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ACTUALIZACIN Y AVANCES EN INVESTIGACIN

30 Rev. Hosp. Ital. B.Aires Vol 37 | N 1 | Marzo 2017

Investigacin y teraputica en el trastorno del


espectro autista: una experiencia de desarrollo
interdisciplinario
Guido Guzmn, Nicols Quiroz, Silvia Baetti, Carolina Routurou,
Valeria Burgos y Roberto Pallia

RESUMEN
El trastorno del espectro autista (TEA) es un trastorno del neurodesarrollo con amplia problemtica psicosocial y neurocognitiva. El uso de es-
trategias estructuradas en el abordaje de las personas con TEA es una metodologa con reconocimiento internacional de utilidad. En la prctica
clnica del equipo de diagnstico y tratamiento del Servicio de Salud Mental Peditrica del Hospital Italiano de Buenos aires (HIBA) se utilizan
las mismas y tambin otras herramientas como la adquisicin del lenguaje a travs de la escritura en computadora.
As, es importante compartir la experiencia clnica en el empleo de diferentes estrategias de abordaje en la poblacin con TEA. Tambin, debatir
los alcances de la utilizacin de herramientas tecnolgicas en este abordaje y entretanto pensar diferentes formas de validar la utilizacin de dichas
aplicaciones e intervenciones tecnolgicas en el TEA. Evaluando sus ventajas y desventajas, buscamos generar un modelo educativo y teraputico
ms integrador, centrado en la comunicacin y la facilitacin de la motivacin y la expresividad, para homogeneizar a profesionales y padres con
el mundo de los nios con TEA.
Esperamos que el uso de dispositivos tecnolgicos permita recolectar datos e informacin clave que luego se podrn utilizar para realizar dis-
tintos estudios que arrojen luz sobre aspectos vinculados al desarrollo psicolgico-cognitivo de personas con TEA. Es una valiosa opcin para
considerar por los profesionales entre las alternativas de intervencin teraputica, y que a su vez ayude tanto a plantear nuevas hiptesis en este
campo como a ofrecer herramientas accesibles, innovadoras y eficaces que entrenen y faciliten la tarea de los profesionales de la salud mental.

Palabras clave: autismo, teraputica, desarrollo, investigacin, Comunicacin Aumentativa y Alternativa, dispositivos mviles.

ABSTRACT
RESEARCH AND THERAPEUTICS IN AUTISM SPECTRUM DISORDER: AN EXPERIENCE OF
INTERDISCIPLINARY DEVELOPMENT
The Autism Spectrum Disorder is a neurodevlopmental disorder with a wider psicosocial and neurocognitive problematic. The use of structured
strategies in dealing with people with autism spectrum disorder (ASD) is an useful and internationally recognized methodology. In the clinical
practice of diagnostic and treatment team of the service of Pediatric Mental Health of the HIBA, these and also other tools such as language
acquisition through writing computer are used. So it is important to share clinical experience using different strategies in the population with
ASD. Also, discuss the scope of the use of technological tools in this approach and while thinking about different ways to validate the use of such
applications and technological interventions in ASD.
Assessing their advantages and disadvantages, we seek to create a more inclusive educational and therapeutic model, focused on communication
and facilitation of motivation and expression, to homogenize professionals and parents with the ASD children world.
We hope that the use of technological devices allow the collection of data and valuable key information which can then be used to conduct
studies that shed light on aspects related to psychological and cognitive development in people with ASD. It is a valuable option to consider
for professionals in alternative therapeutic intervention, which in turn will help both raise new hypotheses in this field as well as providing
accessible, innovative and efficient tools to train and facilitate the work of mental health professionals.

Key words: autism, therapeutics, development, research, Augmentative and Alternative Communications Systems, mobile devices.

Rev. Hosp. Ital. B.Aires 2017; 37(1): 30-33.

Recibido 19/09/16 Aceptado 20/10/16

Laboratorio de Aprendizaje Biolgico y Artificial, Departamento de Ingeniera Biomdica, Instituto de Ciencias Bsicas y Medicina Ex-
perimental, Instituto Universitario Hospital Italiano de Buenos Aires (G.G., N.Q., V.B.). Servicio de Salud Mental Peditrica (S.B, C.R.,
R.P.). Hospital Italiano de Buenos Aires.
correspondencia: guido.guzman@hospitalitaliano.org.ar
Guzmn G., et al. Investigacin y teraputica en TEA 31

INTRODUCCIN adecuada, considerando la flexibilidad y complejidades de


Qu es el trastorno del espectro autista (TEA) y las funciones mentales superiores dentro del TEA. El trabajo
cul es su abordaje teraputico en estas reas es fundamental dentro del entorno teraputico.
Los TEA son una amplia gama de dificultades del neurode- Por otro lado, el abordaje psicolgico se disea particu-
sarrollo descriptas en el Manual Diagnstico y Estadstico larmente para cada paciente, teniendo en cuenta sus ne-
de los Trastornos Mentales, DSM-V, y engloban aquellos cesidades, de manera interdisciplinaria. En este abordaje
sndromes concernientes a dificultad en habilidades socia- se consideran tambin las fortalezas del paciente, sus
les, comunicacin, intereses restringidos y estereotipados. intereses, y a partir de all se trabajan sus dificultades. La
Esto a su vez se divide en niveles de gravedad diferentes, idea es trabajar con intervenciones psicoeducativas dentro
desde un estado de autismo severo hasta de alto rendi- de un entorno y un vnculo establecido con el paciente,
miento, dejando en el medio todas las diferencias entre que sea seguro, fiable, confortable, para que pueda trabajar
esos niveles de gravedad. En los ltimos aos, el Centro ms fcilmente sus habilidades.
de Control de Enfermedades del Departamento de Salud
de Estados Unidos llev adelante varios estudios sobre la Cmo influye la tecnologa en la teraputica del TEA
prevalencia del TEA, estimando aproximadamente 1 en Los apoyos tecnolgicos principalmente facilitan la orga-
68 nacimientos. Esto, sin embargo, fue criticado respecto nizacin de las funciones mentales superiores y la adqui-
del sesgo de edad y de cmo fue hecho el relevamiento sicin o compensacin de las habilidades que presentan
del estudio. Asimismo, varios estudios latinoamericanos dficit para tener una mejor calidad de vida; tambin se
como en el caso de Mxico indican una prevalencia utilizan por lo general para facilitar la memoria de trabajo,
de 1 en 116 nios (1% de la poblacin peditrica). En la flexibilidad cognitiva, y especialmente la comunicacin,
Dinamarca, el estudio de prevalencia sobre los ltimos 20 de una manera en la cual la disposicin del paciente sin
aos no muestra un crecimiento sostenido ni abrupto, pero estos recursos de apoyo hace que su vida sea un poco ms
s asociado al aumento de herramientas de diagnstico y compleja y difcil. El apoyo tecnolgico debe ser consis-
visibilidad, lo que da la idea de un crecimiento estancado y tente en la definicin de tareas especficas, ya que reduce
no exponencial. Este ltimo estudio indica una prevalencia las distracciones por estmulos sensoriales innecesarios y
de 1 en 180 nios, lo que es el estimado ms consistente focaliza la atencin en el desarrollo de actividades terapu-
en la mayora de los pases desarrollados. ticas. A su vez, es de fcil acceso y brinda posibilidades de
El abordaje clnico actualmente abarca intervenciones acuerdo con cada contexto socioeconmico. Es importante
psicoeducativas, familiares-escolares y con el paciente, realizar desarrollos que sean inclusivos y abarcativos ya
que deben ser intensivas, coordinadas, organizadas en las que ofrece la oportunidad de reducir los costos de apren-
diferentes reas donde aparece el dficit. Este rgimen es dizaje a largo plazo, dada su capacidad de escalabilidad.
absolutamente interdisciplinario. Hay enfoques que van a La tecnologa como recurso de apoyo es fundamental
requerir un abordaje farmacolgico cuando hablemos de pero constituye un recurso ms. Es un medio que depen-
complicaciones, es decir, si presenta dificultades a nivel de siempre de un otro, un tutor, que haga posible el uso
de la conducta, o si el paciente presenta convulsiones, u adecuado, que produzca la racionalizacin de este recurso,
otras comorbilidades, pero no un abordaje farmacolgico y la posibilidad de aprendizaje. Ese otro es un ser hu-
especfico para los TEA. Lo que se indica generalmente es mano como el paciente que lo utiliza. El hecho de contar
el trabajo en equipo, a nivel neurolingstico, conductual, con la tecnologa, ya sea a travs de un dispositivo mvil
psicopedaggico, en habilidades sociales, en integracin o de otros recursos complementarios, no va a modificar,
sensorial. Esta ltima es uno de los nuevos enfoques que por s solo, las complejas situaciones que atraviesan los
incluye el DSM-V y donde realmente la posibilidad de pacientes; es insuficiente.
regulacin sensorial facilita la regulacin conductual Sin embargo, cuando el otro entra en cuestin, se dan
posterior. situaciones impredecibles propias de la dinmica social.
El medio tecnolgico por s mismo no juzga ni condena ni
Principales dificultades que poseen las personas tiene demandas sociales ni forma un entorno de conflicto
que padecen TEA en los nios, que generalmente son situaciones confusas
Las principales dificultades de la persona con TEA, dentro y desafiantes que producen ansiedad y molestia; es repe-
de los trastornos del desarrollo, van a darse a nivel de la titivo, no provoca situaciones inesperadas que den lugar
comunicacin y la flexibilidad. Esto siempre y cuando sea a estrs mediante respuestas inmediatas y predecibles.
posible haber adquirido la capacidad de relacin de mira- No hay una idea conceptual y otra real, lo que se ve es
da conjunta y la motivacin para la comunicacin. Por lo lo que es.
tanto, en los niveles de mejor rendimiento, es vital poder As, la tecnologa como recurso es un puente para poder
acercarnos a la posibilidad de comunicarnos de manera trabajar con los chicos con TEA de una manera que los
eficiente. Para ello, es importante tener una actividad social convoque, ya que es muy atractiva y motivadora. Podemos
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utilizar los desarrollos y las herramientas como un medio con su mundo, apoyando el vnculo familiar. Como parte
para trabajar la anticipacin, la atencin, las funciones de una herramienta de investigacin podemos estudiar
ejecutivas en general, y trabajar secuencias de acciones, las estadsticas de usabilidad para verificar si el software
para que posteriormente los pacientes puedan utilizarlas en realmente cumple su propsito de ayuda clnica.
su casa y realizar actividades de manera autnoma. Ayuda La estructura de aplicacin se basa en la utilizacin y
a comprender mejor el entorno familiar y los contextos colocacin de los materiales en el entorno en el que
sociales a travs de una interfaz visual divertida y atractiva. se usarn (pictogramas en una secuencia temporal con
Tambin es importante trabajar agendas, actividades de la subsecuencias de trabajo acorde con la tarea). Los nios
vida diaria, cronogramas, secuenciacin de actividades reciben instrucciones y, a travs del entrenamiento y con el
(paso a paso). Los organigramas son necesarios para los apoyo profesional, buscan completar con xito sus tareas.
nios ya que la gran mayora tiene problemas con la memo- El modo de uso en la teraputica de la aplicacin sigue tres
ria secuencial y la organizacin del tiempo. Poder utilizar pautas sencillas: Dnde estoy?/Dnde est el objeto X?,
aplicaciones/software especficos para cubrir este dficit ir hacia: 1) CATEGORA (p. ej., AULA), 2) Qu voy a
como un primer paso de organizacin es fundamental. realizar? (p. ej., ESTUDIAR). Buscar dentro de las catego-
Asimismo, es tambin importante considerar que los desa- ras la accin y 3) Cmo lo hago? Secuencia para realizar
rrollos dedicados puedan permitir innovaciones constantes (SALUDO, ME SIENTO, ABRO MI MOCHILA, SACO
que incluyan la posibilidad de motivar el trabajo diario y CUADERNO). Esto puede ser una sucesin de imgenes o
posteriormente expresar la comunicacin en personas con un video de la persona realizando la actividad en su casa.
TEA, ya sea mediante prcticas para iniciar, mantener o Para poder entender de manera ms adecuada el entorno de
terminar comportamientos como ayudar en el desarrrollo desarrollo y el ambiente de aplicacin en el marco prctico
de habilidades de seguridad, imitacin vocal, participacin de la poblacin con TEA, el Laboratorio de Aprendizaje
grupal, atencin a los detalles y generalizacin. Biolgico y Artificial (LBAL) llev adelante una encuesta
sobre el uso de la tecnologa, especficamente en aplicacio-
Uso de la tecnologa, desde la investigacin al nes para personas con TEA, dentro del grupo de aquellos
consultorio que hubieran interactuado o descargado una aplicacin
Sobre la base de lo explicado anteriormente se desa- de prueba de evaluacin del software desarrollado. Los
rrollaron aplicaciones especficas para personas con participantes fueron en su mayora profesionales (61%),
TEA dentro del Servicio de Salud Mental Peditrico con mayor prevalencia de mujeres (4 a 1) de entre 30 y 39
y en el marco de investigacin y desarrollo por parte aos (50%). Frente a la pregunta si estaba de acuerdo con el
del Departamento de Ingeniera Biomdica del ICBME uso de la tecnologa en la teraputica diaria del TEA como
(Instituto Universitario del Hospital Italiano de Buenos herramienta de apoyo, el 81% respondi afirmativamente,
Aires). La aplicacin, denominada Apptea, se desarroll indicando tambin que el 82% utiliza software especfico
para tabletas digitales tctiles de 4, 7 y 10 pulgadas, con para personas con TEA. Los resultados mostraron que el
sistema operativo Android 3.0 o superior, con el fin de sistema operativo predilecto de uso es Android con 70%
que cumpla tambin con las caractersticas que buscan de las preferencias, sobre iOS de Apple, lo que indica tam-
los padres y terapeutas para el desarrollo de habilidades bin una idea del marco socioecnomico de aplicacin de
cognitivas especficas, como la memoria de trabajo, la potenciales softwares de desarrollos futuros. En cuanto al
motricidad fina, la organizacin temporal para personas hardware utilizado se destac el uso del celular y tabletas
con TEA. Utiliza imgenes de ARASAAC (arasaac. (entre 7 y 10 pulgadas) en el entorno teraputico, con el
org, Porta Aragons de la Comunicacin Aumentativa 80%, seguido del uso de computadoras de escritorio en
y Alternativa) ampliamente utilizado por el mundo el 70%.
para sistemas de comunicacin alternativos (Fig. 1). En aspectos ms especficos se utiliz la comunicacin
El objetivo buscado fue generar una herramienta til, como dficit primario para esta encuesta, con lo cual los
accesible, gratuita, innovadora e intuitiva que ayude resultados indican que, entre los pacientes afectados, el
en la teraputica, mejore la calidad de vida, motive la chico se comunica con asistencia en un 51%, mientras
expresividad, facilite la atencin y fomente vnculos que sin ayuda en un 36%. No hay comunicacin en el
sociales. Asimismo, la idea que subyace en la completa 13% restante dentro de la poblacin teraputica de los que
personalizacin de Apptea es que permite anexar conte- participaron de la encuesta.
nido audiovisual para que sea ms entretenida, directa Esto abre un gran marco de posibilidades a la hora de plan-
y funcional, promoviendo y motivando la expresividad, tear diferentes aproximaciones no solo desde el desarrollo
acorde con las necesidades personales y especficas de de software especfico sino de toda una gama de equipa-
la persona con TEA que estn directamente vinculadas mientos valindonos del Internet de las cosas, la realidad
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Figura 1. Imagen demostracin de un software especializado (organizador) en TEA.

aumentada y los wereables, para poder tener dos puntos cuenta a la hora de trasladarse a la teraputica. Y por otro
de vista en uno solo: por un lado obtener datos y metadatos lado, dar ms herramientas a padres y profesionales de la
ms especficos que den lugar a mayor informacin y un salud con las cuales interactuar de manera ms eficiente y
consiguiente anlisis de nuevas variables para tener en directa con los nios con TEA.

Conflictos de inters: los autores declaran no tener conflictos de inters.

LECTURAS RECOMENDADAS
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Diagnostic and statistical manual of mental communication development in autism Computer-Based Intervention Program on the
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