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La morphologie du conte.

Le cas du conte le merle


blanc.
Les fonctions de Vladimir PROPP

Le rcit est un enchanement logique dactions entrecoupes de description qui peuvent tre
regroupes en squences narratives. Laction (le faire) est commune tous les rcits, les
narratologues lappellent fonction units narratives minimales que lon retrouve dun conte
lautre. Pour folkloriste russe Vladimir PROPP, la fonction est laction dun personnage dfinie du
point de vue de sa signification dans le droulement de lintrigue pour les contes merveilleux, il en
a distingu 31. Ces fonctions peuvent ne pas apparatre toutes dans un conte, chaque conte ralise
certaines dentre elles, mais elles senchanent dans un ordre identique qui ne doit pas tre
perturb par le conteur, libre par contre dans le choix des fonctions ou dans leur omission. Elles se
regroupent par couples (Interdiction/Transgression, Combat/Victoire), ou sont isoles (Mariage par
exemple).

Liste des 31 fonctions de Propp :

0. Situation initiale : Ouverture, prsentation des personnages.

1. loignement : Un des membres de la famille part ou meurt.

2. Interdiction : Le hros reoit une interdiction.

3. Transgression : L'interdiction est transgresse.

4. Interrogation : Lagresseur essaie dobtenir des renseignements.

5. Information : Lagresseur reoit des informations sur sa victime.

6. Tromperie : Lagresseur tente de tromper sa victime pour semparer delle ou de ses biens.

7. Complicit : La victime se laisse duper et aide son ennemi malgr elle.

8. Mfait : Lagresseur nuit lun des membres de la famille/ Le manque : Les hros ou lun des
membres de sa famille a envie de possder quelque chose.

9. Mdiation ou Transition : Le mfait ou le manque est connu, le hros part (ou y envoy) pour y
remdier.

10. Dbut de laction contraire : Le hros accepte ou dcide dagir.

11. Dpart : Le hros quitte sa maison.

12. Premire fonction du donateur : Le hros subit preuve, questionnement ou attaque qui le
prparent la rception dun objet ou dun auxiliaire magique.

13. Raction du hros : Le hros ragit aux actions du futur donateur.

14. Rception de l'objet magique : Le hros reoit lobjet magique.

15. Dplacement : Le hros est transport ou conduit prs du lieu o se trouve lobjet de sa qute.

16. Combat : Le hros et son agresseur saffrontent.


17. Marque : Le hros reoit une marque (blessure, baiser ou objet).

18. Victoire : Lagresseur est vaincu.

19. Rparation : Le mfait initial est rpar ou le manque combl.

20. Retour : Le hros revient.

21. Poursuite : Le hros est poursuivi et / ou agress.

22. Secours : Le hros est secouru ou arrive senfuir.

23. Arrive incognito : Le hros arrive incognito chez lui.

24. Prtentions mensongres : Un faut hros fait valoir des prtentions mensongres.

25. Tche difficile : On propose au hros une tache difficile.

26. Tache accomplie : L hros russit.

27. Reconnaissance : Le hros est reconnu comme tel, souvent grce sa marque.

28. Dcouverte : Le faux hros ou lagresseur est dmasqu.

29. Transfiguration : Le hros reoit une nouvelle apparence.

30. Punition : Le faux hros ou le lagresseur est puni.

31. Mariage : Le hros se marie et monte sur le trne.


Le merle blanc

[Un roi assez vieux avait trois fils. Les deux ans taient mchants, emports, brutaux mme.
Quant au cadet, il tait doux mais assez simple desprit.] Squence 1

[Un certain jour, le roi les assembla tous trois et leur dit :

- On ma assur qu cinquante lieues dici, il y a une bte merveilleuse quon nomme le merle
blanc. Cette bte a le pouvoir de rajeunir celui qui peut la possder. Me voil avanc en ge : si
donc quelquun pouvait mapporter cette bte merveilleuse, je suis dispos le rcompenser par
ma couronne.] Squence 2

[Lan prenant alors la parole, demanda son pre de le laisser aller la recherche du merle blanc
et dclara quil ne reviendrait point sans lavoir trouv.

Le roi lui fit donner des armes, un bon cheval et de largent, le laissa partir.

Aprs avoir march bien longtemps, il arriva dans une grande et belle ville o rgnait alors un roi
dbonnaire et ami du plaisir. Le prince, bien accueilli par les habitants qui le voyaient porteur dun
beau sac rempli dor, ne tarda pas tre introduit au milieu de la cour dissipe du roi rgnant. De
sorte que, un an aprs son dpart, il ntait pas encore de retour.] Squence 3

[Voyant cela, le second fils du roi partit la recherche du fameux merle blanc, emportant comme
son frre un beau cheval, des armes et de lor. Il lui arriva les mmes aventures qu son frre quil
rencontra

dpouill de tout dans la ville des plaisirs. Malgr cet exemple, il y mena une vie dissipe, oubliant
compltement et son pre et la couronne promise celui qui pourrait ramener le grand merle
blanc. De sorte quun an aprs son dpart, le roi nen avait encore reu aucune nouvelle.] Squence
4

[Alors le cadet dit son pre :

- Sire, si vous le permettez, jirai, moi aussi, la recherche de la bte merveilleuse, et, dieu aidant,
jespre vous revenir avant trois mois. Faites-moi donner un peu dargent. Je nai pas besoin
darmes et de cheval pour faire ce voyage. Cest ma bonne toile que je remets le soin de mon
succs.] Squence 5

[Aprs quelques difficults, le roi laissa partir son dernier fils.

Cinq jours aprs avoir quitt le palais de son pre, le prince traversait une fort lorsquil entendit
crier une bte. Courir dans cette direction et arriver auprs dun renard pris au pige fut pour lui
laffaire dun instant mu de piti, le jeune prince dbarrassa le renard qui le remercia en lui disant
:

- Ecoute, tu mas sauv la vie. Pour te rcompenser de ton bon cur, je me mets ta disposition,
quand tu auras besoin de mon assistance, tu diras : Renard, renard, passe monts et valles, jai
besoin de ton secours. Je viendrai, et il nest point de chose qui puisse me rsister. Je sais que tu
vas temparer du merle blanc. Il se trouve deux lieues dici cent pas de la grosse tour de la ville.
Il est dans une grotte garde par deux dragons. Pour endormir ces btes, tu prendras seize pains de
quatre livres et deux oies. Tu mettras tremper les pains dans leau-de-vie et tu iras prs de la grotte
jeter ces provisions aux dragons. Une heure aprs, le merle blanc sera en ta possession. Cours, et
surtout fis diligence. Un dernier conseil, ne rend service personne avant que je tai vu. Adieu !]
Squence 6

[Ayant ainsi parl, le renard disparut dans la profondeur des bois.

Rest seul, le prince continua sa route et arriva bientt aux portes de la ville o sa mise simple ne
le ft pas remarquer. Ayant entendu le bruit de la trompette dans une rue voisine, il sy rendit et vit
nombreuse populace entourant les officiers du roi qui annonaient lexcution pour le lendemain
matin de deux princes trangers coupables de haute trahison.

Le jeune homme ne douta pas que ce ne fusent ses deux frres. Il alla chercher les pains, les oies et
leau-de-vie qui lui taient ncessaires, et partit pour rejoindre la grosse tour de la ville. Il y arriva,
compta cent pas en allant droit devant lui et trouva effectivement la grotte du merle blanc. Une
grande odeur de soufre le suffoqua, mais il sapprocha et jeta aux dragons les provisions quil avait
apportes.] Squence 7

[Une heure aprs le fameux merle en sa possession. Ctait un oiseau gigantesque, dont les ailes
brillaient comme le soleil.

- Que veux-tu de moi ? demanda loiseau ; parle ! Je suis tes ordres.

- Je voudrais dabord que tu me fasses dlivrer mes deux frres qui sont prisonniers du roi.

- Soit ! Monte sur mon cou et je ty conduirai.] Squence 8

[Ce disant, le merle blanc se rapetissa tellement quil ne parut plus gros quun coq. Le prince
enfourcha ce nouveau coursier et se trouva bientt au milieu de ses frres quil enleva au nez de
leurs gardiens bahis.

Malgr le bon service que venait de leur rendre le cadet, les deux princes ne songrent, aussitt
libres, qu semparer de la bte merveilleuse.

- As-tu vu, dit lun, la belle carrire dor qui se trouve l-bas ?
- Non, je nai pas song la regarder en passant.

- Alors, venez la voir.

Et les trois frres de sapprocher du gouffre. Pendant que le cadet se penchait pour mieux voir, il fut
pouss par ses deux frres et tomba au fond de la mine.] Squence 9

[Lorsquil revint lui, il songea au renard quil avait sauv et se mit crier :

- Renard, passe monts et valles, jai besoin de ton secours !

Ces mots taient peine prononcs que dj le renard tait auprs de lui, et en lchant les plaies
que lui avait faites sa chute au fond du souterrain, le gurit compltement.

- Maintenant que te voil guri, lui dit le renard, il te reste sortir du trou. A cet effet, tu vas te
tenir ma queue et je te remonterai. Ne tavise pas de lcher ma queue, car ce serait
recommencer. Tiens-toi bien, je Monte !

Et le renard monta en lair, tranant aprs lui le prince cramponn sa queue. Le renard allait
atteindre le bord du gouffre lorsque le prince, fatigu, lcha le renard et retomba tout meurtri, au
fond du gouffre.

Le renard revient trouver le jeune prince, le ranima et lui fit recommencer lascension du
souterrain.

Cette fois, le prince arriva en terre ferme.

Aprs avoir remerci le renard des services quil lui avait rendus, le jeune prince sen alla rejoindre
le chteau de son pre.] Squence 10

[Avant dy arriver, il se vtit dun habit de garon de ferme, teignit le visage et vint demander

au roi son pre, qui ne le reconnut pas sous ses habits demprunt, de lui donner la garde du merle
blanc que ses frres avaient rapport comme leur conqute. Il fut accept.

Il apprit alors que le merle blanc avait dclar au roi quil ne le rajeunirait pas si on ne lui amenait
pas celui qui lavait conquis sur les deux dragons. Les deux princes avaient dit leur pre que ctait
eux-mmes qui avaient pris la bte, et que ctait pour se venger que le merle blanc disait que ce
ntait pas eux qui lavaient pris.] Squence 11

[Ds que le jeune prince fut entr dans la salle o se trouvait le merle blanc, il vit loiseau sabaisser
et lui commander de monter sur son cou, ce quil fit. Une seconde aprs, tous deux taient dans la
salle du roi qui ils racontrent les supercheries des deux princes.
Outr de colre, le roi fit dresser deux bchers dans la cour du palais, y fit lier ses deux fils ans et
les fit brler vifs. Puis il prit la couronne et la donna au jeune prince.

Un instant aprs, le vieux roi tait redevenu jeune, grce au fameux merle blanc.] Squence 12

Conte Franais

Questions :

1. Squentialisez ce rcit selon lanalyse de Bremond.

2. Dgagez ses actants selon le schma de Greimas.

3. Dgagez les fonctions y accomplies selon lanalyse de Propp.

4. Quelles impressions avez-vous de ce rcit ?

Rponse 1 :

A retenir, mes cher (e)s tudiant(e)s :

La squence est un ensemble cohrent, cest--dire quelle prsente une ouverture sans antcdent
direct et une fermeture sans consquence directe Formant ainsi des units danalyse intermdiaires,
plus rduites que les tapes (tapes du schma quinaire), plus tendues que les (les fonctions). On
considre quil y a squence ds que lon peut isoler une unit de temps, lieu ou daction, voire de
personnages.

Daprs lanalyse de Bremond, nous pouvons tires du texte 12 squences :

Squence 1 : [Un roisimple desprit] prsentation des personnages : le vieux roi et ses trois fils.

Squence 2 : [Un certain jourpar ma couronne] runion du roi avec ces trois fils.

squence 3 : [Lan. de retour] larrive de lan dans la grande belle ville.

Squence 4 : [Voyant celanouvelle] larrive du second fils dans la ville des plaisir o il affronta
les mmes aventures.

Squence 5 : [Alors. succs] le cadet demande la permission pour aller la recherche de la


bte merveilleuse.

Squence 6 : [Aprs. Adieu !] aprs cinq jours, le cadet traversa la fort et rencontra le renard.

Squence 7 : [Ayant. apportes] larrive du cadet aux portes de la ville o les officiers
annonaient lexcution de ses deux frres, ainsi la dcouverte de la grotte.

squence 8 : [Une heure aprs. conduirai] la rencontre du merle blanc.

Squence 9 : [Ce disant la mine] le prince est agress par ses frres malgr son service rendu
eux.
Squence 10 : [Ces mots son pre] le renard sauve le prince.

Squence 11 : [Avant pris] lentre dguisement du cadet dans le chteau et la dcouverte de


la trahison de ses deux frres.

Squence 12 : [Ds que au fameux merle blanc] punition des menteurs, le roi retrouve la
jeunesse, et le cadet rcompens.

Rponse 2:

A retenir, mes chers tudiants :

Pour dcouvrir comment se rpartissent les diffrents rles actanciels dun rcit, on lui appliquera les
questions suivantes :

1. Qui (destinateur) manque de quoi (objet) ?

2. Qui (destinataire) obtient quoi (objet) ?

3. Qui (hros sujet ) moyennant lengagement dans une qute permet le passage du manque
lobtention ?

4. Qui (adjuvant) favorise la qute ?

5. Qui (opposant) entrave la qute ?

En tudiant le conte du merle blanc, il est possible de dgager la matrice suivante :


Rponse 3:

On peut dgager quelques fonctions selon lanalyse de Propp.

Exemples :

0 Situation initiale : cest une ouverture, prsentation des personnages (le roi et ses trois fils)
1 loignement : les trois fils du roi sont partis.
2 Interdiction : le pre interdit au cadet d'aller recherche du merle blanc.

3 Transgression de l'interdit : le fils cadet vas transgresser la volont du pre.

5 Tromperie : il est agress par ses frres.

14 Le don : le hros est en possession d'un pouvoir magique ( ici le renard).


17 Marque : le hros le cadet a t bless.
20 Retour : le prince est revenu au chteau.

22 Secours : le hros le cadet est secouru par le renard.

23 Arrive incognito : le cadet arrive au chteau sans tre connu.

26 Tache accomplie : le cadet russit davoir le merle blanc.

30 Punition : les deux frres faux hros sont punis.

31 Mariage : ici l'accs du fils cadet au trne.

Important : VOUS POUVEZ DGAGER PLUSIEURS FONCTIONS. EN


JUSTIFIANT PAR DES EXEMPLES TIRES DU TEXTES.
Annexe :

Schma narratif selon Greimas :

Situation initiale La vieillesse du roi qui vit avec ses trois fils.

lment dclencheur Venir en aide au roi afin qu'il retrouve sa jeunesse.

Priptie 1 Le dpart du premier fils.

Priptie 2 Le dpart du deuxime fils.


Pripties
Priptie 3 Le dpart du troisime fils.

Priptie 4 Le cadet prend possession du merle blanc.

Dnouement Le cadet est reconnu par le merle blanc et les menteurs sont dmasqus.

Situation finale Le roi retrouve la jeunesse et le cadet rcompens.


Bien cordialement, mes cher(e)s tudiant(e)s !
Zoubir Yahiaoui

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