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Prface

Lorenzo Corti
Dpartement de Philosophie
Laboratoire dHistoire des Sciences et de Philosophie,
Archives H.-Poincar, Universit de Lorraine,
CNRS, Nancy (France)

Joseph Vidal-Rosset
Dpartement de Philosophie
Laboratoire dHistoire des Sciences et de Philosophie,
Archives H.-Poincar, Universit de Lorraine,
CNRS, Nancy (France)

En 2004, la famille de Jules Vuillemin lgue aux Archives Henri-Poincar


(Universit de Lorraine) un fonds constitu par les ouvrages, les tirs part
et les manuscrits du clbre philosophe franais, dcd aux Fourgs (Doubs)
le 16 janvier 2001. Dans le cadre de la conservation et de la valorisation de
ce fonds trs riche, les Archives Henri-Poincar organisent chaque anne, au
mois de dcembre, une journe dtudes autour dun texte ou dun aspect de
la pense de Jules Vuillemin, afin de discuter des apports et des enjeux actuels
de son uvre. Le 6 dcembre 2014, Nancy, eut lieu une journe dtudes
consacre au thme Le scepticisme selon Jules Vuillemin . Le prsent cahier
thmatique publie une version rvise des communications qui furent offertes
cette journe, ainsi que dautres articles accepts dans le cadre dun appel
contributions sur le thme mentionn.
tre sceptique par rapport quelque chose, cela revient avant tout
suspendre son jugement son propos, ne souscrire aucune opinion positive
dans un sens ou dans lautre. Le scepticisme philosophique tend, gnralise et
systmatise cette attitude ordinaire : une philosophie sceptique recommande
la suspension du jugement sur une partie (ou, dans sa forme la plus radicale,
la totalit) des enqutes humaines. La philosophie sceptique (adjectif dont

Philosophia Scienti, 20(3), 2016, 57.


6 Lorenzo Corti & Joseph Vidal-Rosset

la racine grecque skepsis, enqute , renvoie la tendance sinterroger


sur le bien-fond de ses jugements) nat en Grce et se dveloppe selon deux
variantes principales. Lune, le scepticisme pyrrhonien (ou pyrrhonisme), prend
le nom de son fondateur, Pyrrhon dlis, et compte parmi ses protagonistes,
outre Pyrrhon, Timon, nsidme, Agrippa et Sextus Empiricus. Lautre va-
riante, le scepticisme acadmique, est lie une phase particulire de lAca-
dmie platonicienne ; ses reprsentants principaux sont Arcsilas, Carnade et
Philon de Larissa.
Jules Vuillemin sintresse aux deux variantes du scepticisme antique en
plusieurs loci de son uvre, soulevant de remarquables questions exgtiques et
conceptuelles. Les adversaires des sceptiques leur adressaient souvent, et sous
diffrentes formes, lobjection dinactivit. Si le sceptique suspend son juge-
ment et quil ne possde pas de croyance, comment peut-il agir et vivre ? Dans
son article Une morale est-elle compatible avec le scepticisme ? [Vuillemin
1985], Vuillemin considre une version particulire de la question mention-
ne : supposer quun sceptique puisse vivre, peut-il vivre une vie morale ?
Autrement dit, est-il possible de choisir et de maintenir une ligne de conduite
lorsquon suspend son jugement ? Vuillemin pose cette question eu gard
ce quil considre comme quatre formes dcroissantes de scepticisme, carac-
trises par une suspension de jugement de moins en moins tendue : le
scepticisme radical de Pyrrhon, le scepticisme raffin du cyrnaque Aristippe,
le scepticisme utilitaire de Carnade, et le scepticisme dmocratique, associ
Hume, Rawls et aux utilitaristes. Dans son livre Ncessit ou contingence
[Vuillemin 1984], Vuillemin expose les solutions proposes dans lhistoire de
la philosophie largument Dominateur de Diodore que rapporte pictte.
Chaque solution est associe un systme philosophique ; lune dentre elles
est incarne par le scepticisme acadmique de Carnade. Or dans la liste
des solutions largument Dominateur envoye par Vuillemin au logicien von
Wright dans un texte indit de 1979 [Vuillemin 1979], le scepticisme est absent.
Comment expliquer lapparition du scepticisme dans le cadre des systmes
philosophiques de Vuillemin ? Dans son article La justice par convention ; si-
gnification philosophique de la doctrine de Rawls [Vuillemin 1987], Vuillemin
examine la dfinition de la justice propose par Rawls et lassimile celle de
Carnade. Cette assimilation audacieuse est-elle justifie ?
Le prsent cahier thmatique se propose denquter sur les diffrents as-
pects de lapproche de Vuillemin du scepticisme, et sur les questions, ex-
gtiques et philosophiques, quil soulve. Les trois premires contributions
analysent la rflexion que Vuillemin dveloppe dans Une morale est-elle
compatible avec le scepticisme ? sur la compatibilit dune vie morale avec
les trois formes de scepticisme antique quil distingue dans cet article. La
contribution de Lorenzo Corti examine la rflexion de Vuillemin eu gard au
scepticisme radical de Pyrrhon, celle dUgo Zilioli porte sur la rflexion que
Vuillemin consacre au sceptique cyrnaque, et celle de Stphane Marchand
discute de sa conception du scepticisme acadmique. Dans la quatrime contri-
bution de ce volume, Carlos Lvy propose une analyse critique de linter-
Le scepticisme selon Jules Vuillemin. Prface 7

prtation des scepticismes pyrrhonien et acadmique avance par Vuillemin


dans larticle mentionn. La cinquime contribution, de la plume de Baptiste
Mls, enqute sur lapparition du scepticisme dans le cadre des systmes
philosophiques de Vuillemin, en sappuyant sur des textes indits tirs des
archives. La contribution de Joseph Vidal-Rosset clt ce cahier thmatique par
une analyse et une discussion critique de la faon dont Vuillemin comprend
la conception rawlsienne de la justice et sefforce de la caractriser dans des
termes sceptiques.
Le prsent volume, ainsi que la journe dtudes dont il est issu, ont pu
se raliser grce la collaboration gnreuse de plusieurs personnes et au
soutien de plusieurs institutions. Nous adressons nos plus vifs remerciements
aux Archives Henri-Poincar, qui ont financ et contribu lorganisation de
la journe dtudes ; la revue Philosophia Scienti, qui a accueilli ce cahier
thmatique ; nos contributeurs ; et, tout particulirement, aux rapporteurs
anonymes qui, par leurs remarques gnreuses et leurs critiques dtailles, ont
contribu de faon substantielle la qualit scientifique de ce volume.

Bibliographie
Vuillemin, Jules [1979], Un systme de M. von Wright et les modalits
aristotliciennes, Archives Henri-Poincar, cote 3.2.

[1984], Ncessit ou contingence. Laporie de Diodore et les systmes


philosophiques, Le Sens commun, Paris : Minuit.

[1985], Une morale est-elle compatible avec le scepticisme ?, Philosophie,


7, 2151.

[1987], La Justice par convention ; signification philosophique de la


doctrine de Rawls, Dialectica, 41(12), 155166, doi :10.1111/j.1746-8361.
1987.tb00886.x.

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