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FICHA DE IDENTIFICACIN DE TRABAJO DE

INVESTIGACIN

RECUPERACIN MEJORADA
Ttulo MTODO TERMICO DE COMBUSTIN IN SITU
Nombres y Apellidos Carnet Universitario
Claudia Alejandra Toco Bernal 57-1241
Autor/es Gunnar Leonardo Gutirrez Quisbert 57-1247
Jesus Grover Quispe Muoz 57-1889
Luis Alvaro Villalba 57-1861
Fecha 23/junio/2017

Carrera Ingeniera Petrleo y Gas Natural


Asignatura Recuperacin Mejorada (PGP-232)
Grupo Diez (10)
Docente Ing. Daro Cruz

1
Periodo Acadmico 01/2017

2
RESUMEN:

Las recientes cadas de produccin de petrleo convencional (petrleos livianos y


mediamente livianos con API > 20) en el mundo, opta a las empresas petroleras por la
produccin de petrleo no convencional (petrleo pesados, extrapesados con API <20),
con el fin de alterar las propiedades fsico-qumicas (Temperatura, viscosidad, API, etc.)
de los fluidos del yacimiento es necesaria la aplicacin de un mtodo de recuperacin
mejorada( trmicos, qumicos, etc.), facilitando as su desplazamiento y su movilidad del
reservorio a la superficie.

En la actualidad la recuperacin mejorada (EOR) por procesos de recuperacin trmica


contribuyen con un 67 % de la produccin mundial. La aplicacin del mtodo de
recuperacin por combustin in situ se dio a principios del siglo XX, debido al elevado
costo de mantenimiento de los equipos de compresin e inyeccin de aire, en la dcada de
los 90 es mtodo de EOR empez a ser remplazado por otros mecanismos ms rentables
de recuperacin, aunque este sigue siendo uno de los mtodos ms efectivos en
recuperacin de petrleos pesados y extrapesados en pozos profundos por la par la
factibilidad que tiene al incrementar la temperatura ya que no presenta perdidas de
gradiente como los dems mtodos trmicos.

La combustin in situ es un proceso que involucra la combustin parcial del petrleo para
generar calor en una parte de reservorio, esto se debe a la ignicin espontanea o artificial de
una porcin (5 a 10) % del petrleo almacenado producto de inyeccin de aire enriquecido
de O2 o solamente O2, la cual provocara el cambio de las propiedades en el hidrocarburo

El presente proyecto plantea un estudio detallado del mtodo de recuperacin y mostrar su


aplicacin en campos productores de petrleo no convencional. Es as que se propone un
estudio prctico y econmico de un campo hipottico en el que se muestra la posible
aplicabilidad y la factibilidad para llevar a cabo un proyecto de esta naturaleza

Se realizar un estudio de los principales factores que intervienen en la recuperacin


mejorada por el mtodo de combustin in situ indicando las propiedades petrofsicas y los
cambios que ocasionan la generacin de calor en estas.

3
Se realizara un estudio del mtodo propuesto (combustin in situ), las caractersticas,
clasificacin, y el comportamiento del mismo como as tambin de los mecanismos de
ignicin, los rangos de recuperacin, los parmetros de que se utilizan y el equipo requerido
para su aplicacin.

Se realizar un estudio comparativo de los resultados obtenidos de la aplicacin del mtodo


verificando si se perciben los objetivos propuestos. Y hacer una referencia para posteriores
mejoras en la aplicacin del mtodo para futuras investigaciones.

Palabras claves.

Petrleo convencional, petrleos no-convencionales, recuperacin mejorada (EOR),


mtodos trmicos, combustin in-situ (CIS), propiedades petrofsicas

4
Abstract:

Recent declines in the production of conventional oil (light and light oils with API> 20) in
the world, opt for oil companies for the production of non-conventional oil (heavy oil,
extra-heavy oil with API <20), with In order to alter the physico-chemical properties
(temperature, viscosity, API, etc.) of the reservoir fluids, an improved recovery method
(thermal, chemical, etc.) is required, facilitating its movement and mobility From the
reservoir to the surface.

At present the improved recovery (EOR) by processes of thermal recovery contribute 67%
of the world production. The application of the in situ combustion recovery method was
given at the beginning of the 20th century, due to the high cost of maintenance of air
compression and injection equipment, in the 1990s EOR method began to be replaced by
others More cost-effective recovery mechanisms, although this is still one of the most
effective recovery methods for heavy and extra-heavy oil in deep wells by the feasibility of
raising the temperature because it does not show any gradient losses like other thermal
methods.

In situ combustion is a process that involves the partial combustion of the oil to generate
heat in a reservoir part, this is due to the spontaneous or artificial ignition of a portion (5 to
10) % of the stored oil injection product of enriched air Of O2 or only O2, which will cause
the change of the properties in the hydrocarbon

The present project proposes a detailed study of the recovery method and show its
application in non-conventional oil producing fields. It is thus proposed a practical and
economic study of a hypothetical field in which it is shown the possible applicability and
feasibility to carry out a project of this nature

A study will be made of the main factors involved in the improved recovery by the in situ
combustion method indicating the petrophysical properties and the changes that cause the
heat generation in them.

5
A study of the proposed method (in-situ combustion), the characteristics, classification, and
behavior of the method, as well as the ignition mechanisms, the recovery ranges, the
parameters used and the equipment required for its application.

6
LISTA DE TABLAS

Tabla 1 Produccin anual de crudo en el mundo proveniente de EOR en miles barriles da.....9
Tabla 2 Consideraciones de seleccin para CIS...........................................................................48
Tabla 3 Propiedades de la roca y fluido del Campo Suplacu Barcau.........................................62
Tabla 4 Comparacin de guas de seleccin contra las propiedades de roca y fluidos de
proyectos exitosos...........................................................................................................................65

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LISTA DE FIGURAS
Figura 1 Demanda mundial de energa con el tiempo..................................................................8
Figura 2 Produccin mundial de aceite por tipo de fuente, en millones de barriles da.............8
Figura 3 Contribucin de la produccin de crudo proveniente de mtodos de EOR a la
produccin mundial.......................................................................................................................10
Figura 4 Clasificacin tradicional de los mtodos de recuperacin..........................................19
Figura 5 Clasificacin de los mtodos de recuperacin mejorada......................................22
Figura 6 Diagrama de inyeccin de vapor................................................................................24
Figura 7 Diagrama de inyeccin cclica de vapor....................................................................25
Figura 8 Inyeccin de vapor asistida por gravedad (SAGD)................................................26
Figura 9 Combustin in-situ hmeda.......................................................................................27
Figura 10 Diagrama de Combustin in Situ...............................................................................31
Figura 11 Combustin in Situ hmeda o COFCAW...................................................................34
Figura 12 Combustin in Situ en reverso....................................................................................36
Figura 13 Vista en planta del arreglo de pozos del proceso THAI con un pozo o dos pozos
inyectores........................................................................................................................................40
Figura 14 Esquema del proceso Toe to Heel Air Injection..........................................................41
Figura 15 Diagrama del proceso CAPRI.....................................................................................44
Figura 16 Recuperacin contra volumen consumido en corridas de combustin....................46
Figura 17 Desempeo tpico del mtodo CIS en el campo Balol, India.....................................47
Figura 18 Frente de Combustin. Combustin centrada y desfasada.......................................51
Figura 19 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de combustible para un aceite
pesado (15 API).............................................................................................................................52
Figura 20 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de combustible para un aceite
pesado (25 API).............................................................................................................................53
Figura 21 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de combustible para un aceite
ligero (36 API)...............................................................................................................................53
Figura 22 Comportamiento del drene e imbibicin en una formacin siliciclstica en funcin
de la saturacin de agua irreductible y permeabilidades efectivas al agua y aceite..................55
Figura 23 Campo Suplacu de Barcau..........................................................................................63
Figura 24 Comportamiento del campo Suplacu Barcu............................................................64

8
Introduccin

Diversos estudios de la Agencia Internacional de Energa (AIE) estiman que la demanda


mundial de energa continuar dependiendo principalmente de los hidrocarburos (crudo y
gas). De acuerdo a con los pronsticos al ao 2030, el petrleo contribuir con el 35 por
ciento. (Figura 1)

Figura 1 Demanda mundial de energa con el tiempo


Adaptada de: International Energy Agency (IEA), Resources to Reserves / Oil & Gas Technology for the
Energy Markets of the Future, 2005

Una proyeccin realizada por la misma agencia muestra que la produccin mundial de
petrleo crudo ser superior a los 100 millones de barriles da para el ao 2030 como se
ilustra en la figura 2

Figura 2 Produccin mundial de aceite por tipo de fuente, en millones de barriles da


Adaptada de: International Energy Agency (IEA), Resources to Reserves / Oil & Gas Technology for the
Energy Markets of the Future, 2005.

9
En el futuro una fraccin importante de la produccin mundial de petrleo crudo provendr
de los recursos no-convencionales, como son el petrleo pesado, bitumen, petrleos de
aguas profundas gases convertidos a lquidos por procesos de refineria1. A nivel mundial se
estima que un volumen cercano a los 2 x 1012 barriles de aceite convencional, ms otros 5
x 1012 barriles de aceite no-convencional permanecer almacenado en los yacimientos del
planeta despus de que los mtodos de recuperacin convencional se hayan utilizado. Es
por ello que el desarrollo tecnolgico actual apunta a que una gran cantidad de este aceite
remanente ser extrado por mtodos de recuperacin mejorada -Enhanced Oil Recovery
(EOR, por sus siglas en ingls)2.

Los mtodos de EOR se han aplicado desde hace varias dcadas, principalmente en
Norteamrica debido a que las reservas en sus campos declinan con mayor rapidez, la
contribucin aproximada proveniente de EOR a la produccin mundial de crudo se ilustra
en la tabla 1

Tabla 1 Produccin anual de crudo en el mundo proveniente de EOR en miles barriles da.
Adaptada de: Lake, L.W., Schimdt, R.L. y Venuto, P.B., A niche for Enhanced Oil Recovery in the 1990s,
1992.

La contribucin de la recuperacin mejorada a la produccin mundial durante el ao 2010


fue aproximadamente del 3.5 por ciento; sin embargo, para dimensionar la contribucin de
la recuperacin mejorada, tanto en pocas recientes como en las proyecciones, se puede
utilizar el pronstico presentado en la Figura 2. La Figura 3 (obtenida a partir de la Figura
2) ilustra de forma semi-cuantitativa la contribucin de la recuperacin mejorada a la
produccin mundial
10
Figura 3 Contribucin de la produccin de crudo proveniente de mtodos de EOR a la produccin
mundial.
Adaptada de: International Energy Agency (IEA), Resources to Reserves / Oil & Gas Technology for the
Energy Markets of the Future, 2005.

Los metodos termicos contribuyeron con el 67 por ciento aproximadamente. Estos fueron
aplicados principalmente en proyectos de crudos pesados Canad (Alberta), california
(Bakersfield). Mxico, Venezuela .indonesia, Omn y China. La dificultad de producir
aceites pesados principalmente, motiva a implementar mtodos de recuperacin trmicos
como la combustin in situ. Que en muchos pases han sido exitosos logrando incrementar
de manera rentable el factor de recuperacin.

El mtodo trmico utilizado es la combustin in situ, en el cual se inyecta aire en un pozo


vertical para generar un frente de combustin en el yacimiento. El calor calienta el crudo
que fluye hacia los pozos de produccin verticales. Si bien este tipo de combustin in situ
existe desde hace aos, una de sus principales limitaciones es la dificultad para controlar el
avance del frente.

El campo candidato para el estudio del tema y posible aplicacin es el campo de


lagunillas tierra

Campo Suplacu de Barcu, Rumania.

Ubicacin Geogrfica.

11
El campo en cuestin se ubica al noreste Rumania cerca de la frontera con Ucrania y
Moldavia, ubicado en la poblacin de Suplacu de Barcau

Figura 4. Ubicacin Geogrfica del Yacimiento v.


Adaptada de: Romain Census data, 2002,(2010)

Caractersticas del yacimiento

El yacimiento de aceite se limita al Sur y al Este por la falla principal de Suplacu de Barcau
y al Norte y al Oeste por un acufero. La Tabla 2 presenta las propiedades de la roca y los
fluidos. El rango de la permeabilidad es de 1700 a 2000 mD que indica que es una
formacin bastante uniforme. El valor de porosidad es alto del 32% y el valor de la
saturacin de agua intersticial del 15%. El OOIP se determin volumtricamente por medio
de ispacas y de los lmites del yacimiento.

Tabla 2 Propiedades de la roca y fluido del Campo Suplacu Barcau


12
Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

Por lo tanto, de acuerdo a las caractersticas del crudo y el campo de esta rea de estudio,
este proyecto de investigacin persigue evaluar los procesos trmicos de recuperacin
mejorada de hidrocarburos que puedan ser aplicados en el yacimiento con el fin de
maximizar el factor de recobro y generar un plan de explotacin ptimo.

Rendimiento por produccin primaria

El yacimiento fue descubierto en 1959 y a pesar de la pequea profundidad de la zona, no


fue desarrollado porque los gastos de aceite solo fueron de 2 a 6 bpd por pozo. Se consider
que la nica manera de aumentar la recuperacin del petrleo y la tasa de produccin era
mediante el empleo de mtodos trmicos.

13
Captulo 1.
Planteamiento del
Problema

Formulacin del Problema:

A medida que el mundo se desarrolla cada vez ms, existe una mayor demanda en el
consumo de energa en la cual depende mayoritariamente del petrleo. A travs del tiempo
los yacimientos de crudos livianos y medianos se hacen cada vez ms difciles de encontrar
y sus reservas comienzan a agotarse, dado a esto surge como opcin la explotacin de
yacimientos de crudos pesados y extra pesados, los cuales a travs de nuevas tecnologas
aplicadas en ellos se hace que sea extrado mayor volumen de crudo comparado con las
tcnicas de produccin aplicadas anteriormente.

14
Planteamiento del problema.-

Dado a que una de las caractersticas ms importantes y muy particular de los crudos
pesados y extrapesados es la de poseer grandes viscosidades, lo cual dificulta la produccin
de los mismos, han surgido nuevas tcnicas que tienen como principal objetivo reducir la
viscosidad y mejorar la movilidad del crudo para un mejor recobro. El yacimiento
candidato presenta estas caractersticas por lo tanto, se realizar la evaluacin de un proceso
de combustin in situ en un rea determinada del mismo a travs de un modelo dinmico
que permita obtener parmetros de produccin para el mejoramiento del petrleo
acumulado producido.

Igualmente se evaluarn los parmetros que inciden en un proceso de combustin in situ


adecuado como lo son: La calidad y la tasa de inyeccin de aire enriquecido de o2, el
tiempo de ignicin y parmetros del yacimiento (espesor, porosidad y permeabilidad) que
permitan un buen escenario para la combustin.

Con la realizacin de este estudio se pretende determinar si la aplicacin del mtodo es


factible a nivel de produccin mejorando el volumen de petrleo recuperado y as poder
proponer diferentes y nuevos esquemas de explotacin que conlleven a una mejor
explotacin del campo lagunillas tierra.

Objetivos

Objetivos generales

Estudiar y evaluar el mtodo de combustin in situ tanto su aplicacin y su factibilidad


en un pozo candidato.

Objetivos especficos

Caracterizar el mtodo de combustin in situ

Conocer los factores y parmetros que intervienen en la combustin in situ

15
Evaluar los parmetros del campo candidato para la posible aplicacin del mtodo, en
caso de la aplicacin del mtodo observar y describir la mejora que puede presentar
este.

Justificacin

Este estudio se justifica de acuerdo a los siguientes aspectos:

Aspecto econmico: Con la implantacin de procesos trmicos de recuperacin


mejorada de hidrocarburos permite darle mejor rentabilidad al yacimiento LAGSUP
CAMPO en un plazo de tiempo mayor al estipulado. Es por ello, que estos procesos de
recuperacin mejorada generar un aumento del factor de recobro lo que se traduce en
recuperacin de la inversin.

Aspecto tecnolgico: El estudio permitir dejar un precedente de vanguardia de cmo


desarrollar un rea con la implantacin de procesos trmicos de recuperacin mejorada
de hidrocarburos y a su vez extender estos conocimientos y sus posibles aplicaciones a
otras reas del Campo Lagunillas Tierra, del Campo Costanero Bolvar y mejor an de
la Divisin Occidente.

Aspecto social y Econmico: Indudablemente al incrementar el recobro y la


produccin de crudo en el rea de estudio, apalancar la produccin del Campo
Lagunillas Tierra y de la gerencia del Distrito Tierra, influyendo de forma positiva a las
poblaciones cercanas al campo (Lagunillas, Ciudad Ojeda, Tamare) en lo que respecta
la generacin de empleo, entre otros.

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Captulo 2.
Marco Terico

2.1 Breve historia del proceso

La combustin in situ se produjo probablemente en los proyectos de inyeccin de aire


llevados a cabo en el sudeste de Ohio durante la primera parte del siglo XIX. Lewis
(1916) en un documento interno no publicado de la Oficina de minas de EE.UU.
contemplo la posible aparicin de la combustin en los proyectos donde era inyectado aire
caliente en la formacin para combatir los problemas de depositacin de parafinas.

De acuerdo con Lewis (1916) los operadores de Ohio originaron la prctica de la


inyeccin de aire caliente en la formacin productora para mitigar los problemas de

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depositacin de parafina, en un intento de minimizar la deposicin de parafina y para
aumentar la recuperacin de petrleo.

El anlisis de las muestras de gas producido tomadas de los pozos en el rea represurizada
mostr que casi todos los pozos estaban produciendo dixido de carbono (Lewis, 1917).
En retrospectiva, est claro que la inyeccin prolongada de aire caliente en el depsito da
lugar a la auto-ignicin del crudo in-situ. Lewis (1917) atribuy la presencia de CO2
y bajo contenido de oxigeno del gas producido, a la reaccin qumica entre el aceite
in-situ y el oxgeno del aire.

Osgood (1930) en una obra, "El aumento de la recuperacin de petrleo". Seala que se
encontraba slo el 60% del volumen de aire introducido en el yacimiento y que este gas
consista principalmente de dixido de carbono y nitrgeno. Los resultados, obviamente,
apuntan a la oxidacin bajo tierra, ya sea del aire o los minerales de la roca con la que el
aire entra en contacto.

El primer proyecto de combustin in situ planeado en EE.UU. (tal vez en el mundo) tuvo
lugar en octubre de 1920, en el sur de Ohio (Mills, 1923). Donde la produccin
del pozo se duplic despus de aplicado el proceso.

El primer documento terico sobre la recuperacin de petrleo mediante la inyeccin de


gases de combustin calientes en arenas con agotamiento primario fue publicado por la
Oficina de Minas de EE.UU. en 1928 (Lindsly, 1928). Este documento fue el primero en
presentar la ingeniera y los clculos econmicos de un proceso, entonces experimental.

El primer experimento de campo conocido de combustin in-situ fuera de los


EE.UU. se produjo en Rusia en 1935 (Sheinmann et al., 1938). A mediados de 1940,
el concepto de la quema de una parte de la formacin petrolfera con el fin de mejorar la
produccin de petrleo comenz a recibir una atencin seria de las principales compaas
petroleras EE.UU. que comenzaron a investigar el proceso en el laboratorio para aprender
acerca de los parmetros que controlan el proceso demostrando en varias pruebas
realizadas que el proceso era tcnicamente viable.

Desde la implementacin de estas pruebas piloto, ms de 225 proyectos de


combustin se llevaron a cabo en los EE.UU. Una buena parte de estos proyectos fueron

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econmicamente exitosos, mientras que otros no por varias razones incluyendo
caractersticas de los fluidos y los yacimientos desfavorables, as como ingeniera pobre en
el rea y problemas operacionales.

La combustin in situ ha sido aplicada desde hace varias dcadas a lo largo de las cuales
se ha aprendido de los resultados obtenidos y mejorado el proceso. Pero existan tambin
caractersticas no favorables inherentes al propio proceso (dinmica de los procesos fsico-
qumicos involucrados, disposicin de los pozos, desplazamiento de larga distancia, etc.)
que no permitan que la combustin in situ fuese totalmente aceptada y aplicada de manera
extendida, tanto como el SAGD como mtodo trmico de recuperacin mejorada.

El desarrollo de lo que podra ser considerado una variacin de la combustin in situ se


ha ido gestando desde hace algunos aos con la implementacin de algunas
caractersticas que le dan mayor valor al petrleo extrado as como una mayor eficiencia
al proceso.

2.2. Recobro del petrleo.

La produccin de petrleo involucra dos aspectos. El primero es la produccin ltima


posible en funcin de las tcnicas empleadas, y el segundo es el ritmo de
produccin de acuerdo con el comportamiento de los pozos y de los
diferentes mtodos de estimulacin aplicables

Tradicionalmente se hace la distincin entre dos perodos durante la


explotacin de un yacimiento: la recuperacin primaria y la recuperacin
secundaria. Desde el aumento del precio del petrleo al principio de los aos 70, se
considera adems una eventual recuperacin terciaria, y/o una recuperacin
(secundaria) mejorada.

19
Figura 4 Clasificacin tradicional de los mtodos de recuperacin
Adaptada de Lake, L.W., Schimdt, R.L. y Venuto, P.B., A niche for Enhanced Oil Recovery in the 1990s,
1992

2.2.1. Recuperacin primaria.

Durante este perodo, el petrleo se drena naturalmente hacia los pozos bajo el
efecto del gradiente de presin existente entre el fondo de los pozos y el seno del
yacimiento .

En muchos yacimientos profundos la presin es mayor que la presin hidrosttica, lo


que hace que el petrleo llegue a la superficie con el solo aporte energtico del
yacimiento. A medida que se expanden los fluidos en el yacimiento, la presin tiende
a bajar en forma ms o menos rpida segn los mecanismos involucrados. En
ciertos casos, puede existir un mecanismo de compensacin natural que reduzca
notablemente la velocidad de decaimiento de la presin, como la compactacin de
sedimento (subsidencia), la migracin de un acufero activo o la lenta expansin
de una bolsa de gas .

Cuando el pozo no es eruptivo o cuando la presin se ha reducido, se necesita un


aporte externo de energa para disminuir la presin en fondo de pozo. O bien se
bombea el crudo desde el fondo del pozo, o bien se utiliza el mtodo del
levantamiento con gas; este consiste en inyectar gas en fondo de pozo de tal forma

20
que el fluido producido sea una mezcla de gas y petrleo de densidad suficientemente
baja para llegar a la superficie bajo el efecto de la presin del yacimiento.

El perodo de recuperacin primaria tiene una duracin variable, pero siempre se lleva
a cabo, ya que permite recoger numerosas informaciones sobre el comportamiento
del yacimiento, las cuales son de primera importancia para la planificacin de la
explotacin ulterior.

La recuperacin primaria se termina cuando la presin del yacimiento ha bajado


demasiado, o cuando se estn produciendo cantidades demasiado importantes de
otros fluidos (gas, agua). El porcentaje de recuperacin primaria del crudo
originalmente en sitio es en promedio del orden de 10-15% pero puede ser tan bajo
como 5% en yacimientos sin gas disuelto o alcanzar 20% y an ms en yacimientos
que poseen una baja permeabilidad y una bolsa de gas o un acufero activo.

Antao se explotaba el yacimiento en recuperacin primaria hasta que los gastos de


explotacin se vuelvan prohibitivos, en cuyo momento se pasaba a los mtodos de
recuperacin secundaria. Hoy en da se inician las operaciones de recuperacin
secundaria mucho antes de llegar a este punto, y la escogencia del mtodo de
explotacin en un yacimiento o en una parte de un yacimiento obedece a criterios
de optimizacin.

2.2.2. Recuperacin secundaria.

Los mtodos de recuperacin secundarios consisten en inyectar dentro del yacimiento


un fluido menos costoso que el petrleo para mantener un gradiente de presin. Estos
fluidos se inyectan por ciertos pozos (inyectores), y desplazan o arrastran una parte del
petrleo hacia los otros pozos (productores).

Hasta el principio de los aos 70, el bajo precio del crudo haca que los nicos fluidos
susceptibles de inyectarse econmicamente eran el agua, y en ciertos casos el gas
natural.

El drenaje por agua permite elevar la recuperacin del aceite originalmente en


sitio hasta un promedio de 25-30%, con variaciones desde 15 hasta 40% segn los
casos.

21
2.2.3. Recuperacin terciaria y/o mejorada.

Despus de las recuperaciones primaria y secundaria, el yacimiento contiene


todava 60 -80% (promedio 72%) del crudo originalmente en sitio. Esto se debe a que
la eficiencia de los mtodos de recuperacin primaria y secundaria est limitada por
dos factores:

A la escala de los poros, el crudo alcanza una saturacin residual


suficientemente baja para encontrarse en forma de glbulos discontinuos,
atrapados por las fuerzas capilares.

A la escala del yacimiento existen ciertas zonas en las cuales el fluido


inyectado durante la recuperacin secundaria no penetra, por la baja
permeabilidad de estas zonas, porque siguen caminos preferenciales, o porque
la geometra de implantacin de los pozos no es favorable.

Con el aumento del precio del crudo en la dcada de los 70, ya se volvi econmico
inyectar otra cosa que agua con el propsito de aumentar la recuperacin final y
se realizaron numerosas investigaciones en este sentido.

Entre los mtodos cuyo propsito es mejorar la eficiencia del desplazamiento


mediante una reduccin de las fuerzas capilares, se pueden citar la utilizacin de
solventes miscibles con el crudo y la obtencin de baja tensin interfacial con
soluciones de surfactantes o soluciones alcalinas. Para mejorar la eficiencia de barrido
se puede reducir la viscosidad del crudo mediante calentamiento, aumentar la
viscosidad del agua con polmeros hidrosolubles, o taponar los caminos
preferenciales por ejemplo con espumas.

Teniendo una definicin ms clara de lo que significa Recuperacin Mejorada se tiene:

La recuperacin mejorada de petrleo EOR (del ingls: Enhanced Oil Recovery) se


refiere a todos los procesos utilizados para recuperar ms petrleo de un yacimiento del
que se lograra por mtodos primarios. En su mayora consisten en inyeccin de gases
o qumicos lquidos y/o en el uso de energa trmica, los cuales suministran energa
externa al yacimiento.

Los fluidos inyectados y los procesos de inyeccin complementan la energa natural


22
presente en el yacimiento para desplazar el petrleo hacia un pozo productor.

Adems, los fluidos inyectados interactan con el sistema roca/fluido, debido,


posiblemente, a mecanismos fsicos y qumicos y a la inyeccin o produccin de
energa trmica, a fin de crear condiciones favorables para la recuperacin del
petrleo. Tales interacciones pueden, por ejemplo, dar lugar a una disminucin
de la tensin interfacial, hinchamiento del petrleo, reduccin de su viscosidad,
modificacin de la humectabilidad o comportamiento favorable de fases.

Considerando esto y debido a la existencia de varios mtodos de recuperacin, se


estudia de acuerdo a las propiedades de cada yacimiento cul ser el ms
apropiado y efectivo para su explotacin. Algunos de los mtodos de Recobro de
Crudo Mejorado (EOR: Enhaced Oil Recovery)

Figura 5 Clasificacin de los mtodos de recuperacin mejorada.


Adaptada de: Thomas, S., Enhanced Oil Recovery An Overview, Oil & Gas Science and Technology
Rev. IFP, Vol. 6; 2008.

2.2.3.1 Mtodos de Recuperacin Trmica

Se puede definir como un proceso en el cual se introduce calor


intencionalmente en el yacimiento, con el propsito de mejorar el recobro de
petrleo. El calor puede ser introducido en el yacimiento por un fluido que tenga una
temperatura mayor a la del yacimiento (inyeccin de vapor), por combustin en sitio,

23
o por medio de corriente (electromagnetismo).

Debido a varias razones se utilizan los mtodos trmicos en lugar de otras tcnicas de
extraccin, como en el caso de petrleos viscosos, que actualmente son los de mayor
inters, donde se utiliza calor para mejorar la eficiencia de desplazamiento y
extraccin. La disminucin de la viscosidad del crudo obtenida por el incremento de
temperatura permite no solo que el petrleo fluya ms fcilmente, sino que tambin
se obtienen razones de movilidad ms favorables.

2.2.3.1.1 Inyeccin de agua caliente

Bsicamente, el aceite es desplazado inmisciblemente por zonas de agua caliente y

zonas de agua que se encuentran a temperatura del yacimiento. La recuperacin de


aceite incrementa debido al aumento de la movilidad del aceite (resultado de la
reduccin de su viscosidad), y a la reduccin de la saturacin de aceite residual a
altas temperaturas (existe una alteracin de la tensin interfacial y de la mojabilidad).
Estos procesos de recuperacin son aplicados a crudos relativamente viscosos.

2.2.3.1.2 Inyeccin continua de vapor

Este proceso consiste en la inyeccin continua de vapor al yacimiento, formando una


zona de vapor que avanza lentamente hacia las zonas productoras. En otras palabras,
se trata de un desplazamiento de aceite por agua condensada, bajo condiciones
inmiscibles. El aceite es movilizado principalmente por la reduccin de su
viscosidad, que resulta de la elevacin de la temperatura del yacimiento. La saturacin
de aceite en las zonas barridas por el vapor puede reducirse aproximadamente hasta en
un 10 por ciento, resultando en factores de recuperacin tpicos que pueden estar en el

rango de 50 a 60 por ciento del volumen original, De manera general, se puede decir
que la inyeccin de vapor comnmente se aplica en aceites pesados y viscosos,
contenidos en yacimientos someros con altas saturaciones de aceite y buena
permeabilidad.

En la Figura 6 se ilustra un diagrama de un sistema de inyeccin de vapor, donde se


puede observar la distribucin de fluidos. Debido a la diferencia de densidades de los
fluidos del yacimiento, el vapor inyectado tiende a segregarse hacia la cima de la
24
formacin (gravity override), propiciando una temprana irrupcin de vapor en los pozos
productores. Para reducir este fenmeno, los intervalos disparados del pozo inyector se
deben de ubicar cerca de la base de la formacin productora.

Figura 6 Diagrama de inyeccin de vapor.


Adaptada de Bailey, R.E. y Curtis, L.B.; Enhanced Oil Recovery; National Petroleum Council; Washington,
D.C., Estados Unidos, 1984

2.2.3.1.3 Inyeccin Cclica de Vapor (Ciclic Steam Stimulation, CSS, por sus siglas en
ingles)

Es un mtodo de recuperacin que se realiza en un pozo que opera alternadamente


como inyector y productor. Este proceso considera ciclos que bsicamente consisten en
tres etapas (Figura 7). En la etapa inicial, el vapor se inyecta continuamente por un
tiempo. Posteriormente el pozo es cerrado para que el calor inyectado se transfiera y
distribuya en la vecindad del pozo (soaking). Finalmente el pozo es abierto a
produccin, donde inicialmente se observa un incremento de produccin, por un
periodo corto y posteriormente declinando lentamente durante un periodo que puede ir
desde varios meses hasta un ao aproximadamente. Este ciclo de tres etapas es
repetido hasta que los ritmos de produccin alcancen un lmite econmico. Puede
proporcionar factores de recuperacin del orden de 10 a 40 por ciento del volumen

original in-situ. Este tipo de inyeccin preferentemente se aplica en aceites altamente


viscosos.
Con respecto a los mecanismos de produccin que se presentan, se tiene que al
25
transferir calor al yacimiento e incrementar la temperatura del aceite, se reduce la
viscosidad de ste y se represin a la vecindad del pozo, mejorando as la productividad
del pozo.

Figura 7 Diagrama de inyeccin cclica de vapor.


Adaptada de National Energy Technology Laboratory. Exploration & Production Technologies - EOR
Process Drawings

2.2.3.1.4 Inyeccin de vapor asistida por gravedad (Steam-Assisted Gravity Drainage,


SAGD, por sus siglas en ingles).
Este mtodo emplea dos pozos horizontales, uno ubicado por encima del otro
(separados por 5 m para el caso de las arenas bituminosas), ver Figura 8. El pozo de
arriba se emplea para inyectar vapor, mientras que en el de abajo se produce el aceite.
Se forma una cmara de vapor hacia la cima por segregacin gravitacional, lo que
proporciona excelentes ritmos de produccin. La alta reduccin de la viscosidad
moviliza el aceite, el cual drena por gravedad hacia abajo al pozo productor colocado
en la base del yacimiento. La permeabilidad vertical es un factor importante para esta
tcnica. Los factores de recuperacin con este mtodo pueden llegar a ser del orden
de 60 por ciento. La lentitud intrnseca de los procesos de drene gravitacional
propicia bajos ritmos de produccin pero, al perforar pozos horizontales muy largos,
con un par de pozos se puede tener el potencial de drenar volmenes significativos de

26
aceite. Generalmente, estos pozos son someros.

Figura 8 Inyeccin de vapor asistida por gravedad (SAGD).


Adaptada de National Energy Technology Laboratory. Exploration & Production Technologies - EOR
Process Drawings.

Los siguientes mtodos se consideran variaciones del SAGD:


VAPEX. Se emplea una mezcla de solventes como fluido de inyeccin (como etano,
propano y butano), seguido de un gas transportador (como N2 o CO2). El gas

solvente se inyecta a condiciones del punto de roco, tratando que el solvente


siempre permanezca en su fase gaseosa y con ello se propicie la generacin de una
cmara de gas solvente en la cima del rea de drene. El mecanismo de produccin de
este proceso es la reduccin de la viscosidad del aceite, que resulta del proceso de
difusin molecular y dispersin mecnica, los cuales son procesos lentos, entre el
solvente y el aceite pesado.
Es-SAGD (Expansin del solvente de SAGD). Se agrega aproximadamente un 10 por
ciento de vapor a la mezcla de solventes para ganar 25 por ciento en la eficiencia
energtica cuando se aplica el VAPEX.
SAGP (steam and gas push). Un gas no-condensable (como el gas natural o N2) es

inyectado junto con el vapor para reducir la demanda de vapor que comnmente
tiene el SAGD.
2.2.3.1.5 Combustin in-situ

Involucra la combustin parcial del aceite para generar calor dentro del mismo
yacimiento. Se puede inyectar aire, aire enriquecido con oxgeno (O2) o solamente
27
O2. Se producen gases de combustin resultando en mejores condiciones de

flujo.12 Se introducen al pozo quemadores o calentadores elctricos para la


ignicin inicial; sin embargo, existen casos en donde tambin se presenta la
ignicin espontnea. La Figura 9 muestra un esquema del proceso de combustin in-
situ y de su equipo superficial.

Figura 9 Combustin in-situ hmeda.


Adaptada de Bailey, R.E. y Curtis, L.B.; Enhanced Oil Recovery; National Petroleum Council; Washington,
D.C., Estados Unidos, 1984

2.3 Combustin in-situ

Los mtodos trmicos en proyectos de RM son los ms antiguos y desarrollados.


Especficamente el mtodo in Situ Combustin (ISC, por sus siglas en ingls) utilizado
desde 1935 como lo mencion Carcoana en 1992 y Gates en 1959.

Los mtodos trmicos a fechas actuales se le clasifican en dos vertientes: los mtodos de
inyeccin de calor por un agente externo (Inyeccin de vapor o agua caliente) y aquellos
mtodos que inician un proceso de combustin dentro de la formacin, los cuales se les
nombra Procesos in Situ.
28
El mtodo de combustin in situ (CIS) se caracteriza por la inyeccin de aire u oxgeno
puro (02) al yacimiento. El propsito de la inyeccin de este fluido es generar una ignicin
espontanea o inducida dentro de la formacin lo cual genera un frente de combustin el
cual propaga calor dentro del mismo. Y para que esto suceda se toma en consideracin el
tringulo del fuego el cual representa los elementos necesarios para que se produzca una
combustin.

Para que se lleve a cabo una combustin es necesario: un comburente (agente oxidante),
combustible y fuente de ignicin. Estos elementos forman el tringulo del fuego
desencadenando una reaccin.

La finalidad de la combustin es mejorar la movilidad del aceite por disminucin de


viscosidad del fluido presente y por la transferencia de calor generada por esta reaccin.

El rendimiento del oxgeno (2) inyectado en con el aire (21% en volumen) es del 100%,
con esto se refiere a que todo el oxgeno reacciona con el hidrocarburo presente.

Otra caracterstica es la ignicin inducida o espontnea. Se inicia la reaccin de combustin


mediante el uso de parte del hidrocarburo presente en la formacin, esto como combustible
del cual se toma alrededor del 10% en volumen 15. La reaccin genera un frente de
combustin (FC) y es desplazado por el aire inyectado. Esto generando a su vez
desplazamiento de hidrocarburos por disminucin de viscosidad y avance de los vapores
calientes originados (efluente).

En algunos casos, son utilizados aditivos para incrementar la recuperacin, mejorar la


eficiencia trmica del proceso o promover la formacin de monxido de carbono en vez
de 2 que es un gas invernadero. Dependiendo de la variacin del proceso in Situ son
utilizados aditivos o agua que son inyectados a la par del aire.

El mtodo genera procesos de desintegracin cataltica, destilacin, polimerizacin y


oxidacin. Por esto los hidrocarburos producidos resultan enriquecidos por la composicin
o elementos ligeros que son recuperados, adems los vapores generados ayudan y crean
desplazamiento por vapor de agua y gases de combustin.

Los problemas ms comunes son la alta corrosin, produccin de gas txico (2 ) y la


participacin de la gravedad en este proceso (Segregacin gravitacional).

29
Dentro de este proceso hay mtodos de aplicacin convencional y variantes del proceso:

Convencional, aquella en que el FC avanza en el mismo sentido que la inyeccin


(Seca y Hmeda).

En reversa, en la que el frente avanza en sentido contrario a la inyeccin.

Toe to Heel Air Injection, (THAI por sus siglas en ingls).

Controlled Atmospheric Pressure Resin Injection (CAPRI por sus siglas en ingls).

2.3.1 Combustin in-situ Convencional

La Combustin in Situ Convencional (CISC), es aquella donde el aire inyectado, as como


el frente de combustin avanzan en el mismo sentido desde el pozo inyector hasta el pozo
productor, esta trayectoria est en funcin del arreglo poral y las caractersticas litolgicas.

Existen dos tipos de proceso convencional, proceso seco y hmedo.

En la combustin seca solo se inyecta aire u oxgeno, generando reacciones de alta


temperatura conocidas como High Temperature Oxidation (HTO, por sus siglas en ingls)
las cuales rondan el rango de 600 a 1200 [F].

El proceso hmedo es el mismo proceso que HTO pero despus de algn tiempo de
iniciada la combustin se inyecta agua o baches de agua alternados con aire, con esto se
generan menores temperaturas de combustin conocidas como Low Temperature Oxidation
(LTO, por sus siglas en ingls) las cuales rondan de entre 300 a 600, as como menor
consumo de combustible. Con esto, se aumenta el rendimiento del proceso tomando parte
de la energa que ha dejado el FC en la roca. Esto se ha corroborado con estudios de
laboratorio as como proyectos piloto en Estados Unidos, (Philip, 1985).

2.3.1.1 Combustin in-situ Seca

La Combustin in Situ Convencional Seca (CISS), es aquella donde el FC tiene sentido


frontal, de pozo inyector a pozo productor. Se puede iniciar la reaccin por dos formas:
esperar a que la misma temperatura del yacimiento () desencadene una combustin
espontnea o bajar una herramienta de ignicin, normalmente una resistencia elctrica o un
quemador de gas.

30
Si la ignicin se ha iniciado o no, no puede afirmarse con certeza. Algunas veces ocurre un
incremento de presin y esto es una clara seal de que se inici la reaccin. El tiempo de
reaccin es muy variado como lo menciona Boberg en el 2000, ya que los tiempos pueden
ser en horas con una herramienta de ignicin o meses esperando a que los tres elementos
por si solos reaccionen. De manera emprica se encontr que la temperatura de ignicin
ronda de 300 a 600 [F].

Turta en el 2001, muestra que existe un tiempo de retraso o de inicio, y es definido


como el tiempo que se requiere para superar 410 [F] en las vecindades del pozo inyector.
Se espera que una vez alcanzada esta temperatura, el ritmo de combustin sea lo
suficientemente alto para ser autosustentable hasta el pico de temperatura y se logre el
frente de combustin en este estable.

Para evitar prdidas de calor el aire antes de ser inyectado se precaliente entre 650 a
1200[F].

Los productos debido a la reaccin de combustin son agua en forma de vapor, 2 y


adems de otros productos, resultado del proceso del craqueo trmico como: 2,4 2.
Estos se unen a los gases de combustin (efluente) y son absorbidos por el crudo producido.
Estos productos fluyen a una velocidad de 0.125 a 1 [/] a travs de la formacin.

Se la llama combustin seca ya que las temperaturas de este proceso son altas en el FC en
un rango de 600 a 1200 [F]. Este rango de temperaturas se le conoce como HTO. El
rango de temperatura es alto por lo cual consume una mayor cantidad de combustible que
un proceso hmedo. Este tipo de proceso utiliza 5 a 15% del volumen de aceite remanente.

Las variables que controlan al mtodo de combustin in Situ, as como el avance, forma y
temperatura del proceso son:

-La inyeccin de aire. [ft3/bbl]

-Contenido de combustible por volumen de roca. [/]

-Caractersticas litolgicas.(,,,)

-Concentracin de aceite. []

-Temperatura del yacimiento. [F]

31
-Tipo crudo. [API, ].

El flujo de aire es vital para que avance el FC y su avance sea de cierta manera uniforme,
adems de que pueda ser una combustin autosustentable ya que existe el riesgo de que se
detenga el proceso.

Un factor de seleccin del mtodo es la concentracin de hidrocarburo por volumen de roca


(). Indicando la relacin de volumen de crudo presente, entre ms alto el valor, mejor
para aumentar el factor de recuperacin (), pero este no es decisivo ya que debe ser
contrapuesto contra el tipo de litologa compatible para poder seleccionar este mtodo.
La seleccin ser mayormente en base a la litologa ya que est pronosticar el
comportamiento en gran medida y si ser exitoso o no el proyecto.
Boberg en el ao 2000 menciona que las caractersticas donde ha tenido mejor desempeo
el mtodo son en formaciones delgadas (10< h [ft] <40), yacimientos con presiones bajas o
totalmente depresionadas, con aceites pesados a medios, grandes profundidades,
temperatura de yacimiento superior a 150 [F] y formaciones siliciclsticas como corrobora
Manrique en el 2010.
Estas limitantes tambin son aplicables a la variacin de combustin hmeda.

Figura 10 Diagrama de Combustin in Situ


Adaptada de Departamento de energa de Estados Unidos (DOE, 2013).

Las etapas del proceso de CISC se explican como sigue:

1. Frente de combustin, el oxgeno es consumido por la quema del coque depositado en la


superficie de los granos de la arena. El vapor es uno de los productos formados por esta
accin. Esta zona es la de mayor temperatura entre 600 a 1200 [F].

32
2. Banco de aceite inmvil o con escasa movilidad por diferentes factores entre ellos aceite
muerto (crudo sin gas disuelto), yacimiento de presionado o baja temperatura del
yacimiento.

3. Zona de vaporizacin, est frente a la zona de combustin, donde los hidrocarburos


ligeros y el agua interfacial son vaporizados y los hidrocarburos pesados son craqueados y
destilados.

4. Zona de condensacin, donde el vapor y los gases de hidrocarburos se mueven hacia el


frente del FC a zonas ms fras, al moverse a estas zonas por cambio trmico, se condensan
y una gran cantidad de calor es liberado hacia otros lugares del banco de aceite y de la
formacin

5. Zona de aire caliente, donde el aire y gases de combustin tienden a ir zonas altas de la
formacin debido a la segregacin gravitacional (SG).

6. La zona quemada es donde el frente ha dejado atrs el coque quemado a travs de su


paso por la formacin.

2.3.1.2 Combustin in-situ Hmeda

El proceso conocido como Combustin in Situ Hmeda (CISH) es llamado parcialmente


templada, sper mojada o Combination of Forward Combustion and Waterflodding
(COFCAW, por sus siglas en ingls).

Fue desarrollada para aumentar la eficiencia de la Combustin in Situ convencional.

Se inyecta agua con el fin de recuperar un posible residuo de hidrocarburo detrs del
avance del frente de combustin. La variacin de este mtodo, radica en que despus de
iniciada la combustin y el FC a cierta distancia, se inyecta un bache 46 agua. El FC
generar una gran cantidad de calor, este exceso de energa crear vapor in Situ y requerir
menor cantidad de combustible.

Esta variacin se consideraba en inicio como recuperacin de crudo detrs del FC, pero
como mencion Sarathi en 1999, detrs del frente de combustin no hay ninguna
acumulacin de hidrocarburos restantes ni recobrables econmicamente.

33
Se observ que a medida de que se desarrollaba el mtodo, el agua inyectada a altos gastos
en la zona de evaporizacin, invade la zona de combustin disminuyendo la temperatura
del proceso. Esto en primera instancia disminua la temperatura de la combustin y con esto
tener menor requerimiento para sostener una combustin autosustentable, adems un
avance ms controlado hacia los pozos productores.

En esta variacin se inyecta simultnea o alternadamente aire y agua durante el proceso, y


as aprovechar la gran cantidad de energa transmitida a la formacin y mitigar la perdida
de calor en las formaciones superiores o inferiores por conduccin.

El agua se inyecta detrs del frente de combustin de modo que el agua inyectada satura
parte de la regin posterior del FC y a medida de que aumenta la saturacin de agua por
inyeccin, se desplaza a la regin caliente donde la temperatura transforma en vapor
supercalentado el agua inyectada, esto a traviesa el frente de combustin aumentado el
barrido por desplazamiento.

La tasa de inyeccin efectiva para este proceso es de alrededor de 5,600 [ft3bbl] de agua
por cada barril a producir como lo mencionan Greenet en 1998.

En la combustin hmeda el requerimiento de combustible es menor en un tercio que la


Combustin in Situ Convencional (CISC). Con la inyeccin de agua se logra una invasin
de vapor o inyeccin de vapor in Situ, como menciona Dietz y Weijdema en 1968 en su
estudio de combustin hmeda y parcial.

Se sabe que no es necesario llegar a temperaturas altas como los procesos HTO a
temperaturas mayores a 400 [F] (la misma temperatura que el vapor in Situ) para 47
propagar la zona de combustin a travs de la roca porosa. En otro sentido una vez
sostenida la reaccin, el oxgeno reaccionar completamente con el aceite caliente.

En el proceso de combustin in situ hmeda la zona de vapor y agua condensada son


especialmente importantes, ya que el proceso seco no presenta una zona de este tipo tan
notable o amplia, y es justamente esta zona o plataforma de vapor como lo maneja Lake en
1989, la cual mejora el rendimiento del proceso.

El proceso hmedo genera una zona de agua condensada y de vapor mucho ms amplia que
en un proceso seco debido al agua inyectada. El frente de vapor adicional, puede verse

34
como un segundo barrido haca el banco de aceite, primero el calor inducido por el FC crea
una elevacin importante de temperatura la cual moviliza los elementos ligeros, gases y
vapor de agua, desplazndolos y adicionando calor al petrleo con el que tiene contacto a
su paso, despus el vapor in situ generado por esta misma reaccin, barre la zona en su
camino teniendo el mismo efecto con el crudo, desplazndolo hacia los pozos productores.

El resultado de una combustin hmeda es principalmente carbn y aldehdos los cuales


forman emulsiones que indican un proceso templado o sper hmedo como lo mencionaron
Greenet en 1998.

Bajo condiciones ideales, la zona de vapor desarrollada, viaja tres veces ms rpido por la
formacin que el frente de combustin, as creando una regin extendida de destilado y
aligerando el aceite que est al frente del FC y que finalmente se producir en los pozos
productores.

Figura 11 Combustin in Situ hmeda o COFCAW


(Turta, 2014).

Descripcin por zonas:


1. Zona quemada, el mtodo de COFCAW se inicia con un frente de combustin seguido de
inyeccin de agua.

2. Inyeccin de aire precalentado, se inyecta a la formacin, este pasa a travs de la zona


quemada aprovechando la energa detrs del FC.

35
3. Zona de combustin, en esta zona de la variacin del proceso hmedo, los rangos de
temperatura de las reacciones estn dentro de las LTO.

4. Zona de vapor de agua, en el caso especfico de la combustin hmeda la zona de vapor


es mucho mayor que en la CISS.

5. La zona de condensacin es la zona en que el vapor de agua, el vapor in Situ y los


elementos ligeros se mezclas creando esta zona rica en elementos ligeros del crudo
destilado.

6. Banco de aceite de escasa o nula movilidad, el FC, el vapor de agua, agua caliente y
elementos ligeros barrern la zona para producir el crudo.

2.3.1.3 Combustin in-situ Reverso

La combustin in Situ en reversa (CISR) es aquella donde el avance del frente de


combustin es contrario al convencional, desde el pozo productor al pozo inyector.

Este comportamiento se encontr al experimentar con los gastos de inyeccin y relaciones


de mezcla entre gas natural (4) y oxgeno al inducir un frente de combustin en el
primer piloto de CIS. Gates y Zsasz en 1959 describieron, que al exceder cierto porcentaje
de oxgeno (12% en volumen) el FC regres hacia el pozo inyector, despus de este punto
se encontraron mezclas explosivas.

La metodologa de esta variante es: iniciar un FC en el pozo productor, el cual es


posteriormente puesto a producir y otro pozo es usado como inyector. El movimiento de los
fluidos es mediante de empuje de gas y segregacin gravitacional. Este mtodo fue probado
en una arena bituminosa en el campo Bellamy en el estado de Nueva York en 1965.

Cuando el aceite es muy viscoso para fluir bajo condiciones de yacimiento y el yacimiento
tiene una adecuada permeabilidad (), es posible producir aceite por combustin en reversa,
en este caso el frente de combustin se mueve contra el flujo de aire de inyeccin como lo
mencion Carcoana en 1992.

Durante este proceso la zona de combustin no consume todo el hidrocarburo que atraviesa
el FC pero consume los componentes medianos y livianos a diferencia del avance
convencional que a su paso no deja hidrocarburos recuperables y no consume los elementos
ligeros del crudo presente.
36
Green en el ao de 1998 mencionan que no se tiene informacin suficiente de la
combustin in Situ en reversa, que no se ha desarrollado comercialmente y que consume
partes importantes del hidrocarburo presente en la formacin no siendo viable, por tal
motivo la califica de irrelevante.

La fig. 12. muestra el diagrama de inyeccin in situ en reverso.

Figura 12 Combustin in Situ en reverso


(Alvarado, 2002).

2.4 Nuevos Procesos de combustin in-situ

2.4.1 Procesos THAI

Este proceso fue desarrollado en el ao de 1992 por el Profesor Malcom Greaves y el Dr.
Alex Turta.

El mtodo de recuperacin mejorada Toe to Heel Air Injection (THAI, por sus siglas en
ingls), es una variacin del proceso de combustin in situ (CIS) con un mecanismo
parecido al mtodo Steam Assisted Gravity Drainage (SAGD, por sus siglas en ingls), con

37
el fin de recuperar aceites pesados y bitmenes, el cual combina un pozo vertical de
inyeccin de aire y un pozo horizontal de produccin al frente de este, con un
distanciamiento de alrededor de entre 16 a 49 [ft]. (Turta, 2014).

La principal caracterstica del proceso THAI, es la combinacin del uso de un pozo


inyector vertical que genera un frente de combustin que se propague en direccin del pozo
productor, en este caso horizontal. Desde el dedo o punto de inyeccin hasta el taln o
tubera ranurada de produccin.

Tanto en el mtodo de CIS convencional como el proceso THAI, la ignicin puede ser
espontnea o artificial y durante el proceso THAI ocurre una notable mejora en el aceite
producido, esto resultado de un craqueo in Situ, lo que genera la depositacin de coque y un
aceite ms ligero en la zona de aceite mvil.

Tanto el mtodo THAI como el proceso CIS tienen la bondad de refinar el crudo a producir
y mejorar la calidad del crudo a producir de entre 4 a 7 API. (Turta, 2014).

Este proceso realiza un mejor barrido de los fluidos del yacimiento y permite controlar
mejor el frente de combustin, adems propone solucionar los problemas asociados con el
mtodo convencional de CIS como la canalizacin o descontrol del frente y prevenir la
segregacin gravitacional para tener un mejor desplazamiento de los fluidos en el
yacimiento.

La relevancia del proceso THAI radica en la zona de combustin vertical la cual minimiza
los efectos de la segregacin gravitacional y da como resultado una eficiencia de 2 a 4
veces mayor que la eficiencia de barrido de los procesos de inyeccin de vapor.

An con los puntos fuertes del proceso de CIS, como craqueo y alta eficiencia trmica,
tienen problemas para generar un frente de combustin estable y las deficiencias en el
barrido, se traduce en un xito moderado, ya que la segregacin gravitacional entre el aire
inyectado, los gases calientes por la combustin y el banco de aceite fro, reduce la
eficiencia de barrido, llegando a tener zonas no barridas o s movilizar en el banco, haca
zonas que no son zonas de influencia de los pozos productores.

La diferencia en teora del rendimiento del mtodo Combustin in Situ convencional al


THAI, es que el mtodo THAI tiene un eficiencia superior al 70% y la CIS en promedio de

38
alrededor de 30%, esto debido a que las instalaciones del mtodo convencional dependen
totalmente de las caractersticas litolgicas lo cual puede o no tener un control total en la
direccin de desplazamiento del FC adems de utilizar pozos verticales de inyeccin y
horizontales de produccin en vez de solo pozos verticales como la convencional.

Con el mtodo THAI se puede controlar el movimiento del frente de combustin ya que el
frente tender a seguir al pozo productor por la diferencia de presin con el pozo productor
a su paso.

La metodologa necesaria, es el uso de un pozo vertical de inyeccin y un pozo productor


horizontal, este proceso puede variar en su forma ya que las instalaciones del pozo
productor pueden contener un empacamiento de grava con un catalizador si se tratara de un
proceso conocido como Controlled Atmospheric Pressure Resin Injection (CAPRI, por sus
siglas en ingls).

Con la inyeccin de aire, el FC avanza de manera casi vertical a lo largo del pozo
horizontal lo que permite el control de la combustin adems se puede contralar el paso con
el ritmo de inyeccin.

El frente de combustin se desplaza en funcin de la inyeccin de aire y las caractersticas


litolgicas obteniendo un ritmo calculable, lo que permite un barrido del aceite desde el
dedo hasta el taln del pozo. El banco de aceite es calentado y craqueado lo cual mejora la
calidad del aceite que empieza a fluir hacia el pozo productor a zonas de menor presin por
la diferencial de energa potencial.

En este proceso, los pozos horizontales de produccin, se instalan en la parte inferior de la


roca productora que por producto del FC, haga escurrir por segregacin gravitacional el
crudo que entra en contacto con este, mientras que el pozo vertical de inyeccin se
encuentra en la parte superior de la formacin rocosa, para tomar a favor la segregacin
gravitacional debido a que el comportamiento natural del aire es segregarse, por esto el
frente avanzar de la zona superior a la inferior de manera escalonada.

La va para la produccin del hidrocarburo desplazado en este proceso, es diferente de la


ruta en el proceso convencional de CIS, ya que no entra en completo contacto con el banco
de aceite de escasa movilidad, pues al inyectar el aire e iniciar la combustin en la zona
superior, se pretende que por segregacin se tenga un mayor control en cuanto al barrido
39
del frente y su paso sea por la parte superior lo cual disminuyen la viscosidad en las
mediaciones del banco de aceite que se encuentra debajo del FC y producir por el pozo
productor horizontal en la parte inferior de la formacin.

Ya que la produccin en este proceso es un escurrimiento del banco de aceite, se tiene el


inconveniente de un taponamiento con los elementos ms pesados presentes en el crudo,
como asfltenos y parafinas, porqu el FC al craquear o refinar el crudo por escurrimiento,
adems estos elementos pesados se depositan en las instalaciones del pozo productor y esta
depositacin avanza con el frente. Turta en el 2014 menciona que este fenmeno fue
corroborado por dos fuentes distintas y se necesitan ms estudios sobre el comportamiento
en el rendimiento del proceso.

Se presentan dos formas de arreglo de pozos inyectores, fig. 13.

Figura 13 Vista en planta del arreglo de pozos del proceso THAI con un pozo o dos pozos inyectores.
(Turta, 2014).

Las ventajas del mtodo son las siguientes:


Aplicable en yacimientos de baja presin o en los que ya se ha aplicado inyeccin
de vapor anteriormente, yacimientos con zonas de gas agotadas o que se encuentran
arriba de acuferos.

Se estima un factor de recuperacin 73%, mayor que con otros mtodos trmicos de
recuperacin mejorada.

Impacto ambiental bajo, ya que es mnima la utilizacin de agua dulce, no existen


daos en la superficie y el aprovechamiento de la energa es alta y se tiene un
mnimo de emisiones de gases de efecto invernadero.

40
Inversin inicial relativamente baja, ya que no se requieren unidades de
procesamiento de vapor o agua.

Craqueo o destilacin del crudo permite mayores rendimientos a la venta.

Las desventajas del mtodo son las siguientes:

Eficiencia del procedimiento se ve limitada a las partes altas del yacimiento,


dejando gran cantidad de hidrocarburos inmviles.

La eficiencia de transmisin de calor se ve afectada por prdidas de energa hacia la


formacin, esta eficiencia depende de la densidad de material rocoso.

Emulsiones de agua-aceite, produccin de arena y corrosin en las instalaciones.

Las caractersticas de los yacimientos candidatos para la aplicacin del proceso THAI estn
basadas en estudios de laboratorio y campo. Se han propuesto valores mximos y mnimos
de algunas propiedades como el contenido de aceite por unidad de volumen, espesor de la
zona productora, profundidad de la formacin, calidad del crudo, permeabilidad absoluta y
caractersticas del yacimiento.

Figura 14 Esquema del proceso Toe to Heel Air Injection.


(Petrobank, 2014).

Se describe el proceso THAI como sigue:

41
1. Frente de combustin, en esta zona es donde se alcanza la mayor temperatura del
proceso, el aire inyectado entra en combustin con el hidrocarburo presente, esta reaccin
aporta una gran cantidad de energa trmica, la temperatura oscila entre 600 [F] a 660 [F].

2. Zona de combustible, esta zona provee combustible para la reaccin de combustin, est
al frente del avance del FC.

3. La zona de coque, es el residuo que ha dejado el FC a su paso, parte de este se deposita


en las instalaciones del pozo productor.

4. Aceite mvil, debido a la energa aadida por la combustin es el resultado de un banco


con mayor movilidad, este crudo es desplazando por el vapor de agua, por gases ligeros
generados por la reaccin y la disminucin de viscosidad original del crudo presente

5. Banco de aceite, el efecto de la energa aadida por el frente no se ha reflejado en esta


zona por lo cual se tiene un fluido original inalterado.

2.4.2 Procesos CAPRI

EL mtodo CAPRI fue desarrollado por el Dr. Conrad Ayasse y el Dr. Alex Turta en el ao
de 2002.

El proceso CAPRI es una extensin del proceso THAI el cual consiste en recubrir el pozo
productor horizontal con un catalizador que promueve el mejoramiento del proceso de
craqueo del aceite dentro del yacimiento con el fin de obtener un aceite ms ligero.

El catalizador, es una sustancia qumica la cual es capaz de acelerar (positivo) o retardar


(inhibidor) una reaccin qumica. Cabe mencionar que el catalizador no se modifica
qumicamente y por consiguiente no forma parte del resultado de la reaccin.

El catalizador en este proceso se encuentra en las inmediaciones del pozo productor en un


empacamiento de grava, por lo que cundo el aceite calentado, desciende al pozo productor
por adicin de energa debido al FC y con una menor viscosidad original, y entra en
contacto con el catalizador y lo que ocurre una reaccin qumica que mejora la calidad del
aceite.

42
Para iniciar el proceso CAPRI se requiere iniciar un FC in Situ y hacer fluir el hidrocarburo
y a la vez se mejorar las caractersticas del crudo presente.

En los mtodos THAI/CAPRI, las reacciones creadas por el frente de combustin provoca
que los fluidos desciendan al pozo productor por segregacin gravitacional, el aumento de
movilidad y la diferencia de presin hacen que los fluidos entren en contacto con el
catalizador que est en los pre-empaques o empaques de grava en las instalaciones
subsuperficiales, el crudo con mayor movilidad pasa a travs de estos empaques con el
catalizador hasta el pozo y es ah donde ocurre la reaccin qumica.

El mejoramiento del aceite a producir ocurre al iniciar la catalizacin, ya que el aceite


movilizado pasa a travs de la capa del catalizador.

Estrictamente todos los fenmenos relacionados como el mtodo CAPRI, procesos


qumicos, hidrodinmicos y trmicos son iguales en el mtodo THAI, la nica diferencia es
el catalizador. Pruebas de laboratorio ha demostrado que el mejoramiento por este medio ha
sido de hasta 14 [API].

Este mtodo comparado con el THAI ha sido mucho menos investigado y desarrollado, por
lo cual pocos pilotos se han podido poner en marcha adems de presentar retos en el
proceso de simulacin ya que es practicante imposible reflejar el efecto del catalizador en la
simulacin.

La metodologa del proceso es esencialmente la del mtodo THAI, el bombeo de aire crea
un frente y una cmara de combustin que desarrolla altas temperaturas dentro del
yacimiento. Este calor como en todas las variaciones de CIS y reduce la viscosidad del
crudo y aumenta su movilidad. Tericamente, el frente de combustin se mueve
forzosamente hacia el taln del pozo horizontal, en vez de moverse en funcin del arreglo
poral de la formacin. Esto gracias a que el frente sigue a la zona de diferencial de presin
en el pozo horizontal. Al ser menor la presin en el pozo productor, el crudo fluye hacia
ste con lo que prcticamente la cmara de combustin es succionada. Tericamente este
proceso predice una recuperacin de hasta 80%, pero como se mencion anteriormente
existe muy poco desarrollo para corroborar esto.

Se pueden listar algunas ventajas de este proceso:

43
Expectativa de recuperacin de hasta el 80%

Mejoramiento en la calidad del crudo de hasta en 14 [API]

Menores costos en refinacin del crudo o emulsiones.

Algunas desventajas del mtodo:

Taponamiento de los pozos productores.

Dificultad en la simulacin del comportamiento del proceso.

Poca experiencia e informacin del mtodo.

Figura 15 Diagrama del proceso CAPRI.


(Petrobank, 2014).

Las zonas generadas por el FC en el proceso CAPRI se describen como sigue:

1. Zona de inyeccin, aqu es donde se inicia la inyeccin del aire a combustionar.

2. Frente de combustin, es dnde se presenta la reaccin de combustin in situ.

3. Zona de aceite mvil, debido al FC el aceite in situ tiene mayor movilidad, el cual se ha
desplazado y por gravedad escurre hacia el pozo productor.

4. Banco de aceite fro, el crudo original sin sufrir alguna alteracin.

44
5. Catalizador anular, la nica diferencia con el proceso THAI, es el catalizador en los
empaques de arena alrededor del pozo productor, aqu se mejora el crudo original.

2.5 Consideraciones para la Aplicacin

Para el desarrollo de un campo mediante la aplicacin del mtodo de CIS, se requieren


datos de campo, obtenidos por un ncleo de la formacin. Para esto, varios autores han
desarrollado correlaciones para conocer, entre otros datos, la concentracin de combustible
y saturaciones residuales.

Para masificar un mtodo es necesario iniciar de manera experimental con un piloto, as


como todas las pruebas necesarias para evaluar los resultados de datos de correlacin
utilizados, evaluacin de eficiencia, rentabilidad y viabilidad econmica.

Los datos necesarios y recopilados por correlaciones e informacin de campo son los
siguientes:

1. Informacin necesaria para diseo del parmetro de inyeccin:

Presin de inyeccin.

Ritmo mximo de inyeccin.

Volumen de inyeccin.

Volumen mnimo de inyeccin para una combustin estable.

Relacin aceite/aire.

2. Caractersticas de la formacin:

Solidez de la formacin (invasin de arena).

Tendencia a emulsificacin.

Corrosin en la zona.

Si el rea a utilizar ser o no confinada (comunicacin entre pozos y/o patrn).

3. Flujo preferencial

Permeabilidad horizontal.

Permeabilidad vertical.

45
Porosidad efectiva.

Digitacin de gas.

Barreras impermeables al flujo.

Esta informacin se ver reflejada en los clculos de diseo de implementacin y nos dar
entre otros parmetros aspectos econmicos como por ejemplo la cantidad de aire a
inyectar, esto como costo de compresin [3/].

El comportamiento de recuperacin segn Gates y Ramey en 1980 es que al inicio de la


aplicacin del mtodo se tendr una respuesta de recuperacin considerable atribuible a la
cantidad original de crudo en las vecindades del pozo. Esto lo demuestran mediante la
comparacin de 3 ncleos del campo South Belridge.

La fig. 16 muestra la comparacin del comportamiento de las corridas de 3 ncleos del


campo South Belridge en un seguimiento en 1978 por Gates y Ramey.

Figura 16 Recuperacin contra volumen consumido en corridas de combustin.


(Gates y Ramey, 1980).

Turta en 2007 mencionan que en etapas tempranas del proceso existirn altos cortes de
agua. La fig. 3.2 muestra una grfica tpica de flujo de fluidos en el campo Balol en India,
dnde se muestra el comportamiento y el cambio en el corte de agua as como el de aceite a
medida que avanza el proyecto. El corte inicial es superior al 95% de agua y despus del
avance del frente cambia a un nivel abrupto rondando el 5%.

46
Figura 17 Desempeo tpico del mtodo CIS en el campo Balol, India.
(Turta et al. 2007).

2.5.1 Aspectos positivos y negativos que afectan al mtodo de CIS.

Los aspectos desfavorables al mtodo son los siguientes:

Alta heterogeneidad para el flujo de aire y gas. (Canalizacin).

Alta saturacin de gas inicial (). Gates y Ramey en el ao de 1980 mencionan


que para tener una combustin contralada el rango de saturacin deber ser de 0 a
42%

Gran espaciamiento.

Gran espesor de la formacin.

Segregacin gravitacional.

Baja temperatura.

Tendencia a emulsificacin del crudo.

Formacin poco consolidada.

Bajas permeabilidades.

Baja porosidad efectiva.

Corrosin.

Los aspectos favorables al mtodo se enlistan:


47
Formaciones siliciclsticas, (areniscas).

Alta temperatura de yacimiento.

Profundidades mayores a 500 [ft].

Espesor entre 10 a 40[ft].

Porosidades altas.

Permeabilidad alta.

Empuje de agua.

Crudos pesados a medios.

2.5.2 Criterios fsicos de seleccin para implementacin de CIS.

El mtodo de combustin in Situ no es un mtodo masificado. Los proyectos y pilotos que


se han llevado a cabo en diferentes formaciones y rangos de parmetros, como por ejemplo
los proyectos en Melones Venezuela, Midway-Sunset, Estados unidos y Schoonebeek en
Holanda son indicios de la diversidad de formaciones en donde se ha aplicado este mtodo.

A lo largo del tiempo, la experiencia se ha registrado en la literatura, y junto con ciertos


rangos de distintas variables en los cuales el mtodo llega a ser exitoso.

El xito del mtodo recae en aspectos fsicos de la formacin y en la eficiencia de barrido


del FC a travs del yacimiento. Adems, las caractersticas de los fluidos presentes, ven su
impacto relacionado con el craqueo, destilacin y los elementos a producir en el proceso y
cada elemento de consideracin tiene un impacto en la eficiencia del proyecto.

Las caractersticas a considerar se han resumido en la tabla 2:

48
Tabla 3 Consideraciones de seleccin para CIS.
Adaptado Edgar Luis Fisher Izaguirre

2.5.3 Interaccin del mtodo con el fluido presente.

El rango de aplicabilidad del mtodo se encuentra en aceites con densidades menores a 40


[API]. Uno de los objetivos es consumir la menor cantidad de hidrocarburo presente, por
eso se recomienda utilizar Combination of Forward Combustion and Waterflodding
(COFCAW por sus siglas en ingls) para aceites pesados.

En el caso de una combustin hmeda en un yacimiento de aceite pesado, se hace mencin


que las bajas temperaturas de reaccin (LTO) en comparacin de una combustin seca con
altas temperaturas de reaccin (HTO), consumen menos hidrocarburo remanente, aunado a
esto la cantidad de vapor creado por la energa del FC y el agua inyectada crean vapor in
situ as como agua caliente, lo cual promueve el movimiento del banco de aceite pesado y
al mismo tiempo disminuyen la viscosidad por intercambio trmico.

En el caso especfico de una combustin in Situ seca en un yacimiento de aceite ligero dar
mejores resultados que una combustin hmeda. Esto debido al comportamiento del banco
de aceite remanente en la formacin, ya que al tener contacto con el FC, el desplazamiento
o movimiento del banco de aceite ligero se mover a un ritmo dependiente de la inyeccin
de aire, dando buenos resultados de barrido de la zona en caso de que no se presente
segregacin gravitacional en la formacin.

2.5.5 Interaccin con caractersticas fsicas de la formacin.

49
El mtodo ha demostrado tener aplicacin en yacimientos los cuales estn prcticamente
depresionados. Como ejemplo, el primer proyecto realizado con este mtodo se encontraba
depresionado y registr un aumento de presin. La literaturaha registrado que el mtodo se
ha utilizado como mecanismo de mantenimiento de presin (Hallam, 1991).

El aumento de presin de este proceso es debido a la expansin de los gases de combustin


y los elementos ligeros del crudo destilado o craqueado por la energa aportada del frente
de combustin. Estos gases ayudan al desplazamiento de los fluidos presentes y adicionan
energa trmica la cual contribuye en la disminucin de la viscosidad del aceite en contacto.

Un aspecto favorable al mtodo, son las profundidades mayores a 500 [ft]. La profundidad
al ser mayor para su aplicacin es conveniente, ya que aumenta el gradiente geotrmico y
con este la temperatura base del yacimiento (). El trabajar con temperaturas elevadas se
podr iniciar una reaccin de combustin con aceites que as lo permitan as como
disminuir la prdida de calor por conduccin a formaciones adyacentes.

Carcoana en 1992, menciona que existen dos rangos de temperaturas LTO y HTO. Los
rangos de combustin bajas LTO (T<600 [F]) y el rango de HTO (600 a 1200 [F]).

La literatura hace distincin que la temperatura mnima para el proceso es de 150 [F], pero
la temperatura de ignicin ronda el rango de 300 a 600 [F]. Para evitar prdidas de calor
haca la formacin por parte del aire a inyectar, se recomienda que se precaliente entre 650
a 1200 [F]. (Green et al., 1998).

La relacin ms importante del mtodo con las caractersticas fsicas de la formacin es el


espesor de la zona productora, ya que este parmetro tendr un fuerte impacto con el
comportamiento del FC.

En pilotos y casos histricos se encontr el grave problema de la segregacin gravitacional


del aire inyectado a la estructura. Esto en consecuencia lleva a un barrido asimtrico
vertical y horizontal.

En la fig. 18 (seccin superior) se observa el comportamiento terico de la forma de avance


del FC haciendo un barrido horizontal y vertical moderadamente simtrico, caso alejado al
comportamiento real en situaciones exitosas del mtodo.

50
Este comportamiento tambin tiene fuerte relacin con el ritmo de inyeccin, ya que el
frente avanzar al ritmo de inyeccin y su forma estar en relacin a la tortuosidad o
caminos porales de la arena en que se implementa el mtodo.

En el siguiente caso en la fig.18 (seccin inferior) el aire inyectado ha cabalgado la


formacin y el frente ha hecho su paso por la parte superior de la estructura, esto deriva en
una canalizacin en la formacin productora y el FC se abre paso de manera irregular a
travs de la formacin

Figura 18 Frente de Combustin. Combustin centrada y desfasada


(Boberg, 2000).

El avance irregular del frente desemboca en un arribo inesperado del FC, el cual crear una
produccin prematura y corroer las instalaciones antes de lo previsto.

Boberg al ao 2000 hace referencia que en los proyectos o pilotos, la estrategia de


inyeccin es colocar los puntos de inyeccin en la cima o parte superior de la formacin
para contrarrestar este comportamiento debido a la segregacin gravitacional o estructura
del yacimiento.

2.5.6 Comportamiento con agua de formacin.

51
El mtodo se puede llegar a ver afectado por la concentracin de sal en el agua congnita,
la depositacin o precipitacin de las sales en la formacin puede llegar a ser un fuerte
estrangulamiento al paso de los fluidos, esto debido a la ruptura del equilibrio qumico
entre la formacin y el fluido contenido en esta.

El frente produce diferentes reacciones al interactuar no solo con el fluido presente, sino
con el tipo de formacin. Si se presenta alta salinidad en el agua o la formacin contiene
altas cantidades de elemento salinos, las sales por el proceso trmico o de craqueo se
depositan en las paredes de la formacin limitando el paso del FC as como al efluente o los
elementos ligeros.

El vapor de agua generado por el FC est en funcin en la saturacin de agua irreductible,


esto en la variacin del mtodo de combustin seca y al inyectar agua en el mtodo
COFCAW se puede controlar la cantidad de agua a inyectar y con esto el volumen de vapor
generado por el FC.

2.5.7 Efecto de la Porosidad y la Permeabilidad.

Tanto la porosidad como la permeabilidad de la formacin son factores de impacto en el


desarrollo de un proyecto de explotacin as como los mtodos a utilizar y para la seleccin
de algn mtodo de RM.

El caso de CIS no es la excepcin, como lo demostr Couch y Rodriguez en 1970 al


proponer que estos parmetros son decisivos en la cantidad de aceite depositado en las
paredes de la roca. De manera experimental corrieron un tubo de combustin para
comprobar esta teora. Despus de realizar un extenso estudio con arenas consolidadas y no
consolidadas con tres tipos de aceite diferentes (15, 25 y 36 API) llegaron a la
conclusin que la influencia de la porosidad y la permeabilidad en la depositacin del crudo
depende particularmente del tipo de crudo.

La diferencia de los resultados entre formaciones consolidadas y no consolidadas fueron


mnimas en sentido del efecto de la permeabilidad () y la porosidad ( ). En la figs. 19, 20 y
21 se muestran los resultados obtenidos por el experimento. Los rangos de las grficas est
de 0.1 [D] a 100 [D] de manera logartmica.

52
En la fig. 19 se observa una tendencia lineal con pendiente negativa. El depsito de
combustible disminuye al aumentar la permeabilidad y disminuir la porosidad, esto en un
aceite pesado de 15 API.

Figura 19 Porosidad en funcin de la permeabilidad y


depsito de combustible para un aceite pesado (15API)
(Couch y Rodriguez, 1970).

Figura 20 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de


combustible para un aceite pesado (25 API)
(Couch y Rodriguez, 1970).

53
Figura 21 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de
combustible para un aceite ligero (36 API)
(Couch y Rodriguez, 1970).

Carcoana en 1992 menciona que los valores de la permeabilidad deben ser mayores a
100[mD] para aceites pesados o yacimientos someros y para aceite ligeros mayor a
30[mD]. Para los valores de permeabilidad se hace referencia que para propsitos de
clculo se toman el 5% de la permeabilidad absoluta.

2.5.8 Efecto de la temperatura en la Presin Capilar.

Poston hacia 1970 postularon que se presuma en una relacin entre la presin capilar ()
y las permeabilidades relativas al aceite y el agua ( ). El comportamiento de la
ser sensible a la temperatura y al cambio en las permeabilidades relativas.

Experimentos realizados por Sinnokrot en el ao de 1971 mostraron el efecto de la


temperatura en la presin capilar a travs del medio poroso. Para esto utilizaron corridas de
combustin para observar el comportamiento de la bajo el efecto de drene e imbibicin
y el incremento de temperatura. Se utiliz aceite extra ligero y agua destilada en las
corridas.

Los estudios demostraron un cambio en la mojabilidad de la fase no mojante (aceite)


debido al aumento de la temperatura y en menor manera la mojabilidad de la fase mojante
en este caso el agua, adems de afirmar que esto no tuvo gran efecto en la fuerza interfacial
de las fases.
54
El cambio en la mojabilidad es debido a un mecanismo llamado disociacin de elementos
tenso-activos, este mecanismo descrito solo en un rango de temperatura de hasta 325 [F]
(ya que en ese momento no se dispona de elementos que pudiesen medir temperaturas ms
elevadas). (Sinnokrot et al., 1971).

Al aportar energa a las fases presentes (lquido y slido) los elementos polares y no polares
de la fase lquida absorben la energa proporcionada por el frente de combustin,
propagndola y cambiando la mojabilidad de la fase mojante.

El exceso de esta energa puede llevar a romper las membranas interfaciales, creando una
disolucin de la fase no mojante.

Esta disolucin presume que este mecanismo da la tendencia de incremento o expansin del
agua irreductible ya que basado en su estudio mostr que la saturacin del agua irreductible
aument ligeramente al aumentar la temperatura. Adems de mencionar que esta expansin
de volmenes creara un movimiento en las fases llevando esta agua irreductible a las zonas
porales ms pequeas, desplazando el aceite remanente hacia zonas de mayor tamao y por
consiguiente movimiento por el medio poroso.

Hay una distincin de aplicacin para este efecto. Se observ que solo en formaciones
siliciclsticas se tuvo respuesta al incremento de temperatura, ya que en el ncleo de un
carbonato, no se observ un cambio notable a la mojabilidad de la fase mojante.

Con esto se hace referencia a la aplicabilidad del mtodo CIS, pues solo es conveniente su
aplicacin en formaciones siliciclsticas.

La fig. 22 muestra el resultado de los experimentos realizados, la grfica muestra el


comportamiento de la imbibicin y el drene con el efecto de aumento de temperatura y los
rangos para este comportamiento son las permeabilidad relativa de las fases aceite y agua
as como la saturacin de agua.

La permeabilidad relativa a las distintas fases, nos habla del comportamiento de las fases
presentes y su proporcin debido al aumento de la temperatura, la saturacin de agua nos
muestra la expansin de la fase acuosa debido al incremento de la temperatura.

55
Figura 22 Comportamiento del drene e imbibicin en una formacin siliciclstica en funcin de la
saturacin de agua irreductible y permeabilidades efectivas al agua y aceite
(Sinnokrot et al. 1971).

2.6 Factores que afectan la forma del FC.

La forma en que el FC avanza a travs de la formacin est en funcin con la interaccin o


comportamiento con los siguientes aspectos o variables: caractersticas fsicas, ritmo de
inyeccin, fluido a inyectar o la presin a la cual se inyectar.

El mtodo se CIS busca llevar de manera ms homognea y por mayor tiempo el paso del
FC a travs del yacimiento. En la implementacin del mtodo, siempre se tiene en cuenta el
efecto de la segregacin gravitacional ya que el aire siempre tendr la tendencia de fluir por
la parte superior de la formacin como menciona Boberg en el ao 2000.

Los elementos que afectan o tiene interaccin con el FC son las siguientes:

Arena delgada.

Ritmo de inyeccin.

Alta viscosidad del fluido presente.

Permeabilidad vertical.

56
Invasin por acufero.

Punto de inyeccin.

Espaciamiento entre pozos.

2.6.1. Arena delgada.

El espesor de la zona productora es parte fundamental en el comportamiento del FC, esto


reflejado tambin en la forma o su paso por el yacimiento. En formaciones donde el espesor
sea menor a 15 [ft] el calor transferido a la base de la formacin ser rpido, reduciendo la
viscosidad del aceite en esa zona, tambin esto permite que el avance del FC se ms
homogneo y avance hasta el fondo de la formacin productora ms rpido propiciando un
barrido ms equitativo.

El FC se ve afectado de manera importante por la distancia a la cual el calor debe


transportarse. En este sentido es ms propenso en formaciones irregulares a canalizarse a
travs de la estructura poral o en el caso de aceites pesados a travs del mismo fluido
digitando el banco de aceite.

2.6.2. Bajo ritmo de inyeccin.

Se ha mencionado que el ritmo de inyeccin tiene una relacin con el avance del FC. Los
pilotos han mostrado que hasta en una arena delgada se presenta SG por niveles altos de
inyeccin, gastos ms bajos permitirn un avance ms uniforme.

Este parmetro se obtiene por corridas en ncleos de combustin o por medio de


correlaciones.

A medida del desarrollo del mtodo se experiment con el gasto mnimo para mantener una
combustin. Se piensa que se debe sobre pasar el gasto mnimo en una combustin seca y
se obtendr mejor barrido, desplazamiento o eficiencia. El resultado fue el conocimiento de
las canalizaciones del FC por un exceso de inyeccin. En un caso de combustin hmeda a
un bajo nivel de inyeccin, los operadores observaron que no poda sostener la combustin
por el poco comburente inyectado.

57
2.6.3. Alta viscosidad.

El comportamiento del fluido viscoso o altamente viscoso con la inyeccin del aire a la
formacin tendr deformaciones plsticas, esto en la interaccin fsica del fluido inyectado
y el grueso del banco de aceite o el rea en contacto. Como ejemplo en un yacimiento de
aceite pesado el fluido viscoso opondr un avance hasta que se haya transmitido suficiente
energa como para promover movimiento del banco por elementos ms calientes como el
efluente y los elementos ligeros destilados, o por conduccin de la arena.

En arenas que contengan aceite pesado, el aire seguir el patrn que se ha ido formando con
el avance de la inyeccin o hasta que la estructura de la formacin lo permita. Esta
deformacin en el banco de aceite puede crear canalizacin en dicho banco y por
consiguiente un mal barrido de la formacin. Se cree que la combustin hmeda es menos
propensa a estas canalizaciones en caso de aceite pesado.

2.6.4. Permeabilidad vertical.

Si la formacin se encuentra con un sello impermeable en su cima este sello natural puede
evitar la migracin del aire inyectado adems forzara su paso a la formacin productora
creando un frente homogneo.

En el caso en que existira un canal de gas en la parte superior de la formacin productora,


el aire inyectado tendera a moverse por este patrn y por consiguiente se presentara una
combustin desigual provocando canalizacin.

En el caso en que la zona productora tenga buena permeabilidad vertical en el fondo y


existiese un acufero, se esperara obtener un avance ms uniforme ya que al invadir el
acufero a la formacin, promueve menores temperaturas del frente y evitara
canalizaciones hacia los pozos productores.

2.6.4 Tcnicas de Ignicin.

Son dos las tcnicas que se utilizan en este mtodo y que estn definidas por el tiempo y
grado de ignicin que se origina a travs de la inyeccin de aire, estas tcnicas son:

Ignicin espontnea.

Ignicin artificial.

58
2.6.4.1 Ignicin Espontnea.

Se presenta en yacimientos de elevada temperatura donde se origina un encendido


espontneo dentro de la formacin al producirse contacto y rozamiento del aire con las
partculas de petrleo impregnadas en las paredes porales.

Por este proceso la ignicin es casi inmediata en la zona de calcinacin y su intensidad esta
en funcin a la relacin aire-petrleo (AOR) que es proporcional a la gravedad API del
petrleo, es decir a mayor gravedad API mayor relacin aire petrleo o viceversa.

2.6.4.2 Ignicin Artificial.

Se aplica en yacimientos que no tienen temperatura suficiente para provocar ignicin


espontnea.

En este mtodo se presenta un proceso inicial que luego es complementado con un


calentamiento artificial de los reservorios usando calentadores termoelctricos de potencia
para originar temperaturas latentes y elevar la temperatura natural en las profundidades de
inyeccin, para que sumado a la temperatura del aire en esos niveles se llegue a alcanzar la
temperatura suficiente en las zonas de calcinacin para la combustin, hasta tener como
resultado final la temperatura de ignicin que llega a originar el encendido instantneo del
combustible natural iniciando el proceso trmico.

La capacidad de los calentadores estn diseadas para volmenes variables y temperaturas


variables que pueden ser usadas de acuerdo al volumen final de tratamiento o de los
reservorios, los calentadores van instalados en los puentes de las tuberas de inyeccin
conectados a superficie a travs de cables especiales de potencia que van acoplados a los
grupos electrgenos de generacin de calor los que estn constituidos de termmetros de
resistencia que tienen uso temporal en el fondo de los pozos inyectores para medir la
temperatura final del aire que es inyectado hacia las zonas de calcinacin. Una vez
obtenido este propsito los termmetros son retirados del fondo de pozo.

El fenmeno de ignicin ya sea espontnea o artificial, cuando alcanza el encendido inicial,


es instantneo y tiene el siguiente proceso:

Inicio del encendido del combustible para originar la ignicin inicial artificial a
500 F.
59
Oxidacin de las partculas de carbono contenidas en las paredes de los espacios
porales de la formacin, a la temperatura de 1200 F.

Inicio del proceso de dilucin en la zona de combustin cuando la temperatura


flucta entre 700 y 1000 F.

Proceso de desplazamiento del petrleo diluido y concentracin en la zona de


desplazamiento a una temperatura entre 300 - 500 F.

Flujo de petrleo a travs de los pozos productores.

2.7 Pruebas de laboratorio

2.7.1 Prueba del tubo de combustin

Aunque los estudios cinticos pueden proporcionar informacin til sobre las reacciones
del proceso de ISC, los experimentos del tubo de combustin son necesarios y obligados en
la determinacin de parmetros necesarios para disear e implementar proyectos en campo.
Sarathi seala, "los estudios de tubo de combustin son el primer paso necesario en el
diseo de un proyecto de ISC".

El tubo de combustin tiene por objeto representar un pequeo volumen del yacimiento. Se
realiza en ncleos o muestras representativas de material de la matriz y el petrleo,
colocado en posicin vertical para aprovechar los efectos de la gravedad y se calienta a
temperatura del yacimiento. El encendido se inicia normalmente en la parte superior donde
se encuentran los calentadores elctricos y el frente de combustin se propaga hacia abajo.
Esto permite el avance de un frente de combustin y las reacciones qumicas asociadas a
condiciones cercanas a las de un yacimiento. Los perfiles de temperatura, presiones, gas,
inyeccin de lquidos, los ritmos de produccin, y el historial de composicin en la entrada
y la salida se registran. El proceso ISC recorre el tubo y la correlacin directa de los
resultados del tubo de combustin al campo no es posible. Sin embargo, cuando las corridas
se realizan con roca y fluidos del yacimiento a condiciones de presin y temperatura del
mismo, las reacciones de disponibilidad de combustible y la combustin pueden ser
aproximadamente similares en ambos casos en el tubo combustion y el yacimiento. Las
corridas en el tubo de combustin nos proporcionarn informacin sobre la eficiencia de
barrido en el proceso de ISC. De esta manera se analiza el modelo del proceso qumico,

60
pero no el comportamiento de flujo en el yacimiento, y slo en parte se modela el proceso
de transferencia de calor. El comportamiento de flujo en el yacimiento es afectado por la
gravedad, espaciamiento, geometra y la heterogeneidad del yacimiento, en tubo de
combustin no se pueden reproducir estos fenmenos. Por otra parte la transferencia de
calor del tubo con el entorno puede ser mucho mayor que las prdidas de calor en el
yacimiento.

Muchos investigadores utilizan calentadores de franja alrededor del tubo para disminuir el
gradiente de temperatura entre el tubo y los alrededores. Esto reduce las prdidas de calor y
permite la propagacin del frente a flujos similares a los del campo. Esto, sin embargo,
puede llevar a una sobreestimacin de relacin agua / aceite en el proceso de combustin
hmeda los calentadores proporcionan demasiada energa al sistema, como sucede con
frecuencia.

El tubo de combustin es un experimento dinmico que simula; bajo las condiciones


fsicas, mineralgicas y reolgicas (ms no petrofsicas) imperantes en el yacimiento; el
proceso de oxidacin.

Este tipo de pruebas proveen informacin cuantitativa sobre la combustin y el desarrollo


de la recuperacin de aceite que puede ser lograda en campo, por otro lado, stas no
proveen ningn dato cintico de las reacciones ocurridas. Un diseo y operacin apropiados
de las pruebas del tubo de combustin, no solo puede proveer informacin muy til acerca
del sistema roca-fluido, sino que tambin proporciona los datos necesarios para hacer
proyecciones apropiadas de un proyecto de inyeccin de aire.

La informacin que puede ser adquirida de las corridas del tubo de combustin son las
siguientes:

Combustible quemado

Aire requerido para quemar una unidad de volumen del yacimiento

La relacin atmica H / C del combustible quemado

El exceso de aire y la utilizacin de oxgeno

Relacin aire / combustible

61
Aceite recuperado de la zona barrida

Optimizacin de aire y de la proporcin agua en la combustin hmeda

Composicin de los fluidos producidos

Ritmo de avance del frente de combustin

2.7.2 Caractersticas del tubo de combustin

Consiste de un tubo de acero, en el extremo superior del mismo se encuentra una tubera de
inyeccin de aire y despus de esta se encuentra un bache de arena limpia que sirve para
homogenizar la entraada de aire al tubo de combustin. Posteriormente, se encuentran dos
resistencias, las cuales estn colocadas en la parte superior del tubo de combustin y sirven
para elevar la temperatura del sistema hasta el punto de ignicin de la muestra de aceite con
el oxgeno. Para registrar las temperaturas en las posiciones fijadas en el tubo de
combustin, un juego de 10 termopares son colocados a lo largo del tubo de combustin.
Tambin se cuenta con una cinta de calentamiento que proporciona calor de manera
homognea al tubo de combustin, sta envuelve al tubo de combustin de la parte superior
a la inferior; por otro lado, para evitar prdidas de calor alrededor del tubo, una cinta de
asbesto es colocada, tambin alrededor del tubo. En el extremo inferior del tubo se
encuentra la salida de los fluidos producidos, a este a su vez est conectado con un sistema
de separacin de dos etapas. La Figura 23 muestra un esquema del tubo de combustin.

62
Figura 23: Tubo de combustin usado para realizar pruebas de combustin.
Antonio Murillo Pulido Mtodos Alternos De Recuperacin Mejorada

2.7.3 Principios del tubo de combustin

Una vez ensamblado el tubo de combustin, se confina a presin de yacimiento y se lleva la


temperatura de las resistencias a la del yacimiento, se inicia con un gasto constante de aire
inyectado por el extremo superior del tubo, a una presin ligeramente superior a la del
yacimiento. Al contacto con el aire, una parte del aceite comienza a oxidarse y la
temperatura empieza a elevarse. En los puntos ms calientes donde una mayor cantidad de
calor se ha acumulado, el aceite se craquea, las fracciones ms ligeras se separan de las
pesadas que se precipitan formando coque. Por requerir menor temperatura para su
oxidacin, es el coque quien en adelante, encabezar el proceso de reaccin, el cual ser el
combustible y la fuente principal de calor. En una seccin longitudinal del tubo de
combustin, siete regiones son identificables en un lapso de tiempo como se muestra en la
figura 24. Enumeradas en el sentido del flujo se tiene:

63
Figura 24: Principales regiones en la seccin longitudinal del tubo de combustin.
Antonio Murillo Pulido Mtodos Alternos De Recuperacin Mejorada

1. Regin de barrido: Zona a travs de la cual ha transitado el frente de


combustin, zona totalmente saturada de aire sin huella de aceite residual.

2. Frente de combustin: Franja delgada de algunos milmetros de espesor (5 mm),


donde aire y coque reaccionan elevando al mximo la temperatura (ejemplo:
mximo para LTO (325C @ LTO), siendo el bixido de carbono, el monxido de
carbono y el vapor de agua los productos de la reaccin.

3. Zona de vaporizacin: La propagacin del calor de reaccin craquea los


hidrocarburos, precipita el coque y cambia a fase vapor los ligeros y la salmuera.

4. Zona de condensacin: En fase vapor los fluidos incrementan su velocidad de


flujo, recorren mayores distancias y gradualmente pierden calor.

5. Banco de agua: El agua es el primer fluido en condensarse, aumenta su


saturacin al encontrarse en fase lquida, disminuye su permeabilidad relativa con
respecto al vapor, otros fluidos an en fase vapor conservan su movilidad.

6. Banco de aceite: Se condensan las fracciones ligeras y mezclan con los


hidrocarburos presentes, iniciales o residuales, se incrementa su saturacin, el
bixido de carbono se agrega a los mecanismos de empuje o, dependiendo de la
presin del yacimiento, se disuelve en el aceite.

7. Zona virgen: Regin an inalterada por los efectos de la inyeccin del aire.

En el experimento, el tubo de combustin se empaca con fragmentos de roca de yacimiento,


se satura de aceite y agua, se calienta a temperatura del yacimiento y se comprime a presin

64
de yacimiento. El aire se inyecta por el extremo superior del tubo (lado izquierdo en la
figura), reacciona con los hidrocarburos existentes, esencialmente con el coque, y produce
un frente de combustin, siendo bixido de carbono (CO2), monxido de carbono (CO) y
vapor de agua, los productos de la reaccin.

El incremento de temperatura vaporiza los fluidos del entorno inmediato y el gradiente de


presin los desplaza con mayor facilidad. Corriente abajo, ante la prdida gradual de calor,
los vapores se condensan, el agua primero, el aceite a continuacin dando lugar a la
formacin de los bancos respectivos. El bixido de carbono se agrega a los mecanismos de
empuje del aceite o se disuelve en l. En la zona virgen se mantienen inalteradas la
saturacin y la temperatura

2.7.4 Infraestructura experimental

Est compuesto de 5 partes principales: un sistema de inyeccin de fluido, tubo de


combustin, sistema de produccin de fluidos, cromatgrafo de gas y sistema de medicin
de pruebas de humedad, y sistema de registro de datos. Un diagrama esquemtico del
arreglo se muestra en la Figura 25.

Partes principales del arreglo:

Sistema de inyeccin de fluido: El sistema de inyeccin de fluido consiste de dos


partes: inyeccin de nitrgeno e inyeccin de aire.

Inyeccin de nitrgeno: El nitrgeno es usado para drenar el sistema antes de


cualquier corrida, permitindole fluir a travs del controlador de flujo principal
dentro del tubo de combustin. El nitrgeno es tambin usado para presurizar el
tubo de combustin, cerrando el regulador de presin y al final de la produccin de
vapor. Al final de la corrida de combustin, el nitrgeno es inyectado dentro del
sistema para drenar y enfriar el tubo de combustin.

1. Inyeccin de gas: El trmino aire es usado para referirnos a la mezcla normal de


oxgeno y nitrgeno en la atmsfera. El aire es inyectado a un gasto constante de 2.5
lt/min (este valor puede variar dependiendo del experimento) a lo largo de la corrida de
combustin. Un cilindro con aire est conectado al sistema de inyeccin. Cuando la
temperatura en la interfase de la mezcla de arena limpia empacada alcanza

65
aproximadamente 300C, se inyecta aire a un ritmo de flujo de 2.5 lt/min dentro del
tubo de combustin para iniciar la ignicin y mantener la combustin.

2. Tubo de combustin: El sistema del tubo de combustin es colocado verticalmente y


est asegurado al final de la produccin y al armado del motor del juego de termopares.
Cada uno de los termopares est conectado a su terminal para mostrar o registrar su
seal a un registrador de datos, al panel de control y al monitor de la PC.

3. Sistema de produccin de fluidos: Un regulador de contrapresin mantiene la


presin de salida del tubo de combustin a un valor constante predeterminado durante
el experimento. Los fluidos producidos del tubo de combustin pasan a travs de una
separacin de dos etapas donde son recolectados a la salida de la produccin. Los gases
pasan a travs de un condensador mantenido a baja temperatura para recuperar
cualquier volumen de lquido en estado de vapor. En tal caso, una salida al final de la
unidad de condensado es usada.

4. Cromatgrafo de gas y sistema de medicin de prueba de humedad: Una


pequea fraccin del gas producido es inyectada al cromatgrafo de gas en donde el
gas, es analizado en cuanto a la composicin de dixido de carbono, oxgeno, nitrgeno
y monxido de carbono, en intervalos de tiempo establecidos cada 5 minutos (el tiempo
puede variar dependiendo del experimento). Un medidor de prueba de humedad
instalado antes del cromatgrafo de gas permite la medicin de los gases de combustin
producidos, la cual es grabada en una PC.

5. Sistema de grabacin y medicin de datos: Dos registradores (sistemas de


adquisicin de datos) y dos computadoras personales son usados para registrar los
siguientes parmetros: tiempo, temperaturas de la camisa del tubo de combustin,
temperaturas de los termopares, presin de inyeccin, presin de produccin, gasto de
inyeccin de gas, gasto promedio del gas producido y gasto de gas acumulado. Los
parmetros son grabados en intervalos de 30 segundos (dependiendo de la prueba) y la
mayora de ellos son mostrados en los monitores de la PC para propsitos de monitoreo.

66
Figura 25: Arreglo experimental para realizar pruebas de combustin.
Antonio Murillo Pulido Mtodos Alternos De Recuperacin Mejorada

2.2.4. Metodologa de prueba en el tubo de combustin

Primero se realiza la malla. Para esto se debe contar con roca del yacimiento, se tritura para
obtener los granos que se harn pasar por mallas de apertura fija para que todos los granos
sean lo ms homogneos posible. Para poder representar la porosidad del yacimiento se
deben seleccionar los granos adecuados, a la arena obtenida se le conoce como malla.

Tambin debe ser determinada la temperatura de combustin, la cual se determina con un


dispositivo cilndrico aproximadamente de 15 cm de alto y una pulgada de dimetro con
una resistencia que eleva la temperatura hasta el punto en que el aceite reacciona con el
oxgeno esta temperatura es registrada siendo la temperatura de combustin

Posteriormente se coloca en un recipiente arena y agua y se revuelve hasta que toda el agua
sea absorbida por la arena. Despus, se agrega aceite con la concentracin deseada y se
vuelve a mezclar hasta obtener una muestra homognea. Esta mezcla se empaca en el tubo
de combustin a modo de que se garantice un empacamiento uniforme. Es conveniente
sealar que el mallado de la arena usada debe ser el adecuado a fin de obtener una

67
porosidad equivalente a la del yacimiento. En la parte superior, se agrega un poco de arena
limpia con la finalidad de que al inyectar el aire, el flujo se distribuya de manera
homognea a la mezcla.

Se colocan las tapas el tubo, se sujeta verticalmente y se instalan los dispositivos y


conexiones adecuadas para la inyeccin de aire, el calentamiento uniforme del tubo, el
registro de las temperaturas a lo largo del mismo y la recuperacin de agua, aceite y los
gases resultantes de la combustin.

El tubo es cubierto con una cinta de calentamiento, la cual va a mantener a una temperatura
inicial constante sobre la longitud del tubo de combustin. Resistencias se colocan en la
parte superior del tubo para elevar la temperatura hasta el punto de ignicin al contacto de
la muestra con el oxgeno. Se puede utilizar una o las dos resistencias dependiendo si el
experimento le requiere. Una cinta de asbesto envuelve al sistema para evitar lo menos
posible la prdida de calor hacia los alrededores. Mientras que las resistencias de
calentamiento llevan al sistema a la temperatura requerida. Por el extremo superior del tubo
se inyecta a gasto constante un gas inerte, en este caso nitrgeno. Esto permite mantener el
sistema a una presin constante, adems de homogeneizar an ms la muestra, y permitir la
formacin de pequeos canales por donde pueda desplazarse ms fcilmente el aceite y con
ello mejorar su recuperacin.

Una vez que se alcanza la temperatura se encienden las resistencias para alcanzar la
temperatura de combustin estimada, a la cual el aceite hace combustin debido a la
presencia de oxgeno, se deja de inyectar nitrgeno y se inyecta aire a un flujo de masa
constante. La combustin ocurre y el gradiente de temperatura aumenta rpidamente.

Una vez que la combustin se ha obtenido, y se ha formado apropiadamente un frente de


combustin robusto, las resistencias se apagan. Despus, a intervalos iguales de tiempo se
toman muestras de aceite, agua y gases obtenidos debido a la combustin del hidrocarburo
en presencia de oxgeno proporcionado por el aire inyectado. El dispositivo experimental
cuenta con una tarjeta recolectora de datos provenientes de 10 termopares colocados a lo
largo del tubo

68
Captulo 3. Mtodo

3.1 Tipo de Investigacin

El tipo de investigacion aplicado al presente proyecto es de tipo descrictiva , cualitativa y


evaluativa. Esto nos permitira poder alcanzar los objetivos propuestos En el cual vamos a

69
descrirbir el metodo de recuperacion mejorada por combustion in situ, caracterizando las
propiedades y variables que intervienenen en el mismo,tanto asi evaluar su factibilidad al
aplicarlo en un campo candidato tomado en cuenta las propiedades de roca y fluido del
mismo

3.2 Operacionalizacin de variables

En el proseso termico de combustion in situ frente de calor(FC) va estar en funcion:


concentracion de oxigeno, caudal de inyeccion, tiempo de inigcion,y el espesor .

Variables dependientes

Frente de combustion o avance(FC), Temperatura (T), viscosidad, volumen de crudo


quemado (Vob), fator de recuperacion(FR), movilidad del crudo, Eficiencia de barrido
(Ev=Ea*Eh)

Variables independientes

Porosidad(), permiabilidad(k),saturaciones criticas de los fluidos presentes, profundidad,


area, la cantidad de agua resultante de la reaacion, generacion de monoxido de carbono.

3.3 Tcnicas de Investigacin

Las tcnicas que se utilizarn para la recoleccin de datos son de revisin documental y de
observacin. Esto es debido a que cada uno de los cumplimientos de los objetivos requiere
validar los modelos estticos y dinmicos, as como se realizar una revisin bibliogrfica de
las posibles tcnicas de recuperacin mejorada a aplicarse en el mismo. Adems, la historia del
comportamiento de produccin del yacimiento ha sido reportada a lo largo de los aos, por lo
cual se observan y se detallan los planes de explotacin anteriormente aplicados.

3.3.1. Recoleccin de datos primarios.

Para la realizacin de la investigacin se emplear como base algunos trabajos especiales de


grado relacionados con la baja tasa de produccin, bien sea por interaccin fluido-fluido,
produccin/taponamiento por arena y/o finos de formacin, etc.

3.3.2. Recoleccin de datos secundarios.

70
Para la recoleccin que se utiliza es la llamada ficha. Al hablar de fichas nos referimos a
unidades de registro, no a objetos fsicos de determinadas caractersticas. El material a
consultar sern:

Trabajos especiales de grado

Manuales

Artculos tcnicos de la SPE

Textos

3.4. Procedimiento de la recoleccin de datos.

De los cuales se obtuvo informacin relevante y fundamental para el desarrollo conceptual de


este trabajo especial de grado, para luego realizar el flujograma integrado y desarrollar las
matrices de decisin para el anlisis de la baja tasa de produccin como consecuencia de los
problemas de interaccin roca-fluido.

3.4 Cronograma de actividades por realizar

CRONOGRAMA DE ACTIVIDADES
M
V S D L M I J V S D L M MI J V S D
1 1 1
Actividad 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 13 14 15 16 17 18
SELECCIN DE PROYECTO

ELABORACION DEL PROYECTO

RECOPILACION DE LA
BIBLIOGRAFIA Y FUENTES
DOCUMENTALES

71
ELABORACION DE RESUMENES
DE BIBLIOGRAFIA Y DE
DOCUMENTOS
ELABORACION DE INDICE
TENTATIVO
ELABORACION DEL PRIMER
CAPITULO
ELABORACION DEL SEGUNDO
CAPITULO
ELABORACION DEL TERCER
CAPITULO
ELABORACION DEL CUARTO
CAPITULO
ELABORACION DEL QUINTO
CAPITULO
REVICION FINAL

72
Tabla 4: Cronograma de actividades

73
Captulo 4. Resultados y
Discusin

4.1. El campo Suplacu de Barcu, Rumania.

74
4.1.1. Caractersticas del yacimiento

El yacimiento de aceite se limita al Sur y al Este por la falla principal de Suplacu de Barcau y al
Norte y al Oeste por un acufero. La Tabla 4 presenta las propiedades de la roca y los fluidos. El
rango de la permeabilidad es de 1700 a 2000 mD que indica que es una formacin bastante
uniforme. El valor de porosidad es alto del 32% y el valor de la saturacin de agua intersticial del
15%. El OOIP se determin volumtricamente por medio de ispacas y de los lmites del
yacimiento.

Tabla 2 Propiedades de la roca y fluido del Campo Suplacu Barcau


Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

4.1.2 Rendimiento por produccin primaria

El yacimiento fue descubierto en 1959 y a pesar de la pequea profundidad de la zona, no


fue desarrollado porque los gastos de aceite solo fueron de 2 a 6 bpd por pozo. Se consider
que la nica manera de aumentar la recuperacin del petrleo y la tasa de produccin era
mediante el empleo de mtodos trmicos.

4.1.3. Combustin in-situ piloto y su expansin

Los mtodos trmicos fueron adecuados para aplicarse a un yacimiento de petrleo pesado
con una viscosidad como la Suplacu de Barcau. Los resultados de las dos pruebas de
campo, la combustin in-situ y la inyeccin de vapor, fueron muy buenas. La falta de
generadores de vapor de gran capacidad, llev a la decisin de recurrir a la combustin in-
situ.

La prueba de campo de combustin in-situ se inici en 1964 en 0.005 la localizacin de la


estructura se muestra en la figura 4 Como el gasto de aceite de los pozos ubicados en el
lado norte de la prueba piloto aument hasta 30 veces, de inmediato el rea se ampli a

75
0.0264 utilizando un mismo inyector y perforacin de 8 productores ms. Entre 1967 y
1971 otros 6 modelos de nueve pozos fueron sometidos a combustin, sostenida por 15
MMpcd de aire.

Figura 236 Campo Suplacu de Barcau


Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

4.1.4. Rendimiento de la combustin in-situ

Debido a los buenos resultados de la combustin en consecuencia, el yacimiento se


desarroll gradualmente a la produccin. Como se muestra en la Figura 27, el aumento de
la produccin de petrleo corresponde con el aumento de la capacidad de inyeccin de aire
Por lo tanto, la produccin de petrleo de la zona de influencia promedio fue 2200 bpd en
1974, con 84 pozos productores. Incrementndose a 6300 bpd en 1978 con 300 pozos
empleados, y 10,400 bpd en 1987 con aproximadamente 600 pozos empleados en el
proceso.

76
Figura 247 Comportamiento del campo Suplacu Barcu
Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

Una primera evaluacin del factor de recuperacin de petrleo, del 35% se hizo en julio de
1970 teniendo en cuenta la zona afectada en ese momento por la combustin En 1975 la
recuperacin alcanz ya el 38.2% y en 1980 el 47.8% de la misma zona afectada por la
combustin inicial. La estimacin de la recuperacin de petrleo del yacimiento para 1980
mostr un valor de 52 % La produccin de petrleo de la zona de influencia promedio fue
8,000 a 10,000 barriles /da aproximadamente para el 2009. El proceso de ISC ofrece un
potencial de nuevas mejoras, incluyendo: la inyeccin de agua detrs del frente, la
optimizacin del caudal de aire y un mejor control en el frente de combustin.

Se plantea la cuestin de si la combustin se debe aplicar en un yacimiento de aceite y de


poca profundidad en las zonas habitadas, considerando la presencia de los gases de
combustin en toda el rea e incluso en el stano de las casas. La recuperacin alcanz ya
el 38.2% y en 1980 el 47.8% de la misma zona afectada por la combustin inicial. La
estimacin de la recuperacin de petrleo del yacimiento para 1980 mostr un valor de 52
% La produccin de petrleo de la zona de influencia promedio fue 8,000 a 10,000
barriles/da aproximadamente para el 2009. El proceso de ISC ofrece un potencial de
nuevas mejoras, incluyendo: la inyeccin de agua detrs del frente, la optimizacin del
caudal de aire y un mejor control en el frente de combustin.

77
Se plantea la cuestin de si la combustin se debe aplicar en un yacimiento de aceite y de
poca profundidad en las zonas habitadas, considerando la presencia de los gases de
combustin en toda el rea e incluso en el stano de las casas.

Figura 28: inyeccin de aire para la combustin in-situ, Campo Suplacu de Barcau
Aptada de: Universidad industrial de Santander, Explotacin pozos In-Situ, 1964

4.1.5. Comparativo de yacimientos exitosos donde se aplic la inyeccin de aire contra


las guas de seleccin ms utilizadas

En este captulo se nombraron los yacimientos de aceite donde el proceso de inyeccin de


aire fue un xito. En la tabla 4 las guas de seleccin ms citadas en los procesos de
combustin in situ se comparan con las propiedades de la roca y fluidos de los proyectos
antes mencionados.

78
Tabla 5 Comparacin de guas de seleccin contra las propiedades de roca y fluidos de proyectos exitosos
Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

Se puede notar que los proyectos difieren de casi todas las guas recomendadas, sin
embargo, resultaron ser un xito comercial, podemos darnos cuenta que no se debe
descartar un proyecto solo porque sus parmetros del yacimiento se encuentran fuera del
rango de valores recomendados.

79
Captulo 5. Conclusiones

Se puede lograr el diseo y la caracterizacin de un proyecto de combustin in-situ


con un grado razonable de confianza. Este mtodo de recuperacin es factible de

80
aplicarse en una amplia variedad de condiciones de campo tomando en cuenta alta
profundidad, bajo espesor y alta viscosidad. Por otro lado, se requiere que tanto
xitos como fracasos de este proceso sean documentados en la literatura para poder
realizar una mejor ingeniera del proceso.

Una vez conocidos todos los factores y parmetros que intervienen en la combustin
in-situ despus de la investigacin realizada se pudo observar que se deben tomar
ciertos criterios en la seleccin de los parmetros ms importantes para una ptima
aplicacin del proceso en el mtodo en s.

Segn caractersticas de roca y fluido del campo candidato, tras la evaluacin


realizada des los mismos se pudo concretar que cuatro de los cinco parmetros
sujetos a evaluacin, presentas caractersticas favorables y se encuentran entre los
rangos de requerido para la aplicacin del mtodo de recobro propuesto para este
campo.

Despus de la aplicacin del mtodo de combustin in-situ en el pozo candidato


presento buenos resultados a consecuencia de la implantacin del mtodo. Teniendo
un aumento progresivo en el factor de recuperacin de 38.2 a 47.8
aproximadamente en los primeros 5 aos.

81
REFERENCIAS
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Drainage, J. Can. Petrol. Technol., 42-50.

2. Chu Cheih (1977) A Study of Fireflood Field Projects, paper SPE 5821, J. Petrol.
Technol., 111-120.

3. Chu Cheih (1982) State-of-the-Art Review of Fireflood Field Projects, paper SPE
9772,

J. Petrol. Technol., 19-32.

4. Denbina E.S., Boberg T.C., Rotter M.B. (1991) Evaluation of Key Reservoir Drive
Mechanisms in the Early Cycles of Steam Stimulation at Cold Lake, SPE Reservoir
Engineer., 207-211.

5. Farouq Ali S.M., Meldau R.F. (1979) Current Steamflood Technology, J. Petrol.
Technol., 1332-1342.

6. Greaves M., Xia T.X. (2004) Downhole Catalytic process for Upgrading Heavy Oil:
Produced Oil Properties and Composition, J. Can. Petrol. Technol. 43, 9, 25-30.

7. Greaves, M, Abdul El-Saghr and Xia, T. X.: CAPRI Horizontal Well Reactor for
Catalytic Upgrading of Heavy oil, ACS Symposium, Division of Petroleum Chemistry,
on Advances in Oil Field Chemistry: Downhole Upgrading, 20-25, Washington, DC,
August, (2000). [ACS PREPRINTS, Vol. 45, No. 4, pp595-598.

8. Jespersen P.J., Fontaine T.J.C. (1993) Tangleflags North Pilot: A Horizontal Well
Steamflood, J. Can. Petrol. Technol. 32, 5, 52-57.

9. Nguyen T.A., Farouq Ali S.M. (1988) Effect of Nitrogen on the Solubility and
Diffusivity of Carbon Dioxide into Oil and Oil Recovery by the Immiscible WAG
Process, J. Can. Petrol. Technol. 37, 2, 24-31.

10. Owens W.D., Suter V.E. (1965) Steam Stimulation Newest Form of Secondary
Petroleum Recovery, Oil and Gas J. 82-87, 90.

82
11. Reed R. L., Healy R. N. Some physicochemical aspects of microemulsion flooding: a
review. En Improved oil recovery by surfactant and polymer flooding, D.O. Shah y R.S.
Schecheter. Editores, Academic Press 1977 pp 383-437.

12. Selby Rawya, Alikhan A.A., Farouq Ali S.M. (1989) Potential of Non-thermal
Methods for Heavy Oil Recovery, J. Can. Petrol. Technol. 28, 4, 45-59.

13. Xia T X and Greaves M.: 3D Physical Model Studies of Downhole Catalytic
Upgrading of Wolf Lake Heavy Oil Using THAI, J. Can. Pet. Tech., (2002) 4, No. 8,
pp58-64.

14. Xia T X and Greaves, M.: Upgrading Athabasca Tar Sand Using Toe-to- Heel Air
Injection, J. Can. Pet. Tech., (2002) 41, No. 8, 51-57.

15. Xia T X, Greaves M., Turta A T, and Ayasse C.: THAI A Short-Distance
Displacement In Situ Combustion Process for the Recovery and Upgrading of Heavy
Oil, Trans. IChemE, (2003) March, 81(A) pp295-304.

83
Apndice 1: Referencias y Citas
1. Hite, J. Roger., y Bondor, Paul L.; Planning EOR Projects, SPE 92006; presentada en la
Conferencia Internacional del Petrleo SPE; Puebla, Mxico, 2004
2. International Energy Agency (IEA); Resources to Reserves / Oil & Gas Technology for
the Energy Markets of the Future, 2005.
3. Ing. Vera Sayago Jos Antonio. (2011). Factibilidad de la Aplicacin de Procesos
Trmicos en el Yacimiento Lagsup Campo
4. Prats, Michael.; Thermal Recovery, SPE Textbook Series Vol. 7, 1982.
5. Chierici, Gian Luigi; Principles of Petroleum Reservoir Engineering, Vol. 2, Springer
Verlag, 1994.
6. Op. Cit., Thomas, S., 2008.
7. Op. Cit., Chierici, G. L, 1995.
8. Ibid.
9. Op. Cit., Thomas, S., 2008.
10. Op. Cit., Carcoana, 1992.
11. Op. Cit., Thomas, S., 2008
12. Op. Cit., Chiericci, 1994.
13. Ibid.
14. Greenet, 1998
15. Thomas al 2008

84
Apndice 2: Nomenclatura
Nomenclatura Significado
Unidad de medicin de la densidad, segn el American
API
Petroleum Institute
C Grados centgrados
F Grados Farenheit
AIE Agencia Internacional de Energa
bls Barriles
bpd Barriles por da
BPT Brecha del Paleoceno

Catalyst, Petroleum Research Institute; se refiere a una variacin


CAPRI
del proceso de THAI

cm2 Centmetro cuadrado


CNH Comisin Nacional de Hidrocarburos
coal Carbn (traduccin del ingls)
CO2 Dixido de carbono
cP Centipoise (unidad de medida de viscosidad)
Cyclic Steam Stimulation o estimulacin cclica de vapor
CSS
(traducido al espaol)
EOR Enhanced Oil Recovery o Recuperacin Mejorada (traducido al espaol)
Estimated Ultimate Recovery o recuperacin esperada por pozo
EUR
(traducido al espaol)
GH Gas hidrocarburo
H2 S Gas sulfhdrico
inmisc. Inmiscible
Improved Oil Recovery o Recuperacin Avanzada
IOR
(traducido al espaol)
km2 Kilmetros cuadrados
kg/cm2 Kilogramo fuerza sobre centmetro cuadrado
GLP Gas licuado del petrleo
m Metro
m3/m3 Metro cbico sobre metro cbico
Mb/d Miles de barriles por da
mD Milidarcy
Microbial Enhanced Oil Recovery o Recuperacin Mejorada
MEOR
Microbiana (traducido al espaol)
mill Millones
misc. Miscible
mmb Millones de barriles
mvbmr Metros verticales bajo mesa rotaria
mvbnm Metros verticales bajo nivel del mar
NA No aplica
N2 Nitrgeno
NW Noroeste

85
PATG Proyecto Aceite Terciario del Golfo
Pb Presin de burbujeo o de saturacin
Pemex Petrleos Mexicanos
Pi Presin inicial

86

Centres d'intérêt liés