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La logique du social

Raymond Boudon 1979

Principes gnraux de lanalyse sociologique : individualisme mthodologique,


caractre complexe de la reprsentation de laction, hypothse selon laquelle les
acteurs cherchent pousser leur avantage dans les limites que leur imposent les
contraintes du systme dinteraction auquel ils appartiennent.

La sociologie est fondamentalement, linstar de lhistoire, une science du singulier


et , plus explicitement, une discipline dont la vocation latente est de retrouver des
structures gnrales partir de lanalyse de phnomnes singuliers.

Quest ce que la sociologie ?

Il est impossible de dfinir la sociologie par la liste des phnomnes sociaux


auxquels elle sintresse.

Deux intuitions fondamentales :

Pareto : notion dactions non logiques : elles sont selon lui le terrain
dintervention de la sociologie. Cette notion recouvre lensemble des actions qui
chappent la logique exprimentale (ex : comportement des lecteurs sous la
Iime Rpublique qui sen remettent lautorit dAnatole France). Pour Pareto,
lconomie est la science des actions logiques ; la sociologie est la science des
actions non logiques.

Cette dfinition exprime une des intentions fondamentales des sociologues :


analyser et expliquer les actions, et plus gnralement les comportements donnant
lobservateur le sentiment de lirrationalit.

Entrent dans la catgorie paretienne des actions non logiques les actions rituelles,
traditionnelles (au sens de Max Weber) et les comportements motionnels.

Pour Pareto, le sociologue sintresse aux actions. Le sujet est actif.

La sociologie est souvent prsente et perue comme la science des dterminismes


sociaux.

Ex : Durkheim : recherche des causes sociales du suicide.

Pour Durkheim, le sujet de la sociologie est passif : cest une sorte dautomate dont
le comportement serait leffet de causes sociales.
Durkheim est un relationniste raliste : pour Durkheim, la ralit sociale serait
constitue par les systmes de relations, ou par les systmes concrets dinteraction
que les institutions sociales dfinissent entre les agents sociaux.

Dans cette otique, une des ambitions fondamentales de la sociologie est danalyser
les relations complexes entre la structure des systmes dinteraction dfinis par les
institutions sociales et les attentes, sentiments et actions de ces agents.

Intentions des sociologues et objet de la sociologie :

Une des intuitions fondamentales de Pareto a t que le sociologue avait pour


vocation dlaborer une thorie de laction plus gnrale que celle quutilise
lconomiste.

Une dimension fondamentale de la sociologie est la recherche dune thorie de


laction gnralise par rapport aux schmas permettant de rendre compte des
seules actions de type logique.

Nature et principes de la sociologie : trois postulats fondamentaux :

Les phnomnes auxquels le sociologue sintresse sont conus comme


explicables par la structure du systme dinteraction lintrieur duquel ces
phnomnes mergent.

Latome logique de lanalyse sociologique est lacteur individuel. Celui ci agit


dans un contexte de contraintes. Les comportements sont conus comme des
actions dotes de finalit.

La sociologie doit, dans de nombreux cas, utiliser des schmas danalyse de


laction individuelle plus complexes que ceux quutilisent par exemple les
conomistes.

Sociologie et histoire :

Souvent, le point de dpart est constitu par un fait singulier, un vnement ou une
donne. Les questions du sociologue sont bien souvent comparables celles de
lhistorien.

Ex : Tocqueville : Pourquoi lagriculture capitaliste sest elle dveloppe au


XVIIIme sicle avec beaucoup plus de lenteur en France quen Angleterre .

Les analyses du sociologue et de lhistorien sont complmentaires. A travers le


singulier, la sociologie vise le gnral.

Sociologue : tats de choses singuliers, dats et situs.


Dans les analyses de Tocqueville, on relve la prsence implicite du postulat de
lindividualisme mthodologique. Ce postulat signifie que le sociologue doit se faire
une rgle de mthode de considrer les individus ou acteurs individuels inclus dans
un systme dinteraction comme les atomes logiques de son analyse.

La spcificit de lanalyse sociologique rside dans le fait quelle tente dexpliquer les
tats de chose singuliers non partir du paradigme de linduction du singulier au
singulier, mais partir dun modle ou dun quasi modle reprsentant la structure du
systme dinteraction au sein duquel se dveloppe ltat de choses expliquer.

Cest pourquoi le sociologue est souvent conduit dcouvrir ou retrouver des


structures gnrales sous-jacentes aux phnomnes singuliers quil tudie.

Sociologie et systmes fonctionnels :

Bien souvent, le sociologue se donne pour objet non un fait mais un systme
dinteraction particulier.

Importance de la notion de rle : elle caractrise lensemble de normes auxquelles le


tenant dun rle est sens souscrire.

Labsence de prcision stricte (variance) des rles et lambigut des normes


dfinissant les rles sont une source de lautonomie de lacteur social. Le systme
des rles dfinit un champ dinteraction stratgique.

Les rles sont des ensembles complexes. Par ailleurs, les individus jouent des rles
multiples, composites, qui peuvent avoir des interfrences entre eux. Le caractre
ouvert des rles assure une autonomie au sujet social.

Sociologie et systmes dinterdpendance :

Les systmes dinterdpendance sont des systmes dinteraction o les actions


individuelles peuvent tre analyses sans rfrence la catgorie des rles

Dans le cas des systmes fonctionnels, on parle dacteur individuel. Dans le cas des
systmes dinterdpendance, on parle dagent individuel.

Les systmes dinterdpendance sont souvent caractriss par le fait que les actions
mises par les agents du systme engendrent des phnomnes collectifs en tant
que tels non voulus par ces agents.

Sociologie et changement social :

Plutt que de prdire le changement des socits long terme, lanalyse


sociologique moderne vise reprer la logique du changement dans des systmes
dinteraction de dimension suffisamment restreinte pour tre abordables, eu gard
aux possibilits des outils dont dispose le sociologue.
Le sociologue moderne considre par ailleurs que le changement social, mme au
niveau macrosociologique, nest intelligible que si lanalyse descend jusquaux
agents ou acteurs sociaux les plus lmentaires composant les systmes
dinterdpendance auxquels il sintresse.

La connaissance sociologique : problmes pistmologiques de la sociologie :

La thorie de laction est limite par le fait que certaines situations rendent
impossible la dfinition mme de la notion daction rationnelle ou logique. Elle ne
rend pas non plus compte des prfrences des agents sociaux. On ne peut dduire
les prfrences des individus dune anthropologie gnrale.

Durkheim est probablement lauteur qui a le plus directement contribu dvelopper


cette dimension essentielle de la sociologie quest lanalyse des dterminants
sociaux des valeurs des objectifs que lagent social est susceptible de se donner. La
valeur est un rsultat non voulu de la juxtaposition dune multitude dactions
individuelles.

Durkheim a voulu monter que laction de lindividu na de signification que par rapport
un environnement.

Lhomo sociologicus doit tre considr comme un dpassement de lhomo


oeconomicus. Les objectifs et prfrences des acteurs sont traits comme des
variables en partie dpendantes de lenvironnement et de la position des acteurs
dans lenvironnement.

Comme Weber la montr, lanalyse sociologique comporte toujours un moment de


comprhension. Le sociologue atteint la phase ultime de lexplication dun
phnomne social lorsque, ayant dtermin les caractristiques des champs daction
dans lesquels sont insrs les agents quil observe, il peut mettre mentalement un
jugement empathique.

La notion de comprhension nimplique pas par principe celle de subjectivisme.

Les actions constituent une catgorie particulire de faits : elles contiennent une
dimension empathique ; elles doivent tre interprtes. Mais cette spcificit ne
dispense pas lobservateur de prendre les prcautions dont tout scientifique
sentoure lorsquil cherche explique un fait quelconque.

La sociologie est une discipline ouverte. Le sociologue doit accorder une attention
constante la complexit du jeu entre lautonomie des agents et les contraintes des
structures.