cogieron por sorpresa y
los mataron con una horrible fineza123.Por su lado, Hernando de
Soto tuvo ms suerte. Habiendo notado la gran alegra de los in
dios que lo acompaaban en el momento de desembarcar, le pa
reci sospechosa, y se mantuvo prudentemente sobre aviso toda
la noche junto con sus compaeros. De hecho, salvaron la vida
porque los indios esperaban verosmilmente que todos los espa
oles hubieran llegado para atacarlos. En la maana del da si
guiente, en cuanto hubo desembarcado, Pizarro, al tener conoci
miento de lo que haba pasado con las otras balsas, envi a dos
jinetes para prevenir a Hernando de Soto, quien, segn Agustn
de Zrate, subi prestamente a bordo de su balsa, se alej de la
orilla y pudo as ponerse a salvo en espera de refuerzos \
Francisco Pizarro haba estado, con sus hermanos, entre los
primeros en desembarcar, operacin despus de todo siempre di
fcil cuando se trataba tambin de llevar a tierra a los caballos.
Los jinetes se pusieron a correr en la orilla con el fin de asustar
a los indios, quienes, de lejos, burlndose, mostraban a los espa
oles lo que les haban robado en las balsas. Esta actitud tuvo la
virtud de volver particularmente furioso a Hernando Pizarro,
quien arremeti contra ellos en varias ocasiones.
Cuando todos estuvieron en tierra, Francisco Pizarro, muy
decidido a vengar la traicin de la que haban sido o haban es

1 Pedro Pizarro, Relacin del descubrim iento y conquista de los reinos del
Per, ob. cit., cap. VI.
2 Pedro Cieza de Len, D escubrim iento y conquista d e l Per, ob. cit.,
cap. XXXVI.
3 Agustn de Zrate, H istoria del descubrimiento y conquista del Per, Lima,
1944, libro I, cap. III.

113
FRANCISCO PIZARRO

tado a punto de ser vctimas los hombres de las balsas, pero te


miendo tambin un ataque en regla, decidi primero parapetarse
dentro de dos fortalezas indias de las inmediaciones. Enseguida
envi a los jinetes por delante, pero estos no encontraron resis
tencia, pues casi todos los indios se haban retirado al interior.
Los soldados espaoles capturaron a algunos y regresaron al cam
pamento trayendo unas llamas. Hernando de Soto fue encargado
de avanzar un poco. Se hizo con algunos cautivos, pero no en
contr ms que pantanos y lagunas de las que se alej por temor
a las fiebres. Ms tarde, en cuanto le fue posible, toda la tropa se
puso en camino hacia Tumbes, situada un poco ms al interior de
las tierras. Pizarro y los suyos se guiaban por lo que haba dicho
de ella Pedro de Candia, quien haba sido enviado hasta all du
rante el segundo viaje, y quien a su retomo la haba descrito con
mucho entusiasmo. En realidad, la ciudad estaba en ese momento
prcticamente desierta. Los monumentos y la mayor parte de las
casas no eran ms que ruinas.
Este primer contacto caus una impresin deplorable entre
la tropa, sobre todo en los soldados que haban dejado Nicara
gua para venir a tentar suerte en el Per. El cronista Pedro Pi
zarro habla de sus jeremiadas: cuenta que se pusieron a maldecir
al gobernador (Pizarro) por haberlos llevado a un pas tan leja
no y tan poco poblado. Se reprochaban el haber confiado en l,
el haber credo en sus palabras y en las pruebas de la riqueza
de la regin que se les haba mostrado cuando se unieron a la ex
pedicin en Coaque. Cieza de Len habla de su tristeza ante el
espectculo que se ofreca a ellos e insiste sobre su falta de con
fianza en cuanto a los acontecimientos venideros. Algunos sol
dados pidieron volver a Nicaragua o a Panam. Pizarro acept, a
condicin de que dejaran sus armas y, sobre todo, sus caballos.
La exasperacin de algunos hombres era tal que quisieron inclu
so jugarle una mala pasada a Pedro de Candia, a quien le repro
chaban por haberlos engaado.
Cabe decir que los exploradores regresaron con no muy gratas
noticias. En los alrededores, una vez ms, no haban encontrado
ms que arena y lagunas. Ni siquiera un pastizal para los caballos,
que deban contentarse con cardos y con hojas de algarrobo, abun
dantes en algunos sitios. Sin transicin, Pizarro y sus hombres ha

114
EN EL DESIERTO DEL NORTE PERUANO

ban pasado de una frondosidad permanente, de las lluvias, del pe


sado y omnipresente verdor del golfo de Guayaquil, a una regin
la costa peruana en donde, a causa de una corriente fra que
sube hacia el norte, el paisaje tropical, tal como uno se lo imagina
habitualmente, cede su lugar a un verdadero desierto salpicado de
oasis alejados unos de otros por varios das de camino y pegados a
los valles de los ros que descienden de los Andes, que se pierden
en las arenas y a menudo ni siquiera llegan al ocano.
Se le encarg a Hernando de Soto la direccin de una misin
de exploracin en el valle. A la cabeza de una tropa de cuarenta
jinetes y de ochenta peones, para evitar cualquier mala sorpresa,
atraves el ro y avanz hacia el interior sin encontrar obstculos,
hasta que hall un campamento indio cuyos defensores fueron
cortados en pedacitos. Luego, Chilimasa, que haba desapareci
do, se manifest de nuevo. A cambio de la promesa de salvar la
vida, se dirigi al campamento de Pizarro. Ah hizo grandes de
mostraciones, jur que no tena nada que ver con lo que haba
pasado, y que no poda entregarles a los responsables del ataque
de las balsas porque estos haban desaparecido. Pizarro no le cre
y, pero consider ms hbil hacerle creer lo contrario. La alian
za de Chilimasa y de sus vasallos le era ms que nunca necesaria
en la perspectiva de la continuacin de las operaciones. Tumbes
no era ms que una etapa, por cierto, pero deba constituir la ca
beza de puente de los espaoles, ya que pronto iba a ser necesa
rio dejar la regin. Ni pensar entonces en dejar en retaguardia a
enemigos potenciales. En verdad, la apuesta de Pizarro fue un
xito, pues Chilimasa y los suyos deban, posteriormenete, mos
trarse como feles aliados.
En la perspectiva de la partida, despus de haber deliberado
con sus allegados, particularmente con su hermano Hernando,
Cristbal de Mena y Hernando de Soto, Pizarro decidi dejar en
la fortaleza de Tumbes, en donde hizo cavar un pozo, a los enfer
mos y una parte del equipaje, por la dificultad para transportar
los sobre largas distancias. Francisco Martn de Alcntara haba
regresado de una cabalgada con una excelente noticia: haba en
contrado un verdadero camino que se adentraba hacia el interior
e iba a ser de gran utilidad. Se trataba, evidentemente, de uno de
esos famosos caminos del Inca que surcaban el pas.

115
FRANCISCO PIZARRO

Cerca de veinticinco espaoles, entre ellos los oficiales reales


Alonso de Riquelme y Garca de Salcedo, permanecieron en
Tumbes bajo las rdenes de Francisco Martn de Alcntara y del
tesorero real Antonio Navarro. Otros cuatro pidieron volver a
Panam en el primer barco, porque no queran terminar sus
das en medio de los pantanos y de la miseria, solicitud a la que
Pizarra accedi, insistiendo en el hecho de que l solo quera lle
var consigo voluntarios, aunque tuviera que terminar solo con
sus hermanos. Dos religiosos, a quienes, segn Cieza de Len, les
pareca que los doblones tardaban en llegar, hicieron el mismo
pedido y pretextaron su preferencia por las misiones de Nica
ragua.
Siempre segn Cieza de Len, el inca Atahualpa, prevenido
del desembarco de Pizarra y de sus hombres, haba logrado in
troducir un espa entre los indios que se haban puesto al servicio
de los espaoles.

L a fundacin de P iura ( agosto 1532)

La expedicin se encontraba en Tumbes y en sus alrededores


desde haca cerca de un mes y medio cuando se puso en camino
el 16 de mayo de 1532. Primero tom la direccin del sur, parale
lamente a la costa, y tuvo que avanzar en condiciones muy dif
ciles. Francisco Pizarra comandaba la vanguardia, compuesta por
la caballera; su hermano Hernando tena a su cargo al resto de la
tropa, es decir, los peones, los perros de guerra y los pusilnimes.
El suelo no era ms que arena. Cansaba mucho a los hombres y a
los caballos. No haba agua fuera de la transportada en calabazas,
ni ninguna sombra para calmar las quemaduras del sol. Feliz
mente, al cabo de algunos das de camino, los espaoles eran
cerca de doscientos terminaron encontrando una gran resi
dencia real, en realidad, sin duda, uno de esos albergues que
salpicaban los caminos incaicos, un tambo, tal vez el de Siln.
Aunque abandonado, tena un punto de agua en el que hombres
y animales pudieron apagar la sed a su gusto. Despus de descan
sar, la tropa retom su camino, y varios das ms tarde desembo
c en un valle mucho ms agradable, el del ro Chira, y, sobre

116
__ l-N EL DESIERTO DEL NORTE PERUANO________________

todo, en un camino bien sealado que, como es natural, facilit


el avance.
A lo largo del viaje, los espaoles encontraron de vez en
cuando pueblos indios. Sin duda, instruidos por lo que haba su
cedido en los alrededores de Tumbes, los jefes locales venan
ante los espaoles para hablar con Pizarro. Este los reciba con
honores. Dio la orden a sus hombres de no importunar de ma
nera alguna a los indios que venan a someterse y de respetar sus
culturas. A cambio, para evitar cualquier tentacin en sus solda
dos, solicit a los jefes indgenas proveerlos de alimentos, lo que
los indios hicieron aparentemente sin hacerse demasiado de ro
gar, en particular en Poechos, en el valle del Chira. El jefe local le
entreg incluso uno de sus sobrinos a Pizarro, quien pronto hizo
de l uno de sus intrpretes favoritos y lo bautiz cristianamente
con el nombre de Martinillo (pequeo Martn).
Pizarro y sus hombres acamparon un poco lejos del pueblo,
en una fortaleza india abandonada, con la intencin de fundar
una ciudad que servira de base para la instalacin espaola y de
punto de apoyo para la penetracin cuando finalmente hubiese
que partir en reconocimiento hacia la cordillera, en donde, segn
todas las informaciones, se encontraba la mayor parte de lo que
haba que conquistar. Paralelamente a esta ciudad, en donde el
valle desemboca en el mar, habra que encontrar un lugar que
pudiera servir de puerto con el fin de asegurar los indispensables
enlaces con Panam.
En cuanto al primer objetivo, Pizarro hizo examinar la confi
guracin del valle del Chira. El del ro Piura, muy cercano a este
lugar y mucho ms amplio, le pareci adecuado, tanto por la dis
posicin general de los lugares como por sus riquezas potencia
les, pero tambin por la existencia de una poblacin india ms
numerosa que podra servir a los espaoles sin tener que efectuar
largos trayectos, y por este mismo hecho sera ms fcil vigilarla e
incluso forzarla. Pizarro se hizo aconsejar por los oficiales reales,
Navarro, Riquelme y Salcedo, y por el dominico Vicente de Val-
verde, que acompaaba a la expedicin. Finalmente puso la mi
rada sobre las tierras del cacique de Tangarar situadas en las ori
llas del ro, a una veintena de kilmetros del mar, en donde sera
establecido el futuro puerto de Paita. La fundacin tuvo lugar

117
FRANCISCO P1ZARRO

el 1? de agosto de 1532, siguiendo un ceremonial muy preciso


que era habitual en los espaoles desde que estaban en Amrica.
La ciudad fue puesta bajo la proteccin de San Miguel y tom el
nombre del santo arcngel. Cuarenta y seis espaoles se inscri
bieron como vecinos, ttulo que les daba derecho a un terreno
para edificar su vivienda, a la posibilidad de votar y de ser elegi
dos en las futuras elecciones municipales, a algunas tierras en los
alrededores y, desde luego, al servicio a tiempo parcial, dira
mos hoy de los indios de la comarca, en nmero variable segn
los mritos de cada uno durante la campaa. Otros miembros de
la expedicin, unos doce, sin duda oscuros peones, pidieron fi
gurar tambin entre los fundadores de la ciudad, pero no les
asignaron servidores indgenas. En virtud de los poderes que le
haba conferido la Corona en las capitulaciones, Pizarro nombr
finalmente a los dos alcaldes del ao en curso, Gonzalo Farfn
de los Godos y Blas de Atienza; el tesorero Antonio Navarro, por
su parte, fue hecho teniente del gobernador, es decir, represen
tante directo de Pizarro.
Para que esta ceremonia de tan particular importancia no
fuese perturbada, Francisco Pizarro haba enviado a patrullar el
valle a unos cincuenta jinetes bajo las rdenes de su hermano
Hernando, porque las informaciones recogidas daban cuenta de
movimientos indios en la sierra.
La sierra era, pues, un gran misterio para los espaoles. Ya
en la regin de Tumbes, Pizarro haba enviado para all en cali
dad de exploradores a unos jinetes al mando de Hernando de
Soto. El cronista Pedro Pizarro, que no le tena mucha estima a
este ltimo, insina incluso que en aquella ocasin a De Soto le
habra faltado poco para romper el vnculo de subordinacin y
de solidaridad que lo ligaba a Pizarro y a la expedicin. Habra
estado a punto de sucumbir a la tentacin de proseguir solo la
aventura, es decir, junto con los hombres que vinieron de Nicara
gua. Falta probarlo. Evidentemente, Francisco Pizarro no tena
confianza en Hernando de Soto, y sin duda tena buenas razones
para ello. Sin embargo, un argumento bastante slido parece
confirmar la versin del cronista. Cuando los espaoles estuvie
ron instalados en el valle del Piura, el gobernador confi precisa
mente a De Soto la decisiva misin de marchar hacia el este y de

118
EN EL DESIERTO DEL NORTE PERUANO

ir a ver lo que haba en las tierras altas, mientras que l mismo,


con el grueso de la tropa, continuaba avanzando por la costa, ha
cia el sur.
A comienzos de octubre, a la cabeza de unos cincuenta hom
bres, Hernando de Soto parti en direccin a los Andes. Empez
ascendiendo por el valle del ro Piura. Al cabo de tres das de ca
mino, lleg a Cajas, una aldea en parte abandonada por sus habi
tantes, algunos de los cuales estaban an colgados por los pies.
El jefe local, el curaca, explic que aquello era consecuencia del
paso de las tropas del inca Atahualpa. En Cajas, De Soto y sus
hombres hallaron, sin embargo, bellos edificios, grandes rebaos
de llamas que los espaoles llamaban entonces muy sencilla
mente los cameros del pas, e incluso lingotes de oro fino, lo
que, segn Cieza de Len, les regocij mucho ms.
A medida que su estada se prolongaba, los espaoles descu
bran cada da un poco ms los efectos y la importancia de un
problema mayor: una lucha fratricida sin piedad enfrentaba en la
cumbre del Estado a Atahualpa y a Huscar, dos hijos que el pre
cedente emperador haba tenido de diferentes esposas. La ruina
que constataron en Tumbes poco despus del desembarco era en
gran parte, por cierto, resultado de esta guerra.
Si creemos al cronista Diego de Trujillo, De Soto hall, sin
embargo, en Cajas bellos tejidos, vestimenta, maz en abundan
cia, y sobre todo una suerte de convento en el que estaban en
cerradas quinientas vrgenes destinadas al culto del sol. Las habra
sacado de su clausura para distribuirlas entre sus hombres. Este
ltimo detalle, por lo menos en lo que se refiere a la importancia
del botn, hay que ponerlo en tela de juicio y, sin duda, debe
ser ms del dominio de la imaginacin. Siempre segn Cieza de
Len, la incursin de los hombres de Hernando de Soto no fue,
desde luego, una simple diversin. Sucedi que fueron atacados
por los indios, pero estos, impresionados por las armas espao
las, se desbandaban fcilmente y a menudo eran capturados.
En el curso de su estancia en Cajas, De Soto fue interpelado
primero por un espa que Atahualpa haba enviado a la costa
para conocer los actos y los gestos de los espaoles, y que los se
gua a escondidas desde un principio. All, l se descubri y ame
naz a De Soto y sus hombres revelndoles que el inca Atahualpa

119
FRANCISCO PIZARRO

y su poderoso ejrcito se encontraban muy cerca. Esta proximi


dad le fue confirmada a Hernando de Soto poco despus, cuan
do recibi a un embajador de Atahualpa, quien le declar tener
el encargo de entregar unos presentes al jefe de los espaoles. De
Soto lo detuvo, en espera de conocer la decisin de Pizarro, a
quien un correo fue a prevenir.
De Soto prosigui su marcha y lleg a Huancabamba, una
aldea mucho ms importante que Cajas, por donde pasaba el ca
mino del Inca que una Cuzco, centro poltico y religioso del Im
perio, con el norte, en el actual Ecuador. Deslumbrados por lo
que vieron, y sin duda ms an por lo que imaginaron o creyeron
comprender de sus intrpretes, De Soto y sus hombres volvieron
sobre sus pasos y se fueron a buscar a Pizarro. Este, para tener a
todas sus fuerzas a su disposicin, haba enviado en busca de los
hombres que se quedaron en Tumbes, y esperaba, segn lo acor
dado, en Serrn con 170 soldados. Por la misma poca haba des
pachado un navio a Panam para informar a Diego de Almagro
sobre el giro de los acontecimientos y de los refuerzos que tena
que traerle.
El embajador de Atahualpa se encontraba en el squito de
Hernando de Soto. Para impresionarlo, Pizarro hizo disparar una
salva de artillera en el momento de su entrada en el campamento.
Se llev a cabo un intercambio de obsequios entre el jefe de los es
paoles y el mensajero del Inca. El primero regal objetos de Cas
tilla; el segundo, una suerte de bandeja decorada con lo que los es
paoles tomaron por unas fortalezas en miniatura y dos paquetes
de patos secos que, una vez reducidos a polvo, estaban destinados
a ser colocados en unos perfumadores. Hernando de Soto, por su
parte, traa finos tejidos de lana bordados y objetos de oro.
El mensajero de Atahualpa, cuyo nombre era Ciquinchara,
fue autorizado a permanecer en el campamento espaol con los
otros indios nobles que lo acompaaban. Los conquistadores se
dieron cuenta de que, con aire falsamente inocente, ellos medan
su nmero, sus fuerzas, la calidad y la eficacia de sus armas. Ci
quinchara se sorprendi por la barba de los soldados y se atrevi
incluso, al parecer, a tirar violentamente de una de ellas, lo que
le vali un rudo empelln por parte de su propietario, reaccin
que Pizarro conden inmediatamente. Algunos das despus, el

120
EN EL DESIERTO DEL NORTE PERUANO

gobernador hizo llamar a Ciquinchara y le pregunt sobre sus in


tenciones. Gracias a los intrpretes, se comprendi que quera
regresar donde Atahualpa para darle cuenta de su misin. Pizarra,
como prueba de amistad y de respeto, le entreg entonces bonitos
regalos para su soberano: una camisa fina, vasos, cuchillos, pei
nes, espejos y tijeras, objetos hasta entonces desconocidos en los
Andes. Le particip tambin todo el inters que tendra en encon
trarse con Atahualpa.

L as ARENAS DE LA COSTA (OCTUBRE-NOVIEMBRE 1532)

Despus de algunos das de descanso, toda la columna espa


ola retom su camino hacia el sur4. La marcha se hizo particu
larmente penosa para los hombres y sobre todo, como anterior
mente, para los caballos, no tanto por la arena, porque la tropa
avanzaba por un amplio camino inca en perfecto estado, sino en
razn de la falta de agua. El trayecto seguido se hallaba al borde
del desierto de Sechura, el ms vasto de toda la costa peruana,
obligando al camino inca a efectuar un gran desvo hacia el inte
rior, y a alargar de manera considerable el trayecto hacia el si
guiente oasis. En el transcurso de la segunda mitad de octubre,
cuando se anunciaban los calores del verano austral, Pizarra y
sus hombres llegaron sucesivamente a las regiones en donde es
tn situadas las actuales ciudades de Olmos, Motupe y luego Ja-
yanca, que eran ya centros de asentamiento indio. En esta ltima
fueron muy bien acogidos por Caxusoli, el cacique del lugar,
pero no tuvieron la posibilidad de encontrarse con aquel que
ejerca su autoridad en todo el valle de Lambayeque. En efecto,
muri cuando se diriga al campamento espaol. Segn Cabello
de Balboa, habra sido misteriosamente asesinado por otros in
dios cuando se diriga a ver a Pizarra, al parecer con buenas
intenciones.

4 Desde mucho tiempo atrs, los especialistas han tratado de reconstruir


con la mayor precisin posible el recorrido de Pizarro y de sus hombres en el
norte peruano. Para el mejor trabajo al respecto, vase Anne-Marie Hoquen-
ghem, Para vencer la muerte, Lima, 1998, pgs. 233-261.

121
FRANCISCO PIZARRO

De hecho, durante su avance, era cada vez ms evidente para


los espaoles que el pas que atravesaban era presa de una verda
dera guerra civil: pueblos abandonados por sus habitantes, forta
lezas destruidas, relatos de grandes masacres, caciques ausentes
porque haban partido donde el Inca para someterse, o que se
haban escabullido para evitar las represalias del soberano. Se
gn Cieza de Len, Pizarro y sus lugartenientes incluso habran
hablado largamente del problema, a travs de intrpretes, con
Gquinchara y los notables que lo acompaaban.
Los espaoles haban notado que, a menudo, tan solo escu
char el nombre de Atahualpa inspiraba verdadero terror a las po
blaciones con las que se encontraban. Todo lo que se conoca
hasta ese momento confirmaba que el Inca se hallaba bastante
cerca, en las montaas del interior del pas, a la cabeza de un s
lido ejrcito de varias decenas de miles de hombres, segn se de
ca. Pizarro propuso entonces a un jefe local que le sirviera de es
pa ante Atahualpa quien desde hada tiempo se encontraba en
la regin de Cajamarca, tanto para tratar de conocer de cun
tas fuerzas dispona, as como para saber tambin cules eran sus
intenciones respecto de los espaoles. 1 cacique rechaz esta
arriesgada misin, pero acept ser el mensajero oficial de Pizarro.
Fue donde el Inca, llevndole nuevos regalos; le asegur que las
intenciones de los espaoles eran amistosas hacia todos aquellos
que lo quisiesen, e incluso que su jefe estaba dispuesto a ayudarlo
en la guerra en la que estaba comprometido1.
Continuando su camino hacia el sur, la columna espaola lle
g a comienzos del mes de noviembre al valle siguiente, el de
Saa, en donde encontr hermosas construcciones, una impor
tante poblacin y muchos alimentos (esencialmente, maz) alma
cenados en silos que la administracin inca haba instalado en
todo el pas en previsin de posibles hambrunas y tambin para
su propia subsistencia.
Haca ya ms de siete meses que la expedicin haba puesto
el pie en el Per. Haba recorrido centenares de leguas, atravesa-5

5 Miguel Cabello de Balboa, M iscelnea antartica, Lima, 1951, 3. parte,


cap. XXXII; y Francisco de Jerez, Verdadera relacin de la conquista y provincia
del Per llam ada Nueva Castilla, ob. cit., pg. 326.

122
EN EL DESIERTO DEL NORTE PERUANO

do alternativamente desiertos y oasis, pero sin encontrar nunca


hermosas ciudades ni sobre todo las fabulosas riquezas que espe
raba. Chincha, de la que los indios haban hablado maravillas du
rante el precedente viaje, permaneca obstinadamente fuera del
horizonte. Pero a algunas etapas de camino apenas, al este, en las
montaas, el inca Atahualpa encabezaba un inmenso ejrcito.
Cules eran sus verdaderas intenciones respecto de los espao
les? Las destrucciones y las masacres de las cuales haban sido
testigos, o que les haban relatado, no dejaban presagiar nada
bueno en cuanto a lo que era capaz. Finalmente, a medida que la
expedicin avanzaba siguiendo por la costa, sin gran provecho y
con grandes dificultades, se alejaba ms de sus bases y de even
tuales auxilios.
Pizarro deliber con sus lugartenientes. Decidieron cambiar
el curso de su marcha, es decir, no descender ms hacia al sur
siguiendo la costa, sino ascender hacia los Andes e ir, pues, al
encuentro de Atahualpa. Tena Pizarro una idea clara de la con
tinuacin de las operaciones? Pensaba ya en capturar al Inca,
como lo afirmaron a posteriori varios cronistas no muy preocu
pados por la exactitud histrica, sino por trenzar su corona y
exaltar los dones de visionario del capitn? Si consideramos el
discurso que dirigi a sus hombres en el momento de partir, por
lo menos tal como le lleg a Gonzalo Fernndez de Oviedo,
quien lo relata6, dos cosas aparecen con claridad. Por muchas
razones, Pizarro habra temido que si prosegua en direccin al
sur, hacia Chincha, aquello fuera tomado, en opinin del Inca y
de sus consejeros, como una confesin de debilidad de parte de
los espaoles, incluso como una prueba de que le teman. Seme
jante deduccin no poda sino acentuar ms las ventajas del ad
versario, hacer redoblar su soberbia y empujarlo, quiz, a que
rer terminar de una vez con esta amenaza latente y este ultraje
que significaba para l la irrupcin de un ejrcito extranjero en
sus reinos.
En la segunda parte de su discurso, Pizarro no habra anun
ciado claramente que el objetivo fuese apoderarse del Inca, pero

6 Gonzalo Fernndez de Oviedo, H istoria general y natural de las Indias,


ob. cit., 3.* parte, libro VIII, cap. IV.

123
FRANCISCO PIZARRO

habra dejado saber a sus hombres que deban estar listos para
cualquier eventualidad. Poco importaba su pequeo nmero
frente a la multitud de gentes que rodeaban al Inca. Pizarra
esperaba que todos dieran muestra de coraje como tenan cos
tumbre como buenos espaoles que eran. De todas maneras, la
ayuda de Dios sera ms fuerte que el ejrcito enemigo, porque
en las peores necesidades, ella viene a socorrer a los suyos, los
favorece para vencer y rebajar la soberbia de los infieles, y llevarlos
al conocimiento de nuestra santa fe catlica. No hemos visto a
Nuestro Seor hacer a menudo semejante milagro, e incluso
otros ms grandes todava? La intencin de Pizarra era, pues,
de atraer a estos brbaros a la unin de la repblica cristiana,
sin hacerles dao ni perjuicio, a menos que quieran oponerse a ello
y tomen las armas.
Como es evidente, nada garantiza la exactitud de estas pala
bras, pero ellas corresponden bien con la suerte de casustica por
entonces vigente en los conquistadores. Gonzalo Fernndez de
Oviedo, tal vez inconscientemente, destaca su ambigedad cuan
do concluy escribiendo que todos los hombres estuvieron de
acuerdo con la proposicin de su jefe, y le aseguraron que ten
dra la oportunidad de constatar lo que cada uno de ellos hara
para servicio de Dios, de Su Majestad, y de l mismo; los objeti
vos de estas tres partes no eran, es el caso, de idntica naturaleza,
como tampoco adems los mviles y los intereses personales de
los soldados.

A l e n c u en t r o d e A tah ualpa

Parece que Pizarra y sus hombres permanecieron poco tiem


po en Saa, prueba, sin duda, de que la decisin ya estaba tomada
desde mucho tiempo atrs. La deliberacin con sus lugartenien
tes, y sobre todo el discurso que se acaba de mencionar, son, evi
dentemente, un paso obligado por la naturaleza pica del relato
de la campaa; pero cabe preguntarse si ocurrieron, por lo me
nos en la forma relatada por el cronista.
La partida hacia Cajamarca se hizo ascendiendo por el valle
del ro Saa, y para los soldados, acostumbrados, desde haca sie

124
EN El. DESIERTO DEL NORTE PERUANO

te meses, al desierto de arena de la costa, el paisaje, as como los


esfuerzos que hacer, cambiaron pronto totalmente. En particular,
el calor baj de forma muy notable a medida que se avanzaba.
Los caballos, ms que los hombres, sufrieron sus consecuencias,
aunque las altitudes de la cordillera en esta regin estn muy ale
jadas de aquellas que les esperaban ms al sur.
Gonzalo Fernndez de Oviedo insiste sobre este cambio cli
mtico y sus consecuencias sobre los animales. Indica que Fran
cisco Pizarro comandaba la vanguardia, compuesta de unos cin
cuenta jinetes y de un nmero de peones en la misma cuanta.
Habiendo abandonado el capac an, el camino del Inca que haban
seguido durante semanas, su progresin se hizo ms difcil y pe
nosa, tanto ms por cuanto llevaban consigo un pesado equipaje.
La columna encontr diversas fortalezas indias, sin guarnicin,
pero construidas de piedra mientras que las de la costa eran de
adobe, cuyo tamao y calidad de la ubicacin suscitaron la
admiracin de los soldados. Luego de haber pasado la noche en
una de ellas, la vanguardia reinici su marcha cuando unos infor
mantes indios le anunciaron el retomo del Inca a Cajamarca.
Despus de dos das de marcha, Pizarro lleg al punto ms
alto de la travesa de la cordillera en esta zona y decidi agrupar
sus fuerzas; por consiguiente, esperar a la retaguardia al mando
de Juan de Salcedo. Francisco de Jerez, que hizo el viaje, cuenta
que las ligeras carpas de algodn de los espaoles no les fueron
de gran ayuda. Compara el fro afrontado aquella noche con los
inviernos ms rigurosos que haba conocido en la meseta caste
llana, en la regin de Palencia7.
En los siguientes das, alternando marcha y reposo, Pizarro
continu avanzando sobre Cajamarca. En varias oportunidades
recibi embajadas del Inca, prueba de que estaba bien informa
do del lugar en el que se hallaban los espaoles y de su avance.
La primera vez les hizo enviar una decena de llamas. Pizarro y
sus lugartenientes, gracias a sus intrpretes, pudieron conversar
largamente con el embajador, que parece que no se hizo de rogar
para hablar. Insisti, segn Francisco de Jerez, sobre el podero

7 Francisco de Jerez, Verdadera relacin de la conquista d el Per y provincia


del Cuzco llam ada Nueva Castilla, ob. cit., pgs. 328-330.

125
FRANCISCO PIZARRO

del Inca, sobre la fuerza de su ejrcito, pero tambin sobre sus


intenciones pacficas respecto de los recin llegados, y propuso
acompaarlos hasta donde su soberano. Invit a los jefes espao
les a beber con l cerveza de maz fermentado, chicha, en gran
des vasos de oro que impresionaron mucho a los invitados.
Tres das despus vieron volver al mensajero que Pizarra ha
ba enviado ante Atahualpa y cuyo nombre era Guachapuro. En
cuanto este vio en el campamento al mensajero de Atahualpa, se
lanz sobre l y lo agarr de las orejas, parte de su cuerpo par
ticularmente sensible porque, como todos los dignatarios incaicos,
sus lbulos estaban distendidos por unos discos; de ah el nombre
de orejones que les dieron los espaoles. Guachapuro tuvo en
seguida un violento altercado con el supuesto embajador oficial
del Inca y dio una versin diferente a la de este. Acus al mensa
jero de ser un mentiroso empedernido, entregado a Atahualpa.
Segn l, el Inca estaba en pie de guerra en las inmediaciones de
Cajamarca. Los consejeros del emperador le haban impedido
verlo, y se haban mostrado interesados sobre todo por la natu
raleza exacta de las fuerzas espaolas. Habran declarado no te
merles, pues la tropa de Pizarra era ridiculamente reducida. En
cuanto a sus capacidades militares, los allegados al Inca saban
ahora que los caballos no estaban armados, que los caones eran
muy pocos, y se conjuraron en matar a todos los espaoles que se
presentasen.
Guachapuro le aconsej a Pizarra ser muy prudente, en par
ticular no consumir nada de lo que el Inca pudiese enviarle de
obsequio. De hecho, al da siguiente, una caravana de llamas en
viadas por Atahualpa lleg al campamento espaol. Los animales
estaban cargados de alimentos destinados a la tropa: carne seca
de llama, tortitas de maz, chicha, etc. Por precaucin, se entreg
todo a los porteadores indios que acompaaban a la columna es
paola. En general, estos ayudantes no son mencionados por los
cronistas, pero su colaboracin, indudablemente forzada, fue
esencial desde la llegada al norte del Per, y continuara sindolo
despus. Sin ellos nada era posible, y cuando se piensa en las
campaas de los conquistadores espaoles, cabe tener siempre
en la memoria la naturaleza y la importancia decisiva de este
acompaamiento.

126
EN EL DESIERTO DEL NORTE PERUANO

La columna no encontr ninguna resistencia y lleg as ante


Cajamarca. La ltima noche, el 14 de noviembre, procedente del
noroeste, acamp a aproximadamente una legua de esta ciudad
situada en el corazn de los Andes, a 2.700 metros de altura, en
una hermosa y muy verde depresin, y con un clima templado,
caracteres que, para los espaoles, hacan un agradable contraste
con la rudeza de la cordillera que acababan de atravesar.

L a s t e n s i o n e s i n t e r n a s d e l I m p e r i o in c a

En varias oportunidades ya hemos sealado que a lo largo


de su peregrinaje por el norte peruano los espaoles se haban
encontrado muchas veces frente a las consecuencias de la guerra
que desgarraba al pas. Es muy probable, adems, que el con
flicto en el que se vieron mezclados en la isla de la Pun entre
los habitantes de esta y los de Tumbes iba ms all del simple
enfrentamiento entre etnias y tena que ver tambin con esta
guerra.
De qu se trataba, en el fondo, puesto que ya hemos men
cionado las ambiciones rivales de los dos pretendientes, Huscar
y Atahualpa, que se enfrentaban en una guerra sin cuartel?
Ellos eran dos de los numerosos hijos hablbase de ms de
cuatrocientos que haba tenido el inca Huayna Cpac, fallecido
en 1528 durante una epidemia, aparentemente, de viruela, que
habra sido trada por los espaoles durante su segundo viaje,
pues esta enfermedad era hasta entonces desconocida en Amri
ca. Al mismo tiempo que l, y en las mismas condiciones, haba
muerto el joven Ninan Cuichi, quien por decisin del emperador
iba a ser su heredero. Con bastante rapidez haba sido designado
un sucesor, Huscar, con el apoyo de numerosos descendientes
de los linajes (panucas) de los dos incas precedentes, Tpac Yu-
panqui y Pachacuti, pero tambin de manera general gracias al
aparato estatal de Cuzco, la capital poltica, religiosa y simblica
del Imperio. Huscar, nacido en Cuzco hacia 1502, tena en su
contra, sin embargo, el no ser hijo de una princesa imperial, una
coya. La tradicin indgena relata incluso que para reforzar la le
gitimidad de quien iba a ser hecho Inca haban casado de forma

127
FRANCISCO PIZARRO

precipitada a su madre, Rahua O dio, con la momia de Huayna


Cpac, recientemente fallecido.
La designacin de Huscar estuvo lejos de lograr su acepta
cin por sus numerosos hermanos. Indudablemente, todos se
crean con igual derecho que l en estos imbricados linajes incas,
de una extrema complejidad. Adems, desde d inido, d nuevo
soberano se hizo impopular, incluso entre los que lo haban colo
cado sobre la tiana, d trono de los incas. Envudto en una suerte
de fiebre obsidional, pero tal vez con razn, comenz a sospe
char de todos los de su entorno y lleg induso hasta a enfadarse
con el clero d d culto solar, al que sin embargo le deba mucho.
Frente a semejantes descontentos y tales torpezas polticas,
no asombra que Atahualpa buscara, l tambin, hacer valer sus
derechos. Huayna Cpac lo tuvo a finales d d siglo XV, algunos
aos antes que Huscar, de una princesa oriunda d d norte de la
actual Repblica del Ecuador. Particularmente querido por su
padre, desde muy joven haba participado en las guerras que este
libraba en el norte de su Imperio, y en ellas se haba hecho cono
cer por los jefes militares. Estos pertenecan con frecuenria, en
aquella poca, a la casta servil de los yemas. A pesar de la tara de
su origen, algunos de ellos haban llegado hasta los puestos ms
altos. Esta situacin explica verosmilmente por qu apoyaron a
Atahualpa en sus esfuerzos, sin duda porque esperaban obtener
una mejora de su suerte en el Imperio tanto para ellos como para
sus semejantes. Huscar, representante de la ortodoxia de Cuzco
que lo haba puesto en el trono, no deba de ser tan sensible a sus
aspiraciones y a las eventuales modificaciones sociales que ha
bran implicado aquellas.
Otro factor permite comprender de qu manera la corriente
que lo apoyaba se pudo congregar en tomo a Atahualpa. Desde
la poca del inca Tpac Yupanqui, la extensin del Imperio ha
cia el norte haba llevado a construir en esa zona una suerte de
capital posta, Tomebamba, porque Cuzco se encontraba a ms
de dos mil kilmetros. Tomebamba estaba situada al sur de la ac
tual Repblica del Ecuador, en la regin de Cuenca. All, el Inca
instal colonos provenientes de Cuzco (mitimaes) cuya fidelidad
le estaba asegurada. Con el tiempo, la mayor parte de la panaca
de Huayna Cpac haba echado races, hasta el punto de identifi

128
EN EL DESIERTO DEL NORTE PERUANO

carse plenamente con la regin que consideraba a la vez como


una suerte de feudo y el lugar simblico de su origen. Sin embar
go, haba en la rebelin de Atahualpa una dimensin que sera
anacrnico calificar de autonomista o de regionalista. No obstan
te, era una manifestacin evidente de las tensiones en el interior
mismo de la casta inca, entre sus elementos provenientes de Cuz
co, la capital tradicional, y que vivan all, y aquellos que, en la r
bita de Tomebamba, tenan vnculos particularmente muy estre
chos a menudo y de diversa naturaleza con las noblezas regionales
del norte del Imperio. Estas mismas aspiraban, tambin, a un ma
yor reconocimiento, a un rol ms marcado que el que les haba
concedido hasta ahora la aristocracia tradicional de Cuzco preo
cupada por mantener su poder con la entronizacin de Huscar.
No hay ninguna necesidad de hacer aqu la resea de una
guerra iniciada en 1529 y que en consecuencia, de manera epis
dica, duraba ya cerca de tres aos cuando llegaron los espao
les8. Precisemos simplemente que cuando la columna de Pizarra
atravesaba el valle de Lambayeque, en el sur del Per tenan lugar
varias batallas decisivas que decidieron el desenlace del enfrenta
miento entre los dos incas. A orillas del ro Apurmac, primero,
las tropas cuzqueas ganaron claramente a las de Atahualpa, pro
venientes del norte y masacradas en Tahuaray. En gran parte los
supervivientes fueron quemados vivos despus, durante un gi
gantesco incendio provocado de manera intencionada en una sa
bana en donde se haban refugiado, en la regin de Cotabambas.
Huscar cometi entonces el error de no acabar con el adversa
rio, de no impedirle rehacerse. Por el contrario, celebr su victo
ria con gran pompa junto con la aristocracia de Cuzco, mientras
que los restos del ejrcito que haba venido de Tomebamba, una
parte de sus mejores elementos que haban escapado a la derrota,
se reagrupaban bajo el mando de generales yanas de gran calidad
como Quizquiz y Challco Chima.
La suerte de la guerra se decidi en Chontacaxas. El ejrcito
de Huscar fue sorprendido, pero, confiado en su superioridad*

* Para mayores detalles sobre este enfrentamiento y su contexto, vanse Juan


Jos Vega, Los Incas frente a Espaa, las guerras de la resistencia (1531-1544),
Lima, 1992, cap. I; y Franklin Pease, L os ltim os Incas del Cuzco, Madrid, 1991.

129
FRANCISCO PIZARRO

numrica, no tuvo tiempo de completar su orden de batalla ha


bitual. Fue arrollado por el mpetu del ataque enemigo, que pron
to toc el corazn del dispositivo cuzqueo, es decir, el lugar
donde se encontraba el Inca instalado sobre la litera que serva
para transportarlo en hombros en todos sus desplazamientos. Lo
agarraron y, seal de su ruina, lo lanzaron violentamente al suelo.
Esta captura fue la seal de la desbandada.
Tenan conocimiento los espaoles de todos estos sucesos?
La respuesta es, sin duda alguna, afirmativa; muchos indicios con
vergentes estn ah para probarlo. En los inicios del siglo xvn,
Antonio de Herrera escribi incluso que estos desgarramientos
fueron la razn esencial de la decisin que tom Pizarro de
abandonar bruscamente la ruta de la costa e ir al encuentro
de Atahualpa 9. Los cronistas contemporneos de los hechos no
son tan tajantes, pero la mayora de ellos Pedro Pizarro, Pedro
Sancho de la Hoz, Agustn de Zrate insisten sobre el hecho
de que la discordia en el enemigo fue un elemento decisivo, sin el
cual la victoria espaola habra sido mucho ms difcil, hasta sin
duda imposible. Cieza de Len llega incluso a distinguir en la
guerra fratricida de los incas la mano de la Divina Providencia,
deseosa de favorecer la suerte de las armas cristianas.
En este orden de ideas, cabe tomar en cuenta tambin otro
aspecto de la situacin que viva entonces el Imperio inca. En el
transcurso de los siete meses que haba durado su travesa de los
desiertos y de los oasis del norte peruano, Pizarro y los suyos ha
ban tenido tambin todo el tiempo de comprender que otro tipo
de tensiones preocupaban profundamente al pas. Durante su
mayor perodo de expansin, es decir, bajo el reinado de los tres
soberanos precedentes, tanto en la costa como en la cordillera, el
Imperio haba congregado un amplio abanico de etnias hasta en
tonces independientes, autnomas o federadas. Esta conquista se
haba efectuado de acuerdo a variados procesos que van desde la
sumisin pacfica, en consideracin del desequilibrio de las fuer
zas contendientes, hasta la guerra ms cruel, con masacres, des
trucciones y hambrunas organizadas, como cuando los ejrcitos

9 Antonio de Herrera, H istoria general de los hechos de los castellanos en las


Islas y Tierra Firm e del M ar Ocano, ob. cit., Dcada V, libro I, cap. II.

130
EN EL DESIERTO DEL NORTE PERUANO

del Inca destruyeron los complejos sistemas de irrigacin en la


costa norte para tener a su merced a esas poblaciones. Como re
sultado de ello, el Imperio fue bastante abigarrado, mucho me
nos uniforme que las realidades cubiertas por esta palabra en la
historia europea podran dejarlo entender. A veces con importan
tes matices, segn el carcter local o regional de la conquista
inca, las poblaciones vencidas podan conservar una cierta identi
dad, por no hablar de autonoma, lo que sera indudablemente
excesivo. Para que ello ocurriera era necesario que aceptaran una
fidelidad total al soberano de Cuzco y a su omnipresente y altiva
administracin; que adoptasen, adems, pero sobre todo por en
cima de sus propios dioses, el culto al sol y a la luna, y que se so
metiesen a una cierta racionalizacin imperial de la economa.
En particular, las aristocracias tnicas permanecieron a me
nudo en sus lugares, con la condicin de servir de dciles correas
de transmisin para las rdenes que venan de Cuzco. Si no tu
vieron otra solucin que plegarse a las nuevas exigencias impues
tas a sus pueblos, sin embargo, guardaron con frecuencia en la
memoria un pasado algunas veces an inmediato. Abreviando,
digamos que no queran a los incas y los consideraban, como lo
que efectivamente eran, conquistadores sin ningn escrpulo y
cuya benevolencia, a veces, no era sino un mero clculo poltico.
Estos sentimientos, verosmilmente, al menos en parte, eran vivi
dos tambin por los respectivos pueblos de estas lites regiona
les. Pizarro y sus hombres tenan que haberse dado cuenta de
ello durante los meses que pasaron recorriendo la costa norte del
Per. Ah estaba la fibra sensible que se poda tocar. Tal era el
caso de los tallanes de Tumbes, recientemente sometidos por
Cuzco; ms al sur, el de los llanpayecs de la regin de Lambaye-
que. Despus, en el transcurso de su avance, los espaoles debie
ron de tener todo el tiempo de constatar que suceda lo mismo
con los huambos, los huayacuntus, los huamachucos, los huailas,
y sobre todo, en el Per central, con los huancas, de los que ha
blaremos ms adelante.

Las incertidumbres de estos largos meses, la acumulacin


de fatigas por muy escasas ganancias iban a tener, sin duda, un

131
FRANCISCO PIZARRO

desenlace. Aunque nadie lo conoca, era evidente para todos que


el encuentro con el Inca y con su corte en Cajamarca iba a marcar
una nueva etapa, pues los espaoles tocaban ahora el corazn del
Imperio. Cajamarca les revelara sus esplendores y sus riquezas,
que hasta ahora les haban sido esquivos.
A pesar del extraordinario desequilibrio de fuerzas entre el
inca Atahualpa y Pizarra, la situacin era mucho ms compleja
de lo que decan la sequedad y la fra lgica de las cifras. La inte
ligencia a la vez poltica y militar de Pizarra y de sus lugartenien
tes radica en haber comprendido que deba ser posible jugar
con este abanico de tensiones y de rencores, con la condicin de
demostrar audacia y de hacerse dueos del juego.

132
6
La tra m pa d e C a ja m a r c a
(16 DE NOVIEMBRE DE 1532)

L a columna espaola tuvo ante sus ojos Cajamarca, objetivo de


su viaje, el viernes 15 de noviembre de 1532, hacia el medioda.
Los espaoles quedaron maravillados, nos dice Cieza de Len, por
el hermoso aspecto de los campos de la planicie y de las laderas,
alusin sin duda a los andenes tan caractersticos del ordenamien
to del espacio montas en los Andes centrales. Aproximada
mente a una legua al norte de la ciudad, Pizarro, a la cabeza de
una vanguardia que marchaba desde el amanecer, decidi dete
nerse y esperar al grueso de la tropa. Cuando todos los hombres
estuvieron reunidos, les dio la orden de armarse y, habiendo or
ganizado la columna en tres secciones, parti para hacer su en
trada en la ciudad, que tuvo lugar, nos dice Francisco de Jerez, a *
la hora de las vsperas.

La l l e g a d a a C a ja m a r c a

Desde las alturas por donde haban desembocado sobre la


planicie, la ciudad se ofreca a los ojos de los espaoles, una capital
regional del Imperio inca de cierta importancia, indudablemente
con varios miles de habitantes, construcciones civiles y religiosas.
Tambin pudieron darse cuenta de que el Inca no se hospedaba
en la ciudad. A cerca de una legua, Atahualpa haba instalado un
campamento compuesto en su mayor parte por tiendas de tela

133
FRANCISCO PtZAKRO

blanca, que impresion mucho a los espaoles por sus dimensio


nes, pues, segn opinin general, se extenda por lo menos sobre
una legua cuadrada. Era otra ciudad, segn Ruiz de Arce. All se
encontraban reunidos innumerables servidores, una muchedum
bre de cortesanos, una cohorte de porteadores, un verdadero
ejrcito de varios miles de soldados, y grandes rebaos de llamas.
Varios testigos, que despus se convirtieron en cronistas de la
campaa, no ocultan los sentimientos que les embargaron en
tonces. Miguel de Estete evoca el gran temor que sinti con
sus compaeros al ver este espectculo y al pensar en los comba
tes que les esperaban, a ellos que no eran ni siquiera doscientos.
Cristbal de Mena habla de manera ms prosaica y ms neutra
de su gran miedo. Sin embargo, los soldados se esforzaron por
no demostrar nada, porque eso hubiese significado firmar su sen
tencia de muerte. Miguel de Estete precisa que si hubiesen deja
do asomar la menor manifestacin de su desconcierto, los prime
ros en atacarlos habran sido los indios que los acompaaban
desde la costa. En caso de derrota probable de los espaoles
frente al Inca, aquellos tenan desde luego la certeza de que se
ejercera contra ellos una venganza implacable, y la tentacin de
tomar la delantera para enmendarse ante los ojos del emperador
deba de ser grande entre ellos.
Atrados por la curiosidad, los indios, gente del pueblo en su
mayora pero tambin algunos guerreros, terminaron por acer
carse a los espaoles para verlos penetrar en la ciudad en orden
de batalla. Pasaron frente al templo del sol y sin duda tambin
frente al cercano acllakuasi, en donde estaban confinadas varios
cientos de vrgenes destinadas al servicio del culto solar y lunar.
Bajo una fuerte lluvia, pronto acompaada de granizo, los jinetes,
segn rdenes de Hernando Pizarra, recorrieron las calles con
gran estrpito, seguramente para asustar a los habitantes que no
conocan todava los caballos y deban de tener mucho miedo de
ellos, como sucedi con todos los indios que fueron encontrando
desde Tumbes.
La tropa, presta para cualquier eventualidad, se reuni en la
plaza central formada en tringulo. Sin embargo, no pas nada,
pues la ciudad haba sido abandonada por la casi totalidad de sus
habitantes, lo que intrig y sobre todo preocup an ms a los es-

134
LA TRAMPA DE CAJAMARCA

paoles. Mientras tanto, como para acentuar el carcter angustio


so y casi lgubre de esta entrada casi al anochecer, los numerosos
porteadores indgenas que acompaaban a los espaoles se pusie
ron a llorar y a lamentarse dando grandes gritos. Conociendo las
prcticas del Inca, anunciaron que Atahualpa no iba a tardar en
dar la orden de hacer masacrar hasta el ltimo de los intrusos.
Sin prdida de tiempo y para poder hacer frente a cualquier
eventualidad, Pizarro dio la orden a sus hombres de acuartelarse
en los edificios que rodeaban la plaza. Luego envi en reconoci
miento a un pequeo grupo para ver si no haba un mejor lugar
para atrincherarse, pero fue en vano. En aquel momento se pre
sent un mensajero de Atahualpa ante el jefe de los espaoles. Le
hizo saber que el Inca los autorizaba a acampar en la ciudad, a
condicin, sin embargo, de no ocupar aquello que ellos haban
tomado por una fortaleza que dominaba la plaza central, y segu
ramente era un lugar de culto. Atahualpa indic tambin que no
poda, por el momento, entrevistarse con los recin llegados por
que efectuaba un ayuno ritual.
Anocheca. Cristbal de Mena, ms tarde, no dud en escri
bir que todos los soldados eran presa del miedo, con la sola idea
que se hacan del nmero de indios que haban visto a lo lejos en
el campamento del Inca. Algunos soldados comenzaron a bro
mear, sin duda para exorcizar su angustia. Se comprometieron a
superar las hazaas de Rolando en Roncesvalles, pues todos esta
ban convencidos de que la hora del enfrentamiento decisivo sta
vez s era inminente.

H er n a n d o d e S o t o , e n e l cam pa m en to d e l I nca

Pizarro procur tener el alma tranquila. Para conocer ms


sobre las fuerzas reales de Atahualpa, tal vez incluso con la idea
de ir a atacarlo a su campamento, pues aquel no pareca decidido
a venir a la ciudad, el jefe espaol envi ante el Inca a un grupo
de veinticuatro jinetes bajo las rdenes de Hernando de Soto,
acompaado de Felipillo, uno de los intrpretes indios. Despus
de su partida, y cuando se acercaban al campamento del Inca,
Francisco Pizarro juzg que eran demasiado poco numerosos si

135
IKANCISCO PIZARRO

acaso les tendiesen alguna trampa, por lo que envi de refuerzo


otro contingente de hombres a caballo comandados por su her
mano Hernando. Los espaoles se acercaron al lugar en donde se
encontraba Atahualpa, entre un doble cerco de escuadrones de
indios en armas. El Inca haba escogido descansar en las termas
de Cnoc, que an hoy existen. A pesar del ruido que hicieron
los jinetes espaoles, y aunque De Soto solicit encarecidamente
ver al emperador, este no se dign salir hasta que hizo preguntar,
por intermedio de sus porteadores, al jefe de los intrusos qu era
lo que quera. De Soto le inform de su embajada y el Inca con
sinti finalmente en presentarse ante los espaoles.
Apareci, con aire muy digno, sin manifestar ninguna sor
presa al tener ante sus ojos a los blancos y a sus caballos.
Atahualpa (o Atabalipa, como le llamaban los espaoles) era un
hombre de unos treinta aos. Los cronistas Francisco de Jerez y
Pedro Pizarro, que lo conocieron bien, lo confirman. Ambos di
cen que era apuesto y tena rasgos regulares. De buena facha,
Atahualpa era ms bien grueso; tena, al parecer, un aire cruel,
y sus ojos estaban inyectados en sangre, detalle que impresion a
muchos de los conquistadores. Hablaba lentamente y siempre
con aire grave, incluso con dureza, como un gran seor.
Al llegar frente a Hernando de Soto, Atahualpa se acomod
sobre un asiento magnficamente decorado y, en voz baja, hizo
interrogar al capitn espaol sobre lo que tena que decir. Desde
lo alto de su cabalgadura, porque ni l ni sus hombres pusieron
un pie en el suelo actitud inconcebible para los indios, que no
se atrevan a mirar de frente a su emperador , De Soto respon
di que vena de parte de su jefe, quien tena muchos deseos de
conocerlo, y quien lamentaba bastante no haber podido verlo en
la ciudad y lo invitaba a venir a comer con l esa misma tarde o al
da siguiente. El Inca, segn el protocolo vigente en la corte, no
se diriga nunca directamente a su interlocutor, sino por inter
medio de un noble de su squito. Le hizo responder que para ese
da ya era muy tarde, pero que ira al da siguiente al campamen
to de Pizarro acompaado de sus soldados. Insisti adems sobre
este punto y precis que no debera ser mal interpretado por los
espaoles. En ese momento lleg Hernando Pizarro e intercam
bi, l tambin, algunas palabras con el Inca, quien, al ser infor

136
LA TRAMPA DE CAJAMARCA

mado de su vnculo de parentesco con el jefe espaol, inici una


conversacin ms larga. En particular, le hizo saber que Ciquin-
chara haba afirmado que ellos no eran guerreros valientes. Her
nando Pizarro, herido en su orgullo, respondi con furia y se
mostr presto a demostrar lo contrario, enviando a algunos hom
bres con el Inca en su guerra contra sus enemigos. Esta proposi
cin, segn el mismo Hernando Pizarro, hizo sonrer desdeosa
mente al soberano.
Enseguida, los jefes espaoles y el Inca bebieron antes de se
pararse, y este reiter su proyecto de encuentro en la ciudad al da
siguiente. Todo pareca ir bien, cuando el tono de las palabras del
emperador cambi repentinamente en ms amenazante. Les hizo
conocer su voluntad de castigar los saqueos y los pillajes cometi
dos por los espaoles en la costa desde su llegada al Per.
En el momento de partir, De Soto, con Felipillo en la grupa,
hizo caracolear su caballo ante Atahualpa. Algunos cronistas afir
man incluso que hizo el ademn de lanzarlo contra l. Parece ser
que esto ocurri a causa de un anillo que De Soto haba querido
ofrecer al soberano y que este haba rechazado. En todo caso, el
animal estuvo tan cerca del Inca que su soplido levant el pom
pn uno de los signos de la dignidad imperial que ornaba la
frente de Atahualpa; pero este, una vez ms, permaneci impasi
ble, mientras que una parte de su squito, asustada, se empujaba
entre s y caa al suelo.
Es bastante difcil conocer las reacciones del Inca y de su en
torno frente a esta primera entrevista. Cieza de Len consagra un
largo captulo a las discusiones que habran tenido lugar en el
campamento indio, sin que se sepa bien si le lleg a los odos
despus o si, al contrario, se las imagina segn lo que l crea en
tender de la psicologa de los incas, siendo esta segunda posibili
dad ms verosmil. Atahualpa, lleno de soberbia y de desprecio
por el adversario, habra arengado a sus hombres, exaltando la
fuerza, el nmero y el valor de sus miles de guerreros, recordan
do la gloria de las grandes victorias de sus ancestros, destacando
la debilidad del enemigo, cuyos caballos ya estaba probado
ahora no se coman a los hombres.
Su plan era simple: l ira ante los espaoles aparentemente
sin mala intencin, pero muy decidido a tomarlos por sorpresa, a

137
FRANCISCO PIZARRO

matarlos junto con sus monturas y a reducir a la esclavitud a


quienes se salvaran. Para esta emboscada, orden a sus soldados
cubrir sus ropajes hechos de hojas de palma con amplios vesti
dos de lana y esconder sus hondas y sus porras. Doce mil hom
bres constituiran el primer grupo alrededor de su persona; cinco
mil, a cierta distancia, tendran por objetivo los caballos. Final
mente, setenta mil guerreros y treinta mil servidores formaran el
grueso del ejrcito y seguiran a retaguardia.
Este discurso y el plan de batalla anunciado, as como el n
mero, indudablemente muy exagerado, de los guerreros indios,
pertenecen, sobre todo en este caso, en Cieza de Len, a la gran
tradicin literaria. Sin embargo, no dejan de tener fundamento,
sin duda. Parece ser que Atahualpa haba sentado las bases de se
mejante operacin. En particular, habra encargado al general
yana Rumi Nahui rodear a los espaoles, para el caso en que al
gunos hubiesen escapado al choque inicial y quisieran huir. Rumi
Nahui se habra inclinado ante la decisin del Inca, pero no era
favorable a esta tctica. Habra preferido una operacin ms cl
sica, es decir, ms frontal y directa, en la cual la aplastante supe
rioridad del ejrcito indio no habra dejado ninguna posibilidad
a los espaoles. Para no ser sorprendido, para estar informado de
los actos y gestos de los espaoles, Atahualpa habra decidido
tambin enviar a Ciquinchara, un viejo conocido, a pasar la no
che en su campamento.

E l p la n espa o l

Por su parte, Pizarro y sus hombres no permanecieron


inactivos. Las informaciones que trajeron De Soto y Hernando
Pizarro, luego de su entrevista en Cnoc, confirmaron la imposi
bilidad de un ataque al campamento del Inca. Haba demasiada
gente y, sobre todo, la topografa de los baos, con sus canales y
sus mltiples estanques, hacan prcticamente imposible el des
pliegue del arma esencial de los espaoles, la caballera. Puesto
que Atahualpa haba anunciado su venida para el da siguiente,
despus de haber conferenciado con sus hermanos y sus princi
pales lugartenientes, Pizarro decidi esperarlo tomando todas

138
LA TRAMPA DECAJAMARCA

sus disposiciones. Primero, contrariamente a las rdenes del


Inca, decidi parapetarse en los edificios que rodeaban la plaza.
En efecto, la configuracin del lugar era la ms favorable. Permi
ta a los espaoles permanecer agrupados, lo que no habra sido
posible si hubiesen tenido que dispersarse en la ciudad, como lo
quera el Inca, desde luego, con segundas intenciones. Por cierto,
la plaza, nico espacio abierto al que Atahualpa y su squito po
dran venir, dado su nmero, no tena ms que dos puertas fci
les de controlar, y estaba rodeada de un muro de aproximada
mente tres metros de alto: una verdadera ratonera.
Temiendo un ataque por sorpresa, los hombres pasaron la
noche armados de pies a cabeza, con los caballos ensillados. Pi
zarra los exhort a sacar de su mente, nos dice Cieza de Len,
el miedo que les inspiraba la muchedumbre que rodeaba a
Atahualpa, mientras que los indios que los acompaaban llena
ban la noche con sus lamentos.
Al da siguiente, Atahualpa se hizo esperar. Pizarra le envi
un mensajero indio para recordarle su promesa de venir. El Inca
respondi que tardaba porque su gente tena mucho miedo de
los caballos y de los perros. Le peda, pues, a Pizarra que los hi
ciese amarrar y reunir a sus hombres en un solo lugar en donde
escaparan de su vista durante su entrevista con l. Al retomar el
mensajero, Pizarra y los suyos juzgaron que el Espritu Santo ha
ba inspirado las palabras del Inca, quien revelaba as sus inten
ciones. Se dieron las ltimas rdenes: los soldados se esconderan
en los edificios y, a una seal, atacaran por sorpresa al squito
del emperador. Era la nica manera de proceder, pues, en cual
quier otra circunstancia, el desequilibrio de las fuerzas era dema
siado desfavorable para los espaoles.
Atahualpa no llegaba. Las horas pasaban, el da comenzaba a
caer y los espaoles, ignorantes de las costumbres guerreras de
los incas, empezaron a imaginar que sus adversarios esperaban la
noche para atacarlos. Finalmente, Atahualpa lleg, pero, para
gran estupor de los espaoles, hizo detener la marcha de su gente
en los alrededores inmediatos a la ciudad, y orden levantar la
gran carpa que le albergaba durante sus desplazamientos. Era un
signo manifiesto de que no tena la intencin de ir ms lejos y
echaba por tierra todo el plan hispano.

139
FRANCISCO PIZARRO

Pizarro quiso enviar un mensajero a Atahualpa para recor


darle su invitacin y decirle que se haca tarde. Un tal Hernando
de Aldana, que saba un poco la lengua india, se ofreci a ir ante
Atahualpa, mientras que todos los espaoles, armas en mano,
esperaban en cualquier momento un ataque. Aldana lleg hasta
la carpa de Atahualpa. Le dio parte de su mensaje, pero el Inca
no respondi nada. De bastante mal humor, este quiso incluso
arrancarle su espada al espaol, quien se opuso y estuvo a pun
to de encontrarse en muy mala postura, porque al ver su resistencia
y, en consecuencia, la afrenta al emperador el entorno inme
diato de este ltimo quiso jugarle una mala pasada a Aldana. Sal
v la vida gracias a la intervencin personal de Atahualpa. El
espaol retom a la plaza y no le qued sino confirmar a su jefe
las extraordinarias riquezas que rodeaban al Inca en sus despla
zamientos, pero tambin en estas circunstancias sus malas dis
posiciones [y] su inmenso orgullo.
Por su lado, Pizarro y sus lugartenientes, su hermano Her
nando, De Soto, Benalczar y Mena, haban tomado sus ltimas
disposiciones. Todo estaba listo. Los jinetes y los peones, es
condidos de la vista del Inca, esperaran para lanzarse a una seal
dada por Pedro de Canda, quien estaba sobre una elevacin visi
ble por todos y agitara un puado de cintas. Adems, controlan
do las dos puertas de la plaza, los espaoles no dejaran entrar
ms que a algunos escuadrones indios y deberan impedir la pe
netracin de otros a su interior. Segn Cieza de Len, tambin
hubo una discusin sobre la manera de comportarse en caso de
que el Inca viniese con intenciones verdaderamente pacficas. Se
habra acordado que en ese caso los espaoles se comportaran
de la misma manera.
Esta ltima afirmacin a posteriori tiene por objeto, indu
dablemente, librar a Pizarro y a sus hombres de la posible acu
sacin de haber estado determinados a acabar con l de todas
maneras. Francisco de Jerez, aunque secretario oficial de la expe
dicin, no dice nada al respecto. Al contrario, recuerda con mu
cha precisin de qu manera los jefes encargaron a los artilleros
que emplazaran sus piezas dirigidas hacia el campo enemigo y
no dispararan antes de la seal acordada. Francisco Pizarro dis
tribuy a los hombres en seis grupos, insisti en el hecho de que

140
I.A TKAMIA DE CAJAMAHCA

jinetes y peones deban permanecer bien escondidos y no atacar


antes de escuchar Santiago! viejo grito de guerra de los es
paoles durante la Reconquista sobre los moros y los caones
comenzaran a tronar.
En una de las habitaciones que daba sobre la plaza, Pizarro
conservara con l a una veintena de hombres, quienes estaban
encargados de apoderarse de la persona de Atahualpa, y se les
precis bien que el Inca tena que permanecer vivo. El nico es
paol visible era un viga colocado para anunciar la llegada del
Inca. Mientras tanto, Pizarro y su hermano Hernando inspeccio
naban los diferentes destacamentos, los exhortaban a reunir todo
su valor, a recordar que tendran por nico apoyo la ayuda de
Dios, quien, en las peores necesidades, viene a socorrer a aque
llos que trabajan para su servicio. Francisco de Jerez relata sus
palabras. Cuenta de qu manera los dos hermanos insistan en el
hecho de que cada cristiano tendra que hacer frente a quinien
tos indios, pero se empeara en mostrar la valenta que los hom
bres de vala tienen en semejantes circunstancias con la esperanza
que Dios combata a su lado. No olvidaron tampoco los consejos
tcticos y recomendaron un ataque, por cierto, lleno de furia,
pero sin perder la cabeza, teniendo cuidado sobre todo de que
los jinetes durante la refriega no se estorbaran los unos a los
otros. Una de las preocupaciones mayores de los hermanos Pi
zarro era tambin convencer a los hombres para que permanecie
ran agachados. Por efecto de la tensin debida a la larga espera,
la mayora de ellos solo tena un deseo: salir e ir finalmente a pe
lear con los indios.
Todo estaba en su lugar. Solo faltaba Atahualpa. La tarde esta
ba ya bien avanzada. El emperador segua sin mostrarse y, hecho
mucho ms preocupante, un nmero incesantemente creciente
de indios vena a engrosar las filas de aquellos que ya rodeaban
su tienda. Francisco Pizarro decidi entonces enviarle un mensa
jero espaol. Este, una vez en presencia del emperador, le pidi
con seas ir a ver a los espaoles antes de que se hiciera de no
che. Poco despus, el cortejo de Atahualpa, transportado sobre
su trono encaramado sobre una litera, se puso en movimiento
con direccin a la plaza de Cajamarca. El mensajero regres a
su campo sin tardanza. Anunci a sus jefes que los indios que

141
FRANCISCO PIZARRO

abran la marcha tenan armas y corazas escondidas bajo su vesti


menta y transportaban bolsas llenas de piedras para sus hondas,
pruebas evidentes de que venan con malas intenciones.

L a c a ptu r a d e A ta h u a lpa y la m a sa c r e

La cabeza del cortejo pronto hizo su entrada en la plaza. Es


taba compuesto por cuatro escuadrones, nos dice Francisco de
Jerez, cada cual vestido con una librea especial. Los primeros lle
vaban tnicas ornadas con flecos y dibujos de vivos colores ins
critos dentro de cuadrados, los tocapu, y barran el camino por
donde deba pasar el emperador. Los siguientes cantaban y baila
ban. Enseguida vena una cohorte de indios llevando lo que los
espaoles tomaron por armaduras, pero que en realidad eran
pectorales y coronas de oro y de plata, porque los guerreros se
haban quedado cerca de la plaza. El Inca reinaba sentado sobre
una litera adornada con placas de metales preciosos y cubierta de
plumas de papagayo. Detrs de l, otras dos literas y dos hama
cas transportaban a altos dignatarios de la corte. Para terminar,
venan de nuevo escuadrones de guerreros.
Los acompaantes ms prximos al Inca se apartaron para
permitir que se acercaran los siguientes, de tal modo que la plaza
pronto estuvo llena de gente. Al llegar al centro, Atahualpa, do
minando a su escolta desde lo alto de su asiento, exigi silencio, y
el capitn de uno de los primeros escuadrones subi a la forta
leza que dominaba la plaza. All agit dos veces su lanza, seal
que los espaoles no pudieron interpretar, pero que les preocup
mucho.
Pizarra consider que haba llegado el momento de actuar.
Le pregunt al dominico fray Vicente de Valverde si quera ir a
hablar con el Inca a travs de un intrprete. El religioso respon
di afirmativamente y se abri paso entre la muchedumbre con
un crucifijo en una mano y una Biblia en la otra. Al llegar a los
pies del emperador, dijo, siempre segn Francisco de Jerez:

Yo soy sacerdote de Dios, y enseo los cristianos las cosas


de Dios, y asimesmo vengo ensear vosotros. Lo que yo ense

142
LA TRAMPA DE CAJAMARCA

o es lo que Dios nos habl, que est en este libro; y por tanto,
de parte de Dios y de los cristianos te ruego que seas su amigo,
porque as lo quiere Dios [...] y v a hablar al Gobernador, que
te est esperando.

Atahualpa se hizo entregar el libro para mirarlo. Como el


religioso se lo haba dado cerrado, el Inca, que evidentemente
nunca haba visto uno, no supo qu hacer y no logr abrirlo. 1
dominico tendi entonces la mano para ayudarlo, pero el Inca,
altivo, lo golpe en el brazo y logr finalmente lo que quera, sin
mostrar, como de costumbre, el menor sentimiento y sobre todo
sin parecer sorprendido, como haba sucedido con otros indios la
primera vez que vieron un libro. Finalmente, Atahualpa, lleno de
desprecio, lanz la Biblia a lo lejos, y se puso a interpelar al reli
gioso. Le reproch los robos cometidos por los espaoles desde
su llegada al Per y declar que no partira en tanto estos no hu
biesen restituido sus rapias. Vicente de Valverde refut estas
alegaciones, ech la culpa de lo que haba sido tomado a los in
dios de la escolta, que actuaban a espaldas de los jefes espaoles,
y regres trayendo a Pizarra la respuesta del Inca. Mientras tan
to, este ltimo, ahora de pie, arengaba a su squito y le ordenaba
estar listo. El testimonio de Francisco de Jerez sobre este punto
tiene la apariencia de ser moderado. Segn otros testigos, Valver
de habra dirigido palabras muy duras al emperador, lo habra
tratado de perro rabioso, de Lucifer, y habra pedido ven
ganza a gritos por lo que acababa de suceder.
Pizarra reaccion inmediatamente. Como no se haba arma
do para recibir al Inca, se puso una coraza de algodn, tom su
espada, un escudo y, en compaa de una veintena de soldados,
con gran valenta, se abri paso entre la muchedumbre india.
Solo cuatro hombres pudieron seguirlo hasta el lugar en donde
se hallaba Atahualpa. Ah, Pizarra el gobernador, como lo lla
maban sus hombres quiso tomar al Inca por el brazo y se puso
a gritar: Santiago!. Inmediatamente sonaron las detonaciones
de las piezas de artillera, cuyo blanco eran las salidas de la plaza.
Las trompetas tocaron el paso de carga. Peones y jinetes salieron
precipitadamente de sus escondites y se lanzaron sobre los pre
sentes, buscando alcanzar con prioridad, como haba sido acor

143
FRANCISCO PIZARRO

dado, a los altos dignatarios colocados sobre las literas y las ha


macas.
Los indios, estupefactos por el brusco asalto de los caballos,
se pusieron a correr en todos los sentidos, pero dada la densidad
de la muchedumbre se produjo inmediatamente un gigantesco
maremgnum. Por la presin, cedi un pedazo del muro que ro
deaba la plaza. Los indios, desesperados, caan unos sobre otros.
Los jinetes, comandados por Hernando de Soto, pisaban, mata
ban y heran a todos aquellos a quienes podan alcanzar. En
cuanto a los peones, nos dice Francisco de Jerez, actuaron con
tanta diligencia contra los indios que quedaban en la plaza, que
pronto la mayor parte de ellos fueron acuchillados, [...] un gran
nmero de jefes murieron tambin pero no se los tom en cuenta
porque eran una multitud. Hernando Pizarra tuvo que recono
cer ms tarde que como los indios estaban desarmados, fueron
aplastados sin el menor peligro para ningn cristiano. Aada
mos que, detrs de la soldadesca, los auxiliares indios que desde
la costa venan acompaando a los espaoles no se quedaron a la
zaga.
Pizarra continuaba sosteniendo fuertemente por el brazo a
Atahualpa, pero no poda sacarlo de su litera, que estaba en alto.
Sobre este punto, como sobre muchos otros, los testimonios di
vergen. Segn Cieza de Len, el primer espaol en haber agarra
do al emperador habra sido el pen Miguel de Estete, seguido
luego por Alonso de Mesa. Los porteadores del Inca, todos per
tenecientes a la aristocracia, trataron de hacer una muralla con
sus cuerpos, pero fueron literalmente despedazados. Igual suce
di con la totalidad de la escolta imperial. En su furia, los espa
oles habran hecho lo mismo con el Inca si el gobernador en
persona no lo hubiese defendido. Hasta lleg a recibir una heri
da en la mano. Los dignatarios que acompaaban a Atahualpa en
las otras literas y en las hamacas fueron masacrados, as como el
cacique principal de Cajamarca. Aterrorizados por los caballos y
los caones, petrificados por la enormidad del sacrilegio para
ellos inimaginable cometido sobre la persona del emperador,
ninguno de los indios presentes haba opuesto resistencia, ni
tampoco los de la plaza ni los otros que no pudieron entrar y
permanecieron en los alrededores.

144
LA TRAMPA DE CAJAMARCA

Finalmente, la litera de Atahualpa sufri la arremetida de va


rios espaoles. Uno de ellos lleg a tomar al Inca por los cabe
llos, mientras que los otros derribaban el asiento imperial. Cay
a tierra con las vestimentas hechas jirones; el Inca, ahora prisio
nero, fue rodeado por los soldados.
Tan solo haba transcurrido media hora desde que se escuch
el grito de guerra lanzado por Pizarro. Hasta la noche los jinetes
masacraron con sus lanzas a los indios que huan a los alrededores
de la ciudad. La pampa estaba cubierta por una infinidad de ca
dveres. Finalmente, las trompetas y los caonazos llamaron a
formacin, y los espaoles regresaron al centro de Cajamarca
para festejar su victoria.
Pizarro hizo llevar a Athualpa a uno de los edificios de la
plaza y le dio vestimenta indgena ordinaria para reemplazar sus
ornamentos imperiales destrozados, pero tambin, seguramente,
para notificarle de forma simblica que desde ese momento es
taba hurfano de todo poder. Segn Francisco de Jerez, los dos
jefes, el vencido y su vencedor, se habran hablado. Pizarro habra
buscado calmar la ira y la confusin de Atahualpa, mientras
que este habra estigmatizado la actitud de sus capitanes, a quie
nes les reprochaba en particular el haberle asegurado que los
espaoles seran vencidos sin problemas.
Los peones y los jinetes que haban partido en persecucin
de los indios que estaban fuera de la plaza regresaron con un
gran nmero de cautivos; tres mil, segn Jerez. Por su lado, el ca
pitn de la caballera seal en su informe nicamente una heri
da ligera en un caballo. Pizarro se felicit por este desenlace y vio
all una seal manifiesta de la ayuda divina. Dio gracias al Seor
por este milagro y por el auxilio particular ofrecido a las ar
mas espaolas. Sin embargo, exhort a los soldados a tener mu
cho cuidado, porque tema una reaccin de los indios, de quienes
todos saban la bajeza y la astucia que no dejaran de ejercer
para liberar a Atahualpa, su seor temido y obedecido. Durante
toda la noche, por cierto, se apostaron centinelas en los lugares
estratgicos. Enseguida, Pizarro se fue a cenar en compaa del
Inca, a quien otorg el servicio de varias de sus mujeres que ha
ban sido capturadas. Hizo preparar una cama en su propia habi
tacin, en donde el soberano goz de libertad de movimientos;

145
FRANCISCO PI7.ARRO

solamente la puerta estaba vigilada por la guardia habitual del


gobernador.
Es bastante difcil hacer un balance de esta jomada. Francis
co de Jerez estima que el nmero de indios que vinieron a la pla
za y a los alrededores era de treinta o cuarenta mil, de los cuales
dos mil habran encontrado la muerte, sin contar desde luego
una infinidad de heridos. Precisa que el nmero de las vctimas
no fue ms elevado porque, como caa la noche, la accin propia
mente militar haba sido de corta duracin.
Al da siguiente, al amanecer, mientras los prisioneros eran
obligados a retirar los cadveres que atestaban la plaza, Pizarro
hizo enviar una treintena de hombres bajo las rdenes de Her
nando de Soto para recorrer la llanura con la orden de destruir
las armas indgenas que encontrasen, y ms que nada de ir al
campamento de Atahualpa para traer el botn. Cada jinete lleva
ba en la grupa de su caballo a un esclavo negro o a un indio de
Nicaragua encargado de las tareas ms bajas y, en particular, al
llegar a los baos de Cnoc, de recoger lo que haba que rescatar
en el campamento de Atahualpa. El saqueo fue total, con incre
bles resultados, hasta tal punto que los espaoles tuvieron que
contentarse con tomar sobre todo el oro y la plata, y dejar en el
lugar grandes cantidades de magnficas telas imposibles de trans
portar. Los esclavos no bastaron para traer este enorme botn
hasta Cajamarca, por lo que De Soto requis porteadores indios
en la plaza. Estos, por cierto, se plegaron de buena gana a lo
que se les impona, en la medida en que, al parecer, se trataba
de partidarios de Huscar hechos prisioneros por las tropas de
Atahualpa.
De Soto regres al campamento un poco antes del medioda.
Retom trayendo a otros cautivos de ambos sexos, un gran nme
ro de llamas, de vestimentas y, sobre todo, algo que sus hombres
haban encontrado en el cuartel general del emperador: grandes
piezas de oro y de plata, bandejas de diversos tamaos, jarras,
ollas, braseros, grandes clices y otras piezas diversas. Haba el
equivalente, dice Francisco de Jerez, a ochenta mil pesos de oro,
siete mil marcos (ms de una tonelada) de plata y catorce marcos
(cerca de diez kilogramos) de esmeraldas. Atahualpa habra decla
rado a Pizarro, por cierto, que los indios supervivientes deban

146
LA TRAMPA DE CAJAMARCA

haberse llevado por lo menos una cantidad semejante. Se tuvo que


soltar a las llamas porque estorbaban en la plaza. Los espaoles
las sacrificaron en los das venideros a medida de sus necesida
des. En lo que respecta a los indios e indias prisioneros, el gober
nador los hizo reunir y propuso a sus hombres que tomaran a su
servicio a aquellas y a aquellos que les fueran tiles; los otros fue
ron liberados. Algunos allegados le aconsejaron a Pizarra matar a
los soldados de Atahualpa, o por lo menos hacerles cortar las
manos; pero se neg a hacerlo, arguyendo, nos dice Francisco de
Jerez, que no era bueno ser tan cruel.
El pillaje se extendi, desde luego, hasta la ciudad, en par
ticular a los depsitos del Estado que se encontraban all. Estaban
repletos, hasta el techo, siempre segn Francisco de Jerez, de
bultos bien preparados con tejidos y con vestimentas destinados
al ejrcito del Inca, la mayor parte de lana, de magnfica hechura
y calidad.
No hubo ninguna resistencia india. El ejrcito que rodeaba
al Inca, y del cual, manifiestamente, solamente una pequea parte
result derrotada, haba desaparecido de la noche a la maana.
Rumi ahui, a quien, al parecer, se le encarg contra su voluntad
rodear a los espaoles, no haba intentado nada y estaba huyendo
hacia Quito con gran parte del tesoro del Inca. De todas mane
ras, el grueso de las tropas del emperador, con sus mejores ge
nerales a la cabeza, Challco Chima, Quizquiz, Chacari y Yucra
Huallpa, se encontraba a varios cientos de kilmetros al sur, gue
rreando contra los partidarios cuzqueos de Huscar.
As termin, la noche del 16 de noviembre de 1532, uno de
los episodios ms famosos y ms espectaculares de la Conquista
del Nuevo Mundo por los espaoles l.

1 Esta jomada ha sido objeto de numerosos relatos, sobre todo por parte de
aquellos que fueron sus testigos y sus actores. Entre los principales, vanse
Francisco de Jerez, Verdadera relacin de la conquista del Per, ob. dt., pgs. 330
y 331; Hernando Pizarra, Carta relacin de Hernando Pizarra a los oidores de la
Audiencia de Santo Domingo sobre la conquista d el Per [1553], Lima, 1969,
pgs. 50-55; Cristbal de Mena, L a conquista del Per, en Relaciones prim iti
vas de la conquista del Per [1534], Lima, 1967, pgs. 81-87; Juan Ruiz de Arce,
Advertencias que hizo e l fundador del vnculo y mayorazgo a los sucesores de l
[1545], Madrid, 1964, pgs. 89-96; Diego de Trujillo, Relacin d el descubri-

147
FRANCISCO PIZARRO

LO S HOMBRES DE CAJAMARCA

El historiador norteamericano James Lockhart ha realizado


un interesante estudio prosopogrfico de estos hombres de Ca
jamarca, tal como los denomina en el ttulo de la obra que les ha
consagrado2. En lo que se refiere a sus orgenes en Espaa, el
grupo ms importante de los 131 de los que pudo determinar su
proveniencia era de Extremadura (36), y de ellos casi la mitad
(17) de Trujillo y alrededores. Eso no tendra por qu sorpren
der, habida cuenta de los vnculos familiares de los Pizarra. Ense
guida venan los andaluces, casi igual de numerosos (34), los cas
tellanos viejos (17), los neocastellanos (15), los leoneses (15), los
vascos y los navarros (10). En otras palabras, solamente cuatro,
por su nacimiento, no eran sujetos de la Corona de Castilla y
Len, de la que dependan las Indias Occidentales.
En lo que se refiere al estatus social, que ha podido ser pre
cisado en el caso de 135 de ellos, no haba ningn noble ver
daderamente declarado. Treinta y ocho (de los cuales doce de
Extremadura) pertenecan al grupo intermedio y al grupo ambi
guo de los hidalgos. Haba seis a quienes difcilmente incluso se po
da considerar como hidalgos o como plebeyos, caso, como es sabi
do, bastante frecuente en la Espaa de aquella poca. Noventa
y uno, de lejos los ms numerosos, pues, eran de origen popular,
e incluso unos veinte de baja extraccin, incluyendo a un negro y a
un mulato libertos nacidos en Espaa, que no se debe confundir
con el pequeo grupo de esclavos de origen africano que forma
ban parte de la expedicin.

miento del Per [1571], Madrid, 1964, pgs. 132-135; Miguel de Estete, Noticia
del Per [1550], Lima, 1968, pgs. 378 y sigs.; Pedro Pizarra, Relacin del des
cubrimiento y conquista del Per [1571], Lima, 1978, caps. VI-XII. Tambin
se puede consultar a Pedro Cieza de Len, Descubrimiento y conquista del Per,
ob. cit. [1554], 3. parte, caps. XLIII-XLV; y Agustn de Zarate, H istoria del
descubrimiento y conquista de la provincia del Per [1555], Lima, 1968, libro H,
caps. IV-Vffl. En cuanto a los historiadores contemporneos, la presentacin
ms completa es la de Juan Jos Vega, Los Incas frente a Espaa, las guerras de
la resistencia (15)1-1544), ob. cit., cap. II.
2 James Lockhart, Los de Cajamarca, un estudio social y biogrfico de los pri
meros conquistadores del Per, Lima, 1986, vol. 1 ,1." parte, caps. III-VI.

148
LA TRAMPA DE CAJAMARCA

Estos hombres eran jvenes en general: el 90 por 100 en una


edad comprendida entre veinte y treinta y cinco aos. Un poco
ms del 40 por 100 tena una experiencia en el Nuevo Mundo que
iba de cinco a diez aos, sobre todo en el Istmo y en Amrica Cen
tral; el 12 por 100 apenas llevaban cinco aos all, y el 37 por 100
no tena antecedentes americanos. James Lockhart ha podido es
tablecer las profesiones de un pequeo grupo de cuarenta parti
cipantes, menos de un cuarto del total: once escribanos, notarios,
secretarios y contadores; trece mercaderes, administradores de
bienes o empresarios; diecinueve artesanos, y dos marinos. Para
la gran mayora de los otros, el oficio de las armas y la aventura
bajo formas diversas deban de haber sido el denominador co
mn hasta que partieron para Amrica.
Durante mucho tiempo se ha pretendido que, a imagen de
su jefe, el analfabetismo era regla general entre los soldados de la
Conquista peruana. Las investigaciones de Lockhart confirman
de manera ms sensible esta asercin. En el caso de 141 soldados
presentes en Cajamarca, l tiene la certeza de que: 51 saban leer
y escribir; otros 25 deban, con toda probabilidad, saber hacerlo
tambin. Tiene dudas en el caso de 23 de ellos y solo est seguro
del analfabetismo de 42. En suma, si se comparan estas cifras con
lo que se sabe del analfabetismo en Espaa en esa poca, se est
muy por encima de los porcentajes habitualmente calculados por
los especialistas.
Aunque todava quedan zonas de sombra, son escasos los es
tudios que permiten un conocimiento tan preciso de estos prime
ros conquistadores. Se conoce a los de Panam gracias a Mario
Gngora3; a los de Chile, por los anlisis de Toms Thayer Oje-
da4, y a los de Mxico, ms recientemente, pero sobre un pero
do ms largo y en una perspectiva ms amplia, con el meticuloso
estudio de Bemard Grunberg5. De hecho, a pesar de las cualida
des de cada uno, es bastante difcil comparar los resultados de

5 Mario Gngora, Los grupos de los conquistadores en Tierra Firm e (1509-


1530), Santiago de Chile, 1962.
4 Toms Thayer Ojeda, Valdivia y sus compaeros, Santiago de Chile, 1950.
Bemard Grunberg, L Univers des conquistador, les hommes et leur con-
qute dans le M exique du XVT sicle, Pars, 1993; en particular, caps. I-III.

149
FRANCISCO PIZARRO

estos diferentes enfoques en la medida en que los grupos estudia


dos presentan, a pesar de las apariencias y por muy variadas ra
zones, diferencias de corpus bastante notables que dificultan un
verdadero examen de contraste, en el fondo poco significativo.
James Lockhart ha tratado tambin de saber qu fue de estos
hombres de Cajamarca, por lo menos de aquellos que escogie
ron quedarse en el Per. No eran ms que 58 en 1536, es decir,
cuatro aos ms tarde; 41 en 1540,18 en 1550,11 en 1560. Desde
luego, teniendo en cuenta que en aquellas pocas el promedio
de la duracin de la vida era breve, las muertes naturales fueron
numerosas (21), pero unos quince hombres perecieron durante
los combates de la Conquista, que, en Cajamarca, no haca sino
comenzar. Otros quince ms desaparecieron en las guerras civiles
que desgarraran al pas de manera episdica hasta comienzos de
los aos 1550.
A la mayor parte de los supervivientes, por lo menos a aque
llos de cierto rango, los encontramos despus en las municipali
dades creadas por los espaoles, o bien en las ciudades que fun
daron, o bien en las que se instalaron en las antiguas ciudades
indias. As, en Cuzco, el antiguo centro del Imperio inca, 44 de
ellos; en Lima, la nueva capital colonial, 26; pero tambin en gra
do menor en Arequipa, Huamanga y Trujillo, las capitales regio
nales. El sistema de elecciones anuales les permiti en ciertos
casos alcanzar el cargo de magistrados (alcaldes) y, con mayor
frecuencia, regidores. Desempearon as un rol importante en
esta aristocracia de origen militar nacida de la Conquista, que
marc poderosamente con su huella las primeras dcadas de la
vida colonial. Este rol fue, por cierto, mucho ms claro, y sobre
todo ms duradero, en Cuzco, ms marcado por el pasado, que
en Lima, ciudad abierta a todas las influencias provenientes del
exterior, en particular a travs de la administracin y del co
mercio.

Que fuera un bluff insensato o tan solo una solucin militar


que tal vez tena alguna posibilidad de lograr un resultado, la
trampa de Cajamarca ha sido presentada a menudo en la histo
riografa como el ejemplo mayor de la increble audacia de los

150
LA TRAMPA DE CAJAMARCA

conquistadores. Es sobre todo una prueba de algo que los digna


tarios incas provenientes de un mundo diferente, impregnados
de otra mentalidad, que juzgaban de acuerdo a otros parmetros,
no pudieron ni siquiera imaginar.
Por cierto, Atahualpa estaba ahora prisionero. Haba perdi
do varios miles de hombres. Su corte haba sido capturada; sus
pertenencias, saqueadas; pero en el resto del pas su ejrcito esta
ba intacto, con sus mejores generales a la cabeza. Adems, que
daban todava casi mil quinientos kilmetros de montaa por re
correr para llegar a Cuzco, la capital del Imperio.
Pizarro y su centenar de hombres haban marcado un punto
muy importante, pero solo el futuro podra decir si sera decisivo.

151
7
El f in d e Atah ua lpa

Q u hacer con el Inca ahora que estaba prisionero? No era un


pequeo problema. Cul iba a ser la reaccin de sus partidarios,
de su ejrcito y hasta de su pueblo? De alguna manera, la presen
cia del ilustre cautivo bloqueaba a los espaoles en Cajamarca,
sobre todo porque la sorpresa con la que haban jugado tan bien
para capturarlo ya no podra repetirse. Sus fuerzas eran insufi
cientes para ir hacia delante, adentrarse en los Andes sin garanta
alguna y pasar a otra fase, la de la conquista propiamente dicha,
es decir, el control del inmenso Per. Sin embargo, el emperador
destituido, en manos de Pizarro y de sus hombres, en consecuen
cia a su merced, constitua una baza de primer orden. Con toda
probabilidad, mientras Atahualpa estuviera prisionero, por lo
menos de momento, los indios no intentaran nada contra los es
paoles. A estos, pues, no les quedaba sino sacar provecho al m
ximo de la situacin producto de su audaz golpe.

E l r esc a t e d e l I n ca

Los cronistas han glosado largamente sobre las discusiones


que tuvieron o habran tenido lugar entre Pizarro y Atahual
pa. Siguiendo en esto una tradicin muy conocida de la gran litera
tura antigua, ellos las presentan en general como dignas conver
saciones entre dos jefes: ono, vencedor, magnnimo y generoso,
lleno de atenciones para el vencido, a quien albergaba en sus

153
FRANCISCO PIZARRO

aposentos y a quien le haba dejado un squito importante; el


otro, sereno en la desgracia, siempre grande a pesar de su ruina,
y sin manifestar enemistad sino con fray Vicente de Valverde.
Garcilaso de la Vega, cuya madre perteneca a la aristocracia
inca, tiene una opinin ms matizada. l afirma que Atahualpa
cargaba pesadas cadenas de hierro, versin, empero, poco proba
ble, en la medida que se sabe que el Inca derrotado gozaba de
una relativa libertad de movimientos en la residencia en la que
estaba confinado.
Sea como fuese, y sean cuales fueran verdaderamente las re
laciones entre el conquistador y el Inca, el hecho es que termina
ron por hablar de rescate. Parece ser que la proposicin eman
de Atahualpa. A cambio de su libertad, l habra propuesto a Pi
zarra llenar con oro la habitacin en la que se encontraban. Le
vantando el brazo y tocando el muro con la mano, habra hecho
trazar una lnea roja indicando la altura por alcanzar. Se hara lo
mismo con las otras dos habitaciones contiguas, pero estas se lle
naran con objetos de plata. 1 Inca habra precisado incluso que
estos no deberan ser desguazados para ocupar menos volumen y
aumentar as el rescate. Los espaoles, atrados solamente por el
peso del oro contenido en los objetos que encontraban y de nin
guna manera interesados por su valor esttico, tenan, en efecto,
la costumbre de triturar platos, jarrones, pectorales, revestimien
tos de templos, objetos de culto, etc., para transportarlos ms f
cilmente en forma de gruesos lingotes en espera de fundirlos. La
habitacin en la que deba ser almacenado el oro del rescate y
que tiene grandes posibilidades de no ser aquella que se muestra
hoy a los turistas de Cajamarca meda, segn los testigos, ms
de ocho metros de largo por casi cinco metros de ancho. Ante la
incredulidad de Pizarra, Atahualpa se haba dado cuarenta das
para llenarla.
Los caciques, con los que Atahualpa estaba siempre en rela
cin, comenzaron a traer el oro tan esperado a la vez por el ilus
tre prisionero como por sus carceleros espaoles. Pronto, los
allegados del Inca, conducidos por uno de sus hermanos, llega
ron de Cuzco. Traan nos dice Francisco de Jerez una gran
cantidad de vajilla de oro, cubos, jarrones, otros objetos y mucha
plata. Sin embargo, a los espaoles les pareca que las cantida

154
EL FIN DE ATAHUALPA

des prometidas tardaban en llegar. Con el paso de los das, cierta


impaciencia, por no decir un verdadero descontento, comenz a
manifestarse en la tropa. Pizarro le habl al Inca. Entonces este
habra propuesto a los espaoles enviar a varios de ellos como
emisarios con el fin de ir a buscar el precioso metal al gran tem
plo de Pachacamac y al mismo Cuzco.
El templo de Pachacamac se encontraba en la costa, sobre
una elevacin al borde del ocano, al sur del oasis que ocupara
la ciudad de Lima, que no exista todava. Se trataba de uno de
los principales centros de culto del Imperio, y las ruinas que se
pueden ver hoy, aunque muy imponentes, no pueden dar una
idea del papel que desempeaba entonces, como tampoco de su
importancia en el Imperio inca. En realidad, este templo, cuyo
nombre vena del dios que se veneraba all, era muy anterior a
la constitucin del Imperio de los incas. Estaba dedicado a una
de las divinidades mayores de las poblaciones de la costa, y su
orculo gozaba de gran prestigio. Hacia el ao 1000 a. C , se haba
convertido en el centro de un gran conjunto de santuarios que
estaban ligados a l, en la costa pero tambin en los Andes. Por
no haber podido someter totalmente a esta divinidad extraa a
su sistema religioso como tenan costumbre de hacerlo, en
cada una de sus conquistas, los emperadores de Cuzco, sobre
todo el gran Pachactec, terminaron identificando Pachacamac,
el que hace el mundo, con Viracocha, que, en el santoral inca,
era la divinidad creadora por excelencia. Su gran templo se haba
convertido casi en el equivalente del de Cuzco, razn por la cual
se encontraban acumuladas all inmensas riquezas.
Despus de haber deliberado con sus lugartenientes, Pizarro
decidi enviar a su hermano Hernando, quien, poco antes, haba
conducido una pequea expedicin de exploracin en la regin
de Huamachuco, al sur de Cajamarca. El destacamento espaol
dej la ciudad en los primeros das de enero de 1533. Estaba
constituido por una veintena de jinetes y algunos arcabuceros
guiados por indios nobles y sacerdotes en ese momento en el en
torno del Inca, pero habitualmente al servicio de ese gran tem
plo. Partieron hacia el sur por los Andes; llegaron al Callejn de
Huaylas, un gran valle longitudinal que les permiti avanzar sin
demasiadas dificultades; giraron hacia la costa, a la altura de Pa

155
FRANCISCO PIZARRO

ramonga, y llegaron despus a Pachacamac. Garcilaso de la Vega


cuenta que, en el transcurso de su viaje, Hernando Pizarra y sus
hombres habran visto, sbitamente, ante ellos una colina de oro
brillando al sol. Habindose acercado, se dieron cuenta de la rea
lidad. No era un fenmeno de la naturaleza, sino el montn de
objetos que unos porteadores conducidos por el prncipe Quillis-
cacha, un hermano de Atahualpa, traan a Cajamarca y haban
amontonado mientras descansaban.
En Pachacamac, el domingo 30 de enero, los sacerdotes reci
bieron con honores a los jinetes espaoles, siguiendo en esto las
instrucciones que haba enviado Atahualpa. En general, los in
dios del lugar, como aquellos de las regiones por las que pasaron,
los miraban sin agresividad y con mucha curiosidad. Al ver a los
caballos morder su freno, crean que estos animales coman me
tal, y los espaoles inducan a los indios a darles oro y plata mez
clados con su hierba. Hernando Pizarra, nos dice Garcilaso de la
Vega, tom del templo todo el oro que poda llevar y dio la or
den de que el resto fuera llevado hacia Cajamarca. En realidad, el
hermano del gobernador no encontr lo que verdaderamente es
peraba. Los sacerdotes y los caciques de Pachacamac le haban
asegurado que le daran todo lo que quisiese, pero parece que
ocultaron todo lo que pudieron y buscaron ganar tiempo, espe
rando que los espaoles se vieran obligados a regresar. A pesar
de todo, Hernando Pizarra habra regresado a Cajamarca con
unos noventa mil pesos de oro.
Antes de partir, quiso acabar con el dolo de madera coloca
do en el centro de una oscura habitacin, tan venerado por los
indios en Pachacamac. Trat de convencerlos del grueso error
en el que estaban, que el ser que hablaba en este dolo era el dia
blo que los engaaba, como lo relata Francisco de Jerez. Ante la
inanidad de su discurso, el hermano del gobernador orden
derribar la oscura sala y romper el dolo delante de todos los
naturales. Les hizo comprender muchas cosas relacionadas con
nuestra santa religin, luego les ense el signo de la cruz para
que se defendiesen del demonio.
No le fue posible a Hernando regresar directamente al cuar
tel general. Un correo de su hermano Francisco le inform de
que en la sierra central, en Jauja, se encontraba Challco Chima,

156
EL FIN DE ATAHUALPA

uno de los mejores generales del Inca. A pesar de las rdenes de


Atahualpa, Chailco Chima se negaba a entregar las armas. Her
nando estaba encargado de ir a tomar contacto con l y negociar,
si no su rendicin, por lo menos su presencia ante Atahualpa
para escuchar las rdenes de la propia boca del emperador desti
tuido.
Chailco Chima, un general yana que haba luchado antes
contra los tropas de Huscar, al frente de su ejrcito, se diriga
hacia el norte con la idea de rescatar al soberano. Se haba retra
sado en su avance debido a una revuelta de la etnia que poblaba
los Andes centrales, los huancas. Estos no haban aceptado nun
ca el yugo de los incas, y lo haban demostrado ya en varias opor
tunidades al precio de terribles represiones. No asombra, pues,
que ellos fueran, de hecho, los mejores aliados de los espaoles.
Cuando Hernando Pizarro entr en Jauja para encontrarse con
Chailco Chima, su gran plaza estaba decorada con una multitud
de lanzas en las que estaban clavadas las cabezas, manos y len
guas de los huancas vencidos. Durante la entrevista con el jefe de
los espaoles, un noble de Cuzco le reproch enrgicamente a
Chailco Chima estas crueldades intiles, y los dos hombres llega
ron a las manos ante el estupor de los presentes. Chailco Chima
no estaba muy animado a seguir a Hernando Pizarro para ir a ver
al Inca, pues aquello significaba hacer de l un prisionero ms.
Varios emisarios de alto nivel de Atahualpa tuvieron que utilizar
todo su poder de convencimiento para finalmente hacerlo cam
biar de actitud. Esta etapa en Jauja fue beneficiosa tambin en
otro sentido. Los espaoles encontraron treinta cargas de oro de
baja ley y los indios les trajeron unas treinta cargas de plata.
Hernando Pizarro, Chailco Chima y su squito partieron ha
cia Cajamarca el 20 de marzo. De camino, segn Lpez de G o
mara, los caballos de los espaoles tuvieron necesidad de cam
biar sus herraduras. A falta de otro metal, se las fabricaron con
barras de plata e incluso de oro. El 14 de abril, el hermano del
gobernador y el general yana hicieron su entrada en Cajamarca.
Chailco Chima fue recibido por el emperador prisionero. Se vio
entonces, relata Miguel de Estete, algo inaudito desde el descu
brimiento de las Indias. Antes de ser recibido por el Inca,
Chailco Chima se descalz, tom de un porteador de su squito

157
FRANCISCO PIZARRO

una carga mediana y se la puso a la espalda en seal de su total


sumisin, pues, por muy general que era, no dejaba de ser un
yana, es decir, un siervol.

Gran nmero de los principales jefes que lo acompaaban si


guieron su ejemplo [...] Luego, acercndose al soberano con mu
cha ternura y llorando, [Challco Chima] le bes el rostro, las ma
nos y los pies [...] Atahualpa mostr tanto orgullo, que aunque
no hubiese en sus Estados nadie que lo quisiese ms, ni siquiera
lo mir y no le prest ms atencin que al ltimo de los indios
presentes.

Como ya mencionamos antes, otros emisarios espaoles ha


ban sido enviados a Cuzco, la capital inca, con el fin de traer,
ellos tambin, oro para el rescate. Esta misin en el corazn mis
mo del Imperio era, evidentemente, de una naturaleza diferente a
la de Hernando Pizarro en Pachacamac, tanto por la distancia
del recorrido ms de mil quinientos kilmetros como por
los riesgos que conllevaba. El Imperio estaba desgarrado. Cmo
reaccionaran los habitantes de Cuzco al ver a unos extranjeros?
Tan lejos de Cajamarca, seran respetadas escrupulosamente las
instrucciones de Atahualpa que servan de salvoconducto, tanto
ms por cuanto los espaoles estaban perfectamente al corriente
de la guerra entre los partidarios de los dos incas enemigos? El
hecho es que ningn candidato se present. En verdad, los cro
nistas divergen en cuanto a este punto. Garcilaso de la Vega afir
ma que se habran propuesto dos voluntarios: un tal Pedro del
Barco y, sobre todo, Hernando de Soto, a quien el Inca prisione
ro habra visto partir con mucha pena porque haba establecido
buenas relaciones con l12. Otros cronistas aseguran que tres sol
dados de baja extraccin habran terminado aceptando ir, y esta

1 Fuera de los testimonios citados en el texto y que remiten a las notas del
captulo precedente, vanse tambin los de Francisco Lpez de Gomara, H isto
ria General de las Indias, ob. cit., cap. CXIV; Miguel Cabello de Balboa, Misce
lnea antartica, ob. cit., cap. XXXII; Pedro Pizarro, Relacin del descubrimiento
y conquista de los reinos del Per, ob. cit., cap. XI.
2 Garcilaso de la Vega, H istoria General del Per, ob. cit., libro I, cap. XXIX.

158
EL FIN DE ATAHUALPA

es la versin generalmente aceptada por los historiadores. Los


tres voluntarios se llamaban Pedro Martn de Moguer, Pedro
Martn Bueno, marino de profesin, y Juan de Zrate, de dudosa
reputacin. Los tres hombres partieron de Cajamarca a mediados
de febrero.
Acompaados, desde luego, por guas indios que les servan
tambin de garantes, los tres espaoles partieron hacia Cuzco.
Durante todo su viaje fueron tratados muy bien por las poblacio
nes y por los caciques con los que se encontraron. Su mayor sor
presa tuvo lugar en las montaas de la regin de Hunuco, cuando
ya llevaban aproximadamente un cuarto de su trayecto. Se en
contraron con un cortejo que rodeaba a varios prisioneros de im
portancia, de los cuales el principal no era otro que Huscar, el
otro Inca vencido, a quien conducan hacia el norte, despus de
su derrota, para ser entregado a la venganza de Atahualpa, pero
cuya captura por los espaoles haba cambiado, evidentemente,
todos los planes.
Huscar estaba en un estado calamitoso. Ya no recordaba en
nada el esplendor de su pasado. Descalzo, mal vestido y con las
manos atadas a la espalda, sus guardianes lo conducan por el
cabo de una cuerda, que, por la fuerza, haba comenzado a cor
tarle la carne a la altura de los hombros. Los otros prisioneros
que eran trados con l, su madre, Mama Rahua, varias de sus es
posas, altos dignatarios de Cuzco que haban tomado partido por
l en la guerra fratricida en particular, el gran sacerdote del
templo del sol de la capital , no reciban mejor trato.
Segn la mayora de los cronistas, los tres espaoles habran
podido conversar con el Inca capturado. Le habran ofrecido ha
cerle justicia y, sobre todo, habran escuchado sus quejas, des
pus de lo cual prosiguieron su camino hacia Cuzco. Cuando lle
garon, las riquezas de los palacios, y sobre todo de los templos,
les deslumbraron. Garcilaso de la Vega, que tiene una visin muy
cuzquea del enfrentamiento entre Huscar y Atahualpa, relata
(aunque segn l los emisarios espaoles eran Pedro del Barco y
Hernando de Soto) que fueron muy bien recibidos, con cortejos
y grandes fiestas, bailes y calles decoradas con arcos de triunfo.
Fueron albergados en una de las mejores residencias nobles de la
ciudad, Amarucancha, siempre segn Garcilaso; incluso tal vez,

159
FRANCISCO PIZARRO

si atendemos a otras fuentes, en el Acllahuasi, la casa de las vr


genes del sol, algo que puede parecer sorprendente, pero que
puede justificarse tambin en la medida en que, nos dicen los
cronistas, los indios consideraban a los tres hombres como los en
viados del dios Viracocha, y les manifestaban una profunda de
ferencia.
Si la buena gente de Cuzco les hizo fiesta, sin duda de una
manera ms modesta que la que cuenta Garcilaso de la Vega, por
el contrario, el general Quizquiz, que comandaba la plaza en
nombre de Atahualpa, se mostr mucho ms circunspecto. Los
consider con desprecio y, durante una entrevista, uno de los es
paoles, sintindose ultrajado por su comportamiento, estuvo a
punto de desenvainar la espada contra l. En lo que se refiere al
objetivo principal de su misin, traer oro para el rescate de
Atahualpa, aquello fue un gran xito. Ya en el camino de retor
no, en la regin de Jauja, Hernando Pizarra se haba encontrado
con uno de los esclavos negros del squito de los tres espaoles
que regresaba a Cajamarca con un centenar de cargas de oro y de
plata. Juan de Zrate regres a Cajamarca a finales de abril; sus
dos compaeros, a mediados del mes siguiente. Venan acompa
ados por cerca de doscientos porteadores indios que transpor
taban el oro y la plata extrados de los palacios y de los templos
de Cuzco.

L a m u e r t e d e H u sc a r

El encuentro entre Huscar y los tres espaoles que haban


partido como exploradores a Cuzco tuvo una consecuencia im
prevista. Como se sabe, Pedro Martn de Moguer, Pedro Martn
Bueno y Juan de Zrate pudieron hablar con el cautivo, escuchar
sus lamentos, pero quiz tambin sus proposiciones. En general,
los cronistas coinciden en afirmar que l habra ofrecido a los
tres hombres, y por ende a su jefe, mucho ms oro que Atahual
pa si lo hacan liberar, y sobre todo su alianza y la de sus parti
darios. Aunque momentneamente derrotados, estos seguan
siendo bastante numerosos en el sur del pas y, habra dicho l,
estaban prestos a recibir a los recin llegados si l daba la orden.

160
Mapamundi del siglo XVII, con el detalle
del occidente del continente sudamericano,
conquistado por Francisco Pizarro

Monumento a Pizarro
en Trujillo. Escultura
de C. C. Rumsey, 1923
i ilnialpa en su trono. Grabado de la Nueva Prisin de Atahualpa. Grabado de la Nueva
"nica y Buen Gobierno de Felipe Huamn Crnica y Buen Gobierno de Felipe Huamn
Poma de Ayala. Siglo xvn Poma de Ayala. Siglo xvn

i' ucin de Atahualpa. Grabado de la Nueva Grabado alemn del siglo xvm con el detalle
Onica y Buen Gobierno de Felipe Huamn de la ejecucin de Atahualpa
Poma de Ayala. Siglo x v i i
X> o

Don Diego y don Francisco Pizarra en Los horrores de la Conquista. Grabado <lr |>
Castilla. Grabado de la Nueva Crnica y Nueva Crnica y Buen Gobierno de Felip<
Buen Gobierno de Felipe Huamn Poma de Huamn Poma de Ayala. Siglo xvii
Ayala. Siglo x vii

COHQVSX

Perdn del Emperador a Gonzalo Pizaii"


Muerte de Francisco Pizarra. Grabado de la Grabado de la Nueva Crnica y Buen Golnrt"
Nueva Crnica y Buen Gobierno de Felipe de Felipe Huamn Poma de Ayala. Siglo XV>
Huamn Poma de Ayala. Siglo XVII
Captura de Atahualpa. Grabado de la obra America de Teodoro de Bry, 1590-1634
Francisco Pizarro, Diego de Almagro y el clrigo Hernando de Luque concluyen
una alianza para la conquista de Per. Grabado de la obra Amrica de Teodoro
de Bry, 1590-1634

Francisco Pizarro solicita ante el Emperador y el Consejo de Indias las


autorizaciones para conquistar nuevas tierras en la regin de Tumbes. Grabado
de la obra Amrica de Teodoro de Bry, 1590-1634
Muerte de Francisca Pizarro, por Manuel Ramrez. Musco del Ejrcito, Madrid

Los restos mortales de Francisco Pizarro en la catedral de Lima


EL FIN DE ATAHUALPA

Atahualpa habra estado al corriente de este encuentro.


Como se sabe, el Inca prisionero mantena estrecha relacin con
los caciques que se quedaron en Cajamarca o que vinieron ante
el anuncio de su captura. Aunque confinado en sus habitaciones
y bajo constante vigilancia, tena enlace directo con ellos, los vea
frecuentemente, reciba noticias, daba rdenes y, al parecer,
continuaba teniendo una eficaz red de informantes, incluso de
espas. Apoyado sin duda por sus consejeros, Atahualpa tom
entonces la decisin de hacer matar a Huscar, quien, dadas las
circunstancias, se haba vuelto muy peligroso para l. Los espa
oles saban en dnde se encontraba el prisionero: estaba ahora
en la regin de Huamachuco; en consecuencia, bastante cerca de
Cajamarca. A pesar de las buenas relaciones que mantenan con
Atahualpa, Pizarro y sus consejeros podan estar tentados por
jugar de una manera o de otra la carta de Huscar. Despus de
todo, en la guerra civil que le opona a su hermano, este repre
sentaba la legitimidad cuzquea. Una alianza con l les habra
abierto a los espaoles la ruta del sur, y poda darles la seguridad
de convertirse, sin pegar un tiro, en amos y seores de la mitad
del Imperio. No eran, pues, pocas las ventajas que ofreca seme
jante alianza.
Los cronistas, como siempre con algunas variantes, cuentan
que un da Pizarro que cenaba todas las noches con el Inca
le habra encontrado desconsolado y abatido. Habindole pre
guntado la razn de ello, Atahualpa habra respondido que aca
baba de ser informado de la muerte de Huscar. Uno de sus
guardianes, sin informar a nadie, lo haba asesinado. Pizarro ha
bra consolado entonces a su prisionero, le habra dicho que des
pus de todo la muerte era algo natural y que, de todas maneras,
ya que Atahualpa no tena nada que ver con esta muerte, no po
da sentirse ni responsable ni culpable de ello.
Se trataba de un ardid. En realidad, Atahualpa quera son
dear a su carcelero y conocer cules seran sus reacciones ante el
anuncio de la desaparicin de Huscar, que, efectivamente, po
da hacer cambiar los planes espaoles. Como a Pizarro aquello
no pareca afectarle ms de la cuenta, y sobre todo no le guarda
ba rencor a Atahualpa por ello, este decidi pasar a la accin.
Dio la orden de hacer desaparecer a Huscar y fue obedecido sin

161
FRANCISCO P1ZARKO

demora. Las versiones sobre las circunstancias de esta muerte va


ran. Gardlaso de la Vega, segn una creencia india, afirma que
los asesinos habran cortado en pedazos el cuerpo del ajusticiado
y se habran comido una parte de l; pero cita igualmente al pa
dre Jos de Acosta, el que cree saber que se habra quemado el
cuerpo. Otras fuentes pretenden que el prisionero habra sido
lanzado desde lo alto de un acantilado y habra desaparecido en
las aguas del ro Andamarca.
Sea como fuese, Atahualpa se haba deshecho de un adversa
rio incmodo. l segua siendo el nico interlocutor de los espa
oles y poda esperar proseguir sus negociaciones con ellos. El
riesgo era que supieran la verdad y consideraran que, a falta de
tener que jugar entre dos incas, lo mejor para ellos era eliminar al
que quedaba.

L a llegada de D iego de A lmagro

Dos das antes del retorno de Hernando Pizarro, la vspe


ra de la fiesta de la Pascua de Resurreccin de 1533, es decir, el
12 de abril, se produjo un acontecimiento de importancia en Caja-
marca. Diego de Almagro acababa de llegar de Panam, desde
donde, segn lo acordado, l se encargaba de enviar al Per ar
mas, provisiones y municiones. Manifiestamente tena la inten
cin de unirse a la campaa y de participar en las operaciones.
Diego de Almagro no vena solo. Estaba acompaado por una
tropa ms grande que aquella que conducan hasta entonces Pi
zarro, De Soto y Benalczar juntos. Las fuentes varan en cuanto
a los efectivos. Las ms confiables hablan de ciento veinte hom
bres reclutados por el mismo Almagro y de ochenta y cuatro caba
llos. Pese a su frgil estado de salud, el socio de Pizarro se haba
mostrado diligente. Cabe decir que el oro que Pizarro le envi
desde Coaque le haba permitido cubrir los primeros gastos y ha
ba debido convencerlo de que, despus de aos de dudas y difi
cultades, por fin estaba abierta la va hacia el xito.
Almagro puso en marcha la construccin de un gran navio
para embarcar a los soldados, y, con este y los barcos que regresa
ron de Coaque, haba decidido, pues, ir al encuentro de Pizarro.

162
EL FIN DE ATAHUALPA

Durante el viaje, cuando la flotilla dirigida por el piloto Bartolo


m Ruiz estaba anclada en la baha de San Mateo, vio llegar tres
carabelas provenientes de Nicaragua y a bordo al capitn Fran
cisco de Godoy junto con una treintena de hombres que, siguien
do el ejemplo de De Soto y de Benalczar, venan a participar en
la aventura peruana. Despus de largas bsquedas por el sur, uno
de los barcos enviados por delante logr encontrar las trazas de
Pizarra y de sus hombres a la altura de Tumbes, y se pudo esta
blecer contacto con algunos espaoles que se haban quedado en
San Miguel de Piura, quienes les informaron sobre los aconteci
mientos de Cajamarca.
Desde el punto de vista militar, estos refuerzos eran, como es
natural, bienvenidos; iban a permitir planear en serio la conquista
del pas, que, de hecho, todava no haba comenzado. Sin embar
go, la llegada de Almagro acontecimiento imprevisto corra
el riesgo de plantear bastantes problemas. Convencido de que el
momento decisivo haba llegado, Almagro no quera verse ex
cluido de lo que ocurrira en el Per. Como es sabido, ya en el
pasado, su colaboracin con Pizarra no haba estado exenta de
una rivalidad latente, de sospechas y de celos. De acuerdo con el
testimonio de supervivientes de aquella poca, Cieza de Len re
cuerda que corri el rumor por entonces de que Almagro y sus
hombres no venan al Per para aportar su concurso a Pizarra,
sino con el objetivo de partir en campaa hacia el norte, es decir,
en direccin opuesta a la marcha de Pizarra. Uno de los secreta
rios personales de Almagra, un tal Rodrigo Prez, incluso habra
escrito secretamente al gobernador para informarle sobre las in
tenciones reales de su patrn. Pizarra se habra preocupado con
justificada razn, y entonces, para tratar de conocer sus proyec
tos, envi ante Almagro a dos emisarios, Pedro Sancho y Diego
de Agero. A estos dos hombres tambin les entreg unas zala
meras y muy amistosas cartas destinadas a ganarse al entorno de
aquel.
Por el otro lado tampoco faltaban los sembradores de dis
cordia. Algunos le susurraron a Almagro que desconfiara de Pi
zarra, que quera matarlo y quedarse con sus hombres. Pronto,
cuando se convenci de la traicin de Rodrigo Prez, Diego de
Almagro le hizo confesar con la ayuda de los medios que son f-

163
FRANCISCO PIZARRO

riles de adivinar, y luego orden ahorcarlo, sin otro tipo de pro


ceso, en lo ms alto de uno de sus navios. Finalmente, Almagro y
sus hombres se pusieron en camino hacia Cajamarca, adonde lle
garon sin ninguna dificultad, porque los indios, a sabiendas de lo
que haba pasado en la ciudad, les manifestaron mucha deferen
cia en el camino.
Pizarra y sus lugartenientes informados de la llegada de
estos refuerzos desde finales de diciembre fueron al encuentro
de Almagro para recibirlo con honores. En la tropa, este encuen
tro dio lugar a efusiones, de una parte como de otra. Los dos je
fes se abrazaron como los dos viejos amigos que eran, unidos por
tantos recuerdos, infortunios compartidos e intereses cruzados.
Los emisarios del gobernador haban disipado las nubes y los
malentendidos? Simplemente, por el momento, estaban ocultos
los rencores y las sospechas nacidos de una secreta enemistad,
como dice Cieza de Len? El cronista no se pronuncia y dice que
deja solo a Dios el cuidado de sondear los pensamientos de los
hombres.
Otro problema amenazaba con complicar muchas cosas. Los
soldados que llegaron con Almagro no tenan la intencin de
dejar escapar una parte del botn que, da a da, se acumulaba en
Cajamarca, y que con el retomo de Hernando Pizarro, de Juan
de Zrate y de sus compaeros tomaba proporciones nunca vis
tas. Los recin llegados estimaban que ellos tambin tenan dere
cho, en particular en la medida en que su llegada disuada a los
indios de todo intento de reaccin. Los hombres de Pizarro, De
Soto y Benalczar tenan, quin lo habra dudado, una opinin
totalmente contraria. Ellos haban combatido solos desde Coa-
que, sufrido solos en la arena de los desiertos del norte peruano,
vencido solos a Atahualpa. Tenan, pues, que ser los nicos en re
partirse el rescate del Inca. La situacin amenazaba con caldear
se. Hubo, nos dice Cieza de Len, debates encarnizados, hasta
que se encontrase un modus vivendi. Antes de hacer el reparto
entre los soldados presentes el da de la captura del Inca, se re
tendran del conjunto cien mil ducados destinados a los soldados
de Almagro, quienes, siempre segn la misma fuente, se conten
taron poco ms o menos. De hecho, cuando se piensa en la
suerte que iban a tener los hombres de Cajamarca, los de Al-

164
EL FIN DE ATAHUALPA

magro deban lamentar mucho el no haber partido antes hacia


Per. Su amargura iba a crear entre los conquistadores una bre
cha que no iba a cesar de profundizarse y de caldearse3.

El reparto del botn


Un problema quedaba en suspenso. Cundo tendra lugar
el reparto del botn recogido durante la toma del campamento de
Atahualpa y de los metales preciosos del rescate del Inca? El pro
ceso era largo y complejo, pues deba efectuarse en presencia y
bajo la vigilancia de los oficiales reales. No siendo soldados, sino
funcionarios reales, estos no haban participado en la campaa y
haban permanecido en San Miguel de Piura. La fundicin del
metal precioso para transformar los objetos amasados en lin
gotes haba comenzado desde algn tiempo atrs: desde inicios
de marzo, segn Francisco de Jerez; a mediados del mes de mayo,
segn otras fuentes. El tiempo, es verdad, comenzaba a apremiar.
Los capitanes y los marinos de los seis navios que haban trado
Diego de Almagro y Francisco de Godoy estaban cansados de es
perar su paga y queran emprender el retorno a su puerto de par
tida. El 17 de junio se levant el acta oficial del reparto y este
tuvo lugar al da siguiente. Si la mayor parte estaba constituida, y
de lejos, por lo que haba sido encontrado en Cajamarca, tambin
se tom en cuenta todo lo que se haba pillado desde la fundacin
de San Miguel de Piura, algunos meses antes. Gracias a la minu
ciosa labor administrativa de los funcionarios encargados, antes de
cualquier operacin de este tipo, de retener el 20 por 100 corres
pondiente al soberano, se conoce de manera muy precisa este
reparto del botn4.
Sin entrar demasiado en los detalles, una vez que se retir lo
que corresponda al Rey, a los marinos y a los soldados que per
manecieron en San Miguel de Piura, se dividi en 217 partes

* Pedro Geza de Len, Descubrimiento y conquista del Per, ob. dt., caps. XLVII
y L-LI.
4 Vase James Lockhart, Los de Cajamarca, un estudio social y biogrfico de
los prim eros conquistadores d el Per, ob. cit., vol. 1 ,1.* parte, caps. III-VI.

165
FRANCISCO PIZARRO

iguales, cada una de un valor de 4.400 pesos de oro (a 4,55 gra


mos el peso, 20,20 kilos de oro) y de 181 marcos de plata (cerca
de 42 kilos, pues el marco vala 230,70 gramos), o sea, un valor
total de 5.345 pesos. Estas 217 partes fueron distribuidas entre
168 personas, de manera ponderada en funcin del grado, de la
participacin en la campaa y del rango social de cada uno; pero
tambin, como se ver, segn criterios mucho menos objetivos.
Francisco Pizarro, evidentemente el ms beneficiado, recibi trece
partes, o sea, 57.220 pesos de oro y 2.350 marcos de plata ms,
y, segn la tradicin y fuera de reparto, el objeto del botn que
ms le gustase tener. Escogi nada menos que el asiento cubierto
de oro de Atahualpa, estimado en aproximadamente siete par
tes (30.080 pesos de oro y 1.267 marcos de plata). Hernando Pi
zarra, verdadero jefe segundo de la expedicin, recibi siete par
tes (1.267 marcos de plata y 31.080 pesos de oro); Juan Pizarro
tuvo dos partes y media (11.100 pesos de oro y 407 marcos y
2/8 de plata); Gonzalo Pizarro, dos partes y cuarto (9.909 pesos
de oro y 384 marcos y 5/8 de plata). En otras palabras, los cuatro
hermanos Pizarro se atribuyeron el 11 por 100 del botn. Fran
cisco Martn de Alcntara, quien se qued rezagado desde haca
varios meses y estuvo ausente durante la toma de Cajamarca, no
figuraba entre los felices beneficiarios. Hernando de Soto y Se
bastin de Benalczar, los otros jefes de la expedicin, cuya ac
cin fue, sin embargo, decisiva desde haca muchos meses, reci
bieron y solamente, estaramos tentados de decirlo cuatro
partes (17.740 pesos de oro y 724 marcos de plata) y dos partes y
media, respectivamente. Se ignora cules fueron las bases para
establecer la ponderacin, pero, como resulta evidente, la familia
Pizarro desempe un rol determinante a la hora de fijar lo que
correspondera a cada uno, y en primer lugar a sus miembros.
Esta actitud no dej de reavivar las tensiones, incluso los
rencores, ya existentes. Tal vez se calmaron por el hecho de que,
sin duda alguna, en el transcurso de la larga marcha hacia Caja-
marca algunos jefes, en particular De Soto enviado en varias
ocasiones como explorador y Benalczar, debieron guardar en
su poder una buena parte de lo que les haban quitado a los in
dios. As, el segundo habra ganado en realidad en el transcurso
de toda la campaa ms de dos veces y media de lo que final-

166
EL FIN DE ATAHUALPA

mente le haba sido atribuido en Cajamarca. En diferentes gra


dos, debi ser as en general, sobre todo porque, como se ha di
cho, los oficiales reales, garantes habituales de la ortodoxia fiscal,
se haban quedado prudentemente a la zaga, en San Miguel de
Piura, y por este mismo hecho no haban podido ejercer ningn
control. De todas maneras, como lo hace notar Cieza de Len,
era de notoriedad pblica que una gran cantidad de oro haba
sido robada en el transcurso de la campaa, y los capitanes no
haban sido los ltimos en servirse.
Todos los jinetes recibieron dos partes, una para el hombre y
otra para el caballo, en reconocimiento de su papel esencial. En
trminos generales, sobre los 1.160.000 pesos del botn, los jine
tes se repartieron 724.000, y los peones, 436.000. Adems de los
lazos con el clan de los Pizarro, se tuvo en cuenta tambin, mani
fiestamente, la antigedad de los soldados en la conquista. Segn
los clculos efectuados por James Lockhart, fuera de los jefes de
quienes ya se habl, 40 hombres recibieron entre dos partes y
dos partes y media, y 47, entre una parte y una parte y media. Fi
nalmente, 77 peones de origen humilde tuvieron que contentarse
con menos de una parte, a veces incluso (catorce de ellos) con
menos de una media parte.
Desde luego, las sumas de las que hemos hablado no dicen
gran cosa al lector de hoy. A ttulo de comparacin, y para dar
una idea de su cuanta, cabe precisar que unos diez aos antes,
durante la conquista de Nicaragua, de donde vena, como se sabe,
una parte de los soldados, la suma por repartir se haba elevado
finalmente a tan solo 33.000 pesos, de los cuales 28.000 haban
sido para el gobernador y sus capitanes. Es obvio que en el Per
se haba dado un salto cuantitativo gigantesco.
Los desequilibrios y los prejuicios que se manifestaron en el
reparto de Cajamarca fueron el resultado de una organizacin in
terna muy jerarquizada de la hueste de la conquista, de la natura
leza de las relaciones personales existentes entre los jefes y sus
hombres, de las relaciones de fuerza establecidas entre los dife
rentes capitanes. Si, de manera general, la historiografa tradicio
nal ha insistido ante todo sobre las sumas atribuidas a cada uno,
sobre su carcter inaudito en el contexto de la Conquista ameri
cana, James Lockhart tiene razn al insistir sobre el hecho de que

167
FRANCISCO PIZARRO

este reparto tena que provocar, o avivar, tensiones a veces agu


das y tenaces dentro del grupo espaol. El clan Pizarro acentua
ba, o mostraba abiertamente, su dominio sobre la empresa pe
ruana, pues consideraba que le perteneca. De Soto y Benalczar,
pero tambin sus hombres, podan sentirse poco favorecidos y en
consecuencia querer, an ms que en el pasado, hacer su propio
juego en el Per o en otro sitio. No hablemos de Almagro y de
los hombres que llegaron con l, que asistieron prcticamente
como simples espectadores, desde luego despechados, a toda
esta exposicin de riquezas.
Quedaba otra opcin: la de regresar a Espaa, por decirlo
as, despus de haber hecho fortuna. Un riesgo importante que
corran todas las expediciones de conquista era ver que los solda
dos, en cuanto reciban su tesoro, las abandonaban, estimando
haber logrado su objetivo. Habida cuenta de las sumas repartidas
en Cajamarca, la tentacin tuvo que ser fuerte en algunos, en los
ms viejos, los enfermos o los menos ambiciosos. Francisco Pi
zarro, cuya fuerza en hombres era limitada, vel por que no su
cediese as. En el transcurso de los meses de julio y de agosto
de 1533 autoriz finalmente el regreso a Europa a una veintena de
hombres; por cierto, no con el objetivo de satisfacer su deseo
de volver al pas, sino con el fin de que acompaasen a su herma
no Hernando a Espaa. A este se le encarg importantes misiones
ante la Corona, as como impresionar favorablemente a aquellos
que podran sentirse atrados por el Per ante el espectculo de
las riquezas mostradas. Entre los personajes ms conocidos de la
expedicin, dos recibieron el permiso de regresar, Mena y Salce
do. Tanto uno como otro se crean cada vez ms marginados en
la campaa y sentan un vivo despecho. Su partida era, pues,
para Pizarro la solucin ideal para un problema espinoso.
Finalmente, un ao ms tarde, a mediados de 1534, cuando
la primera fase de las operaciones militares haba terminado en
su mayor parte y los refuerzos, deslumbrados por el xito, llega
ban al Per de todas partes, Pizarro autoriz un nuevo retomo,
ms importante esta vez, de sus veteranos. James Lockhart esti
ma que a comienzos del ao 1535 unos sesenta hombres que es
tuvieron presentes en Cajamarca, o sea, cerca de un tercio, ha
ban regresado al Viejo Continente.

168
EL FIN DE ATAI IUAI.PA

L a muerte del I nca

La atribucin de las panes del botn a los hombres presentes


durante la captura de Atahualpa vino, por decirlo as, a colmar
sus esperanzas y recompensar sus esfuerzos y sus sufrimientos,
que para algunos ya duraban aos. Sin embargo, no trajo al cam
po espaol la calma que se habra podido esperar. Los soldados
de Almagro estaban furiosos. De Soto, Benalczar y su tropa se
consideraban, con razn, muy mal recompensados. Incluso en las
huestes de Pizarra la desigualdad de las panes y los criterios et
reos tomados en cuenta, unidos a la tendencia natural de todos y
cada uno de sobrevalorar sus propios mritos y de desestimar los
del otro, alimentaban y reavivaban las tensiones y los descon
tentos.
A todo esto vino a aadirse un elemento nuevo. Las informa
ciones, cada vez ms numerosas, precisas y concordantes, daban
cuenta de una grave amenaza: varios miles de indios en armas se
escondan en los cerros de los alrededores de Cajamarca. Sola
mente esperaban refuerzos y una seal que, sin duda, dara el
entorno del Inca prisionero para precipitarse sobre la ciudad,
matar a los espaoles y liberar a Atahualpa. En verdad, los pri-
meros~sntomas de este peligro se haban presentado incluso an
tes del reparto del botn. Por cierto, Challco Chima, el general
yana que regres a Cajamarca con Hernando Pizarra, haba sido
su primera vctima importante. Para hacerle confesar posibles
complicidades, un grupo de espaoles conducidos por Almagro
y De Soto se haban apoderado de l, lo haban torturado, pero
en vano, quemndole los pies. Salv su vida por la intervencin
no de Atahualpa, lo que habra sido natural, sino de Hernando
Pizarra, quien, por decirlo as, se senta responsable de su venida
al campo espaol. Una precisin: ms adelante, en cuanto Her
nando Pizarra dej Cajamarca para ir a Espaa, Challco Chima
fue detenido y sometido a una estrecha vigilancia.
Despus de la distribucin del botn se duplicaron los centi
nelas. Los hombres vivan en estado de alerta continua y crean
ver espas por todos lados. Los nervios estaban a flor de piel.
Para saber a qu atenerse, Pizarra pens en enviar una fuerza ha
cia Huamachuco, al sur, de donde poda venir el peligro, porque

169
FRANCISCO P1ZARRO

estaba claro que elementos del ejrcito de Atahualpa que hasta


entonces luchaban contra Huscar venan hacia Cajamarca.
Cuando interrog a su prisionero sobre estos rumores, o estos
preparativos, el gobernador solo obtuvo negativas. Sin embargo,
los temores espaoles no eran infundados. Las tropas existan,
aunque parezca imposible. Uno de los ms slidos apoyos de
Atahualpa en la aristocracia inca, C u s Yupanqui, haba logrado
penetrar en Cajamarca y vivir escondido all. Tras conseguir en
trar en contacto con el Inca prisionero, C u s Yupanqui se esfor
zaba por tejer en el mayor secreto los hilos de una conspiracin
destinada a liberarlo; pero en vano. Por debilidad de carcter o
por exceso de confianza, Atahualpa no quera intentar nada, lo
que seguramente no debi dejar indiferentes a sus ms ardientes
partidarios.
Entre tanto, el prncipe indgena Tpac Huallpa, que era
uno de los hijos del inca Huayna Cpac en consecuencia, her
mano de Atahualpa y de Huscar, y partidario de este ltimo,
lleg, al parecer de incgnito, al campamento espaol. Este jo-
vencito representaba a la aristocracia cuzquea. Se puso bajo la
proteccin de Pizarro, quien lo aloj en sus aposentos. Tpac
Huallpa explic al gobernador las fechoras y los terribles crme
nes del Inca apresado, le precis seguramente que este no gozaba
del apoyo de los jefes tradicionales fuera de su regin de origen, es
decir, el norte del Imperio. Los caciques presentes en Cajamarca
no pudieron sino confirmarlo, as como tambin la amenaza de
las tropas que se deca estaban escondidas en los cerros. Tpac
Huallpa habra podido desempear un rol importante en razn
de la muerte de Huscar y del cautiverio de Atahualpa. Quiz lo
pens, o bien la aristocracia de Cuzco lo hizo por l, porque se
trataba de un hombre muy joven, aparentemente sin mucho ca
rcter y sin experiencia. El hecho es que l no intervino de mane
ra alguna en el desarrollo de los acontecimientos.
A partir de aquel momento, la posicin de Atahualpa se hizo
cada vez ms precaria. La tropa espaola comenz a reclamar
abiertamente la muerte del Inca. No era la nica. Cieza de Len
destaca que los partidarios de Huscar, pero tambin los yanas,
los siervos de los incas que pasaron al servicio de los espaoles,
trabajaban en este sentido ante sus nuevos amos. Los yanas no

170
EL FIN DE ATAHUALPA

eran, por cierto, los ltimos en querer la ejecucin de Atahualpa.


Para ellos sera, as pensaban, una justa compensacin despus
de siglos de servidumbre, y les abrira posibilidades hasta enton
ces prohibidas. Los testigos acusan tambin al juego turbio, a las
traducciones voluntariamente falseadas, a las insinuaciones inten
cionadas de Felipillo, el traductor principal de Francisco Pizarra,
quien lo haba llevado a Espaa. Proveniente de una etnia de la
costa norte del Per que haba sufrido mucho con Atahualpa, se
le haba entregado, durante el reparto de mujeres indias la noche
de la emboscada de Cajamarca, a una cautiva que result ser una de
las hermanas del Inca. Por este motivo, este sinti un despecho
muy profundo debido al origen humilde del intrprete, que hizo
nacer una muy fuerte enemistad entre los dos hombres.
Algunos cronistas explican que los conquistadores ms em
peados en terminar con Atahualpa fueron los hombres de Al
magro; pero esta afirmacin es tal vez una manera de no culpar a
Pizarra. De Soto tena tambin su opinin sobre el tema. l no
estaba entre los que queran eliminar al Inca, pero en ese momen
to se encontraba de exploracin por Huamachuco. Desde haca
mucho tiempo ya, l haba propuesto enviar al prisionero a Espa
a, o por lo menos a Panam. La partida de Hernando Pizarra
hacia la Pennsula con la parte del botn que corresponda a la
Corona le pareci una buena ocasin para hacerlo, mas no lo escu
charon. Cieza de Len piensa que la partida de Hernando Pizarra
no fue buena tampoco para Atahualpa. Llega incluso a escribir
que si el hermano del gobernador no hubiese retomado a Espa
a, el Inca no habra muerto. Sea como fuere, en esos momentos
crticos, la cabalgada de Hernando de Soto por Huamachuco
privaba en realidad a Atahualpa, aunque no de su ltimo apoyo,
por lo menos de una voz que le era claramente favorable, y tena
el mrito de poder hacerse escuchar y de pesar a la hora de la
decisin. Juan Jos Vega escribe incluso que la cabalgada por
Huamachuco fue una astucia de Pizarra para alejar a su inc
modo socio, cuyas ideas conoca bien en cuanto al futuro de
Atahualpa.
Uno de los lugartenientes de Hernando de Soto que se que
d en Cajamarca, Pedro Catao, intervino entonces ante el go
bernador, pidindole que no intentara nada contra el Inca. Lo

171
FRANCISCO PIZARKO

hizo pblicamente y con un tono que les pareci a muchos exce


sivo, y por consiguiente inadmisible. Pizarra, quien sin duda opi
n de la misma manera, hizo apresar a Catao inmediatamente.
Almagro, cuya opinin sobre el problema ya conocemos, pero a
quien le importaba el buen entendimiento entre los grupos espa
oles, intervino para reconciliar a los dos hombres. Pizarra se
mostr magnnimo. Otorg su perdn, pero como llegaron noti
cias muy alarmantes, Almagro le habra reprochado severamente
al gobernador por no hacer nada y poner en peligro al conjunto
del cuerpo expedicionario.
Los acontecimientos se aceleraron. El 26 de julio, Pizarra
reuni a sus lugartenientes en una suerte de consejo de guerra y
se decidi la muerte de Atahualpa. El Inca fue informado por
boca del notario de la expedicin, Pedro Sancho, quien le ley al
prisionero los considerandos de la sentencia, es decir, los cargos
presentados contra l, particularmente la muerte de Huscar y
las traiciones para con los espaoles. Aunque Atahualpa no com
prendi seguramente los detalles de la traduccin que se le hizo,
capt lo esencial y solicit ver al gobernador, quien se neg a sus
pretensiones.
Los espaoles en armas fueron reunidos en la plaza de Caja-
marca, tanto para rendir los ltimos honores al soberano depuesto
como para prevenirse de una reaccin desesperada de los indios.
El Inca apareci con las manos atadas a la espalda, con una cadena
en el cuello, rodeado por fray Vicente de Valverde, quien abra la
marcha; el tesorero Riquelme, el capitn Juan de Salcedo, el al
calde mayor Juan de Porras, y desde luego por hombres arma
dos. Atahualpa pareca no creer lo que le estaba sucediendo e in
terrogaba en este sentido a los hombres que lo llevaban. Propuso
incluso reunir un nuevo rescate ms importante que el primero.
Al llegar al centro de la plaza, el Inca fue amarrado a un
tronco de rbol y se colocaron a sus pies haces de lea, pues se
haba tomado la decisin de quemarlo vivo por idlatra. Vicente
de Valverde no cesaba de exhortarlo a morir habiendo recibido
los santos sacramentos. Atahualpa habra preguntado adonde iban
los cristianos despus de su muerte. Frente a la respuesta de que
eran enterrados en una iglesia, el Inca habra entonces declarado
su voluntad de ser cristiano. Fray Vicente lo bautiz inmediata-

172
EL FIN DE ATAHUALPA

mente con el nombre de Juan o de Francisco, las fuentes varan.


En vista de este sbito cambio, Pizarro decidi entonces conmu
tar no la pena, sino las condiciones de su ejecucin. Atahualpa
no morira quemado vivo, sino estrangulado y con la nuca rota
por el garrote, de manos de esclavos encargados de este tipo de
tareas. Los numerosos indios que asistieron a la ejecucin se
dejaron caer al suelo y permanecieron postrados como si estu
viesen ebrios, nos dice Pedro Pizarro.
El cuerpo del ajusticiado, cuya cabellera fue quemada, per
maneci toda la noche amarrado al tronco del rbol sin que na
die se acercase. Al da siguiente, domingo, fue llevado hacia el
edificio que serva de iglesia provisional. En la puerta, Pizarro,
vestido de negro y con d sombrero en la mano, lo esperaba junto
con sus lugartenientes y los oficiales reales que representaban al
Rey. El cadver fue depositado en un catafalco. Los espaoles
presentes rogaron por el descanso d d alma del difunto. Parece
incluso que se vio entre los asistentes a numerosos hombres llo
rando, que se escucharon suspiros y gemidos. Almagro estaba
impasible; Pizarro tambin, pero circul un rumor segn el cual
se le haba visto llorar en d momento de ordenar la muerte d d
Inca.
Cuando estaba finalizando el ofido, varias mujeres del squi
to de Atahualpa, esposas y allegadas, vinieron a interrumpirlo
pidiendo morir con l. Reconducidas al aposento del Inca di
funto, se abandonaron ruidosamente a su dolor y algunas se sui
cidaron con sus sirvientas. No murieron todas. Cieza de Len
destaca con cierto asco este desorden, y cuenta que los espa
oles, comenzando por el mismo Pizarro, se repartieron sin tardar
las esposas y las parientes del Inca difunto.

A menudo presentada como una reacrin brutal y crud casi


un reflejo condicionado de la soldadesca, la ejecucin de
Atahualpa estuvo, muy por el contrario, en el centro de un juego
sutil y complejo de tensiones entre los jefes y las facciones que
ellos conducan. Las divergencias sobre qu posicin adoptar
respecto al Inca depuesto implicaban en cada uno de ellos mu
chas otras realidades: el reparto del poder y de sus beneficios en

173
FRANCISCO PIZARRO

el seno de la hueste de la conquista, el enfrentamiento de perso


nalidades excepcionales y contrastadas; pero en un plano ms
prospectivo, el sentido de la poltica a llevar en el pas que falta
ba conquistar. Durante sus meses de cautiverio, la actitud de
Atahualpa parece que fue tambin indecisa, en cuanto a su com
portamiento frente a los espaoles y a los apoyos con los cuales
poda jugar en el mundo indgena. No poda ser de otra manera,
si se toma en cuenta el extraordinario choque de culturas y de
mentalidades que signific para l este giro inesperado de su
destino.
Para los espaoles, la supervivencia del Inca significaba, de
una o de otra manera, una forma de colaboracin con las lites
indgenas, con todas las dificultades y los riesgos que aquello re
presentaba. Los meses de cautiverio de Atahualpa en Cajamarca
lo haban demostrado en varios planos. Su desaparicin significa
ba, por el contrario, una ruptura definitiva; indicaba claramente
a todos, y en primer lugar a los indios, que los espaoles pensa
ban ser los nicos dueos del juego y construir un mundo en el
que seran tomados en cuenta solamente sus intereses.
Frente a esta alternativa, Francisco Pizarro parece ser que
adopt durante mucho tiempo una posicin intermedia, fruto
de sus interrogantes y de sus dudas. A excepcin de Cristbal de
Mena, que tena algunas razones personales para tenerle rencor
al gobernador, todos los cronistas buscan exonerarlo de una ma
nera o de otra, al menos en parte, de la muerte del Inca. Se trata
de un ejemplo de reescritura poltica de la Conquista que, por
cierto, abunda en la historia del Per colonial naciente. Aunque
sufri presiones de su entorno, en ltima instancia, Pizarro asu
mi la responsabilidad directa de la ejecucin de Atahualpa. Su
decisin fue, sin duda alguna, razonada, calculada y fruto de una
apuesta sobre la continuacin de las operaciones.

174
8
H a c ia e l o m b l ig o d e l m u n d o

L o s dos incas rivales haban muerto asesinados, se haba alejado


aparentemente la amenaza del ejrcito de Atahualpa, una buena
parte de la aristocracia indgena se haba sometido, importantes
refuerzos haban llegado de Panam, se haba repartido un botn
que superaba, y de lejos, las esperanzas ms excesivas; todos es
tos elementos eran muy alentadores para poder continuar y les
permitan a los espaoles pensar que el resto de su campaa iba
por bue camino. Todo o casi todo quedaba por hacer. La hueste
de Pizarro no controlaba ms que una pequea parte del Impe
rio inca, cuya capital se encontraba todava a ms de mil quinien
tos kilmetros, tras un viaje que tena que atravesar regiones en
principio favorables a Huscar. An no haba sido instalada
ninguna estructura verdaderamente colonial en el pas. No haba
todava asentamientos europeos estables en el Per, excepto en
San Miguel de Piura.
Ahora que estaba a la cabeza de unos cuatrocientos soldados
espaoles, y con una coyuntura favorable en todos sus aspectos,
haba llegado el momento para Pizarro de adentrarse en los An
des y de marchar hacia el sur.

T pac H uallpa, el I nca fantoche

El problema dinstico de los incas haba ocupado hasta ese


momento el centro de la poltica espaola, y la actitud de

175
FRANCISCO PIZARRO

Atahualpa les haba facilitado muchas cosas. En vista de que los


dos candidatos enemigos al trono de Cuzco haban desaparecido,
tanto para tratar con consideracin a la aristocracia indgena
como para poder apoyarse en el aparato estatal del Imperio
cuzqueo, Pizarro pens en darle a este ltimo un nuevo Inca.
Esta era tambin una manera de parar en seco el gran descon
tento que manifest Hernando de Soto cuando, a su regreso
de Huamachuco, se encontr frente al hecho consumado y les
reproch severamente a Pizarro y a Almagro la ejecucin de
Atahualpa.
Despus de haber hablado de ello con los orejones presen
tes en Cajamarca, el gobernador decidi poner sobre el trono, e
investir en calidad de Inca, al joven Tpac Huallpa. A los espa
oles les pareca que l reuna todas las cualidades del candidato
ideal. Era hijo de Huayna Cpac, como Huscar y Atahualpa; re
presentaba la legitimidad cuzquea, y la desaparicin de Huscar
haca de l un seor natural del pas totalmente aceptable ante
los ojos de los indios como ante los del formalismo jurdico espa
ol. Por otro lado, para Pizarro y los suyos, Tpac Huallpa ofreca
otra importante ventaja. Muy joven, manifiestamente sin expe
riencia poltica, desde su llegada a Cajamarca, en donde vivi
bajo la estrecha proteccin del gobernador, nunca mostr velei
dad alguna de independencia, ni la menor capacidad de decisin.
Qu ms se poda pedir?
Se decidi, pues, que Tpac Huallpa (llamado Toparpa o
Tobalipa por los espaoles) sera Inca. Como, por el momento,
era impensable entronizarlo en Cuzco, se organiz una ceremo
nia en el mismo Cajamarca. Los conquistadores reunidos y los
orejones presentes lo reconocieron como emperador, siguien
do el mismo ceremonial que para sus ancestros, nos dice Cieza
de Len. Su trono, la tiana de los incas, fue colocado frente a la
residencia ocupada por Pizarro. Uno tras otro, los jefes indge
nas, con tocados de diademas de plumas, vinieron a saludarlo y a
rendir vasallaje. De acuerdo con la tradicin de Cuzco, se sacrifi
c una llama de color blanco inmaculado. Luego, el Inca se retir
para el ayuno tradicional en esta circunstancia y que se supone
marca el duelo por el precedente soberano. Otros festejos, con
bailes y cantos, acompaaron a esta suerte de coronacin. Los

176
HACIA EL OMBLIGO DEL MUNDO

caciques fueron invitados a un gran banquete, al que asistieron


complacidos.
Los espaoles, Pizarra y sus lugartenientes a la cabeza, asistie
ron a todo. Para dar ms solemnidad al acontecimiento que estaban
celebrando, se vistieron con sus ms bellos ropajes. 1 portainsignia
estaba ah con el estandarte real. Tpac Huallpa, reconocido, mani
fest su profundo deseo de ponerse bajo la proteccin del empe
rador Carlos V, Rey de Castilla y Len. Hubo un intercambio de
regalos. El nuevo Inca entreg a Pizarra magnficos objetos de plu
mas blancas que le haban regalado los caciques. Enseguida, antes
de separarse, los dos hombres se abrazaron efusivamente.
Al da siguiente tuvo lugar una nueva ceremonia, ms polti
ca. Pizarra hizo un discurso a los caciques para convencerlos de
sus deberes para con el soberano espaol. Enseguida, tom el es
tandarte de Castilla y Len y lo blandi una, dos y tres veces,
segn la frmula consagrada. A su peticin, el Inca y los jefes
presentes lo imitaron de buena gana, y luego le dieron un abrazo.
Para dejar una huella oficial de la ceremonia, el gobernador hizo
levantar acta al notario de la expedicin.
Las apariencias pero solo las apariencias se haban sal
vado. Todo esto no era ms que un plido reflejo, digamos ms
bien una mala parodia, de las ceremonias que de ordinario acom
paaban el advenimiento de un Inca en Cuzco. No hubo nada de
ello, ni el lujo ni la abigarrada multitud de los caciques represen
tantes de los cuatro suyus del Imperio, ni el fervor del pueblo, ni
el significado religioso de las ceremonias en los lugares altos de
una ciudad, Cuzco, cuya organizacin del espacio, as como la
de sus alrededores, estaba impregnada de cargas simblicas muy
fuertes y antiguas'.
Durante cunto tiempo Tpac Huallpa, con la inexperien
cia y la inocuidad mostradas, sera un Inca fantoche entre las
manos de Pizarra? Cul iba a ser su futuro dentro de la larga
cohorte de soberanos coronados, o que regresaron a su pas gra
cias a los carruajes del ejrcito extranjero que lo ocupaba?1

1 Para esta organizacin, vanse Tom Zuidema, L a Civilisation inca au Cuz


co, Pars, 1986, en particular las lecciones IV y V, pgs. 67-99; y Martti Prssi-
nen, Tawantinsuyu, e l Estado inca y su organizacin, Lima, 2003, cap. V.

177
FRANCISCO PIZARRO

B enalczar y H ernando P izarro

Antes de emprender su largo periplo hacia Cuzco, Francisco


Pizarro tom una decisin de primersima importancia. Design
a Sebastin de Benalczar lugarteniente del gobernador, es decir,
de l mismo, para la ciudad de San Miguel de Piura. Este nom
bramiento beneficiaba a Pizarro. Apartaba del triunfo que se es
peraba de esta marcha hacia la capital inca a un aliado ciertamen
te siempre eficaz, pero de trato difcil, en general insatisfecho de
la suerte y de las partes que se le haban reservado. Sin embargo,
no se trataba de ofrecerle un exilio dorado. San Miguel de Piura,
nica ciudad fundada hasta ahora por los espaoles, era esencial
en el an feble dispositivo de los conquistadores. Como estos se
haban adentrado en la cordillera y recorrindola pensaban llegar
hasta Cuzco, el puerto de San Miguel de Piura, Paita, era el ni
co por donde llegaban el material, los refuerzos y las noticias
provenientes de Panam y desde donde volvan a partir los na
vios hacia el Istmo. La ciudad tena que estar, pues, en manos con
fiables desde todo punto de vista, sobre todo porque la noticia
de la muerte de Atahualpa agitaba a las poblaciones indias del
norte, en donde el Inca difunto solo tena ardientes partidarios.
Pero no nos alejemos del objeto de estas pginas. Sin entrar
demasiado en detalles, pero s destacando un conjunto de compor
tamientos y de clculos muy reveladores, digamos que Benalczar
iba a dar pronto un giro inesperado a su misin. El gobernador ha
ba sido informado, o tema, que vinieran otras expediciones es
paolas atradas por el xito, y buscaran conquistar tierras an
inexploradas. Segn Pedro Pizarro, le habra encargado a Benal
czar que se les adelantase y se aduease del norte del Imperio
de los incas. En trminos ms retorcidos, Cieza de Len presenta
otra versin preferida en general por los historiadores. Benalc
zar, desde haca mucho tiempo, estaba deseoso de actuar por su
cuenta. Cuando supo que una nueva expedicin procedente de
Nicaragua llegara pronto al Per, pens que seguramente esta
no intentara seguir de lejos las huellas en consecuencia, sin
esperanza de beneficio de la hueste de Pizarro en camino a
Cuzco. La nica regin en donde podra conseguir sus ambicio
nes sera el norte del Imperio, del que los conquistadores haban

178
HACIA EL OMBLIGO DEL MUNDO

escuchado que era una regin casi mtica y en la que se poda


contar con un botn mayor al conseguido en Cajamarca. Ah era
tambin adonde se haba replegado Rumi Nahui, el clebre gene
ral yarta cuyos consejos no haba querido escuchar Atahualpa la
vspera de su captura.
La ocasin era demasiado buena. Sebastin de Benalczar no
la dej pasar. Se hizo dar un poder por el concejo municipal de
Piura que no poda negarle nada para ir a la conquista del
norte del Imperio inca, con el pretexto de que alejara as las
amenazas que pesaban sobre la ciudad. l pensaba que de esta
manera se cubra frente a Pizarra, pues abandonaba, ni ms ni
menos, el puesto que el gobernador le haba confiado. Durante
este tiempo, Benalczar invirti su parte del botn de Cajamarca
en comprar caballos y en equipar hombres, y, apenas pudo, se
fue a conquistar Quito. Pero esta es ya otra historia2.
Otros personajes hasta entonces importantes en la expedi
cin de conquista no tomaron tampoco la direccin de Cuzco,
pero por otras razones. Vimos en el captulo anterior que en el
mes de julio los capitanes Cristbal de Mena y Juan de Salcedo,
cada vez ms descontentos del rol subalterno en el que estaban
confinados, haban pedido volver a Espaa, as como tambin
una veintena de soldados, en general de edad avanzada, con lar
gas hojas de servicio en Amrica y deseosos de retomar al pas
despus de haber hecho fortuna. No obstante, la partida ms no
table fue la de Hernando Pizarra. Desde su llegada a las Indias,
el mayor de los hermanos del gobernador haba ejercido un gran
ascendiente en la conduccin de los acontecimientos. Algunos
historiadores han llegado incluso a decir que manipulaba a Fran
cisco, cosa que parece completamente exagerada. Sin embargo,
haba desempeado un papel central en el dispositivo espaol en
el Per, en tanto que consejero de su hermano, pero tambin en el
plano militar, en su calidad de capitn de la caballera y sobre
todo de teniente general. Este lugar preponderante, aadido a su
carcter ntegro y a veces exaltado, no le haba procurado solo
amigos en la expedicin, en particular entre los cuadros. Sin em-

2 Para la primera campaa de Sebastin de Benalczar, vase Pedro Cieza


de Len, Descubrimiento y conquista del Per, ob. cit., caps. LVII-LX.

179
FRANCISCO PIZARRO

bargo, su partida a Espaa no se pareca en nada a un exilio; muy


ai contrario. Les pareci a los Pizarra que haba llegado el mo
mento de ir a la Corte para dar cuenta al soberano del xito de la
expedicin, hacerle saber todo lo que se poda esperar todava de
ella, neutralizar eventuales crticas que no dejaran de ser formu
ladas y negociar nuevas ventajas, nuevos favores, tanto para su
clan como para l. En este ltimo punto, Hernando iba a ser par
ticularmente eficaz. A su retomo al Per, su posicin deba verse
de nuevo singularmente reforzada.
La escala en el Istmo del hermano del gobernador y de los
hombres que le acompaaban suscit, sin duda, una enorme cu
riosidad. Por vez primera se poda ver a los actores de la incre
ble aventura peruana, escuchar de su boca testimonios precisos
sobre lo que haba ocurrido all, sobre este lejano pas tan dife
rente del resto de la Amrica hasta entonces conocida. Se podan
ver tambin las riquezas que estaban llevando a Espaa, que su
peraban todo lo que se haba visto e incluso podido imaginar
hasta entonces, aun cuando, como lo relata Francisco de Jerez,
una parte del metal precioso de algunos soldados se haba volati
lizado en el camino entre Cajamarca y San Miguel de Piura. Unos
indios que conducan a las llamas sobre cuyos lomos se haba
colocado el botn se escabulleron con su precioso cargamento. El
cronista estima las prdidas en 25.000 pesos de Castilla.
El paso de Hernando Pizarra y de sus hombres por Panam
y por Nombre de Dios suscit, evidentemente, muchas vocacio
nes en el Istmo, por entonces en plena crisis; pero tambin en
Nicaragua, en donde los beneficios de la conquista eran cada vez
ms escasos. Francisco de Jerez, secretario de Francisco Pizarra,
hace cuentas precisas de las sumas que se llevaron a Espaa. En
cuatro navios que llegaron a Sevilla entre el inicio del mes de di
ciembre de 1533 y junio de 1534, y que contenan tanto el metal
de los soldados que regresaban como el quinto real, se contabili
zaron 708.580 pesos de oro, es decir, ms de tres toneladas, y
49.008 marcos de plata, ms de once toneladas. Solamente en lo
que respecta al quinto real transportado por Hernando Pizarra,
Francisco de Jerez est, por cierto, ntidamente por debajo de la
verdad. Los documentos oficiales de la Casa de Contratacin,
organismo encargado de la contabilidad fiscal entre la metrpoli

180
HACIA EL OMBLIGO DEL MUNDO

y Amrica, registraron 150.000 pesos de oro (682 kilogramos) y


5.000 marcos de plata (1,15 toneladas). Segn una crnica fran
cesa annima bien informada, Hernando Pizarra no haba podi
do llevar ms por falta de navios. Esta misma fuente presenta
enseguida una larga lista de objetos de oro que se trajo de regalo
al soberano, lista conforme, en su mayor parte, con la Relacin
oficial que por cierto se posee. All se encuentra, particularmen
te, una veintena de grandes jarrones de medio dedo de espesor y
que podan contener siete baldes de agua cada uno, una docena
de tableras destinados a decorar puertas y bancos, cerca de un
centenar de bandejas grandes y chicas, diecisiete paquetes y dos
bolsas grandes de variadas piezas, cajas de metal precioso, una
escribana, representaciones de pjaros, de saurios, de mazorcas
de maz, tambores de guerra, estatuas de mujeres y de hombres
de las cuales una era del tamao de un nio de diez aos,
carcajs, espejos de metal pulido, calderos, tapas de nforas, me
dallas, recipientes diversos. Haba tambin numerosos objetos de
la misma naturaleza, pero de plata; veintids camisas bordadas
con oro y plata, realzadas de plumas a la moda del pas, y vein
tisiete abrigos del corte ms extrao que se haya podido ver1.

D o s c i e n t a s c in c u e n t a l e g u a s a t r a v s d e l o s A n d e s
( a g o s t o -n o v i e m b r e 1533)

La columna comandada por Francisco Pizarra parti el 11


de agosto de 1533, o sea, unos nueve meses despus de su lle
gada a Cajamarca. No saba que tena por delante an tres meses
de camino antes de llegar a Cuzco, la capital de los incas.
La lentitud del avance se explica de mltiples maneras. El
trayecto escogido fue aquel que tomaba el gran camino de los in
cas que una Cuzco con el norte del Imperio. Estaba, pues, bien
sealado y era relativamente cmodo; pero, a diferencia de lo
que haba sucedido entre Tumbes y Cajamarca, los hombres de
Pizarra ya no constituan solamente una columna ligera en cuan-

} Nouvelles certaines des ses du Per, Lyon, 1534.

181
FRANCISCO PIZARRO

to a sus efectivos y esencialmente militar. Ahora haba cerca de


cuatrocientos soldados espaoles, un gran nmero de auxiliares
indgenas reclutados en el lugar pero tambin trados de Nicara
gua, esclavos negros (los negros de guerra) que con solo verlos
los indios se aterrorizaban, un nmero incalculable de porteadores
y de llamas pesadamente cargadas con la intendencia y los bienes
personales de los soldados, servidores, concubinas, y, claro est,
adems, el nuevo Inca, su familia y su corte. Todo aquello de
ba alargarse sobre kilmetros, y obligaba a acompasar la marcha
en base a los ms lentos. Segn una tcnica ya empleada durante
la primera parte de la campaa, a la cabeza iban los jinetes, co
mandados en general por Almagro. Su movilidad y su rapidez de
intervencin servan para explorar el pas y para expulsar y per
seguir a eventuales enemigos. En el centro se encontraba el grue
so de la tropa de los peones, y detrs, la infinita cohorte de los
servidores y de los porteadores.
El comienzo del viaje se desarroll sin mayores problemas.
El camino era conocido por los espaoles hasta Huamachuco, vi
sitada algunos meses antes por De Soto y por Hernando Pizarra.
All la columna fue bien recibida. El gobernador, nos dice Cieza
de Len, dio la orden a sus hombres de no importunar a la po
blacin. No era visible seal alguna de resistencia verdadera por
parte de los restos del ejrcito de Atahualpa an presentes en la
regin, pero que aparentemente trataban de regresar a sus bases
de Quito. De vez en cuando, en las alturas y fuera del alcance de
los espaoles, algunos guerreros insultaban a los invasores, pero
huan muy rpido en cuanto vean venir a su encuentro a los sol
dados. Un prncipe imperial, Huari Tito, fiel aliado de los espa
oles y a quien Pizarra haba enviado por delante para supervisar
el despeje del camino y la reparacin de los puentes colgantes,
cay en una emboscada y fue muerto por los hombres del gene
ral Quizquiz, quien diriga a las tropas an en pie de guerra. Pi
zarra y sus lugartenientes, empujados por algunos de sus conseje
ros indgenas, presintieron que el general Challco Chima, aunque
era su prisionero, permaneca en contacto con sus antiguos sol
dados, y segua siendo en realidad el alma de la resistencia india.
Se decidi, pues, someter al general yana a una vigilancia an
ms estrecha que en el pasado.

182
HACIA EL OMBLIGO DEL MUNDO

La progresin se hizo alternando pasos relativamente fciles


y otros mucho ms difciles. Un ejemplo del primer tipo es el Ca
llejn de Huaylas, un largo valle longitudinal bordeado al este
por la magnfica Cordillera Blanca, una sucesin de glaciares
centelleantes en donde se encuentran las cumbres ms altas del
Per, con ms de 6.500 metros de altura. Pertenece al segundo
tipo el trayecto que tom la columna cuando dej el Callejn y se
intern por un camino de paisajes extraordinariamente escarpa
dos que parecan llegar hasta las nubes y luego perderse en las
profundidades de valles sin fondo, segn la expresin de Cieza
de Len. Hubo incluso que atravesar pasos nevados que, siempre
segn la misma fuente, produjeron alguna angustia a los espa
oles, aun cuando el camino de los incas estaba tan bien trazado
y construido sobre las pendientes que no se senta casi los tor
mentos del relieve. De manera general, las etnias indias con las
que se encontraron se mostraban favorables, como los huaylas, que
espontneamente se pusieron al servicio de los espaoles y les
proveyeron de los porteadores necesarios. Incluso un cacique
huanca, Huacrapucar, vino del sur junto con sus hombres para
someterse a los espaoles.
A veces, los soldados tenan gratas sorpresas. As, en Choca-
marca, en un tambo, una posta en el camino de los incas, en
contraron una buena cantidad de oro destinada al rescate de
Atahualpa, pero que, por razones desconocidas, no haba llegado
a Cajamarca y haba sido abandonada en el camino. A pesar de
todo, una angustia punzante, debido al peligro enemigo, asaltaba
a los espaoles. Cerca de Tarma, la columna recibi la informa
cin de la llegada inminente de un gran nmero de escuadrones
enemigos. Despus de deliberar rpidamente con sus lugarte
nientes, Pizarro decidi abandonar con rapidez el campamento
e hizo formar a sus hombres en orden de batalla sobre una lla
nura alta muy fra, en donde pasaron la noche esperando en vano
el asalto del enemigo. Los espaoles sospecharon despus que
los indios del lugar haban dado esta falsa noticia para obligarlos
a dejar su pueblo. En la entrada de Tarma, un jefe militar fiel a
Atahualpa, Yucra Huallpa, a la cabeza de soldados oriundos del
norte, trat de detener a la columna; pero los caciques locales,
opuestos desde siempre a la hegemona de los incas, se negaron.

183
I RANCISX) PIZARRO

El proyecto ni siquiera lleg a tener visos de realizarse, y Yucra


Huallpa se repleg hacia el sur.
Consciente de que haba que mostrarse an ms prudente,
Pizarra envi por delante un fuerte contingente de caballera
bajo las rdenes de Almagro, secundado por Pedro de Candia,
Juan Pizarra y Hernando de Soto. Pronto desembocaron estos
en un nuevo valle longitudinal, el del ro Mantara, el granero de
los Andes centrales, cuya belleza y riqueza les deslumbraron des
pus de la ruda travesa sobre las desoladas alturas de la cordillera.
Los jinetes entraron efectivamente en contacto con escuadrones
enemigos que, pese a insultarlos a distancia, segn su costumbre,
buscaban sobre todo evitarlos. Se creyeron a salvo pasando a la
otra orilla del ro. Aunque este se encontraba en poca de creci
da, Hernando de Soto y algunos hombres lograron pasar y cor
tarles la retirada. Atenazados entre De Soto, Almagro, que les pi
saba los talones, y Juan Pizarra, quien, al seguir por la orilla, les
impeda en consecuencia pasar al otro lado, los indios fueron
cortados en pedacitos. Haba sangre y cadveres por todos lados,
nos dice Cieza de Len. Al final, los espaoles, cansados de pe
learse, regresaron donde el grueso de la columna, que estaba
llegando al valle.
El botn no estuvo a la altura de sus esperanzas. Los espao
les sospecharon que los caciques se haban llevado o escondido
muchas cosas. El incendio de la principal poblacin del valle,
Jauja, ordenado por Yucra Huallpa, caus tambin grandes pr
didas. Hubo algunos sangrientos combates por las calles de la
ciudad con los ltimos defensores. Sin embargo, la tropa pudo
encontrar alimentos en abundancia y cientos de fardos con teji
dos, que fueron bien recibidos. El templo del sol proporcion un
poco de oro y de plata, pero tambin las vrgenes que lo servan;
mientras tanto, los jinetes recorran los alrededores en todos los
sentidos y aterrorizaban a las poblaciones ahora indefensas.
Pizarra permaneci aproximadamente unos quince das en
Jauja. Su estancia estuvo marcada por dos acontecimientos de
muy diferente naturaleza. Desde mucho tiempo atrs se le haba
informado al gobernador de que las comarcas que se encontra
ban al sur de Jauja y por las que iba a tener que atravesar estaban
pobladas por etnias tradicionalmente enemigas de los incas des-

184
HACIA EL OMBLIGO DEL MUNDO

de que estos las sojuzgaron. Entonces se esmer en ganar su


alianza, sobre todo la de los huancas, la ms importante. Los jefes
tradicionales, reticentes al principio, terminaron encontrndose
con Pizarro y sellaron con l una especie de alianza, cuya solidez
atempera Cieza de Len al precisar que dichos caciques respon
dieron [a Pizarro] lo que, a sus ojos, convena para estar tranqui
los. Sean cuales fueran realmente sus sentimientos al respecto,
esta suerte de pacto tuvo que facilitar enormemente la empresa
de los espaoles en la segunda mitad de su trayecto hacia Cuzco.
Si por un lado los asuntos referentes a los indios se arregla
ban para Pizarro de la manera ms ventajosa posible, sin embar
go, un segundo acontecimiento vino a complicarlos y a darles un
giro inesperado. Durante la estancia en Jauja, Tpac Huallpa, el
Inca fantoche, cay enfermo y muri. Cieza de Len afirma que
Pizarro se sinti muy afligido por ello, porque el difunto le ha
ba demostrado una buena amistad. Sin duda, ms que la prdi
da de un amigo, el gobernador lament la desaparicin de un
smbolo poltico cuya docilidad le era muy til y a quien tena
pensado utilizar en su entrada en Cuzco, objetivo de su viaje. En
cierta medida, en el plano de la legitimidad que Tpac Huallpa
supuestamente deba representar al lado de los espaoles, haba
que empezar todo de nuevo. Los nimos se caldearon, por cierto,
en tomo a esta muerte. Desde mucho antes, sospechoso de con
fabularse con los enemigos de los espaoles, de tenerlos informa
dos y quiz hasta de comandarlos en secreto, Challco Chima fue
acusado abiertamente de haber asesinado al Inca. Algunos recor
daban haberlo visto dando de beber a Tpac Huallpa poco antes
de su sospechosa muerte. Otros hicieron remontar a ms atrs las
malas intenciones del general yana. Afirmaban que Challco Chi
ma, ya desde Cajamarca, haba envenenado poco a poco al sobe
rano para castigarlo por su alianza con Pizarro y para privar al
gobernador del apoyo decisivo que l representaba.
Muy consciente de la gran utilidad, para los fines que perse
gua, de tener un soberano indgena a su lado, el gobernador
opt por buscarle sin demora un sustituto al Inca difunto. A este
efecto reuni a los miembros de la aristocracia indgena presen
tes en Jauja. Se produjo entonces una discusin muy acalorada.
Los orejones de Cuzco apoyaron enrgicamente a un candi-

185
FRANCISCO PIZARRO

dato perteneciente a las partacas de la capital. Propusieron a un


hermano de Tpac Huallpa, llamado Manco. Challco Chima par
ticipaba en el debate a pesar de las sospechas que pesaban sobre
l. Como era previsible, adelant la candidatura de un hijo de
Atahualpa que resida por entonces en Quito, Atcoc. El general
yana se beneficiaba de un estatus que podra parecer sorpren
dente. De hecho, segn parece, Pizarro le tena siempre conside
racin. El gobernador segua convencido de su capacidad de ha
cer dao y del poder que detentaba an sobre los restos del
ejrcito de Atahualpa, con el que un da u otro los espaoles ten
dran que enfrentarse antes de llegar a Cuzco. Tal vez terminara
el general yana convenciendo a sus partidarios de entregar las ar
mas o de escabullirse? A peticin de Challco Chima, Pizarro le
hizo incluso retirar la cadena que llevaba al cuello desde Caja-
marca. Segn el ex general, la cadena haca pensar a los indios
que l no era libre en sus movimientos y que solo era uno de tan
tos otros prisioneros de los espaoles.
Frente a este nuevo avatar dinstico, el gobernador termin
adoptando una posicin un tanto ambigua. Simul inclinarse por
el candidato cuzqueo y les pidi a los orejones que hicieran
venir ante l al prncipe de su eleccin, mientras que a sus espal
das le deca a Challco Chima que hiciera lo mismo con Atcoc.
Pedro Sancho, secretario de Pizarro, califica esta actitud como
algo retorcida. En todo caso, muestra el juego que el gobernador
pensaba hacer con los diferentes linajes imperiales, controlndo
los y utilizando sus rivalidades asesinas, un juego que le haba
sido de gran ayuda durante el enfrentamiento entre Huscar y
Atahualpa.
El tiempo apremiaba. Es cierto que Cuzco estaba an lejos,
pero en el norte las cosas no andaban bien. Se supo que C u s Y u -
panqui haba reconquistado Cajamarca, la haba destruido y se
haba llevado el cadver de Atahualpa hacia Tomebamba. Pizarro
tom entonces varias decisiones importantes en cuanto a las ac
ciones futuras. Convencido de la necesidad de un segundo pues
to espaol, pens en fundar una ciudad en Jauja mismo. El nico
puesto que exista entonces, San Miguel de Piura, se hallaba aho
ra a cerca de doscientas leguas al norte. Sin duda obligado por la
urgencia, el gobernador no procedi a fundar como es debido

186
HACIA F.L OMBLIGO DEL MUNDO

la ciudad, cosa que s hizo en San Miguel, pero dej all un buen
contingente, unos ochenta soldados, entre ellos cuarenta jinetes,
bajo las rdenes del tesorero Riquelme. Los hombres que conti
nuaban hacia Cuzco dejaron sus equipajes, en particular el oro
que les corresponda del rescate de Atahualpa, porque ahora era
necesario ir rpido y no llevar ms impedimenta que la necesaria.
Por otro lado, Pizarro despach hacia la costa, hacia Pacha-
camac, a un grupo de hombres a caballo para que exploraran los
oasis cercanos y juzgasen las posibilidades de instalacin futura
de un puerto cuya necesidad se haca sentir cada vez ms, y as
evitar el largo y penoso trayecto montaoso desde Paita. Los ji
netes plantaron cruces a su paso, tanto para tomar posesin de
esta zona en nombre de Dios y del Rey de Castilla, como tambin
para sealar su paso a otros espaoles que haban partido en bus
ca de una va alternativa a la de los Andes para unirse a la colum
na de Pizarro. Remontaron hacia el norte, seguramente hasta el
valle de Chancay. Entre tanto, los exploradores encontraron por
azar a un pelotn de jinetes espaoles, comandados por Gabriel
de Rojas, que descendan por la costa desde San Miguel de Piura
hacia el sur para establecer el contacto del que hablamos. Poco
despus, cinco o seis jinetes partieron hacia el sur y fueron hasta
Chincha, a solicitud de los indios de este valle que acababan de
ser atacados por soldados del general yana Quizquiz, siempre fiel
a Atahualpa, y que comandaba los restos de su ejrcito en la mi
tad meridional del pas.
Finalmente, en el plano militar, el 23 de octubre, Pizarro en
vi por delante de su tropa a un fuerte escuadrn de caballera
dirigido por Hernando de Soto, con la orden formal de, al final
del viaje, no entrar en la capital de los incas y esperar, si fuese ne
cesario, tres o cuatro das.
Pizarro y el grueso de sus hombres dejaron Jauja el 27 de oc
tubre. De Soto avanz sin dificultad. Las etnias cuyos territorios
atravesaba, soras, ancaraes y pocras, eran tambin enemigas ju
radas de los incas, quienes, en el siglo anterior, las haban someti
do sin ninguna consideracin. No obstante, Pizarro supo pronto
que Hernando de Soto, a pesar de la ayuda de sus auxiliares in
dios, haba encontrado fuerte resistencia en Vilcashuamn. Sus
hombres, al verse en dificultades, tuvieron que refugiarse en la

187
FRANCISCO PIZARRO

fortaleza inca. Hubo varios asaltos de una parte y de otra, y mu


cha sangre. Finalmente, los espaoles consiguieron salvarse cuan
do liberaron a las mujeres del lugar que haban capturado, algo
que calm el ardor del enemigo y lo llev a desaparecer.
Mientras ms se acercaban a Cuzco, los partidarios de
Atahualpa se mostraban ms eficaces y numerosos, aunque,
como las etnias anteriores y por las mismas razones , los
chancas de la regin de Andahuailas se aliaron con los espaoles.
Pizarro envi a De Soto un refuerzo de treinta jinetes con Diego
de Almagro a la cabeza, pero pronto recibi un nuevo mensaje de
su lugarteniente informndolo no ya de dificultades, sino de un
verdadero revs en Vilconga, el 9 de noviembre. Est visto que
Hernando de Soto fue, otra vez ms, presumido en demasa. l
quera, a cualquier precio y pese a las rdenes recibidas, ser el
primero en entrar en Cuzco, incluso a riesgo de graves conse
cuencias. Pedro Pizarro afirma que habindose enterado de la
cercana de Almagro, en lugar de esperarlo, De Soto haba forza
do la marcha. Haba llegado frente a los indios con una caballera
extenuada que tuvo que atacar en una fuerte pendiente cuya
cima estaba en manos de aquellos; por ende, en las peores condi
ciones. Murieron cinco espaoles y quedaron heridos diecisiete.
Perdieron unos quince caballos, algo que ocurra por primera
vez. Aparentemente, los indios ya no tenan miedo y combatan
cuerpo a cuerpo entre los soldados y sus monturas. Luego de una
noche de angustia para los espaoles, les salv el anuncio de la
llegada de Almagro, que hizo salir corriendo a los hombres de
Quizquiz. A continuacin, Pizarro, aconsejado por su socio, evi
t sancionar a De Soto, un lugarteniente valioso a pesar de todo.
Ignorando si los refuerzos haban conseguido unirse a De
Soto, el gobernador y sus hombres trataron a marchas forzadas
de ir a prestarles ayuda. El avance era muy difcil. En esta regin,
los Andes no presentan, como en el norte, grandes valles longi
tudinales para facilitar la penetracin. La cordillera, de manera
general, es tambin ms alta y los valles son particularmente en
cajonados. El enemigo haba incendiado los puentes colgantes
de cuerdas. No quedaba sino bajar hasta los ros, buscar balsas,
hacer pasar los caballos a nado, a veces agarrndose a ellos, y
despus subir las interminables cuestas.

188
IIACIA EL OMBLIGO DEL MUNDO

Exasperada, seguramente muy tensa tambin por la cercana


del descubrimiento de Cuzco, del que esperaba tanto pero igno
raba qu recibimiento tendra, la tropa espaola vea en todas sus
desgracias la mano de Challco Chima. Pizarro lo amenaz con el
peor castigo y le hizo poner de nuevo las cadenas. Algunos das
despus, los espaoles llegaron a Jaquijaguana, casi a la vista de
Cuzco. Ah, a Pizarro y a sus hombres les esperaba una sorpresa.
Manco Inca Yupanqui, el heredero del Imperio que haban pro
puesto los orejones de Cuzco reunidos en Jauja, se present
ante Pizarro, para ponerse, por decirlo as, bajo su proteccin y
hacerse reconocer por l. Era un jovencito, casi un adolescente,
como su predecesor, Tpac Huallpa, sin ninguna experiencia po
ltica, manipulado por su entorno. Challco Chima fue la primera
vctima de este acercamiento. Como en el caso de Atahualpa, los
cronistas insisten en el hecho de que su muerte fue solicitada por
Almagro a Pizarro. El general yana polarizaba, con razn segura
mente, el odio de los soldados y de sus aliados indios. Si los espa
oles se aliaban tambin tan abiertamente con la aristocracia de
Cuzco, Challco Chima ya no serva para nada, su muerte se con
verta incluso en una buena garanta que se daba a los orejones
de Cuzco. Challco Chima fue, pues, conducido a la hoguera para
ser quemado vivo. A diferencia de Atahualpa, se neg a conver
tirse, como se lo sugiri fray Vicente de Valverde, y pereci en las
llamas.
En Jaquijuagana, en medio de una bella comarca muy pobla
da y cubierta de cultivos, la columna espaola encontr unos de
psitos estatales abundantemente abastecidos. Tambin captur
a doscientas vrgenes del sol. Pizarro dio la orden de no cargar
con semejante squito. Dejndolo al cuidado de algunos soldados
y de auxiliares indios, reuni a sus fuerzas, Almagro, De Soto y
Juan Pizarro por delante con la caballera, l a la cabeza del grue
so de la tropa. Cerca del pueblo de Anta tuvieron otro sangriento
enfrentamiento con las huestes de Quizquiz, pero estas fueron
vencidas. Los espaoles tenan numerossimos aliados indios,
mientras que, al mismo tiempo, las filas de Quizquiz estaban cada
vez ms ralas en razn de la defeccin de varios grupos tnicos.
De ahora en adelante, ya nada se opona a la entrada de los
espaoles en Cuzco. Hubo todava escaramuzas. Pronto se eleva-

189
FRANCISCO PIZARRO

ron humaredas por encima de la ciudad. Algunas fuentes acusan


a los hombres del general yatta Quizquiz de haber incendiado la
capital. Otros afirman lo contrario: el incendio habra sido causa
do por partidarios de Manco Inca Yupanqui despechados al ver
la ciudad en manos de los invasores.
Sea como fuere, el tiempo apremiaba, haba que entrar sin
demora en Cuzco para evitar su destruccin y su prdida. El
14 de noviembre por la maana, los jinetes de Juan Pizarro y
de Hernando de Soto recibieron la orden de hacerlo, seguidos de
cerca por los hombres a pie de Francisco Pizarro. Un ao antes,
en una fecha muy cercana, hacan su entrada en Cajamarca4.

E l ombligo del mundo

Los espaoles y sus aliados indios entraron en una ciudad


abierta, abandonada por sus ltimos defensores. Eran, pues, los
dueos del corazn del Imperio, del ombligo del mundo, ya que
tal era el sentido de la palabra Cuzco en quechua, la lengua general
del Imperio inca. El espectculo que se ofreca ante sus ojos no
se poda comparar con lo que haban visto en las capitales regio
nales del Imperio como Cajamarca o Jauja. En Cuzco, dominado
por la imponente fortaleza de Sacsayhuamn, con tres lneas de
defensa ciclpeas, se encontraban reunidos el gran templo del sol,
el Coricancha, verdadero centro del Imperio que acababa de des
moronarse; muchos otros lugares de culto a los que el Inca, su
corte y los diferentes linajes rendan honores siguiendo un calen
dario muy preciso; un gran nmero de palacios magnficamente
construidos, con piedras unidas con gran precisin, sin argama
sa, que albergaban a los emperadores y a las principales familias;
los edificios de la alta administracin; depsitos estatales repletos
de grano, de tejidos, de plumas de todos los colores, de coca, de

4 Para el relato del trayecto Cajamarca-Cuzco, seguiremos, cruzndolas y


completndolas, las versiones de Jos Antonio del Busto Duthurburu, muy pre
cisa en detalles (Pizarro, ob. cit., tomo II, cap. VI), y la de Juan Jos Vega, cen
trada en la resistencia india (Los Incas frente a Espaa. L as guerras de la resisten
cia, 1531-1544, ob. cit., cap. III).

190
HACIA EL OMBLIGO DEL MUNDO

calzado, y sobre todo una poblacin difcil de evaluar pero que, a


juicio de los primeros testigos espaoles, poda ser comparada
con la de las grandes ciudades de la pennsula Ibrica.
Despus de una rpida inspeccin que confirm la ausencia
total de defensores, por consiguiente de riesgos, los soldados
espaoles se esparcieron por la ciudad. Garcilaso de la Vega, por
la raz indgena de sus orgenes cuzqueos, es mucho ms fia
ble sobre este momento de la Conquista que sobre aquellos que
lo precedieron. Describe a los soldados espaoles entrando a
los palacios y a los templos para llevarse el metal precioso de los
ornamentos, en particular en el Coricancha, cuyos muros estaban
cubiertos de grandes placas de oro y de plata. Lpez de Gomara
precisa que la soldadesca no respet nada. Las momias de los an
cestros que las familias conservaban religiosamente, incluso las
de los emperadores incas, fueron profanadas, tomaron sus joyas y
las vasijas con las cuales estaban envueltas en sus atavos funera
rios. Buscaban por todas partes, pero en vano, el tesoro del inca
Huayna Cpac. Pedro Pizarro, uno de los primeros en entrar a la
ciudad, cuenta que en una cueva se encontr doce estatuas de
llamas, de tamao natural, de oro y plata, y en otra, una infinidad
de representaciones de diversos animales.
Las leyendas ms exageradas, pero tambin persistentes,
comenzaron a circular. Los dignatarios incas habran escondido
inmensos tesoros para sustraerlos a la codicia espaola. Se requi
ri de indios para cavar en posibles escondites; se sonde en los
lagos aledaos, en vano. Los auxiliares indgenas de los con
quistadores participaron, ellos tambin, en la bsqueda. Pizarro
orden juntar todo el oro y toda la plata en una residencia prin
cipesca, sin contar, desde luego, lo que los soldados guardaron
en su poder. Haba tanto, nos dice Cieza de Len, que muy pron
to los hombres dejaron de recoger la plata y se dedicaron sola
mente a tomar el oro. Algunos incluso, viendo tanto metal ama
rillo, sintieron pronto una suerte de empacho. Los espaoles
manifestaban en su bsqueda una suerte de frenes, pero, al mis
mo tiempo, el metal tan deseado, por su misma abundancia, per
da gran parte de su atractivo y de su valor. Se cita as el caso de
un tal Mando Sierra de Leguzamo, quien habindose adueado
del gran disco solar que sealaba el centro del Coricancha, lo

191
FRANCISCO PIZARRO

perdi la misma noche jugando a las cartas, sin mostrarse afecta


do en lo ms mnimo por ello.
Pizarro hizo instalar a sus hombres alrededor de la plaza
central. Los capitanes ocuparon los ms hermosos palacios prin
cipescos. Simblicamente, Pizarro tom para s el que haba
pertenecido a Huayna Cpac. La embriaguez del oro no deba
hacer olvidar que si bien el enemigo haba desaparecido sin
combatir, segua estando an en los alrededores. El gobernador
decidi entonces permanecer en Cuzco junto con un centenar
de hombres, mientras que los otros, y en particular los jinetes
comandados por Diego de Almagro y Hernando de Soto, busca
ban a las tropas de Quizquiz, ayudados por indios reclutados
temporalmente por Manco Inca. La campaa se revel ms dura
de lo previsto y tuvieron que librar varias batallas, sobre todo en
Cap, pero sin que Quizquiz atacase Cuzco como teman los es
paoles, con razn, pues algunas de sus tropas se encontraban
en las inmediaciones mismas de la ciudad. Por cierto, la situa
cin se puso cada vez ms difcil para el general yana. Persegui
do por un ejrcito de guerreros de Cuzco bajo las rdenes de un
prncipe inca, decidi alejarse hacia el norte, sin duda abrigando
la esperanza de unir sus fuerzas con las que permanecan fieles a
Atahualpa.
Como la capital dej de estar atenazada, Pizarro hizo proce
der a la coronacin trmino europeo muy poco apropiado
del nuevo Inca, Manco. La ceremonia no se pareci en nada al si
mulacro que se haba visto en Cajamarca durante la entroniza
cin del pobre Tpac Huallpa. Esta vez se desarroll con gran
pompa, en los lugares sagrados del Imperio, segn los ritos habi
tuales, en presencia de las momias de los ancestros y de la aristo
cracia indgena de Cuzco. Esta ltima estaba muy feliz por recu
perar las mejores tradiciones del Imperio, que se haban visto
interrumpidas por la guerra fratricida entre Atahualpa y Huscar,
y despus por la irrupcin de los espaoles. Desde luego, todo se
desarroll bajo la gida de los conquistadores, para quienes el
protectorado sobre el poder legtimo de Cuzco segua siendo
un importante elemento de su poltica.
El 22 de febrero, sin demorarse tanto como en Cajamarca,
Pizarro tom primero la decisin de proceder a fundir el metal

192
HACIA EL OMBLIGO DEL MUNDO

recogido, y luego al reparto del botn, que se desarroll entre el


5 y el 19 de marzo. Cuenta Pedro Pizarro, quien estuvo entre los
beneficiarios, que se constituyeron partes de 3.000 pesos de oro
para los peones y de 6.000 para los jinetes, con toda una gama de
bonificaciones y de deducciones, segn un sistema parecido al ya
visto en Cajamarca. Si comparamos estas cifras con las del resca
te de Atahualpa en el que las partes fueron, oro y plata juntos,
de 5.345 pesos , se constata que cada espaol recibi menos
que la primera vez; pero cabe recordar varios puntos. En Cuzco
los soldados eran por lo menos el doble que en Cajamarca. Segn
Cieza de Len, se tuvo que hacer 480 partes, en vez de 217 que
se hizo para el rescate de Atahualpa. Por cierto, el metal precioso
recogido solamente en la capital fue reunido en algunas semanas,
mientras que se necesit mucho ms tiempo para hacer llegar el
rescate de Atahualpa desde la mayor parte de las regiones del
Imperio. De todos modos, as como lo hace notar Garcilaso de la
Vega, como fue el segundo reparto de este tipo en el espacio de
algunos meses, no tuvo para los espaoles la misma resonancia
que el primero. No obstante, si hacemos el clculo en base a lo
arriba indicado, nos damos cuenta de que el botn total de Cuzco
fue superior al de Cajamarca en cerca del 20 por 100.
Un tiempo despus, es decir, en la segunda mitad de 1535,
la Corona despach al lugar a un inspector encargado de verifi
car que los procedimientos seguidos en el Per estaban confor
mes a las leyes vigentes y a los intereses reales. El nuevo obispo
de Panam, Toms de Berlanga, fue encargado de esta misin de
control. No le faltaron informantes para decir abiertamente en
tonces que, tanto en Cajamarca como en Cuzco, Pizarro y sus
allegados, pero tambin los funcionarios del fisco, se haban to
mado algunas libertades. Pizarro, en particular, fue acusado de
no haber actuado de manera muy clara durante la fundicin del
oro y de la plata, de haber jugado sin duda con la ley de diversas
piezas y tambin de haber privilegiado a algunos de sus allegados.
En Cuzco se le reproch adems, pero sin pruebas concretas, el
haberse servido de cuadrillas de siervos indgenas, los yanaconas,
para buscar tesoros enterrados. Cuando se hallaron, no se hizo,
evidentemente, ninguna declaracin y no tomaron el camino del
palacio en donde estaba amontonado el botn destinado al quin-

193
FRANCISCO PIZARRO

to real y al reparto entre los hombres. Pizarra no fue el nico que


procedi as, como es sabido, y estas acusaciones no son en abso
luto sorprendentes. Por cierto, no fue amonestado ni sancionado
por la CoronaJ.
1 gobernador decidi tambin fundar una ciudad espaola
en Cuzco, sobre el mismo emplazamiento de la antigua capital.
Esta fundacin tuvo lugar el 23 de marzo de 1534, en presencia
del nuevo Inca y de sus dignatarios. Pizarra hizo anunciar a sus
soldados que aquellos que lo deseasen podran inscribirse como
vecinos de la nueva ciudad. Tal como lo seala Pedro Pizarra, el
jefe de los conquistadores estaba muy empeado en fijar all a
una parte de sus tropas, y por cierto, al mayor nmero posible.
Por muchas razones a la vez simblicas, econmicas y, como se
dira hoy da, geoestratgicas, le pareca absolutamente necesario
establecer en Cuzco una fuerte base espaola que podra irradiar
y sealar su presencia en todo el sur peruano. Segn la misma
fuente, para incitar a los hombres a quedarse, algunos das des
pus, el gobernador atribuy tambin muy generosamente repar
timientos, es decir, derechos de prestaciones y de tributo sobre
los indios de las regiones aledaas. Empero, tuvo el cuidado de
no otorgarlos sino a ttulo provisional, con el fin de poder, des
pus, retirrselos a los beneficiarios, o en todo caso proceder a
los ajustes que le pareciera necesarios. La composicin del pri
mer concejo municipal de la nueva capital es, por cierto, revela
dora del control que el clan Pizarra ejerca all. Pedro de Canda,
quien formaba parte de la aventura desde su inicio, fue uno de
los dos alcaldes. Los dos hermanos del gobernador entonces pre
sentes en el Per, Juan y Gonzalo, figuran entre los regidores, as
como los fieles Pedro del Barco y Francisco Meja.
Desde su llegada, Pizarra tambin haba limpiado la ciudad
de la suciedad de los dolos, como lo escribe Cieza de Len. Ha
ba sealado una construccin que sera la iglesia, un lugar de
cente para decir misa, para que se predique el Evangelio y se ala
be el nombre de Jesucristo. Hizo clavar cruces en los caminos,
algo que, nos dice el mismo cronista, caus el terror de los de-

5 Vase Rafael Varn Gabai, L a ilusin del poder, apogeo y decadencia de los
Pizarro en la conquista del Per, ob. cit., pgs. 95 y 96.

194
HACIA EL OMBLIGO DEL MUNDO

monios a quienes se les quitaba el dominio que tenan sobre esta


ciudad6.

Hasta finales del primer tercio del siglo XVII, durante un si


glo entonces, hemos visto multiplicarse los textos que describen
y explican lo que fue la capital de los incas en la poca de sus an
tiguos dueos. En esta abundante literatura, muy influenciada
por los debates suscitados acerca de la instalacin de la sociedad
colonial, hay verdaderas minas para las investigaciones efectua
das por los arquelogos y etnohistoriadores. En cambio, a pesar
de todo el inters de las anotaciones de un Pedro Pizarro, por
ejemplo, no hay en el Per testimonios de la llegada de los espao
les a Cuzco comparables a los que han dejado sobre su entrada en
Tenochtidn-Mxico un Hernn Corts, casi en vivo, o un Bernal
Daz del Castillo, con varias dcadas de distancia. Se conoce muy
poco sobre sus sentimientos, sus reacciones frente a tanta belle
za, tanta riqueza y tantas novedades de todo tipo.
Indudablemente, Tenochtitln era una capital mucho ms
impresionante que Cuzco, aunque solo sea por su situacin la
custre y en razn del esplendor de sus mltiples monumentos ci
viles y, sobre todo, religiosos. Tampoco hay que olvidar un hecho
evidente: entre los conquistadores del Per no haban plumas ni
sensibilidades para decir estas cosas, lo que es la base de todo.
Por aadidura, la experiencia de Cajamarca y de los largos meses
de peripecias en tierra peruana tena que haber embotado, o ago
tado, su capacidad de maravillarse. Para terminar, mientras que
la entrada a la capital azteca marc para los conquistadores, al
menos eso crean, la consagracin de sus esfuerzos y el fin de sus

6 Para los testimonios sobre la entrada de los espaoles en Cuzco o los rela
tos que se hicieron de ello, vanse Garcilaso de la Vega, H istoria G eneral del
Per, ob. cit., libro II, cap. VII; Pedro Cieza de Len, Descubrimiento y con
quista del Per, ob. cit., cap. LXIX; Pedro Pizarro, Relacin del descubrimiento
y conquista de los reinos del Per, ob. cit., caps. XIV-XVI; Pedro Sancho de la
Hoz, Relacin de la conquista del Per, Madrid, 1962, cap. XI; Diego de Truji-
11o, Relacin del descubrimiento del reino del Per, Sevilla, 1948, pgs. 63-65;
Agustn de Zrate, H istoria del descubrimiento y conquista del Per, ob. cit., li
bro II, cap. VIII.

195
FRANCISCO PIZARRO

penas, el establecimiento ele Pizarro y de sus hombres en lo que


haba sido el corazn del Imperio de los incas parece haberse lle
vado a cabo en un contexto mucho ms tenso, hasta cargado de
amenazas y de incertidumbre. Como hecho de conquista, seale
mos algunos puntos sobre la inmensidad de los Andes: solamente
dos ciudades San Miguel y Cuzco , a casi dos mil kilmetros
una de otra a travs de valles vertiginosos, interminables desfila
deros y tierras altas glaciales de la cordillera. En las inmediacio
nes mismas de la antigua capital de los incas, la inseguridad que
supona Quizquiz y sus tropas. En el norte, Cajamarca atacada,
Rumi Nahui, el general yana, segua siendo dueo de Quito. Fi
nalmente, en el seno mismo del grupo conquistador, la rivalidad
con Almagro, las dudosas iniciativas de Benalczar, la falta de
confianza en Hernando de Soto y, como si fuese poco, el anuncio
del desembarco, por Quito, de un nuevo competidor espaol
que vena a la arrebatia.
Francisco Pizarro no permaneci mucho tiempo en Cuzco.
A pesar del xito clamoroso que significaba la entrada en la capi
tal, ahora le era necesario dar consistencia a su conquista, refor
zar su poder e imponerse definitivamente sobre sus ms prxi
mos rivales.

196
9
El a o d e t o d a s la s esper a n za s
( a b r i l 1534- j u u o 1535)

A finales del mes de marzo, algunos das despus de haber proce


dido a la atribucin de los contingentes de indios a los soldados,
Francisco Pizarra decidi dejar Cuzco y regresar a Jauja, dejando
en el lugar a unos cuarenta hombres para hacer frente a cualquier
eventualidad, pues la paz no haba vuelto todava completamente
a las provincias aledaas a la antigua capital del Tahuantinsuyu.
Se hizo acompaar por el nuevo Inca, Manco Inca Yupanqui,
quien tom el mando de un ejrcito de dos mil guerreros indios
destinados a combatir a Quizquiz, quien se diriga hacia el norte
con cerca de mil soldados. Se anunciaba adems la llegada de tro
pas procedentes de Quito y comandadas por un hijo de Atahualpa
en persona. Como de costumbre, Hernando de Soto haba sido
despachado por delante, misin que cumpli perfectamente con
el mpetu y la parte de inconsciencia que ya haba demos
trado tantas veces.
La situacin en el Per central segua siendo tambin muy in
cierta. Quizquiz haba marchado sobre Jauja con la intencin de
destruir la guarnicin que Pizarra haba dejado all. Al borde del
Yacusmayo, un afluente del Mantara, se produjo una batalla deci
siva en la que hubo muchos muertos indgenas. Los espaoles go
zaron del beneficio de la alianza de los indios de la regin, los
huancas, enemigos tradicionales de los incas, y de los errores tcti
cos de Quizquiz, quien, sin embargo, pudo escapar a la derrota
abandonando precipitadamente el valle y refugindose con sus

197
FRANCISCO PIZARRO

hombres en las alturas de la cordillera, adonde los caballos de los


espaoles no pudieron seguirlos. Pizarro le haba encargado a Al
magro conducir las operaciones que buscaban eliminar la amenaza
que supona el ejrcito de Quizquiz, quien, en realidad, retroceda
incesantemente con la esperanza de poder reunirse con los ejr
citos indios procedentes del norte, pero que nunca llegaron.

L a fundacin de J auja

El gobernador y su squito llegaron al valle del Mantaro


aproximadamente un mes despus de haber partido de la antigua
capital de los incas. Fueron recibidos por el tesorero Riquelme, a
quien Pizarro haba dejado a la cabeza de la guarnicin mientras
se diriga a Cuzco. Para este encuentro, Manco Inca Yupanqui
hizo organizar una gigantesca partida de caza en la que partici
paron varios miles de ojeadores indios y que impresion mucho
a los espaoles por su importancia, su organizacin y sus resul
tados.
Sin embargo, no era objetivo del gobernador dedicarse a se
mejantes placeres. Adems, al parecer, de que esto no iba con su
carcter, la situacin general estaba lejos de permitirlo. El objeti
vo era fundar en Jauja una ciudad llamada a desempear un rol
particularmente importante dentro del dispositivo del nuevo
Per colonial. Por entonces solo se contaba en el pas con tres es
tablecimientos espaoles, San Miguel de Piura, Cajamarca y Cuz
co, sobre una extensin de dos mil kilmetros a travs de los An
des. Grosso modo equidistante de Cajamarca y de Cuzco, Jauja
era una etapa esencial de este camino, el nico conocido y utili
zado entonces por los espaoles. Menos descentrada por el sur y
menos adentrada en la cordillera que Cuzco, ocupaba adems el
centro de un rico y extenso valle longitudinal que haca de ella
un lugar agradable, por su altitud moderada, y lleno de perspec
tivas econmicas alentadoras, por la riqueza de su agricultura y el
nmero de sus habitantes, garanta de jugosas encomiendas. Un
detalle de vocabulario dar una idea de ello: en castellano, Jauja
es un pas imaginario donde se supone reina la felicidad, la pros
peridad y la abundancia; por eso se dice la tierra de Jauja.

198
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

Finalmente, aunque situada en la cordillera, los contactos de


la nueva ciudad con la costa eran relativamente fciles. Existan
ya caminos bien mantenidos. Este era un punto esencial para el
futuro. Tumbes, adonde llegaron los espaoles, y Paita, el puerto
de Piura, eran las nicas puertas de entrada al Per. El desarro
llo de la conquista hacia el sur las alejaba ahora del probable futu
ro centro de gravedad de la colonia. Este nuevo equilibrio haca
necesaria la instalacin de un puerto ms central. Todo concurra,
pues, a hacer de Jauja la piedra angular del dispositivo que los es
paoles, con algunos titubeos, se empeaban en crear.
Pizarro decidi entonces establecer all la capital. Segura
mente se le ocurri esta idea cuando vino por primera vez, pero
apurado como estaba por entrar en Cuzco y por terminar con
aquello en el plano militar, que se presentaba todava muy incier
to, no haba tenido tiempo de dedicarse a ello. Esta vez, el gober
nador lo hizo oficialmente algunos das despus de su llegada,
el 25 de abril de 1534. Por cierto, fue la primera ciudad verda
deramente creada por Pizarro en el Per. Es verdad que existan
San Miguel, Cajamarca y Cuzco, pero en la primera, en donde solo
estuvieron de paso, el gobernador y sus hombres no tuvieron
tiempo de establecerse. En cuanto a las otras dos ciudades, en
vista de la urgencia, los espaoles se instalaron, por decirlo as,
en casa de los incas.
Por el contrario, Jauja fue fundada con todo el ceremonial
tradicional en semejante caso. Primero se dibuj una plaza gran
de en cuyo centro se erigi una picota, smbolo de la justicia del
Rey a la que todo deba estar subordinado. En los costados se
destinaron terrenos para la iglesia, el concejo municipal y la re
sidencia del representante de la autoridad real, smbolos de los
tres poderes de la colonia. De las cuatro esquinas de la plaza, en
ngulo recto, partan calles que dibujaban un damero dentro del
cual se atribuyeron terrenos de construccin, solares, a la cin
cuentena de soldados que haban solicitado constituir el ncleo
fundador de la ciudad, los pobladores. Se comprometieron, bajo
pena de perder todas sus ventajas, en no dejar la nueva ciudad y
en comenzar en un plazo razonable la construccin de sus futu
ras viviendas. A continuacin, y hasta finales del siglo XVIII, la
misma operacin, casi igual, debi de repetirse centenares de ve-

199
FRANCISCO PIZARRO

ces, puesto que los espaoles concibieron siempre su penetra


cin, y sobre todo su instalacin colonial, a partir de ncleos ur
banos desde donde irradiaban su poder, su religin y sus modos
de vida; en una palabra, su cultura.
Una ciudad sin el trabajo de los indios no vala nada. En
todo caso, es as como los pobladores de Jauja vean las cosas. Pi-
zarro, por su parte, era ms circunspecto, no porque estuviese en
desacuerdo con el deseo de los conquistadores, muy por el con
trario, sino que no estaba seguro de que las capitulaciones de To
ledo lo autorizaban expresamente a repartir a los indios, sobre
todo de manera definitiva, tal como sus hombres lo incitaban a
hacerlo de manera evidentemente muy apremiante. Este escrpu
lo le haba asaltado ya en Cuzco. Para no disgustar a los poblado
res, y con las precauciones usuales en cuanto a la decisin final
de la Corona, en el mes de agosto, el gobernador hizo proceder a
las primeras atribuciones de indios destinadas a los fundadores
ms meritorios de Jauja. De esta manera pudieron comenzar a
beneficiarse de las prestaciones y del tributo a los cuales fueron
sometidos los indios designados desde ese momento.
Por la misma poca, Pizarra emprendi el descenso a la cos
ta. Visit la regin situada al sur del oasis en donde se situara
ms tarde la ciudad de Lima. Pas por Pachacamac, Lurn, Mala,
Lunahuan, las que por un camino indgena se unan con el valle
del Mantara. Enseguida fue a Chincha, de la que los indios le
haban hablado tanto durante su primer viaje al Per, y que en
principio haba constituido el punto extremo, por el sur, de los
territorios que la Corona le haba confiado gobernar. Un correo
recientemente llegado de Espaa acababa de informarle de que
este lmite haba sido desplazado en unas veinticinco leguas. En
la solicitud presentada a este efecto ante la Corona, Pizarra haba
pedido que fueran cincuenta. No recibi entera satisfaccin,
pero, sin embargo, la decisin real era conveniente para su clan.
Faltaba saber de qu manera su socio Almagro tomara este
asunto, el da en que fuera informado de ello, porque los territo
rios puestos bajo su autoridad en virtud de las capitulaciones de
Toledo comenzaban al sur de aquellos que estaban atribuidos a
Pizarra. Para sealar bien la importancia que otorgaba a la re
gin de Chincha, Pizarra tom la decisin de confiarla en su to-

200
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

talidad, en tanto que encomienda, a su hermano Hernando, a la


sazn en Espaa para entregar al soberano el quinto real y, ms
secretamente, renegociar o por lo menos hacer precisar di
chas capitulaciones, que haban quedado obsoletas en varios
puntos por el desarrollo de la conquista sobre el terreno.
La estancia de Pizarra en la costa se interrumpi brutalmen
te. Un correo de Gabriel de Rojas, a quien el gobernador haba
investido con sus poderes en Jauja en espera de su regreso, le
proporcion informaciones confidenciales que daban cuenta de
una posible sublevacin de los huancas del Mantara. Hasta ese
momento, estos haban sido aliados eficaces y fieles de los espa
oles, por lo menos mientras se haba tratado para ellos de des
hacerse del pesado yugo de los incas. Sin embargo, las exaccio
nes de los recin llegados no tardaron en convencerlos de su
error, en demostrarles que no gozaran de ningn privilegio y no
volveran a encontrar su independencia, ms bien todo lo contra
rio. En definitiva, la evolucin de los acontecimientos mostr que
se trataba de una falsa alarma, y Pizarra pudo, pues, dedicarse en
las tierras altas a implementar la organizacin del pas segn las
nuevas reglas de la explotacin colonial.
Pronto se les present a todos otro problema. Algunos espa
oles de Jauja haban recibido en encomienda a indios de la cos
ta. Ellos tenan que vivir cerca de sus tributarios porque no se
poda obligar a estos ltimos a efectuar constantes idas y venidas
entre las tierras bajas y el valle del Mantara. Adems de la distan
cia, los cambios de clima debidos a los rigores de la altura les
eran a menudo fatales. Por cierto, Pizarra al parecer compren
di, al trmino de su viaje por la costa, que les sera necesario
fundar all una ciudad-puerto destinada a desempear un rol ca
pital en todos los sentidos del trmino. Las discusiones entre los
conquistadores fueron largas y profundas. En resumidas cuentas,
a finales del mes de noviembre el concejo municipal de Jauja,
reunido en la iglesia, por entonces el nico edificio pblico ya
construido aunque en partes solamente y de manera provisio
nal, decidi mudar la ciudad y trasladarla a la costa.
Los primeros aos de la colonizacin espaola, tanto en el
Per como en otros lugares de Amrica, ofrecen muchos ejem
plos de una migracin urbana semejante. La ignorancia en la que

201
FRANCISCO PIZARRO

se encontraban a su llegada los conquistadores frente a un am


biente tan diferente del suyo y de tan fuerte imposicin lo expli
ca fcilmente, as como la evolucin muy rpida de la geopoltica
colonial que se estaba pergeando. En cuestin de meses, esta
poda hacer necesaria la construccin de una ciudad nueva o
mostrar la obsolescencia de aquella que se acababa de fundar *.

E l nacimiento de doa F rancisca

Es conveniente interesarse aqu por un episodio de la biogra


fa de Pizarro que tuvo lugar en el transcurso de los meses de los
que acabamos de hablar. Aunque tenga relacin con su vida pri
vada, su significado va mucho ms all. A finales del ao 1534,
en diciembre, la nueva ciudad de Jauja conoci un da de jbilo
particularmente notable. La plaza central fue teatro de festivida
des pblicas, en las que los conquistadores a caballo se ejercita
ron particularmente en el juego de las caas, por entonces muy
apreciado en Espaa por la aristocracia. Qu es lo que suceda?
Aquel da se festejaba con gran pompa el bautizo de una ni-
ita que acababa de nacer y a quien se llam Francisca. Su padre,
es fcil adivinarlo, no era otro que Francisco Pizarro. En cuanto
a la madre, se la conoca entonces con el nombre de doa Ins
Yupanqui, pero antes se haba llamado Quispe Sisa. Era la hija
del antiguo inca Huayna Cpac y de una joven noble cuyo padre
era uno de los jefes tradicionales de la regin de Huaylas, situada
entre Cajamarca y Jauja. A la muerte de Huayna Cpac, ella se
haba retirado con su madre; luego haba ido a vivir a Cuzco, de
donde sali cuando Atahualpa, su hermano, fue hecho prisionero
e hizo llamar a su lado a una parte de su entorno y de su corte.
Ah, Atahualpa se la haba dado a Pizarro. Para los incas
era una prctica corriente ofrecer o intercambiar mujeres de su
entorno inmediato con los jefes de las etnias enemigas para sellar
su nueva amistad. Quispe Sisa, Ins por bautizo, tena entonces
quince o diecisis aos, pues haba nacido en 1516 o 1517. Pi-1

1 Alain Musset, Vtiles nmades du Nouveau Monde, Pars, 2002.

202
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

zarro tena ms de cincuenta y cinco. No se dispone de informa


cin sobre lo que uno no se atreve a llamar su relacin, o su vida
en comn, a no ser el nacimiento, a finales de 1534, de la peque
a Francisca, y al ao siguiente de un hijo, Gonzalo, que muri a
la edad de once aos. Francisca, de la que hablaremos ms ade
lante, vivi hasta finales de siglo. Sea como fuere, la solemnidad
de las festividades que marcaron el bautizo de doa Francisca
muestra bien el rango que tena en la reciente sociedad colonial,
y el lugar que le daba su padre. Fruto de la unin del jefe de los
espaoles y de una hija del ltimo de los grandes incas, a ojos de
todos, de los conquistadores pero tambin quiz ms an de los
indios, ella era un smbolo vivo, la prueba de una suerte de alian
za en la cspide entre las dos naciones.
En los primeros aos que siguieron a la Conquista, cuando
se establece poco a poco el dominio espaol en los Andes, este
ejemplo se fue repitiendo muy a menudo en diversos niveles. El
ms conocido es el del cronista mestizo de los incas, el clebre
Garcilaso de la Vega, a quien hemos recurrido. Fueron numero
sos los conquistadores que se aliaron de esta manera con los altos
linajes incaicos, particularmente cuando estos ltimos haban
sido jefes tnicos de las regiones en las que los nuevos dueos del
Per tenan encomiendas. Todos salieron ganando: los caciques,
llamados curacas en el Per, una alianza que reforzaba su presti
gio frente a sus sbditos y les daba adems garantas ante las nue
vas autoridades espaolas; los conquistadores se beneficiaban
con aliados interesados por el mantenimiento de sus privilegios
en la creacin del sistema de explotacin de los indgenas. Casi
siempre, la historia terminaba de la misma manera. Una vez que
hacan fortuna, los espaoles se casaban con compatriotas y, sin
olvidar, sin embargo, en general, a su progenitura mestiza, casa
ban a sus concubinas indias con soldados de menor rango, muy
felices de conseguir mediante ello elevarse en la jerarqua de la
nueva sociedad, cosa que no hubieran podido lograr de otra
manera.
Las cosas sucedieron as en el caso de doa Ins. Desde 1538
ella estaba oficialmente casada con un tal Francisco de Ampuero,
que lleg al Per en el squito de Hernando Pizarro cuando re
gres de sus negociaciones en Espaa. El joven haba servido en

203
FRANCISCO PIZARRO

calidad de paje en la misma casa del gobernador. Como, despus


de su matrimonio, este lo gratific con una buena encomienda en
la parte sur del oasis de Lima, todo hace pensar que hubo algn
arreglo en todo esto, y no, como han escrito algunos historiado
res, una trivial historia de amores paralelos. Cabe precisar que en
ese momento Pizarro tena otra amante india con ttulo, la usta
(princesa de sangre real) doa Angelina, antes Cuxirimay Ocllo,
de alta alcurnia y destinada primero a ser una de las numerosas
esposas de Atahualpa. En Cuzco, Pizarro tuvo con ella dos hijos:
Francisco, que muri poco antes de sus veinte aos, y Juan, falle
cido a corta edad2.

L a irrupcin de P edro de A lvarado

Encontrndose an en Cuzco, Pizarro fue informado de una


noticia muy preocupante. Una expedicin rival estaba en cami
no al norte del Per! Cuando se conoce en qu contexto de riva
lidad se desarrollaba la Conquista, no es necesario precisar el
efecto que tuvo este anuncio para el gobernador, para sus asocia
dos y para sus hombres. Adems, el jefe que vena a disputarles
una parte de lo que consideraban como su feudo era uno de los
personajes ms prestigiosos y ms poderosos de la nueva Amrica.
Se trataba de Pedro de Alvarado, una vez ms un hombre de
Extremadura, puesto que era originario de Badajoz, en donde
naci en 1485. Pedro de Alvarado lleg a Cuba en 1510 y desem
pe sus primeros roles desde 1518 en la expedicin al Yucatn
comandada por Juan de Grijalva y, un ao ms tarde, en la que
condujo Hernn Corts. En esta ltima, Alvarado fue uno de los
lugartenientes ms fieles a su jefe, entre los ms eficaces y los ms
temibles, porque se destacaba a menudo por su muy particular
crueldad. Durante las batallas decisivas para el control de Te-
nochtitln, de mayo a agosto de 1520, l comandaba, con Crist
bal de Olid y Gonzalo de Sandoval, uno de los tres destacamen-

2 Vanse Mara Rostworowski de Dez-Canseco, Doa Francisca Pizarro,


una ilustre mestiza, 1534-1598, Lima, 1989, en particular el cap. I; y Alvaro Var
gas Llosa, L a mestiza de Pizarro, Madrid, 2003, cap. I.

204
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

tos del ejrcito de Corts. Ms tarde, cuando este dej Mxico


para ir a sofocar la rebelin de Narvez, le confi el mando de la
ciudad. Pedro de Alvarado fue entonces responsable directo de
la sublevacin india que habra podido convertirse en una cats
trofe durante el episodio conocido bajo el nombre de la Noche
Triste, cuando hizo masacrar, entre otros, a los principales digna
tarios mexica en el Gran Templo. Corts no le guard rencor. Lo
envi enseguida a establecer la autoridad espaola en el istmo
de Tehuantepec, y sobre todo le confo, en 1523, la conquista de
Guatemala, de la que pas a ser gobernador y le asegur su for
tuna5.
En 1532, Alvarado haba recibido una cdula real que le
autorizaba a hacer la conquista de las islas de las Especias, en el
Pacfico. Empero, influenciado indudablemente por las noticias
de lo que aconteca entonces en el Per, cambi de opinin y de
cidi por su cuenta modificar su destino. Parti para Amrica del
Sur. La Corona, informada de este cambio, se lo haba formal
mente prohibido, pero Alvarado ya estaba en camino. No era la
primera vez que un conquistador audaz infringa as las rdenes
reales.
Esta expedicin parti de la costa del Pacfico de Nicaragua
en enero de 1534. Nunca se haba organizado contingente ms
imponente para ir al Per. Era una verdadera flota compuesta de
una docena de navios que transportaban, decase, unos cuatro
cientos cincuenta soldados espaoles, dos mil auxiliares indios y
un buen nmero de esclavos negros. Luego de una navegacin
particularmente penosa, durante la cual lleg a faltar el agua, en
la que se tuvo que enfrentar a tempestades que obligaron a echar
por la borda a una parte de la caballera, no obstante tan valiosa,
Alvarado desembarc al mes siguiente en la baha de Caraques,
al norte del actual Ecuador. Parece que, despus de haber duda
do en cuanto a la ruta a seguir y el objetivo a alcanzar, decidi
marchar hacia la regin en donde se encuentra actualmente Qui
to, pues saba que Pizarro y sus hombres estaban ocupados en
Cuzco, lejos, en el sur. La progresin hacia las altas tierras fue

5 Vase Bartolom Bennassar, Corts, le conqurant de l'im possible, Pars,


2001, passim.

205
FRANCISCO PIZARRO

particularmente penosa y mortfera para los espaoles y an ms


para los porteadores indgenas.
Mientras tanto, procedente del sur, Benalczar trataba de
abrirse camino pesera la resistencia encarnizada del ejrcito del
general yana Rumi Nahui, siempre fiel a Atahualpa y, por cierto,
acompaado de varios hijos del Inca difunto. Una vez ms, la
alianza de etnias locales opuestas a los incas, en este caso los ca-
aris, fue decisiva para los espaoles. Al precio de duras batallas,
en particular en Soropalta y en Teocaxas, Benalczar logr tomar
la capital regional de los incas, Tomebamba, y luego Riobamba y
Ambato, en mayo, casi en el momento en el que el gran volcn
que domina la regin, el Tungurahua, entraba en erupcin. El 22
de junio, la columna de Benalczar entr en Quito, la misma que
a continuacin Rumi ahui intent reconquistar.
Mientras que Benalczar se encontraba ms al norte, en Ca-
yambe, buscando infructuosamente el tesoro destinado al resca
te de Atahualpa que Rumi Nahui habra escondido, recibi la
noticia de la llegada de Almagro y de su tropa, reforzada de
paso con soldados reclutados en San Miguel de Tangarar y des
pachados con toda urgencia por Pizarra para cerrarle el camino
a Alvarado.
Almagro y Benalczar, a la cabeza de ciento ochenta espao
les, fueron en bsqueda del intruso, pero tuvieron que enfrentar
se en el camino a una revuelta india. Por no conocer el pas, Al
varado haba tomado el camino ms largo y que pasaba sobre
todo por las tierras ms altas. En el transcurso de un terrible pe-
riplo, su columna sufri tempestades de nieve y fue diezmada
por el fro, en especial los porteadores indios, acostumbrados a
un clima tropical. Cieza de Len cuenta entre los muertos a una
veintena de espaoles, tres mil indios y numerosos negros. Al
magro termin encontrando la huella de Alvarado y de sus hom
bres al norte de Ambato. Los primeros contactos fueron muy
tensos. Alvarado hizo detener a los exploradores que Almagro
le haba enviado. Por otro lado, en el propio campo de este, al
gunos, entre los ms jvenes que tenan la sangre caliente, nos
dice Cieza de Len, eran de la opinin de tentar su propia suerte
en esta nueva regin y romper el vnculo que los una a Pizarra.
Almagro termin yendo a encontrarse con Alvarado, que acam-

206
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

paba ms al sur, en Riobamba. Hay un detalle que es significativo


del ambiente que se viva en aquellos momentos: Almagro fue
acompaado de una escolta que, adems de sus armas visibles,
esconda otras para poder capear cualquier eventualidad.
Almagro y su squito testimoniaron gran deferencia con res
pecto al mariscal Alvarado, por entonces uno de los hombres de
mayor prestigio en Amrica. Los dos jefes parlamentaron en una
atmsfera de gran tensin. Almagro demostr un agudo sentido
de la negociacin: solicit, en vano, ver los documentos reales
que autorizaban al gobernador de Guatemala a venir a tierra
peruana. Alvarado rechaz la idea de tener que combatir contra
otros espaoles. Durante los escasos das que duraron las discu
siones de los dos jefes, sucedieron episodios de guerra sucia. El
intrprete Felipillo, fiel a su costumbre, trat de levantar a unos
contra otros a los hombres de los dos jefes con la esperanza de
que los indios pudiesen sacar partido de ello. Segn algunas
fuentes, en general poco favorables al lugarteniente de Pizarro,
este le habra propuesto primero a Alvarado aliarse con l para
partir a la conquista del sur que le haba sido prometida. Ense
guida habra cambiado de opinin, despus de haberse convenci
do de la naturaleza muy discutible de las autorizaciones oficiales
del mariscal. Entre los soldados de Alvarado las deserciones no
eran raras, y algunos no dudaban en reclamar a voz en grito la
paz entre los dos ejrcitos.
Finalmente, el 26 de agosto de 1534, gracias a la interven
cin del licenciado Hernando de Caldera, en particular, los dos
hombres llegaron a una transaccin cuya paternidad se atribuy
Almagro despus: comprar a Alvarado sus navios, sus caballos y
sus hombres por la impresionante suma de cien mil ducados. In
dudablemente, el precio estaba supervalorado, pero en el plano
poltico la operacin era excelente. Sera pagada por Pizarro,
pero entre tanto el mariscal abandonaba toda autoridad sobre
sus hombres. Algunos refunfuaron, por cierto, de solo pensar
que haban sido vendidos como negros. Siempre segn Cieza
de Len, despus del acuerdo, Alvarado habra mostrado un
poco de despecho ante una salida muy poco conforme a su ima
gen. La perspectiva de una riqueza asegurada en el Per calm,
sin embargo, los nimos de sus hombres.

207
FRANCISCO PIZARRO

Los dos jefes partieron al sur a encontrarse con Pizarra. Este


haba sido informado del desenlace del asunto cuando se encon
traba en Jauja y decidi pagar la suma prevista sin rechistar.
Aumentaban de golpe y de manera considerable los medios de
accin de los que iba a disponer en un momento en el que, pre
cisamente, dada la nueva importancia de la conquista del Per,
tena la imperiosa necesidad de refuerzos. Sin embargo, su alegra
se quebr cuando algunos le susurraron que en realidad Almagro
y Alvarado se haban aliado contra l y venan a derribarlo. No
estuvo convencido de ello, y las acciones futuras demostraron
que tena razn.
Los tres hombres se encontraron a finales de diciembre
de 1534 o en los primeros das de 1535, en Pachacamac, y fueron
alojados en el Gran Templo. Segn testigos, su encuentro dio lu
gar a una escena de intensa emocin, as como a grandes fiestas
que al parecer provocaron excesos. Pizarra prometi tratar a los
recin llegados como a hermanos. Les anunci que les reservara
buenas encomiendas y asegurara su fortuna con las conquistas
venideras. Por otro lado, preocupado porque Alvarado retomase
lo ms pronto a sus tierras guatemaltecas, el gobernador despa
ch a Hernando de Soto a Cuzco para reunir la suma convenida,
aunque fuera retirndola de los fondos que pertenecan a los
conquistadores fallecidos y en espera de destinatarios. Le aconse
j tambin a Almagro partir a la antigua capital de los incas con
los hombres de la expedicin de Alvarado, pues su futuro se
situaba allende el sur. Por su parte, el gobernador de Guatemala
reembarc hacia Amrica Central el 5 de enero, desde un fon
deadero en aguas profundas descubierto poco tiempo antes, lige
ramente ms al norte, y que se bautiz El Callao, porque el suelo
de la lengua de tierra que conduca hasta all estaba casi exclusi
vamente hecho de guijarros de todos los tamaos.
No por ello haba terminado la aventura americana de Pedro
de Alvarado. Retom a Espaa para firmar con la Corona en 1538
las nuevas capitulaciones que le autorizaban a partir a la con
quista de las islas de las Especias en el ocano Pacfico. En algunos
meses, esta operacin gast trescientos mil pesos, en particular
en la construccin, en el ao siguiente en El Salvador, de la flota
necesaria, cuyo material fue transportado a espaldas de porteado-

2 08
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

res, en las peores condiciones imaginables, desde Veracruz, en el


golfo de Mxico. Pedro de Alvarado no tom parte porque la
muerte le sorprendi en 1541.
Este intermedio del que fue protagonista Alvarado en el
norte de Quito tambin tuvo otra consecuencia imprevista. Be-
nalczar haba ido a fundar la ciudad de Quito, tal como se le or
den, pero el desenlace de la crisis provocada por la irrupcin
del mariscal haba demostrado que, en el Per, Pizarra y Alma
gro tenan bien sujetas las riendas. Ms que nunca, seguan sien
do los dueos del juego y nada podra hacerse sin su aval. Sin
duda, cansado de desempear segundos roles y deseoso de traba
jar finalmente por su cuenta, Benalczar se decidi a dar el salto.
Reuni a sus hombres y parti hacia el norte, a la conquista de la
provincia de Popayn, hoy da en el sur de Colombia, y situada
fuera de los territorios asignados a Pizarra por la Corona4.

L ima, una nueva capital para el P er

La llegada de Almagro y de Alvarado a Pachacamac haba


sido tambin una especie de intermedio en la accin de Pizarra,
ocupado en encontrar un lugar de implantacin para la nueva ca
pital. El 6 de enero de 1535, tres jinetes a quienes haba comisio
nado, Ruy Daz, Juan Tello de Guzmn y Alonso Martn de Don
Benito, partieron en busca de un lugar adecuado. Lo descubrie
ron un poco al norte, en donde se encontraba el mayor oasis cos
tero de la regin que se beneficiaba con las aguas de tres ros: el
Rmac, el ms importante, al centro; el Chilln, al norte, y el Lu
n, al sur, y ya entonces con una importante poblacin india. Les
pareci que la margen izquierda del Rmac ofreca todas las ven-

4 Para mayores detalles sobre la irrupcin de Alvarado y sus consecuencias,


vanse, particularmente. Pedro Cieza de Len, Descubrimiento y conquista del
Per, ob. cit., caps. LXXII-LXXVIH; Agustn de Zrate, H istoria del descubri
miento y conquista de la provincia del Per, ob. cit., libro II; Juan de Herrera,
H istoria general de los hechos de los castellanos en las Islas y Tierra Firm e del
M ar Ocano, ob. cit., Dcada V, libro VI; y Juan Jos Vega, Los Incas frente a
Espaa, ob. cit., cap. VI.

209
FRANCISCO PIZARRO

tajas requeridas; adems, a dos leguas apenas, al borde del mar,


dos islas que cortaban el oleaje y el viento de alta mar ofrecan
una proteccin importante para el puerto que requerira la ciu
dad. Pizarra acept la proposicin. Juan Jos Vega que no le
tiene estima seala, contrariamente a una tradicin bien esta
blecida, que quien en realidad gui la seleccin fue Almagro. El
feliz final de la aventura de Alvarado, negociada gracias a sus es
fuerzos, le investa de un prestigio del que nunca haba gozado
hasta ahora. Por primera vez en el Per, haba actuado indepen
dientemente de Pizarra y con el xito conocido.
Sea como fuere, la ciudad fue oficialmente fundada el 18 de
enero de 1535. Se la puso bajo la invocacin de los Reyes Magos,
pues los tres jinetes haban partido el da de la Epifana, y se la
llam entonces la Ciudad de los Reyes. Durante toda la poca co
lonial conserv este nombre, concurrentemente con el de Lima,
bajo el cual se la conoce hoy da. El origen, al parecer, es una de
formacin del nombre de su ro, el Rmac en quechua el que
habla , por alusin al ruido de sus aguas en el momento de las
crecidas suscitadas por el deshielo de las nieves andinas.
Pizarra presidi una ceremonia semejante a la de Jauja. El 22
de enero nombr al nuevo concejo municipal y dio sus instruc
ciones para que la ciudad tomase forma rpidamente. No qued
decepcionado. Los vecinos de Jauja, convencidos de sus ventajas,
vinieron a instalarse sin pestaear. Lima, convertida de hecho en
la capital del Per espaol, vio confluir todo hacia ella, tanto ms
porque su puerto, El Callao, la pona directamente en relacin
con la retaguardia del Imperio y, ms all, con Espaa, desde
donde vena todo aquello que ella necesitaba.
A continuacin, en cierto modo por su impulso, el goberna
dor prosigui con su poltica de fundacin de ciudades y, por
ende, de consolidacin colonial, todava muy dbil, es verdad,
del espacio peruano. A finales del mes de enero parti por la cos
ta norte a varios cientos de kilmetros. All, en el corazn de un
gran conjunto de ricos oasis drenados por los tos Chicama, Mo
che y Vir, que, antes de la llegada de los incas, haban visto el
desarrollo particularmente brillante de la civilizacin chim,
fund el 5 de marzo una nueva ciudad bautizada Trujillo, en re
cuerdo de su ciudad natal. Situada casi a medio camino entre San

210
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

Miguel de Tangarar y Lima de ah su inters , fue instalada


como esta ltima, apenas a algunos kilmetros del mar, muy cer
ca de lo que haba sido la capital todava visible de los chim,
Chanchn. El gobernador no tuvo tiempo de quedarse porque
problemas muy importantes le requeran ms al sur.
Si la estatura de Almagro haba tomado envergadura como
es sabido, la posicin de Pizarro tambin sala reforzada en esta
nueva fase de su aventura comn. l haba presidido la organiza
cin del Per central, fundado ciudades y una capital llamadas a
convertirse en los puntos fuertes del Per futuro, apartado de su
camino las ambiciones rivales de Benalczar y Alvarado, mejora
do sus relaciones con Almagro, quien haba aprovechado feliz
mente la autonoma de la que haba podido gozar. Solo quedaba
en suspenso el futuro de Hernando de Soto. A inicios de 1535,
Pizarro, su familia y sus fieles seguidores, su clan, reinaban ms
que nunca como dueos en el Per.

E L APACIGUAMIENTO DE LAS RIVALIDADES ENTRE


CONQUISTADORES

Recordemos que Hernando Pizarro haba partido hacia Es


paa, oficialmente para entregar de forma muy respetuosa al
soberano la parte del botn que corresponda al Tesoro real, en
realidad para ganar sus favores y tratar as de hacer precisar el
contenido de las capitulaciones de Toledo; en una palabra, obte
ner nuevas ventajas en vista del extraordinario xito de la expe
dicin. El anuncio de su llegada a Sevilla con el cargamento de
vajilla, de joyas, de estatuillas y objetos diversos, todo en oro ma
cizo, en cantidades an nunca vistas y apenas crebles, haba produ
cido una verdadera conmocin. N o se hablaba ms que del Per
nos dice Cieza de Len , y eran numerosos los que buscaban
partir all. El Emperador fue informado de la noticia en Cala-
tayud, cuando regresaba de las Cortes de Aragn reunidas poco
antes en Monzn. l ya haba recibido algunas noticias del Per,
va Nicaragua, pero quiso ser informado directamente y orden a
Hernando Pizarro venir a verlo a Toledo. All admir las ms be
llas piezas que se trajeron, pregunt por el pas, por sus habitan-

211
FRANCISCO PIZARRO

tes, por los adelantos de la evangelizacin, y dio a conocer todo


lo bien que pensaba de Francisco Pizarra y de Almagra, su socio,
quienes haban hecho tanto por el esplendor de la Corona y la
expansin de la fe cristiana.
En realidad, una lucha sorda se tramaba entre bastidores.
Ante el soberano y sus consejeros, Hernando Pizarra buscaba re
saltar la figura de Francisco, y la suya. Para ello no dudaba en
disminuir, hasta en denigrar, el rol que haba cumplido Almagro.
Sin embargo, este ltimo tena tambin ardientes defensores en
la Corte. Se trataba de Cristbal de Mena y de Juan de Sosa,
quienes volvieron a Espaa despus de Cajamarca y estaban muy
enfadados con el clan de los Pizarra, a quienes acusaban perso
nalmente de haberlos marginado y de querer monopolizar todo.
Cuando Hernando logr saber que el monarca pensaba dar al
socio de su hermano una gobernacin de doscientas leguas de
norte a sur, ms all de aquella atribuida a Francisco Pizarra, se
apresur en modificar su comportamiento. Volando, por decirlo
as, ante la victoria, se hizo desde entonces el abogado de Alma
gro. Precisemos que este le haba prometido, antes de la partida
a Espaa, una buena gratificacin si lograba hacerle obtener esta
gobernacin, a la que aspiraba con tanta fuerza y desde tanto
tiempo atrs.
Dicha gobernacin fue llamada Nueva Toledo. La Corona
trat con Hernando el contenido de las capitulaciones firmadas
en semejante caso. El 21 de mayo de 1534, Almagro fue tambin
nombrado adelantado, es decir, jefe militar de los territorios que
le eran asignados. Se design a los funcionarios del Tesoro encar
gados de velar por la buena marcha de las operaciones fiscales
que tendran lugar durante la futura conquista. Como la caridad
comienza por uno mismo, Hernando hizo tambin precisar que
la gobernacin atribuida a su hermano, cuyo lmite, en principio,
se encontraba al sur de Chincha, sera prolongada en setenta
leguas. El objetivo era, desde luego, englobar Cuzco y su regin.
Por otro lado, se hizo atribuir un uniforme de la Orden militar
de Santiago, una de las ms altas distinciones de Espaa en esa
poca, reservada en general a los miembros de la nobleza.
Entre tanto, la Corte se haba desplazado de Toledo a Valla-
dolid, pues Espaa no tena an en esa poca una capital fija.

212
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

Desde all, Hernando Pizarro se fue a Trujillo para ver a su fami


lia, y luego a Sevilla para regresar a Amrica. Iba acompaado de
un largo squito de jvenes, por cierto a veces de buenas fami
lias, deseosos de ir ellos tambin a tentar la suerte en el fabuloso
Per. Se embarcaron en Sanlcar de Barrameda, sobre el Gua
dalquivir, aguas abajo de Sevilla, pero el viaje fue particularmente
movido desde el inicio. Los barcos soportaron varias tempesta
des que les obligaron a capear por el lado de Gibraltar, y despus
llegaron por fin al Istmo, a Nombre de Dios. All, el espejismo
del Per ya haba actuado. Gente proveniente de todos los hori
zontes aflua para ir all y participar en el botn. Todo estaba
muy caro; se instalaba la hambruna. El clima haca estragos entre
los recin llegados, cuyos organismos debilitados no resistan el
calor unido a la humedad del clima de la regin.
Despus de haber tocado tierra en Portoviejo, Hernando lle
g al norte del Per y, de all, parti a caballo hacia Lima, que
acababa de ser fundada por su hermano. Un mensajero le prece
di trayendo la noticia del nombramiento de Almagro, mientras
que Francisco Pizarro se encontraba en Trujillo. Inmediatamen
te, Diego de Agero, a quien se le conoca hasta ese momento,
sin embargo, sus simpatas por el clan del gobernador, parti a
galope tendido a informar al feliz beneficiario, quien, a la usanza
de la poca, le ofreci una buena recompensa. Almagro, recorde
mos, se encontraba a la sazn en Cuzco, en donde Pizarro lo ha
ba hecho oficialmente uno de sus lugartenientes en la ciudad.
Sin dudar, el gobernador consider que el nuevo estatus de su
socio cambiaba muchas cosas. l envi tambin, con toda pre
mura, a un mensajero a la antigua capital inca, Melchor Verdugo,
portando cartas que revocaban las disposiciones hechas a favor
de Almagro, y nombraban en su lugar, como lugarteniente de la
ciudad, a su hermano Juan.
Los espaoles de Cuzco vivieron varios das de gran incerti-
dumbre. Sucesivamente, festejaron el nombramiento de Almagro
y recibieron el mensaje de Pizarro, a travs del cual no fue difcil
notar el gran descontento y la desconfianza de este respecto de
su socio, indudablemente sospechoso de albergar malas intencio
nes. El problema no provena del nombramiento en s, sino ms
bien de la vaguedad de las demarcaciones de los territorios que

213
FRANCISCO PIZARRO

le eran concedidos, es decir, el estatuto de Cuzco y de sus rique


zas. La ciudad se dividi en dos bloques muy marcados, los par
tidarios de Pizarro y los de Almagro, que llevaron a cabo con
cilibulos, en casa de sus respectivos jefes, sobre la conducta a
seguir. Los veteranos de Guatemala que vinieron con Alvarado y
pasaron al servicio de Almagro con la perspectiva de ir a la con
quista de Nueva Toledo no eran los menos excitados. Llenos de
soberbia, seguros de su brillante futuro y de su fuerza, animaban
a su jefe a no ceder nada, en particular en un punto preciso pero
esencial: Cuzco estaba comprendido en los territorios que le ha
ban sido atribuidos, y la reparticin de sus riquezas le incumba
desde ahora. Alvarado les haba dicho siempre que la autoridad
de Francisco Pizarro se detena al sur de Chincha y exclua la ca
pital inca.
Hernando de Soto trat de hacer razonar a los pizarristas. Le
fue muy mal. Consideraron su comportamiento como una verda
dera traicin hacia el gobernador y quisieron jugarle una mala
pasada. Los dos hermanos de Francisco Pizarro que se encontra
ban en Cuzco, Juan y Gonzalo, se pusieron a la cabeza de sus
partidarios. Se parapetaron en uno de sus palacios, fortificado a
toda prisa para resistir un verdadero cerco, mientras que los sol
dados de Almagro desfilaban por la ciudad.
La tensin decay con el anuncio de la llegada de Francisco
Pizarro, cuya estatura e historia personal se imponan a todos y
cuyo sentido de la justicia era muy conocido. Hasta Almagro fue
a su encuentro. Una vez ms, estaramos tentados de decirlo, los
dos hombres se abrazaron como viejos amigos y trataron induda
blemente de sus diferencias. A continuacin se llevaron a cabo
negociaciones. Resultado de ello y fue aceptado por ambos
campos, Cuzco corresponda claramente a la autoridad de Pi
zarro. A cambio, este dio todas las facilidades a su socio para
preparar la expedicin destinada a la conquista de Nueva Tole
do. El 12 de junio de 1535, como varias veces en el pasado, sella
ron su acuerdo durante una misa solemne en la que se juraron fi
delidad y al comulgar compartieron la hostia.
A continuacin, las cosas sucedieron muy rpido. Dos sema
nas ms tarde, los primeros contingentes de jinetes, un centenar,
partieron hacia su nueva conquista, seguidos el 3 de julio por Al-

214
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

magro y cincuenta hombres a caballo. Iban acompaados, como


de costumbre, por un gran nmero de porteadores indios, pero
tambin de Villac Umu, el gran sacerdote cuzqueo del culto so
lar, y por el prncipe Paullu, hermano del nuevo Inca entronizado
por los espaoles. Ellos iban a ser, por decirlo as, los garantes de
la legitimidad de los intrusos ante las poblaciones que iban a en
contrar.
El final feliz de la crisis fue, sin duda, de gran satisfaccin
para Francisco Pizarro. Una vez ms, supo evitar que se cristali
zasen las oposiciones y pudo, sin choques, calmar los nimos.
Por otro lado, no haba cedido en lo referente a Cuzco, que era
esencial para l. Finalmente, Almagro haba partido hacia un
destino que le sera propio, librando adems al pas de los solda
dos de Alvarado, cuya impaciencia y arrogancia sin duda, tam
bin la decepcin constituan el primer ejemplo de lo que sera
ms tarde en el Per, y por largo tiempo, un mal crnico y un
grave factor de desestabilizacin: los soldados sin empleo.
Pronto Pizarro tuvo otro motivo de satisfaccin. Hernando
de Soto haba esperado formar parte de la expedicin de Alma
gro. Este, al parecer, lo haba pensado en un primer momento,
por cierto, pero luego haba cambiado de opinin. Sin duda, con
este aliado molesto, no tena ganas de volver a vivir la situacin
ambigua que haba soportado durante aos con Pizarro. Hernan
do de Soto sufri una gran decepcin. Vea alejarse la ltima
oportunidad para l de realizar su destino en Amrica del Sur. El
clan de los Pizarro siempre haba sospechado de l y, ms recien
temente an, haba podido medir el odio que en el fondo le te
nan. Para ellos, l slo era bueno para ir de explorador con sus
hombres, para adelantarse a lo desconocido y al peligro, hasta
para enderezar las situaciones ms comprometidas. Para nada
ms. Desde su llegada inopinada a la costa actualmente ecuato
riana, en realidad nunca pudo imponerse como un verdadero
socio. A la hora del reparto de los despojos, tanto en Cajamarca
como en Cuzco, le pareci, y con razn, que su porcin era de
poco valor y no estaba a la altura de todo lo que haba hecho y
arriesgado.
Puesta que Benalczar, que lleg al mismo tiempo que l, in
tentaba la aventura por su cuenta en el norte, en donde sus ta-

215
FRANCISCO PIZARRO

lentos podan ejercerse libremente, Hernando de Soto tom una


decisin ms radical. Dej el Per, indudablemente para gran ali
vio de la familia Pizarro. No por ello su aventura americana ha
ba terminado; al contrario. A su regreso a Espaa se cas con
una hija del antiguo gobernador del Istmo Pedrarias Dvila;
aprovech las relaciones que tena su suegro y de su propia
hoja de servicios, que no era escasa para hacerse nombrar go
bernador de Cuba. Ya en la isla, imagin un proyecto gigantesco:
la conquista de Amrica del Norte, el equivalente de lo que Pi
zarro y Almagro haban hecho en el sur. El nico intento empren
dido hasta entonces, el que fue conducido por Pnfilo de Nar-
vez en 1528, se haba saldado en un estruendoso desastre. De l
solamente lograron escapar un puado de hombres, de los cuales
uno, Alvar Nez Cabeza de Vaca, nos ha dejado el relato de su
extraordinario periplo desde Tampa (Florida) hasta Mxico,
adonde llegaron varios aos ms tarde.
Al mando de seiscientos hombres, Hernando de Soto em
prendi en la primavera de 1539 un viaje tambin fuera de lo co
mn. Parti de Florida, atraves los actuales estados de Georgia,
Carolina del Sur y del Norte, Tennessee, Alabama, Mississippi,
Arkansas e incluso una parte de Texas. Descubri el gran ro
Mississippi, lo atraves y lleg a las grandes praderas, dejando a
su paso por todos lados un reguero de sangre y de muerte. Algu
nos testigos han relatado, por ejemplo, que se haba habituado a
hacer monteras de indios. La expedicin provoc tambin su
lote de epidemias, que acabaron por diezmar a las poblaciones
que encontraron y adems se expandieron mucho ms all de las
regiones atravesadas; todo en vano, porque no haba ni oro ni
plata en estas vastas regiones.
En mayo de 1542, a orillas del Mississippi, Hernando de
Soto cay enfermo y muri. Sus compaeros lo hicieron desapa
recer en el gran ro, haciendo creer a los indios que no haba fa
llecido, sino subido al cielo, pues era inmortal. Ante la inutilidad
de sus esfuerzos y de sus crmenes, el resto de la expedicin, co
mandada por Luis de Moscoso, opt al ao siguiente por descen
der hacia la desembocadura en balsas improvisadas. Cuando lle
garon, los supervivientes continuaron su viaje por mar y tocaron
finalmente Mxico en septiembre de 1543.

216
EL AO DE TODAS LAS ESPERANZAS

Regresemos a Pizarro. En esta segunda mitad del ao 1535


su situacin pareca andar mejor que nunca. Sus rivales potencia
les y reales haban salido de la escena peruana con el menor costo
para l. Nadie poda disputarle ya nada ms, el pas comenzaba a
estructurarse segn la nueva lgica colonial y los ingresos que
retiraba de l junto con sus fieles seguidores superaban amplia
mente sus esperanzas. La pax hispnica se extenda por los An
des. Quizquiz, el valeroso general yana, la pesadilla de los con
quistadores, haba acabado desapareciendo en las montaas del
Per central. Fue verosmilmente asesinado por uno de sus lugar
tenientes, lo que provoc casi de inmediato la dispersin de su
ejrcito y alivi a los espaoles de una amenaza constante. En el
norte, Rumi ahui haba sido derrotado y junto con l la ltima
resistencia de los partidarios quiteos de Atahualpa. Se poda
considerar por ello que todo estaba solucionado y la Conquista
terminada?

2 17
Cuzco Y E L SU R PERUANO
P arte cuarta

LA CARRERA HACIA EL ABISMO


10
El a o d e t o d o s l o s p e l ig r o s
( a b r il 1536- a b r il 1537)

L o s cronistas cercanos a los Pizarro, en su conjunto, dan buena


cuenta del optimismo en que vivan a comienzos del ao 1536.
Todo pareca sonrerles, ya nada se opona a su poder en este
nuevo Per espaol cuya geografa, centro de gravedad, equili
brios internos, organizacin y perspectivas econmicas haban
sufrido profundas mutaciones en el espacio de dos aos, a la vez
convergentes y benficas en provecho de los conquistadores.
Aunque estos testigos no lo digan en la medida en que, sin
duda, no eran conscientes de ello , una actitud semejante por
parte de los hermanos Pizarro y de sus partidarios no era garan
ta muy positiva para el futuro. Los dos hermanos del goberna
dor que permanecieron en Cuzco, en particular, manifestaban
una arrogancia, una gozosa voluntad y una codicia que sus hom
bres imitaban a menudo, seguros del aval sin restricciones de sus
jefes. All estaban, en potencia, los grmenes de nuevas tensiones
en el seno del grupo espaol y la posibilidad de ver resurgir difi
cultades impensables, algunos meses atrs, con los vencidos de la
Conquista: los indios.

H ernando P izarro y M anco I nca

Cuzco haba estado a punto de ser el teatro de un sangriento


enfrentamiento entre los partidarios de Pizarro y los de Almagro.

221
FRANCISCO PIZARRO

Cuando este ltimo parti hacia el sur con sus hombres, a la con
quista de la gobernacin que la Corona le haba atribuido, no
por ello la ciudad dej de estar menos sometida a una situacin
bastante tensa, pero por otras razones.
La paz no haba regresado verdaderamente a lo que haba
sido la capital de los antiguos emperadores incas. La inseguridad
reinaba an en ciertas comarcas de los alrededores. Con el objeti
vo de afirmar y de consolidar la autoridad espaola, surcaban los
campos columnas de jinetes comandadas en general por Gonzalo
y Juan Pizarro. En realidad, ellos no se aventuraban fuera de los
valles, y las zonas montaosas, de acceso mucho ms difcil, con
tinuaban escapando a su control. Para convencer a las poblacio
nes que encontraban del carcter a la vez definitivo e indiscutible
del establecimiento de los nuevos dueos, los espaoles, feles a
su costumbre, utilizaban sin moderacin alguna el ltimo argu
mento de todos los conquistadores: el terror.
Por otro lado, al momento de su partida a Jauja, y despus a
la costa, Francisco Pizarro, como lo haca cada vez que dejaba lu
gartenientes a cargo de una ciudad, les haba solicitado expresa
mente velar por el buen trato a los indios. Hay que ver en esta
actitud, como lo han hecho algunos historiadores, la manifesta
cin de una preocupacin real del gobernador por la suerte de
los vencidos? Es, sin duda, excesivo. Haba sido una tradicin
proceder as con las poblaciones locales a lo largo de la Recon
quista en Espaa. Adems, en Amrica, las instrucciones reales
obligaban expresamente a ello a los jefes de expediciones. Para
Pizarro era, pues, una manera de cubrirse frente a la Corona en el
caso de que, en su ausencia, los subordinados cometiesen algn
exceso con los indios, como era muy probable dadas las costumbres
de la poca. Finalmente, no es imposible tampoco que Francisco
Pizarro estuviese convencido de una evidencia que, sin embargo,
iba a tardar en imponerse en la mente de los conquistadores: las
riquezas del Per, como de las otras regiones americanas, no
eran nada sin la fuerza del trabajo de la poblacin indgena. Ha
ba, pues, que cuidarla, aunque solo fuera por esta razn.
No obstante, a diario se cometan numerosos abusos en Cuz
co. Estos eran obra tanto de simples soldados persuadidos de
que su estatus de vencedores les daba derecho a actuar a su anto-

222
EL AO DE TODOS LOS PELIGROS

jo siempre y en todo lugar, como tambin de los nuevos enco


menderos nombrados por el gobernador. La misma imprecisin
de sus atribuciones pareca abrir la va a todas las posibilidades
denunciadas en otros lugares de Amrica, desde haca varias d
cadas, por fray Bartolom de Las Casas. No se debe excluir tam
poco la hiptesis segn la cual el carcter ante todo precario de
las encomiendas concedidas por Pizarro haba llevado a los feli
ces beneficiarios a obtener rpidamente el mayor provecho de
ellas, en el caso poco verosmil pero siempre posible de que
se vieran obligados a deshacerse de ellas.
Este ambiente de extorsiones y de violencia sin lmites pro
voc muy pronto reacciones exasperadas de la poblacin india.
Es verdad que estaba acostumbrada por los incas a una sumisin
sin falla y a rudas servidumbres, pero dentro de un marco bien
establecido, que obedeca a una lgica y presentaba las ventajas
de una cierta reciprocidad. No fue este el caso con los nuevos
dueos. En el transcurso de estos primeros meses se citan los
casos de encomenderos asesinados; de otros que, de regreso a la
ciudad y basndose en la mala voluntad o incluso el odio que ha
ban podido constatar, predecan muy graves acontecimientos, es
decir, una rebelin de los indios.
En el mismo Cuzco se le infligi un trato totalmente escan
daloso a Manco Inca, el nuevo emperador entronizado por los
espaoles, despus de que fuera a ponerse a su servicio poco
antes de su entrada en la ciudad. Aunque Francisco Pizarro insis
tiera muy especialmente para que se le reservase un trato digno
de su rango, Manco Inca se encontr pronto detenido en uno de
los palacios de Cuzco, en donde vivi un verdadero calvario,
amarrado a la pared con una cadena y un collar de hierro, despro
visto de casi todo, incluso sin cama. Sus guardianes lo sometan
adems a los peores vejmenes. Juan y Gonzalo Pizarro, pero
tambin su entorno, llegaban hasta a abusar de sus mujeres en su
presencia. A menudo, y por cualquier motivo, se le golpeaba
dndole patadas. Un da, durante una suerte de bacanal, por jue
go y por burla, Manco fue regado con orina por sus carceleros,
que estaban ebrios.
En su ciudad, Manco Inca no era de ninguna manera un
Inca usurpador, aunque su sometimiento a los espaoles que lo

223
FRANCISCO PIZARRO

haban entronizado pudiese plantear problemas a los ojos de cier


tas lites indgenas en cuanto a su legitimidad. Estas no podan
desconocer la suerte que le reservaban los vencedores. Recorde
mos, por un lado, el extraordinario fasto y sobre todo la venera
cin, en todos los sentidos del trmino, que rodeaban a la persona
del Inca en el Tahuantinsuyu y, por otro,, la apuesta poltica que ha
ban hecho sobre los espaoles numerosos linajes incaicos. Enton
ces, no es difcil suponer los sentimientos de los jefes tnicos frente
a la suerte reservada a Manco Inca, en todo caso a las conclusio
nes que deban sacar de esto para ellos mismos y para el futuro.
Cuando Hernando Pizarro lleg a Cuzco en calidad de lu
garteniente de su hermano, se encontr con una situacin muy
tensa. Aureolado por el xito de Francisco y por el de su misin
en Espaa, con un carcter muy autoritario, hasta imperioso, se
haba ganado una reputacin justificada de lder guerrero en el
transcurso de las campaas precedentes. Ante los peligros que
se anunciaban en Cuzco, l poda ser, pues, el hombre adecua
do para afrontarlos. Una de sus primeras medidas fue liberar al
Inca de sus hierros y suavizar, sin suprimirlo, su cautiverio. No
actu as movido por algn sentimiento de humanidad, de la
que careca. Sin duda, comprendi que el trato infligido a Man
co Inca haca correr el riesgo de conducir a una ruptura entre
los espaoles y la aristocracia indgena. l la necesitaba para ase
gurar el control de los vencedores sobre las poblaciones indias,
pero tambin para llevar a buen trmino la bsqueda de estatui
llas, objetos y joyas de oro que haban escapado a los espaoles
durante su llegada a la antigua capital y que los indios haban
enterrado a toda prisa para sustraerlos a la avidez de los con
quistadores.
Hernando Pizarro iba, pues, a conversar de manera regular
con el prisionero. En particular, busc obtener informaciones
sobre los alarmantes rumores que circulaban en Cuzco. Se de
ca que Villac Umu, el gran sacerdote, y Paullu, el pariente del
Inca, que acompaaban a Almagro en su marcha hacia el sur,
haban desertado y se escondan en Cuzco mismo, y con malas
intenciones. Tambin corra el rumor de que las poblaciones del
altiplano situado allende el lago Titicaca se haban sublevado,
exasperadas por el comportamiento de los hombres de Almagro.

22 4
EL AO DE TODO S LOS PELIGROS

Un rumor insistente propagaba incluso que la expedicin, de la


que se estaba sin noticias, haba sido aniquilada y su jefe muerto.
El Inca desminti esas informaciones y anunci simplemente
el retorno del gran sacerdote, quien vino a ver a Hernando Pi-
zarro para testimoniarle su sumisin. Algunos das ms tarde,
Manco pidi hablar con Hernando. Le dio razn de la existencia
de una estatua de oro que haba sido enterrada. El hermano del
gobernador le dio autorizacin para ir a buscarla. Al cabo de una
semana, el Inca estaba de regreso con dicha estatua, que meda
unos ochenta centmetros de alto. Poco despus, Manco ofreci
renovar la operacin, esta vez en Yucay, una gran aldea situada a
apenas unos cuarenta kilmetros en el valle del Vilcanota, llama
do actualmente valle sagrado de los incas, que conduce a Ma-
chu Picchu. Hernando Pizarra, sin duda seducido por las pro
mesas de Manco, decidi dejarlo en libertad, con la condicin de
volver de Yucay con la famosa estatua. Acaso no haba regresa
do sin problemas la vez anterior? Adems, Hernando haba lle
gado a Cuzco con refuerzos que permitan seguir siendo optimis
tas en cuanto a las capacidades de defensa de los espaoles.
Era una apuesta que no dejaba de ser arriesgada. Juan y
Gonzalo Pizarra le recordaron a su hermano que si, antes de su
llegada, Manco haba estado encadenado en su prisin, haba
sido por intentar abandonar el campo de los vencedores. Justo
despus de la partida de Almagro, cuando ya no haba sino po
cos espaoles en la ciudad porque, adems, la mayora de los
restantes se haban marchado a visitar su encomienda , Manco
haba huido una noche. Haba sido necesario que Juan Pizarra
partiera en su bsqueda junto con cincuenta jinetes y lo detuvie
ra en el camino del altiplano. La direccin de su fuga haba dado
forma al rumor segn el cual los indios se haban sublevado des
pus del paso de Almagro.
En general, la noticia de la liberacin del Inca y de su partida
a Yucay fue muy mal recibida por los espaoles de Cuzco, pero
no se pudo hacer nada. Seguro de s mismo como de costumbre,
Hernando se neg a escuchar los consejos. Sin embargo, el cro
nista Pedro Pizarra recuerda la preocupacin que asalt a todos
sus compatriotas por entonces presentes en la ciudad. Regresan
do sobre el intento de evasin de Manco Inca, no duda en escri-

225
FRANCISCO PIZARRO

bir que su xito hubiese significado de seguro la muerte de todos


los conquistadores.
El Inca parti hacia Yucay a mediados del mes de abril del
ao 1536, con su squito, en el que se encontraba el gran sacer
dote, pero sin escolta espaola, pues haba logrado convencer a
Hernando Pizarra de que este asunto deba resolverse entre in
dios. Manco debera haber retornado al cabo de algunos das.
No fue as. Como Yucay est situada a una cabalgada apenas de
Cuzco, Hernando despach a unos mensajeros. A pesar de todos
sus esfuerzos, no pudieron localizar al Inca ni al gran sacerdote.
Tuvieron que rendirse ante la evidencia: Manco se haba marcha
do a otro lado, dejando a los espaoles. En realidad, en un lugar
mantenido en secreto, no en el valle, sino en el corazn de la cor
dillera, all adonde no podan llegar los caballos, el Inca delibe
raba con los jefes de la regin para constituir un ejrcito y expul
sar de su capital a los conquistadores.
Ante el peligro ya evidente, Hernando Pizarra reaccion in
mediatamente. Envi a su hermano Juan a Yucay a la cabeza de
sesenta jinetes. Los indios sublevados, en nmero de diez mil, se
gn Pedro Pizarra, quien participaba en la operacin, esperaban
sobre la otra orilla del Vilcanota, un ro de montaa de aguas
bastante turbulentas. Estaban seguros de que los espaoles, con
sus caballos y su pesado armamento, no se atreveran ni podran
cruzarlo. Sin embargo, s lo hicieron. Juan Pizarra y sus hombres,
con la ayuda de fieles auxiliares indgenas sin duda, algo que no
precisan las crnicas, lo atravesaron a nado con sus monturas y
libraron batalla. Obligaron a los indios a retroceder y a refugiarse
en las abruptas laderas de la margen derecha del Vilcanota, que
los pona al abrigo de la caballera. Esta situacin incierta dur
tres o cuatro das, hasta que un mensajero procedente de Cuzco
y enviado por Hernando Pizarra dio la orden de volver a la ciu
dad a toda prisa.

CUZCO, SITIADO (ABRIL-MAYO 1536)

Cuando los jinetes tuvieron la ciudad a la vista, encontraron


las inmediaciones ocupadas por una multitud de campamentos

226
EL AO DE TODOS LOS PELIGROS

indios. En media legua a la redonda se habra pensado que la


llanura estaba cubierta de un inmenso manto oscuro, alusin al
color de los ponchos. En la noche, en la oscuridad, el resplandor
de los fuegos de campamento pareca un cielo estrellado. Siempre
segn Pedro Pizarro, los gritos, los alaridos, el eco de los instru
mentos de msica guerrera eran tales que los espaoles se queda
ron como petrificados por ello. Semejante multitud no haba po
dido reunirse espontneamente. Es probable que Manco Inca, en
su crcel, y cierto nmero de aristcratas incas tenan que haber
preparado esta revuelta desde mucho tiempo atrs.
Algunos das despus, comenzando el mes de mayo, una ma
ana, cuando todas las fuerzas estuvieron reunidas, los sitiadores
se lanzaron sobre Cuzco. Primero intentaron calcinar la ciudad
con la ayuda de flechas incendiarias y de piedras ardientes lanza
das con sus hondas sobre los techos de paja, que se chamuscaban
sin que los sitiados comprendieran lo que les estaba sucediendo.
Entre los proyectiles recibidos, los espaoles encontraron incluso
las cabezas de algunos de sus compaeros hechos prisioneros o
muertos en combate. Segn los testigos, el aire se tom irrespira
ble, un calor insoportable reinaba en la ciudad y, por momentos,
el humo era tal que era difcil ver a travs de l. Al mismo tiem
po, los indios levantaban barricadas y empalizadas en las calles
para impedir la intervencin de la caballera.
Unos doscientos cincuenta espaoles se parapetaron en el
centro, alrededor de las principales plazas y en los palacios. Se
improvisaron tiendas para albergar a la tropa auxiliar. La situa
cin era tanto ms desesperada por cuanto los indios ocupaban
la fortaleza de Sacsayhuamn, que precisamente domina el cora
zn de la ciudad inca. Infiltrndose por senderos y luego por ca
llejuelas, los guerreros indios alcanzaban las posiciones espaolas
con sus hondas y les causaban mucho dao, sin que los sitiados
pudieran responderles. En medio de esta confusin, Hernando
Pizarro dividi a sus hombres en tres grupos comandados por su
hermano Gonzalo, Gabriel de Rojas y Hernn Ponce de Len,
respectivamente. Mientras que l se encargara en la ciudad de la
defensa de las posiciones espaolas con los peones, decidi, para
salir de esta peligrosa situacin, que lo ms urgente era recuperar
la fortaleza y hacer uso de la caballera, aproximadamente setenta

227
FRANCISCO PIZAKRO

hombres, los nicos que, en estas circunstancias, eran de alguna


utilidad. Para derribar las empalizadas y permitir el paso de los
caballos, envi a los indios que le seguan siendo fieles. Se trataba
en su mayor parte de caaris oriundos del actual Ecuador y de
indios de etnias del norte peruano que llegaron a Cuzco con el
ejrcito de Francisco Pizarro. En cuanto a los terribles negros
de guerra, se los concentr alrededor de la plaza central, for
mando el ltimo cuadro defensivo, en caso en que se llegase has
ta tal extremo.
Entonces se pudo realizar el asalto. Antes de llegar al pie de
la fortaleza, los espaoles se toparon con las ms grandes dificul
tades. El camino de acceso era estrecho, interrumpido por zanjas
destinadas a impedir el paso de los caballos, y constantemente
expuesto a las flechas indias lanzadas desde las alturas. Pese a
todo, la hueste espaola lleg hasta la fortaleza. En medio de la
noche, porque los indios en general solo combatan de da, Juan
Pizarro hizo desmontar a la mitad de los efectivos espaoles y el
ataque tuvo lugar como en la mejor tradicin de las guerras de si
tio medievales, hasta con escaleras. Juan Pizarro demostr gran
valenta. Para poner en accin a sus hombres, dio el ejemplo y
fue el primero en abalanzarse. El combate fue rudo. Desde las
torres de bloques ciclpeos caan copiosamente las flechas y los
guijarros y causaban importantes daos a los asaltantes. Lo peor
para ellos fue cuando Juan Pizarro, que no poda ponerse casco
porque haba sido herido la vspera en la mandbula, no vio venir
una enorme piedra que le rompi el crneo. Se le transport con
suma urgencia al centro de la ciudad, pero sus heridas eran mor
tales de necesidad. Muri despus de haber agonizado durante
dos semanas.
Informado inmediatamente, Hernando Pizarro acudi en la
madrugada para ponerse al mando de las operaciones. El asalto
dur varios das, porque Sacsayhuamn ofreca en realidad tres
lneas de defensa, con imponentes muros y torres adelantadas
que hubo que ganar una por una. Los sitiados terminaron por ce
der. Vencidos tambin por el hambre, la sed y el desaliento, algu
nos trataron de huir o se rindieron, otros prefirieron lanzarse de
lo alto de las torres. Por cierto, eso es lo que hizo Cahuide, el
orejn que comandaba el ltimo punto de defensa indio, y

228
EL AO DE TODOS LOS PELIGROS

pas as a la Historia. Lacnicamente, Pedro Pizarro nos dice


que cuando Hernando Pizarro fue informado del fin de Cahuide,
lament mucho no haberlo agarrado vivo...
La recuperacin de Sacsayhuamn no signific, por lo tanto,
el fin de las angustias espaolas. Pedro Pizarro recuerda que los
indios resistieron en realidad dos meses, y que hubo que esperar
todava lo mismo para que la situacin retornase ms o menos a
la normalidad. Cuenta varios episodios durante los cuales sus
compaeros y l mismo estuvieron a veces en gran peligro, par
ticularmente cuando se encontraron aislados en los cultivos de los
andenes situados en el flanco de la montaa en las inmediaciones
de la ciudad, en donde, al contrario que los indios, no estaban
acostumbrados a combatir. Grupos de jinetes peinaban perma
nentemente los campos para prevenir cualquier ataque por sor
presa y encontrar alimentos.
Como todos los cronistas, Pedro Pizarro exalta los grandes
hechos de sus compaeros, pero se olvida de insistir sobre la ayu
da decisiva que aportaron siempre a los espaoles los auxiliares
indios, sin los cuales no habra sido posible nada. Olvida tambin
el cambio de posicin en favor de los espaoles de una parte de
la aristocracia de Cuzco, cuidadosa de sus intereses y conservan
do en la memoria viejos rencores cinicos. En el ejrcito del Inca
hubo incluso defecciones espectaculares; algunos jefes se pasaron
al lado espaol junto con sus hombres. Sin esto, qu habran lo
grado apenas un puado de conquistadores, a pesar de su arrojo
reforzado indudablemente por la energa de la desesperacin?
Hernando Pizarro decidi advertir a su hermano, el gober
nador, de lo que haba sucedido en Cuzco y de los riesgos que
seguan corriendo sus hombres. Para esta misin quiso enviar a
Lima a quince de sus mejores jinetes, pero sus allegados supieron
disuadirle de ello. Le hicieron ver el riesgo que esta partida hara
correr a la ya muy mermada defensa de la ciudad, y las escasas
posibilidades que tenan estos hombres de llegar sanos y salvos a
Lima, pues deberan cabalgar mucho tiempo en territorio hostil.
Por su lado, Francisco Pizarro, muy preocupado por no te
ner noticias de lo que suceda por all, a cientos de leguas en las
montaas, intent contactar con la antigua capital. Envi sucesi
vamente a varios grupos de jinetes. En mayo, los primeros en

229
FRANCISCO PIZARRO

partir, setenta hombres al mando de Gonzalo de Tapia, fueron


sorprendidos en un desfiladero por los indios, quienes los aplas
taron bajo las piedras y remataron a los supervivientes. Una nue
va expedicin, bajo las rdenes de Diego Pizarra de Carvajal, pa
riente lejano del gobernador, corri la misma suerte un poco ms
tarde, pero ms lejos, en el valle del Mantara. Intentando por ter
cera vez restablecer el contacto, Juan Mogrovejo de Quiones si
gui las huellas de sus predecesores y termin como ellos. En el
mes de junio le toc el turno de partir hacia Cuzco a Alonso de
Gaete. Estaba acompaado d e un nuevo Inca, C u s Rmac, que
Francisco Pizarra haba coronado en esta ciudad poco antes, una
vez ms, con la ilusoria esperanza de reforzar su posicin y su le
gitimidad ante las poblaciones indias. El resultado de esta expe
dicin fue el mismo que para las precedentes. Por cierto, parece
que el nuevo Inca, pese a haber sido escogido por su fidelidad
a la causa espaola, entr en contacto con el enemigo y le previ
no del plan d e marcha espaol. La batalla tuvo lugar cerca de
Jauja. De nuevo fue un desastre, pero esta vez hubo algunos su
pervivientes espaoles. En su veloz retorno hacia la capital de la
costa se encontraron en agosto con una quinta expedicin a las
rdenes de Francisco de Godoy. Despus de haber escuchado su
relato y ante su espanto, este juzg ms prudente volver atrs,
lastimosamente.
Cuatro capitanes, cerca de doscientos espaoles y sus valio
sas monturas haban perdido la vida en este asunto. Se contaba
que las cabezas de los soldados y los cueros de los caballos muer
tos en combate ornaban las fortalezas en manos del Inca, en par
ticular la de Ollantaytambo, su cuartel general, aldea situada so
bre el Vilcanota cerca de Yucay. Ya no caba duda alguna: no
solo Cuzco, sino el conjunto del pas, se encontraba ahora en
gran peligro, el de una sublevacin general de los indios. Manco
Inca haba enviado, por cierto, al centro del pas, por Jauja, a un
ejrcito comandado por uno de sus parientes, Titu Yupanqui, co
nocido por su valor militar. Esta tropa fue la que infligi los de
sastres ya mencionados a las columnas de socorro1

1 Vase Pedro Pizarra, Relacin d el descubrim iento y conquista del Per,


ob. cit., caps. X IX y X X ; y, de un encendido partidario annimo de los Pizarra,

230
EL AO DE TODOS LO S PELIGROS

Entre tanto, Cuzco continuaba soportando ataques episdi


cos, incluso a veces nuevos asaltos en regla, como a comienzos del
mes de junio; otras veces los espaoles iban al encuentro de las tro
pas indias para tratar de sacar partido de las ventajas puntuales.
El sitio de Cuzco supuso para los espaoles un verdadero
traumatismo. Aunque tienen tendencia a exagerar, como siempre
en sus crnicas, el desequilibrio de las fuerzas en presencia, evi
dentemente, no estaba, de lejos, a su favor, y sus desventajas tc
ticas tambin eran manifiestas. El tratamiento historiogrfico al
que han sometido este episodio y el sentido que han querido dar
posteriormente a su victoria son reveladores y significativos. Du
rante el ataque indio, el 23 de mayo, Pedro Pizarra, testigo ocu
lar, indica que el techo del edificio entonces utilizado como igle
sia haba comenzado a arder, pero que el inicio del incendio se
haba detenido de manera inexplicable. Emplea incluso la pala
bra milagro, pero sin ms detalles, y de manera en apariencia
desprovista de connotacin verdaderamente religiosa. Sin embar
go, desde comienzos de la segunda mitad del siglo, en conse
cuencia unos quince aos despus, cuando gente como Juan de
Betanzos, y tras l muchos otros, retomaron la narracin de esos
sucesos, insisten sobre el hecho que fue la Virgen, que apareci
sbitamente sobre el techo del edificio, quien apag las llamas y
ech arena, o cenizas, a los ojos de los asaltantes indios para ce
garlos. En cuanto al asalto de Sacsayhuamn, la victoria espaola
haba sido posible gracias a la aparicin en el cielo, sobre su ca
ballo blanco y blandiendo su espada de fuego, del apstol San
tiago, patrn secular de los ejrcitos castellanos. Una vez ms,
derrot a los enemigos de Espaa. Quin por entonces poda
dudar de que Dios estaba del lado de los espaoles y que la em
presa americana no era ms que la continuacin de la Reconquis
ta peninsular sobre los moros?2

la Relacin del sitio del Cuzco y principio de las guerras civiles del Per hasta la
muerte de Diego de Almagro, Lima, 1934. Sobre Manco Inca, vase ms particu
larmente a Juan Jos Vega, Manco Inca, elgran rebelde, Lima, 1995.
2 Para la elaboracin de estos milagros en las crnicas, vase Monique Ala-
perrine, La Vierge guerrire, symbolique indentitaire et reprsentations du pou-
voir au Prou (xvr et xvir sicles), Travaux et documenta du CRAEC, nm. 1,
Universidad de Pars III, Pars, 1999.

231
FRANCISCO PIZARRO

E l ataque a L ima (agosto 1536)

Las comunicaciones entre Lima y Cuzco estaban cortadas


desde haca meses: las preocupaciones de Francisco Pizarro y las
angustias de los espaoles de Lima no cesaban de aumentar.
Pronto se concretaron. Como medida de precaucin, el gobierno
haba enviado por la costa hacia el sur jinetes y auxiliares indios
con Pedro de Lerma a la cabeza para peinar la zona y ver lo que
pasaba, con la orden de no alejarse demasiado de la ciudad y de
no correr riesgos intiles. Estos exploradores supieron rpida
mente lo que pasaba. A dos leguas apenas entraron en contacto
con un gran nmero de indios armados que estimaron, induda
blemente de manera muy exagerada, en cincuenta mil. Al pare
cer, llegaran a Lima al da siguiente. Los combates duraron todo
el da, pero los exploradores tuvieron que retirarse y regresaron a
toda prisa con el fin de prevenir a Francisco Pizarro y a sus con
ciudadanos sobre lo que les esperaba.
La novsima ciudad se puso en estado de defensa. Los in
dios, divididos en tres columnas, la rodearon casi inmediatamen
te. Fieles a su nueva tctica, tomaron los cerros de los alrededo
res adonde los caballos no podan subir. Ocuparon en particular
el cerro llamado por los espaoles San Cristbal, muy cerca de la
Plaza de Armas, corazn de la urbe. Se repeta casi el mismo
guin cuzqueo. No obstante, el ejrcito indio cometi dos erro
res. El primero fue dejarles tiempo a los sitiados, quienes se orga
nizaron y comenzaron a retomar confianza. En realidad, parece
ser que para dar el asalto final los sitiadores esperaron la llegada
de su jefe, el prncipe Titu Yupanqui. Mientras tanto, los espao
les estaban particularmente galvanizados por las arengas y el
ejemplo de Francisco Pizarro. Se le vea por todas partes sobre
su caballo, espada en mano. Hubo una serie de escaramuzas,
pero no un asalto general. Pensando primero en ir a las alturas
para desalojar a los indios, al gobernador se le ocurri usar unos
grandes escudos de madera, para proteger a sus hombres de las
piedras y de las flechas, pero su peso los hizo inutilizables.
Finalmente, el sexto da, Titu Yupanqui decidi atacar. Segundo
error: lo hizo en el orden de batalla tradicional en los incas. Sus
tropas, que comandaba de pie sobre su litera, descendieron del

232
EL AO DE TODOS LOS PELIGROS

cerro San Cristbal, vadearon el Rmac, y una vez en la orilla


izquierda entraron en Lima aparentemente muy confiados.
Pizarro los esperaba. Los jinetes espaoles, escondidos en las
primeras casas de la ciudad y divididos en tres grupos de asalto,
uno de los cuales era comandado por el gobernador en persona,
se lanzaron entonces sobre el enemigo, los sorprendieron, sem
braron el desorden en sus filas y efectuaron una verdadera masa
cre. Los jinetes espaoles, como lo hicieron en Cajamarca, bus
caron decapitar al ejrcito enemigo. En la pelea, un tal Pedro
Martn de Sicilia atraves de un lanzazo a Titu Yupanqui. Nueva
mente, en cuanto se vieron privadas de sus jefes, las tropas indias
se desbandaron, atravesaron el Rmac casi corriendo y regresaron
a lo alto del San Cristbal. All esperaron refuerzos en vano, por
que las poblaciones de la costa estuvieron lejos de hacer causa
comn con este ejrcito comandado por orejones incas. Los
costeos recordaban muy bien que sus ancestros haban sido so
metidos sin piedad por la gente de Cuzco. Por cierto, las filas es
paolas estuvieron reforzadas, una vez ms, por numerosos auxi
liares indios, en este caso por huancas de la sierra central y sobre
todo por yungas, es decir, indgenas de los valles costeros, cuyos
jefes tradicionales se haban negado a responder al llamamiento
de Titu Yupanqui porque no tenan ganas de que se reconstituye
ra el Imperio de Cuzco. Al no recibir refuerzos, los soldados de
Titu Yupanqui comenzaron a regresar a sus regiones de origen.
El hecho dur, en total, unos doce largos das.
Aprovechando la desbandada y buscando aumentar su ven
taja, Pizarro lanz dos columnas en persecucin del ejrcito in
dio. Una, comandada por Hernando de Montenegro, hizo re
troceder a los fugitivos hacia las montaas al este de Lima; la
otra, bajo las rdenes de Diego de Agero, persigui a los otros
por el sur, en la costa. Los espaoles recibieron tambin ayuda
exterior, primero de Alonso de Alvarado, a quien Pizarro hizo
volver a toda prisa de la regin de Chachapoyas. Se le envi a la
sierra para perseguir al ejrcito indio, y en la regin de Jauja per
petr terribles represalias contra las poblaciones sospechosas de
haber aportado ayuda a Titu Yupanqui durante su paso por all.
Poco despus, Gonzalo de Olmos vino de mucho ms lejos, de
Portoviejo. Como el gobernador haba hecho escribir a Panam y

233
FRANCISCO PIZARRO

a Nicaragua para informar de la extrema gravedad de la situacin


en el Per, enseguida afluyeron nuevos refuerzos del Istmo, de
Amrica Central e incluso de las Antillas. El peligro haba pasado,
pero como otros se perfilaban en el horizonte, entonces todas es
tas tropas de refresco deban ser muy tiles a Francisco Pizarra1.

E l r e t o r n o d e A lm a g r o a la esc en a peru a n a
( f e b r e r o 1537)

Mientras tanto, en Cuzco, Hernando Pizarra esperaba deses


peradamente una ayuda que no llegaba. Todas las semanas envia
ba a un grupo de jinetes por los alrededores de la ciudad para re
coger informacin, realizar una suerte de ronda de inspeccin y
asegurar el aprovisionamiento, porque la regin conoca una se
vera hambruna. Esta ltima, debida a una gran sequa pero tam
bin a las brutales rupturas provocadas en el mundo indgena
por la irrupcin de los espaoles y por la guerra, haba tenido,
adems, como consecuencia el debilitar bastante la presin sobre
Cuzco. Aparentemente, Manco Inca haba decidido suspender
las operaciones. Considerando el momento favorable, Hernando
Pizarra no perda la esperanza de acabar con l. Intent incluso,
en enero de 1537, un golpe de mano sobre Ollantaytambo con la
esperanza de capturar a Manco, pero fue un desastre, en particu
lar para los auxiliares indios lanzados al asalto de las posiciones
defendidas por los hombres del Inca.
Un da, unos exploradores comandados por Gonzalo Pizarra
detuvieron a dos indios, quienes les anunciaron una noticia que
produjo estupefaccin en todo el mundo. Diego de Almagro re
tornaba del sur y se aprestaba a entrar en Cuzco! Haca ms de
ao y medio que haba dejado la capital de los incas. Estbamos
en febrero de 1537, y su expedicin, dividida primero en dos co
lumnas de las cuales l comandaba la segunda, haba dejado la
ciudad en julio de 1535. Se trataba de una de las ms poderosas
expediciones nunca antes organizadas en tierras sudamericanas:

1 Vase la Relacin annima citada en la nota 1.

234
EL AO DE TODOS LOS PELIGROS

cerca de seiscientos espaoles, la mayor parte veteranos de Am


rica Central que vinieron con Alvarado, varios miles de auxiliares
indios, multitudes de llamas para el transporte y la alimentacin.
En un primer momento, Almagro haba pensado ir a la con
quista de lo que hoy es el este de Bolivia, el pas de los chirigua
nos, que los incas no haban logrado nunca dominar. Luego, por
consejo de antiguos altos funcionarios del Imperio ocupado, haba
cambiado de opinin y optado por Chile. Los cuzqueos conocan
esta regin, a la que haban sometido hasta su parte central, pero
de manera menos clara y sistemtica que las otras, dada su leja
na. Convencido por las maravillas de las que le haban hablado
y considerando seguramente que la implantacin inca en Chile
le sera de gran utilidad, Almagro haba partido, pues, al extremo
sur del antiguo Imperio, sin imaginar, evidentemente, hasta qu
punto este estaba alejado de las bases cuzqueas.
Despus de haber remontado el valle del Vilcanota, desem
bocado sobre el altiplano y luego bordeado la orilla occidental
del lago Titicaca, siguiendo el antiguo camino inca, Diego de Al
magro y sus hombres prosiguieron hacia el sur. El camino toma
do ofreca, en cuanto al relieve, menos dificultades que otros ya
utilizados por los conquistadores. No obstante, la altura en ge
neral, cerca de los 3.700 metros sobre el nivel del mar, a veces
cerca de 4.000 y sobre todo el momento escogido pues la
expedicin haba partido en pleno invierno austral y pronto ha
ba encontrado temperaturas muy bajas y vientos helados no
tardaron en hacer particularmente penosa la progresin. Ade
ms, las poblaciones que encontraban estaban mucho ms dise
minadas que las del sur peruano. Su colaboracin no era en nada
evidente; en cuanto a los recursos del pas sobre los que haba
que vivir, se revelaron mucho ms escasos de lo que se pensaba.
Luego de una marcha particularmente agotadora de ms de
mil kilmetros en la que murieron muchos auxiliares indios, Al
magro y sus hombres llegaron al actual noroeste argentino, a la
regin en donde se encuentra hoy da la ciudad de Salta. All
acamparon dos meses, tanto para descansar como para esperar
una estacin ms clemente. Como las regiones por las que atrave
saban no ofrecan nada que respondiese a las esperanzas de los
espaoles y les invitase a quedarse, la nica solucin era, en efec-

235
FRANCISCO PIZARRO

to, continuar hacia el oeste. Haba que ir a ver detrs de esa


enorme barrera montaosa que la expedicin bordeaba y tena a
su derecha desde su llegada al altiplano, pero cuyas cumbres im
ponentes y nevadas, as como la ausencia de gargantas por las
cuales se podra atravesarla, eran desalentadoras. Los consejeros
indios aseguraban que ms all se encontraban las ricas comarcas
que los incas haban conquistado poco antes y en donde, les ase
guraban, los espaoles encontraran lo que buscaban.
La travesa de la cordillera fue uno de los episodios ms
terribles de la conquista sudamericana. Como lo dice en el Canto
General el verso inicial del poema de Pablo Neruda dedicado a
la llegada de los espaoles, primero resisti la tierra. La altura ex
trema (las cimas superan los 4.300 metros en esta parte de los
Andes), el fro glacial, los precipicios, las distancias interminables
(centenares de kilmetros) por recorrer en condiciones tan peli
grosas y el hambre diezmaron a la expedicin. Los porteadores
indios y los esclavos negros murieron por centenares, los caballos
igualmente, mas la carne de sus cadveres congelados permiti la
supervivencia de los hombres. Los espaoles, mejor alimentados,
mejor cubiertos, menos agobiados por las cargas transportadas,
tuvieron ms suerte. La mayora de ellos pudo llegar finalmente
a tierras menos inhspitas cuando las columnas desembocaron, a
la altura de Copiap o sea, a unos 800 kilmetros al norte de la
actual ciudad de Santiago , en las tierras bajas que corren por el
centro de Chile sobre cientos de kilmetros. Ah encontraron un
clima ms clemente que les record por cierto al de Espaa, pai
sajes que contrastaban con la spera desolacin de la cordillera,
cultivos con los que la tropa poda vivir sin problemas.
Sin embargo, los primeros testimonios que han llegado hasta
nosotros estn lejos de corresponder con esta impresin positiva.
Muy por el contrario, dan una imagen claramente negativa del
pas. Sucede que nada responda a lo que esperaban los espao
les y a la lgica de su accin. Haban pocos indios, a los que, por
cierto, la huella de los incas no haba marcado mucho. Aparente
mente, no estaban dispuestos a servir sin pestaear a los nuevos
dueos. Los jefes tribales parecan poco indinados a menudo a
entrar en d juego de estos ltimos. Por d sur y d ro Maul se
encontraban temibles etnias que los espaoles denominaran

236
EL AO DE TODOS LOS PELIGROS

ms tarde, de manera genrica, los araucanos , para las cuales la


guerra era el elemento central de la organizacin colectiva. En
conclusin, no se encontr all ms que una mano de obra redu
cida y de difcil utilizacin. Para terminar, y sobre todo, apenas
haba oro!
En este sur lejano, de un lado como de otro de la cordillera,
se estaba, pues, en los antpodas de todo aquello que poda ofre
cer el Per que se dej algunos meses atrs. Diego de Almagro,
hombre de decisiones y sin duda tambin bajo el efecto de un
rencor tenaz suscitado por las diferencias a propsito de los lmi
tes de su gobernacin, decidi no perder ms tiempo, volver a
partir hada el norte y hacerse reconocer finalmente o tomar
por la fuerza si fuese necesario lo que deba constituir el ms
hermoso florn; a saber, Cuzco.
Para el retomo la expedicin escogi otra va, la de la costa,
que tena la ventaja de evitar el interminable calvario de la trave
sa de los Andes que vivieron algunos meses antes. El clculo se
revel arriesgado. Esta vez hubo que hacer frente, y sobre ms de
dos mil kilmetros, al desierto de la costa durante el verano aus
tral, es decir, otra vez, en el peor momento. De todas maneras, la
expedicin tuvo despus que ascender por los Andes para llegar
a Cuzco, pasando por las regiones de Arica, Tacna y Arequipa,
periplo durante el cual Almagro y sus hombres volvieron a en
contrar, durante largos das, las alturas extremas, el fro glacial y
la nieve, que provoc espectaculares casos de ceguera entre los
soldados.

S a q u e o d e C u z c o (a b r il 1537)

Regresemos al anuncio del retomo a Cuzco de Diego de Al


magro. Algunos das despus del encuentro fortuito de los dos
indios y de los exploradores comandados por Gonzalo Pizarra,
la noticia lleg oficialmente a la antigua capital de los incas. Al
magro y sus hombres acababan de llegar al pueblo de Urcos, si
tuado a algunas decenas de kilmetros solamente. No es dudoso
que el antiguo lugarteniente de Francisco Pizarra tratara de ac
tuar por cuenta propia en el enfrentamiento entre Manco Inca,

237
FRANCISCO PIZARRO

con quien tena buenas relaciones, y los sitiados de Cuzco, como


si no se tratara de una guerra entre indios y espaoles, sino de un
simple enfrentamiento de facciones rivales, en virtud de ese anti
guo principio segn el cual los enemigos de nuestros enemigos
son nuestros amigos. Cabe decir que los cronistas favorables al
clan Pizarra no han dejado de recalcar esta suerte de traicin a la
causa espaola. Diego de Almagro envi dos mensajeros a Man
co, Pedro de Oate y Juan Rodrigo de Malaver, a su cuartel ge
neral de Ollantaytambo, pero no se pudo llegar a un acuerdo, en
particular porque Hernando Pizarra, por su lado, hizo saber al
Inca que Diego de Almagro quera manipularlo. Evidentemente,
Manco no tena la intencin de ser, una vez ms, un simple pen
entre las manos de los espaoles, sino de expulsar de los Andes a
los invasores europeos. Finalmente se decidi que tendra lugar
una entrevista en Yucay gracias a la intervencin de un nuevo
emisario de Almagro, Ruy Daz; pero las cosas se complicaron.
Hernando Pizarra intervino de nuevo ante Manco para disuadirle
de ello. Un indio del squito de Ruy Daz le confirm al Inca las
malas intenciones que tena con respecto a l el clan de Almagro.
Los planes cambiaron precipitadamente y los proyectos de alian
za entre Almagro y el Inca no fueron ms lejos. Incluso llegaron a
producirse escaramuzas entre las tropas de ambos bandos.
Mientras tanto, informado de la llegada de Almagro a Urcos,
Hernando Pizarra se dirigi hasta all para saludarlo y para tratar
de averiguar sus intenciones. Almagro, a la sazn en Yucay, no
estaba all para recibirlo, pero el comportamiento de sus hom
bres no le dej ninguna duda, si acaso los hermanos Pizarra te
nan alguna. Hernando y su escolta se volvieron por cierto sin es
perar, temiendo que Diego de Almagro, desde Yucay, les hubiese
precedido en Cuzco.
No ocurri as. Solamente al da siguiente, Almagro y el con
junto de sus hombres, los que lo haban acompaado a Yucay y
los que llegaban de Urcos, se presentaron delante de la ciudad.
Acamparon sobre lo que entonces eran sus inmediaciones, sobre
unos altozanos situados en el lugar en que se encuentra hoy el
convento de San Francisco. Hernando Pizarra, que habra podi
do apoderarse de los soldados que permanecieron en Urcos, y
que lament sin duda no haberlo hecho, trat de negociar. Al an-

238
EL AO DE TODOS LOS PELIGROS

tiguo lugarteniente de su hermano le propuso reunirse. Este se


neg. Le ofreci dejarle la mitad de la ciudad; la otra mitad esta
ba ocupada por sus propios hombres. Almagro respondi de
nuevo negativamente. A todas las proposiciones les dio la misma
respuesta: quera que se le entregase Cuzco.
Hernando Pizarro le indic que enviaba mensajeros a su her
mano Francisco para tener su opinin sobre un tema de la mayor
importancia y que le concerna sobremanera. Entre tanto, se
tom la decisin de hacer una tregua. En medio de ella, una no
che de la primera mitad del mes de abril de 1537, con tambores y
pfanos por delante, la hueste de Almagro entr en Cuzco por
tres lugares diferentes. Ms vale decir que ocupaba la antigua ca
pital inca. Un fuerte escuadrn se dirigi hacia el lugar en donde
viva Hernando Pizarro. Junto con la veintena de hombres que se
encontraban con l, este ltimo se neg a rendirse. Aunque algu
nos de sus amigos desertaron de inmediato, la mayora desenvai
naron la espada y combatieron valientemente con su jefe. Viendo
que no conseguira sus fines, Almagro orden entonces incendiar
el techo de paja. En el momento en que todo iba a desmoronarse
y quemar vivos a sus hombres, Hernando Pizarro acab entre
gando las armas.
Rpidamente, Diego de Almagro hizo transformar en prisin
una torre del palacio de Huayna Cpac, que en Cuzco era la resi
dencia del gobernador, y all hizo encerrar a Hernando. Al da si
guiente, por orden de su jefe, los soldados de Almagro recorrie
ron la ciudad para desarmar a los hombres conocidos por su
fidelidad al clan Pizarro y para detener a los ms allegados a Her
nando y a Gonzalo.
Mientras tanto, se le inform a Almagro de que una nueva
columna de auxilio, doscientos cincuenta hombres, de los cuales
un centenar a caballo, se encaminaba a Cuzco enviada desde
Lima por el gobernador. Se trataba del sexto intento. Estaba al
mando de Alonso de Alvarado y haba tardado mucho en su
avance porque, si bien toda la sierra no se haba sublevado, ha
ban por todas partes bandas armadas muy decididas a hacerles la
vida imposible a los espaoles. Alonso de Alvarado haba partido
de Lima a inicios del mes de noviembre del ao anterior est
bamos entonces en julio de 1537 , y en el camino tuvo que

239
FRANCISCO PIZARRO

combatir duramente contra los indios en repetidas ocasiones,


habindose entregado sin ninguna moderacin a una brutal re
presin. Tuvo conocimiento de lo que estaba pasando en Cuzco
cuando lleg a Abancay, es decir, ya bastante cerca de esa ciu
dad. Al enterarse de que los hombres de Diego de Almagro iban
a marchar sobre l, Alvarado hizo proteger el estratgico paso so
bre el ro Apurmac y esper la llegada del adversario. Este trat
de tomar el puente, pero no se produjo la gran batalla que se es
peraba. Uno de los lugartenientes de Alonso de Alvarado, Pedro
de Lerma, que haba defendido Lima y desde entonces no ocul
taba su rencor por no haber sido designado jefe de la expedicin,
se pas al enemigo, y el 12 de julio, en Cochacaxas, permiti a los
espaoles que vinieron de Cuzco tomar la columna, sus hombres
y todos sus pertrechos. El jefe de la expedicin termin en prisin
junto a los dos hermanos Pizarra.
Diego de Almagro tena dominada la situacin en la regin.
Para estar completamente tranquilo en la perspectiva de la conti
nuacin de los acontecimientos, es decir, el enfrentamiento direc
to que no dejara de producirse con el gobernador, lo nico que
le faltaba era acabar con Manco Inca, pues este haba rechazado
sus insinuaciones. Envi a verlo a su lugarteniente Rodrigo Or-
gez, con parte de los hombres que regresaron de Chile, pero
tambin con la mayora de los de Alonso de Alvarado obligados
a ponerse al servicio del nuevo poder. El Inca estaba en Tambo.
Conminado a someterse por las buenas, prefiri esconderse en
las montaas, sabiendo que eran inexpugnables para los espao
les, mas gran parte de su squito fue apresado por los hombres
que se lanzaron en su persecucin. Sus brtulos haban frenado
su marcha, y en ellos se encontr mucho del botn tomado por
los indios a los conquistadores desde que se rebelaron, pero tam
bin a dos soldados espaoles que se haban pasado al campo del
Inca. Diego de Almagro quiso hacerlos ahorcar inmediatamente,
mas dej para ms adelante su decisin a peticin de sus hom
bres. La reaccin de su tropa era, sin ninguna duda, significativa.
Muy decidido a terminar con Manco, Almagro lanz una
nueva ofensiva contra l y se la encarg a su fiel lugarteniente
Orgez. Este, en un lugar llamado Vitcos por los cronistas, sin
duda cerca de Machu Picchu, y con la ayuda de un gran nmero

240
EL AO DE TODOS LOS PELIGROS ______

de indios feles, derrot a las tropas del Inca. Los espaoles apro
vecharon una gran fiesta religiosa para atacar por sorpresa y ma
sacrar al squito del Inca, quien estuvo a punto de ser hecho pri
sionero junto con el gran sacerdote del sol. Segn Juan Jos Vega,
esta batalla puede ser considerada como la ltima del ejrcito
inca, tanto ms porque, poco despus, Manco y el gran sacer
dote, opuestos en cuanto a las acciones futuras de su lucha, ter
minaron separndose. Como parte del botn, los espaoles toma
ron momias de los ancestros que Manco llevaba consigo en sus
peregrinaciones, y sobre todo a Titu C u s Yupanqui, el propio
hijo del soberano. En un ltimo esfuerzo por apoderarse del
Inca, los conquistadores peinaron toda la comarca y estuvieron
incluso a punto de capturarlo. En una ocasin, Manco pudo es
capar gracias a la alerta dada en el ltimo momento por una de
sus hermanas, Ccori Ocllo. Se cuenta que en su huida habra
mandado echar a un ro el ltimo gran dolo que le quedaba, im
pidiendo as que cayera en manos impas. En el camino de vuelta
a Cuzco la soldadesca espaola se ensa reiterativamente con el
entorno del Inca. Los nobles fueron hechos prisioneros; los alle
gados de Manco, en su mayora, fueron muertos, y sus cuerpos
quemados. Solamente se libr Titu C u s Yupanqui. Fue conduci
do a la antigua capital y se le entreg junto con su madre a una
familia espaola encargada de educarlo a la europea y como
buen cristiano. Algn tiempo despus fue raptado por unos in
dios y llevado junto a su padre.
Para mostrar que la poca de Manco haba terminado, Alma
gro tuvo la idea de entronizar oficialmente como Inca al prncipe
Paullu, que lo haba acompaado fielmente a Chile y, al regreso,
haba tomado parte decisiva en todas las operaciones efectuadas
tanto contra Alonso de Alvarado en la regin del Apurmac
como contra el ejrcito de su propio hermano, Manco.
Este ltimo termin retirndose al noroeste de Cuzco, a las
montaas de la regin de Vilcabamba, en los confines de los An
des y de la selva amaznica, una zona de muy difcil acceso para
los espaoles, cuyos intentos de penetracin, todos, se saldaron
en fracasos. All l cre una suerte de pequeo Estado incaico
inexpugnable, que viva al margen de la sociedad colonial que se
estaba instalando. Este reducto de Vilcabamba no represent

241
__________ FRANCISCO P1ZA R R O ___ ____

nunca una amenaza real para los espaoles, pero les exasperaba
por su incapacidad para destruirlo, por su significado simbli
co, por la legitimidad de la que poda gozar a los ojos de los indios,
pero tambin por la inseguridad que pesaba sobre el eje Jauja-
Cuzco en razn de los golpes de mano que venan de l de forma
espordica. Durante ms de treinta y cinco aos se sucedieron
cuatro incas, hasta que mediante la astucia, a comienzos de los
aos 1570, el virrey don Francisco de Toledo logr convencer a
travs de intermediarios al Inca de entonces, el joven Tpac
Amaru, de ir a Cuzco para verse. All, gracias a una emboscada,
cuyo guin nos hace recordar en muchos puntos al de Cajamar-
ca, fue detenido y algunos das ms tarde ejecutado. Este pro
cedimiento expeditivo permiti entonces al virrey poner punto
final a la dinasta cuzquea, pero sobre todo cerrar definitiva
mente el debate que algunos religiosos espaoles, imbuidos de
las ideas de Bartolom de Las Casas, haban promovido en cuanto
a los justos ttulos de la posesin en el Per del Rey de Espaa
y a los derechos naturales sobre el pas que podan invocar los
incas.

Si 1535 haba sido para Pizarro y su clan el ao de todas


las esperanzas, los meses que corrieron de abril de 1536 a abril
de 1537 fueron los de todos los peligros.
La sierra estaba al rojo vivo. Manco, el antiguo Inca fantoche
que regres a Cuzco con los brtulos de los conquistadores, haba
logrado aglutinar alrededor de su proyecto una voluntad y una
capacidad de resistencia de las que los espaoles indudablemente
no haban sospechado hasta ese momento. Eran la prueba de la
decepcin, ms an, de la desesperacin, de una parte de la lite
incaica y de su pueblo, sobre el que conservaba toda su influen
cia. La amplitud y la duracin, por ende, la gravedad, de la su
blevacin mostraban tambin que el mundo indgena haba per
dido mucho de ese miedo reverencial que le haban inspirado al
principio los conquistadores, hasta el punto de inhibir, por lo
menos en parte, sus capacidades de reaccin. Los indios se ha
ban sentido lo suficientemente fuertes como para combatir hasta
en el corazn mismo de la conquista espaola, Lima y Cuzco.

242
EL AO DE TODOS LOS PELIGROS

Cortaron las lneas de comunicacin de los conquistadores y les


demostraron, durante largos meses, que los caminos de los An
des les estaban vedados.
Cuando haban pasado los peores momentos, el retomo de
Almagro vino de nuevo a oscurecer el horizonte. El grupo espa
ol estaba ahora profundamente dividido. Las rivalidades, los
rencores y las frustraciones tantas veces visibles en el pasado,
pero a fin de cuentas siempre desactivados, se haban convertido
en desgarro y en fractura despus del fracaso de la experiencia
chilena. Ahora, Diego de Almagro no quera ser ms el segundn
a quien se le hace esperar indefinidamente. Al rechazar toda dis
cusin con Hernando Pizarro, al tomar Cuzco, al detener a los dos
hermanos del gobernador y a sus allegados, al humillar a Alonso
de Alvarado, l haba, por decirlo as, cruzado su Rubicn.
Volveramos a ver de nuevo la escena, tantas veces repre
sentada, del reencuentro de dos antiguos compadres unidos por
tantas cosas, tomndose uno a otro en los brazos, olvidando sus
diferendos en la puerta de la iglesia y jurndose sobre una hostia
compartida eterna fidelidad? Era poco probable. Demasiadas
humillaciones guardadas durante mucho tiempo, demasiados
odios viscerales rumiados durante aos, demasiados grandes in
tereses en juego, radicalmente opuestos; por ende, rivales. Dema
siado evidente tambin el deseo de pelearse entre ellos. Ahora,
para terminar con esta vieja querella, solamente un enfrentamien
to generalizado pareca poder decidir el futuro. El Per espaol,
recin nacido apenas, estaba en el umbral de la guerra civil.

243
11
D el e s p e c t r o d e l a g u e r r a c iv il
A SUS TRAGEDIAS

JLJesde el punto de vista geopoltico, el Per estaba en realidad


partido en dos. Uno, el de Lima, de la costa, de los Andes del
norte y del centro, bajo la tutela de Francisco Pizarra, cuya auto
ridad gozaba de una segura legitimidad sobre estos territorios,
pues estaba reconocida desde largo tiempo por el soberano. Por
cierto, estaba fuera de toda discusin. Al otro, en el sur, el de
Diego de Almagro, por el contrario, le faltaba definir todo. Sean
cuales fueren sus razones, tuvo que recurrir a la fuerza para eri
girse contra los representantes del gobernador nombrado por el
Rey. Faltaba probar que estaba en su derecho. En este complica
do asunto, dada la falta de medios para esclarecerlo, con toda se
guridad, tarde o temprano, la cspide del Estado sera llevada a
zanjarlo en ltima instancia. En qu sentido lo hara? Los Pi
zarra eran ahora poderosos en Espaa. Sus argumentos tendran
el apoyo decisivo de todo lo que haban aportado, en todos los
sentidos'del trmino, a la Corona.
Adems, Cuzco, es verdad, era, de lejos, la ciudad ms rica;
pero el antiguo ombligo del mundo ya no era la capital del
Tahuantinsuyu. En la nueva configuracin colonial, el Per que
controlaba Almagro, en realidad bastante reducido, se hallaba
descentrado, clavado en el corazn de la cordillera, pero ms que
nada sin la posibilidad de vnculos directos con la Pennsula y sus
centros de decisin, una ventaja que su adversario s poda apro
vechar plenamente. Diego de Almagro estaba, pues, por decirlo

245
FRANCISCO PIZARRO

as, obligado a no contentarse con su nuevo dominio. Estaba


condenado a ir hacia delante sabiendo que iba directamente a un
conflicto.

H acia el punto de no retorno (ju lio -octubre 1537)

Hernando y Gonzalo Pizarro, junto con sus allegados, esta


ban, pues, prisioneros en Cuzco. Todos los espaoles sospecho
sos de alguna amistad con ellos fueron desarmados. Injuria su
prema: sus adversarios los forzaron incluso a ir a pie agarrando a
sus caballos. En las calles de la antigua capital inca, los partida
rios de Almagro no tenan en la boca sino la palabra traidores
cuando se encontraban con los del clan de los Pizarro. Para au
mentar la confusin, y sin duda para instilar en el campo opuesto
el veneno de la discordia, o de la sospecha, Diego de Almagro li
beraba temporalmente a tal o cual, y despus lo haca detener de
nuevo. Los nicos en permanecer, a su pesar, fuera de este juego
bastante perverso fueron Hernando y Gonzalo, juego en el que
Almagro se cuid mucho de no incluirlos, aunque fuera por un
solo da.
Alonso de Alvarado estaba derrotado; el inca Manco, fugiti
vo; Cuzco, en manos de los de Chile as llamaban entonces a
los hombres que regresaron de la expedicin al sur , de tal
modo que ya nada pareca poder oponerse a los designios de Al
magro. Se neg a dar satisfaccin a Francisco Pizarro, quien le
pidi la liberacin de sus hermanos en una carta confiada a su
antiguo compaero Nicols de Ribera. Almagro respondi que la
suerte de Hernando y de su squito no tena nada que ver con el
problema que los divida, pues en realidad se encontraban bajo
arresto por delitos de derecho comn.
En Lima, a medida que le llegaban noticias de Cuzco, Fran
cisco Pizarro pareca muy afectado por el giro que haban toma
do los acontecimientos. Cieza de Len le atribuye en esta ocasin
discursos desprovistos de ilusin, aunque determinados respecto
de las acciones futuras. El gobernador era bastante avaro de pa
labras, en particular cuando se trataba de expresar sus sentimien
tos. Se puede pensar, pues, con todo derecho, que el discurso

246
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS

relatado por Cieza es ms revelador del estado de nimo en el


que se encontraba el entorno de Pizarra que fiel a sus eventuales
desahogos afectivos.
Despus de haber deliberado, Pizarra termin aceptando la
idea de enviar a Cuzco a una delegacin de amigos fieles encar
gados de encontrar una solucin conforme a sus intereses y a
los de sus hermanos. Sus emisarios partieron a finales de julio
de 1537. En el camino se cruzaron con Nicols de Ribera, quien,
despus de su intervencin, regresaba con las manos vacas, lo
cual no era buena seal.
Seguramente bajo la influencia de consejeros partidarios de
soluciones extremas, en particular Rodrigo Orgez, Almagro se
mantuvo firme. Pens en someter su pleito con Pizarra al obispo
Toms de Berlanga, enviado por la Corona para inspeccionar la
reciente administracin que se estaba gestando. Enseguida dio a
conocer sus exigencias en materia de lmites para los territorios
de su gobernacin. Hernando Pizarra, consultado en su prisin
por los enviados de su hermano, los empuj a aceptar, esperando
que aquello significara para l conseguir su libertad. Los emisa
rios del gobernador fueron ms circunspectos. No queran com
prometerse para el futuro de manera definitiva en un asunto que
era el centro del debate entre los dos jefes, y sobre el cual solamen
te Francisco Pizarra poda decidir. A finales del mes de agosto se
lleg finalmente a un acuerdo. Este prevea un estudio topogrfi
co de la costa para determinar con precisin los lmites de las dos
gobernaciones. De esta manera, los enviados de Pizarra no se ha
ban comprometido sino sobre un principio cuyas modalidades y
sobre todo su contenido, en realidad, faltaba determinar.
La muerte del principal negociador de Pizarra, Gaspar de
Espinosa, atras su retomo a Lima, adonde terminaron llegando
a inicios del mes de octubre. Por su parte, Diego de Almagro
tom la decisin de ir al encuentro de Francisco Pizarra, llevan
do consigo a Hernando. No queriendo, o no pudiendo, cargar
con los otros prisioneros, los dej al cuidado de Gabriel de Ro
jas, su lugarteniente en su ausencia. El clculo se revel rpida
mente arriesgado. A pesar de todas las precauciones, los pizarris-
tas tenan todava partidarios decididos en Cuzco. Numerosos
soldados de Alonso de Alvarado, enrolados a la fuerza por Alma-

247
FRANCISCO PIZARRO

gro, haban desenado. Cuando este ltimo parti, un tal Lorenzo


de Aldana, un veterano de Chile que se senta gravemente inju
riado por una observacin desagradable de su jefe, decidi ven
garse. Reuni a amigos fieles a los Pizarro, se aprovech de algu
nos cmplices y, una noche, organiz la evasin de los reclusos
por una de las ventanas de su prisin. De paso, capturaron a su
carcelero, Gabriel de Rojas, y se lo llevaron con ellos. Evidente
mente, los fugitivos se dieron prisa en abandonar la ciudad. Ha
bindose informado respecto al camino tomado por Almagro y
sus hombres, Gonzalo Pizarro y sus amigos escogieron otro.
A galope tendido, prosiguieron por los Andes hasta Jauja, y de
all se fueron a Lima, al encuentro del gobernador.
Acompaado de unos trescientos veteranos de Chile, de sus
partidarios de Cuzco y de una parte de la hueste de Alonso de
Alvarado, Diego de Almagro haba descendido rpidamente ha
da la costa por Nazca. Indudablemente era para evitar los incon
venientes, e incluso los peligros, de un largo viaje por la cordille
ra, pero tambin tena seguramente otra idea: fundar en los
territorios que dependan de su autoridad un puerto que le per
mitiese, de ahora en adelante, estar en contacto directo con las
bases del Istmo y, ms all, con Espaa, sin tener que pasar por
Lima, controlada por su rival. Esa era la condicin sine qua non
de su independencia futura. Por cierto, Almagro puso su proyec
to en marcha. Durante su paso por el valle de Chincha lugar
altamente simblico en la querella de esos momentos, segn el
ceremonial vigente del cual ya se ha hablado, fund una ciudad.
La bautiz Almagro, con toda modestia pero de manera muy
reveladora. En cuanto se conoci en Lima, esta noticia acentu
ms, aunque no era necesario, el resentimiento de los limeos
respecto de Almagro. Ellos consideraban que en este valle, al es
tar situado por entonces dentro de la jurisdiccin de la nueva ca
pital, les corresponda por derecho el servicio de sus indios, lo
que evidentemente impugnaran los futuros habitantes de la nue
va ciudad.
Cuando se le inform de la naturaleza del acuerdo hecho en
su nombre por sus representantes, Francisco Pizarro no manifes
t ningn entusiasmo por la solucin escogida: el estudio del
tema y la decisin final fue confiado a una comisin compuesta

248
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS________

por dos delegados debidamente calificados por cada campo, ayu


dados por especialistas en navegacin conocedores de las costas.
Para no envenenar la situacin sobre todo no hacer nada que
pudiese daar a sus hermanos , el gobernador no lo demostr a
la otra parte. La ejecucin del plan previsto dur cierto tiempo,
todo el mes de octubre, tanto ms por cuanto una serie de enre
dos vino a complicar las cosas. En efecto, los mensajeros de am
bos bandos enviados al lugar encontraron dificultades en hacerse
reconocer por la tropa rival, que no estaba todava al corriente de
la decisin de su respectivo jefe.
Finalmente, la intervencin del hermano de la Orden de la
Merced Francisco de Bobadilla fue decisiva para llegar a una so
lucin. Este superior de la Orden en el Per tena tras l una lar
ga experiencia americana. Por cierto, era un viejo conocido de
los dos adversarios, de los tiempos de su poca panamea. Hasta
se dice que haba bendecido uno de los barcos de la primera ex
pedicin hacia un Per an mtico. Segn los trminos del acuer
do, Almagro y Pizarro se encontraran en Mala, un valle situado
a unas quince leguas al sur de Lima; en consecuencia, a medio
camino entre la capital y Chincha. Iran acompaados de una re
ducida escolta: doce jinetes, cuatro pajes, un capelln, un secreta
rio y un maestresala; el resto de su tropa se mantendra fuera del
valle, para evitar cualquier provocacin y las siempre posibles
emboscadas.

L a e n t r e v i s t a d e l a l t im a o p o r t u n id a d
( M a l a , 13 d e n o v ie m b r e d e 1537)

Por su parte, Francisco Pizarro tom el camino del sur en di


reccin de Mala, acompaado de setecientos hombres armados
de pies a cabeza. Segn parece, tema que la parte contraria juga
ra sucio con l. No obstante, para hacer cumplir la palabra em
peada, hizo detener su tropa en Chilca, en el valle precedente al
de Mala, y la dej a las rdenes de su hermano Gonzalo, cuyo
rencor hacia Almagro no es difcil de imaginar.
Cuando, el 13 de noviembre, el gobernador parti al encuen
tro de su rival con la escolta reducida prevista por los acuerdos,

249
FRANCISCO PIZARRO

Gonzalo se desplaz hasta Mala con los soldados. Los escondi


en un refugio situado en una altura que domina el valle por el
norte, y embosc a cincuenta arcabuceros prestos para cualquier
eventualidad. Estaba previsto que Almagro, viniendo de arriba,
desembocara en esa zona para dirigirse al lugar del encuentro.
Estaba Francisco Pizarro al corriente de la maniobra de su her
mano? Los cronistas que le son favorables, como Pedro Pizarro,
afirman que no. Dudar de ello no significa tampoco injuriar al
gobernador, tanto ms por cuanto Almagro haba hecho lo mis
mo. El grueso de su tropa estaba escondido tambin detrs de
una colina muy cercana.
Cuando por fin apareci con los doce miembros de su escol
ta, se asisti a una escena que, si no fuera por su anacronismo,
parecera salida directamente de un western. Almagro hizo beber
a sus caballos en el ro, al alcance de los arcabuceros escondidos
por Gonzalo Pizarro. Este tuvo entonces que hacer uso de toda
su autoridad para que sus hombres no dispararan y terminaran
con aquellos sin darles otra opcin.
El encuentro entre los dos jefes haba sido fijado en un tam
bo incaico que se encontraba por all y en donde Pizarro espera
ba a su viejo amigo, abiertamente su rival en ese momento. Los
dos hombres se saludaron, se hablaron, pero lejos quedaron las
efusiones hasta las lgrimas que siempre haban caracteriza
do sus encuentros despus de largas separaciones, incluso tras las
tensiones que ya se conocen. Como lo escribe Pedro Pizarro,
ahora tenan veneno en el corazn. A la usanza en este tipo de
encuentros cara a cara, Francisco de Bobadilla les pidi a los dos
capitanes que le entregasen sus espadas.
No se poseen testimonios directos sobre las palabras inter
cambiadas por los dos jefes. Cieza de Len da cuenta, mucho
ms tarde, de intercambios bastante encendidos. De ambos lados
habran habido recriminaciones y pretextos. Informado re lo que
poda hacer Gonzalo con sus arcabuceros, Francisco Pizarro le
habra urgido a no moverse para ser fiel a sus compromisos y
quiz incluso, sobre todo, porque Hernando segua en manos del
adversario. Parecera, por cierto, que Pizarro y Almagro se sepa
raron precipitadamente, pues los adjuntos del segundo descu
brieron la presencia de Gonzalo y de sus tiradores emboscados.

250
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS

Francisco de Bobadilla, que presida la comisin encargada


de decidir los lmites de ambas gobernaciones, trabajaba por su
lado. Despus de haber escuchado las opiniones de los especia
listas presentados por ambas partes, el provincial de la Orden
de la Merced entreg su dictamen dos das ms tarde. Primero
declar que faltaba esclarecer algunos detalles tcnicos importan
tes, en particular problemas de latitud de los cuales dependa
todo en definitiva. En su mayor parte, sin dar expresamente la
razn a Pizarra, todas sus indicaciones iban en el sentido desea
do por el gobernador: Cuzco tendra que serle entregado, los pri
sioneros seran liberados y Almagro abandonara el valle de
Chincha, situado dentro de la jurisdiccin de Lima. En cuanto al
fondo, si ms tarde resultase que Cuzco le corresponda a Alma
gro, Pizarra tena que comprometerse a entregarle la ciudad. En
concreto, nada estaba, pues, solucionado, y no se hubiese podido
hacer mejor para disgustar a todo el mundo.
Almagro regres a Chincha. Pizarra, pasando por encima de
las decisiones de Francisco de Bobadilla, le hizo nuevas proposi
ciones a travs de terceras personas. Segn Pedro Pizarra, l le
dejaba el sur del Per, incluida Arequipa; abandonaba todo el al
tiplano del Collao y la actual Bolivia andina, en donde se descu
briran, pero ms tarde, los fabulosos yacimientos de plata de Po
tos. Almagro no daba su brazo a torcer: l quera Cuzco, algo
sobre lo que Pizarra persista en no ceder. El gobernador insisti
tambin mucho para que Hernando fuera finalmente puesto en
libertad, pero su adversario haca odos sordos.
A finales del mes de noviembre, Almagro dio a conocer sus
ltimas propuestas, las que finalmente fueron aceptadas, desde el
da siguiente, por Pizarra, quien haba avanzado haca el sur para
acercarse, sin duda, a la otra parte y se encontraba a la sazn ins
talado en Lunahuan. Diego de Almagro podra permanecer en
Cuzco mientras que la Corona no decidiera a quin corresponda
la ciudad. El gobernador le proporcionara un navio para que
pudiera entrar en contacto con el soberano. Chincha, reciente
mente fundada, sera trasladada un poco ms al sur, y sus habi
tantes estaran obligados a respetar el derecho de los limeos so
bre los indios de los alrededores. Incluso se previeron sanciones,
si acaso uno u otro no respetaran su palabra.

251
FRANCISCO PIZARRO

De transaccin en transaccin, Diego de Almagro termin


aceptando la idea de liberar a Hernando Pizarro, un punto de
sumo inters para el gobernador, por razones de amor fraterno
que haba demostrado ya en numerosas ocasiones, pero tambin
por motivos mucho ms prcticos. Mientras Hernando estuviese
en manos de su adversario, Francisco Pizarro se encontraba ata
do de pies y manos. No obstante, Almagro acept dejar partir a
Hernando a cambio de un buen rescate en oro y de un homenaje
pblico que le rendira su prisionero. En el campo de los de
Chile, semejante perspectiva fue muy mal recibida. Rodrigo Or-
gez, en particular, comprendi inmediatamente hasta qu pun
to la liberacin de Hernando era sinnimo de un debilitamiento
considerable y quiz fatal. El brazo derecho de Diego de Alma
gro habra incluso vaticinado, con un ademn, que l perdera su
cabeza en esto.
Esa misma tarde, Hernando, liberado de sus hierros, mani
fest pblicamente su gratitud hacia Diego de Almagro, cen
con l y despus se dirigi al campamento de su hermano en Lu-
nahuan. De conformidad con los acuerdos, Almagro y los suyos
dejaron el valle de Chincha. En vez de partir hacia Espaa como
al parecer haba prometido, Hernando Pizarro permaneci cerca
de Francisco. Se convirti incluso en el ms ardiente partidario de
una actitud sin concesiones, con todo lo que aquello poda signi
ficar, hacia los de Chile y hacia su jefe, a riesgo de olvidar los
compromisos solemnes de un pasado reciente.
Se asisti entonces a una situacin cargada de amenazas y
que habra podido degenerar al menor incidente. Mientras que
Diego de Almagro, con su hueste, retomaba el camino de la an
tigua capital de los incas, Hernando Pizarro y una parte de los
soldados de su hermano decidieron seguirlo a distancia. Se sabe
incluso que hubo incidentes entre los exploradores de ambos
ejrcitos que se adentraron en la cordillera. Una noche, un poco
antes de Huaitar, ambos bandos acamparon uno frente a otro,
nos dice Pedro Pizarro. Segn otras fuentes, habran habido
entonces refriegas en las que los partidarios de Pizarro resulta
ban vencedores. Una violenta tempestad de nieve y un fro inten
so modificaron de manera imprevista el curso de los aconteci
mientos.

252
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS

Ahora, para ambos ejrcitos, el objetivo estaba claro y con


sista en ser el primero en entrar en Cuzco, incluso hacerlo solo,
por ende, despus de haber aplastado al adversario. Francisco Pi
zarra, quien entre tanto lleg con el resto de su tropa, consider
que no estaba preparado para un trayecto tan largo y sobre todo
para las dificultades que le esperaban en el camino, dada su edad
y el cansancio acumulado. Decidi no ir a Cuzco, cesar personal
mente la persecucin de Almagro y partir hacia lea, en la costa.
El gobernador, muy encolerizado con Almagro, abandona
ba el juego? Estaba cansado y disminuido hasta tal punto que
no poda seguir a sus hombres por las tierras altas hasta la anti
gua capital del Tahuantinsuyu? La continuacin de su biografa
permite ponerlo en duda. La opcin ms verosmil es que, con
vencido de lo inevitable y necesario del futuro enfrentamiento
con Almagro, prefiri no participar en l y dejar que sus her
manos dieran el golpe decisivo. Eso es lo que ellos queran, por
cierto. Su desventura cuzquea haba acrecentado, y desde luego
justificado abiertamente, el odio tenaz que Gonzalo, y ms an
Hernando, sentan desde mucho tiempo atrs, pero que tuvieron
que controlar, respecto del antiguo socio de su hermano. Adems
de las rivalidades por intereses siempre vivas, su inmenso orgullo
no soportaba el recuerdo de las humillaciones infligidas, de la
prisin y de las cadenas.

LA BATALLA D E LA S S A L IN A S ( 6 D E A BR IL D E 1538)

En lea, el gobernador equip a sus hombres, mejor su ar


mamento, hizo venir refuerzos y primero nombr a Gonzalo ca
pitn general. Luego, despus de haber discutido con sus conse
jeros que comprendieron bastante bien sus razones de no
participar en persona en esta nueva campaa , le deleg el po
der a Hernando para la reconquista de la regin y de la ciudad
de Cuzco. Segn un trmino revelador empleado por Cieza de
Len, Hernando debera tomar posesin de ella y gobernarla
como tena costumbre de hacerlo. La irrupcin de Almagro y
de sus hombres no habra sido, en suma, sino un lamentable in
termedio.

253
FRANCISCO PIZARRO

Mientras que Francisco Pizarro regresaba a Lima, Hernan


do y sus hombres subieron hacia los Andes siguiendo el valle de
Nazca, actualmente clebre por las inmensas y enigmticas l
neas dibujadas por antiguos habitantes en el suelo de su pampa.
Atravesando regiones casi deshabitadas y siguiendo caminos
peligrosos, la expedicin avanz lentamente hacia Cuzco. La
marcha dur ms de tres meses. Con el afn de dejar al enemi
go ahora se puede emplear este trmino en la ignorancia
de su cercana y de sus intenciones, con el fin tambin de no ser
sorprendidos, Hernando Pizarro tena mucho cuidado en no
desvelar nada sobre su trayecto futuro. Desconfiaba hasta de
sus soldados. Cuando anunciaba un camino para el da siguien
te, al final segua otro. Tema, por ltimo, que los partidarios de
Almagro cortasen los escasos puentes de cuerdas de los indios,
an utilizables despus de las destrucciones de la sublevacin
de Manco.
Gracias a un audaz golpe de mano, Gonzalo Pizarro, a la ca
beza de sus jinetes, pudo apoderarse del puente de Cacha, que
permita atravesar el Apurmac, distante a una decena de leguas
de Cuzco, y toda la tropa pudo pasar sin dificultad. Almagro,
como es obvio, fue prevenido inmediatamente y se prepar para
la batalla. Reuniendo a todas sus fuerzas, parti al encuentro de
Hernando Pizarro y lo esper toda la noche a media legua de la
ciudad, al pie de una colina que bordea el camino inca hacia el
Collao, es decir, hacia el sudeste. All el terreno era plano, propi
cio para las maniobras de las tropas en combate, en particular de
la caballera. El lugar era llamado Cachipampa por los indios, es
decir, las Salinas. Desde tiempos inmemoriales, los salineros ha
ban habilitado manantiales salados que brotaban muy cerca de
all. En realidad, ambos ejrcitos pasaron la noche uno frente a
otro, apenas separados por un pequeo ro.
Hernando Pizarro traa alrededor de setecientos hombres,
los de Pachacamac, como se les llamaba en el otro campo. Su
fuerza resida en sus arcabuceros, unos ochenta, su cuerpo de
lanceros y su artillera. La tropa de Almagro era sensiblemente
inferior, cuatrocientos cincuenta a quinientos soldados, y se apo
yaba en una muy importante caballera de unos doscientos cin
cuenta jinetes.

254
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS

La batalla tuvo lugar en la tarde del 6 de abril de 1538 y


dur un buen momento, nos dice Pedro Pizarro, sin duda
aproximadamente dos horas. Los cronistas se han complacido en
describir con minuciosidad el desarrollo del combate. Digamos,
para simplificar, que a la seal de Hernando Pizarro los ejrcitos
se embistieron uno contra otro, lanzando ambos los gritos de
guerra tradicionales de los castellanos de la Reconquista. Desde
el inicio, las descargas de arcabuces bien ajustadas causaron es
tragos en las filas almagristas. La refriega fue inmediata en la ca
ballera, y muy pronto rein la mayor confusin a pesar de los
planes de batalla preparados por adelantado, de los cuales ha
blan los cronistas. Lejos de dirigir las operaciones desde un lugar
apartado, Hernando, como de costumbre, tom parte en los
combates con valenta, lo que galvaniz el ardor de sus tropas.
Particularmente, se le vio enfrascado en un singular y terrible
combate de lanza contra Pedro de Lerma, con quien tena viejas
rencillas personales que saldar. El hermano del gobernador lleg
incluso a ser herido en el vientre. Gonzalo Pizarro, comandante
de la infantera, no se qued atrs. Garcilaso de la Vega lo descri
be en primera lnea, arengando a sus soldados y dirigiendo la ma
niobra con el maestre de campo Pedro de Valdivia.
Inferiores en nmero, los de Chile comenzaron a doble
garse, tanto ms por cuanto uno de sus puntos fuertes sobre el
que fundaban grandes esperanzas, su cuerpo de piqueros, vio la
mayora de sus armas hechas aicos como consecuencia de dos
nutridas descargas de balas especiales llamadas pelotas de
alambre. Se trataba de proyectiles disparados de dos en dos y
retenidos por un alambre que, al estirarse, les conferan un am
plio impacto: destrozaban todo a su paso. Dos hechos acabaron
desmoralizando a los hombres de Almagro y les dieron la seal
de desbandada. Primero, su portainsignia, un tal Francisco Hur
tado, se pas al campo adverso con su estandarte, siendo pronto
imitado por muchos otros desertores. En un esfuerzo desespera
do, la caballera de Almagro, con Rodrigo Orgez a la cabeza,
se lanz sobre el escuadrn en el que combata Hernando Pi
zarro, con la esperanza de matar al jefe enemigo. Sucedi lo con
trario. Orgez recibi en plena frente una esquirla de bala que
le nubl la vista y lo dej sin fuerzas. Rodeado y derribado de su

2 55
FRANCISCO PIZARRO

caballo, pidi rendirse ante alguien de su rango. Por toda res


puesta, un soldado se acerc a l y le cort el cuello. Cuando,
bastante despus, Hernando Pizarro, blanco privilegiado del
campo adverso, tuvo que rendir cuentas en Espaa sobre lo que
sucedi durante la batalla, un testigo relat que aquel da haba
hecho que un hombre de su squito se vistiese de manera vistosa
y tal como l para que sirviese de seuelo. En este punto, Garci-
laso de la Vega, por su parte, cree que se trata de una calumnia, y
a lo sumo de una simple coincidencia.
Numerosos almagristas derrotados quisieron regresar a Cuz
co, siempre segn Garcilaso de la Vega, quien dedica a la batalla
largas y muy precisas pginas, y describe que al trmino de aque
lla numerosos soldados del clan de los vencidos fueron framente
ejecutados cuando huan desarmados.
Esta vez, los indios no fueron solamente los auxiliares olvi
dados por la Historia de uno u otro campo. Cieza de Len relata
que muchos de ellos, de toda condicin, que acudieron de Cuz
co y de los alrededores, vinieron, como si fuese un espectculo,
para asistir desde las alturas a la batalla fratricida de los espao
les, un cambio de situacin inesperado para ellos. Cuando todo
termin y cuando ambos contendientes retrocedieron hacia la
ciudad, se precipitaron para despojar a los muertos hasta de su
ropa, y se llevaron todo lo que pudieron. Retrospectivamente,
Francisco Lpez de Gomara destac el riesgo que semejante si
tuacin haba hecho correr a todos los europeos, con indepen
dencia de su partido. Qu habra sucedido si los indios se hu
biesen aprovechado de la confusin, de los muertos, de la fuga
desordenada de los vencidos y de la preocupacin de los vence
dores por ajustar cuentas con cada uno por separado? Parece
ser que algunos de ellos lo pensaron. En opinin de Garcilaso,
los espaoles tuvieron la suerte de que sus servidores permane
cieran feles, pero, sobre todo, que en ese momento ningn jefe
se hubiera lanzado entre los indios para ponerse a la cabeza de
la revuelta.
Y qu fue de Diego de Almagro en todo esto? Cansado, en
fermo, minado por la sfilis que arrastraba desde sus inicios ame
ricanos y que le haba torturado tantas veces en su carne, haba
asistido de lejos a los enfrentamientos, desde la colina de la que

256
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS

hemos hablado. Al constatar el desastre, y parece ser que sor


prendido de que no hubiera, a sus ojos, una verdadera batalla,
decidi dejar su observatorio. Sostenido por cuatro feles servi
dores que lo ayudaron a montar a caballo, parti precipitada
mente a refugiarse en una torre de la fortaleza de Sacsayhuamn,
hasta donde tuvieron que izarlo. Los partidarios de Pizarra no
tardaron en descubrirlo. Estuvo a punto de ser ejecutado all
mismo despus de que lo bajaran en brazos. Felizmente, Alonso
de Alvarado se interpuso, pese al odio feroz que le tena desde su
derrota en el Apurmac.
Almagro fue conducido a Cuzco. Hernando Pizarra lo reci
bi en las inmediaciones de la ciudad. Nos imaginamos su jbilo,
que no tuvo cuidado de esconder. De manera muy significativa,
hizo encerrar al vencido, bien vigilado, en la misma prisin en
donde l haba estado detenido el ao anterior y en la que toda
va en la vspera de la batalla se pudran una treintena de fieles al
gobernador.
Aunque Pedro Pizarra diga que Hernando se tom el cuida
do de hacer saber que ningn hombre de Almagro debera ser
injustamente despojado ni maltratado, es difcil creerlo. Como
siempre, los vencedores manifestaron su alegra sin moderacin.
El estandarte de Almagro fue arrastrado en el fango y pisoteado.
Cuando el degollador de Rodrigo Orgez entr en la ciudad,
enarbolaba la cabeza de aquel sujetndola por la barba y haca
molinetes con ella. Los otros soldados recorran las calles de
Cuzco gritando: Viva el Rey, mueran los traidores!. Intil
decir que los partidarios de Almagro se escondan. Tenan muchas
razones para hacerlo. Garcilaso de la Vega relata cmo muri Pe
dro de Lerma. Herido varias veces durante la batalla, en particu
lar por un golpe que recibi de Hernando Pizarra, se curaba de
sus heridas en una casa amiga. Un soldado, llamado Juan de Sa-
maniego, con quien haba tenido un problema de honor, parti
en su bsqueda y lo encontr en cama. Despus de haber tenido
un encendido intercambio verbal con el herido, lo mat de varias
pualadas y regres a la ciudad vanaglorindose por su hazaa.
Como escribe Francisco Lpez de Gomara, los partidarios de Pi
zarra entraron en Cuzco sin resistencia, pero su comportamiento
dej, a escondidas, mucho que desear.

257
FRANCISCO P1ZARRO

Aunque el comienzo de la campaa pareca prefigurar esce


nas propias del western, su fin se pareca sin duda a las guerras
urbanas de facciones rivales en las repblicas italianas del siglo
precedente.

L a ejecucin de A lmagro (8 de noviembre de 1538)

El vencido en la batalla de las Salinas tuvo que permanecer


encarcelado durante varios meses. Su vencedor, Hernando Pi
zarra, lo visitaba con bastante regularidad en su prisin. Segn
algunos cronistas, hasta le daba valor para soportar estas pruebas
y le aseguraba que el gobernador no tardara en llegar. Esta pers
pectiva era muy alentadora para el cautivo. Si, en ltima instan
cia, correspondiese a Francisco Pizarra decidir sobre su suerte,
Diego de Almagro no poda imaginar que este, por el hecho de
su larga amistad y pese a todo lo que haba podido separarlos,
sobre todo durante los ltimos meses, aceptara decidir lo irrepa
rable en su contra. Adems, es muy verosmil que el derrotado
jefe de los de Chile tuviese algunas inquietudes respecto de las
demostraciones y de las palabras de Hernando Pizarra. Haba
tenido todo el tiempo de conocer los resortes de su carcter, la
fuerza, por no decir la violencia, de su ambicin y de sus senti
mientos, su falta de escrpulos a la hora de las decisiones. No
poda dudar del deseo de venganza que mova al hermano del
gobernador, cuyo orgullo haba sido herido profundamente por
sus desventuras cuzqueas acaecidas el ao anterior. Para Diego
de Almagro, la salvacin no poda venir, por lo menos esa era su
conviccin, sino de Francisco Pizarra. Desde este punto de vista,
le haba dado tranquilidad que su hijo, que se llamaba como l,
fuese enviado a Lima. Hernando Pizarra haba alejado al joven
por temor a verlo algn da servir de jefe a los amigos de su padre.
Las acusaciones imputadas al prisionero no eran pocas. El
arresto de Hernando Pizarra, a la sazn lugarteniente del gober
nador nombrado por el Rey, vena a ser una rebelin contra la
Corona. La captura de Alonso de Alvarado y el enrolamiento for
zado de sus soldados en un ejrcito partisano equivalan a una
traicin, pues Francisco Pizarra los haba enviado a Cuzco para

258
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS

combatir a Manco y para aliviar a los espaoles del sitio al que


eran sometidos. Desde que tom el poder en la antigua capital de
los incas, bajo la presin de sus hombres, Almagro haba privado
de sus indios a los encomenderos nombrados por el gobernador
y los haba derivado a sus leales. Como escribe sentenciosamente
Francisco Lpez de Gomara, con esta guerra unos se encontra
ban de pronto ricos y otros pobres. Este era el primero de una
larga lista de los cruces de la fortuna en el Per que sala de la
Conquista. En el transcurso de las dcadas muy agitadas que iba
a conocer el Per, aquello se repiti varias veces a merced de la
fortuna de las armas. Sin embargo, la decisin de Almagro haba
invadido el campo reservado al soberano, el nico habilitado en
la materia. Recordemos los escrpulos de Francisco Pizarro so
bre este tema. Por precaucin, l nombraba primero a los enco
menderos a ttulo provisional, en espera de la confirmacin del
Rey. En base a estos tres puntos al menos, porque haba otros, se
poda inculpar, juzgar y condenar a Diego de Almagro por el de
lito ms grave: el de atentar contra la autoridad real.
Mientras ms pasaba el tiempo, ms atenciones le prodigaba
Hernando Pizarro a su prisionero.. La mayora de las crnicas,
inspirndose a veces unas de otras de manera manifiesta, desta
can este comportamiento. Uno puede interrogarse tambin y
preguntarse qu fue lo que pas verdaderamente. El origen de
esta insistencia no estar en la voluntad de ensombrecer el retra
to de Hernando, presentado en general bajo un aspecto bastante
negativo, de mostrarlo gozando secretamente, como el gato con
el ratn, de las angustias y de las falsas esperanzas dadas al anti
guo amigo de su hermano?
Un acontecimiento exterior precipit el fin de este juego
perverso. Con el afn de reducir la presin reinante en Cuzco, de
dar alguna esperanza a los excluidos, en su mayora partidarios
de Almagro, y en consecuencia alejar a probables, o posibles,
promotores de disturbios, Hernando Pizarro habra recurrido a
una tcnica utilizada muchas veces en semejantes circunstancias
en la Amrica de entonces: organizar, o dejar hacer, una expedi
cin de conquista de varios centenares de hombres. Esta tena
por objetivo una zona particularmente difcil por su clima y por
su escarpado relieve, la vertiente amaznica de los Andes al sudes-

259
FRANCISCO PIZARRO

te de Cuzco. Se puso a la columna bajo las rdenes de un capitn


seguro, Pedro de Candia, antiguo jefe de artillera del gobernador
durante sus viajes de aproximacin. Result un rotundo fracaso.
Termin estallando una rebelin entre los agobiados hombres,
una vez ms decepcionados. Hernando Pizarro vio en esto la
mano de los allegados a Almagro. Como no quera dejar Cuzco
para ir en persona a poner orden, pues el proceso de Diego de
Admagro no haba llegado a su fin, habra hecho apresurar su
conclusin.
Este guin tiene todas las apariencias de ser lgico. No obs
tante, Pedro Pizarro, testigo directo y actor de los acontecimien
tos, sita la organizacin de la expedicin, y en consecuencia la
rebelin, despus de la muerte de Diego de Almagro. La presen
ta incluso, de manera muy explcita, como una de sus consecuen
cias directas. Por su parte, Lpez de Gomara indica que, en el
momento de la partida, Almagro an no haba sido ejecutado. El
jefe de los facciosos, un mulato apellidado De Mesa (de nombre
Pedro o Gonzalo, segn las fuentes), no haba sido, por cierto,
partidario de Almagro. Se trataba de un veterano de las guerras
de Italia, trado al Per por Hernando, quien le haba encargado
el mando de su artillera durante la batalla de las Salinas. Segn
Lpez de Gomara, De Mesa, considerndose mal recompensado
por sus servicios, como tantos otros, habra hablado mal de los
Pizarro y habra pensado, junto con sus hombres sublevados, ir a
liberar a Almagro si, como se crea entonces, este era trasladado
a Lima.
La cronologa de Pedro Pizarro parece ser la ms plausible.
Todo hace pensar que la revuelta tuvo como motivo principal la
decepcin frente al fracaso ms que la rivalidad entre clanes.
Siempre segn este cronista, Hernando no haba dudado en par
tir hacia el lugar donde se rebel la tropa. La haba encontrado y,
luego de haberla sometido, haba hecho proceder inmediatamente
a la ejecucin de De Mesa y de sus principales cmplices. En
cuanto a Pedro de Candia, acusado solamente de desidia y tenien
do en cuenta su hoja de servicios, el hermano del gobernador se
content con degradarlo y enviarlo a ocuparse de su encomienda
de Cuzco. Intil aadir que el viejo compaero de Francisco Pi
zarro sinti un terrible despecho por ello. Se esforz, empero, por

260
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS

ocultarlo, mas este episodio tuvo por efecto acercarlo definiti


vamente a los partidarios de Almagro. Hernando nombr en su
lugar a uno de sus fieles, conocido por la energa que haba de
mostrado tambin en un pasado reciente, Peranzrez de Cam-
porredondo. A la cabeza de los soldados que le quedaban, este
parti con xito a la conquista del Collao, con admirable pron
titud, nos dice Lpez de Gomara, pero con el costo de un sin
nmero de muertos, sin precisar adems si se trataba de espa
oles o de indios. Despus, Lpez de Gomara demuestra que en
este caso comete un error de cronologa. En efecto, afirma que a
su retomo Hernando se habra reunido con el gobernador, que,
como se sabe, lleg a Cuzco despus de la ejecucin de Almagro.
Diego de Almagro fue, pues, condenado a muerte. Se le
anunci al mismo tiempo y de manera brutal su condena y su
prxima ejecucin, cuando sus carceleros lo invitaron a ponerse
tranquilo, y sin demora, con su conciencia. Para postergar el de
senlace, el condenado rechaz confesarse. No pudiendo creer lo
que le suceda, Almagro quiso ver a Hernando Pizarro. Este ac
cedi a su deseo, pero cuando el viejo capitn, llorando, le pidi
perdn, el hermano del gobernador, saboreando sin duda una
venganza sazonada por la ruina de su enemigo, le hizo saber que
la muerte era algo muy natural. l no era el primero ni sera el
ltimo en tener que pasar por aquello, y tena, pues, que acep
tarlo con resignacin.
Segn los cronistas, Almagro se esmer en recordarle a Her
nando todo lo que su familia le deba, todo lo que haba hecho y
arriesgado por ella; en vociferar para ser enviado ante Francisco,
representante del Rey, y por ende autoridad suprema en su cali
dad de gobernador; hasta en sugerir que haba que enviarlo a E s
paa, pues nicamente el soberano poda decidir sobre su vida o
su muerte. Pero no logr nada. Por el contrario, gozando eviden
temente del espectculo bastante lamentable que ofreca Alma
gro, Hernando le record sus deberes y le hizo saber, antes de
dejarlo, que un hombre como l deba morir bien, en particular
sin jeremiadas.
Puesto que no haba otra salida y que cualquier procedi
miento de apelacin le estaba prohibido, Diego de Almagro se
confes con un religioso mercedario, Orden de la cual l era muy

261
FRANCISCO PIZARRO

cercano, y puso al da sus asuntos. Transmiti sus ttulos, par


ticularmente el ms valioso, el de gobernador de Nueva Toledo, a
su hijo Diego, habido con una india de Panam. Leg sus bienes
al soberano para evitar que sus enemigos se apoderasen de ellos
so pretextos jurdicos.
La ejecucin tuvo lugar el 8 de julio de 1538. Hernando Pi
zarra haba tomado sus precauciones por si acaso, poco proba
ble, los de Chile intentasen algo a la desesperada. La ciudad de
Cuzco estaba vigilada por tropas fieles. Un escuadrn de solda
dos ocupaba la gran plaza. Almagro fue sometido en su celda
al suplicio del garrote reservado a la gente plebeya. Enseguida,
por orden de Hernando, su cuerpo fue transportado en una man
ta hasta el centro de la gran plaza, en donde se encontraba, segn
la tradicin castellana, la picota. En caso de necesidad, all se le
vantaba el patbulo y la horca. El voceador pblico ley la sen
tencia que acababa de ser ejecutada. Enseguida, como era cos
tumbre, el verdugo que haba oficiado en la celda cort la cabeza
de Almdgro y la colg en la picota, sin que nadie interviniera.
No obstante, cuando comenz a desnudar el cuerpo del ajusticia
do, cuya vestimenta le corresponda, hubo gente que hizo dete
ner este procedimiento. A la inversa, se cita igualmente el caso de
un pizarrista que se aprovech de la casi desnudez del cuerpo
para tratar de verificar si Almagro era sodomita, porque sus ene
migos, evidentemente sin otro objeto que el de daar su repu
tacin, hacan correr ese rumor desde que estaba en prisin.
Cuando caa la tarde, un negro que haba sido esclavo de Al
magro trajo un lienzo para cubrir el cadver. Unos indios que
tambin haban estado a su servicio llegaron luego para llevarse
el cuerpo y lo transportaron a la casa de Hernn Ponce de Len,
un hidalgo sevillano muy respetado, ligado al muerto por una
vieja amistad que naci mucho antes de la conquista del Per.
All amortajaron a Almagro y luego lo llevaron donde los frailes
de la Merced, quienes le dieron sepultura en su iglesia en cons
truccin.
En la ciudad nadie se movi. Los partidarios de Almagra
estaban demasiado debilitados por su derrota y por el podero
sin lmites de los vencedores, demasiado desmoralizados por los
desfiles que hacan en la ciudad los partidarios de Pizarra y las

262
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS

medidas de represin tomadas contra ellos desde haca varios


meses; quiz incluso abrumados por el desenlace, inesperado por
su brutalidad, de la aventura de su jefe.
Qu pensaba de todo aquello Francisco Pizarra? El gober
nador supo en Lima de la victoria de las Salinas e inmediatamen
te se puso en camino hacia Cuzco. l anunci a su entorno, nos
dice Cieza de Len, que quera velar por la vida de Almagro,
prueba de sus temores en este sentido, a menos que el cronista
quiera disculparlo as de la ejecucin. Pizarra sigui el camino
principal, por Jauja y los Andes centrales. Al llegar a la regin de
Abancay, recibi a un mensajero de su hermano Hernando que le
traa la noticia de la ejecucin. Abandonando al resto de su s
quito, se apresur en llegar a Cuzco, en donde fue recibido con
honores por la municipalidad, en ausencia de su hermano, a la
sazn en el sur, por el Collao.
El gobernador, como siempre, permaneci silencioso, se
neg a compartir la alegra del clan de los vencedores. Manifest
incluso un malhumor contrario a sus costumbres y no busc es
conderlo de manera alguna. Sus vctimas eran tanto los amigos
de sus hermanos como los indios que vinieron a pedir su protec
cin, o los partidarios del difunto Almagro, con los cuales tuvo
que tratar. Jos Antonio del Busto Duthurburu ve ah la prueba
de un inicio de estado depresivo causado por el trauma que su
puso, sin ninguna duda, para el gobernador las condiciones par
ticulares del fin de su antiguo socio.
Sea como fuere exactamente, Pizarra, como era evidente, es
taba muy afectado, sin que se sepa hoy por cul aspecto de la tra
gedia de Cuzco. La ruptura de un vnculo afectivo indiscutible,
muy fuerte, existente durante dcadas, forjado en la duda, el su
frimiento y el fracaso? La conciencia de que esta muerte era tam
bin un problema poltico mayor, una hipoteca sobre el futuro,
quiz incluso sobre las relaciones con la Corona? Un profundo
descontento, que no poda expresarse, ante una decisin de Her
nando que el gobernador no aprobaba? Un poco de todo esto?
Adems, ninguno de los otros problemas pendientes estaba
resuelto. Aunque retirado en su reducto de la montaa, Man
co haba vuelto a dar que hablar. Sus hombres lanzaban golpes
de mano sangrientos en el camino de Lima a Cuzco, se senta de

263
FRANCISCO PIZARRO

nuevo la amenaza de la inseguridad del ao precedente. Haba


que reaccionar, y rpido, tanto ms por cuanto a lo largo de estos
meses de guerra civil, y despus, la suerte de los indios se haba
deteriorado notablemente, como lo hace notar en particular Cie-
za de Len. En la medida en que no haba ya autoridad segura, la
poblacin india haba sido, en virtud de la fortuna de las armas,
uno de los intereses esenciales y el botn principal de la guerra
entre clanes vidos de poder. Dadas las circunstancias, lo hicie
ron con muchos menos escrpulos que antes.
Pizarro envi hacia el Apurmac a Illn Surez de Carvajal a
la cabeza de un fuerte destacamento para hacer entrar en razn
al Inca. Illn Surez conoca mal el tipo de guerra al que iba a te
ner que enfrentarse y adems no tuvo suerte. Su vanguardia,
compuesta por una treintena de peones encargados de apode
rarse del Inca por sorpresa, cay en una emboscada y casi todos
fueron muertos. Francisco Pizarro decidi entonces tomar perso
nalmente la direccin de las operaciones. Parti con setenta
hombres hacia el reducto de Vilcabamba, pero, una vez ms, se
les escap Manco, o ms bien permaneci fuera de su alcance
adentrndose un poco ms en la cordillera. Finalmente, Pizarro
decidi regresar a Cuzco, dejando a Manco, y ms tarde a sus su
cesores, gobernar en este reino en miniatura, lejos del mundo co
lonial que se iba gestando .

La crisis abierta durante la toma de Cuzco por parte de los


hombres de Diego de Almagro, y que termin despus con la

1 Los acontecimientos analizados en este captulo llamaron muy temprana


mente la atencin de los cronistas. Vanse, en particular, Pedro Geza de Len,
Crnica del Per, 4.a pane vol. I: Guerra de las Salinas, Lima, 1991; Pedro Pizarro,
Relacin del descubrim iento y conquista del Per, ob. cit., caps. XXII-XXV;
Agustn de Zarate, H istoria del descubrim iento y conquista del Per, ob. cit.,
libro III, caps. VIII-XII; Francisco Lpez de Gmara, H istoria General de as
Indias, ob. cit., 1.a pane, caps. CXXXIX-CXLI; Antonio de Herrera, H istoria ge
neral de los hechos de los castellanos en las Islas y Tierra Firm e del M ar Ocano,
ob. cit., Dcada VI, libros III-V; Garcilaso de la Vega, H istoria G eneral del
Per, ob. cit., libro II, caps. XXXVI-XXXIX; Gonzalo Fernndez de Oviedo, H is
toria general y natural de las Indias, ob. dt., 3.a pane, libro IX, caps. XVU-XIX.

264
DEL ESPECTRO DE LA GUERRA CIVIL A SUS TRAGEDIAS

batalla de las Salinas y sus dolorosas consecuencias, llam la


atencin, desde muy temprano, de los comentaristas de aquellos
tiempos. En general, ellos expresan directamente sus sentimien
tos respecto de ambos jefes. Sus apreciaciones son sin compla
cencia frente a Hernando, pero impregnadas de una verdadera
compasin por Almagro. En el plano de las trayectorias persona
les, no han podido callar el encadenamiento trgico, en el sentido
ms fuerte de este trmino, de un enfrentamiento que puso fin a
varias dcadas de una amistad muy estrecha, de una solidaridad
sin falla a lo largo de las ms duras pruebas. Sin embargo, todo
aquello se cerraba por el libre curso que se dio a las peores pasio
nes, con la sangre de uno de los protagonistas y el envilecimiento
tanto de la vctima como de su verdugo.
Dentro de una perspectiva forzosamente de mayor alcance,
empeada en no tener en cuenta las interferencias de todo tipo
del discurso, hoy da el analista se ve obligado a ver en la muerte
de Diego de Almagro el final sin duda inevitable, y la lgica cni
ca, de una competencia cuya evolucin, durante aos, haba sido
escondida por la necesidad cmplice de hacer frente juntos a
enemigos, o a rivales, comunes. Unicamente el descubrimiento
de un Chile que hubiese sido un nuevo Per poda conducir al
ahorro de este trgico final. Pero no fue as. Por un lado, las nu
merosas decepciones guardadas, frustraciones de todo tipo, las
esperanzas sin cesar fallidas de todos estos largos aos. Por el
otro, una cierta espiral en la que se enloquecieron la ambicin
del poder y del oro, la voluntad de no ceder nada, pues se haba
ganado todo. La conjuncin de todo esto desencaden las pasio
nes y llev a lo ineluctable: un ajuste de cuentas entre jefes de
bandos.
Dentro de la perspectiva a ms largo plazo de la nueva histo
ria de estos pases que se pona en camino, la batalla de las Sali
nas fue el primer ejemplo de una larga serie que la historiografa
denomina comnmente las guerras civiles del Per. Durante
dcadas, los Andes iban a estar desgarrados por reiterados en
frentamientos, de variable gravedad. Ellos iban a oponerse al
poder central que buscaba afirmarse definitivamente, reducien
do en lo esencial toda competencia, incluso hasta eliminarla de
manera radical, y a los excluidos, decepcionados del sueo ame-

265
FRANCISCO PIZARRO

ricano. En otros trminos, se encontraran frente a frente los


hombres fuertes del momento o el Rey, representado por sus
funcionarios y los desafortunados, los rezagados, convencidos
por lo menos de que se les haba robado la oportunidad, y de
nunciando haber sido estafados en cuanto a su parte de los des
pojos.

266
12
El r e in a d o e x c l u s iv o
DEL CLAN PlZARRO
(ABRIL 1538-JUNIO 1541)

L a guerra de las Salinas tiene algo de tragedia en el plano de


la vieja amistad y del largo entendimiento que haban unido a
Francisco Pizarra con Diego de Almagro durante varias dcadas,
desde sus oscuros inicios panameos. Se ha hablado en las pgi
nas precedentes del significado poltico de esta batalla, si se pien
sa en la difcil instalacin de un orden colonial y en el juego de
las relaciones de poder en el seno de la joven Amrica espaola
prometida en los Andes, y por largo tiempo ms a trgicos sobre
saltos.
En un plano ms personal, la derrota infligida por Hernando
Pizarra a los de Chile abri a Francisco nuevas perspectivas.
Por primera vez desde que se haba lanzado a la empresa, su po
der y el de sus hermanos era exclusivo. Pareca no tener ya
que negociar con tal o cual, no tener que preocuparse por rivali
dades latentes, ni por tener consideraciones con quien fuera. El
dominio del clan Pizarra en la conquista del Per, ya muy visible
en el pasado en momentos clave y que a fin de cuentas haba
conducido en parte al enfrentamiento de las Salinas , poda aho
ra ejercerse aparentemente sin lmites. Despus de haber ganado
la guerra, le faltaba construir la paz, su paz, una tarea todava in
mensa, de todas maneras compleja y, a pesar de la euforia de la
victoria, llena de obstculos.

267
FRANCISCO PIZARRO

E l nuevo auge de la C onquista

De hecho, la conquista del Per acababa de vivir una larga


pausa. Haban ocurrido numerosos hechos: la sublevacin de
Manco, su duracin, particularmente con el sitio de Cuzco; lue
go, el asalto a Lima, con la interrupcin en todos los Andes cen
trales de las comunicaciones entre las dos plazas fuertes de la
presencia espaola. Para colmo, la guerra civil haba estallado
entre los conquistadores al retorno de Chile de Diego de Alma
gro. En muchas regiones, la consecuencia directa de esta grave
coyuntura haba sido una verdadera regresin de la presencia de
los espaoles, obligados a abandonar a toda prisa posiciones
consideradas como estables. Desde la victoria de las Salinas y el
establecimiento definitivo de su autoridad sobre la antigua capi
tal de los incas, los hermanos Pizarro haban pensado, pues, en
volver a dar un impulso indispensable a su empresa.
Recordemos que muy rpidamente Hernando haba enviado
a Pedro de Candia a la cabeza de trescientos hombres, almagris-
tas en su mayora, al sudeste de Cuzco. Igualmente, Francisco Pi
zarro y su hermano decidieron sin demora el envo de los capita
nes ms conocidos para conquistar y ocupar las regiones que se
crea ms prometedoras en el plano econmico y ms importan
tes en el plano geoestratgico. La opcin de los hermanos Pi
zarro obedeca tambin a otras consideraciones. Una vez ms, se
trataba para ellos tanto de satisfacer las peticiones urgentes de
los amigos que los haban secundado durante la ltima campaa
como de alejar, dndoles algn hueso que roer, a los adversarios,
o supuestos como tales, cuya amenaza segua siendo obsesiva.
Como escribe de manera muy perspicaz Garcilaso de la Vega, es
tas conquistas tuvieron primero por objetivo tanto de deshacer
se de amigos inoportunos como de sospechas y temores inspira
dos por los enemigos.
As, en el espacio de algunos meses, se puso en pie una nue
va expedicin hacia Chile. A pesar del fracaso rotundo de Diego
de Almagro, los espaoles seguan convencidos de las potenciali
dades de este lejano pas. Esta vez partieron bajo las rdenes de
Pedro de Valdivia el maestre de campo de Hernando Pizarro
durante la batalla de las Salinas, recompensado de esta manera,

268
EL REINADO EXCLUSIVO DEL CLAN P1ZARRO

secundado por Alonso de Monroy y Francisco de Villagra, quie


nes se situaron despus con diversa fortuna. Francisco de Olmos
fue enviado al otro extremo del pas, hacia el norte, a la regin
hoy ecuatoriana de la baha de San Mateo. Se otorg una aten
cin muy particular a la parte andina situada al norte de Lima,
prcticamente abandonada desde que el descubrimiento de Cuz
co haba desplazado hacia el sur el centro de gravedad del pas.
Francisco de Chaves se fue para someter a la regin de los con
chucos, situada en las montaas al sudeste de Trujillo, quienes
peridicamente amenazaban con sus ataques. Ms al norte, en
plena cordillera, Pedro de Vergara fue enviado para someter a los
bracamoros; Juan Prez de Vergara, a los chachapoyas, y Alonso
de Mercadillo, por la vertiente ya amaznica de la cordillera, se
introdujo hasta Moyobamba.
Algunos de estos jefes de expedicin eran partidarios noto
rios de Almagro. Tal era el caso de Garca de Alvarado. A l se le
atribuy la regin de Hunuco. Esta opcin, nos dice Cieza de
Len, le fue dictada a Francisco Pizarro con la esperanza de ga
nar as, si no su amistad, por lo menos su reconocimiento, y pro
curar que los de Chile que lo acompaaran pierdan el odio
que tenan contra l a causa de sus rivalidades pasadas *.
Por aquella poca, Hernando desapareci voluntariamente
de la escena peruana en condiciones que veremos ms adelante.
Desde entonces, segn la frmula de Garcilaso de la Vega, todo
el peso de la conquista y del gobierno del Per descans sola
mente en los hombros del mayor de los Pizarro. Digamos tam
bin que el clan familiar tena ahora las manos totalmente libres
para conducir a su gusto, en funcin de sus nicos intereses y de
los de sus feles, la continuacin de las operaciones. En un pri
mer momento, Francisco quiso terminar con Manco Inca. Puso a
Gonzalo a la cabeza de trescientos hombres que partieron en
busca del escondite del Inca. El cronista Pedro Pizarro, miembro

1 Vanse Garcilaso de la Vega, H istoria G eneral del Per, ob. cit., libro II,
cap. X L, y libro IH, caps. I y ; Francisco Lpez de Gomara; H istoria General
de las Indias, ob. cit., cap. CXLUI; Pedro Pizarro, Relacin del descubrimiento y
conquista del Per, ob. cit., cap. XXV; y Miguel Len Gmez, Encomenderos
y sociedad colonial en Hunuco, Lima, 2002, cap. III.

269
FRANCISCO PIZARRO

de la expedicin, ha dejado un relato breve pero muy expresivo de


esta campaa. Manco se haba refugiado en una zona de mon
taas muy accidentadas, en una regin de los Andes en donde se
dejan sentir claramente las influencias amaznicas, un mundo de
un calor pesado, de densa vegetacin en la que los escasos cami
nos llenos de obstculos y de dificultades pasaban a menudo
por abismos impresionantes, propicios para los ataques por sor
presa. Los caballos ya no eran de utilidad alguna. El avance se
efectu entonces a pie. En este medio, en el que la ventaja de los
indios era evidente, Gonzalo no obtuvo resultado alguno y hasta
sufri incluso reveses. Su hermano tuvo que enviarle urgente
mente refuerzos. Despus de haber peinado en vano las monta
as durante ms de dos meses, Gonzalo se decidi a regresar a
Cuzco porque, nos dice Pedro Pizarro, los heridos eran muy nu
merosos, tantos como los que haban perdido la valenta.
Francisco se encontraba a la sazn en la regin de Arequipa
con el objetivo de fundar all una ciudad. Unos mensajeros le in
formaron de que Manco Inca haba manifestado la intencin de
reunirse con l en Yucay. Interrumpi lo que estaba haciendo y
regres a Cuzco; organiz su viaje, con una docena de compae
ros, como le haba pedido el Inca y su esposa favorita, a la sazn
en manos de los espaoles. Parece que el objeto de la entrevista
solo era simulado, pues Manco le haba pedido a Pizarro que
fuera a verlo con una escolta reducida con el propsito de asesi
narlo. Segn Pedro Pizarro, la trampa que los espaoles te
man fue descubierta gracias a la precipitacin de los hombres
de Manco, quienes mataron a los portadores de regalos enviados
por Pizarro al encuentro del Inca. Unos indios amigos corrieron
a prevenir a los espaoles, quienes regresaron precipitadamente a
Cuzco, no sin antes haber masacrado all mismo a la esposa de
Manco, quien muri demostrando gran valor.
Habindose revelado vana la bsqueda de Manco, tanto
como la esperanza de alcanzar la paz con l, Francisco Pizarro
puso en pie un gran proyecto de conquista que confi igualmen
te a su hermano. Esta vez el objetivo era los territorios actual
mente bolivianos. Gonzalo parti acompaado de hombres que
en su mayora haban llegado al Per con Pedro de Alvarado, y
que hasta ese momento no haban podido ser retribuidos tan

270
EL REINADO EXCLUSIVO DEL CLAN PIZARRO

bien como los conquistadores de las primeras horas. Los inicios


de la campaa fueron fciles y prometedores. Los indios opusie
ron poca resistencia. Sin embargo, a medida que los espaoles se
alejaban de sus bases cuzqueas al cabo de algunas semanas
se encontraban a ms de setecientos kilmetros , las cosas se
fueron complicando. Igual que sus vecinos del norte algunos aos
atrs, los indios se enardecieron, mataron a un gran nmero de
caballos. Sobre este tema, y sobre estos episodios, Garcilaso de la
Vega recuerda que todos los conquistadores del Nuevo Mundo
sufran ms por las heridas hechas a sus monturas que por las
suyas propias. En cada enfrentamiento, la victoria era ms one
rosa y difcil para los conquistadores.
Al llegar a las cercanas de Chuquisaca (hoy, Sucre, capital
constitucional de Bolivia), la resistencia india fue muy dura. Los
espaoles tuvieron que librar batalla varas veces por semana.
Garcilaso es particularmente prolijo sobre esta campaa. Repro
cha a Lpez de Gomara y a Agustn de Zrate de no serlo bas
tante, sin duda en la medida en que su padre particip en ella y
estuvo a la cabeza de una operacin de auxilio. Gonzalo termin
pidiendo ayuda a su hermano. Los cronistas relatan en este senti
do que Pizarra dio mucha publicidad a su partida hacia el alti
plano. En realidad, apenas hizo dos jornadas de marcha, para
impresionar, se dice, a los espas indios, quienes no iban a dejar
de comunicar la terrible noticia a sus compatriotas. La razn de
este cambio tctico radicaba quiz tambin en que Pizarra no
estaba muy seguro de los que quedaban en Cuzco, an no muy
repuestos de la muerte de Almagro. Los refuerzos enviados por
delante no llegaran a tiempo, pero, siempre segn Garcilaso,
Gonzalo y sus hombres pudieron salvarse, cuando estaban com
pletamente acorralados, gracias a la aparicin del apstol Santia
go, quien combati en persona a su lado como lo haba hecho
en Cuzco.
Una vez que la campaa termin, el gobernador procedi a
la atribucin tan esperada de las encomiendas. Recompens se
gn sus mritos o segn su opinin a los hombres de la ex
pedicin. As, dot generosamente a su hermano Gonzalo, quien
efectivamente haba desempeado un rol esencial en ella. De
paso, y de manera significativa, tampoco olvid a Hernando,

271
FRANCISCO PIZARRO

quien ya haba partido hacia Espaa. Estos repartimientos otro


nombre de las encomiendas eran por entonces considerados
mucho menos interesantes que aquellos del Per central, aunque
estaban bien provistos de numerosos indios y se encontraban
en regiones ricas desde el punto de vista agrcola. Su lejana de
Cuzco, y ms an de Lima, tena algo que ver con el relativo des
dn que se les tena. Nadie poda imaginar que el descubrimiento
de los ricos filones argentferos de Potos algunos aos ms tarde
hara cambiar completamente el juego, haciendo de estas tierras
altas, y durante siglos, el motor de la economa de todo el virrei
nato.

G onzalo , hacia el pas de la canela

Otra gran idea flotaba en el aire en aquellos tiempos. En el


mbito de los conquistadores corran sin cesar rumores sobre las
riquezas reales, o en general presuntas, de tal o cual comarca que
no estaba todava bajo la autoridad espaola, susceptible en con
secuencia de asegurar por fin la fortuna de aquellos que tuvieran
los medios, y sobre todo la valenta, de atreverse a ello. A menudo
se trataba de rumores sin fundamento, nacidos de la imaginacin,
de la codicia, de la frustracin de los excluidos, algunas veces de
mitos indgenas reinterpretados por los conquistadores. En ocasio
nes, lo cierto es que eran producto del clculo de los indios, que
esperaban as enviar a otra parte a estos conquistadores y su mo
lesta presencia. Durante todo el siglo XVI se vio surgir peridi
camente semejantes fantasmas en muchas regiones de la vasta
Amrica, y fueron numerosos aquellos que, persiguiendo estas
quimeras, perdieron su dinero e incluso con frecuencia hasta la
vida.
A finales de los aos 1530, particularmente, se contaba que
en el norte del antiguo Imperio, al este de Quito pero ms all
de las regiones sometidas poco tiempo atrs por los incas y por
ende desconocidas hasta ese momento , se encontraba una vas
ta comarca dotada de todas las riquezas, en donde en especial
creca con profusin el rbol de la canela. Este producto extico
y bastante raro, en consecuencia muy buscado y caro, no sera

27 2
EL REINADO EXCLUSIVO DEL CLAN PIZARRO

para los descubridores el equivalente de lo que haban sido las


especias para los portugueses en su bsqueda asitica? Cabe aa
dir otro elemento que tuvo sin duda su incidencia en la decisin
de Francisco Pizarro. Desde su llegada al pas, los espaoles sen
tan una verdadera fascinacin por la selva amaznica y sus bor
des andinos. El pnico y el atractivo que ejerca sobre ellos esta
ba, por supuesto, a la medida de su ignorancia de este extrao
mundo. Estaba en deuda tambin con los indios de la cordillera
que nunca haban podido penetrar en ella, mucho menos insta
larse, ni siquiera en los mejores tiempos de los incas, y haban
transmitido a los conquistadores espaoles sus propios fantasmas
deformados y amplificados.
Siempre empeados en asentar la autoridad de su dan y no
dejar nada a otros en lo referente a la consolidacin de su fortu
na, d gobernador decidi montar una expedicin hacia este pas
quiz de Jauja del que se esperaba tanto, y confiar una vez ms la
direccin de la empresa a Gonzalo. Para asegurarle la autoridad
necesaria, as como la ayuda que podran y deberan apor
tarle los espaoles de la regin, Francisco Pizarro lo nombr go
bernador de Quito. Ms de doscientos soldados, entre ellos un
centenar de jinetes, dejaron Cuzco para ir al norte, a dos mil qui
nientos kilmetros. Garcilaso estima el costo inidal de la opera
cin en sesenta mil pesos. En el camino, en particular en Hunu-
co, la columna fue atacada y puesta en peligro, al punto que
Gonzalo Pizarro tuvo que solicitar a su hermano refuerzos co
mandados por el capitn Francisco de Chaves.
Ya en Quito, un centenar de soldados se unieron a los recin
llegados y, en la Navidad de 1539, la expedicin se puso en movi
miento hacia el este acompaada de cuatro mil porteadores in
dios, de los equipajes habituales en semejantes circunstancias y
del ganado que se llevaba para alimentar a todo el mundo. Ha
biendo dejado a Pedro Puelles en calidad de lugarteniente en la
ciudad, Gonzalo se dirigi a la regin conocida con el nombre de
provincia de los Quijos. Todo se uni contra los espaoles. A las
ya muy conocidas pruebas en este tipo de incursin, se agreg la
resistencia de los indios, determinados a hacer retroceder a estos
invasores, como lo haban hecho otrora con xito con los incas.
Un terremoto bastante fuerte sacudi la regin, acompaado de

273
FRANCISCO PIZARRO

impresionantes tempestades que aterrorizaron a los hombres y a


los animales. Antes de entrar en la selva tuvieron que salvar la
cordillera oriental, con su fro y sus nieves. Luego, durante ms
de dos meses, la columna avanz bajo un diluvio que no cesaba
nunca. El ganado de consumo, los porteadores indios y numero
sos espaoles no resistieron. Las provisiones y las vestimentas se
pudran, y era imposible encontrar en el lugar con qu reempla
zarlos.
Gonzalo tom la decisin de hacer acampar al grueso de su
columna, que ya casi no avanzaba, y parti por delante con los
hombres ms decididos y ms vlidos. Terminaron por llegar a
un ro, el ms imponente que ninguno de ellos haba visto jams.
Sin saberlo, acababan de descubrir la cuenca del Amazonas, lla
mada ms tarde por los espaoles el Maran. Cuando el resto
de la expedicin lleg, despus de dos meses, Gonzalo y su van
guardia, bajo la amenaza constante de los indios, sin otro alimen
to que las races, las hierbas y los retoos de rbol, emprendieron
el descenso del ro durante ms de doscientos kilmetros, sin lo
grar llegar nunca a la otra orilla, hasta que decidieron construir
un bergantn improvisado, utilizando sus camisas como estopa
para la impermeabilizacin.
Francisco de Orellana (nacido en Trujillo y amigo de infan
cia de Francisco Pizarro) fue nombrado capitn con la misin de
ir a explorar ro abajo. En vez de esperar, segn lo acordado, a
Gonzalo y a sus hombres que permanecieron en tierra, Orellana
habra tomado la decisin de ir hasta la desembocadura y de all
retomar a Espaa para dar a conocer su hazaa y llevar el oro de
la expedicin que haba puesto a bordo. Cabe precisar que esta
relacin, complacientemente hecha por Garcilaso y sus predece
sores, es desmentida por uno de los participantes de la expedi
cin, Gaspar de Carvajal, que ha dejado una versin diferente de
los hechos y exonera a Orellana de toda culpa. Sea cual fuere la
verdad, esta loca empresa tuvo xito. Orellana desemboc en el
ocano, compr un barco en la isla de Trinidad, al sur del arco
de las Pequeas Antillas, y consigui toda la gloria en Espaa,
ocultando, por supuesto, su traicin. La Corona lo autoriz a
volver encabezando una gran expedicin, esta vez de conquista.
Se embarc en el puerto de Sanlcar de Barrameda con quinien-

2 74
EL REINADO EXCXUS1VO DEL CLAN PIZARRO

tos hombres, pero muri durante la travesa de retomo y su ex


pedicin se dispers.
Mientras tanto, solo les qued a Gonzalo y a los supervivien
tes apenas un tercio de los efectivos de la partida, pobres,
enfermos y agotados, regresar a pie a Quito, distante centenares
de leguas, lo que no obstante lograron hacer, a costa de las peo
res dificultades y despus de varios meses de caminata2.

L a fortuna de los P izarro

En todos los repartos entre vencedores, el gobernador y sus


hermanos haban recibido ms exactamente, se haban atribui
do siempre las mejores partes. Recordemos que en diversas
oportunidades esta constante haba causado en su entorno, si no
fricciones, por lo menos un sentimiento de frustracin y hasta te
naces rencores.
En realidad, segn Rafael Varn, especialista de este tema, el
enriquecimiento de Francisco Pizarro y de sus allegados no pare
ce haber obedecido a ninguna planificacin previa maduramente
reflexionada. Se realiz por efecto acumulativo, al comps de las
etapas de la Conquista, como algo natural, producto del estatus
del gobernador y del lugar privilegiado que corresponda a sus
hermanos, en razn de sus vnculos familiares y del rol que, por
este hecho, haban desempeado en la empresa.
Si dejamos de lado el inicio de la primera fase de la Conquis
ta, durante la cual la ganancia de los conquistadores provena
casi exclusivamente del metal precioso robado o exigido como
tributo a los vencidos, su fortuna se bas primero en las famosas
encomiendas (o repartimientos) de las que se ha hablado varias
veces. En principio, las atribuciones de los encomenderos solo
concernan a la percepcin bianual de un tributo en especie y/o
en dinero, cuando la moneda comenz a circular, as como el
usufructo de cierto nmero de prestaciones por parte de los
indios. En la prctica, la realidad fue mucho menos clara. La

2 Vase Garcilaso de la Vega, H istoria G eneral del Per, ob. cit., libro III,
caps. III y IV.

275
FRANCISCO PIZARRO

ausencia de control de un Estado todava en el limbo en Amrica,


el total podero de los vencedores, la ignorancia y el terror de los
vencidos, permitieron a numerosos encomenderos, incluso antes
de la confirmacin real de las concesiones, apoderarse tambin de
las tierras que pertenecan a sus indios, desviar en su benefi
cio, a veces de manera definitiva, una parte de la mano de obra
de las comunidades indgenas, sin contar los graves y diversos
abusos, registrados tanto en el Per como en otros lugares de
Amrica, y las desmesuradas exigencias tributarias de los enco
menderos.
Rafael Varn ha podido establecer la lista de los bienes de
Francisco Pizarro, en particular gracias a la herencia dejada a sus
hijos. Es cierto, su enumeracin no puede, por s sola, dar una
idea exacta, es decir, completa, de todo lo que haba podido
acumular en muy poco tiempo. Digamos, sin embargo, que el go
bernador se haba otorgado nada menos que nueve encomiendas
en el Per (en la costa norte, en los alrededores de Trujillo, en el
Callejn de Huaylas, en Lima y en sus montaas vecinas, en Cuz
co, desde luego, en particular en el frtil valle del Urubamba, en
Yucay), pero tambin en las tierras altas de la actual Bolivia
(Puna, La Paz). En 1540, estas tenan asignados casi treinta mil
tributarios. Hay que aadir terrenos en Lima y en su oasis, pala
cios en Cuzco, rebaos en Jauja, en la sierra de Lima y el Callejn
de Huaylas, en el altiplano, y con frecuencia la produccin de
textiles que poda obtenerse de ellos.
Otro sector de actividad muy codiciado por los conquistado
res estaba constituido por las explotaciones mineras proveedoras
del metal tan buscado, sobre todo la plata, porque pronto el oro
comenz a faltar y el metal blanco result ser un sustituto per
fecto. Se sabe a travs de contemporneos que Francisco Pizarro
estuvo siempre muy atento a ellas. No tiene por qu asombrar
entonces que se apoderase en Porco, actualmente en Bolivia, de
yacimientos ya explotados por los indios; que invirtieron en ellos,
en sociedad, fuertes sumas para desarrollarlos, aunque nos faltan
elementos para decir con precisin cul fue su resultado.
Pizarro, cuya experiencia en la materia databa de sus aos
panameos, intervino muy temprano en gran nmero de opera
ciones comerciales, solo o con socios que garantizaban la direc-

276
EL RKINAIX) EXCLUSIVO DHL CLAN PIZARRO

dn de las operadones: importacin de ropa procedente de Es


paa; una compaa para fabricar y vender azcar en d valle de
Nazca, en la costa al sur de Lima; otros negocios solamente co
nocidos por d nombre de sus asociados; barcos de diferentes ta
maos, en particular un galen y una nave grande que haca
servicio entre el Istmo y d Per.
No es posible hacer una evaluacin, ni siquiera aproximada,
del valor de tal patrimonio, tampoco de sus rentas; pero no se
puede dudar de que los contemporneos no exageraban en abso
luto cuando coincidan en hacer de Francisco d hombre ms rico
de su tiempo en el Per.
Su hermano Hernando, cuya avidez era bien conocida, no se
quedaba atrs. Rafael Varn ha identificado propiedades o enco
miendas que le pertenederon. Estas ltimas, situadas en una de
cena de localidades en la costa, en la regin de Cuzco y en el alti
plano, reunan entre siete y nueve mil tributarios; pero tambin
tena minas, plantaciones de coca (igual que Francisco) en los va
lles calientes, al oriente de Cuzco. Gonzalo tena un poco menos:
tierras y encomiendas en d actual Ecuador, en las cercanas de
Cuzco y en d altiplano que haba conquistado. Tena ms de ocho
mil tributarios.
Para terminar, Juan Pizarro no fue olvidado tampoco por su
hermano mayor, pero su muerte prematura, a los veinticinco
aos, durante d asalto que se dio en Sacsayhuamn, no le permi
ti seguir el camino de su clan. Francisco Martn de Alcntara,
hermano uterino del gobernador, fue dotado tambin con ricas
encomiendas en Jauja, Lima y Hunuco. Si siempre tuvo un rol
ms discreto que los precedentes, su presencia en los negocios de
la familia es significativa d d papel que desempeaba en ella y de su
rango. En menor grado, pero no insignificante, los parientes y los
fieles que permanecieron en Trujillo de Extremadura como
los conventos d d pas natal fueron tambin objeto de la gene
rosidad revdadora d d xito de los hijos del pas que partieron
acompaando a Pizarro y de su voluntad de hacerlo saber en su
tierra.
Rafael Varn, quien se lamenta por no poder cifrar con ms
precisin d patrimonio de los Pizarro, concluy que se trataba
de Un conjunto que no iba a tener equivalente en d futuro, en el

277
FRANCISCO PIZARRO

Per, ni en extensin territorial, ni por el nmero de sus tributa


rios, ni por la diversidad de las actividades comerciales que ofre
ca, ni por su peso relativo en la sociedad hispanoperuana. Los
avatares de la poltica y de la Historia no permitieron a sus bene
ficiarios aprovecharse de l durante mucho tiempo. Sus herede
ros se vieron incluso obligados a librar largas y duras batallas ju
rdicas para hacerse reconocer el usufructo de por lo menos una
parte de este patrimonio.
Los Pizarro no fueron una excepcin. Hay que pensar en la
rapacidad y en la habilidad financiera de un Corts en Mxico en
la misma poca. En ambos casos, la rapidez de su ascenso y la ex
plosin de su fortuna, en todos los sentidos de esta palabra, son
conformes a la lgica de la Conquista, a sus egosmos, a su bruta
lidad, a su dinmica de grupo. Sus problemas ulteriores tambin,
aunque de origen diferente, son reveladores, por un lado, de los
excesos, de los celos de sus semejantes, y por el otro, de los te
mores del Estado que este xito inaudito haba hecho nacer. Los
comentaristas de la poca encontraron aqu, en muchas ocasio
nes, materia para profundas reflexiones sobre la Fortuna y el mo
vimiento ciego de su rueda*.

F r a n c is c o o r g a n iz a e l s u r

La estancia en Cuzco de Francisco Pizarro fue de desbor


dante actividad, conforme a sus hbitos. Los problemas por re
solver en el lugar, ya se ha hablado de ellos, no le impidieron
continuar pensando en la consolidacin de la presencia espaola.
Los sucesos ligados a la revuelta de Manco Inca haban demos
trado la gran fragilidad de un eje esencial para los espaoles: la
ruta andina que une Lima con Cuzco. Su interrupcin significa-

Rafael Varn Gabai, L a ilusin d el poder, apogeo y decadencia de los Pi


zarro en la conquista del Per, ob. cit., en particular caps. VI, VIII y IX. Para el
impacto de la Conquista sobre la economa y la sociedad de Trujillo, vase la te
sis, an indita, de Gregorio Salinero, Trujillo, une ville entre deux m ondes
1329-1631, les relations des fam illes de la ville avec les ludes, EH ESS, Pars,
2000 .

278
__ EL REINADO EXCLUSIVO PEI. CLAN PIZARKO

ba cortar en dos al Per colonial, aislar a las importantes provin


cias del sur. A largo plazo, esta situacin corra el riesgo de es
trangular el desarrollo futuro del pas, y haca pesar sobre l una
amenaza que podra serle fatal. Haba, pues, que hacer que esta
ruta fuera ms segura y para ello dar un punto de apoyo a la pre
sencia espaola entre Jauja, ltima etapa espaola viniendo de
Lima, y la antigua capital de los incas, distante an varios cente
nares de kilmetros.
A finales de enero de 1539, Pizarra tom, pues, la decisin
de fundar una ciudad situada entre Jauja y Cuzco. Esta sera a la
vez una etapa en el largo camino que las una, y un foco de don
de irradiara la presencia espaola en estos Andes centrales an
mal conocidos, cuya sumisin y puesta en valor, segn la lgica
colonial, faltaban por hacer en lo esencial. La nueva ciudad fue
llamada San Juan de la Frontera de Huamanga. La palabra
frontera dentro de este nombre es reveladora. En sus inicios
fue bastante modesta, como todas las ciudades creadas por los
conquistadores: una veintena de vecinos ms unos cuarenta espa
oles de estatus ms precario. Huamanga, por su situacin, fue
llamada a continuacin a desempear un rol importante en el
mbito econmico, administrativo y religioso. Un poco ms tarde
se iba a descubrir, a cierta distancia, pero dentro de su rbita
econmica, en Huancavelica, ricos yacimientos de mercurio in
dispensable para la transformacin del mineral de plata entonces
trabajado segn la tcnica de solo la amalgama. Las minas de
Huancavelica hicieron posible el fantstico auge de Potos. Hua
manga, por su proximidad y su papel de capital regional, se
aprovech de ello, por supuesto. Signific para ella una suerte
excepcional, y para los indios, una tragedia, porque fueron envia
dos por miles a las galeras de las minas, segn el sistema de la
mita, en donde muchos perecieron por las inhumanas condicio
nes de trabajo, agravadas en este caso por el contacto con el mer
curio, cuyos efectos son bien conocidos hoy da, y que acababa
destruyendo su sistema nervioso.
Hemos visto anteriormente que, por persona interpuesta,
Pizarra haba procedido tambin a la creacin de una ciudad
lejos, en el sur, en La Plata, durante el ao 1540, con el fin de
consolidar las posiciones espaolas en esta regin conquistada

279
FRANCISCO PIZARRO

recientemente, despus de muchas dificultades, por su hermano


Gonzalo.
Durante su estancia en Cuzco, Francisco Pizarra emprendi
tambin un largo periplo de varios meses hacia el Collao, cuyos
amplios espacios poblados y cuyos ricos recursos agrcolas co
menzaban a atraer a los espaoles. Remont el Vilcanota, atrave
s el abra de la Raya y desemboc enseguida en el altiplano, ca
mino que los conquistadores ya conocan bien ahora. Lleg a la
orilla oeste del lago Titicaca y, bordendola, a la regin en donde
sera instalada algunos aos ms tarde la ciudad de La Paz. Per
maneci all varias semanas, sin duda en los valles adyacentes,
cuya moderada altura hace mucho ms soportable la estancia.
Estando all, Pizarra pudo percatarse, sin duda, del enclave
de estas tierras altas, situadas en una zona en donde la cordille
ra es ms amplia, a varios centenares de kilmetros del mar, y
cuyo nico vnculo con el resto de los establecimientos espao
les era el interminable camino a travs de los Andes que llegaba
de Lima por Jauja, Huamanga y Cuzco. Pens entonces en fun
dar otra ciudad, en una zona de menor altitud, y sobre todo a
media distancia de la costa y del gran lago del altiplano. A largo
plazo, la idea parece que fue la de abrir una va alternativa des
de Lima, utilizando en una distancia larga o bien la ruta de la
costa, o bien tambin la va martima. Tampoco es imposible
que Pizarra no hubiera querido marcar de esta manera con su
huella comarcas llamadas a ser vecinas de la gobernacin de
Nueva Toledo (Chile), que de todas maneras no dependa de su
jurisdiccin. Con este propsito, parti con su squito hacia la
regin en donde se encuentra hoy da la capital del sur perua
no, Arequipa.
Cuando comenzaba a ocuparse all de la realizacin de su
proyecto, unos mensajeros vinieron a anunciarle que el inca
Manco, como dijimos antes, pareca manifestar la voluntad de
entrar en contacto con l, segn parece para establecer los trmi
nos de una paz definitiva. El gobernador consider el hecho sufi
cientemente importante como para cambiar de inmediato de
programa e ir en persona a ver de qu se trataba exactamente. Ya
sabemos lo que pas. Pizarra encarg entonces a uno de sus lu
gartenientes, Garci Manuel de Carvajal, la fundacin de la ciu-

280
L'.L REINADO EXCLUSIVO DEL CLAN PIZARRO

dad que l haba proyectado en el majestuoso paisaje dominado


por el volcn Misti.

El a s e s in a t o d e l m a r q u s (26 DE j u n i o de 1541)

Esta poltica de fundacin de ciudades y de ocupacin del


espacio estaba lejos de solucionar, ella sola, todos los problemas
del joven Per colonial. Durante largos meses, en Cuzco y en el
sur del pas, Pizarro haba tratado de volver a tejer entre las fac
ciones espaolas los lazos que la muerte de Diego de Almagro
haba roto. Tambin haba buscado perfeccionar la instalacin
colonial y solucionar, en vano, el problema que planteaba Man
co. Todo aquello haba apartado al gobernador de otras preocu
paciones que concernan al Per en su conjunto. Era necesario,
pues, regresar a su nueva capital, Lima. Antes de volver, en fe
brero de 1539, una noticia importante en el plano personal le lle
g a Cuzco. En octubre de 1537, la Corona le haba otorgado el
ttulo de marqus, como lo haba hecho ocho aos atrs con la
otra gran figura de la Conquista americana, Hernn Corts. Los
dos hombres, por cierto, iban a ser los nicos jefes de la Con
quista en recibir semejante distincin. Corts fue hecho marqus
del Valle de Oaxaca. Carlos V permiti a Francisco Pizarro esco
ger la comarca con la que, a partir de ese momento, l deseaba
asociar el ttulo con el que haba sido honrado.
El nuevo marqus no se apresur en buscarlo. Tal vez duda
ba en cuanto a la mejor solucin posible, pues diecisis mil vasa
llos tenan que estar unidos al nuevo marquesado. Segn Pedro
Pizarro, l habra primero puesto la mira en zonas ya atribuidas
como encomiendas, que exigan trmites particulares y transac
ciones, aunque no complicadas, s delicadas con los primeros ad
judicatarios a los que hubiese sido necesario trasladar. Finalmen
te, Pizarro puso la mira en la provincia de los Atabillos, unos
indios que vivan en los Andes en una vasta comarca al nordeste
de Lima, entre las actuales ciudades de Canta, Tarma y Hunuco.
En verdad, esta opcin ha dejado siempre un poco dubitativos a
sus bigrafos. Esta regin no era an bien conocida. Se la supo
na rica en yacimientos mineros, pero faltaba demostrarlo. No

281
FRANCISCO PIZARRO

haba nada seguro, y Pizarra tom algunos riesgos al escogerla.


La continuacin de las operaciones iba a demostrarlo. En 1540,
los indios se rebelaron all y fue necesaria una dura represin
conducida por Francisco de Chaves para hacerlos entrar en ra
zn. De todas maneras, Francisco Pizarra no iba a tener tiempo
de gozar por mucho tiempo de su marquesado.
Era evidente a ojos de todos que Francisco Pizarra no era el
responsable directo de la muerte de Diego de Almagro. Caba la
duda en cuanto a cul habra sido su decisin en el asunto si l
hubiese sido el vencedor de la batalla de las Salinas. No obstan
te, los vnculos que mantena con su hermano Hernando, la ma
nera como haba cubierto su comportamiento en esta crisis, los
intereses en juego entre las facciones y el hecho de que l era el
jefe supremo de una de ellas, no tardaron en concentrar sobre su
persona los odios y las frustraciones del partido adverso. Todo
parece indicar que Francisco, a diferencia de Hernando, era par
tidario de la calma, lo hemos visto, pero los rencores eran tan
tenaces que le fue muy difcil cambiar el curso de las cosas.
Adems, la partida de su hermano a Espaa tuvo por efecto el
centrar en su persona todos los deseos inconfesables de ven
ganza.
En Cuzco, unas buenas personas lo haban prevenido res
pecto de los partidarios de Almagro que queran atentar contra
su vida. Este riesgo, lo hemos visto, fue tal vez el que origin en
un primer momento su reticencia en dejar la antigua capital de
los incas. Segn Cieza de Len, antes de partir, Hernando le ha
ba pedido a su hermano mayor tener una gran desconfianza.
Ms tarde, cuando Francisco se encontraba a orillas del lago Ti
ticaca, siempre segn la misma fuente, habra recibido informa
ciones muy precisas de Hernando de Bachicao sobre los funestos
proyectos elaborados contra l por los de Chile. Dio la impre
sin de no prestarle atencin y no cambi nada en sus costum
bres. Pensaba l que no se deba mostrar al adversario los even
tuales temores? Se imaginaba que este no se atrevera a hacer
nada contra l? Una indudable valenta, hasta un fatalismo tem
plado por largos aos de pruebas, le llevaban a proseguir su ca
mino sin ocuparse de riesgos considerados por l menores com
parados con aquellos ya vividos?

282
EL REINADO EXCLUSIVO DEL CLAN PIZARRO

Aunque el marqus buscaba manifiestamente calmar los ni


mos, apaciguar los rencores en suma legtimos de los vencidos en
la batalla de las Salinas, su entorno no haca lo mismo. Haba
gente a quien la victoria y la seguridad de estar en el lado correc
to y esta vez aparentemente de manera definitiva empuja
ban a adoptar una actitud despreciativa e hiriente con los de
Chile. A ello hay que aadirle la codicia insoportable de los an
tiguos soldados de Almagro, a menudo reducidos a la miseria, y
furiosos por ver a sus adversarios repartirse sin vergenza, a me
nudo hasta con ostentacin, un botn que ellos consideraban
que les corresponda y del cual haban gozado apenas algunos
meses.
Segn la tradicin, Pizarro regres a Lima justo en el mo
mento en que tena lugar un entierro. Las campanas tocaban a
muerto, por lo que algunos testigos las habran encontrado de
muy mal augurio. A pesar de la distancia que le separaba ahora
de la antigua capital de los incas, no por ello el marqus dej de
estar exento de las consecuencias del enfrentamiento pasado y
de las graves decisiones tomadas por su hermano Hernando. Este
haba enviado bien escoltado a la nueva capital al hijo de Diego
de Almagro, Diego de Almagro el Mozo. No era propiamente ha
blando un prisionero; digamos ms bien que estaba en arresto
domiciliario; lo esencial era tenerlo alejado de Cuzco, en donde
los partidarios de su padre eran an numerosos y sobre todo es
taban muy encolerizados. Pese a estas precauciones, Diego de Al
magro el Mozo no tard en ver concentrarse a su alrededor a un
grupo de partidarios. Ms que el fruto de un oscuro clculo pol
tico, aquello fue el efecto de una solidaridad normal de parte del
hijo de un jefe vencido, preocupado por no dejar en la miseria a
los hombres de su padre. En efecto, Diego dispona para vivir
de las rentas de una buena encomienda que haba heredado. Las
utilizaba para subvenir, mal que bien, a las necesidades de un
grupo de soldados que haban dejado Cuzco para no seguir pa
deciendo las vejaciones de los vencedores o, por lo menos, para
no presenciar sus fanfarronadas.
En Lima se les hizo una cuestin de honor, a diferencia de
un buen nmero de sus antiguos compaeros, no aceptar nada
de Pizarro y de los suyos, y no haban vuelto a partir, como tan-

283
FRANCISCO PIZARRO

tos otros, hacia nuevas campaas por las provincias. Se dice que
su miseria era tal que tenan una sola capa para todos. Preocupa
dos por su imagen en la ciudad y por no dejar transparentar sus
dificultades del momento, salan por tumo, ocultando de esta
manera su estrechez, y con la esperanza de cobrrsela. Para su
subsistencia, ponan tambin en comn sus ganancias en el juego
y encargaban a un tal Juan de Rada el cuidado de preparar una
magra comida.
Viendo que nada les hara doblegarse, el entorno de Pizarra
lo empuj a privar de su repartimiento a Diego de Almagro el
Mozo. Esa es por lo menos la versin dada por Garcilaso. Esta
decisin suscit la indignacin de los partidarios de Almagra.
Vieron en ello, no les faltaba razn, un ensaamiento en su con
tra. Por cierto, por una suerte de tropismo, su nmero iba en au
mento en Lima. La nueva capital, alejada de Cuzco, de siniestra
memoria para ellos, estaba en condiciones, as crean, de ofrecer
les una oportunidad de mejorar su situacin actual; pero tambin
haba otra razn. En un claro ejemplo de solidaridad natural entre
excluidos, vieron acercarse a ellos a un buen nmero de espao
les recientemente llegados al Per, y que, por este hecho, no ha
ban podido encontrar empleo, no podan invocar ningn servi
cio pasado y haban quedado al margen de los repartos. Tenan,
pues, numerosos puntos en comn con los vencidos de la batalla
de las Salinas: para comenzar, su odio por los privilegiados y la
esperanza de contribuir, de una manera o de otra, a un cambio
total de su estatus.
Pronto fueron unos doscientos. Su nmero creciente les hizo
retomar valor. Los consejeros de Pizarra se alarmaron, con ra
zn, del nuevo giro de la situacin. Fiel a su conducta, el mar
qus se neg a compartir los temores de su entorno. Segn Agus
tn de Zrate, se compadeca incluso de los antiguos soldados de
Almagro, y destacaba que no quera aumentar su miseria, su ver
genza y su frustracin por la derrota. Lejos de calmar el resenti
miento de los de Chile, esta actitud, si es conforme al testimo
nio de los cronistas, no hizo ms que enardecerlos. Una noche
intentaron un golpe de audacia, y lo lograron. Amarraron a la
horca, levantada en el centro de la gran plaza, tres largas cuerdas
cuyas extremidades fueron anudadas sobre las fachadas de las

2 84
EL REINADO EXCLUSIVO DEL CLAN PIZARRO

casas de Juan Velzquez, el alcalde mayor; de Antonio Picado, el


secretario del marqus, y, sobre todo, del mismo Francisco Pi
zarra. No se poda ser ms claro en cuanto al fin deseado para
los tres hombres.
La decisin de atentar contra la vida de Pizarra parece que
fue tomada a partir de entonces. No obstante, adems de la difi
cultad y de los riesgos de la operacin, algo retena an a los con
jurados. Corra el rumor en Lima de que la Corona, informada
de los trgicos sucesos de Cuzco, haba decidido enviar al Per a
un juez apellidado Vaca de Castro. Este anuncio volvi a dar al
guna esperanza a los amigos de Diego de Almagro. Su decepcin
estuvo a la altura de sus esperanzas cuando supieron que dicho
juez vena solamente para hacer una investigacin, no aplicara
ninguna sancin y se contentara con transmitir el expediente a
las altas esferas, para que se tomase una decisin a nivel poltico.
Algunos conjurados fueron, pues, de la opinin de esperar la ve
nida de Vaca de Castro y de matarlo tambin si no mostraba,
como se tema, todo el rigor que se esperaba de l.
A pesar de las advertencias cada vez ms apremiantes y alar
mistas, Pizarra segua sin emprender nada contra los de Chile.
Dedicado a sus ocupaciones en la ciudad o en los alrededores,
acompaado de un solo paje, rechazaba una guardia especial
para su residencia. No quera, deca l, que la gente pudiera creer
que tena miedo por la venida del juez investigador enviado por
el Emperador. Un da, en un vergel tuvo lugar una entrevista en
tre Pizarra y Juan de Rada, una de las figuras centrales del parti
do almagrista. Los dos hombres se juraron mutuamente que ni
ellos mismos ni sus amigos abrigaban malas intenciones. Juan de
Rada evoc la perspectiva de la partida del Per de Diego de Al
magro y de sus amigos. Mientras tanto, en la ciudad, los partida
rios de Almagro hacan correr el rumor de que Vaca de Castro
haba muerto en el viaje, esperando que de esta manera Pizarra
bajara la guardia.
Los partidarios del marqus, por su parte, tampoco perma
necan inactivos. Entre los ms encolerizados figuraba Antonio
Picado, su secretario, al que los conjurados le haban prometido
la horca. Fuera de las advertencias que no cesaba de hacerle a su
jefe, un da se mostr en la ciudad con el sombrero ornado con

285
FRANCISCO PIZARRO

una gruesa medalla de oro en la que estaba esmaltado un gesto


obsceno con la inscripcin Para los de Chile. Ante la insisten
cia de sus allegados, Pizarro termin tomando precauciones, a
regaadientes. Para la fiesta de San Juan de 1541, no fue a misa.
Se supo ms tarde que sus enemigos haban pensado precipitada
mente en esta ocasin para asesinarlo. El domingo siguiente, 26
de junio, tampoco lo hizo. Un sacerdote, utilizando informacio
nes obtenidas en confesin, previno a Picado de la inminencia
del atentado. Pizarro pretext una indisposicin para permane
cer en su casa. Despus del oficio, la gente ms conocida fue a in
formarse de su estado. Los recibi y platic con ellos. Al ver esta
afluencia y la duracin de las conversaciones, los de Chile, cre
yendo haber sido descubiertos, imaginaron que el marqus reu
na a sus amigos y hablaba con ellos para eliminarlos. Decidie
ron, pues, adelantrsele y pasar a la accin.
A la hora en que Pizarro terminaba de comer, un grupo de
conjurados sali de la casa de Almagro. Eran unos doce, cuyos
nombres precisa Francisco Lpez de Gomara. Su jefe era Juan
de Rada. Cruzaron la gran plaza en diagonal, con la espada en la
mano y gritando: Muerte al tirano, al traidor que ha hecho ma
tar al juez enviado por el Emperador para castigarlo!. Llama la
atencin que los agresores no buscaran, por el contrario, acer
carse sin ruido a la residencia de Pizarro. Garcilaso de la Vega
piensa que actuaron as para hacer creer que eran muy numerosos
y disuadir a los limeos de auxiliar al marqus. Pedro Pizarro da
otra explicacin. Uno de los conjurados, cuya valenta no era, sin
embargo, su virtud principal, un tal Pedro de San Milln, se ha
bra puesto de repente a dar alaridos y a partir corriendo hacia el
domicilio del marqus, obligando de esta manera a sus compae
ros a imitarlo y a seguirlo.
Alertados por el ruido, los servidores indios de Pizarro corrie
ron a advertirle de lo que pasaba. l platicaba con el alcalde
mayor, el doctor Velzquez; el capitn Francisco de Chaves, por
entonces su adjunto ms cercano, y su hermano uterino Francis
co Martn de Alcntara. Su casa solo contaba con doce servido
res. Pizarro orden inmediatamente cerrar la puerta de la sala en
la que se encontraban en el piso superior. Cosa que no se hizo.
Segn Garcilaso, Francisco de Chaves, creyendo simplemente

286
EL REINADO EXCLUSIVO DEL CLAN PIZARRO

encontrarse en presencia de algunos soldados encolerizados que


haban venido a manifestar su descontento, como suceda con
frecuencia en la poca, fue al encuentro de los conjurados, se
adelant, y les pregunt la razn de todo ese barullo. Por toda
respuesta recibi una estocada y luego una pualada que le cort
prcticamente el cuello. Pedro Pizarro da otra explicacin. l
sospecha de la doblez de Francisco de Chaves, de haber querido
parlamentar con los conjurados, tal vez de haber deseado incluso
secretamente la muerte del marqus, porque este, en un testa
mento, lo nombraba gobernador si acaso mora en ausencia de
Gonzalo.
Los servidores del marqus, asustados, saltaron al jardn .por
las ventanas, as como tambin el doctor Velzquez. No se le ol
vid llevar su bastn de justicia, insignia de su funcin y ltima
proteccin en caso de necesidad, porque mientras la tuviese con
l estaba investido de la autoridad real. En el momento del salto,
para tener las manos libres y no perder su valioso bastn, hacien
do poco caso de la dignidad de su cargo, el doctor Velzquez
consider ms prudente sujetarlo entre sus mandbulas.
Francisco Pizarro no haba tenido tiempo de armarse com
pletamente, no haba podido anudar los pasadores de su coraza.
Con una espada en una mano y una rodela un pequeo escudo
redondo en la otra, se enfrent a los asaltantes, acompaado
tan solo de su hermano y de dos pajes, Juan de Vargas y Alonso
Escandn, quienes tampoco haban tenido tiempo de acorazarse.
Pizarro y Martn de Alcntara defendieron la puerta de la pieza
con gran valenta y de manera muy eficaz. El marqus les daba
nimos a los suyos gritndoles: Maten a estos traidores!. El
hermano de Pizarro, desprovisto de proteccin corporal, fue el
primero en caer. Uno de los pajes lo reemplaz de inmediato.
Temiendo no poder terminar con ellos rpidamente, Juan de
Rada y sus aclitos hicieron uso entonces de un mtodo horrible.
Agarrando por medio del cuerpo a uno de sus compaeros, un tal
Narvez, lo lanzaron en el marco de la puerta sobre el marqus.
Pizarro, por el golpe, vacil y recibi inmediatamente varias esto
cadas. Los pajes fueron muertos, no sin haber peleado con valen
ta hasta el final. Cuatro asaltantes tambin perdieron la vida en
el lance.

287
FRANCISCO PIZARRO

Rodeado por sus enemigos, Pizarro continu defendindose,


pero las fuerzas comenzaron a faltarle, aprovechndose de esto
uno de los conjurados para herirlo en la garganta. Se desplom,
pidi un cura a gritos; luego, con el pulgar y el ndice doblados
form una cruz, la baj y expir.
Juan de Rada y sus hombres salieron a la calle con sus espa
das ensangrentadas en la mano. La noticia se conoci inmediata
mente en la ciudad, que en esa poca era apenas un poco ms
grande que una aldea. A los pocos instantes, todos los partidarios
de Diego de Almagro el Mozo confluyeron a la plaza, luego se
esparcieron por Lima, y detuvieron, hasta asesinaron, a los parti
darios conocidos de Pizarro. Su casa y las de sus allegados fueron
saqueadas. Felizmente, los hijos del marqus pudieron ser escon
didos en casas de amigos. Juan de Rada hizo subir a su caballo a
Diego de Almagro y lo pase por las calles gritando a quien qui
siera escucharlo que no haba en el Per nadie por encima de l,
ni gobernador, ni siquiera el Rey. Enseguida, respetando las for
mas, Rada orden reunirse al concejo municipal. Arguyendo las
capitulaciones otrora atribuidas a Diego de Almagro el Viejo,
hizo organizar una ceremonia de investidura sin valor alguno, y
tampoco sin razn, pero destinada a asegurar al menos la neutra
lidad de los cuerpos constituidos.
Mientras tanto, varios esclavos negros llevaron a la iglesia el
cuerpo de Pizarro, casi arrastrndolo, nos dice Zrate. Nadie se
atreva a encargarse de su entierro hasta que Juan de Barbarn,
un antiguo paje del marqus, y su esposa, le dieron, as como a su
hermano, sepultura, despus de haber pedido autorizacin para
ello a Diego de Almagro. Todo se hizo deprisa. Apenas tuvieron
tiempo de envolverlo con su abrigo de caballero de la Orden de
Santiago, pero no de calzarlo con sus espuelas como era de rigor
en la Orden. Barbarn apur la inhumacin porque corra el ru
mor de que los partidarios ms exaltados de Diego de Almagro
iban a venir a cortarle la cabeza a Pizarro para exponerla en la pi
cota como la de un tirano destituido4.

4 Sobre la muerte de Pizarro, vase el relato de Garcilaso de la Vega, H isto


ria G eneral del Per, ob. cit., libro III, caps. VI y VII, que sigue en lo esencial a
los de Francisco Lpez de Gomara, H istoria G eneral de las Indias, ob. cit.,

288
EL REINADO EXCLUSIVO DEL CLAN PIZARRO

Francisco Pizarra estaba muerto, Diego de Almagro haba


sido vengado: la vergenza y el dolor de la derrota de las Salinas
desaparecan. Una nueva era se abra para los vencedores del mo
mento, muy ocupados en reemplazar a aquellos que los haban
precedido y en perseguirlos. En suma, este nuevo giro que dio la
rueda de la Fortuna se inscriba en una suerte de lgica ahora
bien establecida. Pese a la enormidad de los beneficios que gene
raba, la Conquista pareca excluir todo reparto. Las luchas de in
ters y de poder de aquellos que la haban conducido no podan
cesar, pues, en tanto una autoridad superior y exterior no viniera
a poner orden en ella.
En un plano ms personal, el asesinato de Pizarra proporcio
na a los cronistas la ocasin de hacer su retrato, de disertar sobre
el sentido del destino de un hombre que sali de la nada, que
atraves las peores pruebas, que lleg a la cumbre de la gloria y
de la riqueza, y que cay por los golpes de una venganza de la
que quiz no era responsable. Recurren a Plutarco para estable
cer paralelos entre su vida y la de Almagro, hasta para comparar
lo con los ms grandes capitanes, a l que haba dado un nuevo
imperio a la Corona de Espaa y a la fe cristiana.
La historia de Francisco Pizarra no haba, empero, termina
do. Despus de su muerte, el sistema que haba querido instalar
permaneca en pie. Sus partidarios, aunque perseguidos, eran
an numerosos. Gonzalo, que haba partido hacia las tierras mti
cas de la canela, no iba a dejar de reaparecer en la escena perua
na y buscar restablecer el orden pizarrista. En cuanto a la Coro
na, legtimamente preocupada por el giro de los acontecimientos,
tambin tendra un rol que desempear, y de manera creciente,
en el devenir de un pas hasta entonces entregado a las pasiones
rivales de aquellos que lo haban conquistado y lo consideraban
como el campo cerrado de sus nicos intereses personales.

cap. CXLV, y Agustn de Zrate, H istoria del descubrim iento y conquista del
Per, ob. cit., libro IV, caps. VI-IX. Vase tambin el anlisis del desenlace he
cho por Salvatore Munda, E l asesinato de Francisco Pitorro, Lima, 1985.

2 89
13
El f in d e l o s c o n q u is t a d o r e s

C o n la ejecucin de Diego de Almagro, y luego por contragolpe


el asesinato de Francisco Pizarro, el Per pareca haber entrado
definitivamente en el trgico engranaje de las venganzas y de las
guerras civiles. Estas corran el riesgo de no cesar en breve. Me
nos de diez aos despus de la llegada de los espaoles, ya nada
pareca capaz de detener ahora el crculo vicioso de estas rivali
dades originadas por la organizacin misma de la Conquista y
por la voluntad de sus jefes de gozar de ella en exclusiva. nica
mente, quiz, la Corona, hasta entonces casi ausente de la escena
peruana, pero a la que estos sucesos no podan dejar indiferente,
podra, si no traer orden, porque pareca lejos de tener los me
dios de hacerlo, por lo menos trazar una lnea poltica. As orien
tara el futuro y hara entrar al Per en una poca nueva en la
que los conquistadores no tendran ms el papel esencial que ha
ba sido el suyo hasta entonces.

E l interregno d e D iego d e Almagro el M o z o


(junio 1541-septiembre 1542)

La atmsfera de venganza y de violencia que sigui a la


muerte de Francisco Pizarro tard mucho tiempo en disiparse.
Antonio Picado, el aborrecido secretario del marqus, termin
por ser descubierto. Despus de haberlo sometido a horribles
torturas, se expuso su cabeza en la picota de Lima. En su fuga

291
FRANCISCO P17.ARRO

desenfrenada, otros partidarios de Pizarra tuvieron la mala suer


te de ser muertos por los indios, como el doctor Juan Velzquez,
en la isla de la Pun.
Juan de Rada, el alma de los conjurados durante meses, y
cuyo rol haba sido capital durante el asesinato de Pizarra, fue
nombrado capitn general por Diego de Almagro. No tardaron
en engrosarse sus filas. Pedro Pizarra habla de quinientos hom
bres; Garcilaso, de ochocientos, entre los cuales los de Chile
pronto fueron minora. La mayor parte estaba constituida por va
gabundos y por hombres perdidos, nos dice Garcilaso. En reali
dad, se trataba de individuos que, no habiendo an encontrado
su lugar en la sociedad peruana, consideraron buena la ocasin
de participar en el reparto de los despojos que se anunciaba y
que tuvo efectivamente lugar.
Almagro despach emisarios a las principales ciudades con
la misin de hacerse reconocer como gobernador. Como cada
cual llegaba a la cabeza de una cincuentena de jinetes, los con
cejos municipales se sometieron ms por miedo que por verda
dera adhesin. En las provincias tambin fueron numerosos los
ajustes de cuentas y las venganzas. En el norte, el enviado de
Almagro, Garca de Alvarado, oblig a dimitir a las autoridades
de Trujillo. En San Miguel de Piura y en Hunuco hizo degollar
a las personalidades locales conocidas por sus vnculos con Pi
zarra. En el otro extremo del pas, en Charcas, cuando Diego
Mndez entr para establecer el nuevo orden almagrista, encon
tr a la ciudad fundada por partidarios de Pizarro abando
nada por sus habitantes. La llegada de los hombres de Almagro a
cada ciudad iba acompaada tambin de exacciones financieras.
Las sumas destinadas al Rey, provenientes en su mayor parte del
quinto real tomado sobre el oro y la plata, eran confiscadas. Su
cedi lo mismo con los bienes dejados por los difuntos y las per
sonas ausentes. Los personajes ms ricos, en general pizarristas,
eran detenidos y, en el mejor de los casos, se vean en la obliga
cin de entregar fuertes sumas para recuperar la libertad. En
Porco, en el Alto Per la actual Bolivia , en donde el mar
qus, pero tambin algunos de sus allegados, posean grandes in
tereses en las minas, Diego Mndez confisc todo y puso a nom
bre de Diego de Almagro indios, minas y haciendas.

292
L'X H N DE LOS CONQUISTADORES

La violencia reinaba tambin entre los vencedores. Diego de


Almagro, un jovencito, pues naci en 1520, no pareca tener, por
lo menos todava, la fibra del verdadero lder que la situacin re
quera. En su campo, la direccin de las operaciones correspon
da a los hombres que haban combatido con su padre y que con
servaban una gran autonoma frente a este heredero considerado
sin duda muy tierno. Juan de Rada era, de hecho, el verdadero
jefe y no comparta nada de su poder. Su omnipresencia fue muy
rpidamente mal aceptada por algunos soldados muy decididos a
continuar actuando segn su parecer. Hasta comenz a tramarse
un complot destinado a eliminarlo. En el ambiente de rivalidades
exacerbadas y de traiciones que reinaba entonces, se descubri, y
su inspirador muri en el garrote.
Sin embargo, lograron manifestarse oposiciones al partido
de Almagro. As, en Chachapoyas, en donde estaba ocupado en
pacificar, Alonso de Alvarado se neg a obedecer las rdenes
escritas por Almagro y las presiones de su enviado. Organiz
incluso la defensa de la regin, con la esperanza de aliarse con
otras resistencias del mismo tipo. El nuevo poder encontr sus
mayores dificultades en Cuzco. Por cierto, sus partidarios eran
numerosos all, pero los de Pizarro los superaban, y adems con
una brecha muy clara. Los segundos eran en general gente im
portante y rica; los primeros, soldados pobres, con poco tiempo
en el Per y deseosos de semejantes disturbios nos dice Gar-
cilaso para abrirse camino ellos tambin. Presionado para
manifestarse a favor de Almagro, el concejo municipal busc
ganar tiempo. Los ediles no queran someterse a un goberna
dor evidentemente privado de toda legitimidad. Para no dar
tampoco a sus hombres razones para ejercer sus represalias,
consideraron que los documentos enviados por Diego de Al
magro no eran suficientemente explcitos y deban sustentarse
en el plano jurdico. En vista de la duracin de la ida y de la
vuelta entre Cuzco y Lima, aquello les procuraba varios meses
de descanso.
Los partidarios del Rey, es decir, los pizarristas, se aprove
charon de ello para organizarse. Pronto, uno de ellos, Pedro
lvarez Holgun, tom la decisin de levantar el estandarte de la
revuelta contra Almagro. Varios centenares de hombres conflu-

293
FRANCISCO PIZARRO

yeron de todo el sur peruano, Arequipa y Charcas. Unos cin


cuenta partidarios de Almagro consideraron ms prudente dejar
Cuzco de noche para ir a unirse al grueso de su tropa en Lima,
pero fueron detenidos y llevados bien custodiados a la antigua
capital de los incas.
El Per haba entrado de nuevo en guerra civil. Al tener co
nocimiento de la resistencia opuesta en Chachapoyas y en Cuzco,
Diego de Almagro decidi ir a romperla, y sobre todo evitar que
los dos focos rebeldes lograran unir sus fuerzas. Hizo regresar
a Garca de Alvarado, quien se encontraba en el norte, en Truji-
11o, y pensaba ir a atacar Chachapoyas. Reuni una imponente
expedicin de ms de seiscientos soldados, con l a la cabeza, y
parti hacia Cuzco.
Entre tanto, ocurri un hecho puntual y de extrema im
portancia. El nuevo gobernador enviado por el Rey, el licencia
do Vaca de Castro, de quien se hablaba desde haca meses, se
acercaba por fin a la capital. Su viaje se haba retrasado en mu
chas ocasiones, pero en esa poca aquello no tena nada de
raro. En cuanto lleg a los territorios que dependan de su au
toridad, es decir, al norte de Quito, nombr nuevos jueces e
inform a los concejos municipales sobre las instrucciones que
le haban sido dadas. En Lima se recibi la noticia apenas al
gunos das despus de la partida de Diego de Almagro. Te
miendo la reaccin de los partidarios de don Diego, incluso el
retorno de este, el concejo municipal se reuni una noche,
acept todas las decisiones de Vaca de Castro y huy inmedia
tamente hacia Trujillo para escapar a una eventual venganza de
Almagro.
Francisco Lpez de Gomara, Agustn de Zrate y luego Gar-
cilaso de la Vega son muy prolijos en detalles sobre las peripecias
de esta poca, los preparativos de un lado y de otro, las traicio
nes, los asesinatos, las argucias blicas que se usaron, los comba
tes de aproximacin y la evolucin general de la situacin. Con el
tiempo, el gobernador Vaca de Castro tena ya el control. Las
adhesiones se sucedan, lo que significaba reforzar la causa real.
Por su lado, Diego de Almagro haba perdido a su ms fiel lugar
teniente, y su principal consejero, Juan de Rada, muerto a inicios
de la campaa como consecuencia de una herida recibida en la

294
EL PIN D E LOS CONQUISTADORES

pierna durante el asalto a la casa de Francisco Pizarra. Almagro


hizo su entrada en Cuzco. Aprovech entonces para reforzarse,
particularmente en lo referente a artillera. En efecto, Pedro de
Candia, experto en la materia, se haba pasado a su campo, como
consecuencia de las vejaciones que le haba infligido Hernando
Pizarra durante la expedicin fracasada de la cual ya hemos ha
blado.
Sin embargo, no todo iba mejorando. La discordia reinaba
en el bando de Almagro, quien tena dificultades en imponerse
en medio de los viejos soldados de su entorno. Dos de sus ms
cercanos lugartenientes, Garca de Alvarado y Cristbal de Sote
lo, terminaron peleando, y el primero mat al segundo. La ven
ganza de sus amigos no tard en llegar. Algn tiempo despus,
en presencia de don Diego, a Garca de Alvarado le tendieron
una celada y le toc el tumo de morir. A pesar de estas peripe
cias, en suma normales en aquella poca, el bando de Almagro
estaba lleno de esperanzas en cuanto al resultado de la campaa.
Incluso un refuerzo inesperado se haba hecho presente. Manco
Inca haba sido puesto al corriente de lo que se preparaba. Desde
su reducto andino de Vilcabamba, en recuerdo de su amistad por
el padre de don Diego, le hizo entregar a este una buena canti
dad de lanzas, de espadas, de corazas y de monturas que los in
dios haban tomado a los espaoles durante sus pasados enfren
tamientos. Intil precisar que esta generosidad fue considerada
por los adversarios de don Diego como una verdadera confrater
nizacin con el enemigo, y por ende una prueba de traicin a la
causa espaola.
En el otro bando, un nuevo elemento debe ser tambin se
alado. Por fin, Gonzalo Pizarra haba regresado de su expedi
cin al pas de la canela. Desde Quito haba informado a Vaca
de Castro de que se pona a su entera disposicin para sacar del
poder al asesino de su hermano. Pese a la ayuda que aquello sig
nificaba, el nuevo gobernador no acept la oferta. La presencia
de Gonzalo a su lado cortara toda posibilidad de negociacin
con Almagro; se corra el riesgo, adems, de transformar en lu
cha de facciones movidas por viejas rivalidades un enfrenta
miento que opona, en realidad, las armas del Rey y las de un
tirano.

295
FRANCISCO PIZARRO

Se llevaron a cabo transacciones. Vaca de Castro envi a sus


emisarios hasta don Diego. Este, persuadido de la superioridad
de sus fuerzas, convencido por allegados de que el Rey no se
opona a l verdaderamente, respondi con orgullo que aceptaba
someterse. Pona una condicin: el perdn general para todos
sus hombres. Don Diego quera tambin que le fuera reconocido
el gobierno de Nueva Toledo Chile , otrora atribuido a su
padre, y la confirmacin de todas las encomiendas de las que se
haba beneficiado el viejo conquistador. Todo aquello, desde lue
go, era inaceptable para Vaca de Castro. El enviado real prob
entonces otro mtodo. Envi al campo contrario, por otras vas,
a un soldado disfrazado de indio, un tal Alonso Garca, provisto
de documentos que prometan a los capitanes de don Diego una
amnista y buenos repartimientos de indios si saban en el mo
mento oportuno encontrar la va de la legalidad real, elegante
manera de sugerirles una traicin. El mensajero fue descubierto,
ahorcado sin otra forma de proceso, y don Diego hizo saber al
gobernador que todos los puentes estaban rotos; en adelante,
solo las armas decidiran su suerte.
La batalla tuvo lugar a mediados de septiembre de 1542, en
Chupas, aldea distante una quincena de kilmetros de la ciudad
de Huamanga. Puso frente a frente a ms de mil quinientos es
paoles. Fue la batalla ms grande desde la llegada de los con
quistadores al Per. Los cronistas disfrutan contando al detalle,
an ms que para la batalla de las Salinas, las peripecias del com
bate. No se guardan nada: las rdenes de los jefes, las seales ro
jas de reconocimiento de las tropas realistas o blancas de las de
Almagro, el movimiento de los escuadrones, las acciones brillan
tes o las crueldades de tal o cual, la lista de los muertos, de los
que dieron pruebas en un campo o en otro de gran valenta o de
despiadada crueldad. Los vencedores, los hombres de Vaca de
Castro, tuvieron ms de trescientos muertos. Fueron un poco
menos numerosos en las filas de Almagro. Se cont entre ellos al
clebre Pedro de Canda. Segn algunas fuentes, l habra hecho
saber a Vaca de Castro, la vspera de la batalla, que la artillera
que l comandaba no le hara ningn dao a sus tropas. Unos
cuatrocientos heridos de ambos lados perecieron en la noche por
el fro, porque los indios aprovecharon la oscuridad para ir a des-

2%
EL FIN DE LOS CONQUISTADORES

pojarlos hasta de su vestimenta. En los caminos mataron tambin


a numerosos fugitivos, frecuentemente solos y que haban cam
biado de forma precipitada sus insignias blancas por las rojas que
arrancaron a los cadveres de los hombres de Vaca de Castro.
Al da siguiente, en Huamanga, los principales prisioneros
almagristas fueron degollados, o bien antes de la llegada del go
bernador Vaca de Castro, o bien ms tarde por orden suya. Los
ms afortunados y los menos conocidos fueron dispersados y
exiliados. Por su lado, en vista del giro de la batalla, Diego de
Almagro haba tomado la decisin de abandonar el combate.
Acompaado de solo seis de sus allegados, haba partido a galope
tendido a Cuzco, pensando en encontrar refugio all. Pero le fue
mal. En cuanto lleg, fue detenido. Se saba en la antigua capital
de los incas que la vspera de la batalla se haba instruido un pro
ceso sumario contra l que lo haba condenado a muerte. Vaca
de Castro se dirigi a Cuzco. Considerando que no haba tiempo
que perder y basndose en la sentencia ya pronunciada, el gober
nador hizo decapitar a don Diego en el mismo lugar en donde su
padre haba sido ejecutado y por obra del mismo verdugo. Para
que su cuerpo desnudo no fuera expuesto a la vergenza pblica,
unas buenas personas pagaron al verdugo el precio de las escasas
ropas que llevaba el ajusticiado. Para que el castigo fuera para to
dos manifiesto, el cadver permaneci a la intemperie durante
una jomada. Se llev enseguida a la iglesia de la Merced, en donde
fue enterrado al lado de su padre. As termin el que Garcilaso
considera como el mejor mestizo de todo el Nuevo Mundo si
hubiese obedecido al ministro de su Rey.
En los siguientes das, una decena de partidarios de don Die
go fueron tambin ahorcados en la plaza de Cuzco. Otros cono
cieron la prisin. Cinco de ellos lograron evadirse y consideraron
ms prudente, en vista de los ejemplos anteriores, huir a territo
rio controlado por los indios de Manco Inca. Este los recibi
amablemente, les hizo regalos, dado que haban combatido para
su amigo Diego de Almagro el Viejo. Ms adelante tendremos la
ocasin de volver a hablar de este extrao retiro. En otra regin,
ms cerca del campo de batalla, otros vencidos de la contienda
de Chupas se habran tambin refugiado en aislados pueblos in
dios de la cordillera. All habran marcado con su huella durade-

297
FRANCISCO PIZARRO

ra la etnia de los por mucho tiempo feroces morochucos, quie


nes recuerdan an hoy da con orgullo a estos ancestros quiz
mticos *.

L a t o m a d e l I m p e r io p o r l a C o r o n a

En cuanto hubo hecho ejecutar a los jefes y exiliado a los


rebeldes de menor relevancia, Vaca de Castro tom una serie
de medidas muy parecidas, y por las mismas razones, a aquellas de
Pizarro despus de la batalla de las Salinas. Hizo organizar expe
diciones hacia regiones an no controladas para dar un nuevo
empuje a la Conquista, pero tambin para ocupar a los soldados
de las campaas precedentes y a los ltimos recin llegados,
siempre en busca de la oportunidad de su vida. Pedro de Verga-
ra, Diego de Rojas, Nicols de Herrera, Felipe Gutirrez y Juan
Prez de Guevara partieron con sus hombres hacia diversas co
marcas de la vertiente amaznica de los Andes, o al oriente de la
actual Bolivia. Alonso de Monroy fue enviado a Chile para pres
tar ayuda a Pedro de Valdivia, que la estaba necesitando. Por
otro lado, el gobierno otorg nuevas atribuciones de encomien
das. Los hombres que lo haban servido recibieron mejores que
las que ya tenan, porque estaban provistas de un mayor nmero
de indios o situadas en zonas ms ricas. En cuanto a Gonzalo Pi
zarro, que permaneca en Quito despus del rechazo de Vaca de
Castro de hacerlo participar en la campaa contra Diego de Al
magro, el gobernador lo llam al Per. Le rindi repetidos ho
menajes por su larga hoja de servicios, en particular por sus esfuer
zos baldos durante la ltima expedicin; luego le aconsej ir a
descansar y ocuparse de sus lejanas propiedades en el Alto Per.
No haba manera ms elegante de separarlo de la escena peruana.
La venida del gobernador Vaca de Castro no tena solamente
por objetivo restablecer el orden en un pas desgarrado y poner

1 Vanse Agustn de Zrate, H istoria del descubrimiento y conquista del Per:,


ob. cit., libro IV, caps. XIV-XIX; Francisco Lpez de Gmara, H istoria Gene-
ral de las Indias, ob. cit., caps. CXLIX-CLX; Garcilaso de la Vega, H istoria Ge
neral del Per, ob. cit., libro III, caps. XI-XVIII.

298
EL FIN DE LO S CONQUISTADORES

trmino a las pasiones rivales de aquellos que lo haban conquis


tado. Su nombramiento se inscriba dentro de un marco mucho
ms vasto y de un alcance poltico a mucho ms largo plazo. Ha
ca ahora medio siglo que los espaoles haban puesto el pie en
Amrica, ms de veinte aos que haban comenzado a combatir a
los imperios continentales. La Conquista haba sido efectuada
casi exclusivamente por empresas privadas; la del Per era un
perfecto ejemplo de ello. Esto no significaba, sin embargo, que la
Corona se desinteresaba de ello, muy por el contrario, y el siste
ma de las capitulaciones estaba ah para recordar con precisin
los roles, los intereses y los lmites de la accin de las partes pre
sentes. Desde los orgenes, los conquistadores haban corrido
con la mayor parte de los gastos y de los infortunios. Considera
ron, pues, que la legitimidad de sus derechos sobre los territo
rios que ellos sometieron, y que luego organizaron y pusieron
en valor, era por lo menos igual a la del Rey, en nombre de quien
supuestamente haban actuado. En consecuencia, haban visto
con cierta reticencia que la Corona les enviara directivas, fun
cionarios para aplicarlas, y les quitara poco a poco y de muchas
maneras la total libertad de accin que hasta entonces tenan. Es
tas tensiones aparecieron desde la fase antillana. Las nuevas di
mensiones de la empresa en el continente no haban hecho sino
avivarlas.
A estas sospechas recprocas haba venido a aadirse un he
cho nuevo. Desde haca muchos aos, Bartolom de Las Casas
efectuaba en Espaa una campaa para una colonizacin ms
justa, para tomar mejor en cuenta el derecho de los indios y para
la supresin de los sistemas inicuos de opresin y de explotacin
de los que eran vctimas, en particular de la encomienda, fuente de
abusos a menudo vergonzosos. Este no es el lugar de recordar
las campaas efectuadas por este dominico. l se basaba en argu
mentos jurdico-teolgicos del derecho natural desarrollados en
sus conventos por sus hermanos de Orden, en una compasin
cristiana de la mejor calidad. Esto no le impeda tener se nos
perdonar el anacronismo un sentido agudo de lobbying ante
las ms altas instancias del Estado. Desde este ltimo punto de
vista, el inicio de los aos 1540 marca su mejor momento. Haba
logrado convencer al entorno inmediato del Emperador, y al mis-

299
FRANCISCO PIZARRO

mo Carlos V, quien gozaba a la sazn en Espaa de uno de los es


casos descansos que le permitan los asuntos europeos.
El 20 de noviembre de 1542, es decir, dos meses despus de
la batalla de Chupas, el Emperador firm en Barcelona un con
junto de leyes destinadas a Amrica. El objetivo era, a la vez que
armonizar las disposiciones concernientes a las diversas regiones
americanas, poner al da la legislacin, que en su mayora databa
de las leyes de Burgos dadas veinte aos atrs, y tomar en cuenta
las reflexiones de cualquier tipo aportadas por el increble de
sarrollo de la aventura americana. Estas Leyes Nuevas, nombre
bajo el cual han permanecido en la Historia, eran varias decenas
y se referan a los campos ms variados, como el trabajo en las
minas, el transporte por los indios o las limitaciones del tributo
pagado por los indgenas en las encomiendas. No obstante, dos
de ellas, inspiradas por Bartolom de Las Casas, llamaron par
ticularmente la atencin y no tardaron en suscitar la polmica. La
primera prevea el retiro de las encomiendas a los miembros del
clero, a los conventos, a los hospitales y a los funcionarios colo
niales. A pesar del malhumor de las personas, o de las institucio
nes afectadas, esta medida pareci, sin embargo, impregnada de
cierta lgica, pues las encomiendas en principio estaban hechas
para recompensar a los veteranos de la Conquista. La segunda
pareci de inmediato ms problemtica. Estipulaba que las enco
miendas eran concedidas solamente a ttulo vitalicio. A la muerte
de sus titulares, los indios corresponderan al soberano y pasa
ran por la regla comn.
Esta decisin tuvo el efecto de una bomba. Aun cuando no
se haba precisado nada en cuanto a la duracin de las encomien
das, los beneficiarios no tenan duda alguna de que haban sido
concedidas a ttulo perpetuo, como se deca entonces. Despus
de todo, no tenan el mismo origen que los seoros creados du
rante la Reconquista en Espaa, y no era la aventura americana,
en muchos sentidos, continuacin de esta ltima? Ms all de
este aspecto de principio, muy importante, se perfilaba otra cosa.
En esta poca, las encomiendas eran frecuentemente la nica o la
principal fuente de ingresos de los veteranos de la Conquista. Se
guros de esta renta, llevaban en general una vida de pequeos
seores feudales, a menudo no haban buscado diversificar sus

300
EL H N DE LO S CONQUISTADORES

actividades y haban dejado a otros, que llegaron tarde y no tenan


encomiendas, el comercio, las minas, los talleres textiles. En
otros trminos, el carcter de ahora en adelante vitalicio de las
encomiendas iba a provocar en la prxima generacin, por ende
muy rpidamente, trastornos en la sociedad colonial, y significa
ra sobre todo a corto plazo la desaparicin de los hijos de con
quistadores en la joven aristocracia americana.
Era ms de lo que podan aceptar los veteranos, muy cons
cientes de que su lugar, adquirido a muy alto precio, solo se lo
deban a ellos mismos. Se supo despus que los miembros del
Consejo de Indias, la ms alta autoridad que se ocupaba de Am
rica en materia de justicia y de administracin, haba estado lejos
tambin de ser mayoritariamente favorable a semejante medida,
pero no logr nada. La decisin del Emperador era definitiva.
Por la misma poca, Carlos V haba tomado una serie de me
didas muy reveladoras de la orientacin que pensaba dar en ade
lante a la relacin entre el poder central peninsular y los lejanos
reinos americanos. Tal como se haba hecho para Nueva Espaa
Mxico , nombr a un virrey para el Per. El ttulo dice bien
que l representara en el lugar al soberano, y estara investido de
la casi totalidad de sus atribuciones. Carlos V decidi tambin
que habra una Audiencia en Lima, tomando como modelo las
Chancilleras existentes en Espaa. Siguiendo el principio de la
confusin de poderes tan apreciada por el Antiguo Rgimen, esta
Audiencia, presidida por el virrey, tendra autoridad en materia
administrativa, judicial y legislativa. En otras palabras, devena
en el Per el rgano central que faltaba hasta ahora del go
bierno colonial. En paralelo, Agustn de Zrate fue nombrado
para dirigir los servicios fiscales de la colonia, con el mandato de
ordenarlos correctamente y de hacerlos realmente eficaces, en
conexin con la Audiencia.
El virrey designado fue Blasco Nez Vela, a la sazn ins
pector general de las guardias de Castilla. Es significativo que
esta eleccin recayera en una persona que haba ocupado altas
funciones militares despus de haber tenido una larga experien
cia administrativa en calidad de corregidor de Cuenca y de Mla
ga. En cuanto a los oidores, cuyo nmero era de cuatro, haban
tenido igualmente en Espaa una larga prctica del funciona-

301
FRANCISCO PIZARRO

miento del Estado. La voluntad de retomar las cosas era eviden


te. El virrey y los oidores partieron de Sanlcar de Barrameda en
noviembre de 1543, en compaa de un visitador general, una
suerte de inspector general de la Administracin, designado para
Nueva Espaa: Francisco Tello de Sandoval.
No tiene por qu asombrar que las primeras reacciones a las
Leyes Nuevas tuvieran lugar en Mxico. Los concejos municipa
les de las ciudades espaolas del virreinato le mostraron al visita
dor general su estupefaccin ante las decisiones tomadas en Es
paa. Hubo incluso que enviar a prisin a algunos exaltados de
quienes se tema cometieran una locura. Tello de Sandoval, el
virrey y la Audiencia de Mxico hilaron fino. Sin ceder en lo esen
cial, escucharon las quejas, prometieron transmitirlas y aceptaron
que una delegacin constituida por religiosos y representantes de
las municipalidades pudiera ir a Europa con el fin de defender su
causa ante el Emperador. Los emisarios fueron hasta Alemania,
en donde se encontraba Carlos V. En la primera flota que parta
para Mxico, traslad a su virrey una serie de medidas necesarias
para poner un poco de blsamo sobre las heridas en carne viva
de los colonos. No obstante, el soberano no cedi en nada sobre
el fondo: el fin programado de las encomiendas. Los rencores
permanecieron vivos. Aunque no llegaron nunca a desaparecer,
terminaron por atenuarse y dejaron de constituir el centro de los
discursos y de las preocupaciones.
En el Per las cosas fueron muy diferentes. Aunque Blasco
Nez Vela no fue siempre tan cortante y altivo como algunos
cronistas gustan en describirlo, no tuvo la habilidad poltica de
su colega de Mxico o de Tello de Sandoval. Responda a las
quejas de sus administrados, nos dice Garcilaso, de mala gracia
y con rudeza. Se debe, empero, tener en cuenta otros dos facto
res: el Per se recuperaba apenas de la grave conmocin de la
batalla de Chupas y de sus consecuencias; por otro lado, la rela
cin colonial, con todas sus implicaciones, haba sido siempre
ms tensa, ms spera que en Nueva Espaa. Aquello habra de
bido obligar a ser ms prudentes. Pero no fue as.
Despus de haber llegado a Tumbes el 4 de marzo de 1543,
el virrey decidi dirigirse a Lima por tierra sin esperar a los oido
res. En camino, en Piura, en Trujillo, no admiti ninguna splica;

302
EL FIN DE LO S CONQUISTADORES

despach emisarios a Lima y a Cuzco, todo a la vez, para encami


nar las reformas y solicitar a Vaca de Castro que se retirara. La si
tuacin del gobernador era difcil, porque los enviados de las dos
principales municipalidades de la colonia le pedan que no reci
biera al virrey, y que suplicase insistentemente al Emperador que
diera marcha atrs en sus decisiones. Vaca de Castro consider
ms prudente, e inevitable, retirarse, no sin antes haber otorgado
una nueva hornada de encomiendas a aquellos que lo haban ser
vido bien.
El ambiente era cada vez ms tenso entre los colonos. Cuan
do Vaca de Castro parti hacia la costa norte para ir al encuen
tro del virrey, hubo manifestaciones de protesta contra l por
su negativa en seguir los consejos que se le prodigaban. Hasta
ocurri algo ms grave. En el camino de retomo hacia Cuzco, en
Huamanga, algunos delegados de la antigua capital inca se lleva
ron la artillera dejada por Diego de Almagro durante la batalla
de Chupas. En Trujillo, el gobernador fue atacado por los enco
menderos. El tono haba subido. Algunos anunciaban que iban a
abandonar el pas dejando a sus esposas all; otros queran el
reembolso del precio de sus esclavos indios que no deban ya tra
bajar en las minas. Todos se quejaban amargamente de haber
sido engaados y de encontrarse sin nada en el umbral de la ve
jez. Para probar lo que decan, algunos mostraban a Vaca de Cas
tro sus encas carentes de dientes a causa de las privaciones;
otros, unas espantosas mordeduras de caimn, y todos, sus im
presionantes heridas.
En los medios espaoles del pas se escuchaban encendidos
discursos. Los rencores se expresaban directamente, tanto ms
porque, segn un rumor, todos aquellos que haban participado
en las pasadas guerras civiles, sea cual fuere su partido, seran pri
vados de sus indios. En Lima, el concejo municipal se neg en
principio a recibir al virrey. Fue necesaria toda la fuerza de con
vencimiento de Diego de Agero y de Illn Surez de Carvajal
para que en definitiva esto no ocurriera.
La recepcin oficial se llev a cabo como tena que ser. Al
da siguiente, informado de los diversos movimientos provocados
por las Leyes Nuevas, y en particular de la actitud de los delega
dos de Cuzco, Blasco Nez Vela responsabiliz a su predecesor,

303
FRANCISCO PIZARRO

que estuvo al mando del pas durante ao y medio. Los oidores que
llegaron poco despus estaban lejos de compartir y de querer
avalar las decisiones del virrey. Pronto sus disensiones no fueron
un secreto para nadie.
En Cuzco, los nimos estaban por lo menos tan caldeados
como en Lima. Se llevaron a cabo debates de extrema virulencia,
particularmente en el seno del concejo municipal. Un elemento
imprevisto vino a complicar an ms la situacin. Los partidarios
de Diego de Almagro, que haban huido de prisin para ir a bus
car refugio donde Manco en su reducto montas, supieron con
vencer al Inca para que escribiera al virrey proponindole entrar
dentro de la legalidad colonial si acaso el representante real tena
a bien otorgarle su perdn, cosa que Manco hizo. No se conoce
r nunca el desenlace que hubiera podido tener este cambio, ni
el alcance de este inesperado acercamiento. Durante un juego de
bolos, uno de los espaoles refugiados en Vilcabamba y muy co
nocido por su irritabilidad se pele con Manco por un motivo
ftil del juego. Le propin un golpe en la cabeza con una de sus
bolas y el Inca falleci poco despus como consecuencia de ello2.

G onzalo P izarro, contra el virrey (1544-1548)

La inquietud de los colonos no cesaba de aumentar. Los ru


mores ms fantasiosos se propagaban de ciudad en ciudad. En la
poblacin espaola, sometida a presiones contradictorias, eran
visibles los signos de nerviosismo. A pesar de la lentitud y de las
dificultades de las comunicaciones, los concejos municipales de
las tres principales ciudades del sur, Huamanga, Charcas (por en
tonces llamada La Plata) y sobre todo Cuzco, decidieron hacer
frente comn y nombrar a un procurador general encargado de
representarlos ante el virrey. En apariencia, nadie mejor que
Gonzalo Pizarro poda ser encargado de esta temible y difcil mi
sin. Su nombre, su eminente rol durante la Conquista, le daban
toda la legitimidad para semejantes acciones.

2 Vanse los captulos siguientes a aquellos que estn indicados en la nota


precedente.

304
IX IIN Hl I ()SC:O NQ UlSTAIXll<i:S

En verdad, esta opcin no era tal vez tan juiciosa como pare
ca. Adems, entre los rumores, se contaba que el virrey haba ve
nido al Per con la expresa misin de acabar con Gonzalo y de
castigar a todos aquellos que haban apoyado a los Pizarra du
rante la batalla de las Salinas. Gonzalo, evidentemente, estaba al
corriente. Despus de haber aceptado el ofrecimiento de las mu
nicipalidades, su primera medida fue llamar a sus partidarios,
constituir un cuerpo de cuatrocientos soldados poderosamente
equipados con lo que haba sido recuperado despus de la bata
lla de Chupas, y apropiarse de los cofres reales para subvenir a
las necesidades de su pequeo ejrcito.
Varios regidores de Cuzco no tardaron en lamentar su ac
cin, sin llegar, no obstante, hasta retirarle su poder a Gonzalo.
Para ellos, de lo que se trataba era de obtener el retiro de las Le
yes Nuevas, nada ms; sobre todo, no entrar en conflicto con los
representantes del soberano. Terminaron por hablarle al interesa
do sobre la suerte de malentendido que comenzaba a instalarse,
tanto ms por cuanto Gonzalo hablaba ahora de ir a negociar
acompaado de una escolta de doscientos hombres armados. Se
justific arguyendo amenazas que, segn los rumores, pesaban
sobre su persona y la actitud notoriamente amenazante de Blasco
Nez Vela. En su propio campo se comenz, sin embargo, a
murmurar que en realidad Gonzalo quera recuperar, antes que
nada, el ttulo de gobernador. Francisco Pizarro, con todo su de
recho, se lo haba transmitido mediante acta notarial, para el caso
en que l falleciera. Aquello no se haba producido, pues el da
fatdico Gonzalo an no haba regresado del pas de la canela.
Luego, Vaca de Castro, nombrado gobernador por la Corona, se
haba empeado siempre en tenerlo apartado; con deferencia, es
cierto.
En Lima y en Cuzco ambos bandos se dedicaban a los pre
parativos, nombraban capitanes, almacenaban plvora, encarce
laban a los sospechosos, a los tibios, o simplemente a aquellos
que tenan una opinin menos tajante. As, Blasco Nez Vela
hizo detener a Vaca de Castro. Puesto que tena la misin de en
trevistarse con el virrey, Gonzalo se puso en marcha y dej Cuzco
por Lima, a la cabeza de unos quinientos soldados y miles de
porteadores indios veinte mil, segn Agustn de Zrate , car-

305
FRANCISCO PIZARRO

gados particularmente con una importante artillera. Por su lado,


el virrey poda contar con tropas equivalentes en nmero y bien
remuneradas, porque haba hecho capturar un barco cargado de
metal precioso rumbo a Panam y destinado al soberano por su
predecesor.
El giro de los acontecimientos y el choque ahora s casi inevi
table con las tropas reales causaron un gran desconcierto entre
los hombres de Gonzalo Pizarro. Poco despus de la partida de
Cuzco, cierto nmero de soldados, e incluso de capitanes, deser
taron. Regresaron a la antigua capital de los incas. La guerra que
se anunciaba no era la suya. Varios de ellos pensaron en unirse a
Blasco Nez Vela por otra va, utilizando dos navios que Gon
zalo posea en la costa sur. Cuando llegaron a Arequipa se entera
ron de que los dos navios ya haban partido para unirse al virrey.
El asunto comenzaba mal para el bando pizarrista. Se dice
que Gonzalo estuvo a punto de abandonar todo y de regresar a
sus tierras del altiplano, incluso de partir hacia Chile, cuando
supo que Pedro Puelles, lugarteniente del gobernador de Hu-
nuco y enviado contra l por el virrey, cambiaba de partido y se
una a su causa. Gonzalo regres precipitadamente a Cuzco, cas
tig como se puede imaginar a aquellos que lo haban abando
nado, les retir las encomiendas de las que gozaban y se las atri
buy.
En el camino que una Cuzco con Lima ocurrieron muchas
tragedias. Pedro Puelles y Francisco de Carvajal, el maestre de
campo de Gonzalo, se acusaron por venganzas o ejecuciones su
marias de gran crueldad. El virrey no se qued atrs, sobre todo
con la ejecucin de llln Surez de Carvajal, un personaje muy
conocido en la capital y muy respetado, pero de cuya doblez sos
pechaba Blasco Nez Vela.
Cuando Gonzalo y su tropa se acercaban a Lima, el virrey
decidi, cuando ya era tarde, cambiar de actitud. Anunci que
suspenda por dos aos la aplicacin de las Leyes Nuevas. Esto
no le dio ningn resultado. No le quedaba ms que fortificar su
capital, pero dudando con algo de razn de su capacidad de re
sistencia, pens partir hacia el norte, no sin haber arrasado lo
que dejaba atrs. Los oidores se opusieron a ello formalmente, y
terminaron saliendo del impasse al encontrar a un capitn, Martn

306
EL FIN DF. LO S CONQUISTADORES_________

de Robles, que acept por orden suya, escrita y unnime, detener


al virrey. Todos los cronistas insisten sobre la confusin que rei
naba entonces en los espritus. En la capital hubo una especie de
motn; el virrey logr partir hacia Trujillo. Los oidores dudaban,
no sabiendo qu hacer, tanto ms porque se anunciaba a Pizarro
muy cerca de Lima, y que sus soldados en conjunto eran superio
res al bando adverso. En los puestos avanzados del ejrcito de Pi
zarro, Francisco de Carvajal, el demonio de los Andes, actuaba
con una celeridad, una eficacia y una falta de escrpulos de lo
ms preocupantes. Entr incluso de noche en la ciudad y comen
z a hacer ejecutar a las personas sospechosas de haber cambia
do de bando.
Los oidores terminaron cediendo. Considerando que la se
guridad del pas y la buena marcha de la justicia as lo exigan,
nombraron gobernador a Gonzalo Pizarro. Entonces, ya nada se
opona a su entrada en la ciudad, el 28 de octubre de 1544, llega
da triunfal a la cabeza de ms de mil doscientos hombres y de
miles de indios. El nuevo gobernador se aloj en el palacio del
virrey, dej acabar con algunos oponentes, otorg su perdn a
otros, mientras se celebraban grandes fiestas por su victoria, de la
que ya nadie dudaba que significaba el fin de las Leyes Nuevas
tan deshonrosas. Sin embargo, haba una sombra en el escenario:
Vaca de Castro logr escapar y parti a Panam para seguir a E s
paa. Mientras que dos hombres de su squito fueron hasta Ale
mania a exponer al Emperador los pormenores de una situacin
extraordinariamente complicada, Vaca de Castro consider ms
prudente esperar en las Azores que la situacin se aclarase antes
de volver a la Pennsula.
Blasco Nez Vela haba sido puesto primero bajo arresto
domiciliario en una de las islas situadas frente a El Callao, el
puerto de Lima. Habiendo logrado regresar a tierra firme, gra
cias a algunas complicidades, consigui huir hacia el norte de
acuerdo a su idea inicial. Hacia mediados de octubre lleg a
Tumbes. All, como haba puesto suficientes leguas entre Gonza
lo y l, declar a este ltimo traidor a su Rey, y exhort a todos
los espaoles del Per a ayudarlo para reducir a este tirano.
Por su parte, seguro de su fuerza, aureolado por una victoria ob
tenida sin combate, beneficiado de un muy amplio apoyo de la

307
FRANCISCO PIZARRO

opinin, y tanto ms porque las reticencias respecto a l se silen


ciaban con violencia, Gonzalo decidi ir a buscar al virrey adon
de se encontraba. Blasco Nez Vela era, en efecto, el ltimo
obstculo a su podero total.
Cuando Gonzalo suba por la costa norte, el virrey retroce
di y fue a buscar refugio en los Andes de Quito. Le fue muy
mal. No encontrando la ayuda deseada, continu an ms hacia
el norte, hasta alcanzar, en el sur de la actual Colombia, la gober
nacin de Popayn, feudo de Benalczar, un viejo conocido de
los Pizarro. Gonzalo solucion el problema con astucia. Eviden
temente, no deseaba combatir contra las fuerzas conjuntas del
virrey y de Benalczar. Y menos an quera tener que ver con este
ltimo. Pensaba, con razn, que, adems de sus vnculos de anta
o, poda ser un aliado de hecho en la lucha contra las Leyes
Nuevas, que tambin le afectaban. Gonzalo Pizarro retrocedi
cuando se encontraba a punto de alcanzar a su adversario. Hasta
abandon Quito. Ante esta noticia, interpretada como un snto
ma de debilidad, el virrey decidi atacar, pese a los consejos de
prudencia y de negociacin de Benalczar. El choque tuvo lugar
al norte de la ciudad, en donde Pizarro, desde el 18 de enero, es
peraba a pie firme en un lugar llamado Iaquito. Sus fuerzas eran
muy superiores. Blasco Nez Vela fue completamente derrota
do e incluso muerto. Herido en el combate, fue rematado por un
esclavo negro que le cort la cabeza y la transport a Quito, en
donde fue expuesta en la picota. Gonzalo Pizarro no lo aprob, y
orden que el cuerpo y su cabeza fueran enterrados sin demora,
con gran pompa y en compaa de los principales capitanes
muertos en el combate.
No por ello la guerra haba terminado. Francisco de Carvajal
fue encargado de continuar la lucha contra diversos grupos ar
mados que permanecan fieles al virrey, particularmente aquellos
comandados por Diego Centeno, Lope de Mendoza y algunos
otros. Desde Quito hasta el sur peruano, el demonio de los An
des dio muestras de una resistencia a toda prueba, de un ensa
amiento festivo y burln con los vencidos, de un valor guerrero
que maravill pero que no gan muchos partidarios a su causa,
aunque, cuando retom a Lima, Gonzalo le organiz una recep
cin multitudinaria.

3 08
EL FIN DE LO S CONQUISTAlX)RES

Mientras tanto, el emisario de Gonzalo Pizarro, por una par


te, y el del virrey, por la otra, haban llegado a Espaa para pre
sentar cada cual al soberano su versin de los acontecimientos. El
poder estaba entonces en manos del prncipe Felipe el futuro
Felipe II , quien, desde Valladolid, se ocupaba de los asuntos
del reino, porque su padre, el Emperador, estaba, otra vez, en
Alemania. La Corona fue de la opinin de enviar un nuevo pre
sidente para la Audiencia de Lima. Escogi para ello a un sacer
dote, Pedro de La Gasea, un hombre conocido por su dureza, su
experiencia y su sentido de lo poltico, cualidades todas que no
podan dejar de ser tiles en el Per.
Sali de Espaa a finales de mayo de 1546, y en la escala de
Santa Marta, La Gasea se enter de la muerte del virrey. Esto
cambiaba muchas cosas. Desde Panam escribi a Gonzalo para
hacerle entrar en razn y pedirle que retomase a la legalidad. Al
mismo tiempo recibi una ayuda providencial. Unos emisarios
del jefe de los insurgentes le entregaron la flota que este haba
enviado al Istmo. En secreto se comenz a discutir eventuales
amnistas, acuerdos a los que se podra llegar en caso de oportu
nas adhesiones a la causa real. En los Andes seguan habiendo
combates espordicos, prueba de que los partidarios de la Coro
na no se haban desarmado. El anuncio de la llegada del presi
dente La Gasea a Tumbes acentu ms el movimiento de las de
serciones. Hasta fue recibido de manera muy reverenciosa por
Hernn Meja y el almirante Hinojosa, enviados por Gonzalo
para impedir su desembarco. En Lima, el viento tambin haba
cambiado de sentido. Los ediles, y con ellos una buena parte de
los habitantes, se declararon oficialmente a favor del nuevo presi
dente.
Solo le quedaba a Gonzalo la salida de replegarse a las tierras
altas del sur, aunque el pequeo ejrcito de Diego Centeno con
tinuaba por all peinando los campos. Gonzalo Pizarro parti a
combatirlo y lo derrot el 26 de octubre de 1547 en Huarina,
a orillas del lago Titicaca. Por su parte, La Gasea se tomaba su
tiempo. No tena demasiada confianza en sus capitanes y pre
fera esperar a que la situacin de su adversario continuara de
gradndose. As, en diciembre, a la salida de Jauja, recibi el auxi
lio inesperado de hombres reclutados para ir a Chile a reforzar la

309
FRANCISCO PIZARRO

conquista de Valdivia. La Gasea poda contar ahora con novecien


tos soldados.
Despus de varios meses de aproximacin de una parte y de
la otra, durante los cuales La Gasea reiter sus promesas de per
dn a Gonzalo si se renda, el choque frontal tuvo lugar en Jaqui-
jaguana, cerca de Cuzco, el 9 de abril de 1548. En realidad, el
presidente La Gasea no se precipit, sabiendo que el tiempo ju
gaba a su favor, que las deserciones se multiplicaban. Durante la
batalla, cierto nmero de capitanes cambiaron sin ms de bando,
imitados por cuadrillas de arcabuceros. Fue precisamente al dar
la orden de perseguirlos cuando la tropa de Gonzalo se desban
d. Algunos se pasaron al enemigo, otros partieron hacia Cuzco.
No le quedaba sino rendirse. Lo hizo con cierta nobleza, prefi
riendo aquello al deshonor de la fuga. Dos das ms tarde era
condenado a muerte y decapitado, as como sus principales lu
gartenientes, particularmente Francisco de Carvajal, fiel a su
leyenda hasta en la muerte3.
Esta rebelin bastante complicada en su desarrollo, y de
la que hemos relatado apenas sus grandes lneas, va mucho ms
all de peripecias que hacen pensar con frecuencia en las luchas
de facciones de la Italia del siglo precedente. En realidad, el en
frentamiento entre los encomenderos, dirigidos por el ms pres
tigioso de ellos, y los representantes de la Corona tena en sus
manos, a travs de las Leyes Nuevas, el futuro mismo del Per.
Impondran los colonos su ley, su lgica de ganancias, su vo
luntad sin lmites en una sociedad colonial moldeada segn sus
deseos? Desde Espaa, lograra la Corona realizar su poltica
de recuperacin del poder, siguiendo un proyecto que forzosa
mente tena en cuenta muchos otros intereses y otra concepcin
del hecho colonial? Tampoco hay que olvidar que algunos alle-

3 Fuera de los tres autores ya indicados y a quienes se puede recurrir para


lo esencial, estos acontecimientos han sido narrados con todo lujo de detalles
por Diego Fernndez (E l Palentino), H istoria d el Per, libros I y II, Madrid,
1963; Pedro Gutirrez de Santa Clara, Quinquenarios o historia de las guerras ci
viles d el Per (1544-1548), libros I-V, Madrid, 1963; y Juan Cristbal Calvete
de Estrella, Rebelin de Pizarro en e l Per y vida de don Pedro de L a Gasea, Ma
drid, 1963.

310
lil. IIN Dl'. LOS CONQUISTAIS 1K-S

gados de Gonzalo, en particular Francisco de Carvajal, le acon


sejaron proclamarse rey del Per, para mostrar bien a las claras
la ruptura y el sentido de su accin. Por cierto, manos amigas hi
cieron bordar estandartes sobre cuya G del monograma estaba
una corona real.
La segunda opcin prevaleci despus de cuatro aos de
luchas e incertidumbres, apoyada por los arrepentimientos y el
temor tardos de muchos colonos ante la idea de una ruptura con
el Rey para la cual no estaban preparados. Se comprende por
qu, en anlisis luminosamente perspicaces, Marcel Bataillon ha
demostrado en este conflicto el fin de una poca, la de los con
quistadores, y el nacimiento de una nueva Amrica, lo que l de
nomina una Edad Media colonial. De ahora en adelante la aristo
cracia nacida de la Conquista, y despus sus descendientes,
tendran que seguir los caminos trazados en la Pennsula. Con
servaran para siempre la nostalgia de una Amrica que les haba
pertenecido, y a ellos solos, ames que la Corona los privara de
ella, de manera vergonzosa a sus ojos. Es intil decir que seme
jantes sucesos debieron dejar una marca profunda en la memoria
de los colonos, de sus descendientes y de la Corona4.

E l r e t o r n o d e H e r n a n d o P iz a r r o a E s p a a

Cuando por fin lleg a Cuzco despus de la muerte de Alma


gro el Viejo, Francisco Pizarro tuvo largas discusiones con Her
nando sobre la nueva situacin del Per, pero tambin sobre las
justificaciones que se iban a dar al soberano respecto a lo que ha
ba sucedido. Persuadidos de que sus adversarios no dejaran de
recurrir a la Corona, los dos hombres acordaron que el segundo
deba ir a Espaa para entrevistarse con Carlos V y exponerle los

4 Marcel Bataillon, La rbellion pizarriste enfantement de lAmrique es-


pagnole, Diogne, nm. 43, julio-septiembre 1963, pgs. 47-63, y Les colons
du Prou contre Charles Quint, analyse du mouvement pizarriste (1544-1548),
Annales E.S.C., mayo-junio 1967, pgs. 479-494. Para un buen estudio del tras
fondo ideolgico de la rebelin, vase Guillermo Lohmann Villena, L as deas
juridico-polticas de Gonzalo Pizarro, Valladolid, 1977.

311
FRANCISCO PIZAKRO

motivos de las decisiones tomadas contra el partido de Alma


gro. Los dos hermanos contaban con que Hernando, cuya ha
bilidad era real, tena ya experiencia en negociaciones con la
Corona. Adems, se presentaba ante el Emperador con argu
mentos de peso, a saber, todas las conquistas efectuadas por
la familia Pizarra, y con una muy fuerte suma correspondiente
al quinto real tomado sobre el oro y la plata encontrados en el
Per. No todos los allegados de Hernando estaban convencidos
de la necesidad que tena de ir l a Espaa, y aconsejaban inclu
so no hacerlo. No se tena ninguna garanta en cuanto a la deci
sin real. El riesgo era seguro. No obstante, como en el Per
Hernando tena buenas razones para temer realmente por su
vida despus de la ejecucin de Diego de Almagro el Viejo, se
decidi por lo que Garcilaso llama un mal menor y parti en
julio de 1539.
Se present ante la Corte, a la sazn en Valladolid, rodeado
de un fasto considerable y haciendo gala de su riqueza; una ma
nera de mostrar su podero, pensaba l. Defendi su causa pri
mero con cierta eficacia, pero, como era de prever, sus enemigos,
entre los cuales el ms activo era Diego de Alvarado, tambin ha
ban viajado. Adems, la Corona tena en su contra cierto nmero
de quejas, en particular en cuanto a su extraordinario enriqueci
miento, a la posesin de sus minas y al nmero, considerado ex
cesivo, de sus indios encomendados. Respecto del tema central,
la ejecucin de Almagro, el procurador Villalobos, encargado del
asunto, haba destacado, desde que recibi los documentos del pro
ceso instruido por Hernando, las numerosas infracciones a la le
galidad y la sospechosa prisa del procedimiento.
Seguro de s mismo y del podero de su clan, Hernando Pi
zarra no comprenda, sin duda, que los tiempos haban cambiado
desde su ltima misin en Espaa. La Corona estaba ahora deci
dida a someter a los jefes de la Conquista tanto mexicana como
peruana, a limitar su poder en un primer momento, y apartarlos
luego. La mayor parte de los diversos procesos entablados contra
Hernando tuvieron que ver sobre las condiciones de adquisicin
y de manejo de su fortuna. En cuanto a la muerte de Almagro, en
un primer proceso, Villalobos haba concluido en la responsa
bilidad de Hernando, pero haba dejado a la Corona decidir so-

312
EL FIN DE LOS CO NQUISTADORES

bre ello en ltima instancia, cosa que no hizo. Mucho despus,


en 1550, siempre el mismo Villalobos decidi abrir un nuevo pro
cedimiento, mostrndose esta vez mucho ms preciso. En efecto,
haca de Hernando uno de los principales culpables de todos los
desrdenes, muertes, injurias, daos, robos y malos tratos y otros
excesos cometidos en las provincias del Per contra el servicio
real.
Evidentemente, entre los dos procesos tuvo lugar la rebe
lin de Gonzalo, que no solucion los problemas de la familia.
Hernando haba sido condenado primero por el Consejo de In
dias al exilio en un presidio una plaza fuerte de Africa del
Norte. Luego la sentencia haba sido conmutada, en el mes de
mayo de 1540, en pena de prisin en una fortaleza de Madrid, y
finalmente en el imponente castillo de la Mota, cerca de Medina
del Campo, adonde lleg a inicios del mes de junio de 1543. Per
maneci all hasta el 21 de mayo de 1561, tras ms de veinte aos
de reclusin.
Encarcelamiento o arresto domiciliario? No se sabra decir,
porque Hernando parece que goz, sin embargo, de un trato
conforme a su rango. Primero vivi con una jovencita pertene
ciente a una familia noble arruinada de Medina del Campo, Isa
bel Mercado, de la que tuvo dos hijos que murieron a corta edad.
Cuando lleg la noticia a la Mota de que doa Francisca, la hija
de Francisco Pizarro, llegaba a Espaa, Isabel fue llevada a un
convento, en donde termin sus das.
Doa Francisca tena diecisiete aos; Hernando, cerca de
cincuenta. En 1552, el to y la sobrina se casaron en la Mota y
permanecieron all cerca de diez aos. Para entonces la calma ha
ba retornado al Per; el poder real se encontraba ahora bien es
tablecido y sin oposicin; el clan Pizarro no era ms que un re
cuerdo. La Corona poda entonces considerar la liberacin de
Hernando. La pareja parti hacia Trujillo, a la Zarza, propiedad
familiar de los Pizarro. All, Hernando pas su tiempo y gast su
dinero en disear, por medio de muy numerosos procesos con
desiguales resultados, lo que Rafael Varn, despus de haberlo
estudiado en detalle, llama una estrategia de reconstruccin de
su patrimonio. Sus querellas judiciales referentes a sus asuntos
americanos no le impidieron ocuparse tambin muy activamente

313
FRANCISCO PIZARRO

de la administracin de su fortuna espaola y de aquella, muy


considerable y no discutible, de su esposa.
Para sealar bien el lugar que ocupaban en el microcosmos
de Trujillo, ambos esposos hicieron edificar un palacio, el ms
bello de la gran plaza, de estilo seudoplateresco. Se orn uno de
sus ngulos con un escudo monumental, el que Carlos V conce
di a Francisco Pizarro pero que nunca fue usado por este lti
mo. Lo rodean cuatro cabezas de piedra que representan a Fran
cisco Pizarro y a doa Ins Yupanqui, por un lado; Hernando y
Francisca, por el otro. Para que la pareja asentara definitivamen
te su situacin dentro de la aristocracia espaola de la poca y la
pusiera a la altura de los ms grandes, solo le faltaba un ttulo no
biliario. Mediante cdulas reales, Francisca primero, Hernando
despus, fueron autorizados a fundar y despus a unir, en 1576,
sus dos mayorazgos, que, bajo Felipe IV, devinieron el marquesa
do de la Conquista. La Corona haba hecho borrn y cuenta nue
va, pues los Pizarro, instalados ahora en sus tierras de Extrema
dura y muy decididos a vivir all de sus rentas, no representaban
ningn peligro para ella.
Hernando muri a finales de agosto o comienzos de septiem
bre de 1578. En un largo testamento cuidadosamente redactado
y completado por sucesivos codicilos, reparti su fortuna entre
sus hijos, sus acreedores, diversas obras piadosas y, por supuesto,
su esposa, quien le sobrevivi todava veinte aos5.

La era de los conquistadores estaba definitivamente cerrada


en el Per. La Corona haba sabido, o podido, eliminar a me
nudo con su colaboracin involuntaria a las grandes familias
nacidas del Descubrimiento y de la Conquista y que habran po
dido hacerle sombra en la conduccin de los asuntos americanos:
los Coln, los Corts y los Pizarro.

5 Rafael Varn Gabai, La ilusin del poder, apogeo y decadencia de los Pi


zarro en la conquista del Per, ob. cit., en particular el cap. V; Mara Rostworosw-
ki de Dez-Canseco, Doa Francisca Pizarro, una ilustre m estiza (1534-1598),
ob. cit., pgs. 54-73; y Alvaro Vargas Llosa, L a mestiza de Pizarro, una princesa
entre dos mundos, Madrid, 2003, captulo El castillo de la Mota.

3 14
EL FIN D E LO S CONQUISTADORES

En los Andes, la sociedad que se instalaba, y de la cual James


Lockhart ha hecho una buena presentacin6, se pareca cada da
un poco menos a la que habra querido moldear la aristocracia
de origen militar nacida de la Conquista. Ella estuvo lejos de per
der todas sus ventajas, pero frente al ascenso de las fortunas ms
recientes, construidas en base al comercio, la mina, la produc
cin textil o los favores sospechosos de la Administracin, dichas
ventajas devinieron ms en signos sociales que en fuentes reales
de riqueza. Los hombres nuevos buscaron captarlas, y lo logra
ron con frecuencia, mediante el matrimonio.
En el Per, con retoques sucesivos y a menudo titubeantes,
la Corona y sus representantes iban a buscar, todava durante va
rias dcadas, modelar segn sus puntos de vista a esta nueva so
ciedad. Hubo que esperar a los aos 1570, y a la accin reforma
dora del virrey don Francisco de Toledo, para que la obra fuera
realizada, mientras que a travs de todo el virreinato se multipli
caban las recriminaciones cada vez ms agrias de los herederos
de la Conquista, muy conscientes del fin del mundo creado por
sus padres. No les dio ningn resultado. La organizacin que se
instal iba a durar casi sin modificacin hasta el siglo XVIII e in
cluso, en algunos aspectos, mucho ms.

6 James Lockhart, Spanisb Per (1532-1560), a C olonial Soaety, Madison,


1968; y en castellano: E l mundo hispanoamericano (1532-1560), Mxico, 1982.

315
C o n c l u s i n

L a tentacin es grande, reconozcmoslo, de establecer una


suerte de palmares de los conquistadores a partir de comparacio
nes de sus cualidades y/o de sus supuestos defectos, de sus ha
zaas americanas, de la importancia de su conquista, ya sea la
poca en la que tuvo lugar, ya sea en funcin de su devenir. Algu
nos libros han intentado hacerlo, pero se trata de una empresa,
como es evidente, destinada al fracaso y que no tiene sentido en
una perspectiva verdaderamente histrica.
Es mejor regresar a la trayectoria de Francisco Pizarro, al re
trato que se puede adivinar de l, no a travs de las crnicas casi
siempre sesgadas de sus turiferarios o de sus denostadores del si
glo XVI, que le prestan tal o cual intencin, sino en la filigrana de
los comportamientos que fueron efectivamente los suyos en mo
mentos clave de su vida aventurera.
Hablar de Pizarro es hacer la historia de una voluntad inque
brantable, a la que nada detuvo nunca, ni las largas y oscuras d
cadas de los inicios, ni los fracasos rotundos y reiterativos duran
te aos, ni los prestamistas de Panam, siempre impacientes al
acecho por las repercusiones de sus inversiones, ni las tensiones
crecientes en el seno de su pequeo ejrcito y de su entorno ms
inmediato, ni la resistencia india cuando intent organizarse una
vez que los conquistadores pusieron pie en el Per.
Otra dimensin parece marcar profundamente esta existen
cia con un sello muy particular: la economa de palabras, incluso
el silencio. En Pizarro, este parece despojar a la voluntad de los
efectos a veces inoportunos o de los afeites de la elocuencia. Ese

317
FRANCISCO PIZARRO

silencio la hace destacar sobre todo en lo que tena de ms sim


ple, la tensin y el esfuerzo. Analfabeto, Pizarro no nos ha dejado
nada escrito, fuera de algunos documentos de naturaleza estricta
mente jurdica debidos en realidad a sus notarios. Todos los con
temporneos han recalcado este carcter y no han relatado sino
en escasas ocasiones, todas excepcionales, unas tomas de palabra
decisivas, probando que Pizarro, en esos casos, saba encontrar
los trminos justos para tocar en lo ms profundo a su auditorio,
es decir, a los hombres que haban ligado su destino con el suyo.
Cuando hubo discusiones entre los jefes, fueron a puerta cerra
da, por ende sin testigos, y lo que se relata de ellas, nos damos
cuenta, es ms suposicin que informacin real y confiable. En
realidad, las crnicas son a menudo ms locuaces sobre lo que
dijeron los allegados del gobernador que sobre sus propias pa
labras.
La imagen de Francisco Pizarro no sale de ellas ni ms borro
sa, ni engrandecida, ni rodeada de misterio. Se dira que est
como grabada con una punta ms seca, sin duda, en el contorno;
en todo caso, desprovista de sentimientos, quiz contradictorios en
algunos momentos, los que, sin embargo, debieron darle nimo a
lo largo de esos aos. Pizarro fue un hombre de accin, el jefe de
una jaura cuyo comportamiento tena que servir de ejemplo y
llevar tras l al resto de su hueste. A menudo colocado en las
condiciones ms extremas que han dado el ttulo a este libro, el
conquistador del Per aparece antes que nada como el hombre
de su tiempo y de su proyecto.
No duda en matar, y en hacer matar, pero sin disfrutar del
placer sdico que se ve transparentar en los excesos de algunos
de sus colegas comprometidos como l en la Amrica de la po
ca. Poderosamente atrado por la riqueza que durante tanto
tiempo le haba sido esquiva, siempre con el afn de conseguir
para l y sus hermanos la mejor parte, no manifest la rapacidad
ilimitada de algunos de sus semejantes, a quienes los espejismos
del oro hicieron literalmente perder la cabeza. Consciente muy
pronto de los problemas de rivalidades que dividan a su entorno
y corran el riesgo de minar su cohesin, parece que siempre bus
c, si bien no minimizarlas, por lo menos calmarlas, dar tiempo
al tiempo. Convencido de la necesaria alianza con algunas faccio-

318
CONCLUSIN

nes indias y con sus lites, supo mostrarse, en la prctica ms que


en el clculo, un poltico ms fino de lo que se ha dicho a veces.
Ms realista que moderado, cuando las circunstancias pare
can exigirlo, Francisco Pizarro, aparentemente fro y distante,
fue tajante, es decir, mat e hizo matar, ya que sin hacerlo su
objetivo no poda ser alcanzado. Desde este punto de vista, sus
largos aos americanos, desde los inicios en Hispaniola, en el
Darin y en el Istmo, hasta sus ltimas campaas peruanas, estn
marcados por interminables cohortes de muertos, sobre todo in
dios. Cierta tradicin ha exaltado su gesta, su epopeya, la grande
za de su empresa. La imagen de Epinal resiste ante estos conti
nuos mares de sangre que fueron su costo durante el nacimiento
trgico de la nueva Amrica? Qu conquista, en la historia del
mundo, se ha ahorrado crmenes y tragedias? Esta no escapa a la
regla.
La decisin de la Municipalidad de Lima de retirar la estatua
ecuestre de Pizarro de un ngulo de la plaza central de la capital
peruana no est exenta de oportunismo e incluso de un poco de
demagogia, como lo ha mostrado bien el novelista Mario Vargas
Llosa durante los debates suscitados por esta decisin. De todos
modos, Pizarro simboliza para el Per, y ms all para los Andes en
su conjunto, un parto doloroso, el inicio de una historia descuar
tizada y trgica entre vencedores seguros de su fuerza, de estar en
su derecho sin lmites, y vencidos reducidos al silencio, a una
servidumbre sin piedad, con todas las hipotecas que semejante
desequilibrio iba a hacer pesar durante siglos sobre el futuro.
A ttulo de comparacin, no se puede imaginar el centro hist
rico de Mxico decorado con la estatua de Hernn Corts.
En cuatro dcadas, la biografa de Francisco Pizarro se con
funde con la de la Conquista del Nuevo Mundo, de la que es re
presentativa en muchos puntos casi emblemtica por sus
diferentes fases, sus caracteres, sus fracasos, su tropismo, el brillo
de su xito, la tragedia de su final. La imagen del jefe, del capi
tn, casi perfecta en el caso de Francisco Pizarro, no debe hacer
olvidar el segundo plano que la sostiene. Si la Conquista naci a
veces de la intuicin, hasta del instinto particularmente poltico
de un jefe, fue tambin y sobre todo el resultado de una dinmi
ca, de un proceso de formacin de una soldadesca iniciado en el

319
FRANCISCO PIZARRO

siglo XII en Europa y que se inscribi en la continuidad secular


del fenmeno de los bandos de guerra, para retomar felices ex
presiones de Ruggiero Romano. Francisco Pizarra no existe sin
sus lugartenientes, sin sus hombres, sin sus hermanos, sin el com
plejo tejido de intereses y de vnculos diversos que los una a
todos en una misma empresa, pero que tambin poda hacerlos
desgarrarse, luego matarse, como vulgares delincuentes, a la hora
del reparto. Desde el da en que dej Panam por el mtico Per,
la trayectoria de Pizarra estuvo marcada, o puntuada, por estas
tensiones, con el paso del tiempo cada vez ms cruciales y que
hacia el final se descontrolaron, en los dos campos, hasta armar
el brazo de los asesinos.
Queda una ltima observacin. La historia de Pizarra, de la
estirpe de los Pizarra, es tambin reveladora de un punto esen
cial de la joven historia americana y de los sobresaltos de su de
venir: el papel de la Corona. Esta, prudente al principio, estaba
bien decidida a sacar siempre el mximo beneficio de sus con
quistadores, a quienes no prodigaba ms que hermosas palabras
pero a los que fijaba por adelantado la naturaleza y sobre todo
los lmites de la retribucin. Ah estaban los grmenes de tensio
nes y de conflictos futuros. Cada uno a su manera y segn los
momentos, Francisco, Hernando y Gonzalo Pizarra han ilustrado
las facetas posibles de esta relacin entre la Corona y los conquis
tadores. Si fue ejemplar en el caso del primero de los nombra
dos, las desviaciones de Gonzalo, empujado por los encomende
ros, terminaron conduciendo a la tragedia que conocemos. En
cuanto a Hernando, pag muy caro el precio de la larga memoria
de la Corona, de su rencor y de su voluntad de hacer saber a la
aristocracia militar nacida de la Conquista que su tiempo haba
terminado y que se abra el de los funcionarios coloniales.
Igual que en los excesos de la Conquista, haba all un legado
que no sera fcil olvidar y que iba a pesar largo tiempo sobre la
sociedad colonial.

320
C r o n o l o g a

H is t o r ia e u r o p e a H is t o r ia g e n e r a l
F echas F r a n c is c o P iz a r r o
Y ESPAOLA de A m r ic a

1474 Isabel, Reina de Cas


tilla.

1478 Probable nadmiento Creacin de la In


de Francisco Pizarro. quisicin.

1482 Inicio de la guerra de


Granada que pondr
fin a la Reconquista.

1483 Nacimiento de Lu-


tero.
1485 Nacimiento de Her
nn Corts.

Bartolomeu Dias
cruza el cabo de
Buena Esperanza.

1491 Cerco de Granada.


Nacimiento de Ig
nacio de Loyola.

1492 Toma de Granada y Primer viaje de Cris


expulsin de los ju tbal Coln, quien
dos de Espaa. lleg a las Lucayas
(Bahamas) el 12 de
octubre.

321
FRANCISCO PIZARRO

H is t o r ia e u r o p e a H is t o r ia g e n e r a l
FEch a s F r a n c is c o P iz a r k o
y espa o la de A m r ic a

1494 Tratado de Tordesi-


llas que divide el mun
do no europeo entre
Espaa y Portugal.

1495-1497 Pizarra, de soldado


en Italia.

1497 Vasco da Gama abre a


los portugueses la ruta
de la India por el cabo
de Nueva Esperanza.

1499-1515 Viajes andaluces


hacia las Antillas y
la costa venezolana.

1500 Nace en Gante Car Alvares Cabral des


los de Habsburgo, cubre el Brasil.
nieto de los Reyes
Catlicos.

1502 Pizarra se embarca


hacia Hispaniola.

1504 Muere Isabel la Ca


tlica. Regencia del
cardenal Cisneros.

1509 Pizarra se embarca Nacimiento de Cal-


hacia Tierra Firme vino.
(fortn de San Se
bastin y fundacin
de Santa Mara la
Antigua del Darin).

1511 Sermn del dominico


Montesinos en la ca
tedral de Santo Do
mingo denunciando
los crmenes de la co
lonizacin espaola.

3 22
CRONOLOGA

H is t o r ia e u r o p e a H is t o r ia g e n e r a l
F echas F r a n c is c o P iz a r r o
Y ESPAOLA de A m r ic a

1512 Anexin de Navarra Leyes de Burgos,


a Castilla. primer conjunto le
gislativo referente a
Amrica.

Juan Ponce de Len


descubre la Florida.

1513 Vasco Nez de


Balboa, con Pizarro
como lugarteniente,
descubre el Pacfico.

1515 Francisco I, Rey de


Francia; victoria fran
cesa en Marignan.
Nacimiento de san
ta Teresa de vila.

1516 Muerte de Femando


de Aragn, marido
de Isabel la Catlica.
> Carlos de Habsbur-
go se convierte en
Carlos I, Rey de Cas
tilla y de Aragn.

1517 Publicacin de las Hernndez de Cr


noventa y cinco te doba bordea las
sis de Lutero. costas del Yucatn.

1519 Carlos I es elegido Partida de la expe


Emperador de Ale dicin de Magalla
mania. nes. Hernn Corts
parte a la conquista
de Mxico.

1520 El papa Len X con Los espaoles son


dena a Lutero. sitiados en Mxico
(Noche Triste del 30
de junio).

323
FRANCISCO PIZARRO

H is t o r ia e u r o p e a H is t o r ia g e n e r a l
F echas F r a n c is c o P iz a r r o
y espa o la de A m r ic a

1520-1521 Pizarro, alcalde de Revuelta de las Co


Panam. munidades de Cas
tilla y las Gemianas
de Aragn.

1522 Retomo de la expedi


cin de Magallanes.

1524 Partida de la prime


ra expedicin de Pi
zarro hacia el sur.

1525 Victoria de las tro Pedro de Alvarado


pas imperiales sobre funda Santiago de
los franceses en Pa Guatemala.
va. Francisco I es
tomado prisionero.

1526 Segunda expedicin


de Pizarro hacia el
sur. Episodios de las
islas del Gallo y de
la Gorgona (agosto
de 1527). Explora
cin de las costas
peruanas (diciem
bre de 1527-febrero
de 1528).

1527 Saqueo de Roma


por las tropas impe
riales de Carlos V.

1528 Pizarro parte hacia


Espaa. Capitula
ciones de Toledo
(julio de 1529).

1529 Dieta de Spira:


protesta de los
principes reformis
tas alemanes.

324
CRONOLOGIA

H is t o r ia e u r o p e a H is t o r ia g e n e r a l
F echas F r a n c is c o P iz a r k o
Y ESPAOLA de A m r ic a

1531 Tercer viaje al Per.


Estancia en la isla
de la Puna. Funda
cin de San Miguel
de Tangarar (15 de
agosto).

1532 Campaa en la costa


norte del Per. Lle
gada a Cajamarca y
captura del Inca (16
de noviembre).

1533 Ejecucin de Ata-


hualpa (26 de julio).
Partida hacia el sur
atravesando los An
des (agosto de 1532).
Entrada en Cuzco
(14 de noviembre).

1534 Fundacin de Jauja. Excomunin de En


rique VIII, Rey de
Inglaterra.

1535 Fundacin de Lima Sitio y toma de T


(enero). nez por Carlos V.

1536 Los indios sitian


Cuzco y despus
Lima (agosto).

1538 Batalla de las Sali Santa Liga contra


nas entre Almagro y los turcos.
Hernando Pizarra
(abril).

1539-1540 Pizarra es hecho Revuelta de Gante


marqus (febrero de contra Carlos V.
1539).

325
FRANCISCO PIZARRO

H is t o r ia e u r o p e a H is t o r ia g e n e r a l
F echas F r a n c is c o P e a r r o
Y ESPAOLA de A m r ic a

1541 Asesinato de Pizarra Fracaso de la expe


(junio). dicin espaola con
tra Argel.

1542 Leyes Nuevas de


Indias que refor
man el sistema de la
encomienda.

1544 Gonzalo Pizarra se


subleva contra la
Corona.

1545 Apertura del Conci


lio de Tremo.

1546 Muere Martn Lu-


tero.

1547 Mueren Enrique VIH


y Francisco I. Vic
toria de Carlos V
sobre los protestan
tes de Alemania en
Mlhberg. Revuelta
de Npoles contra
los espaoles.

1548 Ejecucin de G on
zalo Pizarra des
pus de su derrota
en Jaquijaguana.

32 6
B ib l io g r a f a

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330
I n d ic e d e m apas

Mapa de Amrica del S u r....................................................... D

Al descubrimiento del Mar del S u r........................................ 32

La expedicin de 1532-1533...................................................

Cuzco y el sur peruano.......................................................... 218

331
n d ic e o n o m s t ic o

Acosta, Jos de: 162. Angelina, doa (Cuxirimay O dio):


Agero, Diego de: 163,213,233,303. 204.
Alaperrine, Monique: 231. Atabalipa. Vase Atahualpa.
Aldana, Hernando de: 140. Atahualpa: 116, 119-123, 126-129,
Aldana, Lorenzo de: 248. 132, 133, 135-147, 151, 153, 154,
Almagro e l Mozo, Diego de: 262,283, 156-162, 164-166, 169-176, 178,
284,288,291-298,303,304. 179, 182, 183, 186, 187, 189, 192,
Almagro e l Viejo, Diego de: 16, 60- 197,202,206,217.
63,68-78,83-86,88-90,94-97,100, Atcoc: 186.
105, 120, 162-165, 168, 169, 171, Atienza, Blas de: 118.
172, 176, 182, 184, 188, 189, 192,
196, 198, 200, 206-216, 221, 224, Bachicao, Hernando de: 282.
225, 234, 235, 237-241, 243, 245- Balboa, Vasco Nez de. Vase N-
265, 267-269, 271, 281-286, 288, ez de Balboa, Vasco.
289,291,297,311. Barbarn, Juan de: 288.
Alonso, Mara (abuela de Francisco Barco, Pedro del: 158,159,194.
Pizarra): 14,25. Bastidas, Rodrigo de: 40,46.
Alonso, Mara (madre de Juan y Gon Bataillon, Marcel: 34,311.
zalo Pizarra): 14,28. Belalczar, Sebastin de. Vase Benal-
Alvarado, Alonso de: 233, 239-241, czar, Sebastin de.
243,246-248,257,258,293. Benalczar, Sebastin de: 100, 101,
Alvarado, Diego de: 312. 104, 105, 111, 140, 162-164, 166,
Alvarado, Garca de: 269, 292, 294, 168, 169, 178, 179, 196, 206, 209,
295. 211,215,308.
Alvarado, Pedro de: 204-209, 211, Bennassar, Bartolom: 205.
214,215,235,270. Berlanga, Toms de: 193,247.
lvarez Holgun, Pedro: 293. Betanzos, Juan de: 231.
Ampuero, Francisco de: 203. Biedma, Mara de: 14,28.
Anacaona: 37. Bobadilla, Francisco de: 249-251.
Andagoya, Pascual de: 54,61,64. Bobadilla, Isabel de: 51.

333
FRANCISCO PIZARRO

Briceo, Alonso: 77. Ciquinchara: 120-122,137,138.


Busto Duthurburu, Jos Antonio del: Clment.Jean-Pierre: 37.
17, 26, 28, 30, 49, 52, 77, 88, 190, Coln, Cristbal: 33, 36, 39, 40, 87.
263. Corral, Diego del: 85,87.
Corts, Hernn: 27, 28, 34, 56. 84,
Cabello de Balboa, Miguel: 121, 122, 88,195,204,205,281,319.
158. Cosa, Juan de la: 40,41,46.
Cabeza de Vaca, Alvar Nez: 216. Cotoir: 102,103.
Cahuide: 228,229. Cullar, Francisco de: 76.
Caldera, Hernando de: 207. C u s Rmac: 230.
Calvete de Estrella, Juan Cristbal: 310. C u s Yupanqui: 170,186.
Canda, Pedro de: 77, 79, 80, 87-89, Cuxirimay Ocllo. Vase Angelina,
92, 98, 114, 140, 184, 194, 260, doa.
268,295,296.
Capullana (la): 80. Daz, Ruy: 209,238.
Carlos V, rey de Espaa y emperador Daz del Castillo, Bemal: 195.
de Alemania: 18.87,177,281,300- Daz-Trechuelo Lpez-Spnola, Mara
302,311,314. Lourdes: 26.
Carrillo, Luis: 49,50.
Camn, Antn de: 76,80. Enciso, Martn Fernndez de. Vase
Carvajal, Francisco de: 306-308, 310, Fernndez de Enciso, Martn.
311. Escandn, Alonso: 287.
Carvajal, Garci Manuel de: 280. Escobar, Juan de: 98.
Carvajal, Gaspar de: 274. Espinosa, Gaspar de: 49, 51, 60, 63,
Carvajal, Mara de: 27. 96,104,247.
Casco, Juan: 26. Esquivd, Juan de: 37.
Castellanos, Juan de: 100. Estete, Migud de: 134,144,148,157.
Catao, Pedro: 171,172.
Caxusoli: 121. Farfn de los Godos, Gonzalo: 118.
Ccori Odio: 241. Faugeron, Paul: 7.
Centeno, Diego: 308,309. Felipe II, rey de Espaa: 309.
Chacari: 147. Felipe IV, rey de Espaa: 314.
Challco Chima: 129, 147, 156-158, Felipillo: 135,137,171,207.
169,182,185,186,189. Fernndez, Diego (E l Palentino): 310.
Chaves, Francisco de: 269, 273, 282, Fernndez de Crdoba, Gonzalo (el
286,287. Gran Capitn): 30.
Chilimasa: 103,105,111,115. Fernndez de Enciso, Martn: 44-46,
Cieza de Len, Pedro: 26, 45, 66-69, 85,87.
77, 83 , 84, 86, 87, 91, 92, 94, 95, Fernndez de Oviedo, Gonzalo: 45,
106, 113, 114, 116, 119, 122, 130, 49,55,59,69,85,96,100,123-125,
133, 137-140, 144, 148, 163, 164. 264.
167, 170, 171, 173, 176, 178, 179,
182-185, 191, 193-195, 206, 207, Gaete, Alonso de: 230.
209, 211, 246, 247, 250, 253. 256, Garca, Alonso: 296.
263,264,269,282. Garca Gallo, Alfonso: 90.

334
iNDICl ONOMSTICO

Garcilaso tic la Ven, El Inca: 75, La Gasea, Pedro de: 309,310.


154, 156, 158 160, 162, 191, 193, Las Casas, fray Bartolom de: 34-37,
195, 203, 255-257, 264, 268, 269, 41, 43, 45, 46, 54, 223, 242, 299,
271, 273-275, 284, 286, 288, 292- 300.
294,297,298,312. LeG off.Jacques: 15.
Gins, marino: 80. Len Gmez, Miguel: 269.
Godoy, Francisco de: 163, 165, 230. Lepe, Diego de: 40.
Gngora, Mario: 149. Lerma, Pedro de: 93, 232, 240, 255,
Gonzlez, Francisca: 14,25,26. 257.
Grijalva, Juan de: 204. Lockhart, James: 63, 148-150, 165,
Guachapuro: 126. 167,168,315.
Guerra, Cristbal Antn: 40. Lohmann Villena, Guillermo: 17, 63,
Guerra, Luis: 40. 311.
Gutirrez, Elvira: 60. Lpez, Iigo. Vase Ignado de Loyo
Gutirrez, Felipe: 298. la, san.
Gutirrez de Santa Clara, Pedro: Lpez de Gomara, Francisco: 27, 30,
310. 45, 62, 106, 157, 158, 191, 256,
Grunberg, Bemard: 149. 257, 259-261, 264, 269, 270, 286,
288,294,298.
Halcn, Pedro de: 76,80. Luque, Hernando de: 60-63, 70, 72,
Hernndez, Francisco: 69. 75,78,84-86,89,90,94-97.
Herrera, Antonio de: 45, 62, 69, 96,
98,130,264. Malaver, Juan Rodrigo de: 238.
Herrera, Juan de: 209. Mama Rahua: 159.
Herrera, Nicols de: 298. Manco Inca Yupanqui: 186,189,190,
Hinojosa, Pedro de: 309. 192, 197, 198, 221, 223-227, 230,
Hoquenghem, Anne-Marie: 121. 231, 234, 237, 238, 240-242, 246,
Huacrapucar: 183. 254, 259, 263, 264, 268-270, 278,
Huari Tito: 182. 280,281,295,297,304.
Huscar: 119,127-129,146,147,157, Marticorena Estrada, Miguel: 62.
159-161, 170, 172, 175, 176, 186, Martn de Alcntara, Francisco: 14,
192. 29,92, 96,111,112,115,116,166,
Huayna Cpac: 127, 128, 170, 176, 277,286,287.
191,192,202,239. Martn Bueno, Pedro: 159,160.
Hurtado: 111,113. Martn de Don Benito, Alonso:
Hurtado, Francisco: 255. 209.
Martn de Moguer, Pedro: 159, 160.
Ignacio de Loyola, san: 25. Martn de Sicilia, Pedro: 233.
Isabel la Catlica, reina de Castilla: Martn de Trujillo, Gonzalo: 76.
34. Martinillo: 117.
Mrtir de Anglera, Pedro: 45.
Jarn, G arda de: 76. Mateos, Juan: 14,25.
Jerez, Francisco de: 69,122,125,136, Meja, Francisco: 194.
140-147,154,156,165,180. Meja, Hernn: 309.
Mellafe Rojas, Rolando: 63.

335
FRANCISCO PIZARRO

Mena, Cristbal de: 98,111,115,134, Olmos, Gonzalo de: 233.


135, 140, 147, 168, 174, 179, 212. Oate, Pedro de: 238.
Mena Garca, Mara del Carmen: 48, Orellana, Francisco de: 274.
52,55. Orgez, Rodrigo: 240, 247, 252,
Mndez, Diego: 292. 255,257.
Mendoza, Lope de: 308. Ortwin Sauer, Cari: 36.
Mercadillo, Alonso de: 269. Ovando, Nicols de: 34-41,46.
Mercado, Isabel: 313.
Mesa, Alonso de: 112,144. Pachactec. Vase Pachacuti.
Mesa, Pedro (o Gonzalo) de: 260. Pachacuti: 127,155.
Mogrovejo de Quiones, Juan: 101, Prssinen, Martti: 177.
230. Paullu: 215,224,241.
Molina, Alonso de: 76, 79, 80, 103. Paz, Martn de: 77.
Monroy, Alonso de: 269,298. Pease, Franklin: 129.
Montenegro, Hernando de: 66, 67, Pedradas Dvila (Pedro Arias Dvi-
233. la): 48, 50-54, 60, 61, 64, 69, 70,
Montenegro, Juan de: 60. 72,77,78,100,104,216.
Mora, Diego de: 60. Peralta, Cristbal de: 76.
Morales: 65. Peranzrez de Camporredondo (Pe
Moscoso, Luis de: 216. dro Anzrez Enrquez de Cam
Moya Pons, Frank: 37. porredondo): 261.
Moyano, Sebastin. Vase Benalczar, Prez, Rodrigo: 163.
Sebastin de. Prez de Guevara, Juan: 298.
Munda, Salvatore: 289. Prez de Vergara, Juan: 269.
Musset, Alain: 202. Picado, Antonio: 285,286,291.
Pinzn, Vicente Yez: 40.
Naranjo Alonso, Clodoaldo: 26. Pizarra, Catalina: 14,28.
Narvez: 287. Pizarra, Francisca (hija de Francisco
Narvez, Pnfilo de: 205,216. Pizarra): 14,202,203,313,314.
Navarro, Antonio: 116-118. Pizarra, Francisco (hijo de Francisco
Navarro de Virus, Juan: 50. Pizarra): 14,204.
Neruda, Pablo: 236. Pizarra, Francisco (hijo de Juan Piza
Nicuesa, Diego de: 41,42,45. rra): 14.
Ninan Cuichi: 127. Pizarra, Gonzalo: 14, 28, 29, 91, 96,
Nio, Alonso: 40. 166, 194, 214, 222, 223, 225, 227,
Nez de Balboa, Vasco: 44, 46-48, 234, 237, 239, 246, 248-250, 253-
50,51,53. 255, 269-275, 277, 280, 287, 289,
Nez de Prado, Rodrigo: 101. 295,298,304-311,313,320.
Nez Vela, Blasco: 301-303,305-308. Pizarra, Gonzalo (hijo de Francisco
Pizarra): 14,203.
Ocampo, Sebastin de: 40. Pizarra, Graciana: 14,28.
Ocaa, Diego de: 54,55. Pizarra, Hernando: 14,28,29,91,92,
Ojeda, Alonso de: 40-44,46. 96,98,104-106,111,113,115,116,
Olid, Cristbal de: 204. 118, 134, 136-138, 140, 141, 144,
Olmos, Francisco de: 269. 147, 155-158, 160, 162, 164, 166,

3 36
Indice onomstico

168, 169, 171, 178-182, 201, 203, Riquelme, Alonso de: 105, 106, 116,
211-213, 221, 224-229, 234, 238, 117,172,187,198.
239, 243, 246, 247, 250-263, 265, Robles, Martn de: 306,307.
267-269, 271, 277, 282, 283, 295, Rodrguez, Isabel: 14.
311-314,320. Rodrguez de Aguilar, Ins: 14, 28.
Pizarra, Hernando Alonso: 14,27. Rodrguez de Fonseca, Juan: 36.
Pizarra, Ins (hija de Juan Pizarra): 14. Rodrguez Pizarra, Francisca: 14, 28.
Pizarra, Juan: 14, 28, 29, 91, 92, 96, Rojas, Diego de: 298.
98, 166, 184, 189, 190, 194, 213, Rojas, Gabriel de: 187,201,227,247,
214, 222, 223, 225, 226, 228, 277. 248.
Pizarra, Juan (hijo de Francisco Piza Roldn, Francisco: 36.
rra): 14,204. Romano, Ruggiero: 320.
Pizarra, Juan (hijo de Juan Pizarra): Romero, Alonso: 101.
14. Rostworowski de Dez-Canseco, Ma
Pizarra, Mara: 14,28. ra: 204,314.
Pizarra, Pedro: 93,106,112-114,118, Ruiz de Arce, Juan: 134,147.
130, 136, 148, 158, 173, 178, 188, Ruiz de Estrada, Bartolom: 71-79,
191, 193-195, 225-227, 229-231. 89,94,97-99,163.
250-252, 255, 257, 260, 264, 269, Rumi ahui: 138,147,179,196,206,
270,281,286,287,292. 217.
Pizarra de Carvajal, Diego: 230. Rumsey, C. C.: 22.
Pizarra de Hinojosa, Beatriz: 26.
Pizarra y Rodrguez de Aguilar e l Saavedra, Catalina de: 75.
Largo, Gonzalo: 14, 24-26, 28, 91. Saint-Lu, Andr: 34.
Plutarco: 289. Saint-Lu, Jean-Marie: 37.
Ponce de Len, Hernn: 227,262. Salcedo, Garca de: 116,117.
Ponce de Len, Juan: 37,40,97. Salcedo, Juan de: 125,168, 172, 179.
Porras, Juan de: 101,172. Samaniego, Juan de: 257.
Porras Barrenechea, Ral: 17, 30, 63, San Milln, Pedro de: 286.
69,75,90. Snchez Pizarra, Gonzalo: 24.
Puelles, Pedro: 273,306. Sancho, Pedro: 163,172,186.
Sancho de la Hoz, Pedro: 130, 195.
Quevedo, Juan de: 51,60. Sandoval, Gonzalo de: 204.
Quilliscacha: 156. Sierra de Leguzamo, Mancio: 191.
Quispe Sisa. Vase Yupanqui, doa Soraluce, Domingo de: 77.
Ins. Sosa, Juan de: 212.
Quizquiz: 129, 147, 160, 182, 187- Sotelo, Cristbal de: 295.
190,192,196,197,217. Soto, Hernando de: 97, 104, 105,
111, 113-115, 118-120, 135-138,
Rada, Juan de: 284-288,292-294. 140, 144, 146, 158, 159, 162-164,
Rahua Odio: 128. 166, 168, 169, 171, 176, 182, 184,
Ribera e l V iejo, Nicols de: 69, 74, 187-190, 192, 1% , 197, 208, 211,
76,95,97,246,247. 214-216.
Ros, Pedro de los: 7 2 ,7 5 ,7 8 .7 9 ,8 1 , Surez de Carvajal, Illn: 264, 303,
84. 306.

337
FRANCISCO PIZARRO

Tafur, Juan: 75-77,83. Vargas, Juan de: 287.


Talavera, Bemardino de: 42,43. Vargas Llosa, Alvaro: 204,314.
Tapia, Gonzalo de: 230. Vargas Llosa, Mario: 319.
Tavira, Juan de: 49,50. Vargas y Rodrguez de Aguilar, Isabel
Tello de Guzmn, Juan: 209. de: 14,28.
Tello de Sandoval, Francisco: 302. Varn Gabai, Rafael: 62 , 63, 194,
Tena Fernndez, Juan: 23. 275-278,313,314.
Thayer Ojeda, Toms: 149. Vega, Juan Jos: 129, 148, 171, 190,
Titu C u s Yupanqui: 241. 209,210,231,241.
Titu Yupanqui: 230,232,233. Velzquez, Diego: 37.
Tobalipa. Vase Tpac Huallpa. Velzquez, Juan: 285-287,292.
Toledo, Francisco de: 242,315. Vera, Andrs de: 47.
Toparpa. Vase Tpac Huallpa. Verdugo, Melchor: 213.
Torre, Juan de la: 76. Vergara, Pedro de: 269,298.
Trujlo, Diego de: 111,119,147,195. Vespucio, Amrico: 40.
Tumbal: 103. Villac Umu: 215,224.
Tpac Amaru: 242. Villagra, Francisco de: 269.
Tpac Huallpa: 170, 175-177, 185, Villalobos, procurador: 312,313.
186,189,192.
Tpac Yupanqui: 127,128. Yucra Huallpa: 147,183,184.
Yupanqui, Angelina Aas: 14.
Vaca de Castro, Cristbal: 285, 294- Yupanqui, doa Ins Huayllas (Quis-
298,303,305,307. pe Sisa): 14,202,203,314.
Valdivia, Pedro de: 255,268,298.
Valle de Oaxaca, marqus del. Vase Zrate, Agustn de: 113, 130, 148,
Corts, Hernn. 195, 209, 264, 271, 284, 288, 289,
Valverde, fray Vicente de: 117, 142, 294,298,301,305.
143,154,172,189. Zrate, Juan de: 160,164.
Vargas, Isabel de: 14,28. Zuidema, Tom: 177.

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