Vous êtes sur la page 1sur 179

F r a n c is c o M ora

Neurocultura

U n a c u l t u r a b a sa d a en el c e r e b r o

A l ia n z a E d it o r ia l
P ara C ristin a Cas trillo y Valeria C iom pi.
P o r su a m ista d y con fia n z a .
Y p o r su m a g n fica la b o r ed ito ria l.
Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas de prisin
y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren,
plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica,
o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a tra
vs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Francisco Mora Teruel, 2007


Alianza Editorial, S.A. M adrid, 2007
C alle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 M adrid; telf. 91 393 88 88
www.alianzaeditorial.es
ISBN: 978-84-206-4795-1
Depsito legal: M . 7.432-2007
Composicin: Grupo Anaya
Impresin: E fCA, S.A.
Printed in Spain

SI QUIERE RECIBIR INFORMACIN PERIDICA SOBRE LAS NOVEDADES DE


ALIANZA EDITORIAL, ENVE UN CORREO ELECTRNICO A LA DIRECCIN:
alianzaeditorial@anaya.es
INDICE

PRLOGO.......................................................................................................................... 15

INTRODUCCIN. HACIA UNA NUEVA CULTURA?.............................. 19


Qu es cultura?........................................................................................................... 19
Barreras doradas........................................................................................................... 21
Qu es neurocultura?................................................................................................ 24
Disciplinas neuro..................................................................................................... 25
Algunas preguntas....................................................................................................... 28
El cerebro de los nios japoneses........................................................................... 29
Un nuevo ciclo de cultura?.................................................................................... 31

1. NEUROCIENCIA Y HUMANIDADES......................................................... 33
Fro, caliente y hum ano.................................. ......................................................... 34
Neuronas, valores y norm as.................................................................................... 35
Ciencia y humanismo................................................................................................ 36
Volvamos a la neurociencia..................................................................................... 37
Algunas leyes del cerebro......................................................................................... 38
Un rbol universal...................................................................................................... 40
Desterrando sombras de magia y misterio.......................................................... 42
2. NEUROFILOSOFA.............................................................................................. 45
Introduciendo la neurofilosofa.............................................................................. 46
Pero, qu es la neurofilosofa?............................................................................... 48
Neurofilosofa: mirando hacia atrs....................................................................... 49
Neurofilosofa: mirando hacia delante.................................................................. 52
El suntuoso y magnfico enigm a............................................................................ 53
Cerebro y concepcin religiosa............................................................................... 58
Neuroteologa............................................................................................................... 59
Resumiendo con David Hume............................................................................... 62

3. NEUROTICA.......................................................................................................... 65
Antropoides ticos...................................................................................................... 67
Qu es neurotica?..................................................................................................... 69
Levantando el vuelo................................................................................................... 69
Vitaminas para el cerebro......................................................................................... 71
La neurociencia de la tica....................................................................................... 72
Ubicando las piezas del puzle.................................................................................. 73
Emociones y sentimientos morales........................................................................ 76
Qu decisin tomara usted?.................................................................................. 78
M irando a los cdigos del cerebro......................................................................... 79
Haciendo resumen...................................................................................................... 80

4. NEUROSOCIOLOCA.......................................................................................... 83
Qu es neurosociologa?.......................................................................................... 85
Sociedad y com plejidad............................................................................................ 85
La cara triste de un ni o ........................................................................................... 86
Intuyendo lo que otros piensan.............................................................................. 88
Pensando mal de ti...................................................................................................... 90
Una sociedad de 130 individuos............................................................................ 91
Imgenes, decodificacin y muchas preguntas................................................... 92
Neurociencia y derecho............................................................................................. 93
Y ms sobre neurociencia y derecho...................................................................... 96
Neurocientficos, reglas y juristas........................................................................... 97
Intim idad y justicia..................................................................................................... 99

5. NEUROECONOM A............................................................................................ 103


Predicciones, intuiciones, decisiones y m atem ticas....................................... 104
Qu es la neuroeconoma?...................................................................................... 105
El ser humano racional............................................................................................. 106
Lim itando la racionalidad........................................................................................ 107
Sistemas de medida y decisiones............................................................................ 108
Placeres y dolores......................................................................................................... 109
Pero cmo puede la neurociencia ayudar a la economa?............................. 1 11
Eligiendo entre dos posibilidades.......................................................................... .....111
Riesgo e incertidumbre............................................................................................. .....114
La paradoja de San Petersburgo..................................................................................117
Fobias, miedos y juegos arriesgados...................................................................... .....118
El equilibrio de N ash......................................................................................................121
El juego del ultim tum ............................................................................................. .....122
Jugando y prediciendo resultados.......................................................................... .....123
La hormona de la confianza.................................................................................... .....125
Empresarios y minoras............................................................................................. .....126
Valores, elecciones y un final........................................................................................128

6. NEUROARTE............................................................................................................ .....129
Misterioso y lum inoso.............................................................................................. .....130
Arte y belleza................................................................................................................ .....131
Pero, qu es neuroarte?.................................................................................................132
Arte, contemplacin y placer.......................................................................................133
Genialidad y creatividad.......................................................................................... .....135
Creatividad y locura................................................................................................... .....136
Mirando hacia atrs y hacia delante..................................................................... .....137
Tres atributos del a rte .....................................................................................................138
Leyes de la expresin artstica.......................................................................................140
Detectando gacelas simtricas................................................................................ .....141
Neuronas, arte y sim etra......................................................................................... .....143
Notre Dame y la U ltima cena de Da V inci..............................................................144
Neuroarquitectura. Espacios por fuera, espacios por dentro.............................145
La inaudible msica del Universo..............................................................................147

EPLOGO. MIRANDO AL FUTURO CON INCERTIDUMBRE..................149


Eros, tnatos y cdigos.............................................................................................. .....150
Profecas y profetas.................................................................................................... .....152
Neuronas simples y neuronas complejas............................................................. .....152
El cerebro, una mquina causal...................................................................................154
Robotizando al ser humano?.......................................................................................156
Una lengua y una tica universales.............................................................................157
Hacia dnde va la humanidad?..................................................................................159

GLOSARIO...............................................................................................................................163

BIBLIOGRAFA......................................................................................................................175

NDICE ANALTICO.................................................................................................... .....187


Los hombres deberan saber que slo del cerebro, y
del cerebro solo, nacen el placer y la alegra y tam
bin las penas, tristezas y llantos.

H Cos
ip c r a t e s d e
(sig lo V a .C .)

La ciencia ya no es un tema exclusivo de los cientficos


sino que se ha convertido en una parte integral de la
vida moderna y la cultura contempornea. Dada su
implicacin en el bienestar individual y social, la co
munidad cientfica de hoy est de acuerdo en que en el
siglo XXI la biologa de la mente ser un fenmeno
anlogo al de la biologa del gen en el siglo XX.

Erik R. K a n d e l (2006),
In search o f rnemory.
The em ergence o f a n ew S cien ce o f mind.
PRLOGO

En el verano de 2006 particip en un curso en la Universidad Inter


nacional Menndez Pelayo en Santander y, durante una de las cenas en
el Palacio de la Magdalena, tuve la oportunidad de compartir mesa
con dos prestigiosos pensadores espaoles representantes del mundo
de las Humanidades, en concreto de la filosofa y la religin. Ambos
manifestaron un casi total alejamiento del mundo de la ciencia, en
particular del mundo del cerebro. Deca uno de ellos: Yo pienso yo y
siento yo, lo que no quiere decir que no lo haga mi cerebro. Pero el
mundo del cerebro, aun como t dices, siendo lo que elabora mi pen
samiento, est todava muy lejos de significar algo en mi propio pen
sar. Sin embargo, no dejo de ver que en los ltimos tiempos se habla
mucho de ello y me interesa bastante. Est claro que ste es un buen
ejemplo del divorcio que existe entre ciencia y Humanidades. De esta
realidad, en parte, trata este libro.
Este libro rene un conjunto de breves reflexiones sobre toda una se
rie de acontecimientos intelectuales acaecidos en los ltimos aos acerca
de la convergencia entre neurociencia y filosofa, tica, sociologa, eco
noma y arte. Es un libro, adems, que aun cuando aparentemente pre
tencioso en su ttulo, N eurocultura, en realidad no lo es, pues slo alcan
za a ofrecer una perspectiva de futuro acerca del pensamiento ms actual
en el que convergen esos dos grandes universos del conocimiento que
son la Ciencia y las Humanidades. Convergencia que parece augurar el
nacimiento de una mirada diferente al mundo y a nuestra manera coti
diana de pensar sobre nosotros mismos y los dems.
Puede pecar de inmodestia la referencia a mis libros anteriores, pero
creo que stos aportan (al menos uno en especial, El reloj d e la sabidu
ra) algunas ideas que resultan muy tiles para seguir los contenidos de
ste. Ideas que van desde la evolucin del cerebro hasta su ontogenia y
posterior desarrollo (fuera del claustro materno) en constante inte
raccin con el medio ambiente, fsico, emocional y social. Y desde
luego a la interaccin con esa infinidad de vicisitudes sociales y acon
tecim ientos varios, entre ellos las propias patologas del cerebro, en su
m ayor parte desconocidas.
El contenido de N eurocultura ser controvertido para muchos. En
particular, algunas de sus materias no son bien recibidas (ni siquiera los
trm inos n eu ro lo son) en algunos escenarios intelectuales, sobre todo
en aquellos en los que se sigue hablando de la excelsitud del espritu
hum ano. En otros foros, por el contrario, se sigue con enorme inters
y entusiasm o intelectual cmo la neurociencia, y en particular la neu
rociencia cognitiva, est cambiando el nuevo modo con que se cuestio
nan los conceptos filosficos ms enraizados y profundos acerca de
quines somos.
La tesis central de N eurocultura es que todo pensamiento y con
ducta hum ana residen en el funcionamiento del cerebro y que este
funcionam iento se debe a cdigos que el cerebro ha ido adquiriendo
a lo largo de su historia evolutiva y gentica. De ello se deduce que el
conocimiento de estos cdigos debe influir en cmo interpretamos el mun
do y todo lo que hay en l. Particularmente, nuestro mundo humano;
lo que quiere decir, valores y normas ticas y sociales y con ello los con
ceptos ms elevados que seguimos y respetamos para poder mantener
una sociedad civilizada. Cmo no van a ser de relevancia los procesos
cerebrales sobre la base de los cuales se toman las decisiones, sean stas,
correctas o incorrectas, justas o injustas, sanas o enfermas?
Algo que todo el mundo reconoce los neurocientficos, los pri
meros es que la neurociencia, aun con sus enormes avances, es una
ciencia que est en su infancia y que no ha alcanzado a conocer en su
intimidad cmo funciona el cerebro. Baste un ejemplo. Hasta hace
apenas unos das se pensaba que el significado emocional de las per
cepciones de un objeto (bueno o malo) no se adquira en el cerebro
hasta tanto la informacin de ese objeto completamente estructurado
en su forma, color, movimiento, etc., no entraba al cerebro emocional
o lmbico. Sin embargo, hace muy poco, se han encontrado neuronas
visuales que son moduladas por estmulos que sealan recompensa, en
una etapa anterior a la entrada de informacin en ese sistema emocio
nal. De nuevo, esto nos conduce a lo que sucesivamente ocurre en toda
ciencia; es decir, un cambio y recambio constante de las hiptesis con
las que construimos los edificios slidos de nuestro conocimiento.
Me apresuro a sealar que este libro est escrito con la idea explcita
de que cada captulo relativo a las disciplinas correspondientes fuese,
en la medida de lo posible, autosuficiente de contenido. Ese ha sido un
esfuerzo consciente. Ello hace que cada captulo pueda leerse indepen
dientemente de los dems. Sin embargo, dada la imbricacin de con
tenidos en todas las disciplinas tratadas, es posible que haya alguna
reiteracin de conceptos e ideas. Es inevitable. Por eso pido al sufrido
lector que sea magnnimo en su crtica si tiene el inters y la paciencia
suficiente como para leer el libro en su totalidad.
Las pginas que siguen nunca hubiesen podido ser escritas sin ml
tiples consultas. Tantas, que de hacer un esfuerzo en recordar nombres
propios y agradecimientos, stos excederan con mucho los lmites
permitidos. No lo voy a hacer. S es verdad que todo ello ha tenido un
filtro crtico ltimo en una persona con la que he consumido largas
horas de dilogo y discusin. Me refiero a Juan S. Mora. A l dejo ex
preso aqu mi sincero agradecimiento por sus crticas, a veces duras, en
los primeros borradores del libro. Sin embargo, me apresuro a aclarar
que nada puede reprochrsele a l de los muchos errores que pueda
contener el libro, sino a m y a mi reconocida testarudez intelectual.
Y tambin mi agradecimiento expreso a Ana Mara Sanguinetti. Su la
bor paciente e incansable, siempre inteligente y crtica, ha hecho, una
vez ms, que este libro vea la luz.
IN TRO D U CCI N

HACIA UNA NUEVA CULTURA?


Toda actividad hum ana es en ltim o trm ino un producto de
la organizacin de nuestros cerebros y sujetos a sus leyes. Por
eso espero que la neuroesttica, el neuroarte, se am p le y pue
da aplicarse a otros tem as, tales como las bases neurales de las
creencias religiosas, la m oralidad y jurisprudencia, todo ello
de fundam ental im portancia en la bsqueda del hom bre para
entenderse a s m ism o. Todas ellas desempean un papel cr
tico en nuestras vidas y estn en el corazn de nuestra civ ili
zacin. M e quedara m u y sorprendido si tal com prensin del
m undo no m odifica radicalm ente nuestra visin de nosotros
mismos y de nuestras sociedades.

Sem ir Z eki,
A rtistic C rea tivity a n d th e B ra in

La ciencia no es ni una filosofa ni un sistema de creencias. Es


una combinacin de operaciones mentales que ha conforma
do, y cada vez ms, el hbito de la gente educada, una cultura
de ilum inacin que ha dado con la manera ms efectiva, nunca
antes concebida, de aprendizaje acerca del m undo real.

Edward O. W il s o n ,
C o n silien ce

Qu es cu ltu ra?

Qu es ese abstracto gigantesco, esa extraa carpa que cubre a los seres
humanos y que llamamos cultura? Yo creo que sin entrar en muchas dis
quisiciones acadmicas, una gran mayora de pensadores sealara como
cultura ese complejo marco que incluye conocimientos, creencias, arte,
moral, derecho, costumbres y cualquier otra capacidad y hbito adquir-
do por el ser humano en tanto que miembro de una determinada socie
dad y transmitido de generacin en generacin. Es cierto, sin embargo,
que el concepto de cultura tiene, y no poda ser de otra forma, muchas
y variadas consideraciones. Me permito ofrecer aqu tres aproximaciones
diferentes a lo que significa cultura. Las tres mantienen un centro unita
rio al que se aaden matices propios que son enriquecedores.
Para Wilson, por ejemplo:

La cu ltu ra es ese organism o que posee vida en s m ism a, crece y se extiende


com o la plvora y ha adquirido propiedades em ergentes que ya no tienen
conexin con la gentica o con los procesos psicolgicos que lo iniciaron. La
verdad indiscutible es que cada sociedad crea cultura v, a su vez, es creada
por ella. A travs de una constante repeticin, decorados, intercam bio de
regalos, com partir alim entos y bebidas, m sica, y creacin de historias, la
vida com unal sim blica de la m ente adquiere una forma determ inada, u n i
ficando el grupo en un m undo de ensoacin que controla la realidad exter
na en la cual el grupo confa, tanto si es en el bosque, tierra de pasto, desier
to, los polos, o la ciudad, hilando con todo ello ese tejido de consenso m oral
y rituales que une a cada m iem bro de la tribu a un destino com n.

Para M . Harris, cultura es

el co n ju n to aprendido de tradiciones y estilos de vida, socialm ente ad q u i


ridos, d e los m iem bros de una sociedad, incluyendo sus m odos pautados
y repetitivos de pensar, sentir y actuar.

Esta definicin la ejemplifica Harris de modo muy simple cuando se


ala que

los nios chinos usan palillos en lugar de tenedores, hablan una lengua
tonal y aborrecen la leche porque han sido endoculturalizados en la cu ltu
ra ch in a en vez de en la de los Estados U nidos.

Y, por ltimo, desde la sociologa, Giddens seala:

El concepto de cultura es uno de los ms utilizados en sociologa. C uando


pensam os en el trm ino cu ltu ra en la conversacin diaria corriente, sole
m os considerar que equivale a los aspectos m entales ms elevados com o
el arte, la literatura, la m sica y la pintura. Tai com o lo em plean los socio-
logos, incluye tales actividades, pero tambin otras. La cultura tiene que ver
con las formas de vida de los miembros de una sociedad o de sus grupos.
Incluye el modo de vestir, las costumbres matrimoniales y la vida familiar,
las pautas laborales, las ceremonias religiosas y la forma de emplear el tiem
po libre. Ninguna cultura podra existir sin sociedad. Pero tampoco puede
haber una sociedad sin cultura. Sin ella no seramos en absoluto huma
nos, en el sentido en que normalmente entendemos este trmino. No
tendramos una lengua en la que expresarnos ni conciencia de nosotros
mismos y nuestra habilidad para pensar y razonar se vera considerable
mente limitada. La cultura de una sociedad se compone tanto de aspectos
intangibles creencias, ideas y valores que le dan contenido como tan
gibles: objetos, smbolos o tecnologas que representan ese contenido.

De todas estas aproximaciones y de muchos otros pensamientos y con


sideraciones que se han dado sobre cultura vendra bien, como resu
men final, hacer una sntesis en un solo marco de clara definicin con
ceptual. Esta labor, de alguna manera herclea, ya ha sido hecha por
Kroeber y Kluckhohn en 1952. Estos autores fundieron 164 definicio
nes anteriores de cultura en una sola que dice lo siguiente:

La cultura es un producto, es histrico, incluye ideas, patrones y valores,


es selectiva, es aprendida, est basada en smbolos y es una abstraccin de
la conducta y de los productos de la conducta.

B arreras doradas

Con todo, es evidente que las culturas no nacen de pronto como pro
ducto de un acuerdo intencionado o consciente llevado a cabo por un
grupo de seres humanos. Nadie ha decidido nunca, de modo conscien
te, crear una cultura. Las culturas son un con tin u u m (om nis cu ltu ra ex
cultura), productos sucesivos creados por grupos de seres humanos que
han obedecido primero a las reglas impuestas por sus genes y luego con
ellas y el desarrollo de su conducta, a la obediencia ms sagrada, que
es aquella que persigue salvaguardar la supervivencia del individuo y
de la especie. Tampoco en su origen las culturas arrancaron sin un
antes y un despus. Podra quiz pensarse que las primeras culturas na
cieron con el origen ms humano del hombre, aquel que apareci
hace unos 100.000 aos, tiempo en el que, al parecer, cuaj casi de
finitivamente el proceso evolutivo del cerebro humano y con l se fra
gu la argamasa principal de cualquier cultura: el lenguaje. Pero parece
que no fue as. La cultura ni siquiera ha tenido sus orgenes en los ms
inmediatos antecesores del hombre, el H omo habilis (hace entre 2,5 y
1,8 millones de aos) o el H omo erectus (1,5 a 0,5 millones de aos).
Los antroplogos y los primatlogos defienden hoy evidencias, cada
vez ms consistentes, de que ya hay atisbos de cultura en los prima
tes ms prximos al hombre, los antropoides. En ellos, particular
mente chimpancs y bonobos, se aprecian trazas claras de una serie
de reglas y conductas aprendidas, rudimentarias si se quiere, que se
transmiten por aprendizaje de padres a hijos, y otras reglas aprendidas
en el conjunto social de la colonia cuya transmisin de unos a otros se
premia o castiga. El primatlogo Frans de Waal ha descrito diversos ca
sos que son clarificadores de cuanto he dicho. Por ejemplo, en la colo
nia de chimpancs en la que este antroplogo trabaja, la Yerkes Primate
Center, en Atlanta (Georgia), los individuos adultos han aprendido en
tre ellos que si, en mitad de un juego, un chimpanc muy joven mete
uno de sus dedos entre los agujeros de la malla metlica que limita la
frontera de su territorio y queda enganchado, no deben agarrarlo y tirar
de l para intentar desengancharlo de la red. Los chimpancs conocen
las consecuencias nefastas de esta conducta. En vez de ello han experi
mentado que hay que tener paciencia con el joven inexperto y esperar
a que l mismo se desenganche, lo que eventualmente casi siempre
ocurre. Los chimpancs adultos han aprendido que tambin sirve de
mucha ayuda colocarse al lado del chimpanc atrapado, introducir uno
de sus propios dedos en la red metlica y rotarlo, mostrando as al joven
la operacin necesaria para sacar el dedo enganchado. Incluso se ha
visto a los chimpancs adultos mostrarse agresivos ante el intento, por
parte de los cuidadores del centro, de ayudar al chimpanc joven.
Sin duda, estas normas, sociales, se transmiten de unos individuos
a otros. Es ms, los chimpancs jvenes siempre tienden a repetir las
conductas que aprenden de sus padres y congneres sin que por ello re
ciban recompensas tangibles a cambio (comida). Esto quiere decir sim
plemente que el aprendizaje social est socialmente motivado (De Waal,
2001). Todo esto nos lleva a pensar que los rudimentos de una cultura
primitiva, que claramente distingue lo correcto de lo incorrecto y que se
sigue de recompensas o castigos (aplauso y reconocimiento social), ya
existen en nuestros antecesores los primates (Mora, 2001). Incluso pare
ce que los rudimentos de valores y normas especficos de cualquier cul
tura (si por valores se entiende lo que da significado y orientacin a las
conductas cuando interactan en el mundo social y por norma las reglas
de esos comportamientos) ya se atisban en los antropoides. Stephen Jay
Gould dijo que los seres humanos tenemos esa desafortunada tendencia
a crear barreras doradas que nos separen del resto de los animales. Una
de ellas es, sealaba Gould, la de considerar la cultura como fenmeno
propio y nicamente humano. Gould claramente rechaz esta postura
ante las mltiples evidencias encontradas en los primates.
Sin embargo, se admite de modo bastante general que en el hombre,
y tras el ltimo perodo de su desenfrenado proceso evolutivo, hubo
una explosin que fue el verdadero amanecer de la ms primitiva cultu
ra humana. Esto ocurri con la aparicin de las primeras manifestacio
nes artsticas y religiosas, hace entre 60.000 y 30.000 aos. Esta explo
sin cultural tuvo una larga incubacin, ms de 50.000 aos, pues
claramente viene marcada por la aparicin del H om o sapiens, hace unos
100.000 aos y con l la ltima gran transformacin del cerebro. Es in
teresante saber que esta transformacin consisti en un refinamiento de
las asimetras entre los hemicerebros izquierdo y derecho y consecuen
temente un refinamiento en las especializaciones funcionales de cada
mitad del mismo. Pudieron estos cambios en las asimetras de ambos
hemisferios cerebrales y sus nuevas funciones ser clave en ese amanecer
de la cultura humana? S, es la respuesta, y sin duda, que ello contribu
y a la explosin definitiva de la inteligencia social y del habla.
Y es desde aqu desde donde el hombre, en un acelerado y casi ver
tiginoso proceso, que ha durado apenas unos cinco mil o seis mil aos,
ha cambiado, en una sucesin constante, sus culturas a lo largo y an
cho del mundo. Y con ellos, con estos cambios, tambin ha renovado
su lectura de los valores y normas que han presidido sus interacciones
sociales. En ese proceso de cambio continuo y en el mundo occiden
tal, hemos llegado hasta ahora mismo. La ciencia, que se ha vuelto
una parte fundamental de la vida moderna y de la cultura contempo
rnea... con amplias implicaciones para el bienestar de las personas y
de la misma sociedad (Kandel, 2006), es ahora protagonista de, tal vez,
el inicio de un nuevo ciclo cultural. Nuevo ciclo de cultura basado en
una remozada concepcin de quines somos y en nuevas respuestas a
las preguntas sobre qu nos hace ser animales morales. Esta nueva cul
tura posiblemente presidir los cambios sociales que se avecinan, esta
vez basados en el conocimiento de cmo opera nuestra cerebro, rgano
productor de cuanto somos y origen ltimo de cmo nos comportamos.

Qu es neurocultura?

Nos encontramos, pues, a las puertas de una nueva cultura? Nos en


contramos en este comienzo del siglo XXI, y ante la explosin acelerada
y constante de la ciencia del cerebro, ante la construccin de una nue
va carpa cultural? Se puede realmente empezar a hablar de una cul
tura que basada en los conocimientos que aportan las ciencias del ce
rebro pueda llegar a conformar un modo nuevo de pensar, de cambiar
los estilos de vida, de cambiar el conocimiento y concepciones de la
economa y el arte e incluso desafiar las concepciones religiosas estable
cidas? Zeki ha sealado:

Estoy convencido de que no puede haber una teora satisfactoria del arte
y la belleza que no tenga una base neurobiolgica. Toda actividad humana
es en ltimo trmino un producto de la organizacin de nuestros cerebros
y sujetos a sus leyes. Por eso espero que la neuroesttica, el neuroarte, se
ample y pueda aplicarse a otros temas, tales como las bases neurales de las
creencias religiosas, la moralidad y jurisprudencia, todo ello de fundamen
tal importancia en la bsqueda del hombre para entenderse a s mismo.
Todas ellas juegan (sic) un papel crtico en nuestras vidas y estn en el cora
zn de nuestra civilizacin. Me quedara muy sorprendido si tal com
prensin del mundo no modifica radicalmente nuestra visin de nosotros
mismos y de nuestras sociedades.

Yo comparto enteramente esa reflexin. Y esto realmente sera lo que


aqu hemos venido en llamar neurocultura, que en esencia quiere decir
una reevaluacin lenta de las humanidades o, si se quiere, un reencuen
tro, esta vez real y crtico, entre ciencias y humanidades. Ms concreta
mente quiere decir un encuentro entre la neurociencia, que es el con
junto de conocimientos sobre cmo funciona el cerebro, obtenido
desde las ms varias y diversas disciplinas cientficas (bsicas y aplicadas)
y el producto de ese funcionamiento, que es el pensamiento y conducta
humanos. Sealaban Kandel y Mack: Mientras que las Ciencias y las
Humanidades continen teniendo sus propias y separadas preocupa
ciones, deberamos, en las dcadas que estn por delante de nosotros
llegar a darnos cuenta ms y ms cmo ambas se generan a travs de un
diseo computacional comn: el cerebro humano. De este diseo co
mn nace este nuevo marco de referencia que he sealado.
El epicentro de esta nueva visin que llamamos neurocultura, no
nace slo de la neurociencia como tal (disciplina nueva donde las haya),
sino del reconocimiento, una vez ms, de que la existencia humana pro
cede de un largo proceso de azar, necesidades y reajustes que han dura
do millones de aos. La neurociencia, a la luz de ese proceso evolutivo,
est desentraando los mecanismos que elaboran el funcionamiento del
cerebro y con ello llegando a conocer cmo percibe, y posiblemente
construye la realidad que nos rodea. Es ahora cuando empezamos a
entender que las elaboraciones perceptivas e intelectuales de nuestros
cerebros tienen que ver con los cdigos ancestrales anclados y escondi
dos en sus profundidades, generacin tras generacin. El cerebro es a su
vez creador y espejo de todo cuanto sucede. Nada ocurre, ni nada existe
en el mundo humano, que no haya sido filtrado y elaborado por el ce
rebro. Con esa concepcin bsica se llega a la conclusin de que el pun
to de referencia, a partir del cual se crea el verdadero conocimiento, ya
no est tanto en los estmulos que percibimos del mundo externo como
en los procesos cerebrales, a travs de los cuales se elaboran las percep
ciones de ese mundo. As, si queremos decodificar las percepciones y los
pensamientos y las emociones que mueven las sociedades humanas hay
que conocer, necesariamente, los mecanismos a travs de los cuales ese
rgano, que llamamos cerebro, los produce. Ya lo dijo Cajal, mientras
nuestro cerebro sea un arcano, el Universo, reflejo de su estructura, ser
tambin un misterio.

Disciplinas neuro

Ha sido en los ltimos aos del pasado siglo XX y ya en ste, cuando se


ha empezado a anteponer la palabra neuro a los trminos clsicos de
cultura, filosofa, tica, sociologa, arte, economa o teologa y tantos
otros. Tambin es cierto que esta nueva neuro-terminologa no ha
sido bien aceptada en muchos ambientes culturales, pues se ha interpre
tado como snob, algo que conlleva simplemente la intencin de crear
nuevas disciplinas acadmicas. El argumento ha sido que las as llama
das neuro-disciplinas no son, como tales, nuevas disciplinas, sino slo
una expansin ms de los mismos conocimientos anteriores, con el aa
dido de una nueva perspectiva, la del funcionamiento del cerebro. Para
los miembros de estos foros culturales, la palabra neuro no aportar
nada que cambie la esencia de la concepcin humanstica clsica.
Por el contrario, y aun entendiendo que el debate est abierto y pro
mete ser fructfero, muchos cientficos y pensadores actuales conside
ran, en oposicin a lo que acabo de sealar, que estos nuevos trminos
amparan nuevas concepciones y no son simplemente un aadido a lo
que antes exista. Por ello, piensan que las neurodisciplinas, sin olvidar
ni dejar atrs las concepciones ya consolidadas por las humanidades,
dan una nueva constitucin a las mismas, al tiempo que introducen en
ellas un remoce y una reevaluacin. Desde esta perspectiva, enmarcar
las disciplinas clsicas con nuevos trminos creo que est plenamente
justificado. Es ms, creo que los nuevos conocimientos adquiridos a
partir de la aplicacin del mtodo cientfico ofrecen una base ms fun
damentada a interpretaciones otrora puramente tericas y especulati
vas, y sacan a la luz y corrigen interpretaciones parciales, e incluso err
neas, basadas en la introspeccin, nico mtodo disponible en ese
perodo largo de la humanidad.
Por ejemplo, pienso que la neurofilosofa ha comenzado a tomar un
nuevo rumbo dentro de la filosofa, en el que avanza nuevos conoci
mientos desentronizando concepciones de la ms pura introspeccin
sobre el yo, el libre albedro, la responsabilidad, la toma de decisiones
y hasta la religin, Dios y la misma tica. Acaso este nuevo cimbrear
el rbol filosfico no puede conformar una nueva concepcin filosfi-
co-cientfica ms slida y universal de lo que somos? En qu medida
saber, conocer, que nuestras decisiones son producto de la actividad de
circuitos neuronales localizados en ciertas reas del cerebro y debidas al
funcionam iento de cdigos ancestrales, a patologas indetectables, a
nuestra educacin y a nuestro medio ambiente especfico y personal,
e incluso yendo ms all, a nuestro entorno social y cultural ms inme
diato (modulando esos cdigos cerebrales) va a cambiar o modificar el
mundo que conocemos y nuestros sentimientos de seres libres?
(Neurofilosofa). Y todava ms especficamente, acaso la neurofilo-
sofa en relacin con el as llamado problema cerebro-mente no ha
llevado a cuestionar que la introspeccin y el razonamiento puramente
filosfico en este problema ha sido muy limitado y que, como seala
Churchland, a menos que se vuelva la mirada para ver cmo funciona el
cerebro, asiento ltimo de los procesos mentales, esta filosofa pueda vol
verse simplemente estril?
Otro ejemplo, la neurotica, que comienza declarando a la luz de
cmo funciona el cerebro y el propio proceso evolutivo que los valores
y los juicios morales derivan slo de los seres humanos y, por tanto, de
su propia biologa, y ms especficamente de los cdigos de funciona
miento del cerebro en interaccin constante con los dems seres huma
nos en el contexto de una determinada cultura. Si los juicios morales
son, como parece, altamente dependientes del buen funcionamiento de
la corteza prefrontal en conexin con otras reas corticales de asociacin,
entonces entender cmo participa esta rea del cerebro en la elaboracin
de estos juicios y qu ingredientes maneja (tanto por los cdigos cerebra
les heredados como por una informacin cultural especfica) nos debe
ayudar a entender, por ejemplo, cmo durante el desarrollo se interiori
zan los valores morales y las normas morales y cmo stas cambian con
el cambio de culturas (Anderson et al., 1999; Grattan y Eslinger, 1992;
Eslinger eta l., 2004). Todo esto debe ayudarnos a desmitificar y liberar
nos de errores, creencias y falsas acuaciones sobre la moralidad.
Igual ocurre con la neurosociologa, que nos ayudar a entender,
de nuevo, sobre la base del funcionamiento de los cdigos ms prim i
tivos del cerebro social, nuestras agresiones y violencias y hasta posi
blemente alumbrar un nuevo derecho y una nueva jurisprudencia con
los que enmarcar los peligros de esa nueva sociedad que se acerca y
que determinar nuestro destino como seres humanos. Todo lo ex
puesto hasta aqu se puede aplicar a la lingstica (neurolingstica), a
la economa (neuroeconoma) y a los mecanismos neuronales a travs
de los cuales se toman decisiones, desde las ms ntimas y personales
a aquellas que tienen que ver con el futuro de nuestra especie en el
planeta, as como a las transacciones monetarias y de mercado (neuro-
marketing), a la medicina, a la ciencia (neurociencia y neuropsicolo-
ga), a las artes la pintura, la msica, la literatura, la danza y el teatro,
la escultura y la arquitectura (neuroarte y neuroesttica) , la etologa
(neuroetologa) y hasta la religin y la misma concepcin de Dios
(neuroteologa), adems de a la educacin y la enseanza (neuropeda-
goga). En qu medida todo esto va a modificar o cambiar el mundo
que conocemos?

Algunas preguntas

A m edida que la neurociencia progresa hay una oleada de discusiones


y nuevos foros de pensamiento. Sin embargo, todava hoy no existe un
marco intelectual amplio en el que esto aflore y se haga socialmente
consciente. Es cierto que en los ltimos aos van apareciendo escena
rios de discusin especfica sobre neurotica, neuroeconoma, derecho
y cerebro, neuroarte y muy tmidamente sobre neuroteologa. Tam
bin es verdad que mucha gente culta habla ya de ello con cierta expec
tacin. Pero la realidad es que este movimiento sigue todava casi en
cerrado en cenculos intelectuales bastante restringidos.
Sin embargo, que poco a poco algo se mueve en la sociedad actual,
lo demuestra el reconocimiento claro de que existe una relacin causal
entre el estado funcional del cerebro y la conducta, cualquier tipo de
conducta, y, desde luego y muy especficamente, entre las alteraciones
del estado funcional del cerebro y las conductas aberrantes y anorma
les (M ora, 2004). Esto ya est teniendo repercusin, por ejemplo en el
derecho y la jurisprudencia, en el sentido de que se estn buscando ac
tivamente leyes que contemplen los nuevos conocimientos a la luz de
las nuevas tecnologas neurocientficas. De hecho, permtanme el inci
so, ya se podran utilizar tcnicas, de modo similar a como se hace con
la m edida del ADN o las huellas digitales, para demostrar no slo si
hay lesiones o patologas del cerebro, sino incluso para conocer los
ocultamientos mentales de las personas en casos claros de su implica
cin en causas criminales. Esto ltimo, sin embargo, encuentra enor
mes barreras legales en tanto que violara los derechos que permiten a
una persona no incriminarse o culparse a s misma y, en cualquier caso,
transgredir el derecho a la intimidad.
Se podrn utilizar algn da estos procedimientos, incluso contra la
voluntad de las personas, para, por ejemplo, descubrir y conocer la ver
dadera actividad criminal de asesinos psicpatas que se encuentra ocul
ta en los entresijos de sus cerebros? Hacia dnde apunta, pues, el de
recho del futuro teniendo en cuenta los conocimientos de cmo
funciona el cerebro y las nuevas tecnologas disponibles? (Farwell y
Donchin, 1991; Haynes y Rees, 2006). De qu manera la actividad
de los circuitos cerebrales se convierte en pensamientos, emociones y
conducta, y cmo las lesiones de estos mismos circuitos dan paso a
pensamientos y conductas anormales y criminales? (Neuropsicologa).
En qu contenidos esenciales las relaciones humanas actuales, socio
lgicas, han cambiado con respecto a las del ser humano de hace
100.000 aos? Si como parece el cerebro no ha cambiado desde enton
ces, no seguimos teniendo en la profundidad de nuestros cerebros los
mismos cdigos pero ajustados a funciones sociales diferentes? No si
guen operando en el hombre de hoy los mismos cdigos cervales de
agresin y violencia que nuestros antecesores? De no ser as, ha habi
do realmente un cambio profundo y esencial en la funcin neural de
esos circuitos cerebrales? Cmo operan las reas prefrontales y parie
tales y el cerebro emocional (con qu ingredientes) que elaboran la
bondad y la maldad y son las responsables en gran medida de lo que
conocemos como ms humano, desde los sentimientos, la moral y el
razonamiento o la propia responsabilidad social? Qu circuitos de
nuestro cerebro elaboran las conductas antisociales?, y como stas
pueden ser modificadas conociendo cules son dichos circuitos?

E l cerebro de los nios japoneses

La importancia que tienen los conocimientos de la neurociencia y lo que


de ello se deriva sobre la naturaleza humana no ha llegado todava a la
educacin preuniversitaria. Sin embargo, parece que ha llegado el mo
mento de unir estos grandes ocanos del conocimiento, ciencia y socie
dad, y que por tanto ello alcance incluso a la educacin bsica en gene
ral. Esto no sera tan difcil. De hecho, los temas relacionados con el
cerebro despiertan un enorme inters y tienen un gran atractivo intelec
tual para los estudiantes desde el colegio. Es ms, en el momento actual
hay artculos publicados en prestigiosas revistas cientficas que estn ha
cindose eco tmidamente de cuanto acabo de decir. En estas publicacio
nes se seala que los colegios empiezan a recibir programas de neuro-
ciencia con implicaciones para entender la relevancia de esta ciencia, aun
cuando muchos de ellos contengan una informacin todava bastante
sesgada. Aqu, la verdad, es que se tropieza con muchos considerandos.
Por ejemplo, son los maestros las personas ms adecuadas para explicar
a los nios estos nuevos conocimientos? Pueden los neurocientficos ex
plicar directamente a los maestros qu es el cerebro, cmo es su funcio
namiento y su plasticidad, cmo cambia durante el proceso de aprendi
zaje y memoria y, por ende, con las enseanzas recibidas? Podrn los
neurocientficos explicar a los docentes que no es pura palabrera evanes
cente lo que hoy se sabe sobre el cerebro y hacerles ver que lo que de he
cho, ocurre en la fsica, la qumica, la anatoma y la fisiologa de sus pro
pios cerebros est transformando lo que ellos mismos van a ser y que esto
es lo que desarrolla su personalidad y su conducta futura?
Djenme que les resuma todas estas preguntas en dos conclusiones,
aunque slo sean provisionales. La primera es la buena voluntad que
los maestros y educadores estn mostrando hacia la neurociencia por la
que sienten un verdadero inters y ven su importancia para el aprendi
zaje humano. La segunda es que, en contra de lo que pudiera parecer,
los maestros no creen que los neurocientficos puedan ser las personas
ms adecuadas para comunicarse con ellos, pues los consideran dema
siado preocupados por los datos y el detalle como para poder transmi
tir algo asequible (Goswami, 2006). En esta problemtica es loable el
gran esfuerzo que se est haciendo desde la International M ind, Brain
and Education Society, en Estados Unidos.
Que la preocupacin por este binomio cerebro-educacin es seria y
va en aumento en el mundo occidental lo demuestra, por ejemplo, el
inicio de un estudio muy ambicioso en Japn bajo la rbrica de Cien
cias del cerebro y educacin, en respuesta al aumento asombroso de
crmenes violentos, vagabundeo y suicidio que padece esta sociedad.
Efectivamente, hoy en Japn existe una profunda preocupacin en lo
tocante a la juventud, debido al creciente nmero de nios que literal
mente queman su vida de una manera ftil y carente de sentido. Pre
cisamente este estudio, que est siendo llevado a cabo por pediatras,
educadores, padres y cientficos a una escala tal que nunca antes se ha
ba intentado en el mundo, seguir la vida de 10.000 nios durante sus
primeros aos y a lo largo y ancho del pas incluyendo todas las capas
sociales. Valdra la pena destacar que uno de los compromisos de todos
los evaluadores participantes en este estudio es un principio tico:
mantener la privacidad y confidencialidad de los datos personales. Sin
duda, esta iniciativa es un reconocimiento a lo mucho que para la edu
cacin y la formacin de los nios puede significar conocer cmo se
construye la arquitectura de los cerebros.
En la misma direccin se enmarca la reunin organizada por la So
ciedad Japonesa de Neurociencia en el ao 2005, bajo el ttulo de
Neurotica y desarrollo del cerebro. En ella la educacin ha sido un
tema central, y, junto a sta, los esfuerzos por alcanzar una definicin
de lo que debiramos entender por cerebro ptimo o normal. En este
contexto liles et a l (2005) han sealado lo siguiente:

U na de las dem andas ms grandes de la sociedad japonesa es la de que se le


provea de inform acin segura sobre los perodos crticos del desarrollo del
cerebro. C ul es la influencia de los juegos de vdeo, los telfonos mviles o
las pelculas de dibujos anim ados sobre los nios? Cundo es la m ejor po
ca para empezar a ensear ingls a los nios? Y todo esto tiene que ver con
los temas ticos y sociales, pues muchas de las enfermedades actuales que
em ergen entre la juventud japonesa se atribuyen a la excesiva tecnologa.

Un nuevo ciclo de cu ltura?

Se avecina una nueva forma de pensar, un nuevo modo de enfocar los


problemas humanos y entender la propia conducta humana? Se ave
cina un cambio que, aun siendo suave y graduado, para muchos no
entrar como una nueva luz, sino como una verdadera tormenta? Ya
hay pensadores, filsofos, socilogos y, desde luego, cientficos que
piensan afirmativamente. Y aunque no se trate de cambios que presa
gien devastaciones y prdida de las cosechas intelectuales ya alcanza
das, va a representar una transformacin refrescante, al introducir un
nuevo ciclo de pensamiento que puede ayudar a mejorar nuestra visin
del mundo y de nosotros mismos hacindolo ms acorde a nuestra na
turaleza biolgica.
Si todo ello deviene de esta manera nos encontraramos, como dije
al principio de este captulo, a las puertas de tin nuevo ciclo de cultura
que reorientar y cambiar muchos, si no todos, los parmetros que
han dirigido, constreido y proporcionado el marco social hasta ahora
conocido. Estos cambios nos llevarn a criticar las ideas y concepcio
nes de lo que entendemos por humano y relaciones humanas, y con
ello las reglas y leyes que las gobiernan. Yo estoy convencido, adems,
de que esta nueva cultura nos ayudar, a travs de la rectificacin de
nuestras conductas, a neutralizar incluso las fatales predicciones hechas
para el futuro (las que sealan, por ejemplo, un deterioro del medio
ambiente en un punto de no retorno, con un calentamiento global del
planeta que afectar de modo deletreo y significativo a los bancos de
pesca ocenicos y los bosques) y a encontrar una tica universal que,
como deca Wilson, sea la gua por la que la humanidad y el resto de la
vida puedan ser conducidas de modo seguro a travs de ese cuello de
botella en el que nuestra especie nos ha metido torpemente.
Estas nuevas perspectivas son desmesuradas o desproporcionadas?
Estn creando los cientficos un mundo ambicioso que impone una
revolucin lenta, silenciosa, destructiva y subversiva de los valores hu
manos hasta ahora firmes y anclados en la tradicin? No lo creo. An
tes al contrario, la vida que en su esencia es movimiento y cambio a
cualquier nivel que se considere, particularmente en su dimensin hu
mana, se ver enriquecida con todas estas nuevas ideas. Desde esta
perspectiva se han elaborado los captulos que siguen en este libro.
CAPTULO 1

NEUROCIENCIA Y HUMANIDADES
M ientras que las ciencias y las humanidades continen tenien
do sus propias y separadas preocupaciones, deberamos, en las
dcadas que estn por delante de nosotros, llegar a darnos
cuenta ms y ms cmo ambas se generan a travs de un diseo
com putacional com n: el cerebro humano.

Erik KANDEL y M A C K ,
A p a r a lle l b etw een ra d ica l red u ctio n ism
in S cien ce a n d in th e A rt

Sin los instrum entos y el conocim iento acum ulado de las


ciencias naturales fsica, qum ica y biologa los seres hu
manos viven atrapados en la prisin del conocim iento. Son
como peces m u y inteligentes nacidos en una piscina profun
da y oscura. Siem pre preguntndose y siempre nerviosos, in
tentando salir, piensan sobre el m undo que hay fuera. Inven
tan especulaciones ingeniosas y crean mitos acerca del origen
de las aguas que les rodean, del sol y el cielo y las estrellas por
encim a de ellos, buscando adems el significado de su exis
tencia. Pero estn equivocados, siempre equivocados, porque
el m undo est m uy lejos de la experiencia y el pensam iento
corriente para ni siquiera poder ser im aginado.

Edward O . W lL SO N ,
C o n silien ce

La controversia entre esas dos grandes ramas del saber, ciencia y huma
nismo, es un viejo y casi eterno problema. Dos libros, el de Snow sobre
las dos culturas y el de Schrdinger sobre ciencia y humanismo, mar
caron quiz las primeras preocupaciones hacia ese divorcio sobre el que
tantos miles de pginas han sido escritas. Y ya desde entonces, y de un
modo constante, se ha venido reivindicando un acercamiento de las
mismas.

Fro, caliente y humano

Hoy, la ciencia del cerebro irrumpe en esa misma problemtica, pero


esta vez, quiz, con una perspectiva distinta y de ms calado. Aquella en
la que se aportan conocimientos que permiten entender mejor las hu
manidades. Ya no se trata de crear puentes entre dos cuerpos del saber
que, avanzando en paralelo, aportan conocimientos distintos, sino de
un proceso en serie, un continuum . Conocer cmo funciona el cerebro
humano (ciencias) debe permitirnos entender mejor los productos de
ese funcionamiento (humanidades). Ciencia y humanismo se convier
ten as en una unidad, en un solo rbol de conocimiento desde las races
y el tronco hasta las ramas y las hojas. La ciencia escudria cul es la
forma del rbol, sus constituyentes, cmo se alimenta en las profundi
dades del suelo en el que vive y su historia evolutiva. Las humanidades
permitirn entender, a partir de ese conocimiento, cmo se forman y
qu aires mueven las hojas de ese mismo rbol. Esto ltimo es equiva
lente a decir qu son y cmo se realizan las transacciones sociales, la psi
cologa, el pensamiento y el arte, y hasta las emociones y sentimientos
que mueven al hombre a seguir vivo y estar sediento de inmortalidad.
Para quienes hasta ahora han sostenido que, de modo irreconcilia
ble y sin encuentro posible, la ciencia mira hacia abajo buscando leyes
universales fras, mientras que las humanidades, y en ellas particular
mente el arte, miran hacia arriba buscando lo caliente, lo singular e
irrepetible del ser humano, su tiempo est pasando. De hecho, las hu
manidades, en general, y la misma ciencia tienen en comn ser un con
junto de procesos de descubrimiento y hasta de organizacin del cono
cimiento. Sealaba Julin Huxley:

La ciencia es tan creativa como el arte, aun cuando de un modo diferente.


Las leyes cientficas y conceptos afines son creaciones organizadas de la men
te humana, por medio de las cuales el desordenado y crudo material de los
fenmenos naturales presentados a la cruda experiencia humana son ordena
dos en formas m anejables. Un concepto cientfico es una integracin intelec
tualm ente efectiva de la experiencia, como a su vez una pintura es una expe
riencia esttica efectiva.
Y es as que hoy estamos asistiendo, con los conocimientos que apor
tan las ciencias del cerebro, al verdadero comienzo de una nueva era en
el estudio del hombre. Era que nos llevar a conocer ms en profundi
dad tanto el extrao mundo de la naturaleza externa, como el tam
bin extrao mundo de la propia naturaleza interna humana.

Neuronas, valores y ?iormas

La neurociencia es una ciencia experimental, que con todas las herra


mientas tcnicas disponibles y utilizando el mtodo cientfico (observa
cin, experimentacin, hiptesis...) tiende a explicar cmo funciona el
cerebro, particularmente, el cerebro humano. Cerebro entendido como
el rgano que recibe estmulos del medio ambiente y con los que elabora
la realidad que nos circunda, gracias a los cdigos de funcionamiento
construidos en l a lo largo de cientos de millones de aos. Realidad que
refiere a la construccin, no slo del mundo que vemos, tocamos u ole
mos, sino a la construccin y elaboracin de las sociedades en las que
vive y las normas y valores que rigen una sociedad especfica. La neuro
ciencia es, pues, esa rea de conocimiento que permite acercarse a cono
cer cmo se han construido y qu circuitos neuronales estn involucra
dos y participan en la elaboracin de las decisiones que toma el ser
humano, la emocin y el sentimiento y hasta los juicios y el pensamien
to de las conductas ticas. Por su lado, las humanidades son el conjunto
de disciplinas clsicas que todos conocemos. stas son, siguiendo el in
forme de la Comisin de Humanidades Americana, aquellas que consti
tuyen, por una parte, el arte en general (literatura, pintura, escultura y
arquitectura, msica y danza) y, por otra, las materias centrales de la his
toria, filosofa, lingstica, jurisprudencia, el estudio comparativo de las
religiones, y todos aquellos otros aspectos de las ciencias sociales que
tienen un contenido para cuyo estudio y conocimiento se utilizan mto
dos humansticos (Comisin de Humanidades, 1980).
Del anlisis, siquiera superficial de cuanto acabo de sealar, ya se
percibe, casi como evidente, que la neurociencia y las humanidades es
tn abocadas a converger y encontrarse. An ms, las humanidades
estn abocadas a ser estudiadas, y en algn caso, reevaluadas desde los
nuevos conocimientos cientficos, porque sin stos, sin los conoci
mientos cientficos, todo quedar en un nivel de descripcin superfi
cial de los fenmenos, sin entrar en el conocimiento de los pilares que
la sustentan y le dan fundamento.

Ciencia y humanismo

Neurociencia y humanismo refieren a un dilogo tan actual que real


mente est saltando ya ms all de los propios foros acadmicos. Son
psiclogos, filsofos, mdicos, fsicos, ingenieros, economistas y un
largo etctera quienes con entusiasmo sealan que si ahora hubieran
de comenzar con sus carreras, estudiaran o se dedicaran a la neuro
ciencia. Y es que estas personas cultas estn viendo que los conoci
mientos sobre el funcionamiento del cerebro ya no quedan en los con
fines cerrados de los laboratorios y el inters de los cientficos, sino que
alcanzan, cada vez ms en profundidad, a entender la esencia del mis
mo ser humano.
En contraposicin a esto ltimo, sin embargo, existen otras perso
nas que piensan lo contrario, y afirman que la ciencia, con su frialdad
y rigor, desmenuza, diluye e incluso har perder, el misterio y la esencia
de todo lo que significa humano. Frente a esta disyuntiva, Patricia
Churchland ha sealado:

aquello s que suponen que ciencia y hum an ism o estn divorciados tende
rn a ver las nuevas teoras neurobiolgico-psicolgicas com o una irrepa
rab le prdida de nuestra hum anidad. Pero tam bin se puede ver de otra
form a. Puede ser ciertam ente una prdida, pero no de algo necesario para
n u estra h um an id ad , sino de algo m eram ente fam iliar y bien conocido.
P ud iera ser la prdida de algo que, aun cuando de segunda naturaleza,
zaran dea nuestra fam iliar com prensin e irrita nuestra intim idad. La ga
n an c ia en el cam bio puede ser, sin em bargo, de un profundo aum ento en
la com prensin de nosotros m ism os, lo cual contribuir a aum entar en vez
de d ism in u ir nuestra hum anidad. En cu alq u ier caso, es un error m irar a la
cien cia com o planteada en oposicin al H um anism o.
La convergencia entre neurociencia y humanismo nos debe llevar a un
nuevo marco de referencia en el pensamiento y las ideas; nos puede
acercar a iluminar mejor viejos problemas y con ello a despejar som
bras en las concepciones que tenemos de nosotros mismos y nuestras
relaciones en sociedad.

Volvamos a la neurociencia

Pero volvamos a la neurociencia. Esta disciplina cientfica parte de


una premisa bsica, insoslayable. Todo cuanto existe en el mundo hu
mano, objetivo o subjetivo, es concebido a travs del cerebro, rgano
por medio del cual se siente, piensa y ejecuta la conducta. Est claro
que esta afirmacin sorprende ya a m uy poca gente porque todo el
mundo sabe y tiene por cierto que sin cerebro ni se siente ni se piensa
ni se realiza conducta alguna. Pero aun as, pocos saben, son conscien
tes, de que los cdigos de funcionamiento que tiene el cerebro, arras
trados muchos de ellos a lo largo de millones de aos, son los respon
sables ltimos de nuestra concepcin de todo lo que nos rodea, y que
esto incluye a los dems y, por supuesto, a la concepcin que tenemos
de nosotros mismos. Pero esto tambin requiere aadir que el cerebro
solo no es el ser humano. El ser humano es un organismo completo
(cerebro y resto del cuerpo) en constante interaccin con el medio
(medio que refiere a lo fsico y desde luego a los otros seres humanos).
De hecho, el cerebro dedica una parte muy considerable de su trabajo
a controlar y actualizar constantemente su relacin con el organismo
que lo alberga. Con todo, el ser humano es una unidad, cerebro y res
to del organismo, desde los receptores que nos informan de todo
aquello que nos rodea (rganos sensoriales) hasta la ejecucin de nues
tra conducta (actividad motora). Pocas dudas alberga ya la concep
cin de la unidad del ser humano no dividido ste en dualismos, ce
rebro y mente o cerebro y espritu. El cerebro, nico ejecutor, da
como expresin visible la conducta, siendo sta, a su vez, el producto
de una sensacin o percepcin, una memoria o un pensamiento. No
hay fantasma en la mquina. No hay espritu, si por ste se entiende
un integrante del ser humano cuya naturaleza sea diferente a la biolo
ga con la que se nace y se muere.
Qu es el cerebro, pues? Cmo funciona? Qu cdigos tiene an
clados en sus profundidades que ante determinadas situaciones nos
hacen actuar de modo predeterminado y mayormente inconsciente?
Digmoslo ya desde el principio.'l cerebro opera fundamentalmente
interpretando la informacin que recibe del medio ambiente y ejecuta
la conducta correspondiente atendiendo esencialmente a la supervi
vencia del individuo y de la especie. Hacer aqu un repaso de las fun
ciones y cdigos que operan en el cerebro humano escapa a las preten
siones de este libro. En El reloj d e la sabidura se da cumplida cuenta
no slo del proceso evolutivo y la aparicin del cerebro desde sus or
genes, f ino tambin del desarrollo del cerebro humano desde la fecun
dacin hasta el cerebro adulto. Tambin all se repasan los perodos
crticos de ese desarrollo, desde la emocin y los sentimientos hasta la
aparicin de la consciencia y el conocimiento.

Algunas leyes del cerebro

Sin embargo, tambin quiero destacar aqu varios aspectos y procesos


que podramos llamar leyes, que son claramente definitorios del fun
cionamiento cerebral humano y que tanta imbricacin tienen con las
humanidades. Me refiero a la emocin y los sentimientos, la abstrac
cin, el lenguaje y el conocimiento. Las emociones (Mora, 2001) son
procesos cerebrales esenciales y bsicos en la conducta de los mamfe
ros y tambin en el hombre, como mamfero que es , que vigilan
y protegen la supervivencia. Las emociones sealan o tien los estmu
los sensoriales de placer o castigo y sirven, por tanto, para defendernos
o aproximarnos a ellos (agua, comida, calor o fro, sexo, juego o ene
migos). Las emociones en consecuencia son los procesos que nos mue
ven o empujan a conseguir o evitar, de una forma flexible, lo que es
beneficioso o daino para el individuo. Adems, las emociones gene
ran ese mecanismo, tambin bsico, que llamamos curiosidad (Mora,
2002). Con la curiosidad se expande el abanico de las conductas y con
ello el inters por el descubrimiento de lo nuevo (nuevos alimentos,
ocultacin de enemigos, etc.). De esta manera, la curiosidad ensancha
el marco de seguridad para la supervivencia. En el ser humano ello se
expande hasta los descubrimientos cientficos (Mora, 2001).
Las emociones constituyen, adems, un lenguaje de comunicacin
bsico. De hecho, son el lenguaje ms primitivo de los mamferos. La
manifestacin de las emociones permite la creacin de lazos (familia,
amistad) que pueden tener claras consecuencias de xito, tanto de su
pervivencia biolgica como social. Y, finalmente, los sentimientos. Con
la aparicin de los sentimientos el rango y versatilidad de las funcio
nes de la emocin aumentan de un modo considerable (Mora, 2001).
Con los sentimientos, el hombre se torna consciente de sus emociones.
Y frente a la pura reaccin ante un estmulo, con la huida o el ataque,
el ser humano experimenta y sabe que tiene miedo o placer, alegra
o pena, y conduce su vida de una manera nueva, nunca antes experi
mentada por ningn otro ser vivo. Las emociones y sentimientos, ade
ms, desempean un papel importante en el proceso de razonamiento
y en la toma de decisiones, especialmente aquellas relacionadas con la
persona y su entorno social ms inmediato. Las emociones y los senti
mientos constituyen de hecho, los pilares sobre los que descansan casi
todas las dems funciones del cerebro (Damasio, 1999).
Pero, cmo el mundo que nos rodea, sus estmulos y acontecimien
tos, sea la visin de un objeto, un animal o una persona, nos hace reac
cionar, emocional y sentimentalmente, nos aproxima a lo que nos gusta
y nos aleja de lo que nos disgusta? Hoy sabemos que la visin de cual
quier objeto, por ejemplo, un jarrn chino o una fruta apetitosa, es ana
lizada y descompuesta por las neuronas de la retina y la corteza cerebral
en sus muchos componentes, como son puntos y lneas de contraste luz-
sombra (forma), orientacin de las lneas (forma), el color y movimiento
y la caracterstica de profundidad por su relacin con otros objetos del
entorno, etc. De esta forma, la informacin individualizada es transpor
tada por vas diferentes y paralelas a los centros superiores y de anlisis
del cerebro. Hoy conocemos, adems, que esta varia informacin es dis
tribuida en diferentes reas de la corteza visual en donde sufre un poste
rior anlisis y finalmente es almacenada. El procesamiento en cada una
de esas reas visuales no es un procedimiento pasivo, sino que el cerebro
sigue un proceso muy activo descartando en l toda una serie de otros
estmulos irrelevantes en la elaboracin de las caractersticas del jarrn o
la fruta que acabamos de mencionar. Esto es as en particular para el co
lor, quiz el fenmeno mejor estudiado y demostrado, y que en verdad
no existe como tal en los objetos ni en el mundo real (Zeki, 2001).
Lo interesante de todo esto es que cuando evocamos en imgenes
mentales o vemos fsicamente el jarrn o la fruta es porque el cerebro
ha puesto juntos todos los componentes individualizados que antes
hemos descrito (forma, color, movimiento, profundidad...)- Esto in
dica claramente la existencia de un mecanismo neuronal y funcional
que unifica la actividad de todas las reas cerebrales correspondientes y
evoca de esta manera y conscientemente el jarrn como objeto nico.
Estos mecanismos parecen deberse a la actividad o disparo sincrnico
de todas las neuronas que intervienen en el anlisis de cada propiedad
de los objetos vistos.
Finalmente, toda la informacin necesaria para formar esa visin de
objeto nico confluye en la corteza inferotemporal. Y es hasta ella, la
corteza inferotemporal, que el procesamiento neuronal que se sigue
parece ser estrictamente sensorial; es decir, est desprovisto de todo
tinte emocional o afectivo, de bueno o de malo. A este nivel un len
no es bueno ni malo, agresivo o violento, peligroso o placentero. A este
nivel de anlisis un len es, simplemente, un ser vivo con determina
das propiedades fsicas y sensoriales, pero nada ms. A partir de aqu
esta informacin entra en el sistema lmbico o emocional y es enton
ces, gracias a las memorias almacenadas, cuando la informacin senso
rial, fra y objetiva (en este ltimo ejemplo, el len), adquiere signifi
cado de bueno o malo ms all de la forma, el color o el movimiento;
esto es, se adquiere la conciencia emocional de lo visto. Es todava en
un paso posterior, en las reas polisensoriales y de asociacin, que se
alcanza un nivel todava ms completo y propiamente perceptivo y
de significado de los objetos. En ese proceso se requiere la experien
cia de aprendizaje previa que ha tenido el individuo.

Un rb ol universal

Junto a la emocin y los sentimientos, guas o encendidos bsicos de


toda conducta, el cerebro tiene y guarda los mecanismos que han lle
vado al hombre a las cotas ms altas de conocimiento y conciencia.
Son los procesos neuronales que permiten el fenmeno de la abstrac
cin. Por abstraccin se entiende el proceso mediante el cual lo particu
lar es subordinado a lo general (abstracto). Este proceso nos lleva ver
daderamente al conocimiento y a la capacidad de comunicarlo de una
manera rpida y eficiente. Y es que el cerebro humano ha desarrollado
la capacidad de, a partir de objetos y casos particulares, extraer, crear y
abstraer un objeto ideal capaz de ser universal y poder, a su vez, ser
aplicable a todos los casos particulares creando con ello un concepto,
una idea que habla de todas ellas como de una sola. As, cuando la rea
lidad nos martillea con miles de rboles, de formas, tamaos, ramas y
colores diferentes, el cerebro es capaz de crear el concepto de rbol,
rbol universal, que resume o representa a todos los rboles del
mundo, desde una sequoia hasta un naranjo. Con esa abstraccin se
alcanza el principio bsico del conocimiento, el pensamiento y la co
municacin.
Qu permiti al cerebro desarrollar esa capacidad de encontrar pro
piedades o relaciones comunes a muchas cosas y extraer un concepto,
una idea, que hable de todas ellas como una sola? La neurociencia co
mienza ahora a trenzar los hilos con los que se construye ese proceso y
conocer las neuronas y circuitos que lo realizan, llegando a la conclu
sin clara de que se trata de una propiedad inherente a la funcin del
propio cerebro. Nuestro cerebro posee neuronas o conjuntos de neuro
nas (circuitos) capaces de recrear la percepcin de un objeto con la vi
sin de slo una parte del mismo, es decir, sobre la base de memorias
previas y con slo la visin parcial de un objeto, el cerebro es capaz de
abstraer y reconstruir ese objeto en todas las dimensiones y posiciones
fsicas posibles. El cerebro humano trabaja categorizando y clasificando
lo visto hasta alcanzar la idea de objetos con propiedades que, aun cuan
do extradas de lo particular, no son exacta copia de los objetos particu
lares, pero que pueden aplicarse al mundo de los objetos concretos.
Hoy se piensa que esta actividad cerebral se encuentra distribuida
en amplias zonas de la corteza cerebral cuyo funcionamiento est escri
to en cdigos de tiempo. El cerebro construye as, de modo permanente,
un abstracto con el que identifica los objetos concretos cuando se ob
servan a distancias diferentes, desde diferentes ngulos y en diferentes
condiciones de luz. En otras palabras, una naranja sabemos que es una
naranja con independencia de cul sea su forma, tamao o matiz de
color, o si se encuentre a cinco metros de distancia o a diez centme
tros, vista desde un ngulo de visin u otro, por arriba o por abajo, e
independientemente de las condiciones e intensidad de la luz que la
iluminen. Es un proceso, pues, que permite resumir y manejar la rea
lidad de todos los das de una manera simblica, con ideas. Todo ello
ha permitido un ahorro considerable de tiempo en los procesos de
aprendizaje, memoria y comunicacin con los dems. Puede uno ima
ginarse lo que podra significar memorizar todos y cada uno de los ob
jetos y cosas con los que nos tropezamos todos los das y en el contex
to de cada conversacin tener que evocar todos sus detalles?
Con esta capacidad, el hombre comenz su andadura de pensar,
rompiendo las cadenas de lo particular y concreto, y en esa aventura ce
rebral entraron tambin a desempear un papel decisivo la conciencia y
el lenguaje humanos. La conciencia, esa otra maravilla que hace al hom
bre no slo ver y abstraer lo visto, sino tambin saber que ve y co
municarlo simblicamente. Sin duda, un privilegio nico no comparti
do por ningn otro ser vivo en la faz de la Tierra. Ese saber que sabe, ese
conocimiento y esos sonidos simblicos que hacen el lenguaje oral, le
ha llevado a unir a travs de un hilo de tiempo las secuencias y los cam
bios de la vida de otros seres y de s mismo e identificarlos como uno.
La neurociencia hoy se adentra ms y ms en el conocimiento de la
naturaleza de esos procesos y es con ellos que los cambios en nuestros
conocimientos se suceden. Baste un ejemplo. Hasta ahora se pensaba
que el proceso de atencin, fundamental y primario, para todo acto de
conciencia era producto de la actividad de un circuito bsico distribui
do en una serie de estructuras neurales (Mora, 2001). Hace muy poco
se ha especulado, sin embargo, con que los procesos atencionales son
en realidad la actividad constante de un conjunto de redes neuronales
independientes. Redes neuronales diversas que se correlacionan con
diversas conductas y pueden ser selectivamente activadas por estados
mentales diferentes, lesiones cerebrales diferentes, y drogas especficas
y diferentes (Raz y Buhle, 2006).

Desterrando sombras de magia y misterio

Qu se alcanza con todo esto? Es la neurociencia, la neurociencia


cognitiva si se quiere, la que por s sola va a resolver todas las encruci
jadas del conocimiento humano? Acaso no pareciera, por lo dicho
hasta aqu, que slo queda en manos de los cientficos y de la ciencia la
resolucin de todos los problemas referidos a la unificacin de los co
nocimientos sobre el hombre? De ninguna manera, la neurociencia
por s sola nunca podr ofertar explicaciones a todos los problemas y,
desde luego, no al problema que nos ocupa en particular: el estudio del
hombre, lo que incluye el estudio de la tica, el arte, la sociologa y tan
tas otras complejas disciplinas. S creo que se logre alcanzar, como se
al al principio de este captulo, una teora que unifique todos los
conocimientos sobre el hombre. Es ms, ya estamos asistiendo a ese
momento, quiz nuevo en la historia del pensamiento, en el que se est
embastando ese tejido que vista el cuerpo unificado de ciencias y hu
manidades, lo que despierta un enorme entusiasmo intelectual en mu
chos. Sealaba Wilson:
Estoy ms persuadido que nunca de que ha llegado el m om ento de cerrar
esa famosa separacin entre las dos culturas.

O Schrdinger:
Poco a poco se va im poniendo el conocim iento de que toda investigacin
especializada n icam ente posee un valor autntico en el contexto de la
totalidad del saber. Progresivam ente van perdiendo terreno las voces que
acusan de d iletan tism o a quien se atreve a pensar, h ab lar o escribir sobre
temas que requieren algo ms que la form acin especializada.

Julin Huxley a mitad del siglo pasado avistaba, casi como futurlogo,
los cambios que se iban a producir y en su obra Ensayos d e un hum anis
ta sealaba:

El hom bre est em barcado en la etapa psicosocial del proceso evolutivo.


Grandes avances en esa etapa del proceso evolutivo incluyen cam bios ra
dicales y estn m arcados por el paso de un sistem a viejo a un sistem a con
una nueva organizacin general de pensam iento y creencias; y el nuevo
patrn de pensam iento y actitudes es necesario por el aum ento del cono
cim iento, lo que dem anda que ste sea organizado d e una form a nueva y
ms com prehensiva. Estos cam bios radicales tam bin llevarn el fracaso de
viejas ideas que intentaron organizar las creencias alrededor de un centro
de ignorancia.
Frente a todo esto, sin embargo, no todo el mundo es optimista. Como
deca al principio, hay personas cultas, cientficos, acadmicos y huma
nistas, que piensan que cuando conozcamos en detalle cmo se produ
ce y cmo percibimos el verde de las hojas de los rboles; cmo y en qu
circuitos neurales de nuestro cerebro se desmenuzan y con qu ingre
dientes se elaboran las emociones y la conciencia; cmo se alcanza el
conocimiento o nuestras concepciones morales; cmo quedamos sedu
cidos ante el arte y la belleza, y cmo, adems, se corta el tiempo ante
nuestros ms excelsos sentimientos religiosos, el ser humano habr per
dido la esencia de su naturaleza. El hombre entonces, auguran los me
nos optimistas, habr perdido el misterio, que es ese aadido mgico
que todava nos hace sentirnos humanos, llenos de vida. Una vida espi
ritual y diferente a la de los animales. Por el contrario, somos muchos
tambin los que pensamos que conocer quines somos, en nuestra ms
genuina realidad, nos permitir dar un salto cualitativo, positivo, en
nuestra humanidad. Y que desterrar las sombras de magia y misterio
que en el pasado han envuelto el conocimiento de nosotros mismos nos
dar una luz nueva con la que apreciar el mundo y nuestro papel en l.
Yo me integro en este segundo grupo de gente, porque pienso que, aun
teniendo tanta ignorancia como tenemos sobre los procesos mentales y
la naturaleza del mundo que nos rodea, el camino emprendido de unin
entre ciencias y humanidades slo podr revertir en una mejora de la
humanidad.
CAPTULO 2

NEUROFILOSOFA
Trozo a trozo experim ental, la neurociencia va conform ando
nuestra concepcin de lo que somos. El peso de la evidencia
nos lleva a aceptar que es el cerebro, en vez de cualquier otra
sustancia no fsica, lo que siente, piensa y decide. Esto quiere
decir que no existe un alm a que se enamore. Por supuesto
que seguimos enam orndonos y que la pasin es tan real
como lo fue siem pre. La diferencia es que ahora entendem os
que esos im portantes sentim ientos son sucesos que ocurren
en el cerebro fsico. Q uiere ello decir que no hay un alm a
que, tras la m uerte, disfrute de la eternidad en un Paraso
maravilloso o se hunda m iserablem ente en el Infierno.

Patricia S. C hurchland ,
B ra in - W ise

Lo m ejor que podemos hacer es resignarnos y aceptar la pro


babilidad de que no exista una facultad especial (dentro del
cerebro) cuya actividad d lugar a captar el absoluto, verda
des libres de errores, o verdades del Universo ms all de lo
que proporciona la C iencia.

Patricia S. C H U R C H L AN D ,
B ra in - W ise

Qu es la filosofa?, se preguntaba Ortega y Gasset. Si, como l mismo


dijo: Filosofa es el conocimiento del Universo y de todo cuanto hay en
l, entonces filosofa incluye claramente a la ciencia. Si, como tambin
dijo Ortega, la filosofa debe utilizar como principio el no aceptar nin
guna verdad que ella misma no haya fundamentado, entonces tambin
est propiamente hablando de incluir el mtodo cientfico. La filosofa
es una ciencia sin suposiciones, aadi Ortega. Es decir, una ciencia
que debe abandonar toda concepcin, suposicin o teora que no parta
de una realidad radical. De nuevo, visto as, la filosofa es un rea del
pensamiento que entronca con la ciencia y con el mtodo de trabajo de
la ciencia, el mtodo cientfico, nico capaz de aproximarse a esa reali
dad radical de Ortega y lejos de verdades absolutas, dadas o reveladas.
Ortega estaba barruntando el comienzo de una nueva filosofa. Esa nue
va filosofa, al menos en lo que se refiere al hombre, su mente y su natu
raleza, es lo que se ha venido en llamar neurofilosofa.

Introduciendo la neurofilosofa

Patricia S. Churchland fue probablemente quien primero introdujo el


trmino neurofilosofa en su libro del mismo ttulo publicado en 1990.
En l, N eurofilosofa, su autora ya argumenta si no habr llegado el mo
mento de cuestionarnos que filosofar sobre la mente, el yo y la con
ciencia humana pueda hacerse sin el concurso de la ciencia del cerebro.
Ahora, cuando ya han pasado diecisis aos, se refuerzan los argumen
tos de Churchland. Y es que la neurociencia, en tan corto espacio de
tiempo, ha avanzado mucho y ha profundizado lo suficiente como
para, a la luz del proceso evolutivo, invitarnos a pensar sobre el ser hu
mano, sobre nosotros mismos, desde una perspectiva diferente a como
lo hemos venido haciendo hasta ahora. Es decir, un salto desde la pura
introspeccin y el razonamiento sin experimentacin hasta los funda
mentos cientficos de cmo el hombre realiza esas operaciones con su
cerebro. Dicho ms directamente, hacer hoy filosofa sobre el hombre,
desconociendo los fundamentos bsicos de cmo funciona su cerebro,
puede dejar relegada esa filosofa, ms pronto que tarde, a un abstracto
intelectual, incapaz de dar respuesta a las grandes o pequeas pregun
tas que embargan al ser humano. Es ms, ya hay quienes piensan que
mucha de la filosofa que hoy todava se escribe y hace se quedar en
eso, en el anlisis de su intrahistoria y en el buscar y rebuscar en el pen
samiento pasado de los pensadores ms insignes y, tal vez tambin, a
trabajar en temas muy concretos que puedan interesar slo a unos po
cos. Tanto es as, que Churchland deca recientemente: Si todos los
cambios que hemos mencionado sobre el pensamiento actual, sobre el
hombre, han emergido de los descubrimientos de las diversas ramas de
la neurociencia lo que incluye la neuroanatoma, neurofisiologa,
neurofarmacologa y las ciencias cognitivas . Para qu la filosofa?.
Precisamente, es una observacin frecuente ver a estudiantes de disci
plinas humansticas, sobre todo de psicologa, sociologa, economa y
filosofa, asistir a reuniones, conferencias o cursos de verano que traten
de neurociencia, particularmente sobre temas de emocin, cognicin,
aprendizaje y memoria, y ms sobre la conciencia y toma de decisio
nes. Est claro que ello indica la existencia de un creciente inters por
lo que la neurociencia tiene que decir sobre sus propias reas de estu
dio. Y no slo los estudiantes de humanidades miran con inters a la
neurociencia, tambin los profesores de las disciplinas humansticas
clsicas estn organizando reuniones hoy dedicadas a la discusin de la
tica, el arte, el derecho y la economa en el contexto de la neurocien
cia. Y hasta en foros muy especficos, como los religiosos, para tratar
temas como la mstica, se vuelve la mirada con curiosidad hacia la neu
rociencia (Mora, 2003). Quiere ello decir que estn huyendo de sus
propias disciplinas? Es claro que no, pero s es indicativo de que estn
buscando una nueva savia con la que hacer rebrotar con ms fuerza
esas disciplinas. Precisamente, tras el debate sobre si la neurociencia de
algn modo y algn da, podra sustituir a la propia filosofa, Church-
land contest claramente que no, al indicar que a esta ltima quiz le
quede la mejor parte del pastel, en el sentido de que la filosofa es la
quintaesencia, el lugar perfecto para sintetizar resultados e integrar
teoras que vengan de territorios diferentes, porque es panormica en
su visin e integradora en su abrazo. Esto refuerza aquello que ya se
al Prigogine al hablar de ciencia y filosofa: Los cientficos hacen
sus experimentos con objetos y los filsofos los hacen sobre conceptos
y la relacin entre los mismos. Los experimentos de los filsofos pue
den sugerir a los cientficos hiptesis heursticas. Sin ir ms lejos, aca
so no es filosfica la herramienta bsica que utiliza la ciencia, que es el
mtodo cientfico? Acaso no es filosofa la abstraccin y la formula
cin rigurosa de las hiptesis que hacen los cientficos? En realidad,
todos filosofamos cientficos y filsofos cuando se trata de buscar
significado a los nuevos hallazgos cientficos, bien sean sobre el hom
bre o sobre el mismo Universo. De esa convergencia, una vez ms, nace
la neurofilosofa (Churchland, 1999).
Qu es la neurofilosofa?, se pregunta Patricia Churchland.
La N eurofilosofa nace del reconocim iento de que al fin, las ciencias del
cerebro y su tecnologa estn suficientem ente avanzadas como para haber
lo grado un avance real en nuestra com prensin del problem a cerebro-
m en te (m em o ria, aprendizaje, conciencia, libre albedro). M s claram en
te, ello predice q u e la filosofa de la m ente desarrollada sin un entendi
m ien to de las neuronas y el cerebro es altam ente posible que se vuelva
estril. La neurofilosofa, como resultado, se centra en problem as que tie
nen q u e ver con la interseccin de una naciente neurociencia y una enve
jecid a filosofa.

Ello nos define la neurofilosofa como una filosofa sobre el hombre


que se sustenta sobre los pilares slidos de los conocimientos que apor
ta la neurociencia actual. Es ms, esto ltimo nos lleva a comprender
que ya no se puede pensar o elaborar, como en otros tiempos, un siste
ma de pensamiento, un constructo filosfico sistemtico sobre el hom
bre o una p rop u esta filosfica, como lo llamara Eugenio Tras, so
bre lo que quiere decir la percepcin, el aprendizaje y la memoria, la
mente y la conciencia, y junto a ello, la emocin y los sentimientos y
ms all, la tica, la moralidad, la toma de decisiones, el yo y el libre
albedro, e incluso las concepciones msticas y el mismo Dios, sin co
nocer lo que est hoy diciendo la ciencia del cerebro, rgano ltimo de
donde arranca y a travs del cual se elabora todo pensamiento. Eso es
neurofilosofa. Ya hay hoy muchos pensadores que consideran que ha
blar de la conducta humana, ignorando cmo sta es elaborada por el
cerebro, no pasa de jugar a problemas filosficos.
La neurofilosofa ha sido hasta ahora contemplada desde dos pers
pectivas diferentes, aun cuando quiz complementarias. Una primera,
en la que mirando hacia delante, el pensar filosfico se hace a la luz de
los conocimientos que aporta la ciencia y sus hallazgos. La segunda,
una visin retrospectiva, aquella que analiza, desde la neurociencia,
muchos significados del pensamiento de tantos pensadores de la histo
ria de la filosofa. Sera esta una neurohistoria de la filosofa. Tanto la
primera como la segunda perspectiva ya han dado sus primeros pasos
(Zeki, 2004).
Podramos pensar en Platn o en Aristteles, o quiz en Hume o en
Kant, e incluso en el propio Ortega y Gasset, y reflexionar sobre sus
concepciones filosficas sobre el hombre y el mundo a la luz de los co
nocimientos actuales sobre el cerebro. Sin duda, esto sera un ejercicio
y una mirada refrescante acerca de cuanto dijeron sobre el hombre y
su conducta. Cmo no pensar, por ejemplo, en Platn para arrojar
luz nueva sobre su concepcin del hombre y del mundo? Permtanme
esta pequea disquisicin: Platn, padre del dualismo, conceba dos
tipos de elementos como constituyentes intrnsecos a la naturaleza
humana. Una sustancia de la que estaba hecha la mente del hombre y
otra de la que estaba hecho su cuerpo, puramente material o fsica.
Con la primera, con la mente y la razn no fsica, es con la que el
hombre concibe y capta la verdadera realidad del mundo. La interac
cin con las cosas fsicas del mundo podra proporcionar opiniones o
creencias, segn Platn, pero nunca dar lugar al conocimiento puro
de la realidad.
Los datos de la neurociencia le mostraran hoy a Platn que estaba
equivocado en su concepcin de la naturaleza humana. Que el hom
bre es uno, biolgico y material, no dividido en un dualismo espritu-
materia, mente-cuerpo; que la percepcin y la concepcin de cuanto
nos rodea, obtenida por la introspeccin y el puro razonamiento, e
incluso los abstractos matemticos (fueran stos obtenidos por el
componente no fsico del hombre como l pensaba, o el cerebro mis
mo, como lo concebimos hoy nosotros), es slo una parte del mtodo
fiable para obtener ese conocimiento. En otras palabras, la base fun
damental de ese proceso de adquisicin de conocimiento objetivo es
la experimentacin y slo con ella alcanza categora de mtodo el pen
samiento abstracto y matemtico, y tras ellos, el conocimiento posible
del mundo.
Pero quiz el tema ms interesante con relacin a Platn es aquel de
las ideas y el conocimiento. Para Platn, el mundo de las ideas, el co
nocimiento verdadero, slo se poda alcanzar a travs del razona
miento, y ste, a su vez, a travs del alma no material. Sin este razo
namiento, la realidad que el hombre percibe del mundo es slo una
realidad de apariencias, aquellas que oferta el mundo siempre cam
biante de los sentidos. En el mundo, deca Platn, hay concretos
pero no universales. En el mundo existe esa flor o ese rbol concreto,
pero no la flor o el rbol, siendo esto ltimo ideas o esencias que
resumen a todas las flores y rboles del mundo. Ideas que son, por otra
parte, la fuente del verdadero conocimiento. Hoy da, un neurobilo-
go se plantea las mismas preguntas y estara de acuerdo con Platn.
Podra aadir que esas ideas, esencias puras o abstractos, se construyen
en el cerebro biolgico y, adems, qu mecanismos son los que pro
ducen la abstraccin en ese cerebro, base del conocimiento y su trans
misin. Por todo ello llegara a la conclusin de que el proceso de la
abstraccin se obtiene por cdigos del cerebro activados por la senso-
rialidad y los particulares (objetos y seres vivos) del mundo que nos
rodea. La neurociencia ya tiene hoy fundamentadas hiptesis (lo he
mos visto en el captulo anterior) de cmo se produce ese proceso en
el cerebro humano. Esencias, ideas y abstractos que son la base
del conocimiento y de la comunicacin humana.
Y todava ms lejos. Hoy los neurobilogos pensamos que el cono
cimiento del mundo que logramos alcanzar, es el obtenido con la ela
boracin inconsciente que hace el cerebro de los estmulos que recibe
del mundo externo. En realidad, es el cerebro el que elabora y constru
ye lo que vemos y brinda ese trabajo a la consciencia, y es entonces
cuando el hombre percibe todo cuanto le rodea. Lo que trato de decir
es que m uy probablemente la realidad del mundo fuera de nosotros los
humanos y captado por los rganos de los sentidos, no es copia fide
digna del mundo que existe fuera del cerebro. O, por lo menos, no lo
sabemos. Lo que s sabemos es que el conocimiento del mundo que
logramos alcanzar los seres humanos es mundo real, s, pero en tanto
que mundo real humano. La realidad objetiva, fsica y fra que hay de
lante de nosotros, ese rbol o ese caballo con sus formas y colores, su
tacto y olor, es realidad en tanto que realidad humana percibida por
el cerebro humano. Incluso la concepcin misma del tomo, obtenida
a travs del mtodo cientfico, es realidad fsica y objetiva, s, pero no
necesariamente la nica posible. El mundo que vemos es un mundo
concebido a travs de la construccin hecha a partir de estmulos f
sicos por una maquinaria que es nuestro cerebro. Cerebro y mquina
de concebir construida y elaborada a lo largo de cientos de millones de
aos siguiendo una implacable e inexorable ley, aquella de la super
vivencia del individuo y de la especie. El mundo en su concepcin l
tima, fuera de la existencia humana, escapa a la ciencia y el hombre.
Estas ideas no andan muy lejos de aquellas otras lanzadas por los fil
sofos posmodernos. Seala E. O. Wilson:

los filsofos posm odernos desafan los fundam entos bsicos de la ciencia y
la filosofa tradicional. La realidad, proponen, es un estado construido por
la m ente, no percibida por ella. En la versin ms extravagante de este
constructivism o no existe la realidad real, ni ninguna verdad objetiva
externa a la actividad m ental, slo versiones prevalentes disem inadas por
grupos sociales dom inantes.

Frente a los posmodernos, sin embargo, no debiramos olvidar y qui


siera reforzarlo aqu, que la realidad, aun siendo filtrada la realidad
por nuestra biologa, es realidad y nuestra nica realidad real. En
esto no hay desafo posible a la ciencia. La flor o el caballo que ve
mos y el tomo que alcanzamos a conocer a travs del mtodo cient
fico son reales, pues para el ser humano no hay otra realidad porque
tenemos el cerebro que tenemos y no otro. Asimismo, la progresin
en nuestro conocimiento del mundo y el de nuestra propia supervi
vencia, a la cual sirve ese conocimiento, va de la mano de la experi
mentacin cientfica y de la aplicacin del mtodo cientfico; es decir,
observacin, experimentacin e hiptesis, modo nico de atacar el
conocimiento que comenz con el empirismo. No existe otro camino.
Y slo hay que repasar y leer con deleite el Tratado sobre la naturaleza
hum ana, de David Hume. Deca Ortega y Gasset: La teora, el pen
samiento humano, no descubre el Universo, sino que lo construye.
Tambin en esta lnea de pensamiento se mova Julin Huxley cuando
indic que:

La ciencia no es m eram ente un descubrim iento de hechos preexistentes, es


tam bin, y ms im portante, la creacin de algo nuevo. Las leyes que em er
gen de la ciencia no son algo que exista desde la eternidad en su propia
esencia o en la m ente de Dios, esperando ser descubiertas por el hom bre:
sim plem ente no existan antes que el hom bre de ciencia las form ulara. Lo
m ism o es cierto para los conceptos cientficos, com o el tom o o el poten
cial elctrico o la evolucin. Las leyes cientficas y los conceptos afines son
creaciones organizadas de la m ente hum ana.
Donde ms claramente ha incidido la neurociencia es en el estudio de
las pequeas piezas que permitan comenzar a dar explicacin de cmo
el cerebro elabora la mente. Desde la neurofilosofa, y vista en un am
plio marco, esta perspectiva se podra resumir en tres supuestos bsi
cos. stos son:

1. La actividad mental es actividad cerebral y, por tanto, suscepti


ble a los mtodos de investigacin cientfica.
2. La neurociencia necesita de la ciencia cognitiva para conocer qu
fenmenos requieren ser explicados. Para entender los fenme
nos, es insuficiente basarse simplemente en la sabidura popular
o en la introspeccin.
3. Es necesario entender los muchos niveles de organizacin del ce
rebro.

En relacin con este ltimo supuesto, el Proyecto Cerebro Humano


(Mora, 2001) ya seal, en una declaracin preliminar, que en aras a
abordar los procesos mentales o de la conducta, era necesario crear una
base de datos en cuya preparacin y estudio interviniesen no slo los
cientficos que trabajan en el sistema nervioso, sino expertos en compu
tacin de alto nivel, as como otros muchos cientficos de reas de cono
cimiento afines y, desde luego, tambin pensadores desde la orilla de las
Humanidades. Bases de datos que incluyeran estudios interrelacionan-
do conocimientos (Shepherd et al., 1998) sobre los genes, molculas,
organelas, microcircuitos, compartimentos neuronales y neuronas has
ta regiones cerebrales especficas y sistemas distribuidos para alcanzar
con ello el pensamiento y la conducta.
Y es que hoy no se puede hablar con propiedad de la sensacin o
percepcin que tienen los seres humanos del mundo sin conocer y re
ferir a cmo el cerebro, en trminos de neurofisiologa sensorial (de
neuronas o circuitos neuronales), alcanza esas percepciones. Filosofar
con rigor sobre, por ejemplo, la naturaleza del placer y la belleza o pre
tender encontrar su significado ltimo requiere tener en cuenta los da
tos y las hiptesis cientficas que nos llevan a entender y concebir cmo
nuestro cerebro las elabora (Mora, 2006). Filosofar hoy sobre el yo, la
mente y la conciencia e incluso la responsabilidad, la toma de decisio
nes y hasta el propio concepto de libertad humana y de certeza o ver
dad, y tantos y tantos otros atributos del pensamiento que han sido
hasta ahora crculos casi cerrados del pensamiento humanstico (tica,
sociologa, derecho, justicia, arte, economa, teologa), requiere co
nocer los presupuestos bsicos acerca de cmo funciona el cerebro.
Nuestro cerebro crea nuestro yo y con l ese fenmeno que llamamos
conciencia que nos permite iluminar (sacar de la oscuridad) lo que
vemos y pensamos, o cmo nos comportamos u organizamos en socie
dad. Algunos atisbos de esto ltimo los aporta la neurociencia a la luz
de nuestra intrahistoria evolutiva, ontognica y social, y con los datos de
esa nueva y floreciente neurobiologa cognitiva.
Es ms, hoy sabemos, por ejemplo, que en la elaboracin de los pla
nes inmediatos o de futuro de las personas en el contexto social en el
que viven participan la actividad de la corteza prefrontal, la parietal y
la cingulada. Conocer cmo la intrainformacin de esas reas es proce
sada teniendo en cuenta los cdigos de nuestro cerebro creados a travs
de la evolucin y puestos en marcha en la ontogenia e interaccin con
ese mundo social y conocer tambin cmo pequeas lesiones o un
malfuncionamiento sutil de esos circuitos neuronales lo alteran debe
ayudar a entender esa enorme diversidad de conductas de los seres hu
manos. Ms an, conocer el funcionamiento o malfuncionamiento del
cerebro puede hacernos ms humanos, lo que quiere decir ms recono
cedores de la relatividad de nuestras concepciones morales y sociales y
nuestros errores y cun alejadas estn dichas concepciones de todo
aquello que significa absoluto. De la convergencia, pues, entre ciencia
y filosofa debe devenir un entendimiento filosfico ms profundo
acerca de quines somos y encontrar con ello un nuevo sentido, si es
que ste existe, a nuestra propia existencia aqu en la Tierra. Para esta
labor se emplaza a la neurofilosofa.

El suntuoso y magnfico enigma

No es este el lugar para expandir los conocimientos que hoy posee la


neurociencia sobre la mente, la conciencia y el yo. Ya lo hicimos en
otra parte (Mora, 2001, 2002). Aunque s pienso, sin embargo, que
puede ser relevante hacer algunas consideraciones en el contexto de
esta introduccin a la neurofilosofa. Slo como apunte, quiero resal
tar aqu que la mente, ya lo hemos indicado muchas veces, no existe
como tal. Lo que entendemos por mente mente genuina de cada
individuo es un abstracto sin existencia real. Lo que existen son pro
cesos mentales; es decir, procesos de actividad neuronal que ocurren en
circuitos neuronales especficos del cerebro, que cambian constante
mente con el tiempo y que estn interconectados y distribuidos a lo
largo y ancho del cerebro (Mora, 2001; 2002). La dimensin crucial
de los procesos mentales es, pues, el tiempo, y no tanto el espacio. Es
innecesario repetir aqu que para la mayora, si no para todos los
neurocientficos actuales, la mente no es una entidad espiritual o in
m aterial ni un producto emergente causado por el cerebro y diferen
te del cerebro. La mente es la actividad del cerebro mismo. La cues
tin entonces recala, en una pregunta tan simple como sta: Cmo
es posible que los sentimientos, los pensamientos, o incluso la con
ciencia entidades etreas , sean, de hecho, la actividad material
de molculas y clulas en ese hongo rugoso que llamamos cerebro?
Para muchos neurocientficos y filsofos, esa diferencia es slo apa
rente, y a esa confusin contribuyen los diferentes lenguajes que usa
mos para describir los mundos de la mente y el cerebro, cada uno por
su lado. Una respuesta al problema se puede aproximar desde los pre
supuestos de una identidad entre los procesos cerebrales y los proce
sos mentales. Un ejemplo puede ayudar. Cuando nos quemamos un
dedo y describimos con lenguaje tcnico y neurobiolgico todos los pro
cesos que ocurren en el cerebro, de hecho, estamos describiendo la reac
cin emocional y el componente cognitivo del dolor, slo que utilizando
un lenguaje que es diferente al lenguaje de todos los das. En otras pa
labras, cuando ese dolor es descrito en trminos psicolgicos y del
lenguaje ordinario estamos haciendo lo mismo, slo que en una d i
mensin humanstica que nos lleva a interpretar aquellos sucesos ce
rebrales como productos de lo que yo experimento. Pero la reali
dad es que los sucesos neurobiolgicos no estn produciendo nada, ni
causan nada que sea distinto a lo que, expresado a nivel psicolgico o
mental, llamamos dolor. Todos los sucesos que ocurren en el cerebro
son dolor. Primero descritos en trminos neurobiolgicos a un nivel
(neurotransmisores, sistemas distribuidos tlamo-corticales, etc.) y
despus cuando se siente y se percibe conscientemente, expresado en
otros. Implcito a cuanto estoy diciendo se halla la idea de que los
trminos psicolgicos del lenguaje comn bien pudieran ser even
tualmente reducibles o equiparables o equivalentes a los trminos de
la neurociencia. Sin embargo, soy consciente que ste no es un pro
blema fcil, pues se trata del gran problema filosfico del reduccio-
nismo y tambin de la causacin (Mora, 1995; Churchland, 2002).
Temas estos que son centrales hoy en la neurofilosofa, de la cual se
podra esperar obtener teoras que eventualmente encuadren los pro
cesos mentales y los procesos cerebrales en un mismo marco de equi
valencia a medida que ambos coevolucionen y la neurociencia pro
grese.
Todo lo dicho hasta aqu puede aplicarse a la conciencia, otro de
los grandes captulos en los que los filsofos de la mente han entrado
de lleno, haciendo muchas preguntas e intentando encontrar alguna
respuesta (Dennet, 1991; Flanagan, 1992). Si, como parece, la con
ciencia es un patrn coordinado y cambiante de actividad neuronal,
est claro que requiere de los esfuerzos de la neurociencia y, desde
luego, de la experimentacin para desentraarlo. Acerca de este tema
ya refera yo, en C ontinuum , cm o fu n cio n a e l cereb ro ?, los hallazgos
obtenidos con la tcnica de magnetoencefalografa, al indicar que la
base central de la actividad consciente parece residir en el sistema t
lamo-cortical y en grandes grupos neuronales que se encuentran dis
tribuidos por reas occipitales, temporales y frontales de la corteza
cerebral. Actividad tlamo-cortical cuyas caractersticas funcionales
se renen bajo el concepto de centro dinmico (Tononi y Edel-
man, 1998). La conciencia que tenemos de nosotros mismos, y el
mundo es en realidad la secuencia de actividad singular y nica de
estos circuitos que tiene una duracin de milsimas de segundo. En
un lenguaje asequible se podran reunir estas acciones de la forma si
guiente: mientras un individuo focaliza la atencin en algo que le
interesa, durante ms de sesenta milsimas de segundo (tiempo m
nimo por debajo del cual el cerebro puede detectar algo e incluso
guardar memoria de ello pero no alcanza a la conciencia del indivi
duo), un grupo de neuronas de la corteza cerebral sincroniza su acti
vidad conjuntamente (unas neuronas se activan y otras se inhiben)
dando lugar a un acto unitario de conciencia. Milsimas de segn-
dos despus, cuando nuestro foco de atencin cambia hacia otro ob
jetivo, otro grupo de neuronas es reclutado. En este caso, no obliga
toriam ente tiene que ser un nuevo grupo de neuronas, sino que
pueden ser una parte de las neuronas que componan el grupo ante
rior, junto con otras nuevas alcanzando un nuevo fotograma de
conciencia. Y as distintos actos de atencin y de conciencia pueden
reclutar muchos y diferentes grupos neuronales en muchas y m lti
ples proporciones a lo largo y ancho de la corteza cerebral y el tla
mo, creando ese con tin u u m que es nuestra conciencia.
Podramos imaginarnos la corteza cerebral como un rbol de Navi
dad con millones de pequeas luces de colores conectadas de tal mane
ra que entre ellas no se produzca nunca el encendido fijo de un deter
minado grupo, sino que cuando se encienda un pequeo grupo lo hace
de modo funcional; esto es, estas bombillas, en un momento dado,
pueden formar un grupo por s mismas, pero, a su vez, cada una de las
bombillas puede formar parte de otros grupos diferentes. De hecho,
pueden formar parte de cientos, miles de millones de grupos neurona
les. La idea es que el equipo activado es funcional y variable: nunca
anatmico y fijo. En otras palabras, la anatoma (espacio) provee el
cableado, pero no el cdigo (tiempo) de funcionamiento. Estas ideas
van todava ms lejos, ya que muchas de estas unidades bien pudieran,
en un determinado momento, participar en un proceso de conciencia,
pero en otros participar en procesos que no lo son. Estas analogas qui
z sean m uy simplistas para tratar de explicar procesos neuronales tan
complejos (Mora, 2002).
Tampoco el yo es un ltimo rincn, fsico, que escudriando el res
to de la actividad del cerebro haga un resumen y tome conciencia de
ello. Lo que referimos como el Yo, ese suntuoso y magnfico enig
ma, como lo llama Llins, no es sino un estado mental particular que
genera el cerebro. Lo subjetivo est generado por una actividad cons
tante en un sistema tlamo-cortical activado en la vigilia que relaciona
los estmulos sensoriales del mundo externo con la actividad cerebral
interna (memoria). Este proceso seala Llins une, en una frac
cin de tiempo, los componentes fracturados de la realidad externa e
interna en un nico constructo que es lo que llamamos el s mismo.
Para la creacin del yo, parece imprescindible el dilogo entre la acti
vidad de dos ruedas tlamo-corticales. Una, constituida por los n-
ceos intralaminares no especficos y la corteza cerebral (ncleos mxi
mamente activos durante la vigilia) y, la otra, por el as llamado
complejo ventrobasal talmico. Esta ltima rueda provee al cerebro de
la informacin sensorial del mundo externo que lo engarza con la ac
tividad del mundo interno. La primera rueda slo gira durante la
vigilia, la segunda est constantemente activa. Por eso, para dar vida al
yo se requiere estar despierto, que es cuando la primera rueda est en
funcionamiento. Cuando existe el yo, hay engranaje entre las dos
ruedas activas. O si se quiere, como dice Llins: Hay unin entre el
mundo interno y el externo, luego soy.
Consecuente con todo lo dicho hay pacientes con lesiones de los
ncleos no especficos o intralaminares del tlamo que como conse
cuencia no son conscientes de las entradas sensoriales del mundo ex
terno, aun cuando stas, de hecho, llegan al cerebro. De modo que aun
cuando las entradas de los rganos de los sentidos son procesadas nor
malmente por las correspondientes reas del tlamo sensorial (comple
jo ventrobasal) y stas llegan intactas a la corteza cerebral, la persona
con las lesiones mencionadas no percibe ni puede responder a ellas. Se
ha roto el dilogo entre las dos ruedas talmicas y el individuo queda
desconectado del mundo externo. Estas hiptesis sugieren que el siste
ma talmico no especfico genera una actividad interna imprescindible
para alcanzar la conjuncin con las representaciones del mundo senso
rial externo y la actividad cerebral interna.
El yo, por tanto, es un constructo cerebral que da unidad al ser
humano en conexin con el mundo y que no tiene slo una realidad
interna, sino que su realidad aparece cuando esta actividad interna
se acopla a la generada por el mundo externo. Esto podra explicar,
lo que tantas veces hemos sealado, que todo individuo, privado
completamente de los estmulos sensoriales del mundo externo, al
canza la enajenacin mental muy pronto. Este mecanismo que lla
mamos yo, contrariamente a lo que se podra pensar, no es privativo
del ser humano. Los animales tambin tienen su yo; es decir, tienen
unidad como organismo, proporcionada por estos mismos mecanis
mos tlamo-corticales, pero sin la conciencia de los seres humanos
proporcionada por su enorme corteza cerebral.
Cerebro y concepcin religiosa

El cerebro humano es una consecuencia clara de la seleccin natural,


como quiera que sta haya operado. Y el mundo real en el que vi
vimos es una consecuencia del constructo del cerebro a partir de los
estmulos que recibe del mundo externo. Con estas dos premisas se
alcanza la conclusin de que todo cuanto percibe o concibe el ser hu
mano lo hace a travs del trabajo de su propio cerebro. Por todo ello,
se albergan ya pocas dudas de que la experiencia religiosa cualquier
concepcin religiosa , como toda otra actividad o experiencia huma
na, sea sta la creacin de una hermosa obra literaria o un excelso jui
cio moral, tiene su asiento ltimo en el funcionamiento del cerebro.
Algo est, yo creo, fuera de toda discusin (y en ello estoy en abso
luto acuerdo con Wilson) es que la creencia religiosa, en la forma que
se quiera, es una fuerza poderosa y con toda probabilidad una parte
irradicable de la naturaleza humana (Wilson, 1978). Debe, por tanto,
estar anclada de forma profunda en el cerebro y posiblemente arrancar
conjuntamente con el origen del propio pensamiento humano. Estu
dios cognitivos recientes nos adentran en la idea de que los mecanis
mos por los que se adquieren, mantienen y transmiten los conceptos y
las ideas religiosas, no difieren de los que utiliza el cerebro normalmen
te para adquirir cualquier otro tipo de conocimiento. Ello ha llevado a
explorar con ms y ms intensidad los fundamentos naturales de la re
ligin. Este campo de investigacin es relativamente nuevo, no tiene
ms de diez aos, y la especialidad de estos estudiosos incluye no slo
a telogos, sino a antroplogos, filsofos y psiclogos y ms reciente
mente tambin a neurocientficos (Barrett, 2000).
Posee el cerebro humano circuitos neurales estrechamente vinculados
a la concepcin religiosa? Es posible que nuestro cerebro, a lo largo de ese
largo proceso que es la hominizacin 2-4 millones de aos , haya ad
quirido genticamente y desarrollado mecanismos por los que una deter
minada informacin de nuestro medio ambiente (cultura) active esos cir
cuitos? De ser as, cules son los sustratos neuronales de esa experiencia
concreta? Al menos un componente fundamental parece residir en la ac
tividad del sistema lmbico o sistema emocional (Saber y Rabin, 1997).
Y es que, efectivamente, en toda experiencia religiosa, en su misma base,
destaca la actividad de los sistemas neuronales lmbicos que imprimen a
esa percepcin o proceso cognirivo, una etiqueta especial profunda de
emocin, un encendido o exaltacin gozosa o si se quiere un sentimiento
de unin con el ms all, con Dios, con el todo. Las ciencias del cere
bro, la neurociencia, se adentran ahora en querer conocer los sustratos
neuronales que elaboran estas conductas y entender retrospectivamente,
y a la luz del proceso evolutivo, cmo hemos llegado a ellas.
Las creencias religiosas y m orales son ahora ellas m ism as vistas com o ob
jetos legtim os de estudio cientfico y de explicacin cientfica. La religio
sidad tiene un com ponente gentico y es razonable preguntarse si las
creencias religiosas y los preceptos ticos pueden representar adaptaciones
evolutivas que pueden ser investigadas por las neurociencias cognitivas.
Para m uchos cientficos, todo ello tiene que ver con accidentes arbitrarios
de nuestra historia evolutiva y cultural.
E ditorial, N a tu re N eu ro scien ce, 1998

Neuroteologa

El trmino y concepto de neuroteologa refiere al estudio de las bases


cerebrales y evolutivas de todo aquello que, de modo genrico, cono
cemos como espiritualidad. Incluye as las bases cerebrales de las expe
riencias religiosas. Frente a aquellos otros trminos y conceptos neu
ro, como la neurofilosofa, neurotica, neuroeconoma o neuroarte, el
trmino neuroteologa no ha sido bien acogido por la comunidad cien
tfica y menos por la humanstica. Adems, ha sido descalificado por
muchos. De hecho, hasta ahora el trmino neuroteologa no se ha uti
lizado en trabajos cientficos de revistas especializadas en neurociencia.
Sin embargo, se han dedicado muchos trabajos de neurociencia al
estudio, riguroso, de los procesos cerebrales que se relacionan con la
espiritualidad, la meditacin, la mstica y todos aquellos aspectos que
engloban experiencias subjetivas, tales como estados alterados de la
conciencia o visiones en las que el tiempo y el espacio se encuentran
perturbados o cambiados (sean o no de contexto religioso), las mismas
creencias religiosas, la exaltacin espiritual y un largo etctera. Todo
esto no es extrao. Por su naturaleza, toda aproximacin de la ciencia
a la temtica espiritual y en ella, particularmente, a la religin, siempre
ha sido origen de fuerte crtica y polmica. En cualquier caso, el trmi
no neuroteologa define claramente un espacio, aquel que ampara la
relacin entre cerebro y espiritualidad. Y es en este sentido, fuera de
toda otra polmica, como se aborda aqu.
A principios de la dcada de 1980, el psiclogo Michel Persinger, de
la Universidad Lauterian de Canad, mostr que muchas personas con
sideradas normales pueden tener experiencias parecidas a las descritas en
la literatura como msticas o extticas cuando se estimulan artificialmen
te sus lbulos temporales. Este psiclogo dise un casco al que se incor
poraron electroimanes convenientemente orientados para producir cam
pos magnticos convergentes que pudieran activar diferentes reas del
cerebro a travs de estmulos muy puntuales y de corta duracin. Con
este casco y con estmulos de los lbulos temporales, un importante por
centaje de las personas que se sometieron al estudio (ms del 75 %) ex
perimentaron sensaciones de salir de sus propios cuerpos o de luces
blancas o de sensaciones o sentimientos indescriptibles o Dios que
les habla. Muchas de estas personas, ante lo nuevo de estas sensaciones
y sentimientos y ante su incapacidad para describirlos con palabras, las
atribuyeron a algo sobrenatural o espiritual. En los estudios de Persinger
se ha sealado que los estmulos del lbulo temporal derecho provocan
ms comnmente sensaciones que las personas atribuyen a imposiciones
extraas, ajenas, como impuestas por aliengenas. Esto contrasta en gran
medida con las sensaciones provocadas por el estmulo del lbulo tem
poral izquierdo, que atribuyen a un ngel o a Dios.
En cualquier caso, algunas de estas personas, confesadamente ateas,
manifestaron tener un sentimiento de unin con el Universo y fuera
del tiem po y del espacio. Todo esto nos conduce a que los estmulos
magnticos debieron activar circuitos neuronales corticales, pero tam
bin circuitos del cerebro emocional, como la amgdala o el hipocam
po, que sabemos poseen clara conectividad con el lbulo temporal.
Precisamente, la amgdala y el hipocampo son dos regiones cerebrales
cuyas neuronas poseen un umbral muy bajo de excitacin. Un estmu
lo elctrico de intensidad relativamente baja en estas estructuras pro
duce una descarga neuronal que se conoce como post-descarga elctri
ca. U na post-descarga elctrica es una sincronizacin en el disparo de
potenciales de accin de muchas neuronas durante un determinado
perodo de tiempo, usualmente de varios segundos a un minuto. Es, de
hecho, un tipo de epilepsia.
Precisamente, en los seres humanos se han descrito lo que se conoce
como epilepsias focales de tipo exttico o tambin psquico, cuyo
foco se encuentra en el sistema lmbico y por tanto de caractersticas
electrofisiolgicas parecidas a las que acabo de describir. Durante la
descarga neuronal los pacientes experimentan grandes sensaciones
emocionales y las describen como sentimientos que incendian su
vida, sensaciones placenteras con arrobamiento y felicidad, aun cuan
do tambin hay casos en que los sentimientos relatados son de deses
peracin profunda, acompaados de desasosiego o terror extremos.
Algunos pacientes, por ejemplo, describen un sentimiento hermoso y
profundo que les embarga y que no pueden explicar o lo hacen con
enorme dificultad. Otras veces, los contenidos de esta experiencia
emocional primaria estn relacionados con un sentimiento de armona
de todo lo que rodea al individuo, impregnado de cierta inefabilidad de
la realidad. Algunas de estas descripciones incluyen el sentimiento de ex-
traeza acerca de uno mismo o del mundo que le rodea, una sensacin
de no estar en este mundo, prdida de la realidad del mundo o la
sensacin de la presencia divina y estar en comunicacin directa con
Dios: Por fin lo entiendo todo. Este es el momento que he esperado
toda mi vida. De pronto todo tiene sentido. He penetrado la au
tntica naturaleza del cosmos.
Todo cuanto acabo de describir se aproxima mucho a las explicacio
nes realizadas por individuos normales que han tenido y descrito in
tensas experiencias religiosas. Personas, por ejemplo, que han experi
mentado una sbita conversin religiosa, han manifestado haber
tenido antes un vaco y un sentimiento de prdida de la realidad de s
mismos o despersonalizacin, junto con profundos sentimientos lu
minosos. Muchas de estas descripciones incluyen las de sentirse reali
zado, la alegra interna de haber alcanzado una nueva realidad no des-
criptible, o describir la visin de una luz muy brillante a la que se le
atribuye el origen de todo lo que le embarga y sucede, y todo ello rela
cionado con la deidad.
La pregunta aqu es sta: Qu significado tiene todo esto? Son to
das estas emociones y sentimientos experimentados por los pacientes,
puramente el resultado de una enfermedad, de la descarga enfermiza
de unas cuantas neuronas en un rea concreta del cerebro? Slo los
enfermos experimentan estos fenmenos extticos? La contestacin es
no. Hay experiencias descritas por pacientes no epilpticos a los que se
ha estimulado elctricamente su cerebro antes de una operacin qui
rrgica, particularmente en reas de la corteza parietotemporal (giro
angular, rea 39 de Brodmann) que han tenido sensaciones de abando
nar el propio cuerpo e incluso elevarse y flotar y ver su propio cuerpo
debajo de ellos (Mora, 2004).

Resumiendo con D avid Hume

Lo que todo esto revela, sin duda, es que el cerebro posee el sustrato
ltimo de toda experiencia, inefable o no, lo que incluye la propia ex
periencia religiosa. Revela, adems, que muchos de los componentes
de las experiencias religiosas tienen su asiento ltimo en el sistema lm-
bico, por mucho que la literatura mdica a este respecto est repleta de
contradicciones por lo complejo del fenmeno.
En este contexto de la neuroteologa, hoy se estn llevando a cabo
estudios utilizando tcnicas de imagen (SPECT: Single P hoton Emission
C om p u ted Tomography) que han revelado, por ejemplo, que en el cere
bro de personas que se encuentran en estado de meditacin hay una
alta actividad en la corteza prefrontal (procesos atencionales) junto a
una inhibicin de actividad de los lbulos parietales (reas de orienta
cin tiempo y espacio del propio cuerpo), lo que justifica la expe
riencia subjetiva experimentada en estas personas de que el tiempo y
el espacio han desaparecido y se alcanza el infinito con la dilucin del
yo en el Universo. Newberg seala que estos hallazgos no son errores
ni ideas deseosas de encontrar algo. Estos hallazgos reflejan eventos rea
les, biolgicos, que ocurren en el cerebro (Newberg et al., 2001).
De todo lo expuesto con anterioridad, la nica conclusin posible hoy
da, aunque slo sea provisional, es, de nuevo, que las experiencias de los
msticos, las producidas durante la meditacin tras muchos aos de
aprendizaje, o las padecidas tras repetidas descargas o ataques epilpticos,
son procesos que ocurren en el cerebro y que pueden ser activados fisio
lgica o patolgicamente. A esta conclusin ayuda Ramachandrn con la
suya: La nica conclusin clara que podemos sacar de todo esto es que
en el cerebro humano existen circuitos neuronales que intervienen en
la experiencia religiosa y que en algunos epilpticos estos circuitos se
vuelven hiperactivos. Podrn la neurociencia y la neurofilosofa llegar a
desentraar algn da el significado ltimo de estos circuitos?
El poder de la ciencia reside en la asuncin de que todo es falsable; es
decir, asume que toda hiptesis o teora para explicar fenmenos puede
ser falsa y que, por ello, necesita constantemente ser experimentada y ar
gumentada desde perspectivas diversas. Dice Churchland:

La T ierra es el centro del U niverso y no se m ueve, dos asunciones que


parecan irrefutables, seguras, necesariam ente verdaderas, conocidas con
certeza absoluta y com o parte del plan divino. Y aun as, G alileo y C opr-
nico nos convencieron de que todo ello era por supuesto falso. La esencia
de la discusin sobre la fe es que en ella no se critica o com prueban evi
dencias y se realizan argum entos. La esencia de la ciencia y el progreso, por
el contrario, es que en la ciencia esto s ocurre.

La religin, ya lo dijimos, es posiblemente una parte erradicable de la


naturaleza humana y posiblemente ha proporcionado enormes benefi
cios al hombre, pero tambin enormes perjuicios y profundos y ator
mentados sufrimientos. Yo confo en que los conocimientos futuros
sobre el cerebro humano lleven a una religin con una nueva mirada y
una nueva libertad y ello, a su vez, lleve a una religin que termine sien
do lo que ya en mucha gente es, una actitud restringida al mbito ms
absolutamente personal. Es posible que las creencias en un Dios termi
nen siendo estrictamente personales y nicas, no impuestas por persona
o institucin intermediaria. Tambin es probable que el rezo y la fe se
conviertan en una teraputica personal desprendida de un sentimiento
emanado de un infinito sin definir. Una mirada abierta que har sentir
se bien a quien reza y cree, pero que no afectar ni se impondr al mun
do de los dems. Esto me lleva a recordar lo que dijo Hume:

En tanto que la religin sea personal y privada y no tenga im plicaciones ms


all de la vida del creyente, esto puede no tener m ayor im portancia. Pero tan
pronto com o el creyente utilice sus creencias para darle una autoridad m oral
o poltica frente a los dem s, entonces em piezan los problem as.

Todo lo tratado aqu es neurofilosofa, como tambin lo es la neuro-


tica, la neurosociologa, el neuroarte y la neuroeconoma. stos sern
los captulos que vienen a continuacin.
CAPITULO 3

NEUROTICA
La pregunta de si el com portam iento tico est determ inado
por nuestra naturaleza biolgica ha de ser respondido afirm a
tivam ente, ya que su constitucin biolgica determ ina la pre
sencia de tres condiciones. Prim era, la capacidad de anticipar
las consecuencias de las acciones propias. Segunda, la capaci
dad de hacer juicios de valor. Tercera, la capacidad de escoger
entre lneas de accin alternativas.

Francisco A y a i .a ,
La N aturaleza In a ca b a d a

N eurotica es un esfuerzo de cm o alcanzar una filosofa de


la vida basada en el cerebro.

M ichael GAZZANIGA,
T he E th ica l B rain

Etica, reducido como lo hace Moore en su P rincipia Etica a su ms


esencial y asequible acepcin, es hablar de bueno, malo, virtud, vicio,
justicia, derechos y deber. tica refiere a conductas siempre relacionadas
con los otros. Coger una manzana del frutero de mi casa no es una con
ducta que tenga ninguna connotacin tica. La misma conducta de co
ger la manzana, pero esta vez cogida, sin ms, de la mano de un nio en
la calle, es una conducta que transgrede normas de convivencia que nos
hemos dado. Esa conducta, en este caso, tiene claramente una valora
cin tica y, adems, negativa. No es procedente aqu considerar la di
ferencia entre tica (griego, thos) y moral (latn, mores) ya que ambos
trminos sern utilizados en este captulo, indistintamente, en relacin
con la idea de costumbres. Precisamente la tica o moralidad refiere al
conjunto de costumbres y valores producidos y enmarcados por un gru
po humano y una cultura que son los que guan la conducta social y a
las normas que respetan o transgreden esos valores. Esta visin no asu
me la existencia de valores morales absolutos. En cualquier caso, un
buen razonamiento tico es la base para vivir en sociedad de manera
exitosa. El hombre, como ser social que es, vive mejor y desarrolla una
conducta mejor cuando sabe a qu atenerse en su relacin con los de
ms; es decir, si conoce y piensa bien acerca de lo que debe hacer y lue
go hace, o, lo que es lo mismo, si tiene un buen razonamiento moral y
con l adelanta las consecuencias de su conducta.
Cul es el origen de la tica? Qu nos hace ser animales ticos?
Dice W ilson:

Tras siglos de debate sobre el origen de la tica creo que se puede llegar a
la sig u ien te conclusin: O bien los preceptos ticos, son independientes
de la experiencia h um an a o bien son producto del pensam iento hum ano.
La d iferen cia va ms all de un puro ejercicio para los filsofos acadm i
cos. La eleccin entre estas dos asunciones conlleva ad m itir la diferencia
to tal en la m anera que nos concebim os a nosotros m ism os com o especie.

Y ste es el ncleo de la cuestin. O bien la moral, el razonamiento mo


ral, y los valores morales y las normas que derivan de ellos vienen ema
nados de Dios, y, por tanto, la teologa tiene casi todo que decir, o bien
derivan de los seres humanos mismos, de su proceso evolutivo, de su
propia biologa en intercambio constante con sus culturas, y por tanto,
de su propio cerebro y sus cdigos de funcionamiento. En este ltimo
caso, la ciencia, la neurociencia en particular y la propia filosofa (neuro-
filosof) seran entonces las que tendran mucho de qu hablar.
En esta segunda acepcin est la lnea de pensamiento que clara
mente establece que la tica, la conducta moral, tiene sus profundas
races en la biologa. Francisco Ayala ha sealado:

La p reg u n ta de si el com portam iento tico est determ inado por nuestra
n atu raleza biolgica ha de ser respondido afirm ativam ente..., ya que su
co n stitu ci n biolgica determ ina la presencia de tres condiciones 1. La
cap acid ad de an ticip ar las consecuencias de las acciones propias 2. La ca
p acid ad de hacer juicios de valor. 3. La capacidad de escoger entre lneas
de accin alternativas.
Por lo pronto, el pensamiento tico naturalista, basado en cmo fun
ciona el cerebro, se presenta como el centro de estudio a recorrer en la
bsqueda de los orgenes de la tica. Ello, como seala Churchland,
puede ayu d ar a desengancharnos de los m uchos m itos que existen sobre la
m oralidad. Y liberndonos de los m itos podem os hacernos m s aguda
m ente conscientes de nuestra obligacin de pensar sobre un problem a en
vez de reaccionar o seguir ciegam ente una regla. En sum a, la form a en que
hoy estn las cosas es la que sigue: 1. La idea de que la m oralidad tiene su
origen en un D ios est llen a de problem as que nos sobrepasan. 2. Los
mejores candidatos actuales para entender el origen de la m oralidad son
naturalistas. 3. La m oral y la com prensin de la m oralidad es m u y im pro
bable que requieran la existencia de Dios.

Abogo por este argumento empirista y por la lnea ya trazada por Arist
teles y luego por Hume. Y, desde luego, con toda la lnea y el pensamien
to extrado de la biologa evolutiva, comenzando con Charles Darwin, y
por la idea de que los cdigos ticos del ser humano tienen que ver y han
nacido del cerebro humano a lo largo de su proceso evolutivo y ya antes
en sus antecesores los antropoides.

Antropoides ticos

A la luz del proceso evolutivo no parece que el cerebro se haya cons


truido a lo largo de cientos de millones de aos esperando alcanzar, en
el hombre, un conocimiento directamente emanado por Dios y filtra
do directamente al cerebro sin que ste tenga ninguna participacin.
El cerebro no trabaja as. El cerebro es un rgano que procesa y parti
cipa en la elaboracin de todo aquello que asoma a su pensamiento o
a su conducta. Las verdades ticas humanas son producto, ya lo hemos
sealado, del funcionamiento del cerebro, en el contexto de su relacin
social con los dems. Es ms, bajo esta perspectiva naturalista, la mo
ralidad es un producto del devenir evolutivo y particularmente de los
mecanismos emocionales y sociales desarrollados por los antropoides,
primero, y por los predecesores del hombre, los homnidos, despus.
Hay una vasta literatura que muestra el repertorio amplio de conduc
tas sociales de los antropoides y las normas que las rigen, entre las que
habra que destacar, por ejemplo, la conducta de proteccin, ensean
za y cuidado de sus cras, los rasgos de conductas altruistas, recompen
sas y castigos a determinados actos, en el contexto de esa relacin social
e incluso amonestacin y hasta censura ante ciertas conductas. Y, por
supuesto, las respuestas de indignacin y rabia como reaccin a conduc
tas impropias de sus congneres.
Todo ello nos lleva a la idea de que la moral y la tica son concep
ciones nacidas, aun cuando de forma rudimentaria, en los parientes
evolutivos ms cercanos al hombre, los antropoides. De esta forma la
tica pasara de ser verdad revelada y verdad absoluta a verdades
relativas. Lo que ahora est sucediendo con estas concepciones, te
niendo como fondo el cerebro, no difiere mucho de lo ocurrido con
aquellas que revolucionaron otras pocas. Sirva de ejemplo cuando
Charles Darwin ubic al hombre, no como creacin directa y especial
de Dios, sino como producto de un proceso evolutivo en el tiempo y
en el espacio de nuestra Tierra que encadena, bajo el binomio del azar
y la necesidad a todos los seres vivos. O tambin, por qu no?, cuan
do el abuelo de Darwin plante en su tiempo la posibilidad de que
algn da pudiese el hombre crear artificialmente la propia vida, lo
que claram ente cimbre los supuestos sobre Dios como nico poder
capaz de hacerlo. Pero si se asume que la tica no tiene sus orgenes en
los seres humanos y su cerebro, sino que se puede trazar en sus prede
cesores no humanos, una pregunta crucial a contestar es si la separa
cin entre el mundo sentimental y moral humano es tal que lo hace
total y absolutamente distintivo del de los antropoides. Muchos pien
san que no (Griffin, 1992; Hauser, 2000; Tomasello, 2000). Pero
otros muchos opinamos que la tica humana es clara y distintivamen
te hum ana, tanto que la hace verdadera y nicamente humana. Varios
m illones de aos y de cerebro nos distancian y diferencian de los an
tropoides para poder hablar as. La tica humana tiene un grado de
com plejidad tal que como seala Damasio la hace slo humana. El
refinamiento es humano y los cdigos (cerebrales) por los que expre
samos nuestra conducta tica son humanos. De esto ltimo arranca
la neurotica. Pero, propiamente, a qu nos referimos cuando habla
mos de neurotica?
Qu es neurotica?

El trmino neurotica se atribuye a W illiam Safire, un periodista que


lo defini como el campo o rama de la filosofa que discute lo correc
to e incorrecto de un tratamiento de, o la potenciacin de, el cerebro
humano. Ya en 1999 el trmino hizo fortuna y aparecieron afirmacio
nes y discusiones sobre neurotica, poltica y el significado revoluciona
rio de esta nueva concepcin de la tica y se formalizaron discusiones
acerca de su definicin (Blank, 1999). La realidad es, sin embargo, que
no fue hasta los aos 2002 y 2003, cuando emergi la neurotica con
un gran mpetu bajo el amparo de instituciones como el Center for
Bioethics de la Universidad de Pensilvania, la Royal Society de Lon
dres y, luego, la Fundacin Dana en Estados Unidos.
Para A. R. Jonsen, miembro coorganizador de la Conferencia Dana
sobre Neurotica (2002), Neurotica es una nueva disciplina o continen
te inexplorado que se encuentra situado entre las dos ya populosas orillas
de la tica y la neurociencia. Para Michael Gazzaniga (2005), neurotica
es el examen de cmo queremos manejar los temas sociales de la enfer
medad, la normalidad, la mortalidad, los estilos de vida y la filosofa de la
vida acorde a nuestro conocimiento de cmo funciona el cerebro y con
ello poder ayudar a mejor definir propiamente lo que significa ser huma
no y cmo podemos y debemos interaccionar socialmente. Es un esfuerzo
de cmo alcanzar una filosofa de la vida basada en el cerebro. Esta lti
ma definicin enmarca, desde luego, muchas cosas, pero entre ellas deja
entrever dos pilares o mundos en la neurotica. Por un lado, aquel que
tratara todo aquello relacionado con los tratamientos, manipulacin y
experimentos relacionados con el cerebro humano, es decir, lo que sera
propiamente la tica de la neurociencia. Y, por otro, el estudio de los pro
cesos cerebrales que dan como producto el razonamiento, el sentimiento y
el comportamiento tico humano, es decir, la neurociencia de la tica.

Levantando el vuelo

De hecho, la Fundacin Dana (2002) auspici la primera reunin espe


cfica sobre el tema abordndolo desde disciplinas diferentes e incluyen
do entre sus participantes tanto a humanistas como a cientficos. Esa
reunin se titul Neurotica: Mapeando el terreno. Ya despus, en el
ao 2004, la Asociacin Americana para el Avance de la ciencia organi
z una reunin sobre neurociencia y derecho y en 2005 otra sobre neu
rociencia y religin. A partir de ah, varias reuniones se han sucedido
organizadas por varias instituciones americanas, como la reciente del
Library of Congress of the USA, Hard Science-Hard Choices, ha
cindose eco y compartiendo la expectacin cada vez ms creciente que
existe en la sociedad acerca de las implicaciones y repercusiones que en
lo tico, social y jurdico tienen los descubrimientos que se estn pro
duciendo en neurociencia. Est claro que todo este movimiento tiene
tambin, como fondo, hacer participar a la gente en las discusiones so
bre el significado que tienen los descubrimientos de la neurociencia
para la sociedad de hoy (liles et al., 2005). Precisamente, en su discurso
inaugural, el presidente del Simpsium Dana sobre Neurotica 2002
seal Bienvenidos al primer simpsium sobre una de las preocupacio
nes que hemos venido arrastrando en los ltimos doscientos aos: neu
rotica, el anlisis de lo que es correcto y no lo es, bueno y malo, o sobre
el tratamiento de, la perfeccin de o la no deseada invasin de y la pre
ocupante manipulacin del cerebro humano.
En esta misma reunin de la Fundacin Dana ya se avanzaron estos
prolegmenos:

A lgunos piensan que ha sido un bautizo poco afortunado para esta nueva
rea que acaba de levantar el vuelo, porque la tica es el cam po de los fil
sofos, y no ven que la tica necesita claram ente de la interaccin concerta
da de legisladores, abogados, periodistas y la m ism a gente de la calle tanto
com o a los filsofos y los neurocientficos. O tros han sugerido que neu-
roctica fue un trm ino defectuoso porque la tica excluye a los filsofos no
ticos y otros hum anistas. Frente a estas opiniones, otros piensan que n eu
rotica es un trm ino perfecto y bien escogido por un nm ero diferente de
razones. Prim ero, porque es conciso y evocador, y segundo, porque es una
triste y m al concebida im presin aquella que indica que la tica es m era
m ente un ejercicio acadm ico de filsofos.

En esta primera reunin se discuti y finalmente se consider un error


considerar la tica, su significado, sus orgenes y sus fundamentos,
como un ejercicio mental slo patrimonio de los filsofos, y se lleg a
la conclusin de que tambin los cientficos del cerebro, en foro abier-
to con ellos, y con participacin, adems de pensadores de otras discipli
nas, e incluso de personas sin clasificacin profesional, debieran opinar
sobre estos asuntos. ste es, precisamente, uno de los objetivos de la neu
rotica: intentar que en ese foro intervenga todo el mundo. Todos debie
ran poder aportar algo, algn ejemplo, alguna crtica. Por eso, la neuro
tica es, o debiera ser, un campo de conocimiento interdisciplinario.
As es como la neurotica ha comenzado a tener una dimensin p
blica internacional. Recientemente, en un artculo publicado en Natu
re N euroscience, por importantes neurocientficos de varios pases, se ha
hecho un llamamiento acerca de la importancia que los conocimientos
de esta nueva disciplina, la neurotica, tienen para la sociedad (liles et
al., 2005). En el artculo mencionado se declara que

con una comprensin, que va aceleradamente en aumento, de los meca


nismos cerebrales asociados con los valores y atributos ms fundamentales
del ser humano, existe un inters de la gente cada vez mayor en los resul
tados de la investigacin en neurociencia y en la forma que estos conoci
mientos van a ser utilizados.

Vitaminas p a ra el cerebro

Como hemos apuntado antes, dos seran, pues, las perspectivas de la


neurotica. Una primera, que podramos llamar la tica de la neuro
ciencia, que nacera propiamente de la biotica y una segunda, la
neurociencia de la tica, que sera la que refiere a la neurotica pro
piamente dicha. La primera perspectiva de la neurotica, la de la tica
de la neurociencia, escapa a la mirada de este captulo. Me estoy refi
riendo a los problemas ticos que muy concretamente presenta toda
experimentacin en neurociencia, desde el diseo en la experimenta
cin animal hasta los estudios en seres humanos, lo que incluye los de
rechos del hombre y, por supuesto, tambin de los animales, el diseo de
experimentos alternativos que eviten el dolor, el uso de fetos o clulas
madre para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, etc.,
tambin refiere a las consecuencias ticas y morales que pueden deri
varse tanto de patologas o alteraciones halladas en los cerebros huma
nos como de manipulaciones o tratamientos del cerebro, bien quirr
gicos (slo hay que recordar la historia de la psicociruga; Mora, 2004),
bien farmacolgicos. Precisamente, en relacin con esto ltimo, la far
macologa, seala Roskies (2002):

Supongam os que se puede desarrollar un frm aco que haga a las personas
m enos tm idas o ms honestas o in telectualm ente m s atractivas con un
sentido agradable del hum or. Q u nos puede frenar en el uso de estos
Botox para el cerebro? Debemos desarrollar frmacos que m ejoren
nuestra m em oria o que suprim an los recuerdos ms dolorosos?... Y en el
supuesto de que se desarrollen drogas que fueran com o las vitam inas en
cuanto a dao corporal, capaces no ya de tratar patologas y dficits como
hasta ahora, sino de potenciar las capacidades m entales norm ales, cmo
podran ser utilizadas ticam ente? No podra ser justo y tico tratar con
estas vitam in as a personas para que m ejoren sus capacidades y puedan ser
iguales a otras que por naturaleza sean ms listas y capaces? Y a la postre
esta parte de la neurotica de la neurociencia, no tendra que enfrentarse
a la definicin de qu es un ser hum ano y si todos estos procedim ientos
neurocientficos lo convierten en m enos o en ms hum ano?

La neurociencia de la tica

La neurociencia de la tica sera el corazn de lo que entendemos por


neurotica. Es decir, el estudio de los circuitos cerebrales y su actividad
que dan como resultado al ser tico y moral. En sus races, la neuroti
ca tiene su pilar bsico, ms robusto, en la aceptacin de que lo que
hoy llamamos tica depende, en toda su dimensin, del funcionamien
to del cerebro y, en particular, de ciertos sistemas cerebrales trabajando
en un contexto social.
Qu conocemos, pues, hoy de la tica y el cerebro? Para empezar,
sabemos que el cerebro no parece contener centros ni circuitos neurales
ticos o morales, es decir mdulos cuyo funcionamiento est dedica
do, en exclusiva, a producir los pensamientos y la conducta tica. La
conducta moral es la elaboracin mental de un producto que requiere
de la participacin de mltiples sistemas neuronales ampliamente dis
tribuidos en el cerebro y que unas veces elaboran conductas morales
y, otras, distintos tipos de conductas. La elaboracin de un razonamien
to o juicio moral, y su consecuencia en la conducta, requiere la activi
dad de ciertos circuitos neurales en un reclutamiento que sigue patro
nes de tiempo y en el que participan muchas y diferentes reas del
cerebro, desde el sistema lmbico, con las emociones y sentimientos y la
memoria en contextos especficos (hipocampo y corteza cerebral), hasta
las reas de asociacin de esa misma corteza cerebral, con la toma de
decisiones, la responsabilidad y la propia y final cognicin moral.
Todo esto, sin embargo, no quiere decir que en esos sistemas neuro-
nales no haya nodos clave cuya lesin o alteracin por drogas u otras
manipulaciones pueda influir y alterar las conductas ticas. Uno de esos
nodos es la corteza prefrontal. El caso ms paradigmtico sobre las con
secuencias de una lesin en esta rea del cerebro es el de Phineas Gage,
cuyo dao cerebral transform a una persona modlica en un ser con
una conducta reprochable, grosera y poco respetuosa con las normas ti
cas ms elementales (Damasio, 1994; Mora, 2004). Hoy se conoce la
historia, bien documentada, de casos claros de violacin de las normas
ticas y la localizacin de los daos cerebrales obtenidos por tcnicas de
neuroimagen. Personas, por ejemplo, que conociendo bien las conse
cuencias, a veces dramticas, que puede tener su conducta antisocial, son
incapaces de evitarla. Es interesante, y lo veremos ms adelante, el hecho
de que estas personas no tengan alterado o destruido su poder cognitivo,
porque saben lo que es correcto o incorrecto, bueno y malo, en el con
texto social en el que viven, pero, sin embargo, no pueden evitar condu
cirse del modo en que lo hacen (Anderson et al., 1999; Eslinger, 2004).

Ubicando las piezas delpuzle

Hay muchas y diferentes reas del cerebro cuya actividad ha sido involu
crada en la elaboracin de la conducta moral. Inicialmente fueron las
autopsias post mrtem las que revelaron lesiones cerebrales en indivi
duos con conductas antisociales o psicopticas y moralmente perversas.
Despus, y sa es la situacin en el momento actual, fueron los estu
dios con tcnicas de imagen funcional los que revelaron que, en efecto,
muchas de aquellas reas lesionadas son activadas en personas norma
les cuando se les pone en la tesitura de tomar decisiones con un conte
nido moral. Una de esas reas cerebrales, ya lo hemos mencionado, es
la corteza prefrontal. De hecho, se distinguen diferentes subreas de
esta corteza, cada una de las cuales aporta funciones y matices diferentes,
como la parte ms anterior del polo prefrontal, la parte ms medial y la
teral de Ja corteza orbitofrontal, la corteza prefrontal dorsolateral (prin
cipalmente en el hemisferio derecho) y las partes ventromediales de esa
corteza prefrontal. Adems, tambin se ha observado que participan en
la elaboracin de la conducta moral las partes ms anteriores del lbulo
temporal, la regin del surco temporal superior y la corteza cingulada
anterior, as como reas subcorticales, principalmente del sistema lmbi-
co o cerebro de las emociones, tales como la amgdala, el hipotlamo
ventromedial, los ncleos septales, estriado ventral (ncleo acumbens) y
pallidus, zonas alrededor del tercer ventrculo y partes del tronco cere
bral en su parte ms anterior (Moll et al., 2005).
Creo que merece la pena destacar las funciones atribuidas a algu
nas de estas reas cerebrales en su relacin especfica con la conducta
moral. Por ejemplo, lesiones de la parte ms anterior de la corteza pre
frontal producen en las personas una prdida del sentimiento de culpa.
Ello les impide poder valorar las consecuencias de sus conductas a lar
go plazo. Lesiones de las reas ventrales de la corteza prefrontal daran
lugar a cambios severos de la conducta social al romper el individuo
todo vnculo con los valores y las normas ticas preestablecidas. Por
ejemplo, conductas sexuales aberrantes. Es interesante que cuando las
lesiones de esta rea del cerebro, bien por traumatismos u otras causas,
se producen a edades muy tempranas (nios) los defectos producidos
son ms dramticos que los encontrados en personas adultas. Se pien
sa que ello es debido a que, como consecuencia de la lesin, los ni
os nunca habran aprendido, interiorizado, estos valores y normas,
y por tanto no los conocen. Por el contrario, el adulto, cuya lesin
se produce tras haber aprendido estas normas generales, s las conoce
(estn grabadas en circuitos de otras reas del cerebro). Esto justifica
que estas personas, que han padecido o padecen estas lesiones cuan
do adultas, saben perfectamente que estn transgrediendo las normas
pero sealan no poder evitarlo. As pues, los nios con estas lesiones
no son conscientes, no saben que transgreden normas, los adultos, por
el contrario, s lo saben. Personas con lesiones de las partes ventrome
diales de la corteza prefrontal han mostrado consistentemente su inca
pacidad para la toma de decisiones morales (Saver y Damasio, 1991;
Bechara e t al., 1994; Anderson et al., 1999). Por ejemplo, cuando a
estos pacientes se les muestran fotografas o dibujos representando es
cenas de contenido emocional moral, sobre los que tienen que tomar
una decisin, no tienen una respuesta acorde. En otras palabras, estos
pacientes no parecen tener resonancia emocional con los dems y han
perdido la gua que les orienta en sus razonamientos y juicios mora
les. Por ejemplo, ante un nio herido estos pacientes no reaccionan
prestndole ayuda. Estos datos se observan reforzados por otros en los
que, utilizando resonancia magntica, se ha podido ver que en perso
nas normales que miran escenas, dibujos o fotografas que tengan un
contenido emocional moral se activan en su cerebro esas mismas reas
ventromediales de la corteza prefrontal (Mol et al., 2002).
Por ltimo, la corteza orbitofrontal. Lesiones de esta rea provocan
una incapacidad para las conductas que requieren desconexin en las re
laciones emocionales-sociales ya establecidas. Por ejemplo, dejar de visi
tar a una persona con la que ha habido un vnculo afectivo y emocional
fuerte pero que ya no existe, o dejar de visitar al mdico aun cuando se
le ha indicado reiteradamente que ya est curado y que no tiene que vol
ver a la consulta. Esta rea cerebral parece, pues, necesaria para guiar una
conducta moral y social apropiada en la edad adulta. Es interesante que,
al igual que con las lesiones que antes hemos descrito, una lesin en esta
rea de la corteza orbitofrontal en los nios tambin tiene consecuencias
patolgicas diferentes a las encontradas en adultos. Efectivamente, tests
adecuados han mostrado la pobreza moral de estos jvenes que, a medi
da que cumplen aos, mantienen una conducta pobre y egosta similar
a la de un nio de corta edad, mientras que cuando las lesiones se pro
ducen en personas ya adultas no provocan alteraciones en los tests (pues
to que estas personas en su momento ya aprendieron valores y normas,
y las recuerdan) pero s cambios de su conducta moral en la vida real.
A todo ello se acumulan, da a da, datos de la neuropsicologa que
nos permiten aadir nuevas piezas al puzle. As, se han visto dficits
muy curiosos. Por ejemplo, se ha podido comprobar utilizando tests
adecuados, que una lesin muy concreta de la parte ms anterior del
lbulo temporal produce una incapacidad en la apreciacin y reaccin
emocional ante situaciones que envuelvan conceptos sociales especfi
cos, como, por ejemplo, honor o envidia.
Sin duda, la neuropsicologa y la misma neurociencia estn todava
muy lejos de poder trazar los circuitos neuronales que subyacen a la
elaboracin de la emocin o el razonamiento moral, pero s es verdad
que ya se empiezan a conocer como hemos visto, algunas piezas que
parecen componer el dibujo de la moralidad en el cerebro. Es evidente,
sin embargo, y ste es precisamente un tema clave en esa conjuncin
de esfuerzos entre neurocientficos y filsofos que requiere la neuroti
ca, que investigar en el cerebro los mecanismos que elaboran la con
ducta moral (y aquellos que la alteran) requiere delimitar muy bien las
preguntas que hay que hacer para obtener en las correspondientes in
vestigaciones las respuestas ms adecuadas. Esto, obviamente, es muy
complejo. Por ejemplo, la teora tica tradicional ha utilizado siempre
las nociones filosficas de intencionalidad, toma de decisiones, yo, li
bre albedro, responsabilidad, etc. La cuestin es Cmo se puede bus
car el libre albedro en el cerebro? Eso, en el cerebro, puede significar
la activacin y el ensamblaje funcional de muchos y diferentes circui
tos neuronales. Dnde empezar a buscar? En esa bsqueda de pregun
tas inteligentes, y mientras stas se encuentran, varios caminos han
sido trazados en las investigaciones actuales, entre los que destacan el
estudio de las emociones y sentimientos morales y las bases neuronales
de los juicios morales (Casebeer, 2003).

Emociones y sentimientos morales

Cuando de pronto, en la calle, vemos un nio de pocos aos llorando,


al que alguien est regaando o incluso pegando, tenemos una reaccin
inmediata. sta es una reaccin emocional moral. Reaccin que nos lleva
a razonar sobre la situacin, a enjuiciarla y, eventualmente, a actuar. De
nuestro juicio se desprende una conducta u otra. No es lo mismo que tal
situacin est producida por la amonestacin, por muy severa que sta
sea, de un padre que de un desconocido. Lo que trato de decir es que las
emociones y los sentimientos son centrales como primer aguijonazo
a la hora de establecer un juicio moral. Las emociones son la reaccin a
los estmulos que marcan los valores aprendidos de bueno o malo y son,
por tanto, una gua que, por ejemplo, en el caso de bueno y, a travs
de la empatia de grupo, sirven para coordinar acciones y conductas mo
rales. Las emociones bsicas, como aquellas que se experimentan ante la
comida o la relacin sexual, se convierten en emociones morales a travs
del control (corteza prefrontal) que el individuo ejerce sobre ellas al estar
en un contexto social. Frente a los animales, el ser humano controla es
tas emociones y motivaciones y las adeca al contexto social en que vive.
As, al contrario que los animales, el ser humano no duerme cada vez
que tiene sueo, ni se abalanza sobre la mesa llena de alimentos duran
te una reunin social ni se impone o agrede sexualmente cuando le gusta
una pareja o est deprivado de sexo, sino que adapta su conducta a los
valores y normas que tiene ese determinado grupo social.
Las emociones y los sentimientos ticos, como el orgullo, la admi
racin, la compasin o el agradecimiento, evocan sucesos especficamen
te ticos que involucran a los dems y con ello nos motivan a considerar
el bienestar y el respeto de otros seres humanos. La tica, sin la emocin
y los sentimientos, quedara sin el encendido y el color que da significa
do al mundo en general, y al mundo moral en particular. De la trans
gresin de estos sentimientos, valores y normas es de donde arrancan
tambin esos otros sentimientos de culpabilidad, azoramiento o ver
genza, ejemplos todos ellos de emociones y sentimientos morales. De
pendiendo de la situacin, otras emociones como el disgusto, o la in
dignacin o la rabia pudieran tambin ser consideradas como emociones
morales. De todo cuanto acabo de decir se podran sacar buenos ejem
plos, como el orgullo de ser un padre responsable (valor moral), una
persona honesta (valor moral), no robar (norma moral) o sentir ver
genza e indignacin por la violacin de estos valores y normas.
El estudio de la relacin entre las diversas reas de la corteza pre
frontal y su relacin funcional con el sistema lmbico o cerebro emo
cional ha aportado bastantes datos clarificadores acerca de los sustratos
neuronales de este tipo de emociones. En particular la corteza prefron
tal, ya lo hemos visto, cuya enorme expansin en el hombre ha permi
tido el control de las emociones y motivaciones bsicas a un nivel nun
ca alcanzado en los antropoides (el control de la sexualidad, del hambre,
de la sed o del sueo), y cmo su lesin impide el desarrollo de una
conducta moral normal. Lo que cada vez est ms claro, a la luz de los
hallazgos de la actual neurociencia, es la funcin clave de la corteza
prefrontal en la toma de decisiones morales y la cognicin social. Des
entraar esos cdigos de funcionamiento nos debe llevar a conocer en
profundidad por qu se respetan ms fcilmente unos valores que otros
o por qu se instrumentan unas normas ms frreamente que otras.
Q u d ecisi n tom a ra u sted ?

Imaginemos una situacin como la siguiente. Usted se encuentra en


un supermercado y ve de pronto cmo, por un pasillo, corre un carrito
fuera de control que va a chocar inevitablemente contra cinco perso
nas. Y sigamos imaginando, ante esa situacin usted podra tener la
posibilidad de echarse sobre el carrito y desviar su direccin de modo
que ahora choque contra una sola persona. Qu hara usted? Pensara
que es una accin moral ms buena evitar que el carrito hiriese o ma
tase a una sola persona en vez de a cinco? O sera para usted lo mismo?
La escena que acabo de describir ampara lo que se conoce como razo
namiento moral abstracto (Greene et a i, 2001). Otros ejemplos de ra
zonamientos morales seran los siguientes. Suponga que conduce por
un camino y escucha los lamentos de una persona entre los rboles cer
canos. Usted detiene su coche, se baja a ver qu ocurre y encuentra a
un hombre tendido en el suelo con las piernas ensangrentadas. La in
clinacin ms inmediata es ayudar a esa persona y llevarla al hospital
ms cercano. Pero inmediatamente, tras tomar esa decisin, no puede
evitar pensar que cuando haga tal cosa la tapicera de su coche se man
char de sangre, dejando rastros permanentes y que adems nadie le va
a pagar una nueva. Qu decisin final tomara usted? Para el comn
de la gente, sera profundamente inmoral dejar morir a aquel hombre
simplemente porque una tapicera se manchara, aun de modo perma
nente (Greene, 2003). Pero a pesar de todo hay personas que elegiran
no prestar la ayuda.
Pensemos en este otro caso. Una institucin muy seria le dice que
hay una terrible hambruna entre la poblacin de un pas lejano del que
incluso usted nunca ha odo hablar, pero que puede ayudar de una for
ma decisiva aportando un donativo. Qu decisin tomara usted? En
este segundo caso la mayora de la gente pensara que no es inmoral la
decisin de no entregar la ayuda o la donacin y que se tratara pura y
simplemente de una libre eleccin sin mayores implicaciones morales.
La pregunta ahora es sta: Por qu si se trata de casos muy similares,
esto es, de ayudar a personas, en un caso es claramente inmoral la de
cisin de no ayudar y en el otro puede no serlo? Y en la misma lnea:
Por qu llama a nuestro sentimiento moral ms ntimo ayudar a un
conocido que comparte con nosotros raza, idioma, valores sociales y
credo religioso pero no ocurre as con personas que no comparten con
nosotros nada de eso? No se trata en ambos casos de ayudar a la gente?
Acaso no son ambos seres humanos? Estos son, pues, una vez ms, ra
zonamientos morales. La diferencia es que unos refieren a una situa
cin personal directa (hacemos un juicio moral cara a cara con la
situacin) y otros son situaciones personales indirectas o si se quiere
impersonales (no se conoce a la gente implicada). La neurociencia est
al principio de poder acercar, sobre la base del funcionamiento del ce
rebro, alguna respuesta a este rompecabezas moral. Un estudio recien
te ha mostrado que en cada uno de los dos casos antes mencionados se
activan reas diferentes del cerebro, siendo, adems, las reas cerebrales
relacionadas con la emocin (amgdala) y la cognicin social (corteza
prefrontal) las que se activan ms intensamente en el caso de los razo
namientos morales personales que en los impersonales (Greene, 2003).
Por qu es as?

M irando a los cdigos del cerebro

Parte de la respuesta a esta ltima pregunta podra encontrarse en los


cdigos de funcionamiento ms primitivos de nuestro cerebro y ad
quiridos a lo largo de la evolucin. Wilson reflexionaba en esta lnea
de pensamiento evolutivo indicando que estamos inclinados, de
modo innato, a ignorar cualquier cosa muy lejana y menos si se re
quiere que sta sea examinada cuidadosamente. Por qu actuamos
con esta cortedad de miras? Seala Wilson que la razn es bastante
simple: la gente obedece a cdigos de conducta muy slidamente an
clados en lo ms profundo de nuestro cerebro paleoltico. Y es que
estos cdigos, que son fundamentalmente emocionales, dan significa
do a las relaciones humanas que se han establecido en una conviven
cia con poblaciones muy pequeas de seres humanos; es decir, en una
relacin cara a cara. La necesidad imperiosa de relaciones interper
sonales su sentido, de supervivencia, nace de eso: yo te miro y t me
ayudas porque luego te puedo ayudar yo a ti. Con esa cercana fsica,
los cdigos cerebrales morales que se activan son cdigos morales
emocionales y de significado de supervivencia profundos. Sin esa cer
cana fsica los cdigos cerebrales que se activan son otros, ms cogni-
tivos, ms fros, y por tanto, ms alejados de ese sentido profundo,
inm ediato, de supervivencia.
De todo lo expuesto se puede deducir que a lo largo de la evolucin
humana las conductas altruistas que se han desarrollado, ancladas pro
fundamente en el cerebro, son las que nos dirigieron a ayudar a otros
en serias necesidades, pero slo directamente en esa inmediatez de la
que arranca la poderosa reaccin emocional que enciende el razona
miento y le da vida. Qu quiere decir todo esto para la tica? La res
puesta habra que buscarla, una vez ms, en cuanto he sealado ms
arriba; es decir, ignoramos las peticiones de las personas ms pobres del
mundo que viven en pases alejados, no porque ello no tenga implci
tamente una connotacin moral, sino porque dada la forma en que
estn construidos nuestros cerebros, la gente necesitada que es cercana
y personal, enciende nuestras teclas emocionales, cosa que no ocurre
con las gentes necesitadas que no conocemos. Hemos adquirido cdi
gos y mecanismos para montar, sobre una primera impronta emocio
nal, los razonamientos y juicios morales rpidos y con ellos una res
puesta social inmediata. Esto ha sido claramente seleccionado durante
la evolucin. Como corolario se deduce que durante ese mismo proce
so evolutivo, el desconocimiento de la existencia de otros seres huma
nos distantes y lejanos a nuestro entorno no ha sido, lgicamente, una
presin selectiva para los cdigos de supervivencia de nuestro cerebro.

Haciendo resumen

Uno de los argumentos ms fuertes de muchos filsofos de la moral es


que la investigacin cientfica, la neurociencia en este caso, puede ayu
dar m uy poco a su trabajo, fundamentalmente porque la ciencia trata
con las cosas que son, mientras que la tica trata con las cosas que
debieran ser. Sin duda, existe una distincin crucial entre lo que es
y lo que debe ser, pero aun as, y en tanto que ambas concepciones
es y debe ser son alumbradas por el cerebro humano, est cla
ro que la neurociencia, y ms en concreto la neurotica, tiene implica
ciones profundas que acercar a ambas concepciones y quiz, lo que
definitivamente es ms sobresaliente, nos preparar para poder reeva-
luar nuestros valores morales y nuestras concepciones de la moralidad.
Con todo, yo confo que una maduracin de la moralidad humana
acaecer como consecuencia de los nuevos conocimientos que nos
aporte la ciencia del cerebro. Y, desde luego, de esa convergencia entre
neurociencia y filosofa, que hemos venido en llamar neurotica. Y es
toy seguro, adems, que, aun cuando impredecible en el resultado,
slo gracias a la investigacin experimental del cerebro humano y el
descifrado de su funcionamiento, podremos ser capaces de encontrar
una tica ms universal. Etica universal que depender, adems, y en
gran medida, de la sabidura con que leamos e interpretemos esos c
digos de funcionamiento del cerebro.
CAPTULO 4

NEUROSOCIOLOGA
Las ciencias sociales continuarn dividindose en cada una
de sus disciplinas, un proceso que ya ha com enzado... Este
proceso continuar pero de una forma radicalm ente diferen
te. En este proceso las hum anidades, desde la filosofa y la
historia hasta el razonamiento m oral, el estudio com parativo
de las religiones y la interpretacin de las artes, m archarn
m uy cerca de la ciencia y parcialm ente se fundirn con ella.

Edward O . W lL S O N ,
Consilience

C om o seres conscientes, inteligentes y creativos, que viven en


un m edio cultural, los seres humanos han sido capaces de
refinar las reglas que gobiernan las conductas ticas y trans
form arlas en Derecho y dar lugar a la aplicacin del Derecho
en lo que llam am os Justicia.

A ntonio R. D a m a s i o ,
D ana Foundation Sym posium

Afirmar que el ser humano es un ser esencialmente social no necesita


de mucho soporte filosfico. En su misma esencia, tanto evolutiva
como de desarrollo, el hombre necesita hacerse humano aprendien
do y jugando con sus congneres y con ello adquiriendo la percepcin
sensorial y la conducta motora, la emocin y los sentimientos, el habla
y la cognicin (Mora, 2001). Sin los dems, el hombre desbarata su
naturaleza, pierde su pensamiento y su conducta ms genuina y sim
plemente sucumbe y se enajena. Esto lo hemos visto en los seres huma
nos aislados a los pocos aos tras el nacimiento, o conviviendo con
primates en la selva (Mora, 2001; 2002). El hombre es claramente de
pendiente de su entorno social y menos de sus genes. No en vano el ser
humano conforma y desarrolla tras el nacimiento casi el 70 % de su
cerebro en interaccin constante con su medio ambiente y los dems.
Pero el hombre necesita a los dems no slo durante la niez, la ado
lescencia o la juventud, sino a lo largo de toda la vida. El xito de un
individuo o la supervivencia de la especie misma es muy dependiente
de las habilidades y talentos que stos tengan para interaccionar unos
con otros en la sociedad en que viven. Es ms, como demuestran mu
chos estudios recientes, las personas bien adaptadas socialmente tien
den a vivir ms y con menos enfermedades.
Los paleoantroplogos han reconocido desde siempre y confirmado
con sus hallazgos en el hombre primitivo, el tremendo desarrollo de
la inteligencia social. Y es que en su evolucin, el cerebro del hombre,
ha embebido en sus circuitos neurales esa inteligencia como elemento
esencial de su supervivencia. Y aun cuando controvertidos, no dejan
de ser interesantes algunos datos que muestran una correlacin en
tre tamao o capacidad craneana y tamao de grupos de convivencia
(nmero de individuos en el grupo) desde el H omo erectus hasta H omo
sapiens sapiens (Mithen, 2005). Desentraar, pues, los cdigos bsicos
que se han desarrollado durante el proceso evolutivo y que gobiernan
nuestra ms primigenia naturaleza social debe servirnos para explicar
los parmetros que rigen nuestra convivencia, es decir, el valor ms ge
nuino de estar juntos.
Pero a qu nos referimos hoy cuando hablamos de sociologa? La so
ciologa tiene como objeto de estudio el comportamiento de los humanos
como seres sociales. Es una disciplina con un inmenso campo de investi
gacin. En su Tratado de Sociologa de revisin reciente, seala Giddens:
A com ienzos del siglo XXI, vivim os en un m undo enorm em ente preocu
pante, aun cuando lleno de las m s extraordinarias promesas para el futu
ro. Es un m undo pletrico de cam bios, m arcado por profundos conflictos,
tensiones y divisiones sociales, as com o por los destructivos ataques de la
tecnologa m oderna al entorno natural. Sin em bargo, tenem os posibilida
des para controlar nuestro destino y m ejorar nuestras vidas, cosa harto
in im ag in ab le para generaciones anteriores. Q u direccin tom ar el cam
bio en el futuro? Estas cuestiones son la preocupacin prim ordial de la
sociologa; una disciplina que, por consiguiente, tiene que desem pear un
papel fundam ental en la cultura intelectual m oderna.
Qu es neurosociologa?

Neurosociologa es, en esencia, una aproximacin a entender los pa


rmetros que rigen las interacciones sociales basadas en la lectura de
los cdigos con los que funciona el cerebro humano. Neurosociolo
ga y neurotica seran as parte de un con tin u u m . Y es que a medida
que conozcamos qu reas y circuitos del cerebro son claves para la
cognicin social (como, por ejemplo, las muchas y diferentes reas
de la corteza prefrontal y cmo stas han ido apareciendo a lo largo de
la evolucin para cumplir qu funciones), llegaremos a conocer gran
parte de la organizacin de los procesos mentales que nos agrupan en
sociedad. Tambin saber las funciones del sistema lmbico, en el que
residen las emociones, nos debe proveer de conocimientos acerca de
los fundamentos neurales de la empatia y la aceptacin o rechazo so
cial. Todo ello est en el corazn de lo que hemos venido en llamar
neurosociologa.
Preguntas corno las que siguen estn en el centro de la neurosocio
loga. Qu me ha hecho reaccionar as ante esta persona? Qu me
canismos cerebrales nos agrupan detrs de las ideas, sean stas por
afinidades intelectuales (coleccionismo, asociaciones humansticas y
cientficas diversas), polticas, sexuales o religiosas? Qu constituye
en el cerebro ese cemento emocional que nos agrupa a unos frente
a otros en una misma sociedad? Grupos con identidad suficiente para
enfrentarse a otros grupos, bien en debate intelectual o en luchas
abiertas. Cmo opera el cerebro para crear estos agrupamientos?
Qu cdigos utiliza? Por qu agresin y no empatia?

Sociedad y complejidad

Nuestra observacin de la conducta de otras personas nos permite,


gracias al aprendizaje, guiar nuestra conducta social. De este modo
sorteamos e interaccionamos con los otros aproximndonos a ciertas
personas y evitando otras. As, clasificamos a las personas, siquiera sea in
conscientemente, en interesantes, agradables, atractivas, aburridas,
inspiradoras de confianza o de desconfianza, etc. Y con algunas entra
mos en franca y fcil sintona a travs de ese fenmeno psicolgico que
llamamos empatia. Y a travs de esa sintona creamos pequeos grupos
sociales que operan como individuos sociales.
Precisamente de la empatia, uno de los fenmenos psicolgicos
ms reconocidos en las transacciones sociales humanas y de gran valor
en esas relaciones, se conoce bien poco sobre sus pilares cerebrales. S
sabemos que se trata de sintona aquello que aproxima unas personas
a otras y que la primera impresin de un primer encuentro tiene un
valor inestimable. Sin embargo, la verdadera empatia arranca de algo
a ms largo plazo, pues tras esa primera impresin gratificante, puede,
o no, que se desarrolle una verdadera relacin de confianza o se pierda
en desconfianza. Ello requiere tiempo e interaccin social entre los
individuos. La empatia, se ha dicho, es un adhesivo social de una
gran importancia en la comunicacin. Es un fenmeno misterioso
para cuyo establecimiento no slo vale, como hemos sealado antes,
la primera impresin o el tiempo transcurrido y el lenguaje emocional
utilizado, sino otra mirada de ingredientes que van desde los ambien
tes en los que se desarrollan esas relaciones hasta la conjuncin de in
tereses, tanto emocionales como sociales. Qu hay detrs de todo
esto en el cerebro?

La cara triste de un nio

La empatia descansa fundamentalmente sobre las emociones que, cla


ramente, desempean un papel bsico y esencial en toda interaccin
social. De hecho, las emociones son, en s mismas, un lenguaje de co
municacin. Pero en el mundo social las emociones tienen, adems,
sus propias caractersticas definitorias. Por ejemplo, hay reacciones
emocionales sociales que tienen valor por s mismas independientes de
un determinado contexto. Como lo puede ser la compasin que inspi
ra la expresin triste de la cara de un nio, reaccin emocional que,
por otra parte, es transcultural. De este fenmeno ya he hablado en
muchas otras partes (Mora, 2001; 2002; 2004). La tristeza, ese patrn
de contracciones y relajaciones musculares de la cara, es reconocida
por todos los seres humanos y genera, adems, respuestas como son
aquellas de buscar y dar amparo, ayuda y proteccin, funciones clara
mente sociales. Junto a ello, las emociones sociales son reacciones uni
das muy estrechamente a estmulos que implican valores y normas ti
cas (la indignacin ante un padre irresponsable o ante un ladrn, el
orgullo ante el comportamiento honrado de un hijo o un allegado).
Las conductas que se desvan de estos valores refuerzan y producen
reacciones emocionales diferentes (por ejemplo, satisfaccin cuando
uno apoya estos valores o culpabilidad cuando uno falla en hacerlo).
La emociones sociales nos llevan a hacernos conscientes de su valor
cuando comprobamos la rapidez con la que, basados en ellas, emiti
mos juicios sobre otras personas. Esto ltimo lo ilustra el siguiente es
tudio. En l se mostr a una serie de personas diversas fotografas per
tenecientes a candidatos a ocupar un puesto en el Congreso de los
Estados Unidos. La exposicin de cada fotografa dur un segundo.
Tras ello se les pidi que, a su juicio, indicaran la capacidad relativa de
estas personas para ser elegidas. El resultado fue que predijeron correc
tamente lo que ocurri en aquellas elecciones en un 70 % de los casos.
Cmo es posible tal cosa con slo la mirada a una fotografa durante
un solo segundo de exposicin? Parece claro que lo que se produce es
una primera impronta emocional que tiene un valor extraordinario
como elemento predictivo. Impronta emocional que parece ser el en
cendido, la gua inicial, del proceso de razonamiento y conducta. Es
esa reaccin o intuicin primera llena de sabidura que, como impre
sin, nos balancea ya hacia un lado u otro en nuestra toma de decisio
nes y nos acerca a distinguir lo correcto de lo incorrecto, lo bueno de
lo malo (Mora, 2006). De este estudio se pueden sacar conclusiones
polticas y sociales importantes, puesto que lo que nos estn indicando
estos resultados es que una manera rpida e irreflexiva (emocional)
contribuye de un modo poderoso a la decisin del voto, lo que antes,
sin embargo, siempre se pensaba que estaba basado en consideraciones
racionales concienzudas.
El cerebro emocional o cerebro lmbico (Mora, 2001) es el respon
sable de la elaboracin de estas respuestas, en particular dos de sus es
tructuras, la amgdala y la corteza orbitofrontal. Una serie de estudios
recientes utilizando tcnicas de resonancia magntica funcional han
mostrado ser relevantes en este contexto (Winston et al., 2002). En
un estudio, y durante los registros cerebrales, se mostraron a un de
terminado nmero de personas una serie de fotografas y se les pidi
que indicaran si la cara que all apareca se corresponda con la de una
persona honrada o no. El anlisis revel una alta actividad de la amg
dala cuando las caras mostradas en las fotografas fueron clasificadas
como de personas no honradas. Estos hallazgos estn en consonancia
con otro estudio en que personas con lesiones de ambas amgdalas y
ante un test sim ilar fueron incapaces de juzgar acerca de la posible
falta de honradez o desconfianza que les inspiraban las personas. Ade
ms, es curioso la alta selectividad de la amgdala en el sentido de que
varios otros estudios han mostrado que siempre se activa ante la vi
sin de caras que expresan desagrado o miedo, lo que, de nuevo, es
tara de acuerdo con los hallazgos anteriores. Quiz lo interesante de
estos estudios fue la fijeza y rapidez de las respuestas de la amgdala
que fueron, adems, independientes del contexto en el que se mostra
ron las fotografas (caras solas o junto a un paisaje o diferentes entor
nos). Todo esto contrasta con la activacin de la corteza orbitofrontal
que mostr, sin embargo, un patrn mucho ms complejo. El nivel
de activacin de esta rea del cerebro estuvo ms bien relacionado
con el grado de confianza u honradez que inspir la cara, pero ade
ms fue dependiente de las condiciones en que se vio la cara y los en
tornos de la misma. Todo esto sugiere que la amgdala contribuye a
las respuestas emocionales rpidas y automticas e independientes de
cualquier contexto, mientras que la corteza orbitofrontal contribuye
a las respuestas emocionales slo en el marco de una evaluacin cons
ciente particular.

Intuyendo lo que otros piensan

La neurociencia comienza a desentraar las reas del cerebro que se


activan durante las relaciones sociales humanas y poco a poco se aden
tra en conocer cmo se elabora esa empatia; adems de la intenciona
lidad, la responsabilidad, la culpabilidad y un largo etctera de con
ceptos arrancados de la psicologa y la filosofa. La relacin social
hum ana es un hecho extraordinariamente complejo que conlleva la
actividad de m ultitud de procesos en el cerebro. Entre ellos se encuen
tran la percepcin de las intenciones de los otros, sus estados mentales
y , por supuesto, la percepcin del estado emocional de los otros y de
uno mismo.
Para p articip ar en interacciones sociales que sean positivas, uno debe reco
nocer que los otros tienen sus propias experiencias e intenciones y por
supuesto un m otivo ltim o para esa interaccin social. La capacidad que
una persona tiene para in tu ir o representar en su propio cerebro o en su
m ente la perspectiva psicolgica que tiene la otra persona le perm ite pre
decir la conducta de los otros.
A m odio y Frith, 2 0 06

Efectivamente, la capacidad que tienen los seres humanos de imaginar,


comprender o intuir lo que los otros estn pensando y adelantar con
ello cules son sus intenciones y sus estados emocional y mental es, sin
duda, fundamental para toda interaccin social. Es lo que se conoce
como Teora de la Mente (Mora, 2004). Estas capacidades son las que
permiten prejuzgar cmo pueden reaccionar los dems en respuesta a
una determinada accin nuestra y poder predecir con ello las conse
cuencias de nuestras acciones. Estudios recientes parecen indicar que
un circuito entre la corteza orbitofrontal (particularmente las reas 9 y
10 de Brodmann), la amgdala y el surco temporal superior son bsicos
para la elaboracin de estas funciones.
Las ltimas investigaciones han mostrado que una persona puede
intuir, guiada por pistas visuales que ve en la cara del otro, cundo
esta otra persona va a realizar una determinada accin, por ejemplo,
un movimiento concreto. Este hecho ha venido avalado por otros es
tudios en los que el registro simultneo de la actividad de las reas
premotoras de la corteza frontal de dos personas, una de ellas slo ob
servadora y la otra ejecutora de un movimiento, se activan simult
neamente. Es ms, los registros de la actividad de una sola neurona de
esa misma rea en el primate (la corteza premotora) han demostrado
que, tanto en el primate que hace un determinado movimiento como
en el que observa dicho movimiento se activan neuronas en esa corte
za frontal premotora. A estas neuronas se les ha venido en llamar
neuronas en espejo (Rizzolatti et al., 2001). Esto indica que cuando
un animal ve al otro hacer un movimiento, su corteza premotora ge
nera rdenes motoras incipientes de copia de ese mismo movimien
to. Estas seales podran quiz interpretarse como mecanismos cere
brales a travs de los cuales se realiza una estimulacin interna tras o
durante la realizacin de la conducta de otros, lo que facilitara la co
operacin o interaccin social. Y aun cuando no del todo claro, estos
circuitos han sido considerados tambin importantes para la ejecu
cin de un juicio moral sano.

Pensando m al de ti

La convergencia de la sociologa cognitiva con la neurociencia, particu


larmente en estudios de pacientes con determinadas lesiones cerebra
les, y tambin con el estudio de personas normales utilizando tcnicas
de imagen cerebral, nos debe proveer conocimiento acerca de qu cir
cuitos neuronales son el sustrato de las relaciones sociales. Esta rea de
estudio se ha venido recientemente a denominar neurociencia cogni
tiva social. Areas cerebrales cuya actividad ha sido relacionada con es
tos procesos (adems del ya sealado anteriormente) incluyen la cor
teza orbitofrontal, la corteza prefrontal medial, la corteza cingulada
anterior y la posterior, la corteza temporal ms anterior y diferentes
reas parietotemporales.
Ya empezamos a conocer que las neuronas de diversas reas especficas
y concretas de la corteza prefrontal se encienden como bombillas muy
selectivamente en relacin con una determinada conducta de interaccin
social, lo que incluye la percepcin de la persona con la que entramos en
contacto o la capacidad de hacer inferencias sobre su pensamiento y esta
do emocional, o tambin sobre si esa interaccin est resultando gratifi
cante o desagradable. Por ejemplo, utilizando resonancia magntica fun
cional se ha visto que la corteza orbitofrontal se activa preferentemente en
relaciones sociales asociadas a la obtencin de castigos o recompensas.
Esto concuerda con los hallazgos de la neuropsicologa en los que las le
siones de esta rea del cerebro pueden manifestarse en mltiples y diversas
patologas sociales. Algunas lesiones muy pequeas se han correlaciona
do, por ejemplo, con una sociopata muy sutil consistente en no poder
modificar el discurso verbal en funcin a la conversacin mantenida con
alguien en respuesta a sus propuestas, sobre todo si las respuestas del otro
resultan o tienen un tinte negativo. En otras palabras, las personas con
estas lesiones mantienen una conversacin relativamente rgida y ajena
al discurso del otro, y sin entrar plenamente en respuestas y preguntas
del otro. Aspecto que podra pasar por normal en el infinito arco de va
riables y connotaciones de una conversacin.
Otro ejemplo ilustrativo de cuanto venimos diciendo es la partici
pacin de la parte ms anterior del polo frontal en conductas sociales
complejas durante las que se hacen juicios o se toman decisiones que
repercuten en el estado emocional ntimo (sentimientos que refieren
a la misma persona que hace el juicio). Tal ocurre, por ejemplo, cuan
do se toman decisiones tras las cuales se van a ver afectados los intere
ses de un hijo. Es curioso, sin embargo, que esta misma parte del cere
bro no se activa cuando esta persona toma decisiones que afectan a
individuos ajenos a su entorno personal o familiar, o cuando juicios
similares se hacen sobre cosas, objetos inanimados de cualquier tipo o
animales (por ejemplo, esta rea se activa si pienso que alguien piensa
mal de m, pero no si pienso que una piedra puede carseme encima
o que mi perro piense mal de m cuando lo dejo encerrado en casa).
Las relaciones sociales alcanzan grados de complejidad tan elevados
que hoy es todava prematuro adscribir sus elementos o componentes
a la actividad de reas muy concretas del cerebro. En cualquier caso,
parece evidente que el cerebro, a lo largo del proceso evolutivo, ha ido
aadiendo pequeas piezas a ese rompecabezas cerebral social con
nuevos significados. En la lectura de esos significados se encuentra en
la actualidad la neurociencia cognitiva social.

Una sociedad de 1 3 0 individuos

Precisamente, N eurosociologa comienza con la pregunta sobre el ori


gen evolutivo de las relaciones sociales y su problemtica. Ya en ese
origen y durante la construccin del cerebro humano, proceso tan apa
sionante como profundamente desconocido y que va del australopite-
cino al H omo sapiens, los hombres han vivido juntos y construido jun
tos sus cerebros en grandes espacios abiertos (Mora, 2001). Y siempre
han vivido juntos en pequeos grupos homogneos de raza y costum
bres que en ningn caso, al parecer, han sobrepasado los 130 indivi
duos. En el difcil proceso, de esos pocos millones de aos que ha du
rado la hominizacin, la homogeneidad y cohesin social ha debido
tener un gran valor de supervivencia. Esto quiere decir que todo aque
llo que est fuera del grupo y del ms inmediato entorno y adems es
diferente, es considerado rompedor y generador de desconfianza y
agresin, muy particularmente otros seres humanos, que aun con el
mismo color de piel, tienen diferentes anatomas, hablan de forma di
ferente, se pintan de forma diferente, emiten sonidos diferentes y tie
nen conductas y valores diferentes. La diferencia vista as siempre ha
creado agresin y violencia por la simple razn evolutiva de que pro
duce inseguridad y desafa la supervivencia. sos son cdigos sociales
que posiblemente se encuentran grabados a fuego en el cerebro.
Hoy, el H omo sapiens sapiens, con este invento hipertrofiado que lla
mamos cultura, se ha reunido en bandas de miles de individuos y hasta
de cientos de miles y de millones, alrededor de esos habitculos de ce
mento grises que constituyen las grandes concentraciones urbanas y en
conglomerados sociales multirraciales. Acaso ello no ha contribuido a
potenciar la agresin y la violencia innata del ser humano, que ha puesto
de manifiesto en las calles, en las guerras y en todas las barbaries mundia
les? Sin duda que el aumento de la poblacin mundial y el choque y mez
cla de razas y culturas ha sido un ingrediente importante para incremen
tar esos problemas sociales que nos embargan en este siglo y ha generado
adems ese estrs desaforado y con l la aparicin de patologas nuevas.

Imgenes, decodificacin y muchas preguntas

Estamos violando los cdigos que todava funcionan en nuestros ce


rebros desde hace millones de aos y que siguen queriendo regir la
convivencia social ms genuina, aquella de la interrelacin social ho
mognea de pocos individuos en grandes espacios abiertos? Conven
dra en el diseo de una sociedad futura salir de las grandes ciudades y
contemplar volver a vivir en grupos sociales pequeos y abiertos a
grandes espacios? Nuevas arquitecturas y nuevos tipos de ciudades
hoy inimaginables que acomoden estas ideas? Y acaso los productos
de nuestra sociedad actual, como los medios de comunicacin electr
nicos, no estn rompiendo nuestra concepcin social del pasado y
creando una nueva relacin social? Precisamente, Giddens sealaba
que estos medios estn creando un nuevo mundo en el que el signifi
cado (social) de las relaciones humanas no lo cree una realidad estable,
sino un flujo de imgenes. Y a ello, y a esa desunin con el pasado,
no contribuir poderosamente la descodificacin por la neurociencia
de los mandamientos que, anclados profundamente en nuestro cere
bro, dictan nuestra todava desconocida naturaleza social?
Un apunte ms. La organizacin social de las grandes ciudades tiene
que ver con la agresin, la violencia y la criminalidad que en ellas se ge
nera, ya lo hemos dicho. Pero tambin tiene que ver lgicamente con la
organizacin de los cerebros de los seres humanos que las constituyen.
Esa amalgama social multirracial, tan variada como diferente, es reflejo
de lo variados y diferentes que son los cerebros de las personas. Nuestras
sociedades actuales, e incluso las ms primitivas, estn constituidas por
personas cuyos cerebros y su funcionamiento corren un arco tan amplio
y variado que alcanza desde aquello que entendemos por normal sin
saber propiamente lo que esto significa , hasta todo un espectro de pa
tologas, desde las ms sutiles y larvadas hasta las ms groseras y aparen
tes. Esto nos empujar a redefinir lo que debemos entender por nor
mal basndolo, esta vez, no tanto en la conducta y la psicologa como
sobre parmetros medibles y objetivos del funcionamiento del cerebro.
Cuando ello se alcance, posiblemente con la disponibilidad de nuevas
tecnologas de registro e imagen cerebral, cmo vamos a operar social
mente ante toda esa amalgama de seres humanos normales o anorma
les que violan y deshumanizan lo humano? Nueva medicina, nueva
poltica, nueva jurisprudencia, nuevo derecho o nueva sociedad?

Neurociencia y derecho

El derecho es ltimamente pragmtico. A partir de ah busca ayuda


para su finalidad, que es alcanzar la justicia. De igual forma que hasta
hoy se ha servido de mltiples disciplinas cientficas para alcanzar ese
objetivo, ahora lo hace con la neurociencia. Neurociencia y derecho
constituyen un tema nuevo. Un tema con implicaciones sociales de una
dimensin no comparable con ningn otro, pues refiere especficamen
te a la relacin entre los mecanismos que generan la conducta humana,
el cerebro, y las consecuencias, en sociedad, de esa conducta.
Recientemente, en una sesin del Consejo Presidencial de Biotica
(EE UU), celebrada el 9 de septiembre de 2004, se discuti el tema
Neurociencia y Derecho. El extracto de esa sesin nos lleva a la idea
de que aun cuando la neurociencia y el derecho tienen diferentes obje
tivos e intereses, en el sentido de que la primera busca entender la con
ducta humana (pensamiento, emocin), y el segundo juzgarla (inten
cionalidad, culpabilidad), parece evidente que ambas disciplinas
tambin pueden ayudarse mutuamente. Y a pesar de que entender y
juzgar son actividades diferentes, los esfuerzos por entender las con
ductas criminales y sus causas pueden ser de gran apoyo, no slo en
esos juicios sobre culpabilidad o inocencia, sino tambin en las propias
sentencias. Por ejemplo un tema concreto de esa relacin neurocien-
cia-derecho se est debatiendo ahora en el Tribunal Supremo de los
Estados Unidos. Este tema refiere a los adolescentes, menores de die
ciocho aos, que sin patologa cerebral alguna es decir, personas ce
rebralmente normales , hayan cometido actos brutales de asesinato.
Deben o no poder ser sentenciados a pena de muerte? El tribunal ha
escuchado por primera vez argumentos que no provienen de la psico
loga ni de la psiquiatra ni de interpretaciones psicoanalticas ni de
justificaciones socioeconmicas, sino directamente de los conocimien
tos actuales que tiene la neurociencia acerca de cmo se desarrolla y
funciona el cerebro humano. Esta situacin la ha disparado el caso
concreto de un chico que cometi un brutal asesinato cuando tena
diecisiete aos y que ahora tiene veintisiete y puede ser sentenciado a
la pena capital. Sus abogados argumentarn clemencia o atenuacin de
la pena sobre la base de que el cerebro de un adolescente no ha alcan
zado el nivel de desarrollo del cerebro adulto y que, por tanto, no pue
de procesar la informacin social como los adultos. De esto se deduce
que las capacidades de los adolescentes son diferentes y no se les puede
aplicar la misma responsabilidad penal que a los adultos.
Y es que, efectivamente, durante el desarrollo del ser humano la cor
teza prefrontal, de la que tanto hemos escrito en este captulo y en otros
de este mismo libro y que hemos considerado un rea clave en el con
trol de las emociones y los procesos cognitivos (tanto morales como so
ciales), sufre un retraso de maduracin considerable con respecto a otras
reas del cerebro. De hecho, esta parte del cerebro no termina de madu
rar hasta los 25-27 aos, que es cuando ya han aparecido ciertos neuro-
transmisores y se han terminado de aislar los cables de conexin de las
neuronas que es lo que permite obtener una informacin ntida y pre
cisa en los circuitos que codifican para estas funciones mentales espec
ficas que acabamos de mencionar. Precisamente, y abundando en ello,
es esta rea (la corteza prefrontal orbitaria en particular) la que cuando
resulta lesionada en el parto o por un traumatismo o un tumor, y en
cualquier edad, puede llevar al individuo a transgredir los valores mora
les y ticos ms elementales que tiene asumidos una sociedad.
Es con estos datos biolgicos, constatables y objetivos, con los que
se argumenta sobre la capacidad reducida de los adolescentes para
evaluar las situaciones sociales y para que no sean considerados com
pletamente responsables de sus actos. Algo similar a los argumentos
cerebrales que, no hace mucho, en el ao 2002, utiliz este mismo
Tribunal Supremo de los Estados Unidos, para abolir la pena de muer
te en los retrasados mentales. En el futuro, el debate posiblemente se
establezca, por un lado, a partir de la consideracin de que los datos
obtenidos por la neurociencia acerca de la estructura y funcionamiento
del cerebro humano son fundamento y estndar de progreso de una
sociedad civilizada; y, por otro, que estos datos no excusan una con
ducta criminal violenta aunque son un importante factor para los tri
bunales de justicia considerarlos (Asociacin Americana de Psiquia
tra y Psiquiatra Infantil y Adolescente).
La neurociencia, pues, debe contribuir y contribuir decididamente
a encontrar respuestas ms certeras sobre la responsabilidad y con ello
aproximarse a los juicios, castigos, tratamientos y libertad condicional de
los culpables y por supuesto debe contribuir poderosamente, ms pronto
que tarde, a la comprensin de las conductas agresivas y violentas. En la
sesin de neurotica, que seal al principio de este apartado, el profesor
Morse, de la Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania seal:

Pongamos slo un ejem plo de cm o la neurociencia puede p articip ar en


las concepciones ms bsicas del Derecho. Q u es la responsabilidad? La
responsabilidad es lo que le atrib uye una persona a otra acerca de una ac
cin realizada. Y cuando digo accin lo que quiero decir aq u es darles tres
criterios para apreciar la responsabilidad en el Derecho. P rim era, bsica
m ente debe haber una accin. Segundo debe haber un estado m ental cu l
pable que acom pae a la accin. Y tercero el culpable debe ser un agente
moral responsable, siendo el criterio bsico para esto ltim o que el indivi
duo tenga la capacidad para razonar librem ente. Sin d uda que la neuro
ciencia puede ayudar y m ucho acerca de establecer estos parm etros en el
ser hum ano desde la perspectiva de nuestros conocim ientos acerca de
cmo funciona el cerebro hum ano.
Y es que, efectivamente, en su charla el profesor Morse refera a la neu
rociencia en tanto que sta ya posee conocimientos acerca de cmo, en
el cerebro, se organizan las acciones, cmo ciertas reas cerebrales ope
ran para organizar las emociones y los razonamientos ticos y cmo,
adems, se adentra en conocer la dinmica cerebral en relacin con la
culpabilidad, el control cognitivo y la intencionalidad (Mora, 2002,
2004; M illar, 2000; Eagleman, 2004; Churchland, 2002).

Y ms sobre neurociencia y derecho

Puede la neurociencia, adems de lo ya sealado, ayudar a la prediccin


del peligro que puede significar declarar inocente a un individuo que in
tent matar pero que no lo logr y pueda cometer crmenes en el futuro?
Puede la neurociencia ayudar al derecho a entender estas dificultades
que muchas personas tienen de controlarse a s misas? Podran los es
caneados del cerebro, que miden unas ciertas caractersticas que se corre
lacionan, siquiera sea muy dbilmente, con una cierta propensin a la
violencia, influir en cmo un jurado sentencia a un criminal convicto? Si
un cerebro estudiado por tcnicas de imagen se considera anormal y esto
se asocia a una personalidad violenta, podr esta anormalidad ser consi
derada una base adecuada sobre la que establecer una detencin preven
tiva en vista a preservar y proteger los intereses pblicos?
La mayora de los neurobilogos estn de acuerdo en que stas son
preguntas muy interesantes para el futuro, pero la verdad es que la evi
dencia neurocientfica actual est todava muy lejos de alcanzar esos ob
jetivos, entre otras cosas porque la violencia puede ser muchas veces y,
salvo casos de claras lesiones cerebrales o psicopata, una combinacin de
normalidad y circunstancias del medio ambiente y social. La neuro
ciencia est entrando rpidamente en los sistemas legales del mundo
occidental. El resultado de ello es que, al menos desde una perspectiva
terica, el trabajo de los neurocientficos est siendo cada vez ms valo
rado y aplicado en varios contextos jurdicos (Garland y Glimcher,
2006). De hecho, las nuevas tecnologas que estn aportando las ciencias
del cerebro todava no servirn para exculpar a nadie en un juicio,
pero estn ya ayudando a distinguir claramente los daos sutiles del
cerebro ocurridos durante el nacimiento o durante el desarrollo por
traumatismos o por drogas y con ello ayudando a encontrar la causa de
sus conductas. Lo que tambin est haciendo ya la neurociencia es ayu
dar a detectar aspectos funcionales del cerebro antes imposibles de detec
tar, que bien pudieran ser causa de ciertas conductas antisociales. Por
ejemplo, imgenes funcionales del cerebro de muchas personas convic
tas de haber cometido un crimen sugieren que en estos individuos existe
una disfuncin de los lbulos frontales y temporales. En tomografas por
emisin de positrones (PET) se ha mostrado una clara asociacin entre
el metabolismo reducido en la corteza prefrontal y una historia de con
ducta violenta repetitiva, agresin y asesinato. Esta hipofuncin prefron
tal ha sido reproducida utilizando otras tcnicas de imagen como, por
ejemplo, imgenes por resonancia magntica nuclear. Tambin se estn
acumulando datos que muestran la actividad anormal del lbulo tempo
ral en psicpatas (Kiehl et a l, 2004; Rorie y Newsome, 2005). As, los
estudios de neuroimagen estn aportando mucha informacin acerca de
cambios en el cerebro de individuos con conductas antisociales a los que,
junto a los ya sealados, se pueden aadir un aumento del cuerpo callo
so, un descenso del volumen de la sustancia gris prefrontal o un descen
so del volumen del hipocampo posterior.
Con todo, parece cierto que en estos momentos los conocimientos
que aporta la neurociencia no se pueden poner sobre la mesa de una
forma contundente, y con ellos influir en los tribunales de justicia en
su toma de decisiones, pero s es cierto que pueden proporcionarles
informacin a considerar. Con estos datos cientficos, el tribunal bien
pudiera alcanzar la conclusin, como en el caso descrito ms arriba, de
que los adolescentes funcionan de modo esencialmente diferente a los
adultos y que esto se debe a sus cerebros. En cualquier caso, est claro
que nos estamos adentrando en esa senda que nos conduce, ms de
prisa que despacio, a un remoce de la sociedad con cambios profundos
en su estructura.

Neurocientficos, reglas y juristas

Es curiosa la larga y difcil historia que hay detrs de la aceptacin por


parte de los tribunales de justicia de pruebas aportadas por tcnicas
cientficas (Golan, 2004; Faigman, 2004). Desde los rayos X en 1896
hasta el primer detector de mentiras en 1922 y a lo largo de esa histo
ria, m ultitud de pruebas cientficas han sido rechazadas por los jueces
sobre la base de no haber obtenido la suficiente aceptacin en el cam
po de investigacin al que pertenecen. Y as propiamente no han sido
aceptadas durante la mayor parte del siglo XX. Ello incluye no slo el
detector de mentiras ya sealado, sino evidencias slidas, como las ob
tenidas por anlisis de ADN en casos criminales (Golan, 2004).
En 1993, la Corte Suprema de Estados Unidos puso una serie de exi
gencias a los jueces a la hora de admitir a trmite informes de expertos
cientficos. La primera es que la tcnica utilizada para obtener los resul
tados que se aportan, a favor o en contra de un determinado argumento
sea reproducible, o, si se quiere, que ya haya sido utilizada y validada (es
decir, que no sea puramente experimental). Segunda, que haya sido cri
ticada, revisada y evaluada y acorde a ello publicada. Tercera, que se co
nozcan bien los mrgenes de las mediciones que se obtengan con esas
tcnicas. Y cuarta, que sea una tcnica de aceptacin general en la comu
nidad cientfica que corresponda. Todo esto no quiere decir que un test
neurobiolgico deba alcanzar cotas de significacin estadstica, tal cual
las utilizan los cientficos en sus trabajos, para poder ser aplicadas ante
un tribunal. Las reglas de la evidencia no requieren tanta perfeccin, slo
relevancia definida como cualquier tendencia que haga que la existencia
de cualquier hecho sea ms probable o menos probable de que hubiera
ocurrido (Garland y Glimcher, 2006). Tomemos otro ejemplo, si uno
pudiera demostrar que la funcin de las reas cerebrales que participan y
elaboran la toma de decisiones es anormal en una persona, aun incluso
si los cientficos no estn de acuerdo en qu se quiere decir exactamente
con aquello de anormal, evidencias de este tipo podran muy bien in
fluir en la sentencia de un juicio por asesinato.
Y es as como la neurociencia se adentra cada vez ms en esa labor
de ayudar a la justicia en sus deliberaciones. Djenme ponerles un
ejem plo. Sea este el caso en el que ser drogadicto o haberlo sido du
rante la realizacin de un crimen pudiera servir de eximente o ate
nuacin de la pena. Pues bien, hoy las tcnicas de imagen cerebral se
muestran bastante resolutivas al respecto, ya que analizando los regis
tros de resonancia magntica funcional se puede conocer si alguien es
o ha sido drogadicto, por mucho que lo niegue. Huellas de esta acti
vidad se pueden detectar con tcnicas de PET en amgdala, corteza
cingulada anterior y corteza orbitofrontal crtex (Farah, 2002). Toda
va ms, los datos cerebrales objetivos, como aquellos de la hipofuncio-
nalidad prefrontal que mencionamos antes, no slo podran utilizarse
como una prueba ms en apoyo de un eximente de responsabilidad en
personas que hayan realizado cierto tipo de conductas delictivas, sino
que incluso podran usarse como ndice de que una determinada tera
putica ha sido beneficiosa sobre la base de la demostracin de una re
versin en la hipoactividad prefrontal y con ello considerar la reinser
cin de un determinado individuo en la sociedad.
En Estados Unidos ya se utilizan tcnicas extradas de la neurocien
cia con la finalidad de identificar el engao intencionado. De hecho,
esto constituye un rea de investigacin muy activa que se hace cada
vez ms sofisticada y eficiente. Una de estas tcnicas en particular, uti
lizada en el sistema legal americano, se conoce entre los juristas como
la huella digital del cerebro (Brain fin g e r p rin tin g) y est basada en
registros electroencefalogrficos. En esencia consiste en que un electro
do colocado sobre el crneo (en la regin parietal) puede detectar una
determinada variacin de voltaje, que se conoce como la onda P300.
Se ha demostrado que, al menos en condiciones de laboratorio, algu
nos tipos de informacin que se pretenden ocultar pueden ser detecta
dos utilizando diseos psicolgicos y tests adecuados con el anlisis de
esta onda P300 (Farwell y Donchin, 1991; Moenssens, 2002).

In ti rn idad y j usticia

Leer el pensamiento ha sido, hasta ahora, un tema de la ciencia ficcin.


Y aun cuando hay personas capaces de inferir el estado de nimo de
otras slo por la apariencia de su cara y la expresin corporal, e inferir
con ello algunos aspectos psicolgicos, no hay prueba cientfica alguna
que muestre que alguien pueda conocer los pensamientos de ninguna
otra persona a menos que sta los manifieste explcitamente con el len
guaje. La neurociencia comienza ahora un captulo nuevo en este sen
tido que se empieza a conocer como lectura cerebral (brain reading).
Se trata de la capacidad tcnica y los conocimientos cientficos capaces
para llegar a conocer, a partir de los registros de la actividad cerebral,
lo que piensa una persona sin que ella lo manifieste o declare (Haynes y
Rees, 2006). De hecho, se est a las puertas de estos conocimientos.
Hoy ya es posible saber, utilizando registros de resonancia magntica
funcional muy sensibles, si una persona est pensando, por ejemplo,
en personas y caras o en casas y edificios. Y tambin se puede conocer,
con cierta aproximacin muy significativa, si esas caras o esos edificios
le gustan o disgustan. Por ejemplo, el rea fusiforme en el sistema vi
sual es una regin cerebral que responde casi exclusivamente a la visin
de caras y muy poco a otra clase de formas u objetos. De modo similar,
una parte del giro parahipocampal responde bastante selectivamente a
imgenes que refieren a casas o edificios y muy poco a otro tipo de ob
jetos o caras o personas (Tsao et al., 2006; Kanwisher, 2006). Y esto
slo en lo referente al sistema sensorial. En lo referente al sistema mo
tor ya conocamos, con slo mirar los registros de imagen del cerebro,
qu parte del cuerpo est moviendo un individuo e incluso qu dedo
de la mano y si es de la derecha o la izquierda.
En un prximo futuro la problemtica que se avecina con estos co
nocimientos es de calado social y tico muy importante, particularmen
te en lo que se refiere a la violacin de la intimidad de la persona. El
problema que arranca de todos estos desarrollos cientficos es la priva
cidad, es decir, romper o entrar en la privacidad de las mentes de las
personas (Farah, 2002), aspecto lgicamente prohibido por los comi
ts ticos actuales. Es ms, conviene recordar que en Espaa la intim i
dad es un derecho fundamental (artculo 18.1 de la Constitucin espa
ola) y, por tanto, est protegida de forma muy elevada. Y no puede ser
menos, dado que la intimidad (el conocimiento de ese ti mismo, angus
tias y esperanzas, miedos y pensamientos sobre los otros, tus estrate
gias de relacin con esos otros) es la esencia de la supervivencia social.
De conocer los dems la intimidad de una persona en lo familiar, social,
negocios, significa la desnudez y el fracaso como persona social. La raz
sobre la que se alimentan las interacciones personales se nutre con las
intuiciones sobre lo que los otros estn pensando o sintiendo (teora de
la mente). La prdida de la intimidad es la prdida de la esencia huma
na y su dignidad tal como hoy la entendemos. La prdida de la intim i
dad deja al ser humano diluido y perdido a merced de los dems. Real
mente se puede decir que yo soy yo y mi intimidad.
Con todo, y de utilizarse estas tcnicas en medios jurdicos, surgirn
preguntas como stas: En qu casos se podra utilizar la informacin
ticamente? Cules seran los temas privados del individuo (de su
pensamiento) no utilizables ticamente? Y otra pregunta: Podran, por
ejemplo, las tcnicas de imagen cerebral que permitan detectar las
mentiras de sospechosos de terrorismo ser consideradas una forma de
tortura o al menos una forma de forzar una autoincriminacion? (Ros-
kies, 2002). En cualquier caso, y aun siendo todava hoy un tema de
ciencia ficcin el logro de una mquina lectora del pensamiento, la
realidad es que caminamos hacia una tecnologa que eventualmente
podr volverse capaz de hacer un bypass a las vas clsicas de comunica
cin, como la expresin oral o el lenguaje corporal que controla volun
tariamente una persona, y saber que est pensando a travs de la pura
lectura de la actividad cerebral. Est claro que conocer los estados men
tales de individuos sospechosos de tener una actividad criminal sera
de un gran valor en un juicio penal. De hecho, existe una demanda
cada vez ms imperiosa por parte de los sistemas de justicia de encon
trar mtodos capaces de aportar pruebas que incriminen de una mane
ra ms objetiva a aquellos que violan las normas establecidas por la
sociedad.

La dem anda de m edidas cientficas que estim en la personalidad, veraci


dad, actitudes y disposiciones de conducta en nuestra sociedad asegura
que, listas ya o no, estas m edidas tendrn un papel cada vez ms en au
m ento en nuestras vidas.
F arah , 2 0 0 2
CAPITULO 5

NEURO ECONOMIA
U na nueva era en la Economa, acuada con el nombre de
N euroeconom a, acaba de nacer. Cm o pueden los nuevos
hallazgos de la N eurociencia y sus teoras inform ar y ayudar
a una teora econm ica que se ha desarrollado de una manera
tan im presionante sin ellas?

C am erer, L o e w e n st e in y P r e l e c ,
N eu ro eco n o m ics:
H o w n e u r o s cien ce ca n in fo rm eco n o m ics

La Econom a, la Psicologa y la N eurociencia convergen hoy


en una nica disciplina con el objetivo ltim o de proveer una
teora general unificada de la conducta hum ana. ste es el
cam po em ergente de la N euroeconom a.

G l im c h e r y R u st ic h in i.
N eu ro eco n o m ics:
T he co n s ilien ce o f b ra in a n d d ecisi n

En 1932, lord Robbins, en su ensayo An essay on the nature a n d sign i-


fica n ce o f E conom ic S cience, dio una definicin de economa hoy consi
derada clsica: la economa es la ciencia que estudia el comporta
miento humano en relacin con la toma de decisiones sobre unos
medios escasos que tienen diferentes usos. Esto quiere decir que cuan
do administramos y distribuimos nuestros pequeos recursos moneta
rios domsticos estamos haciendo economa. Esos pequeos ahorros
pueden tener distintos usos, pero cada uno decide cul considera me
jor (es decir, de qu manera rinden ms). Y, desde luego, seguimos ha
ciendo economa cuando hacemos predicciones y tomamos decisiones
acerca de si una pequea inversin, sea sta en bananas o tomates, sea
en unas acciones bancarias o de una multinacional, va a ser rentable.
Tambin se est haciendo economa cuando estas predicciones se ha
cen a gran escala y se elaboran modelizaciones matemticas que apo
yan y ayudan, con cierta fiabilidad, nuestras elecciones de inversin. En
esencia, economa es distribuir con inteligencia y eficacia la limitada
reserva de recursos de los que dispone el ser humano. Si los recursos de
los que disponemos no fueran escasos, no habra economa. Simple
mente, no sera necesaria una ciencia econmica, puesto que no hara
falta pensar en cmo distribuir y cmo obtener con esa distribucin el
mejor rendimiento posible. Todo ello, una vez ms, tiene como teln
de fondo la supervivencia del individuo y de la especie.

P red iccion es, in tu icio n es, d ecisio n es y m a tem tica s

La economa tiene que ver, pues, con predicciones, intuiciones, supues


tos y desde luego decisiones sobre hechos de los que desconocemos mu
chas de sus variables. Para tratar con todo ello, la ciencia econmica ha
desarrollado un sofisticado cuerpo de teora de la probabilidad y mode
lizaciones matemticas aplicadas a medir decisiones humanas. Precisa
mente, la dificultad de medir estas decisiones, y lo complejo que resulta
extraer conclusiones sobre los comportamientos humanos, ha llevado
tradicionalmente a los economistas a basarse en simplificaciones de la
realidad a la hora de realizar sus trabajos.
Los economistas trabajan con unas herramientas, llamadas mo
delos, de las que extraen sus conclusiones. De hecho, un modelo no
es otra cosa que una versin simplificada de la realidad, construida
con una serie de ecuaciones matemticas. Las simplificaciones se ba
san en supuestos ms o menos realistas (por ejemplo, todos los seres
humanos son racionales). Estos supuestos y simplificaciones condu
cen a que en los modelos tan slo aparezcan, en muchas ocasiones,
seres humanos idealizados o, si se quiere, versiones idealizadas de sus
comportamientos. Quiz por ello la economa, y en particular la teo
ra econmica, ha recibido muchas y variadas crticas desde diversos
foros. W ilson seal recientemente:
La estim a en que se tiene a los econom istas arranca no tanto por el rcord
de xitos alcanzados con su disciplina com o por el hecho de que el m undo
de los negocios y los gobernantes no tienen a otro sitio donde m irar... las
teoras econm icas tienden a crear m odelos de la ms am p lia aplicacin
posible, pero creando, m uy a m enudo, abstracciones tan extrem as que no
son realm ente m s que un puro ejercicio de la m atem tica aplicada.

Si, como parece, la base importante de las transacciones econmicas esta


basada en las decisiones humanas, acaso no podra ayudar a la econo
ma conocer y entender a travs de qu ingredientes y procesos se alcan
zan estas decisiones en el cerebro humano? Muchos piensan que s y que
esta nueva aproximacin cerebral podra contribuir a crear un cuerpo
de conocimientos slido en esta disciplina en la que tal vez y como sea
la Wilson las generalidades se han llevado muy lejos, tanto, que a veces
tienen poco que ver, y son irrelevantes, para la propia economa.

Qu es la neuroeconoma?

La neuroeconoma es la aplicacin de los conocimientos acerca de


cmo funciona el cerebro humano a la economa, particularmente en
el estudio de cmo los seres humanos toman decisiones. Ello implica
que el trmino economa en neurociencia tiene una connotacin gene
ral que va ms all de la puramente monetaria y refiere al estudio de las
conductas que desarrolla un individuo cuando tiene que seleccionar y
escoger una opcin entre muchas. Por tanto, neuroeconoma es una
disciplina con un campo frtil para la investigacin en ambas reas,
neurociencia y economa. Esta disciplina es nueva, se nutre de experi
mentos realizados en seres humanos utilizando tcnicas de imaginera
cerebral y tambin de experimentos de neurofisiologa en primates y
otros animales. De hecho, sus primeras formulaciones no tienen ms
all de siete u ocho aos. Al parecer, la primera reunin conjunta de
neurocientficos y economistas tuvo lugar en 1997 en Carnegie Mellon
en Estados Unidos. Despus, reuniones sucesivas se hicieron en Prince-
ton (2002) y en Minnesota (2002). Y ms recientemente en M arthas
Vineyard (2003) y Kiowab Island (2004). En la actualidad, se hacen
regularmente reuniones sobre neuroeconoma tanto en la Sociedad de
Neurociencia Americana como en conferencias y congresos especficos
de economa de todo el mundo (Camerer e t al., 2005).
Las preguntas de raz son stas: Cmo la ciencia del cerebro, la
neurociencia, puede ayudar a entender mejor la economa? Cmo
una ciencia que trabaja fundamentalmente con molculas, clulas, co
nexiones, fsica y qumica puede ayudar a otra que trata de concepcio
nes humansticas, matemticas y predicciones? Se puede esperar un
encuentro fructfero, una verdadera convergencia de ambas discipli
nas? La respuesta a todo ello subyace en la filosofa expresada en este
libro, particularmente en sus captulos 2 y 3. La neurociencia se aden
tra ya hoy en esas aguas que van ms all de la fsica y la qumica, las
molculas y las neuronas, dando entendimiento con ello, en particular
a travs de la neurociencia cognitiva, a cmo el cerebro humano pro
duce las conductas, qu reas o circuitos neuronales se activan y bajo
qu parmetros de conducta lo hacen. En cualquier caso, se intuye que
la neurociencia puede hacer tiles contribuciones a la economa, bien
por la va de dar un fundamento slido a las predicciones y modelos
econmicos, bien directamente a travs de conocer los ingredientes ce
rebrales que participan en la toma de decisiones.

El ser humano racional

La teora econmica ha fundamentado clsicamente sus supuestos y


formulaciones sobre la base de que el hombre, en su toma de decisio
nes, es un ser racional. Sin embargo, racional, en el sentido utilizado
en economa, no siempre coincide con aquello entendido coloquial
mente. El concepto de racionalidad econmica est construido,
como se introduca antes, sobre una serie de supuestos o simplificacio
nes de la realidad. Un individuo es racional, en el sentido econmico,
cuando posee unas preferencias firmes, claras y estables sobre aquello
que quiere obtener y adems es capaz de comparar todas las alternati
vas. Tambin se supone, dentro de esa racionalidad, que prefiere ms
cantidad que menos en algo que ha elegido. Un individuo racional, as
idealizado, tratara de alcanzar la mxima satisfaccin de sus necesi
dades, lo que en trminos econmicos ha venido en llamarse maximi-
zar su utilidad.
No todos estos supuestos son sencillos de cumplir y, de hecho, en
pocos casos lo hacen, pues exigen que el ser humano tenga unas gran
des capacidades cognitivas, lo que claramente no es el caso. Es decir,
tener una capacidad tal que le permita hacer siempre correctamente la
evaluacin de las distintas posibilidades que se presenten o que tenga
plena informacin del mundo que le rodea; en concreto, de la parcela
sobre la que va a ejercer su eleccin. Todos tenemos la experiencia de
habernos encontrado en multitud de ocasiones con que no sabemos
qu hacer aun teniendo bastante informacin sobre las diferentes op
ciones, ya sea algo tan inocente como qu pelcula ver en casa o qu
corbata ponernos por la maana. A veces incluso habremos tomado
decisiones que racionalmente no eran convenientes, pero nuestros
sentimientos nos han impulsado a ello.

Lim itando la racionalidad

Los supuestos o simplificaciones racionales han alimentado las pre


dicciones econmicas durante bastante tiempo, aun a pesar de que no
permitan explicar a satisfaccin muchos comportamientos genuina-
mente humanos. Ello dio paso a establecer la as llamada por los eco
nomistas racionalidad limitada (B ou n d ed ration ality), concepto in
troducido por Herbert Simon en 1967. Dentro de este concepto se
pretende dar cabida a esa otra realidad en la que los individuos al to
mar decisiones econmicas no muestran una completa racionalidad,
tal como era hasta entonces concebida por los economistas, sino admi
tir que hay comportamientos irracionales, al menos en el sentido
econmico. Es decir, que a diferencia del ser racional que hemos vis
to antes, los economistas aceptaron en sus considerandos predictivos
y matemticos, que los seres humanos toman continuamente decisio
nes sobre problemas con variables desconocidas que no comprenden
por completo. Es ms, admitieron que la influencia de todo lo que nos
rodea, incluidos los dems, puede ser determinante. Con ello dieron
cabida a esa otra realidad ms real en la que los individuos toman
decisiones que cambian con el tiempo (por ejemplo, en funcin del
aprendizaje), que los gustos y las preferencias, por tanto, no son esta
bles, sino que cambian a golpe de corazonadas, y otra serie de mlti-
pies variables que encajan mucho ms con el comportamiento huma
no considerado ms normal.
Las ideas sobre la racionalidad limitada, sobre la que se puede afir
mar que no existe una teora unificada, llegan incluso a cuestionar la
misma idea de optimizar (o buscar la mejor solucin posible), pues
para poder buscar la mejor solucin, entre las posibles, es necesario te
ner al menos una idea firme de aquello que se desea (tener mnima
mente claro el objetivo que buscamos), y esto no siempre es as. Sir
va un sencillo ejemplo: hay veces que salimos de compras sin un claro
propsito de qu queremos comprar y aun sabindolo, muchas veces, a
la vista de lo que nos ofrecen, cambiamos el plan de compra original.

Sistemas de medida y decisiones

Uno de los postulados bsicos de la etologa es que la conducta tiende


a satisfacer las necesidades ms urgentes del individuo. Pero, cmo lo
hace ste? Qu hace que un animal hambriento, y tambin deprivado
de sexo, ante la urgencia y posibilidad de escoger entre comer o copu
lar elija una u otra opcin? Qu hace que ante la oportunidad de es
coger pareja, un animal lo haga con una hembra y no con otra?
Nadie duda que en la conducta diaria un individuo no tiene proble
mas a la hora de tomar una decisin firme, directa y determinada,
cuando sta refiere a la obtencin entre dos cosas, una que reporta
enormes beneficios y otra que reporta pocos. La situacin cambia
cuando las recompensas a obtener son muy parecidas. Entra entonces
un sesudo proceso de evaluacin poniendo en juego todas las experien
cias previas que al tema se refieren. Pero no hace falta llegar tan lejos.
En el da a da, el del supermercado, el trabajo cualquiera que ste
sea , la ropa que nos tenemos que poner para una determinada oca
sin, si el valor ltimo a alcanzar est muy prximo entre las posibles
elecciones, acaso no decidimos con un qu ms da!? Qu nos lleva a
escoger entre dos manzanas que son casi idnticas? En la vida diaria,
adems, es raro que un estmulo externo, ante el que hay que decidir,
venga solo. Por el contrario, el individuo debe constantemente clasifi
car, poner prioridades a estmulos simultneos, y con ello tomar deci
siones diferentes. La toma de decisiones tiene una larga historia evolu
tiva detrs, pues stas, de hecho, son la base de la supervivencia. Lo
cierto es que todava hoy se conoce muy poco acerca de los mecanis
mos con los que opera el cerebro para la toma de una decisin entre
dos opciones que son casi iguales (como en el caso de las dos manza
nas). S sabemos que en el ncleo duro donde se procesan y toman es
tas decisiones se encuentran los circuitos del placer y la recompensa.
Hoy da, ya se ha avanzado la hiptesis de que posiblemente sea la
optimizacin del placer lo que subyace al conflicto ante una eleccin, al
sealar que el individuo escoge, por mecanismos inconscientes, aquello
que su cerebro le seala como ms placentero, aun cuando el individuo
en cuestin no sea consciente de ello. De ser as, el cerebro tendra una
especie de medidor inconsciente de placer, o si se quiere, un metro,
patrn o sistema de medida, que el individuo utilizara a la hora de to
mar una decisin. Algo similar a la utilidad de la que hablan los eco
nomistas. De hecho, ya se ha intentado expresar estas variables mediante
frmulas matemticas y teoras computacionales (Daeyeol, 2006).
Existen estudios muy interesantes al respecto que avalaran estas
disquisiciones. Sirva slo un pequeo ejemplo: si a un grupo numero
so de individuos se les pide que decidan y escojan algunos objetos de
su gusto entre los muchos que se les muestran en una exposicin y lue
go, bastante tiempo despus, se les aplica un test en el que tienen que
indicar sobre fotografas (mostrando cada una de ellas todos los obje
tos de la exposicin, entre los que por supuesto se incluyen los que es
cogieron en su momento), cules les resultan ms satisfactorios, de
ms a menos, se comprueba cmo las personas tienden a marcar en
alto grado de placer los objetos que ellas mismas escogieron tiempo
atrs (Mora, 2006).

Placeres y dolores

En qu se fundamenta, pues, que las emociones, el placer en el caso an


terior, desempeen un papel relevante frente a la cognicin (pensamien
to, racionalidad) en la toma de decisiones? La contestacin se podra
resumir muy apretadamente en dos puntos. Primero, la neurofisiologa
ha mostrado que toda informacin sensorial en su procesamiento por el
cerebro (todo aquello que se ve, se toca, se oye o se huele) va desde los
receptores sensoriales hasta la corteza cerebral, pasando por los circuitos
del sistem a lmbico (que es donde residen los mecanismos de la emo
cin), antes de ser procesada cognitivamente en las cortezas de aso
ciacin. Esto indica que la informacin del mundo exterior es coloreada
de emocin antes de tener un anlisis ms racional. Segundo, esto nos
lleva a que las personas son antes emocionales y despus racionales,
o, lo que es lo mismo, que la informacin que el individuo maneja ante
una determinada decisin a tomar, una vez vistas las opciones, ya tiene
una primera impronta emocional que lo inclina en la balanza de las de
cisiones hacia un lado o hacia otro. Inclinacin, por otra parte, siempre
inconsciente, que tiene que ver con la historia personal, con los xitos y
fracasos, con las decisiones previas en asuntos relacionados o muy prxi
mos, y con los placeres y dolores previos. Es como un fogonazo interior,
un indicador, que no se percibe conscientemente, pero que coloca el fiel
de aquella balanza en una determinada direccin.
Damasio (1994), sobre la base de sus estudios en pacientes con le
siones en la corteza prefrontal y que, a pesar de su buen nivel de inte
ligencia, siempre fracasaron socialmente y en sus elecciones, y fueron
de este modo arruinando su vida, barrunt la idea de que

. . . el defecto en el razonam iento de estos pacientes, su defecto en el con


trol d e su propia vida, podra ser debido a un im pedim ento en recibir una
seal relacio n ada con la em ocin que les hubiera ayudado a escoger de una
m an era m s ventajosa entre las opciones disponibles. Las decisiones tom a
das en estas circunstancias em pobrecidas em ocionalm ente, daban lugar a
resultados de conducta errtica y negativa, especialm ente era as en cuanto
a sus consecuencias futuras... pero la seal em ocional no es un sustituto
para el propio razonam iento. T iene un papel auxiliar, aum entando la efi
cacia d el proceso de razonam iento y hacindolo m s veloz, aun cuando en
o casiones pueda hacer que el proceso de razonam iento sea casi superfluo,
tal co m o ocurre, por ejem plo, cuando rechazam os de plano una opcin
q ue d lu g ar a un cierto desastre, o, por el contrario, saltam os a una buena
o p o rtu n id ad rpidam ente basados en una alta probabilidad de xito.

En el conocimiento de todo cuanto acabamos de sealar han sido de


gran ayuda los estudios con tcnicas de imagen cerebral (PET, reso
nancia magntica funcional y magnetoencefalografa), con las que se
detectan las reas del cerebro que se activan cuando el sujeto realiza
determinadas funciones sensoriales, cognitivas o motoras, o dan lugar
a la toma de decisiones.

Pero cmo puede la neurociencia ayudar a la economa?

Desde la neurociencia se pueden plantear preguntas y elaborar diseos


experimentales que ayuden a entender una de las variables ms impor
tantes en economa, la toma de decisiones por el ser humano, ya lo
hemos sealado antes. Preguntas, adems, que los neurocientficos,
con la ayuda de los economistas, pueden tratar de contestar con la rea
lizacin en los laboratorios de diseos experimentales especficos. Con
ellos se tratar de conocer qu reas del cerebro se activan, y bajo qu
parmetros y condiciones lo hacen, cuando las personas se enfrentan a
elecciones econmicas a realizar a corto o largo plazo (elecciones inter
temporales) o ante inversiones que conllevan riesgo o incertidumbre.
Tambin se intentar saber cmo opera el cerebro ante diferentes si
tuaciones dentro de la llamada teora de los juegos, de tanta relevancia
en la economa matemtica. E incluso una visin desde el cerebro, que
arroje luz a las discriminaciones en el mercado de trabajo ya en un m
bito mucho ms aplicado. Estos estudios ya se realizan hoy y estn pro
porcionando nuevos conocimientos a la economa sobre la base de los
significados funcionales que tienen las reas cerebrales activadas.

Eligiendo entre dos posibilidades

Una persona a la que le van a pagar una comida (sin importar el coste),
podra elegir entre dos posibilidades. Una que podra ejecutar de in
mediato, comer una hamburguesa. Y otra que consistira en comer una
magnfica comida en un restaurante, pero mucho ms tarde. O si se
quiere, utilizando un ejemplo ms relacionado con la economa, com
prar un televisor ahora o dentro de dos meses, sabiendo que el mismo
televisor ser ms barato entonces y, adems, podra conseguir sumar
intereses. Esto se conoce en economa con el nombre de elecciones
intertemporales, un concepto que refiere a la toma de decisiones de
un individuo entre dos posibilidades de consumo. De modo general,
este concepto tambin se refiere a las decisiones que se toman en dis
tintos momentos a lo largo del tiempo. La cuestin no es tan simple
como a simple vista pueda parecer, pues cada persona, ante esta tesitu
ra, har aquello que la haga ms feliz en ese momento de la eleccin
(aquello que le de ms utilidad en trminos econmicos). Qu hace
que unas personas se inclinen por el consumo inmediato (obtencin
de beneficios ya) y otras prefieran hacerlo a ms largo plazo (obten
cin de beneficios mayores pero retrasados en el tiempo)? Pueden
ayudar las neurociencias a contestar estas preguntas?
Quiz el estudio ms clarificador sea el de las Rebajas. Todos sabe
mos que varias veces al ao los grandes almacenes, de cualquier ciudad
del mundo, rebajan los precios de sus mercancas. Miles de personas, y
durante unos das, se constituyen en avalanchas para buscar, encontrar
y comprar una blusa, una camisa o unos zapatos rebajados. Es evi
dente que ello representa para estas personas un logro, una recompen
sa inm ediata, cuyo verdadero placer o felicidad se experimenta cuan
do lo comunican a su pareja o amigos sealando el precio por el que
han logrado adquirir tales prendas. Sin embargo, la impresin general
es que muchas de estas personas encuentran muy poco inters en los
beneficios que se pueden obtener con otro tipo de ofertas a ms largo
plazo. Por ejemplo, prefieren renunciar a duplicar o triplicar los bene
ficios que ese mismo dinero les puede dar si lo ahorran ante la inme
diatez de las Rebajas, ya que para recoger esos beneficios tendran que
esperar uno o dos aos. Qu hace que el valor de las Rebajas sea tan
placentero si su beneficio es inmediato, pero no lo sea tanto si su bene
ficio (aun duplicado o triplicado) es a ms largo plazo?
No hace mucho, tomando ventaja de las tcnicas que permiten ver
la actividad de las distintas reas del cerebro mientras una persona
toma decisiones, se llevaron a cabo unos experimentos que han arroja
do luz a este problema. Lo primero que se constat, tras aplicar unos
tests diseados al efecto, fue la enorme cantidad de personas con clara
preferencia a aceptar cien euros en la mano que ciento cincuenta pasa
do un ao. Y esto ltimo incluso con la garanta de que esta entrega de
ciento cincuenta euros se haca con un cheque a cobro fijo y seguro.
Durante la aplicacin de estos tests, en los que paralelamente se rea
liz un estudio de la actividad del cerebro, se pudo comprobar que las
personas que escogieron los cien euros frente a las que escogieron los
ciento cincuenta a largo plazo, activaban regiones del cerebro diferen
tes. En el primer caso se activaron reas que contienen los sistemas do-
paminrgicos, es decir, reas que codifican y elaboran las percepciones
placenteras ms inmediatas, aquellas que se activan con la comida
(cuando se est hambriento), la bebida (si sediento) o el sexo (si se est
privado de actividad sexual). Son circuitos neuronales que tienen que
ver con la inmediatez de la supervivencia del individuo y la consecu
cin del placer inmediato, y generan adems muy poca reflexin. En el
segundo caso se activaron reas como la corteza prefrontal dorsolateral
y la corteza parietal posterior (reas relacionadas con la cognicin y la
planificacin futura). Areas que, de hecho, cuando se activan, estn
indicando y participando en la reflexin y el pensamiento. Es ms, la
activacin de unas reas cerebrales u otras hizo predictiva la conducta
que se iba a producir en el sujeto. De modo que un anlisis, a doble
ciego, realizado posteriormente, dio como estadsticamente significati
vas las correlaciones entre la actividad de un rea cerebral y la predic
cin que hizo el analista de que esa persona haba tomado una u otra
eleccin. Es evidente que ambas conductas -buscar la recompensa a
corto o a largo plazo se toman por la conjuncin de mltiples facto
res. Entre ellos, las circunstancias (el contexto social determinado) y el
contexto cultural. En general, las personas ms cultas tienden a ver los
beneficios grandes del retraso en el tiempo como ms ventajoso que
la recompensa pequea inmediata (McClure, 2004).
Otro estudio, tambin ilustrativo a este respecto, fue el siguiente. A un
grupo de nios a los que se les dijo que podan coger caramelos del
montn que se pona a su alcance, se les dieron dos posibilidades. Una,
que podan coger un caramelo de inmediato y, otra, que si eran pacien
tes y aguardaban a que volviera el profesor (que iba a salir de la clase)
podran entonces coger dos caramelos en vez de uno. Unos nios, los
ms, prefirieron coger el caramelo inmediatamente. Otros, los menos,
aguardaron la vuelta del profesor, en cuyo caso obtuvieron los dos ca
ramelos prometidos. Estoy seguro que hubiera habido algn nio que,
de haberle propuesto la alternativa de coger tres caramelos si era capaz de
esperar hasta despus del recreo de la tarde, hubiera esperado. Quiz lo
ms interesante de este estudio fue que aos ms tarde, cuando estos
nios se hicieron adultos, se analiz su personalidad y se encontr que
aquellos que escogieron la recompensa inmediata (un caramelo) eran
ms impulsivos y viscerales que aquellos otros que prefirieron esperar
(dos caramelos), que eran ms tranquilos, pensativos y calculadores.
Este estudio tal vez aada al primero que en este tipo de elecciones in
tertemporales tambin puedan influir factores genticos.
El conocimiento de los fundamentos neurobiolgicos de estas con
ductas puede tener consecuencias no slo como crtica constructiva a
la teora econmica, que puede beber de estas ideas para construir nue
vos modelos o relativizar los existentes, sino tambin como aplicacin
positiva prctica y directa, a travs del mundo empresarial al permitir
disear nuevos productos. De hecho, el neuromarketing no es otra
cosa que una nueva disciplina que, utilizando los estudios de imagen
cerebral y conociendo las reas del cerebro que se activan ante decisio
nes de compra, permite disear una publicidad para distintos produc
tos, mejorando as su venta. El objetivo est claro: conocer qu favore
ce o produce el rechazo en la compra de los productos del mercado, y
qu estmulo activa unas u otras zonas del cerebro acorde a los intereses
de una determinada empresa. Todos sabemos que mucha publicidad se
centra en la consecucin de reacciones inmediatas de consumo, desac
tivando, si es posible, la perspectiva que nos lleva a explorar o sopesar
mejor las compras. Por ello, conocer mejor cmo procesa el cerebro las
decisiones no slo sera til para las empresas, sino que tambin ayu
dara al consumidor a defenderse de ese marketing.

Riesgo e incertidum bre

Una constante de nuestra vida diaria es que muchas de nuestras de


cisiones, si no la mayora, se deben tomar en circunstancias de riesgo
o incertidumbre. Existe riesgo cuando se toma una decisin sobre un
evento cuyas probabilidades se conocen. Por ejemplo, supongamos
que se sabe (por distintos estudios) que un 10 % de los coches de la
marca X se rompen durante el primer ao. Un sujeto puede arries
garse o no a comprarlo (el riesgo, al fin y al cabo, es que se rompa).
En cambio, en la incertidumbre la probabilidad no se conoce. Su
pongamos que a ese mismo sujeto le gusta el coche X, pero no sabe
con qu probabilidad se romper durante el primer ao. En este caso,
es una decisin bajo incertidumbre. Es lo mismo que cuando decid-
mos tomarnos unas vacaciones en el Caribe. No sabemos con qu
probabilidad nos caer una tormenta tropical (existe claramente in-
certidumbre) (aunque coloquialmente en este caso hablemos tam
bin de riesgo).
La diferencia entre riesgo e incertidumbre se pone de manifiesto
en la llamada paradoja de Ellsberg, en la que en un juego de cartas,
acertar el color de la carta hace ganar al jugador una sustanciosa canti
dad. El juego es como sigue. Imaginemos dos barajas, encima de la mesa,
delante de una persona. Una de las barajas, a la derecha de la mesa, con
tiene diez cartas rojas y diez cartas azules (sera la baraja, dado que se
conocen las condiciones, de riesgo). Otro montn de cartas a la iz
quierda, tambin de veinte cartas, contiene cartas rojas y azules pero
la proporcin o nmero de ellas es desconocido para el jugador (ba
raja, dado el desconocimiento de las variables, de incertidumbre). En
estas condiciones se le pide al jugador que seleccione una carta, boca
abajo, de cada uno de los montones. Y tras ello, y antes de colocar la
carta boca arriba, se le pide que escoja entre una u otra de esas dos car
tas y diga un color, rojo o azul, en la carta que haya escogido. Si el
color elegido es el que tiene la carta, el jugador gana cien euros. La
cuestin es: sobre qu carta cree usted que hara el jugador la apues
ta, la derecha o la izquierda? Casi seguro que la hara sobre la carta
escogida del montn de la derecha (la baraja de riesgo), por qu?
Posiblemente porque el jugador piensa que el montn de cartas de la
derecha, del que conoce la proporcin entre rojas y azules, tiene ms
probabilidades de ganar. Sin embargo, en pura lgica ello no es as.
La lgica indicara al jugador que es lo mismo coger la carta del mon
tn de la derecha que del montn de la izquierda. Por qu? Supon
gamos que escoge la baraja de la derecha. Entonces est claro que las
probabilidades de acertar indicando rojo o azul son de un 50 %. Pero
lo mismo ocurre si se escoge una carta del montn de la izquierda,
puesto que el jugador, ante la carta seleccionada (de la que tampoco
conoce el color) slo tiene, como en el caso anterior, un 50 % de pro
babilidades de que la carta sea roja o azul. Por tanto, no importa cul
sea el color que escoja y del montn que escoja la carta, derecha o iz
quierda, porque siempre, y en ambas circunstancias, tendr un 50 %
de posibilidades de ganar cien euros. Pues bien, a pesar de la lgica
aplastante, y aun explicndolo, mucha gente sigue prefiriendo coger
una carta de la baraja de la derecha porque al conocer las probabili
dades, su reaccin emocional le empuja a esa eleccin. Iguales s,
pero yo cojo la carta de la derecha. Es ms, hay gente que incluso
estara dispuesta a pagar algo, con tal de poder escoger la carta de
la derecha versus la carta de la izquierda.
Esto aplicado a la vida real tiene mucho significado para los econo
mistas. Por ejemplo, la gente en general prefiere invertir y pagar un
precio, algo ms alto, por acciones de una compaa local, de casa
(digamos un banco o una industria nacionales), frente a productos
algo ms baratos de un banco o una compaa extranjera. Se prefiere,
aun a riesgo de ganar menos dinero, algo conocido y de riesgo calcu
lado. Los economistas en dcadas recientes se han dado cuenta (des
de Ellsberg) que los individuos tienen aversin a la ambigedad. En
funcin a ello han creado modelos tericos sobre la decisin. En ellos
se formaliza la idea de que, cuando la probabilidad no es precisa, hay
una inclinacin general a pensar que lo peor va a ocurrir. Es algo as
como si la gente, ante esas condiciones, se enfrentara a una peligrosa
situacin. La nueva neuroeconoma ha mostrado que en el cerebro
hay un patrn de actividad neuronal diferente cuando los individuos
se enfrentan a una situacin de riesgo (calculado) (jugar a la ruleta) o
a una situacin de incertidumbre (la probabilidad de que ocurra un
ataque terrorista en la cafetera donde uno est desayunando). En el
terreno de las compaas de seguros, la evaluacin de estos factores es
m uy importante, ya que con ello se generan o no grandes beneficios
(Rustichini, 2005).
Estudios de imgenes de resonancia magntica funcional revelaron
que durante la situacin de incertidumbre se mostraron activas deter
minadas reas cerebrales, entre otras la corteza orbitofrontal, la corteza
prefrontal dorsomedial y la amgdala. Las reas activadas durante el
riesgo fueron las mismas, pero adems se activ el estriado dorsal (n
cleo caudado). En esta segunda condicin (riesgo), la activacin del
estriado dorsal se vio correlacionada con el valor de la recompensa que
se esperaba recibir, correlacin que no se encontr para la corteza orbi
tofrontal o la amgdala.

Estos datos, ju n to con estudios previos m ostrando que la activacin del


estriado dorsal se activa siem pre en situaciones en que se preve recibir una
recom pensa, dan base a la hiptesis de que la am bigedad am inora o d is
m inuye la expectativa de recom pensas en las decisiones.
Hsu et al., 2005

Todo ello pone de manifiesto que, al menos desde el cerebro, y frente


a la opinin de muchos economistas, no debiramos tratar de igual
forma riesgo e incertidumbre.

La paradoja de San Petersburgo

La teora econmica, formalmente a travs de la teora de los juegos


que se ver ms adelante, ha sido sensible a esta circunstancia y ha te
nido en cuenta la existencia de distintos grados de aversin al riesgo.
Una de las maneras de medir este mayor o menor desagrado o ansie
dad ante el riesgo se ha hecho estudiando o calculando cunto dinero
pagara el sujeto por no tener que decidir ante una situacin de riesgo.
Pagara tanto por no tener el riesgo de perder. Sin embargo, hay per
sonas, segn la economa, a las que les gusta el riesgo.
Un ejemplo de aversin al riesgo, incluso en decisiones que no impli
can prdidas (ninguna de las alternativas posibles nos hace perder), es el
experimento conocido como paradoja de San Petersburgo. En este ex
perimento se propone a una persona que elija entre recibir cuarenta
euros en la mano o participar en un juego, que consiste en tirar una mo
neda al aire y, segn salga cara o cruz, ganar ms o menos dinero, con el
riesgo, por supuesto, de que las ganancias sean menores que esos cuaren
ta euros o la posibilidad de hacerse multimillonario. El juego consiste en
echar la moneda, y si slo sale cara, la persona doblar las ganancias una
vez tras otra; es decir, dos euros la primera tirada, cuatro la segunda,
ocho la tercera, diecisis la cuarta, y as sucesivamente. Todo ello enten
diendo que en el momento en que salga cruz se termina el juego y el
participante se lleva slo el dinero ganado hasta ese momento. Normal
mente, la persona decide escoger los cuarenta euros y no jugar, aun a
pesar de que con un simple clculo podra comprobar que jugar podra
reportarle enormes beneficios. Que la persona escoja habitualmente el
pago seguro de cuarenta euros, frente al juego, demuestra que existe una
aversin al riesgo, e incluso se ha visto que algunas de estas personas es
taran dispuestas a renunciar a parte de esos cuarenta euros si no se les
obligara a escoger jugar a cara-cruz con la moneda.

Fobias, miedos y juegos arriesgados

Ya hemos visto que en la toma de decisiones existen esos dos compo


nentes bsicos, la emocin y la cognicin, sobre los que influye el
medio am biente social que, a su vez, depende de multitud de facto
res, como son la situacin emocional de la persona, el aprendizaje,
factores genticos, la cultura y tambin la patologa. Quiz la demos
tracin ms dramtica de separacin entre emocin y cognicin sea
la de la patologa que se conoce como fobia. Este es un ejemplo ex
tremo de cmo el cerebro trata el riesgo y que puede ser de utilidad
en este contexto. El verdadero lm ite de ese proceso est en sentirse
incapaz de afrontar un riesgo que uno reconoce objetivamente como
absolutam ente inofensivo. Por ejemplo, la fobia a los perros hace que
ante la presencia de un perro (aun sabiendo que ste es completa
m ente inofensivo) decida cambiar su plan inicial y tomar otro cam i
no alternativo, aunque sea ms largo. Y as se podra hablar en medi
cina de casos que llevados a las decisiones econmicas nos hacen
com prender que haya gente que necesiten alterar la qumica de su
cerebro y tomen [3-bloqueantes, excitantes o antidepresivos, para
poder decidir adecuadamente sobre los asuntos discutidos, por ejem
plo, en un tormentoso consejo de administracin.
H oy sabemos que la activacin de ciertos circuitos del sistema lm-
bico, emocional, en particular los de la amgdala y la corteza prefrontal
(estructuras de las que ya hablamos al referirnos a la empatia), desem
pean un papel clave en los procesos de toma de decisiones. La fun
cin de la amgdala se ha demostrado experimentalmente al condicio
nar a un animal a una situacin de alarma y dolor (miedo). Si a un
anim al se le asocia un determinado sonido (producido por una peque
a bocina), con un shock elctrico aplicado a las patas, al cabo de poco
tiempo responder con una reaccin de miedo slo con el sonido (es
el clsico condicionamiento del perro de Pavlov). Pero si tras ello y re
petidam ente, slo se hace sonar la bocina sin choque elctrico en sus
patas, y esto se repite durante bastante tiempo, la respuesta de miedo
termina extinguindose; es decir, el animal deja de tener una res
puesta a la bocina. Al parecer, la amgdala graba en sus circuitos de
modo permanente ese miedo, pero es luego, con el tiempo, que la
corteza cerebral logra inhibir esa emocin en la amgdala si los dos es
tmulos dejan de estar asociados. Y es que, efectivamente, si las co
nexiones entre la corteza cerebral y la amgdala se interrumpen, la res
puesta al miedo de ese animal, que ya se haba extinguido, reaparece
de nuevo cuando suena la bocina, pero esta vez sin shock asociado.
El papel de la corteza prefrontal en la toma de decisiones tambin es
ilustrativo. Por ejemplo, las personas con lesiones de esta rea del cere
bro (Bechara e t al., 1997) suelen perder ms dinero que una persona
normal ante un determinado juego. En una ocasin se hizo el siguien
te experimento. Se colocan dos montones de cartas, uno de ellos con
cartas que pueden proporcionar, por un lado, cuantiosas ganancias,
pero, por otro, grandes prdidas. En el otro montn, las cartas propor
cionan menos ganancias, pero ms frecuentes. En este experimento se
presentaron los dos montones de cartas a personas, unas llammosles
normales y otras con lesiones de la corteza prefrontal. Tanto las per
sonas de un grupo como de otro mostraron una conductancia de la
piel sudoracin como expresin de miedo tras sacar cartas perde
doras del montn que indicaba grandes prdidas. Sin embargo, la dife
rencia en el juego entre ambos grupos fue que las personas con lesiones
cerebrales olvidaban rpidamente ese hecho y continuaban jugando
cartas del montn de gran riesgo de ganancias o prdidas. En cambio,
las personas normales dejaban de jugar de ese montn. Es algo as
como si los jugadores con lesin de su corteza prefrontal no guardaran
memoria del dolor, del disgusto y la ansiedad provocados por las prdi
das, y los otros, s. Como resultado, los primeros (lesionados) entraban
ms rpidamente en bancarrota.
En otro experimento, realizado con dos grupos de personas de ca
ractersticas similares y en que el riesgo era extremo, una persona
normal casi siempre expresa rechazo o aversin a jugar (posible
mente como reaccin ante la alta probabilidad de perder), lo que no
ocurre en las personas con una lesin en la corteza prefrontal. Es
ms, y contrariamente a lo que se pudiera esperar, estas personas con
lesiones prefrontales pueden terminar ganando grandes cantidades
(Shiv e t al., 2005) Por qu? Porque las personas normales, en una
situacin de inversiones arriesgadas continuadas y con prdidas con
tinuadas, llegan al punto en que saben que seguir inviniendo es de
altsim o riesgo y dejan de invertir. El riesgo, ya lo hemos visto, crea
ese sentimiento de miedo. Por el contrario, los pacientes con lesiones
prefrontales, que no experimentan tales miedos, continan invir-
tiendo. Al final, a veces, en esta situacin, y de modo paradjico, ga
nan. Es interesante este ltimo experimento en tanto que entre los
economistas parece haber una regla, o un consejo, indicando que
ante situaciones de prdidas continuadas, de un paquete de acciones
por ejemplo, no se debe dejar llevar por el miedo; es decir, se aconseja
seguir aguantando cuanto se pueda, o si se quiere no vender precipi
tadamente. Esto puede tener razones lgicas: si las prdidas pasadas no
se relacionan con las futuras, los riesgos son independientes. En eco
noma, un sujeto racional no tiene por qu basarse en su experiencia
pasada, si sta no le ayuda a predecir el futuro.
Pongamos un ejemplo ms que ilustra de nuevo estos comporta
mientos. Qu hace que la gente prefiera (cuando se le da la oportu
nidad) escoger extraer una bolita de un cuenco donde hay diez bo
litas rojas (ganadoras) y noventa bolitas azules (perdedoras) frente a
otro cuenco en el que hay una bolita roja y nueve azules aun sabiendo
que la probabilidad de sacar una bolita roja es en ambas situaciones
la misma? Pareciera como si la persona, tras comparar los dos cuen
cos, sacara esa primera inclinacin hacia el primero porque es en l
donde hay ms bolitas rojas ganadoras y no considerando las bolitas
azules perdedoras. La lgica coherencia es aqu claramente violada.
Una posible explicacin nace de los estudios con resonancia magn
tica funcional. Cuando se trata de hacer una suposicin o estimacin
ante una determinada probabilidad (de ganancia o prdida), es el ce
rebro izquierdo el que se vuelve ms activo. Sin embargo, cuando se
trata de contestar preguntas lgicas, la activacin ocurre en el cerebro
derecho. Basado en ello se ha especulado que, para que el cerebro de
recho produzca una contestacin lgica, tiene antes que inspeccionar
al cerebro izquierdo y forzar a que ste trabaje en sus suposiciones y
probabilidades, dando lugar a posibles patinazos en las decisiones.
Uno de esos patinazos sera precisamente la no consideracin lgica
de que tanto si se elige un cuenco como otro, las probabilidades de
sacar una bola roja o azul son las mismas.
El equilibrio de Nash

La teora de los juegos hace referencia al conjunto de instrumentos de


matemtica aplicada que los economistas emplean para estudiar deci
siones estratgicas utilizadas por distintas personas. Estratgicas en el
sentido de que la decisin a tomar ya no es sobre cosas (sobre si le gus
ta una manzana o una bebida refrescante), sino sobre la decisin que
se tome en relacin con la decisin de otro u otros. Lo que un jugador
consiga de su decisin depende tambin de lo que decida el otro suje
to, y viceversa. La teora de los juegos, tal y como se suele utilizar en
economa, prescinde de la mayora de los detalles personales de los par
ticipantes. stos son considerados seres racionales (en el sentido eco
nmico descrito bajo el epgrafe el ser humano racional) y buscarn
sacar del juego el mayor beneficio posible. En resumen, no hay juga
dores buenos o malvados, y nadie tiene caractersticas especiales que lo
hagan diferente.
La teora de los juegos ha analizado y diseado distintas clases de
juegos (o situaciones de interaccin de distintos jugadores). En los lla
mados juegos simultneos, los jugadores escogen su mejor opcin o
estrategia al mismo tiempo. En cambio, en los juegos sucesivos uno
de los jugadores escoge su opcin antes que el otro (u otros), lo que
podra reportar una ventaja. Un concepto fundamental en este contex
to es el equilibrio de Nash (Nash, 1951), que denota las opciones u
estrategias escogidas por cada jugador y que considera slo las mejores
teniendo en cuenta lo que han escogido los otros. Ninguno de los ju
gadores desea cambiar sus opciones o estrategias. Tratando de hacer
simple y asequible lo dicho, esto quiere decir que los jugadores cuando
estn en ese equilibrio han escogido aquello que les reporta ms be
neficio, teniendo en cuenta la eleccin de su contrincante (que ha es
cogido tambin la mejor opcin posible para l, dada la de los dems).
Esta idea bsica no se cumple siempre. Muchas personas, de hecho,
actan de forma irracional.
La realidad es que cuando una persona participa en un juego (en el
sentido de interaccionar con otras personas para conseguir objetivos
y tomar decisiones), entran en combinacin las intuiciones acerca de
cmo reaccionarn los otros, las emociones (que intentar controlar),
la astucia en la planificacin y el propio aprendizaje. Curiosamente, las
emociones y los sentimientos no son, en el contexto de la economa
actual, parte evidente de la teora de los juegos. La descripcin de algu
nos de estos juegos nos ayudar mejor a entender este apartado.

E ljuego del ultim tum

Se trata de un juego sucesivo (en dos etapas) y entre dos jugadores. En


la primera etapa, a uno de los jugadores se le da una cantidad de dinero,
digamos diez euros, con la condicin de que lo ha de repartir con el
otro jugador, quedando l con la libertad de hacer el reparto que consi
dere ms oportuno. El segundo jugador, al que le hace la propuesta el
primero, puede aceptar o rechazar la oferta y el juego termina con la
decisin del segundo jugador, al aceptar o rechazar lo que se le ofrece.
Ambos jugadores tienen bien entendido que si el segundo jugador re
chaza la propuesta ofrecida, ninguno de los dos ganar nada. Los mo
delos econmicos, tal como la teora utilitaria o teora de la satisfaccin
predicen, tpicamente ignoran o minimizan la influencia de las emo
ciones y se guan por una supuesta conducta perfectamente racional.
Y es as que en este juego, y siguiendo tal teora, se piensa que lgica
mente debiera cumplirse el equilibrio de Nash, de mxima satisfac
cin, en el que el jugador nmero uno hara una oferta muy baja y el
jugador nmero dos aceptara esta o cualquier otra sobre la base de que
no tiene nada y, por tanto, cualquier oferta sera ms beneficiosa que
nada. De hecho, y si el segundo jugador fuera puramente racional, en
el sentido econmico (y careciera de emociones), aceptara gustoso has
ta incluso slo un cntimo si la alternativa es la de no tener nada. En
otras palabras, si el jugador que recibe la oferta, como he dicho, no tie
ne la ms mnima reaccin emocional ante lo apropiado de la misma
(justa o injusta) y no reacciona con envidia, rabia o disgusto, est claro
que aceptara cualquier propuesta, incluso la ms baja. De igual modo,
si el jugador que hace la oferta tampoco tiene ninguna reaccin emo
cional, es decir, no tiene ningn escrpulo (no se siente culpable de
ofertar algo claramente injusto) o lee en la mente del otro que no tie
ne reaccin emocional o no siente nada ante una injusticia, est claro
que ofrecer la cantidad mnima. En la realidad, sin embargo, en el
hombre real, o si se quiere desde la perspectiva de la racionalidad li
mitada que incluye la emocin, las respuestas de los dos jugadores son
bien diferentes. En este ltimo caso, el patrn de conducta que se obser
va normalmente es que el proponente lo hace con una oferta que gira
casi siempre alrededor del 50 %, que es aceptada. Es ms, aproximada
mente el 40-50 % de los que reciben una oferta menor del 20 % la re
chaza, y lo hace, adems, con gestos de disgusto y sensacin de injusticia.
En un estudio utilizando la tcnica de resonancia magntica funcio
nal (McCabe e t al., 2001) se ha podido ver que un rea muy concreta de
la corteza prefrontal, el rea 10 de Brodmann (rea frontopolar) y otras
reas del tlamo conectadas funcionalmente con esta rea B-10, mues
tran una alta actividad en aquellos jugadores que cooperan bien y alre
dedor de lo justo. Por el contrario, tal actividad se encuentra disminui
da en aquellos jugadores que no cooperan y realizan propuestas injustas.
El rea B-10 es un rea prefrontal cuya actividad se ha visto relacionada,
en estudios anteriores, con aquellas situaciones en las que el individuo
muestra o piensa hacer un acercamiento emocional a otras personas.
En este contexto son interesantes las respuestas encontradas en per
sonas autistas cuando juegan el juego del ultimtum. Una persona au
rista es aquella que no puede ponerse en el lugar del otro, intuir sus
intenciones, lo que siente o piensa y, por tanto, falla en sus relaciones
con los dems y con el mundo. Pues bien, en el caso de los autistas
(adultos o nios) (Hill y Sally, 2003) se ha observado que casi la mitad
de ellos ofertan cero o uno (de la cantidad total de diez euros) y muy
pocos llegan a ofrecer la mitad. Y, precisamente, en ellos no se produce
la activacin del rea 10 de Brodmann, que est plana de actividad
en estas transacciones, lo que claramente indica el papel relevante de
esta rea del cerebro en todo cuanto venimos indicando.

Jugando y prediciendo resultados

No deja de ser especialmente relevante, adems, que en este mismo


juego del ultimtum, y en las personas que reciben una oferta injusta,
se activan de forma sobresaliente (y entre otras tantas reas cerebrales
con menor actividad) tres estructuras y de forma bilateral: 1) la nsula
anterior, 2) la corteza prefrontal dorsolateral, y 3) la corteza cingulada
anterior. Estos hallazgos tienen un significado especial. Primero, la ac-
tividad de la nsula ha sido correlacionada con estados emocionales de
desazn, angustia y dolor. No es, por tanto, sorprendente el aumento
de su actividad ante situaciones, como la del juego del ultimtum,
cuando se reciben ofertas injustas. Y es que, efectivamente, no slo
ocurre en estas situaciones de injusticia un aumento de su actividad,
sino que se ha podido determinar que existe, adems, una correlacin
positiva y significativa entre el grado de la oferta injusta y el grado de
activacin de la nsula, algo as como si esta rea del cerebro actuara
como medidor o fuera un computador capaz de valorar los niveles
de injusticia. Tanto es as que se ha sugerido que su actividad bien pu
diera considerarse como un buen predictor del grado de rechazo que
va a tener una persona hacia la oferta recibida.
Por su parte, se ha observado que la corteza prefrontal dorsolateral
un rea involucrada en aspectos cognitivos, particularmente en la
toma de decisiones se activa selectivamente tanto en aquellos jugado
res que aceptan como en los que rechazan la oferta. Esta rea, por tanto,
no fue predictiva para la decisin que iba a tomar la persona. Sin embar
go, en este mismo estudio (Sanfey et al., 2003), un anlisis de correla
cin entre la activacin de la nsula anterior y la corteza prefrontal dor
solateral mostr que las ofertas injustas, que luego fueron rechazadas,
producan mayor activacin de la nsula que de la corteza prefrontal y
que, por el contrario, las ofertas que luego fueron aceptadas producan
una mayor activacin de la corteza prefrontal con respecto a la activa
cin de la nsula anterior. Es interesante, adems, la observacin indi
cando que la corteza prefrontal se activa ante las ofertas injustas de una
manera uniforme, independientemente del grado de injusticia, mientras
que la activacin de la nsula anterior aumenta como ya hemos indi
cado en proporcin a la injusticia, reflejando el grado de desazn o
tono emocional que va escalando la persona. Todo ello lleva a la con
clusin de que la relacin nsula-corteza prefrontal es un buen predictor,
quiz mejor que slo el de la nsula, para sealar y adelantar la relacin
injusticia-justicia de las ofertas que recibe una persona y su grado de
aceptacin-rechazo a las mismas. Finalmente, la activacin de la corteza
cingulada anterior, un rea cuya actividad ha sido relacionada con la
integracin de varias vas de informacin relativas a la recompensa o el
placer, la memoria de situaciones anteriores parecidas, y la preparacin
de la ejecucin de conducta. En el juego que acabamos de describir se
correlacion su activacin con el jugador que reciba una determinada
oferta y el grado de atencin que prestaba a la misma.
Este trabajo resulta sobresaliente, no slo porque analiza y descompo
ne algunos de los ingredientes emocionales y cognitivos del jugador que
recibe las ofertas, sino porque eventualmente podra aportar datos para
futuros modelos matemticos, en particular en el llamado modelo de uti
lidad (satisfaccin), e incluso para evaluar resultados en personas someti
das a ciertos aprendizajes selectivos en los que tras ellos hayan de tomarse
decisiones de alto riesgo. El aprendizaje puede modular la actividad de
estas reas cerebrales que producen o forman parte de los circuitos que
elaboran las reacciones ante una situacin de justicia o injusticia.
Es evidente que en procesos cognitivos tan complejos, como la inte
raccin de dos personas en constante transaccin de ideas y decisiones,
entran en actividad un inmenso nmero de reas y circuitos neurales, as
como componentes ambientales. Uno de ellos, por ejemplo, es el mo
mento del ritmo circadiano, cuya influencia ha podido verse en la con
ducta ante aquellas situaciones de toma de decisiones, particularmente
aquellas que implican discusiones sobre coste-beneficio. Esto debe servir
de alerta a los ejecutivos que viajan de unos continentes a otros para
cerrar negocios sobre la base de discusiones y decisiones que duran varios
das. Y, desde luego, en la planificacin previa a una reunin de nego
cios. Hoy sabemos el papel tan sobresaliente que desempea la corteza
prefrontal dorsolateral en estas transacciones, y cmo esta parte de la
corteza cerebral se activa en todo aquel aspecto cognitivo que significa
planificar, que es lo mismo que decir aprender y grabar preprogramas
neuronales que luego sern utilizados con ventaja por quien toma la de
cisin real en la mesa de negociaciones. La corteza prefrontal dorsola
teral es enormemente plstica y es la que opera principalmente basada en
decisiones econmicas anteriores, que salieron bien o mal, y rectifica o
potencia elaboraciones cognitivas futuras (Barraclough eta l., 2004).

La h o rm o n a d e la con fia n z a

Sin duda que las interacciones sociales, en particular aquellas que tie
nen como centro un intercambio, descansan sobre la confianza gene
rada entre las personas que interaccionan. Como ocurre cuando se
compra una casa o se invierten los ahorros y hasta cuando se compra
fruta en el mercado y se mira la cara del frutero. Como dice Damasio
(2005): Retira la confianza y de alguna manera hars cimbrear los ci
mientos del amor, la amistad, las transacciones econmicas y hasta el
liderazgo del que gozan algunas personas.
Precisamente, la hormona oxitocina ha mostrado ser un agente bio
lgico mediador de esa confianza en las transacciones sociales, particu
larm ente las econmicas. En un reciente estudio se ha visto que cuan
do dos personas realizan un intercambio, en el que uno desempea el
papel de inversor y el otro de agente que proporcionar intereses al di
nero invertido, la hormona oxitocina (en este caso administrada en la
nariz del inversor) aumenta su confianza en el agente (Koesfeld et al.,
2005). Esto ha dado lugar a la especulacin de que en la vida real,
cuando alguien invierte dinero en algo o hace una compra de una casa
o un coche, esta hormona puede desempear un papel en la activacin
de reas del cerebro que tienen que ver con la elaboracin mental y la
correspondiente conducta de confianza. Algo as como si tras una pri
mera impresin de la persona con la que se va a hacer el trato, y el
correspondiente anlisis cognitivo de la situacin, la hormona se libe
rase en el cerebro y, en funcin de una mayor o menor liberacin, se
activasen los circuitos neuronales que elaboran la confianza. A ms
oxitocina mayor confianza, y supuestamente realizacin positiva de los
planes de inversin o compra previstos. Puede uno imaginar que al
gn da un agente de bolsa reciba a posibles inversores rociando su des
pacho todas las maanas con un spray de oxitocina?

Empresarios y m inoras

H ay empresarios que en el proceso de seleccin de personal para un de


terminado puesto de trabajo, rechazan la candidatura de aquellas perso
nas que pertenecen a una minora (negros, por ejemplo). Si le pregunt
ramos a qu obedece su conducta, este empresario posiblemente podra
contestar que no escoge a esta gente porque piensa que las minoras son
menos productivas (explicando con ello, por ejemplo, que son personas
con falta de destrezas, algo as como lo que se conoce en economa como
sta tistica l discrim ination). Sin embargo, lejos de esa apreciacin de mayor
o menor productividad, en realidad lo que hay detrs de todo esto son
probablemente mecanismos emocionales inconscientes y primitivos, de
los que ya hablamos en el captulo dedicado a la neurosociologa.
Efectivamente, las personas que son diferentes a las que uno encuen
tra en el entorno cotidiano de su nicho social y cultural activan auto
mticamente circuitos de alerta y desconfianza (peligro, inseguridad),
quiz basados, como ya he sealado, en los cdigos primitivos del fun
cionamiento del cerebro. En estudiantes caucsicos (raza blanca) que
no han mostrado conscientemente ninguna actitud ni conducta racis
ta, se ha podido demostrar, por ejemplo, utilizando tcnicas de registro
como la resonancia magntica funcional y tests apropiados tests de
asociacin tan rpidos que prcticamente la respuesta a lo visto se rea
liza de un modo inconsciente (McConnell y Leibold, 2001) , que
cuando se les muestran fotografas de personas de raza negra hay una
fuerte activacin de la amgdala (reaccin de miedo), aun cuando al
preguntrseles a posteriori, no reconozcan haber experimentado ningu
na percepcin de miedo ante las fotos. Este mismo fenmeno se obser
v tambin cuando el experimento se hizo al revs; es decir, cuando a
personas de raza negra se les mostraron fotografas de personas de raza
blanca. Adems, y esto resulta muy interesante, la respuesta de la amg
dala (miedo) en personas de raza blanca ante la visin de fotografas de
personas de raza negra no se produjo si en las fotografas aparecan per
sonas conocidas, bien amigos o caras familiares de la vida real, del cine
o de la vida pblica (por ejemplo, la cara de Denzel Washington). Esto
va de la mano de esta otra observacin, en la que si justo en el momen
to de mostrar fotografas de personas de raza negra desconocidas a per
sonas de raza blanca se les preguntaba, por ejemplo, dgame si esta
persona tiene aspecto de gustarle mucho o poco los vegetales, la amg
dala no se activ. Todo esto nos lleva a las siguientes conclusiones. Pri
mera, hay mecanismos primitivos registrados en nuestro cerebro que se
ponen en marcha de modo automtico ante estmulos especficos. Se
gundo, estos mecanismos cerebrales son plsticos y moldeables. Terce
ro, conocer estos mecanismos y cmo se ponen en marcha debe permi
tir una real adaptacin a los determinantes sociales del mundo de
hoy. Y todo esto, adems, nos lleva, volviendo al inicio, a que incluso
argumentos propios de la economa estaran quitando la razn a aquel
que relaciona minora con otras caractersticas como destreza o
productividad. Al parecer, las empresas que discriminan, pierden
competitividad y, de hecho, se observa hoy que las industrias ms com
petitivas han superado este problema o si lo tienen es mucho menor
que en el pasado.

Valores, elecciones y un fin a l

Y una reflexin ltima sobre las decisiones. La toma de decisiones, tan


to en animales como en seres humanos, ha tenido siempre una piedra
de toque en el concepto de los valores. Sin duda, un mono, que tiene
que escoger entre un grano de uva y un trozo de manzana, elige una u
otra opcin sobre la base del valor que, en ese momento, representa
para l una u otra cosa. Pero este valor no es algo fijo. La uva, que pue
de ser la eleccin del mono en ese momento, puede no serlo maana o
incluso una hora despus, si se repite el experimento. El valor de las
cosas es un atributo variable que le da el sujeto a todo cuanto existe en
el mundo que le rodea y que, a su vez, depende de infinitas variables,
desde el estado subjetivo, hasta el contexto en el que se encuentra lo
elegido. Por tanto, el concepto valor, de gran inters de estudio para la
psicologa, ha sido, sin embargo, un concepto poco tratado y bastante
elusivo para la neurociencia, dada la dificultad de disear experimen
tos capaces de revelar dnde est representado el mayor valor que se le
asigna a una cosa frente a otra y en qu momento determinado. Hoy
empezamos a conocer algo de estos procesos en el cerebro. Por ejem
plo, la corteza cingulada anterior, ya mencionada, ha sido involucrada
en esos procesos (Amodio y Frith, 2006) y recientemente un estudio
ha revelado tambin que neuronas de la corteza orbitofrontal codifican
para esa asignacin de los valores que tienen las cosas sobre las que se
toman decisiones (Padoa-Schioppa y Assad, 2006). Que todo esto es
de enorme relevancia para las elecciones econmicas y los estudios,
diseos y modelos de la futura economa, parece evidente.
CAPTULO 6

NEUROARTE
Ni la C iencia ni el Arte pueden estar completos sin aunar sus
fuerzas. La ciencia necesita de la intuicin y el poder m eta
frico de las artes y el arte necesita la visin nueva de la
C iencia.

Edward O. 'WlLSON,
C o n silien ce

El arte, como cualquier otra actividad hum ana, debe obede


cer las reglas del cerebro, que a la postre es un producto de su
actividad, y estoy convencido de que no se conseguir alcan
zar ninguna teora del arte que sea com pleta o desde luego
profunda, a menos que est basada en una comprensin acer
ca de cmo funciona el cerebro.

Sem ir ZEKI,
A rt a n d th e B rain

La pintura, la msica, la literatura, la escultura embellecen la vida del ser


humano. Todas las culturas han estudiado, descrito o comentado estas
disciplinas. O inspirado hondos sentimientos que han querido verse
arrancados de las profundidades del espritu humano. Pero hasta ahora
no se ha hecho ningn anlisis desde la perspectiva biolgica del cerebro,
ltimo y recndito lugar donde se elabora todo lo que se ve o se admira,
se toca o se siente. Cmo puede el cerebro, pura biologa, elaborar esa
profunda fascinacin que nos arroba al contemplar una obra de arte ins
piradora, hermosa? Es posible reducir la excelsitud de lo que nos inspira
admiracin o nos sobrecoge, el amor o los ideales, a molculas, clulas,
circuitos, fsica y qumica?
Deca Freud en El m alestar en la cu ltu ra : La belleza no tiene utili
dad evidente y, sin embargo, la cultura no podra prescindir de ella. La
ciencia de la esttica investiga las condiciones en las cuales las cosas se
perciben como bellas, pero no ha logrado explicar la esencia y el ori
gen de la belleza, y como de costumbre, su infructuosidad se oculta en
un despliegue de palabras muy sonoras, pero pobres de sentido. Esto
fue dicho por Freud en 1930. Cunto le hubiera complacido a Freud,
supongo, ver que tras ese despliegue de palabras muy sonoras cono
cemos hoy algunos procesos cerebrales que nos ayudan a entender
cmo el ser humano construye la belleza.

Misterioso y luminoso

Lo cierto es que el arte, como corazn de lo que llamamos las hum a


nidades, ha escapado, desde siempre, a la mirada de las Ciencias. In
cluso, desde el arte, una mirada, la cientfica, se ha interpretado como
desintegradora de su esencia. La ciencia ha sido vista como una m i
rada fra, desnaturalizadora, rompedora con su anlisis de todo aque
llo que es clido, espiritual y escondido en ese misterioso ltimo rin
cn de la naturaleza humana. Baste citar las definiciones de arte
dadas por Goethe: el arte es la magia del alma, o por Picasso: el
arte es la mentira que revela la verdad. Pero esto, que ha sido casi
siempre as, ahora no lo es tanto, o al menos a m no me lo parece.
Hoy comenzamos a ver, aunque m uy tmidamente, que la entrada de
la ciencia en el arte no es una injerencia. Antes al contrario, la ciencia
empieza a aportar a ese misterio un conocimiento que engrandece al
arte. Nada debe ser misterioso, sino luminoso y lo que la ciencia
pretende o si se quiere la ciencia del cerebro, la neurociencia es,
sin alterar la esencia del arte en su emocin e inteligencia, desmenu
zar en granos o unidades cmo esa emocin e inteligencia se cons
truye en el cerebro humano. W ilson apuntaba que

no h a y razn para suponer que el arte declinar a m edida que florezca la


cien cia... No veo un lm ite en el futuro de la origin alid ad y brillantez de las
artes com o consecuencia de un entendim iento reduccionista del proceso
creativo en las artes y las ciencias. Ni la ciencia ni el arte pueden estar com
pletos sin aunar sus fuerzas. La ciencia necesita de la intuicin y el poder
metafrico de las artes y el arte necesita la visin nueva de la ciencia.

Leonardo da Vinci, por slo hablar de la figura ms representativa del


Renacimiento, sera ya un buen ejemplo de cuanto acabo de sealar. En
Da Vinci el conocimiento de la anatoma, tanto la musculatura como el
cerebro, influy poderosamente en su obra artstica. Nadie duda que
Leonardo, como tantos otros artistas de la poca, represent esa dimen
sin de puente entre arte y ciencia. A m no me cabe ninguna duda que
conocer, como l conoca la anatoma humana, influy de un modo de
cisivo y nuevo en la representacin de las figuras. Leonardo comenz,
quiz, a investigar la anatoma, impulsado por el deseo de perfeccionar
su arte, como describe Freud siguiendo a Solmi, que seal: Leonardo
aveva posto como regola al pittore lo studio della natura. No puede ser
lo mismo, y no podra nunca serlo, representar artsticamente la figura
humana, slo conociendo la sensorialidad superficial de ese manto que
es la piel, que conociendo la disposicin del tejido celular subcutneo y
la masa muscular que hay debajo y le da forma. Una u otra visin debe,
necesariamente, producir obras artsticas diferentes. Sin duda que pintar
slo desde la apreciacin perceptiva superficial puede dar lugar a una di
mensin artstica genial, pero pintar con el constructo mental de una
realidad que va ms all de las apariencias, no ignorando el conjunto que
da realidad a esas apariencias, puede aportar una dimensin nueva y ms
profunda a la obra de arte. Estas mismas reflexiones hechas sobre mscu
los y piel se extienden en profundidad para justificar y bucear en los me
canismos del cerebro y conocer cmo se crean los colores, las formas,
el movimiento y la orientacin de la obra artstica, y en cada artista.

A rte y belleza

El arte ha seguido los mismos cnones durante ms de dos mil aos,


pensando que la belleza era un concepto inherente a la obra artstica.
Bajo esa mirada, la belleza tena su existencia en s misa, en el mundo
externo y la persona era ms bien sujeto pasivo contemplador de la
misma. La belleza, decan los clsicos, est all fuera. La belleza era
pues objetiva, con una presencia eterna en el mundo. Hoy, sin embar
go, sabemos que no es as. Que la belleza la crea nuestro cerebro. Que
la belleza es un producto del cerebro humano. Ya David Hume a mitad
del siglo XVIII fue de los primeros en apuntarlo al sealar que la belleza,
placer del alma, pertenece a la esfera del sentimiento y que cada ser
humano percibe una belleza distinta de las cosas porque todo ello de
riva de la experiencia. La belleza, pues, era, para Hume, algo relativo.
Kant seal igualmente que la belleza era el producto de las caracters
ticas de los objetos mismos, pero tambin de la participacin activa de
la persona que los percibe.
Un reciente estudio utilizando resonancia magntica funcional ha
puesto de manifiesto algunas reas del cerebro que se activan cuando
el individuo reconoce belleza en cuadros de pintura. reas del cere
bro que son diferentes a las que se activan cuando esas mismas perso
nas contemplan otras pinturas que clasifican de neutras o de feal
dad. Lo individual y personal en la apreciacin de la belleza en el arte
se destaca cuando unos individuos aprecian belleza donde otros no la
encuentran. Y, sin embargo, cuando una persona o serie de personas
clasifica lo visto como belleza, en todas ellas se activan reas del cere
bro m uy similares. Entre stas se incluyen diferentes reas de las corte
zas visual, parietal, orbitofrontal, cingulada y ciertas reas de la corteza
motora. Los autores de este estudio resaltan especialmente la activa
cin de la corteza cingulada anterior, que es muy sobresaliente compa
rada a cuando el individuo contempla pinturas clasificadas como neu
tras. De hecho, la actividad de la corteza cingulada anterior ha sido
relacionada con diversos estados y reacciones emocionales, tales como
el amor romntico, las respuestas placenteras a la msica o la visin de
fotografas de alto contenido ertico (Kawabata y Zeki, 2003).

Pero, qu es neuroarte?

Neuroarte es, en su esencia, lo que acabo de sealar en el pargrafo


precedente. Neuroarte, por tanto, no es ninguna nueva forma, estilo o
tendencia del arte que haya aparecido de modo reciente. No es un arte
meditico o digital o un ciberarte (fotografa, cine, vdeo, cons
trucciones electrnicas). Neuroarte refiere a toda perspectiva que lleva
ra a entender el arte desde sus races y bajo cualquier tipo o tendencia.
Cuando hablamos de arte, ya sea de la belleza, el placer o la emocin
que nos inspira la obra artstica, intrnsecamente nos estamos refirien
do a los mecanismos cerebrales que elaboran esas percepciones estti
cas. Eso es neuroarte. Y adems, el neuroarte tambin se refiere a aque
llos mecanismos cerebrales que nos permiten distinguir entre lo que es
arte y lo que no lo es.
Neuroarte o neuroesttica es, por tanto, aquella aproximacin neu-
robiolgica que trata de entender y explicar todo arte literatura, pin
tura, msica, escultura o arquitectura desde la perspectiva de cmo
ste es concebido, ejecutado y apreciado. Es el estudio que contem
pla el arte en relacin con lo que ocurre en el cerebro humano, qu
reas se activan en l y cmo se ponen en funcionamiento cuando una
persona se embarga y aprecia lo que conocemos como belleza. Y tam
bin refiere a los procesos que tienen lugar en el cerebro con la creacin
artstica. Ello implica la activacin de los procesos sensoriales visin,
sonido o tacto , alcanzando la sensacin, emocin y percepcin de lo
visto, odo o tocado, y con ello la abstraccin, y finalmente el conoci
miento y su comunicacin a los dems.

Arte, contemplacin y placer

Se pregunta Zeki: Qu es el arte y qu constituye la obra de arte?


Por qu valoramos tanto el arte en sus distintas expresiones y por qu
ha sido siempre una caracterstica notable de todas las sociedades hu
manas?. Preguntas, tan aparentemente elementales, han generado bi
bliotecas enteras sin que se haya llegado a una respuesta satisfactoria.
Tal vez ahora, con los conocimientos que aporta la neurociencia se
pueda ofrecer una nueva perspectiva que ayude a encontrar nuevas res
puestas, y con ello, una mayor satisfaccin a las mismas. El arte, dice
Zeki, es conocimiento. Pero tambin el arte es placer.
Sin duda que el arte arranca del conocimiento. Ningn neurobi-
logo, ni tampoco filsofo hoy, dudara de ello. Es conocimiento por
que nace de la capacidad del cerebro de crear abstractos, conceptos,
universales, o si se quiere, recordando a Platn, ideales, esencias pu
ras. Pero tambin es placer, porque el abstracto, esa capacidad del
cerebro de construir objetos mentales a partir de los objetos reales
que hay en el mundo, pasa por el tamiz de los circuitos neuronales
del placer acundole una impronta, una fuerza, una energa y un
brillo del que careca antes de pasar por ellos. Sin los pasos cerebrales
que crean ambos, conocimiento y placer, nunca podra concebirse el
arte y la belleza.
El cerebro (ya lo dijimos en el captulo 3 al hablar de las leyes del
cerebro) posee los mecanismos neuronales que permiten el proceso de
la abstraccin, base del conocimiento. El cerebro ha desarrollado la ca
pacidad de, a partir de objetos y casos particulares, extraer un objeto
ideal, un abstracto capaz de ser universal y poder a su vez ser aplicable
a todos los casos particulares. La idea o abstracto de naranja, con
todas sus caractersticas es ajustable a toda naranja posible y concreta
de la realidad, independientemente de su tamao, forma o color. Es
con esa idea como se construye el pensamiento y el discurso intelec
tual humano. Y es, adems, con esta abstraccin o idea que el hombre
ha alcanzado cotas inimaginables del conocimiento, y con l, las con
cepciones del arte y la belleza. Con este proceso, el ser humano ha lle
gado a idealizar, de forma suprema, cualquier objeto del mundo real y
concreto.
Desde esta perspectiva del cerebro, Zeki explica as el arte:

la abstraccin resulta en una idea o concepto, pero nuestra experiencia


sigue siendo la experiencia de lo p articular y el particular que experim en
tam os no siem pre satisface la idea form ada de l por nuestro cerebro. Un
m odo de obtener esa satisfaccin es tom ar la idea form ada en el cerebro y
convertirla en una obra de arte.

Y una vez ms esa satisfaccin requiere el aadido de la emocin. Con


ese aadido emocional a la abstraccin es como cualquier escultura, un
paisaje o un gesto, se pueden convertir definitivamente en una escul
tura hermosa, un paisaje hermoso o un gesto hermoso, y tambin es as
como esa emocin llevada a la consciencia crea el sentimiento del
ideal.
El componente de placer en el arte, contrapuesto de algn modo
con esos otros placeres que hemos llamado ms primitivos, y que man
tienen nuestra supervivencia, deben ser, como sealaba Kant, de natu
raleza ms fina porque tolera ser disfrutado ms largamente, sin sacie
dad ni agotamiento, bien porque supone en el alma una sensibilidad
que la hace apta para los movimientos virtuosos, o porque pone de
manifiesto aptitudes y ventajas intelectuales.

G enialidad y creatividad

El talento de un artista es lo que le hace capaz de plasmar en tela, ma


dera, piedra o pentagrama los abstractos insatisfechos, los ideales. Pero
no slo ellos, tambin las emociones insatisfechas son una energa que
lleva al artista a querer alcanzar la satisfaccin que no proporciona la
realidad concreta. Cuando estos ideales y emociones, estos universales
insatisfechos, son identificados como tales por mucha gente, estamos
ante una obra de arte universal, ante lo que realmente reconocemos
como belleza. Y todava ms. Lo que el artista genial logra evocar en
los dems seres humanos, no es slo la admiracin pasiva de la belleza
por l lograda, sino el que cada ser humano recree en su propio cere
bro, activamente, su propia concepcin de belleza y la proyecte a la
obra que contempla. Todo esto nos lleva a la idea, nueva y sorpren
dente, de que una obra artstica genial produce en quien la contempla
algo que en s misma no tiene. Por eso se dice que las obras geniales
ms grandes, las ms bellas, son siempre obras inacabadas. Obras que
el artista ha dejado incompletas para que las remate quien las contem
pla. Eso las convierte en universales. La belleza, en su grado mximo,
sera algo as como un constructo mental, emocional, del cerebro de
cada ser humano que slo las obras geniales logran evocar. Esto mis
mo nos recuerda que una obra de arte, ya se trate de una pintura o una
escultura, como las Pietds no terminadas de Miguel ngel, son siem
pre un elemento vivo que, como un germen metido en el cerebro,
cada vez que se ve o se contempla, crea en cada espectador nuevos sig
nificados, nuevas percepciones de belleza.
Y es as como el ser humano cambia el mundo que le rodea. Pero
no slo el propio mundo fsico, el de nuestros estmulos sensoriales,
sino nuestro ms ntimo mundo humano, puesto que es nuestro ce
rebro el que crea las cosas hermosas. Nada hermoso existe en el mun
do sin el concurso de nuestro cerebro. Shakespeare o Cervantes no
crearon una obra esttica que impresa en un libro est encerrada en
la estantera de una biblioteca. Crearon un elemento vivo que recrea
en cada lector, nuevos significados, nuevas percepciones de belleza. Y
esa creatividad, en parte, se origina en la lectura de toda obra que as
se perpeta. De ese modo cambian nuestros propios marcos de refe
rencia y, a su vez, estos nuevos marcos nos permiten percibir un
mundo diferente. Pero es verdad que slo el artista, el artista genial,
en un rincn del cerebro tan recndito como desconocido (nadie
conoce los procesos neuronales que subyacen al impulso creativo o a
la variabilidad cerebral, sola decir Semir Zeki), puede llevar esos
universales tan lejos como para, tras ser construidos en su cerebro y
plasmados en la pintura, la literatura, la escultura, la arquitectura o
en el idealizado sublime de la msica, pueda ser admirado por todo
el mundo.

C reatividad y locura

Pero la abstraccin, la emocin y la genialidad, muchas veces, la mayo


ra de las veces, no operan en un procesamiento neuronal que es ali
mentado por la cotidianeidad, en la rutina del da a da, sino que se
ponen en marcha por mecanismos que exigen un alto coste a la perso
na. Precio que a veces es la propia locura del artista. Por eso, al consi
derar la neurobiologa de la creatividad, en la que se focaliza la neu-
roesttica o el neuroarte en el papel de las emociones, la abstraccin, el
conocimiento y la funcin en general del cerebro en la expresin arts
tica, sera importante extender estos lmites de investigacin a la neu
robiologa de la creatividad, como producto no de los cerebros norma
les (si es que sabemos qu queremos decir con esto), sino de los que
malfuncionan. Sin duda, el arte se ha nutrido copiosamente de artistas
con enfermedades que han abierto nuevas puertas a la percepcin, y
cuyo talento les ha permitido plasmar estas nuevas percepciones en te
las, acordes o literatura. Es el caso, por ejemplo, de Van Gogh, que
bien envenenado por digital, intoxicado por trementina o enfermo de
epilepsia, esquizofrenia o psicosis maniacodepresiva, ha dejado esas
pinturas geniales de colores clidos lanzados sobre el lienzo a paletadas,
como zarpazos gruesos y geomtricos. En qu medida la enfermedad
mental de Van Gogh fue o no fue creadora?
Pero para entender cerebralmente la literatura, la pintura y en gene
ral todas las bellas artes queda un largo, infinito, camino por recorrer.
Qu hace que cada artista imprima una sensacin diferente de belleza
en el cerebro de quien contempla su obra? Qu hace a las descripcio
nes hermosas y serenas de Cervantes diferentes a las evocadoras e ins
piradas de los personajes de Shakespeare? Qu hace que Velzquez
imprima a su obra belleza, serenidad y realismo, que El Greco estrese
las figuras provocando una belleza incmoda, que Goya imprima una
impresin de movimiento difuminado, que Van Gogh envuelva su
pintura de una sensacin de tormento y angustia? Qu hizo a Antonio
Gaud alumbrar en su mente, posiblemente agitada ya por fantasmas y
locuras, la Sagrada Familia? Conocimiento y placer, pues, diverso, con
trovertido y angustiado en la singularidad de cada cerebro con sus de
ficiencias, genialidades e incluso patologas.

M irando hacia atrs y hacia delante

Neuroarte se podra analizar desde dos perspectivas diferentes. Por un


lado, la visin retrospectiva, aquella con la que se analiza la construc
cin de una obra de arte concreta, histrica, a partir de nuestros co
nocimientos actuales de cmo funciona el cerebro. Y as, en parte, se
ha analizado recientemente la obra de muchos artistas. Por ejemplo,
Zeki (1999) ha sugerido que la experiencia esttica producida por un
cuadro de Malvich o de Barnett Newman es debida, al menos en
parte, a la estimulacin de las clulas de orientacin-selectiva de las
reas visuales del cerebro o que, al menos, como ms especficamente
seala, los elementos constitutivos de estas pinturas son un poderoso
estmulo de estas clulas. De lo que se deduce que un cerebro depri
vado de tales clulas sea porque haya habido una ceguera durante
el perodo crtico tras el nacimiento o por cualquier razn patolgi
ca no sera capaz de apreciar estas pinturas de ninguna manera
(Zeki, 1999).
De la misma manera, podra atribuirse a las pinturas de Alexander
Calder, quien mejor desarroll el arte del movimiento (lo que se cono
ce como arte kintico), una activacin bastante selectiva de las neuro
nas del rea visual V5. Cierto es que la creacin de una sensacin de
movimiento en la pintura no es ni mucho menos exclusiva de Calder,
otros muchos artistas han expresado, en alguno de sus cuadros, esa
misma sensacin. Por ejemplo, Claude Monet en su Im presin: salida
d e Sol. Lo que s es cierto, como seala Zeki, es que el arte kintico
especialmente en las manos de Calder, da como resultado trabajos que
actan como estmulos perfectos de las clulas de la V5> un rea del
cerebro que detecta el movimiento y cuyas neuronas son indiferentes
al color del estmulo y normalmente tambin son indiferentes a las for
mas.
Otra visin de neuroarte es su mirada hacia delante; esto es, la vi
sin de cmo nuestros conocimientos actuales acerca de cmo funcio
na el cerebro, cmo elabora y cmo construye la realidad, permite en
tender mejor procesos tan enigmticos como los desarrollos perceptivos
de la obra de arte, el juicio que hacemos de sta y su dimensin estti
ca y emocional, y por supuesto la creatividad. El conocimiento de esto
ltimo es decir, conocer cmo el cerebro crea artsticamente ,
hoy todava un enigma, en un futuro prximo debera influir en los
artistas y en sus concepciones artsticas.

Tres atributos del arte

Cabra preguntarse qu propsitos persigue y para qu sirve una obra


de arte. Es la experiencia artstica de conocimiento y placer, entera
mente individual y por eso carece de propsito ltimo en el ser huma
no como especie? Es el hecho de que todo ser humano experimente,
sienta y tenga necesidad de ver y rodearse de arte un fenmeno que
est ms all de nuestra idea de supervivencia? Es el arte un producto
universal y mgico, intrnseco y genuino del ser humano sin ms expli
cacin? Ciertamente, cualquier obra de arte podra describirse como
simple representacin, en un teatro, en un lienzo, en un pentagrama,
o como objeto que, al menos aparentemente, no tiene en s misma
ninguna utilidad, ni inmediata ni futura, para la supervivencia biol
gica del individuo. Sin embargo, hoy no concebiramos la superviven
cia real del ser humano sin la comunicacin de unos con otros, que,
en su ms amplio sentido, social y cultural, refiere a la interaccin con
las representaciones artsticas y su significado, sean stas pinturas, es
culturas, arquitectura, cine, teatro, msica.
En concordancia con esto ltimo, y a la pregunta de si el arte tiene
un valor biolgico siendo el hombre un ser biolgico como es, habra
que contestar afirmativamente, ya que para el ser humano el arte es la
dimensin que le ayuda a dar un sentido a su existencia, ms all de
aquellas emociones bsicas que le mantienen biolgicamente vivo.
El hombre comparte con el chimpanc y el resto de los mamferos e
incluso, por supuesto, con todos los seres vivos, el placer en todo aque
llo que le mantiene vivo como individuo y como especie (comer, be
ber, dormir, jugar y reproducirse), pero el hombre, a diferencia de sus
congneres los animales, encuentra, adems, placer (tambin para ese
mantenerse vivo) en todo aquello que es ya slo y genuinamente hu
mano como el arte o la misma religin, por ejemplo. se es el valor de
supervivencia que tiene el arte para el hombre y no para el chimpanc
o cualquier otro animal.
Esta reflexin nos lleva a ser conscientes de que el arte probable
mente tuvo un origen que de algn modo seguimos compartiendo
los seres humanos actuales. En esencia, este origen est en la inten
cin de comunicar cosas a los dems. Sin duda que el significado de
las pinturas paleolticas, o las representaciones en objetos de aquellos
tiempos, tenan un sentido mgico que est muy alejado de lo que
entendemos hoy por arte, pero en su esencia estas pinturas eran co
municativas y transportaban la intencin de decirle cosas a los dems
con smbolos gratificantes y, por tanto, embebidos ya de esa nue
va dimensin que es el arte. El arte, la belleza, no arranca pues en
Grecia, ni en el Antiguo Egipto. Slo hay que recordar la pequea
figura de marfil de Hohlenstein-Stadel, en el sur de Alemania, repre
sentando una cabeza de len esculpida sobre un colmillo de mamut
y que con una datacin de unos 30.000 a 33.000 aos, se considera
la pieza de arte ms temprana conocida, toda una combinacin de
experiencia, tcnica y belleza (M ithen, 2005). O los huesos o trozos
de madera, cuyo origen tambin se estima en unos 30.000 aos, que
pudieron ser utilizados para generar sonidos musicales o pequeas
piezas de marfil utilizadas como cuentas o pendientes. Y desde luego,
las pinturas espectaculares de las cuevas de Lascaux en Francia y Al-
tamira en Espaa. Todo cuanto acabo de sealar se podra resumir en
los tres procesos cognitivos que, segn Mithen (2005), ya se encon
traban en el origen del arte:

1. La capacidad de hacer una imagen mental que no representa fi


dedignamente al mundo real.
2. La comunicacin intencional.
3. La capacidad de dar a cosas significados ms all del que tie
nen. Ciertamente todos ellos atributos cognitivos del ser huma
no actual.

Leyes de la expresin artstica

Posiblemente ya en el cerebro exista un cableado neuronal preestable


cido para una abstraccin y emocin especfica que canalice esa prime
ra impronta de lo que puede ser arte. Tanto si ello es as como si no, y
tanto si este cableado es grande o slo ocupa una pequea parte de la
actividad cerebral, ste sera el punto de inters central de lo que llama
mos neuroarte. De hecho, Ramachandran se refiere, de alguna mane
ra, a esto mismo cuando seala que el cerebro humano debe contener
los universales o leyes del arte que rigen la creacin en todos los artistas
y creadores:

Expresar tales leyes no le q u ita n in g n m rito a la o rigin alidad del artista


concreto, en tanto que ste expresa o m anifiesta esas leyes o em plea alg u
nas y n o otras, para poner de m anifiesto su personalidad en una d eterm i
n ad a obra d e arte. Y de hecho, tales leyes universales de la esttica (p in tu
ra, p articu larm en te) son transculturales, por eso son universales.

Qu podra, pues, gobernar en el cerebro la creacin y tambin la


contemplacin de una obra de arte? Cules son esas leyes de las que
habla Ramachandran? Ramachandran y Hirstein (1999) han descri
to lo que ellos llaman las ocho leyes de la experiencia artstica. stas
son una serie de elaboraciones que los artistas utilizan bien conscien
te o bien inconscientemente, para optimizar la funcin o activacin
de las diferentes reas visuales del cerebro. reas cuya funcin permi
te extraer correlaciones de las diferentes caractersticas de las cosas
del mundo externo, como la forma, la profundidad, el color y el mo
vimiento, y con ello descubrir y unir muchas de ellas en agrupamien-
tos o racimos unitarios. Dos de estas leyes las considero especial
mente relevantes en el contexto de este captulo. La primera se
refiere al fenmeno de agrupamiento, ya mencionado, y la segun
da, al de la simetra.

Detectando gacelas simtricas

Qu hay detrs de que una mujer escoja un pauelo o un jersey que


haga juego con la falda y los zapatos y que eso resulte placentero para
quien lo contempla? Posiblemente una activacin en el cerebro de los
mecanismos neuronales que contribuyen a formar lo que hemos lla
mado agrupamiento y que constituye la primera ley de la expresin
artstica. Qu hace que cuando los ojos, nariz, labios y pmulos son
iguales a ambos lados de una cara casi todo el mundo encuentra esa
cara agradable y atractiva? De nuevo, posiblemente se estn activan
do en el cerebro los mecanismos neuronales que conforman esa se
gunda ley que hemos llamado de la simetra. Dice Ramachandran
procesos como el agrupamiento y la deteccin de la simetra bien
pudieran ser intrnsecamente placenteros porque facilitan la detec
cin y orientacin de objetos primero y es luego que se aaden otros
procesos que hacen esos objetos placenteros.
Es altamente posible que estos fenmenos de belleza hayan
emergido a lo largo del proceso evolutivo y que el cerebro los haya
registrado como cdigos neuronales bsicos y permanentes de fun
cionamiento. Esto resultara fcil de entender con un ejemplo. Ima
ginemos que nos encontramos en la selva y que tras el follaje, en un
determinado paraje, hay escondida una gacela. Inicialmente no sera
mos capaces de verla, pero un ojo experto y comparando con la vi
sin de otro paraje al lado mismo, pronto podra distinguir fragmen
tos de color amarillo pardusco tras las hojas. Ante esto, el cerebro
trata de encontrar, como en un rompecabezas, la manera de poner
juntos todos los fragmentos y crear con ellos, basado en el aprendiza
je y la experiencia previa, una forma que sea coherente. Y es as como
el cerebro, que posee el cdigo que hemos llamado de agrupamien-
to, al final, sera capaz de ensamblar todos los fragmentos e iden
tificar a la gacela. Sin duda que ese agrupamiento del color ha dado
lugar a una forma con significado para quien lo observa. Forma cuya
informacin sensorial, tras alcanzar el sistema lmbico o emocional,
el cerebro le pone la etiqueta de placentero, pues claramente puede
indicar, por ejemplo, comida. El fenmeno, pues, del agrupamiento
en formas y colores es gratificante y placentero. El funcionamiento
de estos cdigos adquiridos a lo largo de los millones de aos que ha
durado la evolucin del ser humano y que han asegurado su super
vivencia, sigue vigente en el hombre de hoy. Posiblemente son esos
mismos cdigos los que, activados por circunstancias sociales actua
les, nos hacen sentir agrado y placer ante el ejemplo de la mujer que
hemos considerado antes y que llevaba conjuntados los colores de su
ropa y sus zapatos.
Y qu decir de la simetra? La simetra es una propiedad que tienen
los seres vivos, los objetos, las construcciones que realiza el hombre, y
hasta los cristales y los tomos. Consiste en que la posicin relativa de
sus partes es la misma a ambos lados de una lnea divisoria imaginaria
equidistante que llamamos eje de simetra. Qu duda cabe, ya lo he
mos sealado, que una casa, un edificio, cualquier objeto o ser vivo, en
definitiva, resulta estticamente placentero cuando es simtrico. Y de
nuevo, el significado de esta gratificacin visual hay que buscarlo en
los cdigos de funcionamiento de nuestro cerebro.
Desde el momento en que los seres vivos en general y en particular
los ms relevantes para nuestra supervivencia, como un depredador, las
presas o las parejas sexuales, son simtricos, este sistema bien pudiera
haberse convertido en un detector que capte nuestra atencin para fa
cilitar el procesamiento cerebral posterior que ayude en su reconoci
miento. Tan importante para la supervivencia debe ser este sistema
que, como dijimos para el caso del agrupamiento, debe haber sido gra
bado en el cerebro de una manera indeleble desde los tiempos evoluti
vos ms tempranos.
Hay tests cuyos resultados muestran que cuando los seres humanos
escogen pareja prefieren, de modo muy significativo, aquella que tiene
entre las dos partes de su rostro y su cuerpo (bilateralidad) una alta si
metra. Estas preferencias, que se hacen por mecanismos inconscien
tes, las expresan conscientemente al indicar que su eleccin est hecha
sobre el mayor atractivo sexual de la pareja elegida. ste es un fenme
no, adems, que parece ser transcultural y por ello casi universal (Sy-
mons, 1979; Sasaki et al., 2005). La simetra se convertira, de este
modo, en algo as como un ndice o signo visual de alto valor biolgi
co. De hecho, los bilogos evolucionistas consideran, que, en su ori
gen, este fenmeno de la simetra fue un detector de infecciones, pues
stas producan una desproporcin de las dos partes del cuerpo y afec
taban adems la fertilidad, provocando el rechazo de esas parejas sexua
les. Si los bilogos estn en lo cierto, la simetra habra nacido en el
cerebro como un detector de salud y fuerza reproductiva. La pregunta
es cmo esto, tan claramente biolgico como el fenmeno del agru-
pamiento, ha alcanzado cnones de belleza en el cerebro humano?
Aplicado al caso que estamos tratando, por qu todo lo representado
simtricamente resulta tan gratificante para quien lo contempla?

Neuronas, arte y sim etra

Si el agrupamiento y la simetra son estmulos y fenmenos placente


ros para quien los contempla y si adems han alcanzado categora de
belleza, en qu parte del cerebro se encuentran? En un trabajo recien
te, utilizando resonancia magntica funcional, se han investigado las
bases cerebrales de este fenmeno de la simetra y se ha observado que
las figuras caleidoscpicas u objetos simtricos, frente a los que no lo
son, o desfigurados al azar, activan muy fuertemente varias regiones de
la corteza visual. Este aumento de actividad se detect, casi exclusiva
mente, en las reas visuales V3A, V4 y V7, siendo muy poca la activa
cin en otras reas cerebrales. Al parecer, estas respuestas son casi ex
clusivas de los humanos, pues apenas se encuentra alguna traza de
actividad en estas mismas reas de los primates (Sasaki et al., 2005).
La falta relativa de actividad en otras reas de la corteza cerebral,
fuera de la corteza visual, sugiere que la respuesta a la simetra es debi
da en gran parte a cdigos de procesamiento intrnseco al sistema vi
sual mismo. Esto quiere decir que la simetra sus fundamentos bsi
cos se ha elaborado en el cerebro muy temprano en el proceso
evolutivo. Pero tambin significa que, al no haberse encontrado en los
primates, es slo durante el proceso evolutivo humano cuando alcanz
altas cotas de significado, posiblemente nico y genuino. Esta afirma
cin viene potenciada adems por otros estudios, donde se muestra
que existe una fuerte correlacin entre los datos obtenidos por reso
nancia magntica funcional que acabamos de mencionar y otras inves
tigaciones y medidas psicofsicas sobre la simetra.

Notre Dame y la Ultima cena de D a Vinci

El hombre ha manifestado siempre un desmedido anhelo por levantar


la mirada al cielo y expresar su relacin con Dios. Y en ese afn ha
transmutado la piedra, la madera, el hierro, y hasta la piel y los huesos
de los animales. Ese esfuerzo le ha llevado a lo ms alto con el arte, y
desde luego con la arquitectura, expresndolo en las agujas gticas o las
puntas afiladas de las pirmides. Y en ellas, de nuevo, la simetra cobra
el protagonismo. Todas las civilizaciones, desde los egipcios y aun an
tes, han mostrado su amor por la simetra que se ha mantenido cons
tante en todos los campos de la creacin artstica y hasta en la concep
cin del mismo ser humano como, por ejemplo, lo dej expresado
Leonardo da Vinci en el hombre de Vitruvio.
Pero hay un nuevo protagonista geomtrico en esa aspiracin ha
cia la belleza y el mismo Dios. Es la seccin urea. Por qu la seccin
urea, como la propia simetra, crea la percepcin de belleza en el ser
humano? Es acaso otro de esos universales o leyes del arte como la
simetra? La seccin urea cuyas proporciones se dice son una de las
cualidades ocultas del tringulo rectngulo, refiere a la divisin de
una lnea recta en dos partes desiguales, de tal forma que la parte ms
pequea est en la misma proporcin con respecto a la ms grande
como esta ltim a con respecto al total. La seccin urea ya aparece
en la arquitectura egipcia, en las pirmides, en Grecia (Partenn), en
Roma en sus muchas edificaciones y en otras bellezas arquitectnicas
de Europa (Notre Dame). Y por supuesto que aparece tambin en la
pintura, por ejemplo, en el cuadro de Leonardo da Vinci, La U lti
m a C ena d e Cristo y los Apstoles. Por cierto, es posible que Da Vinci
conociese esta medida geomtrica a travs del fraile franciscano Luca
Pacioli, que fue precisamente quien acu el nombre de seccin
urea en su libro titulado D ivina P roportione, publicado en Venecia
en 1509. Al parecer, Pacioli fue amigo de Da Vinci, con quien man
tuvo una estrecha relacin en M iln entre 1496 y 1497. La seccin
urea es uno de esos misterios que todava esconde la belleza de las
cosas en el mundo y es entresacado de ellas por alguna ley artstica de
nuestro cerebro. Misterio para el que hoy no tenemos respuesta desde
el cerebro. Sin duda, debe existir un correlato neuronal que pronto,
estoy seguro, desvelar la neurociencia, como ya ha ocurrido en parte
con la simetra.

Neuroarquitectura. Espacios p o r fu era, espacios p o r dentro

Agrupamientos, simetras, secciones ureas, proporciones divinas y un


largo etctera que esconden el arte y las matemticas, eso es la arqui
tectura. Precisamente una ciencia aplicada que trabaja en establecer
relaciones matemticas levantadas sin ms paredes que los constructos
del cerebro humano. Pero la arquitectura tambin es belleza. Ya lo dijo
Vitruvio, para el que la arquitectura es y debe ser una disciplina ador
nada de infinitas ciencias y para quien las construcciones arquitect
nicas deben poseer seguridad, utilidad y belleza. Para este arquitecto
latino, adems, cada edificio deba reflejar las proporciones del cuerpo
humano. As como el hombre fue creado a imagen de Dios, y las pro
porciones de su cuerpo son producto de la voluntad divina, las propor
ciones arquitectnicas tienen que adaptarse y expresar el orden csmi
co. La arquitectura es, sin duda, el mejor ejemplo de la unin entre
las dos culturas.
La arquitectura, para muchos, es la expresin ms sublime del arte.
Y lo es, dicen, porque aunando el talento poderoso y mximo de la ra
zn con el fuego emocional del placer produce esa belleza que emerge
y rompe los espacios. De esa combinacin asoman en su mximo es
plendor las caractersticas ms sublimes de la naturaleza humana. La
arquitectura es, posiblemente, la ltima expresin del placer esttico,
humano. Se vive entrando fsicamente en l. Pero el ser humano no
slo vive y siente la arquitectura, sino que con ella construye tambin
su propia vida, la de casi todos los das. Desde las paredes de la casa
donde se nace hasta los sentimientos de placer profundo que nos inva
den en el interior de una iglesia sublime. El hombre se hace as, y se
refiere as, como hombre en las arquitecturas que ha construido. Y as
lo estn reconociendo los nuevos conocimientos acerca de cmo fun
ciona el cerebro. Las emociones, los placeres y las tristezas se expresan,
se recrean y cobran vida en las elecciones de las arquitecturas de las di
versas culturas. Y es con esas emociones y placeres como el hombre
culto ha entrado en dilogo con su entorno, creando nuevas formas
que le hicieran sentirse con mayor bienestar y placer, lo cual, a su vez,
ha cam biado y conformado su cerebro.
Pero cmo percibe el cerebro humano la arquitectura? En marzo
del 2004, en la Universidad de California en San Diego, arquitectos y
neurocientficos se reunieron para discutir acerca de la relacin entre la
actividad cerebral, tanto consciente como inconsciente, y el proceso
creativo del arte y en particular acerca del diseo de casas y edificios.
En la agenda central de la reunin se encontraba la pregunta de cmo
los ambientes arquitectnicos creados por el hombre influyen en su
pensar y sentir. Sin duda que en la mente de todos se encontraba el he
cho de que muchos procesos cerebrales, particularmente la percepcin
sensorial en un determinado contexto social, influyen en la manera en
que el arquitecto o el artista trabaja el espacio. Pero, cmo ello es ela
borado por el cerebro? Cmo puede contribuir el conocimiento de
cmo procesa el cerebro nuestra percepcin del espacio influir en el
futuro de la prctica de los arquitectos? Cmo la influencia de la emo
cin y el sentimiento ante determinados espacios arquitectnicos pue
de reconducir la construccin de futuras obras arquitectnicas? Pre
guntas casi todas abiertas y slo fragmentariamente contestadas por
fuegos etreos y personales, pero preados ya de un enorme futuro.
Ah naci la neuroarquitectura. Precisamente, la recin creada, en Es
tados Unidos, Academia de Neurociencias para el Estudio de la Arqui
tectura, ha sido una iniciativa del propio Instituto Americano de Ar
q u ite c to s para tratar de contestar, junto con los neurocientficos, por
un lado, cmo el cerebro humano opera en la construccin de los edi
ficios que nos rodean, y por otro, para ver de qu modo stos se pue
den construir ms acordes a la propia naturaleza humana y su bienes
tar. Sin duda, esto va a tener una enorme repercusin en nuestro
futuro.
La in a u d ib le m sica d e l U niverso

Est claro que la neurociencia del arte y la belleza, neuroarte, se en


cuentra en su infancia y que incluso, si se quiere, no tenemos ms que
unos atisbos iniciales sobre el tema. Pero en este campo del saber, como
en otros muchos, nos encontramos en el camino de encajar piezas de
las dos culturas en ese puzle que es la naturaleza humana. Sin duda,
que en este peregrinar curioso por el neuroarte nos encontraremos mu
chas piezas desconocidas cuando buceemos ms profundamente en los
entresijos del cerebro. Y es quiz, en esas profundidades desconocidas
que, tal vez, al final, descubramos un campo unificado slo capaz de
ser expresado no en formas, lneas, colores y movimiento (arte), sino
en una sutil formulacin numrica (matemtica). Acaso, como ha se
alado Wittkower, no exista desde la Antigedad una ininterrumpida
tradicin segn la cual la aritmtica, la geometra, la astronoma y la
msica formaban el quadriviu m de las artes matemticas y fue slo
despus que la pintura, la escultura e incluso la arquitectura se incor
poraron a esas artes, cuando se les dot de una fundamentacin mate
mtica? Esconde, pues, la matemtica el ltimo cofre de la belleza? Ya
deca Platn en su clebre Timeo que la armona y el orden csmico se
reflejaban en ciertos nmeros y que las relaciones entre estos nmeros
contenan la inaudible msica celestial y hasta la estructura del alma
humana. Al final, puede que alguien, que no crea en la excelsitud su
prema del ser humano como ser biolgico y sin dicotomas alma-cuer-
po, alcanzara con su espritu el secreto del arte y la belleza.
EPLOGO

MIRANDO AL FUTURO CON INCERTIDUMBRE


La bsqueda de una unidad del conocim iento puede ser al
principio vista como una prisin para la creatividad. La ver
dad, sin em bargo, es lo opuesto. Un sistem a unitario del co
nocim iento es el medio ms seguro de identificar los dom i
nios de la realidad todava no explorados. Provee de un mapa
ntido de lo que es conocido, y enm arca las preguntas ms
productivas para las bsquedas futuras. C on frecuencia, los
historiadores de la ciencia observan que hacer la pregunta
ms inteligente es ms im portante que producir la contesta
cin ms inteligente. La contestacin inteligente a una pre
gunta trivial es trivial, pero la pregunta inteligente, aun sien
do insoluble o no form ulada con total exactitud, es como
una gua para alcanzar los grandes descubrim ientos. Y as ser
siem pre en las excursiones futuras de la ciencia y el vuelo
im aginativo de las artes.

Edgard O . W lL S O N ,
C o n silien ce

El futuro es impredecible, por eso es futuro. No se conoce y en el me


jor de los casos es incierto. Se hacen muchas predicciones. Las ms
esenciales nunca se cumplen, por eso uno mira al futuro con incerti-
dumbre. En cualquier caso, parece evidente que la neurociencia actual
lleva una direccin que nos conduce por el camino ms seguro a un
mayor conocimiento del ser humano. Y es esto lo que ha dado naci
miento a esa nueva visin de las disciplinas humansticas clsicas y que
hemos considerado en este libro. Si la realizacin completa de este ca
mino emprendido se cumple, lo cual puede depender de muchos fac
tores aleatorios, a m no me cabe duda alguna que nos encontraramos
al principio de cambios importantes en el conocimiento de nosotros
mismos y de la sociedad en que nos tocar vivir en el futuro.
Sigm und Freud sealaba en El m alestar d e la cu ltu ra :

A mi juicio, el destino de la especie hum ana ser decidido por la circunstan


cia de si y hasta qu punto el desarrollo cultural lograr hacer frente a
las perturbaciones de la vida colectiva em anadas del instinto de agresin y de
autodestruccin. En este sentido, la poca actual quiz merezca nuestro par
ticu lar inters. Nuestros contemporneos han llegado a tal extremo en el
d o m in io de las fuerzas elem entales, que con su ayuda les sera fcil exterm i
narse m utuam ente hasta el ltim o hombre. Bien lo saben, y de ah buena
parte de su presente agitacin, de su infelicidad y su angustia. Slo nos que
da esperar que la otra de ambas potencias celestes, el eterno Eros, desplie
gue sus fuerzas para vencer en la lucha con su no menos inm ortal adversario
( Fnatos). M as quin podra augurar el desenlace final?

Eros, tnatos y cdigos

Comparto este aserto final de Freud, excepto en su figurativa e imagi


naria idea del Eros como salvador de la especie humana. Este mismo
diagnstico del problema del futuro de la humanidad, visto casi tres
cuartos de siglos despus (en los tiempos de Freud exista casi un total
desconocimiento de la neurociencia) nos lleva a considerar que la tera
putica no parece residir tanto en el Eros, como en el conocimiento
cientfico de cmo funciona nuestro cerebro y en descifrar los cdigos
cerebrales de nuestra agresividad y violencia; en conocer los sustratos que
elaboran nuestra conducta moral, nuestras emociones, nuestros senti
mientos y nuestra cognicin, y en estudiar, si es posible y necesario, el
modo de recodificar nuestro cerebro. Y ms all y como final, ver en
tonces si los seres humanos somos capaces de encontrar un conoci
miento que nos lleve a una cultura en la que hallemos una adecuacin
real en este mundo, posiblemente nico, en el que vivimos.
De esto, en parte, ha tratado este libro. De introducir, con una vi
sin, a vuelo de pjaro, los fundamentos que supuestamente pueden
reforzar en un futuro los pilares de nuestra convivencia y nuestra pro
pia concepcin como seres humanos. En eso realizan su labor los arte
sanos de estas nuevas disciplinas que son la neurofilosofa, neurotica,
neurosociologa, neuroeconoma y neuroarte. Pero tambin en esta la
bor participa mucha gente no especializada que se muestra cada vez
ms interesada por estos nuevos conocimientos que arrancan desde la
neurociencia. Muchas personas con preparacin intelectual variada se
han mostrado atentas a los avances neurocientficos, particularmente
en temas tales como la emocin y la propia conciencia humana. Existe
ya en muchos crculos intelectuales la preocupacin y el inters pbli
co por la neurociencia, y en la manera en que esta preocupacin e in
ters se canalicen, este inters se ver reforzado y aumentar. En esta
direccin, particularmente en temas muy concretos, como son los de
la neurotica y neuroarte, marchan tambin muchas conferencias y
discusiones realizadas en foros internacionales.

stos son escalones positivos para avanzar hacia el despertar de temas como
los de la neurociencia y que la gente se interese por ellos ahora y en el futu
ro, dado que h ay un deber cvico legtim o y dem ocrtico en este asunto.
Los temas ticos, por ejem plo, no deben ser dejados slo en las manos de los
expertos, y desde luego no deben dejarse a ser discutidos slo en habitacio
nes cerradas. M s educacin puede no siem pre llevar a una m ayor libertad
y apoyo para la ciencia, pero en la tarea global de la participacin de la
gente en tem as especficos como ste de la tica y la neurociencia, el nico
riesgo real (y no precisam ente beneficioso) es no participar en ellos.
(liles e t al., 20 05 )

La neurocultura aspira a que el hombre pueda conocer y construir un


sistema de pensamiento, creencias y conducta que le provea de un marco
para una existencia ms acorde a su propia naturaleza biolgica. Es decir,
a una concepcin, la que aportan estas nuevas disciplinas, que nos aleja
de prisiones y corss absolutos, incluyendo verdades absolutas, morali
dad absoluta, perfeccin absoluta o autoridad absoluta (Huxley, 1964)
y con la que alcanzar una organizacin social y una nueva visin del des
tino humano, desde las normas morales que nos rigen hasta la poltica
de todos los das. Que todo esto es todava una pura especulacin? Cier
to. Que la neurociencia es todava un mar de desconocimiento acerca
de cmo funciona el cerebro humano? Cierto tambin. Pero tambin es
verdad que se avanza aceleradamente; primero, reconociendo y mostran
do la mucha ignorancia que se tiene, lo que no deja de ser un paso impor
tante en el conocimiento, y segundo, tambin reconociendo el progreso
acelerado que se est produciendo acerca de cmo se construyen en el
cerebro esas inmensas parcelas de los atributos humanos y sus valores.
Profecas y profetas

Todas estas nuevas profecas culturales estn basadas en el conocimien


to de nuestra historia evolutiva, en cmo se ha construido el cerebro a lo
largo de ese proceso, en las hiptesis acerca de cmo ha funcionado en
el pasado y cul es su significado comparado a su funcionamiento en el
hombre de hoy, en el que el funcionamiento de ese mismo cerebro ha
adquirido otros nuevos significados. Por lo pronto estamos descubrien
do que el hombre actual sigue utilizando los mismos cdigos de funcio
namiento del cerebro que antao, pero en contextos sociales diferentes
y con resultados y valores claramente diferentes. Desentraar el sentido
de ese funcionamiento diferente y los posibles problemas que ello con
lleva, tratando con ello de explicar nuestras conductas actuales y como
concebimos el mundo y la relacin con los dems, lleva implcita una re
novacin de nuestro mundo social que acaecer en un futuro no lejano.
Para empezar, la profeca esta vez no va a tener una inspiracin basa
da en lo sobrenatural sino en la ciencia. Y los profetas no van a ser
aquellos que emborrachados de una emocin nacida de la huida de la
miseria, la necesidad y el miedo, llevaban a anunciar un reino celestial
donde encontrar refugio que fuera fuente de todo bienestar o un eterno
retorno donde purificar el alma. Esta vez los profetas sern los pensado
res y los cientficos conocedores de los entresijos cerebrales que elaboran
esos miedos. Un eclipse de Sol o una pavorosa tormenta que destruye
cosechas ya no sobrecoger a los seres humanos que han luchado dece
nas de miles de aos por desentraar los misterios de un poder desco
nocido que nos enva mensajes y nos augura castigos. Ser la neurocien
cia, sus tecnologas y el conocimiento derivado de ellas, la que nos
proveer de luz para dar explicacin a los fenmenos y solucionarlos,
pero tambin para prevenirlos con herramientas mucho ms eficaces
que los rezos o los sacrificios. Pero en qu se fundamenta todo esto?

Neuronas simples y neuronas complejas

La neurofilosofa, ese acercamiento convergente de ciencia del cerebro


y filosofa, ya se adentra de lleno en temas clsicos de la propia filoso
fa, como la naturaleza de la mente y con ella la conciencia, el yo, el
libre albedro con elecciones y decisiones. La neurofilosofa reconoce
en el mtodo cientfico la capacidad de desentraar los mecanismos
cerebrales que producen los procesos mentales. A partir de esos datos,
contrastados por la observacin y la experimentacin cientfica, es po
sible filosofar, adquirir ms conocimiento y formular hiptesis. Los
datos actuales obtenidos por la neurociencia, y por la neurociencia
cognitiva y la neuropsicologa en particular, utilizando tcnicas de
imagen cerebral nos llevan ms lejos del dualismo cerebro-mente, su
perando ya a ste. Es el cerebro el rgano que produce la mente. En
estos das y en medios especializados es bastante impopular hablar de
mente como algo ajeno al cerebro, no ya como constituida (la
mente) por una sustancia espiritual y diferente al cerebro, sino inclu
so como un proceso emergente y diferente a la actividad cerebral.
Pienso que virtualmente todos los cientficos y filsofos contempo
rneos estn de acuerdo en que el cerebro es el rgano que produce,
con su funcionamiento, lo que entendemos por mente y conciencia,
sin ningn rescoldo dejado a ninguna otra interpretacin que no parta
de esa premisa bsica. Como dice Churchland, la actividad mental es
actividad cerebral y, por tanto, susceptible de anlisis por la investiga
cin cientfica.
La verdad, sin embargo, es que la neurociencia, y en particular la
neurociencia cognitiva, est muy lejos de haber alcanzado ni siquiera
una respuesta integrada de lo que llamamos procesos mentales y stos
reducirlos en equivalencia a los procesos cerebrales. Incluso reciente
mente, y en lo ms bsico, ha sido de nuevo desafiada la idea que se
tena acerca de que los procesos mentales y la conciencia humana, son
producto de la actividad concertada de redes conformadas por neuro
nas simples (aquellas que producen potenciales de accin) de la cor
teza cerebral y tlamo. Se ha sugerido que las redes neuronales que
participan en estos procesos cognitivos complejos estn conformadas
por neuronas complejas que transportan informacin especfica y
codificante de cognicin elemental (Arshavsky, 2006). Esto, sin em
bargo, no es nada nuevo, pues ya Crick y Koch propusieron que era la
seleccin de cierto tipo de neuronas la responsable de la alta funcin
de producir conciencia, concepcin que despus fue rebatida por Edel-
man y Tononi (Mora, 2001, 2002). En cualquiera de los casos, muy
poca gente discute hoy que son neuronas, simples o complejas, las que,
ensambladas funcionalmente en determinados circuitos neuronales,
producen los procesos mentales.
Nos llevar todo esto a ir analizando, descomponiendo en unida
des simples (circuitos) las ms altas funciones cognitivas del ser hu
mano? Nos llevar ello a la deshumanizacin de lo humano? No lo
creo. Entre otras cosas, porque posiblemente nunca lleguemos a po
der desmenuzar la intimidad cerebral de nosotros mismos. Pero s
creo, por el contrario, que el camino emprendido es un camino nece
sario en nuestra andadura hacia una mejor verdad de nosotros mis
mos, pues est claro que la va cerrada de la introspeccin con la que
hasta ahora se ha alcanzado el conocimiento humanstico ya no es su
ficiente. Slo la convergencia entre la investigacin cientfica y la filo
sofa debera adentrarnos en el conocimiento de los procesos menta
les, la conciencia y el propio yo individual y social (Llins, 2001;
Dennet, 2003; Le Doux e t al., 2003). Del dilogo, pues, entre ciencia
y filosofa debe devenir un entendimiento ms profundo acerca de
quines somos y de los productos que creamos, con los que configu
ramos nuestra cultura.

El cerebro, una mquina causal

Uno de esos productos son los valores y las normas con los que nos
conducimos en sociedad. La neurotica es claramente una materia que
slo tras su nacimiento, muy reciente y en apenas cuatro o cinco aos,
est produciendo una vorgine de discusiones en foros internacionales
reuniendo a intelectuales de todo el arco del saber humanstico y cien
tfico. Y tambin la neurosociologa, en esa temtica tan nueva de la
relacin entre neurociencia y derecho. A todo esto se est prestando
una atencin que alcanza ya adems a foros polticos. Qu reas del
cerebro y con qu procesos se elaboran las conductas morales? Es la
elaboracin de la conducta tica, o el alumbramiento de un excelso
juicio moral, un producto tan exquisitamente nico y distinto en su
aspecto cognitivo, que lo distingue de cualquier otro juicio social? No
a nivel del cerebro. En el cerebro las emociones o los razonamientos
morales y su consecuencia, los juicios ticos, son producto de una in
teraccin entre los sustratos genticos de la especie y un largo proceso
evolutivo y de aprendizaje. Un juicio moral es slo un tipo particular
de proceso que evala la adecuacin de la conducta propia a la con
ducta de los dems, acorde con las ideas, conformadas socialmente, de
correcto o incorrecto, bueno o malo. Todo ello tiene que ver con la
actividad del sistema lmbico (cerebro emocional) y la inmensa corteza
cerebral humana, cuya actividad brinda, entre otras muchas cosas, la
capacidad que tienen los seres humanos de reconocer creencias y sen
timientos en los otros seres humanos (teora de la mente).
En lo social, las nuevas tcnicas de registro e imagen cerebral estn
alcanzando cotas de alto calado, tanto como para desafiar principios
bsicos de convivencia social, como la privacidad y la intimidad del
individuo. Imaginemos por un instante que furamos capaces de al
canzar tcnicas que nos permitieran leer el pensamiento de los dems
y predecir su conducta, tanto inmediata como futura. A qu nos con
ducira esto? Qu ocurrira si todo el mundo pudiese sobrepasar las
barreras de contencin de nuestra corteza prefrontal y conocer el
loco que todos llevamos dentro? Incluso aunque estas tcnicas slo se
aplicaran en un juicio penal, en qu casos se podran aplicar contra la
voluntad del inculpado para saber si dice la verdad y emitir con ello
una sentencia acorde? Podran estos conocimientos cambiar nuestra
actual concepcin de la responsabilidad, en el caso de conductas anti
sociales? Qu es ser normal? Podramos encontrar algn da patrones
de actividad cerebral claras que diferenciaran, como dice Churchland,
aquellos que estn bajo control de aquellos que no lo estn? Sin
duda, sera de un valor inestimable para el derecho y la jurisprudencia.
Dice Churchland:

A largo plazo sospecho que seremos capaces de encontrar vas altam ente
sofisticadas para d istin gu ir entre un cerebro que est bajo control y un
cerebro que est fuera de control. Dense cuen ta que en todos los casos la
conducta est causada por eventos cerebrales. A nivel de la neurona y de
las redes neuronales, el cerebro es una m quin a causal. A pesar de ello, y a
pesar de la causalidad del cerebro, ello no im p lica que no haya responsabi
lidad de la persona. La determ inacin de la responsabilidad en el sistem a
de la ju sticia crim in al depende de m uchos factores, incluyendo la eficacia
del castigo, la seguridad pblica, y la im portancia social de un castigo
justo y m erecido.
Y en la economa en donde las tcnicas de resonancia magntica funcio
nal estn aportando aceleradamente nuevos datos acerca de cmo los
cerebros toman unas decisiones y no otras, y cmo la emocin, los mie
dos y el placer canalizan los juicios y las decisiones econmicas, acaso
estos nuevos conocimientos no iluminan una nueva manera de razo
nar econmicamente y tomar conciencia y cambiar actitudes econ
micas antes nacidas de un puro desconocimiento de cmo opera el
cerebro? Y an ms con el neuromarketing, que lleva estas tcnicas de
neuroim agen a ser utilizadas por las grandes empresas en el estudio
de mercado analizando la preferencia de las personas por determinados
productos y no por otros. Y si estos conocimientos predictivos y de
lectura cerebral llegaran a las compaas de seguros o fueran utiliza
dos para obtener un empleo o a las grandes multinacionales para apro
vecharlos y ver incrementadas sus ventas?

Robotizando a l ser humano?

Y finalmente, el neuroarte. Deshumanizar el arte conocer las piezas


del cerebro que lo crean, conciben, ejecutan y aprecian? Disminuir
nuestra valoracin del arte conocer la intimidad de esos procesos del
cerebro que, a travs de la abstraccin y el conocimiento, el placer y la
emocin, elaboran su esencia que es la belleza? Disminuir el misterio
que esconde la obra de arte saber que su creacin obedece a mecanis
mos y leyes del cerebro que han operado para otros procesos ms cru
dos y rudos, en otros tiempos pasados, hace millones de aos? Y si a
la postre se descubre que el arte no es ms que un simple fuego fatuo y
estril, encendido slo por una obediencia ciega a las leyes del funcio
nam iento cerebral y slo modulada por cada artista? Se perder con
ello el misterio y la magia del arte?
Ante todo esto, quedar el ser humano reducido a un robotiza-
miento de su conducta? Llegaremos a reducir al ser humano a un
ensam blaje de piezas en su cerebro como si de un ordenador o el motor
de un coche se tratara? Y si ello fuera as, podramos llegar a sentirnos
ms predecibles en nuestras decisiones y por ende menos libres? Sin
duda, existe una enorme preocupacin ante todo esto. Pero yo no creo
posible que nunca se alcance una m ecanizacin d e la conducta hum ana,
ni tampoco se llegue a vislumbrar una sociedad como la que dibuj
Aldous Huxley en su novela Un m undo feliz. Entre otras cosas, porque
el cerebro no es determinstico, sino un sistema abierto en constante
cambio e interaccin con su medio ambiente y social. Lo que para m
s est claro es que todo esto nos debe conducir a ubicar mejor a la na
turaleza humana en su ms real contexto biolgico y con ello ayudar
a despejar las sombras y brumas de quines somos. Basndome en todo
lo dicho, una vez ms, abogo por mirar a la ciencia no como un nu
barrn negro que traer pobreza a nuestra humanidad, sino como la
luz que iluminar nuestra verdadera naturaleza, guiada esta vez por el
pensamiento humanista extrado de ella. Es de este proceso de retroa-
limentacin entre Ciencia y Humanidades, que debe devenir un mun
do nuevo de valores y una tica, ms universal si se quiere, que sea
compartida por todos los seres humanos.

Una lengua y una tica universales

La neurocultura, cultura basada en el cerebro y, por tanto, universal,


tender a absorber los idiomas, las pequeas y grandes geografas, los
pequeos y grandes grupos sociales en un inevitable huracn detrs del
cual tal vez se alcancen una tica y una lengua universales, y aun una
nueva forma de concebir la religin y el arte que anen y alcancen nue
vos significados para el ser humano. Slo con un idioma universal a
travs del cual pueda existir un entendimiento real y verdadero entre
todos los seres humanos sea posible alcanzar, como en la tribu prim iti
va, una coherencia de percepciones y significados de las cosas y sucesos
del mundo. Porque un idioma no es slo un medio a travs del cual se
comunica un grupo de seres humanos. No es tan simple. La lengua no
es slo un vehculo de comunicacin, sino tambin un mecanismo de
concepcin, a travs del cual construimos el mundo que nos rodea.
Conocemos las cosas y les damos vida nombrndolas con un idioma.
Cada lengua permite a cada ser humano vivir en un mundo nico y
diferente, sin autntica traduccin posible. Y de ah tambin el valor
futuro de una lengua nica en la que todos los seres humanos, al hablar
y nombrar las cosas, y los sucesos humanos, sepamos en su raz cul es
el mensaje con todos sus matices.
Con el nacimiento, el cerebro humano ya trae los circuitos neuro-
nales, genticamente programados, capaces de grabar en ellos cual
quier idioma. Y es la lengua de los padres la que reconstruye, transfor
ma y modela esos circuitos del cerebro en un proceso lento a travs de
la fsica y la qumica, la anatoma y la fisiologa. Tan lento es que la
primera palabra no aparece antes del ao y medio; un ao despus,
aparecen ya palabras sueltas, y slo hacia los tres aos aparecen las fra
ses. Esto lo sabe casi todo el mundo, pero lo que se desconoce es que
no es lo mismo grabar, en esos aos tempranos, un idioma que otro.
En esos aos se captan y aprenden matices sensoriales y emocionales,
e incluso abstractos, que son transferidos a las palabras de un deter
minado idioma como no lo sern nunca con ningn otro. Y es con
este idioma anclado profundamente en el cerebro con el que el nio
dibujar el mundo y sus gentes, y ningn otro idioma ser equivalen
te. Y es con l que, desde nio, el ser humano dibuja, nombrndolo y
sin esfuerzo, su mundo y lo diferencia de otros mundos, incluidos los
matices de las cosas, los sucesos, las personas... Con el idioma ms
genuino, aquel que se escucha y aprende tras el nacimiento, se expre
sa la intim idad de una manera diferenciada y nica. Por eso un idio
ma unifica emocionalmente a las gentes, pero tambin, y al mismo
tiempo, las desune. Es un bistur que corta emocionalmente lo ajeno
y diferente. Y es por esto por lo que la sutil sintona emocional que
proporcionan las palabras de un determinado lenguaje jams puede
ser traducida fidedignamente a otro. Que se lo digan a los poetas y
escritores. De ah aquello de traduttore traditore. Un chino o un rabe
no conciben el mundo, ni procesan su informacin ni la expresan
em ocionalmente con su idioma, de la misma manera que cualquier
otro ser humano con una lengua diferente.
Hoy, con la neurolingstica, comenzamos a conocer las profundi
dades abisales en las que el lenguaje est anclado en el cerebro y su tre
mendo significado, no slo para la solidaridad y la agresin entre los
seres humanos, sino para lo que resulta todava ms sorprendente y que
ya he sealado; esto es, para la propia concepcin del mundo y para,
con ello, compartirla. A la luz de una neurocultura global, tal vez algn
da se alcance un lenguaje universal de raz comn a todos los seres hu
manos, que incorpore, adems, nuevos trminos y significados al len
guaje de todos los das, esta vez nacidos de esa convergencia de Ciencias
y Humanidades. Lenguaje que nos permitir acercarnos mejor y ms
ntidamente a describir los fenmenos y problemas sociales de modo
ms riguroso y, por tanto, ms fcilmente comunicativo. Y tambin
una tica universal a travs de la cual se puedan alcanzar valores y nor
mas morales asumidos y respetados por todos los seres humanos. Por
que la tica, ya no concebida como emanada de Dios (diferente para
cada grupo social o geogrfico), o grupos religiosos sin Dios, sino an
clada en las races evolutivas del hombre y su cerebro, puede encontrar
ahora un punto nico y comn de anclaje. La tica tiene claramente
un origen biolgico y aunque sea, como lo es, un producto en parte
evolutivo, es autntica y genuinamente humana. Los valores ticos tan
diferentes, para grupos tnicos tan diferentes, pueden converger en re
glas y normas establecidas por la neurotica basadas en el funciona
miento del cerebro humano, base comn a todos los hombres. Ya lo
deca Churchland: Los mejores candidatos actuales para entender el
origen de la moralidad son naturalistas.

Hacia dnde va la humanidad'?

Mucha gente rechaza de entrada una neurocultura, porque, ya lo he


mos sealado al comienzo, piensa que cuando conozcamos en detalle
la intimidad de los procesos cerebrales de esa empatia especial que lla
mamos amor y que nos acerca hacia nuestros hijos, allegados y a los
otros seres humanos, y fruto de lo cual han nacido obras artsticas uni
versales o alcanzado nuestro sentimiento religioso y, con l, a Dios, el
hombre habr perdido la esencia de su naturaleza. Y la habr perdido,
piensan, porque la neurociencia habr evaporado el misterio, que es el
aadido mgico que todava nos hace sentir humanos, llenos de vida,
una vida espiritual, diferente a la de los animales. Muchos, sin embar
go, pensamos justamente lo contrario. Pensamos que conocer y reco
nocer nuestra ms genuina esencia biolgica nos har dar un salto
cualitativo, positivo, en nuestra humanidad y que desterrar las som
bras de magia y misterio que en el pasado han envuelto el conocimien
to de nosotros mismos nos dar una luz nueva con la que apreciar el
mundo y nuestro papel en l. Deca Churchland en un contexto pare
cido:
Cmo se puede tener ninguna autoestima si piensas que slo eres un
trozo de carne? La primera parte de la contestacin es que los cerebros no
son trozos de carne. El cerebro humano es lo que ha hecho posible pintar
la Capilla Sixtina, disear aeronaves y componer la msica de Chopin. La
segunda es que si pensbamos de nosotros mismos como gloriosas criatu
ras antes de saber que nuestro cerebro era el responsable de ello, por qu
no seguir pensando lo mismo despus? Por qu no nos hace el conoci
miento ms interesantes y sobresalientes en vez de menos? Entender por
qu dormimos y soamos o cmo distinguimos tantos olores nos hace
mucho ms gloriosos que menos. Al mismo tiempo, entender por qu al
gunas personas pierden la razn o se atormentan, porque padecen un
miembro fantasma, ayuda a reemplazar la supersticin con simpata y cal
mar la situacin con razn. Tercero, autoestima, como todos sabemos de
pende de muchos factores complejos, incluyendo cosas que ocurrieron
cuando nios y adultos. Nada de esto cambia un pice por el reconoci
miento de que todo ello est causado por la actividad de nuestro cerebro.
Cuando me quemo sigue dolindome igual tanto si es debido a la realidad
de la actividad de ciertas neuronas de mi cerebro o no.

Y aun cuando con incertidumbre, yo no encuentro pesimismo en el


futuro. Si como dice Wilson: Todo lo que empricamente se ha apren
dido sobre la evolucin en general, y sobre los procesos mentales en
particular, sugiere que el cerebro es una mquina ensamblada no para
comprenderse a s misma, sino para sobrevivir, al final esa superviven
cia seguir siendo un valor supremo, dado que a sta la mantienen los
cdigos ms duros y profundamente anclados en el cerebro. De todo
ello se deduce que una mejor verdad nos debe llevar a una vida per
sonal y social ms digna y ms humana.
Hacia dnde va, pues, la humanidad? Y todo esto para qu? Cul
es el sentido que nos gua? Cul la fuerza? Si la neurociencia, la neu-
rociencia cognitiva, nos lleva como parece al reconocimiento de nues
tra total biologa y a nuestra total orfandad de un ms all y se pierde
ese calor creado por el hombre, que hemos convenido en llamar Dios,
hacia dnde vamos a mirar ahora? Dnde queda esa mirada alargada,
infinita, con que muchos seres humanos miran el cielo que nos cubre?
Dnde queda la tierra prometida en la que encontrar una permanen
te felicidad? (Mora, 2006). Adonde ir, pues? Debe quedar todo en
seguir adelante, desierto tras desierto, y slo encontrar sentido en pasar
el testigo los unos a los otros? O resignarnos, como dice Churchland,
a vivir sin absolutos universales, y en la felicidad efmera de nuestra
propia humanidad? No lo s. Pero estoy convencido de que la luz que
provee la ciencia puede ilum inar las sombras de nuestra humanidad,
aun cuando siempre quede el gris palpitante en esa mirada al futuro
dejando un cuadro de incertidumbre.
GLOSARIO

Parte de este glosario ha sido extrado del D iccio n a rio d e N eu rocien cia, Francisco
M ora y Ana M ara Sanguinetti, Alianza Editorial, M adrid, 2004.

agresin: Cualquier acto fsico o ame en el seno del lbulo temporal. For
naza de accin por un individuo que ma parte, junto al hipotlamo, sp-
reduce la libertad o posibilidad de tum , hipocampo y otras estructuras
supervivencia (social o fsica) de otro. del sistema lmbico, de los circuitos
La estimulacin elctrica o las lesiones que participan en la elaboracin de
fsicas o qumicas de muchas partes la emocin y motivacin y en el con
del cerebro (hipotlamo, amgdala, trol del sistema nervioso autnomo o
sustancia gris periacueductal entre vegetativo,
otras) pueden provocar agresividad o aprendizaje: Proceso que realiza un or
convertir un animal dcil en agresivo, ganismo con la experiencia y con el
amgdala: Estructura cerebral en forma que se puede modificar permanente
de almendra formada por un con mente su conducta. Est ntim am en
junto de ncleos de caractersticas te asociado a los procesos de m em o
histolgicas diferentes. Est situada ria. Conlleva cambios plsticos en el
cerebro que hoy se creen relacionados 3. rea rostral poscentral. Corteza
con la actividad sinptica. somatosensorial.
rea m otora: Parte de la corteza cere 4. rea gigantopiramidal. Corteza
bral m s anterior al surco precentral motora.
o de Rolando y que se corresponde 5. rea preparietal.
con el rea 4 de Brodmann. De esta 6. rea frontal agranular. Corteza
rea nace primitivamente el haz pira premotora.
m idal m otor responsable de los mo 7. rea parietal superior.
vim ientos voluntarios, 8. rea frontal intermedia.
rea prefrontal: rea de asociacin cor 9. rea frontal granular.
tical, en el lbulo frontal anterior al 10. rea frontopolar.
rea promotora y que corresponde 11. rea prefrontal. Corteza lmbica.
con las reas 9, 10, 11 y 12 de Brod 12. Area frontal microcelular.
mann. 13. Insula posterior.
rea septal: Regin del sistema lmbi- 14. Insula anterior.
co, estrechamente relacionada con el 15. Insula ventral.
hipocampo. Relacionada con los m e 16. Insula olfatoria.
canismos de control de la sed y con 17. rea estriada. Corteza visual pri
los sistemas de recompensa del cere maria.
bro. Su lesin produce un cuadro de 1 8. rea occipital. Corteza visual se
conducta ertica (sndrome de rabia cundaria
septal). 19. rea preoccipital.
reas de Brodmann: Mapa de reas 20. rea temporal inferior. Corteza
de la corteza cerebral, descritas por visual inferotemporal.
Brodmann en 1909. Sobre la base del 21. Area temporal media. Corteza
patrn citoarquitectural la corteza visual inferotemporal.
queda dividida en 11 regiones prin 22. rea temporal superior. Corteza
cipales y 52 reas menores, cada una auditiva.
con su nombre. Dichas reas fueron 23. rea cingular ventral posterior.
numeradas por Brodmann segn el Corteza lmbica.
orden en el que sucesivamente las fue 24. rea cingular ventral anterior.
estudiando. Estas reas no se corres Corteza lmbica.
ponden con funciones especficas y 25. rea subgenual.
adems reas diferentes comparten 26. rea ectosplenialis.
igual funcin. Las 52 reas menores 27. rea presubicularis.
son las siguientes: 28. rea entorinal. Corteza lmbica.
1. Area intermedia poscentral. Cor 29. rea retrolmbica granular.
teza somatosensorial. 30. rea retrolmbica agranular.
2. rea caudal poscentral. Corteza 31. rea cingular dorsal posterior.
somatosensorial. 32. rea cingular dorsal anterior.
33. rea pregnual, tenia tecti. V5 o M T (Medial Temporal) = rea
34. rea entorinal dorsal. visual situada en la corteza tempo
35. rea peririnal. ral medial. Movimiento.
36. rea ectorinal. M ST (Medial Superior Temporal) =
37. rea occipitotemporal. Situada en el lbulo temporal en
38. rea temporopolar. Corteza lm- su parte medial y superior.
bica.
39. rea angular. cerebro: Actualmente es un trmino no
40. rea supramarginal. claramente definido y consensuado.
41. rea auditoria. Corteza auditiva. En general refiere a toda aquella par
42. rea paraauditoria. Corteza au te del SNC que est contenida en la
ditiva. caja craneana, excluido el tronco del
43. Area subcentral. encfalo (mesencefalo, puente y bul
44. rea opercular. bo raqudeo) y el cerebelo,
45. rea triangular. circuito neuronal: Serie de conexiones
46. rea frontal media. neuronales en las que la transmisin
47. rea orbital. de la seal se realiza por la accin e
48. rea postsubicular.
interaccin de varios neurotransmi-
49. rea parasubicular.
sores y que codifican para funciones
50. rea gustatoria.
especficas del cerebro,
51. rea piriforme.
cdigo: Serie de smbolos o reglas usa
52. rea parainsular.
dos con significado especfico y que
reas visuales de la corteza cerebral:
conforman un sistema de comunica
Sobre la base de estudios funcionales
cin.
y de conexiones, las reas visuales de
la corteza cerebral han sido subdivi- cognoscitivo, proceso: Proceso m edian
didas en ms de 25 reas diferentes. te el cual se tiene conocimiento de un
Las principales incluyen: acontecimiento del m undo interno
VI = Area visual estriada primaria (personal) o externo (sensorial),
(se corresponde con el rea 17 de complejo ventrobasal del tlamo: Con
Brodmann). cepto basado en criterios fisiolgi
V2 = rea visual situada alrededor cos. Serie de ncleos cuyas neuronas
de la VI de la que recibe informa responden a estmulos de receptores
cin. somticos mecnicos (tacto, presin,
V3 = rea visual que recibe informa vibracin y movimientos articulares),
cin de la V2 y proyecta a su vez a aun cuando tambin responden a sen
la V4 y V5. sibilidad trmica y dolorosa. En gene
V4 = rea visual situada entre los ral, el complejo ventrobasal correspon
bordes de la corteza temporal, oc de a los ncleos ventral posterolateral y
cipital y parietal. Color. ventral posteromedial.
conducta: C ualquier suceso observable mamferos y se denomina neocorteza
del organismo. Toda conducta es un o isocorteza. Ms antigua filogenti
puro acto motor desde la expresin camente es la allocorteza, que posee
verbal en el hombre a cualquier ex una estructura de tres capas y a la que
presin fsica en el animal. pertenecen el archipallium, paleopa-
conducta humana: Yela ha definido la llium y rinencfalo.
conducta humana como toda ac corteza cingulada: Parte medial de la
cin intencional del hombre en el corteza cerebral que forma parte del
m undo. Con las siguientes notas sistema lmbico y se relaciona con los
especficas, segn Lan: 1. Libre albe mecanismos cerebrales relacionados
dro, 2. Simbolizacin, 3. Inconclu- con los procesos de emocin y mo
sin, 4. Ensimismamiento, 5. Vida tivacin.
en lo real. En Neurobiologa se en corteza de asociacin: reas de la cor
tiende conducta humana toda aque teza cerebral no directamente relacio
lla serie de actos motores voluntarios nadas en el procesamiento de infor
realizados por el individuo humano macin primaria sensorial y motora.
y que los distingue de aquellos de los Son reas polisensoriales y multifun-
animales. cionales.
consciencia: Estado de un animal o corteza frontal: Refiere a toda la corteza
persona que le permite el desarrollo del lbulo frontal, lo que incluye todo
de una conducta de interaccin con el polo anterior de los hemisferios ce
el m undo externo y reconocimiento rebrales desde la cisura de Rolando,
del yo. corteza inferotemporal: rea del lbu
corteza cerebral: Capa neuronal de la lo temporal que forma parte de la va
superficie externa cerebral del hom de procesamiento de la informacin
bre y organismos superiores. En el visual. La neuronas de esta rea res
hombre su superficie total es de unos ponden slo a objetos o formas com
2.200 cm 2 y su espesor oscila entre plejas como caras, manos u objetos
1,3 y 4,5 mm, con un volumen de no comunes (un cepillo),
600 cm . El tejido cerebral del hom corteza motora primaria: rea de la
bre contiene unas 3 x 109 neuronas. corteza cerebral localizada en el giro
T picam ente se diferencian seis capas, precentral (rea 4 de Brodmann). Es
que existen en ms del 90 % del total la parte de la corteza directamente re
de la corteza. Estas capas, de super lacionada con el inicio y control del
ficie a profundidad, son las siguien acto motor voluntario y es origen del
tes: capa molecular o plexiforme, tracto o va piram idal (componente
piram idal externa, granular externa, motor). Contiene una representacin
piram idal interna, granular interna y distorsionada del organismo,
fusiforme. Filogenticamente esta es corteza parietal: Corteza relacionada
tructura de seis capas aparece en los con las sensaciones somticas, len
guaje y procesamiento y control vi- (V 1) o estriada. Se corresponde prin
suo-espacial. cipalmente con las reas 18 y 19 de
corteza prefrontal: Corteza de asocia Brodmann. En ella se encuentran
cin situada en la parte ms rostral neuronas con mltiples y diferentes
del lbulo frontal. Su definicin y campos receptivos visuales.
lmites neurofisiolgicos vienen da corteza visual prim aria o estriada, V I:
dos por las proyecciones del ncleo Corteza visual que corresponde con
dorsomedial del tlamo. Se subdivide el rea 17 de Brodmann y se carac
en diversas otras reas: corteza pre teriza por las estriaciones visibles a
frontal orbitaria y dorsal (en el pri simple vista que posee (lnea de Gen-
mate) o medial dorsal y orbitaria (en nari). Recibe aferencias directas del
la rata). Entre las muchas funciones ncleo geniculado lateral. Contiene
en las que participa se encuentran neuronas cuyos campos receptivos
el control del mundo emocional a responden a barras de luz (diferentes
travs del sistema lmbico, memoria orientaciones) o puntos de luz de di
operativa o funcional ( w ork ing m e ferentes longitudes de onda.
m o ry), programacin o planificacin
del acto motor voluntario y de actos dolor: La Asociacin Internacional para
a realizar en un inmediato futuro y el Estudio del Dolor lo define como
funcin inhibitoria de influencias una Experiencia sensorial y emo
tanto externas como internas, cional displacentera, asociada a un
corteza premotora: rea de la corte dao tisular real o potencial de causa
za que se corresponde con el rea 6 interior o exterior o que se describe
de Brodmann. Se encuentra situada como ocasionada por dicha lesin.
rostral o anterior al rea motora pri En contraste con el trmino dolor el
maria (rea 4 de Brodmann) con la concepto nocicepcin es puramente
que se encuentra ntimamente co fisiolgico.
nectada. Se cree que se relaciona con
la programacin cortical de los movi electroencefalograma, EEG: Registro
mientos voluntarios, de las variaciones de potencial elc
corteza temporal: Parte de la neocorte- trico entre dos electrodos (registro
za relacionada con el procesamiento bipolar) o entre un electrodo y otro
de la informacin auditiva y visual, indiferente (registro monopolar) si
emociones y memoria declarativa, tuados en el cuero cabelludo. La acti
corteza visual: Parte de la corteza ce vidad registrada refleja esencialmente
rebral situada en el polo occipital y la actividad postsinptica de las neu
relacionada con la visin, ronas de las capas ms superficiales
corteza visual no estriada: Corteza vi de la corteza.
sual que por definicin se encuentra emocin: Reaccin conductual y subje
fuera de la corteza visual primaria tiva producida por una informacin
proveniente del mundo externo o do. Se especula sobre la hiperactivi-
interno (memoria) del individuo. Se dad de los sistemas dopaminrgicos
acom paa de fenmenos neurovege- del cerebro, en particular de los siste
tativos. El sistema lmbico es parte mas mesolmbico y mesocortical.
im portante del cerebro relacionado estriado dorsal: Refiere a la parte ms dor
con la elaboracin de las conductas sal del estriado (caudado y putamen).
em ocionales. estriado ventral: rea celular ventral
emociones morales: Emociones que del putamen extendida hacia la su
van unidas al inters del bienestar de perficie cerebral en la sustancia per
otras personas o de la sociedad como forada anterior. Comprende la parte
un todo. lateral gris sublenticular, el ncleo
epilepsia: Enfermedad de aparicin accumbens y la parte subcomisural
paroxstica, que cursa con crisis re de la sustancia innominada.
currentes de prdida de conciencia
que generalm ente se acompaa de giro angular: Circunvolucin parietal
fenmenos motores involuntarios. inferior.
Electrofisiolgicamente existe una giro cingulado: Giro o rea situada en la
descarga sincrnica anormal de gru superficie interna de cada hemisferio
pos neuronales, que con frecuencia cerebral entre el surco cingulado y el
se puede registrar electroencefalo- surco del cuerpo calloso. Se extiende
grficam ente. Su origen puede ser desde la regin subcallosa y sigue por
debido a traumatismos (cicatrices), delante de la rodilla y splenium del
tumores, malformaciones, alteracio cuerpo calloso para continuarse con
nes del metabolismo (hipoglucemia) el giro parahipocmpico en el lbulo
y en muchos casos se desconoce la temporal. Forma pane del llamado
causa. Entre otros tipos clnicos se sistema lmbico. Participa en los cir
encuentran la epilepsia gran mal de cuitos que codifican funciones relacio
crisis generalizadas, epilepsia focal, nadas con la emocin y motivacin,
epilepsia pequeo mal, epilepsia psi- globo plido: Ncleo que forma parte
co motora, etc. de los ganglios basales, con dos seg
esquizofrenia: Grupo de enfermedades mentos (externo e interno) relaciona
de etiologa desconocida y aparicin do con la actividad motora extrapira-
a diferentes edades, caracterizada psi- midal y voluntaria. Recibe aferencias
copatolgicam ente por una desco del cuerpo estriado y a su vez proyec
nexin con la realidad. Esto ltimo ta hacia la corteza motora y premoto-
se expresa en una desconexin entre ra (a travs del ncleo ventroanterior
pensam iento, sentimiento, accin y del tlamo).
aparicin de alucinaciones general
m ente auditivas. El sustrato cerebral hemisferio cerebral: Cada uno de los
de estas enfermedades es desconoci dos grandes lbulos anterodorsales
del telencfalo del cerebro de los nsula, lbulo de la: Lbulo situado en
vertebrados, incluyendo la sustancia el fondo de la cisura de Silvio. Tiene
blanca y los ganglios basales. una forma triangular y se encuentra
hipocampo: Circunvolucin situada delimitado por el surco circular de
en la regin anteromedia del lbulo los lbulos frontal, parietal y tempo
temporal, que resulta de la internali- ral. Posee dos partes, una posterior o
zacin, en los mamferos, de un cor g iru s longus y una anterior en la que
tex arcaico desarrollado en reptiles y se encuentran los giros breves.
mamferos primitivos. Esta archicor-
teza se compone principalmente de juicio moral: Un tipo de juicio de eva
dos estructuras: giro o fascia denta luacin que se basa en estimar la ade
da y el cuerno de Ammon. Consta cuacin de la conducta propia con la
de tres capas (molecular, granular y de los dems acorde a las ideas, con
polimorfa). Forma parte del sistema formadas socialmente, como correc
lmbico. Estructura fundamental en to o incorrecto, bueno o malo.
el registro de diferentes tipos de me
morias. lenguaje: Conjunto de sonidos con un
hipotlamo: Estructura localizada por significado mediante el que el hom
debajo del tlamo y por encima del bre comunica lo que piensa o siente.
quiasma ptico y de la silla turca que Es el ejemplo ms importante de la
participa en la regulacin de los sis lateralizacin cerebral,
temas neurovegetativo y endocrino. lbulo frontal: Una de las cuatro prin
Forma parte fundamental de los cir cipales divisiones de la corteza cere
cuitos de control neuronal de la in bral. Se encuentra situado anterior a
gesta de alim ento, agua, sexualidad y la cisura central o de Rolando. Est
temperatura. Se encuentra integrado relacionado con la programacin y
por agrupaciones neuronales o n ejecucin de los actos motores, in
cleos. Clsicam ente se distinguen el cluido el habla y con el control de la
hipotlamo anterior o quiasmtico, conducta emocional,
el hipotlamo medio o infundibular lbulo occipital: Una de las cuatro
y el hipotlamo posterior o m am i principales divisiones de la corteza
lar. cerebral. Forma la parte ms poste
hiptesis: Uno de los tres pilares del rior de los hemisferios cerebrales.
mtodo cientfico (observacin, hi Su lmite rostral se encuentra en la
ptesis y experimentacin). Proposi cisura parietooccipital. Est relacio
cin o enunciado terico que puede nado primaria y principalmente con
ser comprobado experimentalmente el procesamiento de la informacin
y que est sujeto a posible contraen visual.
sayo por posterior observacin y ex lbulo parietal: Una de las cuatro prin
perimentacin. cipales divisiones de la corteza cere
bral. Est delim itado en su borde an memoria: Capacidad de evocar respues
terior por la cisura de Rolando (cara tas aprendidas previamente.
externa) y por la cisura perpendicular mente: Es un concepto impreciso que
interna o surco parietooccipital (cara refiere al conjunto de atributos de la
interna). Se distinguen: la circun persona durante la experiencia cons
volucin parietal ascendente (pos ciente, como pensar, sentir y la mis
central), la circunvolucin parietal ma consciencia del yo. Para muchos
superior y la circunvolucin parietal pensadores y cientficos actuales su
inferior. naturaleza es material y refiere a la
lbulo parietal inferior: Subdivisin expresin de la funcin cerebral. Para
del lbulo parietal en la cara lateral otros, m uy pocos hoy, su naturaleza
del hem isferio cerebral, posterior a la es espiritual no-material.
parte baja del surco poscentral y en
tre los surcos intraparietal y lateral. naturaleza humana: Todo el espectro
En su parte inferior se encuentran los de predisposiciones y conductas que
giros angular y supram arginal. caracterizan la especie humana. En
lbulo parietal superior: Subdivisin esencia, y en lo que refiere a las neu-
del lbulo parietal en la cara lateral rociencias, este concepto se centra en
del hem isferio cerebral, posterior a la si sta es material y espiritual o slo
parte superior del surco poscentral y material.
sobre el surco intraparietal. Neuroanatoma: Disciplina que estudia
lbulo tem poral: Una de las cuatro la estructura y morfologa del sistema
principales divisiones de la corteza nervioso.
cerebral. Est situado en posicin Neurobiologa: Disciplina que estudia,
ventral a la cisura de Silvio, en cuya desde una perspectiva m ultidiscipli
cara externa presenta las circunvolu nar, la anatoma (estructura), fisiolo
ciones superior, m edia e inferior. ga (funcin) y bioqum ica del siste
ma nervioso.
m agnetoencefalografa (M EG ): Pro Neurociencia: Disciplina que estudia
cedim iento basado en el registro di el desarrollo, estructura, funcin,
nm ico de los campos magnticos farmacologa y patologa del sistema
dbiles que se generan por los movi nervioso.
m ientos de cargas elctricas cerebra Neurofarmacologa: Disciplina que
les y que pueden ser registrados. Es estudia la accin de compuestos qu
un m todo com plem entario al EEG micos sobre el sistema nervioso.
que tiene la ventaja de que dichos Neurofisiologa: Disciplina que estudia
campos m agnticos no son filtra la funcin del sistema nervioso. Hoy
dos por el crneo tan potentemente el trmino se acepta de modo genri
como las ondas de los registros ence- co como sinnimo (en contenido) de
falogrficos. Electrofisiologa.
Neurolingstica: Ciencia basada en el son el sustrato neurobiolgico de es
estudio neuroanatmico del habla y los tas sensaciones,
trastornos relacionados con la misma, potencial de accin: Espiga o impulso
neurona: Trmino que refiere a la clu nervioso. Fenmeno de despolari
la nerviosa completa, lo que incluye zacin y repolarizacin rpida de la
el cuerpo celular y sus prolongacio membrana de una neurona, axn o
nes (dendritas y axn). Es la unidad fibra muscular que obedece a la ley
morfofuncional bsica del sistema del todo o nada y que se propaga a lo
nervioso. largo de la misma. Tiene un sustrato
N europsicologa: Disciplina que estu inico con aumento de la conductan
dia los procesos psicolgicos sobre la cia al Na y al K* respectivamente,
base y en correlacin con los proce psicosis maniaco-depresiva: Psicosis
sos neuroanatmicos, neuroqumi- que se caracteriza por los cambios
cos y neurofisiolgicos del cerebro. alternantes de humor y afectividad
En la prctica, esta disciplina se ocu (excitacin-depresin).
pa del estudio psicolgico (dficit)
de las personas con dao cerebral de razonamiento moral: Los mecanismos
diverso origen (traumtico, posqui- cognitivos a travs de los cuales se al
rrgico, etc.), canzan los juicios morales,
ncleo accumbens: rea del sistema receptor sensorial: Estructura histol
lm bico implicada en procesos de gica especializada que puede ser esti
emocin, motivacin y activacin mulada y traduce un tipo de energa
motora. Es un rea del cerebro que determinada en potenciales elctri
se piensa desempea un papel de in- cos.
terfase entre la motivacin y la eje recompensa: Es todo elemento o estmu
cucin de la actividad motora. rea lo que asociado a una conducta de
convergente de vas que liberan di terminada hace que sta aumente
versos tipos de neurotransmisores la probabilidad de que se repita. La
como la va mesolmbica que libera recompensa es el refuerzo positivo de
dopam ina y otras que liberan gluta- la conducta,
mato. red neuronal: Refiere a las interco
nexiones entre neuronas que codifi
PET: Siglas del ingls con que se abrevia can para una determinada funcin,
P ositron E mission T om ography (tomo- resonancia magntica funcional: Tc
grafa por emisin de positrones), nica de resonancia magntica sensi
placer: Experiencia subjetiva produ ble a los cambios de flujo sanguneo
cida por la satisfaccin de alguna cerebral asociado a la actividad neu
necesidad de significado intelectual ronal. Usa las propiedades paramag-
o emocional. Los circuitos lmbico- nticas de la desoxihemoglobina en
corticales de la recompensa se piensa dgena como marcador.
resonancia m agntica nuclear: Mtodo mitivo embrionario, con una serie de
no invasivo que permite el diagnsti ensanchamientos que contienen los
co de procesos cerebrales anormales. plexos coroideos, productores de l
Se basa en la capacidad de ciertos to quido cefalorraqudeo. En el espesor
mos, como el hidrgeno y el fsforo, de los hemisferios telenceflicos se en
para comportarse como magnetos. cuentran lateralizados a ambos lados
Ante un campo magntico podero de la lnea media los ventrculos late
so externo, estos magnetos nuclea rales (o primer y segundo ventrculos)
res pueden orientarse conformando en forma de herradura y que comu
una determ inada lnea de fuerza. La nican por una zona angosta (agujero
liberacin posterior de estas fuerzas ventriculardeMonro) con un ventrcu
conlleva liberacin de eners'a y sta lo medio o tercer ventrculo, formado
puede ser detectada y utilizada para a expensas de la vescula dienceflica.
reconstruir una imagen del cerebro o Hay otro estrechamiento a nivel del
reas del cerebro. mesencfalo, llamado acueducto de
Silvio, que tiene una dilatacin final
sptum : Como trmino general, refiere en forma de rombo que corresponde
a la pared delgada que separa dos ca al rombencfalo y constituye el cuarto
vidades o masas de tejido, ventrculo. Queda un resto muy estre
sistem a lm bico: Concepto genrico de cho, de cavidad prcticamente nula,
delimitaciones anatmicas y funcio que contina la cavidad del tubo neu-
nales imprecisas. Refiere a aquel con ronal a nivel de la mdula, llamado
junto de reas cerebrales a las que se conducto ependimario.
les supone formando circuitos que surco longitudinal o central de la nsu
codifican el mundo personal de la emo la: Surco que recorre todo el lbulo
cin (placer, rabia, agresividad, etc.) de la nsula hasta su vrtice,
y la motivacin (ingesta de agua y surco tem poral superior (S u p erior Tem
alimentos, actividad sexual, etc.). s p o r a l Sulcus). Surco que nace m uy
tas incluyen: giro del cngulo, giro cerca del polo temporal con direc
parahipocmpico, hipocampo, amg cin occipital. Es un surco paralelo a
dala, sptum, ncleo accumbens, hi la cisura de Silvio,
potlamo y corteza orbitofrontal). teora de la mente: Habilidad cognitiva
sistem a m otor piram idal: Concepto especfica que permite a uno enten
utilizado en neurologa clnica. Re der a otras personas como agentes
fiere al tracto piramidal y su funcin con intencionalidad, percepcin del
en el control y ejecucin del acto mundo y emociones o intuir qu
motor voluntario, tienen en su mente en trminos de
sistema ventricular: Canal central o sis estados intencionales, preceptales o
tema cavitario, residuo del tubo pri de sentimientos.
tomografa por emisin de positrones, utilitarismo: Teora filosfica segn la
PET: Imagen tomogrfica que utiliza cual las mejores decisiones que se
radioistopos de tomos que emiten pueden tomar son aquellas que lle
positrones. La colisin de estos po van a las ms altas cotas de felicidad
sitrones con los electrones de carga o bienestar para la mayora de la gen
negativa produce emisin de rayos te.
gamma cuyo rastreo mide y analiza
un sistema computadorizado. valores morales: Conceptos y actitudes
tronco enceflico: Porcin del sistema conformados en una determinada
nervioso situada inmediatamente por cultura, que codifican para los valo
encima de la mdula y que compren res preferentes o estndar morales de
de el bulbo raqudeo, el puente y el una persona o una sociedad.
mesencfalo.
BIBLIOGRAFIA

A d o l ph s , R. (2002): Trust in the Brain. N ature N euroscience, 5, 192-193.


; T ran el , D .; D a m a s io , H. y D a m a s io , A. R. (1994): Impaired Recognition
of Emotion in Facial Expressions Following Bilateral Damage to the Human
Amygdala. N ature, 372, 669-672.
ALLISON, T. (2001): Neuroscience and M orality. The N euroscientist, 7, 360-364.
A m o d io , D . M . y F rith , C . D . (2006): M eeting of M inds: The Medial Prefron-
tal Cortex and Social Cognition. N ature R eview s N euroscience, 7, 268-277.
A n d e r so n , S. W .; B ech ar a , A .; D a m a s io , FI.; T ran el , D . y D a m a s io , A . R.
(1999): Impairment of Social and M oral Behavior Related to Early Damage
in Human Prefrontal Cortex. N ature N euroscience, 2, 1032-1037.
ANDREASEN, N. C. (1987): Creativity and M ental Illness: Prevalence Rates in
Writers and T heir Fist-degree Relatives. A m erican J o u rn a l o f Psychiatry, 144,
1288-1292.
A r a n g u r e n , J. L. L. (1965): Etica. Ed. Revista de Occidente, Madrid.
Arbib, M . A. (1998): Self And Society: Between God And Brain. C ogn itive
N euroscience, 2, 377-378.
ARMONY, J . L. y L e DOUX, J. E. ( 2 0 0 0 ) : How Danger is Encoded: Toward a
Systems, Cellular and Computational Understanding of Cognitive-emotional
Interactions in Fear. En M. S. Gazzaniga (ed.), T he N ew C ogn itive N euroscien
ces. M IT Press, Cambridge, Massachusetts.
A r sh a v sk y , Y. I. (2006): Scientific Roots of Dualism in Neuroscience. Progress
In N eu rob iology, 79, 190-204.
ATKINS, P. (2003): El d ed o d e G alileo: Las diez gra n d es ideas d e la C iencia. Espasa
C alpe, M adrid.
AUSTIN, J. H. (1999): Z en A nd The Brain. T oward An U nderstanding o f M editation
A nd C onsciousness. M IT Press, Cambridge, Massachusetts.
A x e l r o d , R. y H a l m il to n , W. D. (1981): The Evolution of Cooperation.
S cien ce, 211, 1390-1396.
A y a l a , E J. (1 9 8 0): O rigen y ev o lu ci n d e l hom bre. A lian za E ditorial, M adrid.
(1 9 9 4): La N aturaleza Inacabada. Salvat, Barcelona.
B a r b e r , B. (1976): The Ethics of Experimentation W ith Human Subjects.
S cien tific A m erican , 234, 25-31.
B a r RACLOUGH, E). J.; CON'ROY, M. L. y L ee, D. (2004): Prefrontal Cortex And
Decision M aking In A Mixed-strategy Game. N ature N euroscience, 7, 404-410.
B a r r e t t , J . L. ( 2 0 0 0 ) : Exploring the Natural Foundations of Religion. Trends
In C o g n itiv e S cien ces, 4 , 2 9 - 3 4 .
B a r r o , R. J. y S a LA-I-M ar t N, X. (2003): E conom ic G rowth. M IT Press.
B f.AKL.EY, B. Y LUDLOW. P. (EDS.) (1 9 9 2 ): The P h ilosophy o f M in d: C lassical P roble
m s/ con tem porary Issues. M IT Press, Cambridge, Massachusetts.
B e c h a r a , A.; D a m a s io , H.; T ranel , D. y D a m a s io , A. R. (1997): Deciding
Advantageously Before Knowing the Advantegeous Strategy. S cien ce, 275,
1293-1295.
B l a n k , R. H. (1999): B rain P olicy: H ow th e N ew N eu roscien ce w ill C hange o u r
L ives a n d o u r Politics. Georgetown University Press, Washington DC.
B la n k f., o . ; O r t i g u e , s.; L an d is, T. y Sf.ECK, M. (2002): Stim ulating Illusory
O w n-body Perceptions. Nature, 419, 269.
BOUCHARD, T. J. (1994): Genes, Environment and Personality. S cien ce, 264,
1700-1701.
B re ite r , H. C .; A h a r o n , I.; K a h n e m a n , D .; D al e , A. y S h izgal , P. (2001):
Functional Imaging of Neural Responses to Expectancy and Experience of
M onetary G ains and Losses. N euron, 30, 619-639.
; Et c o f f , N. L.; W haley , P. J.; K ennedy , W . A. y R a u c h , S.L. (1996): Res
ponse and H abituation of the Human Amygdala During Visual Processing of
Facial Expression. N euron, 17, 875-887.
B ulte , E.; D a m a n ia , R .; G illson , L. y L in d say , K. (2 0 0 4 ): Space. The Final
Frontier for Economists and Elephants. S cien ce, 3 0 6 , 4 2 0 - 4 2 1 .
CAM ERER, C .; LOEWENSTEIN, G. y PRELEC, D. (2005): Neuroeconomics: How
Neuroscience Can Inform Economics. J. E con om ic L iterature, 43, 9-64.
C am ille , N.; C o r ic e ll i , G.; S al le t , J.; P redat - diehl , P.; D u h am e l , J.-R. y
SlRlGU, A. (2004): The Involvement of the Orbitofrontal Cortex in the Expe
rience of Regret. S cien ce, 304, 1167-1170.
CASEBEER, W. D. (2003): M oral C o g n itio n an d its N eural C o n stitu en ts. N ature
R eview s N euroscience, 4, 841-846.
CHANGEUX, J. P. (2004): The P h ysiology o f Truth: N eu roscien ce a n d H um an
K n ow led ge. Harvard University Press.
y CHAVAILLON, J. (eds.) (1995): O rigin s o f th e H um an Brain. Clarendon Press,
Oxford.
C h u r c h l a n d , P. S. (1990): N europhylosophy. Towards a U nified S cien ce o f th e
M in d-brain. M IT Press, Cam bridge, Massachusetts.
(2002): B rain-w ise. S tudies in N europhilosophy. M IT Press, Cam bridge, M as
sachusetts.
C o m m issio n on the H um an itie s ( 1 9 8 0 ) : T he H um anities in A m erican Life. Re
p o r t o f th e C om m ission on th e H um anities. Berkeley, University o f California
Press.
COOTER, R. y U l e n , T. (2000): Law a n d E conom ics. Addison-Wesley, Massachu
setts.
D a q u il i , E. y N e w b e r g , A. (1999): T he M ystica l M ind. Fortress Press, M innea
polis.
D aeyeol , L. (2006): Best to go with what you know?. N ature, 441, 822-823.
DAM ASIO, A. R. (1999): T he F eelin g o f w h a t H appens. W illiam Heinemann, Lon
dres.
(1994): D esca rtes Error. Picador, Putnam, Londres.
(2003): L ooking f o r Spinoza. Joy, S orrow a n d th e F eeling B rain. Harcourt, Or
lando.
(2005): Brain Trust. N ature, 435, 571-572.
D a m a s io , H .; G r a b o w sk i , T ; F r a n k , R.; G al a b u r d a , A. M . y D a m a s io , A. R.
(1994): The return of Phineas Gage: Clues about the Brain from the Skull of
a Famous Patient. S cien ce, 264, 1102-1105.
DARW IN , C h . (2 0 0 5 ): The D a rw in C om pen diu m . Barner & N oble Books Pub.
(1998): La expresin d e las em ocion es en e l H om bre y los anim ales. Alianza Edito
rial, M adrid.
DENNET, D. C. (1991): C onsciousness E xplained. Boston, Little Brown.
(2003): The self as a responding and responsible artifact. Ann. N ew York
Acad. Sci., 1001, 39-50.
D obkin DE R io s , M . y J a n ig e r , O . ( 2 0 0 3 ) : LSD S piritu ality a n d th e C reative
Process. Park Street Press. Rochester, Vermont.
D o l a n , R. J. (1999): On the Neurology of Morals. N ature N euroscience, 2,
927-929.
D u n c a n , J. y O w e n , A. M. (2000): Common Regions o f the Human Frontal
Lobe Recruited by Diverse Cognitive Demands. Trends In N eu roscien ce, 23,
475-483.
E a g l e m a N, D. M . (2004): The Where and when of Intention. S cien ce, 303,
1144-1146.
Ea s t m a n , N . y C am pbell , C. (2006): Neuroscience and Legal Determination of
C rim inal Responsibility. N ature R ev iew N euroscience, 7, 311-318.
E d e l m a n , G. M. yTONONl, G. (2000): A U niverse o f C onsciousness. Basic Books.
Nueva York.
EDITORIAL (1998): Does Neuroscience Threaten Human Values. N ature N eu-
rosci., 1, 535-536.
(2003): Scanning the Social Brain. N ature N eurosci., 6, 1239.
(2003): Predicting Behavior. N ature N eurosci., 6, 647.
(2004): Brain Scan?. N ature N eurosci., 7, 683
Ekman, P. (1982): E m otion in th e H um an Face. Cambridge University Press, Nue
va York.
E s i .INGER, P. J. y DAM ASIO, A. R. (1985): Severe Disturbance of Higher Cognition
After Bilateral Frontal Lobe Ablation: Patient EVR. N eurology, 35, 1731-1741.
; FLAHERLY-CRAIG, C. V. y BENTON, A. L. (2004): Developmental Outcomes
After Early Prefrontal Cortex Damage. B rain Cogn., 55, 84-103.
F a ig m a n , D. L. (2004): L aboratory o f Ju stice. T he S uprem e C ourt's. 2 0 0 Years S tru
g g l e to In tegra te S cien ce a n d th e Law. Times Books, Nueva York.
F a r a h , M . J. (2002): Emerging Ethical Issues in Neuroscience. N ature N euros
cien ce, 5, 1123-1129.
(2005): Neuroethics: the practical and the Philosophical. Trends in C ogn itive,
S cien ces 9, 34-40.
----; ILLES, J .; COOK-DEEGAN, R.; GARDNER, H .; K a NDFX, E.; KING, P.; PARENS,
E.; SAHAKIAN, B. y WOLPE, P. R. (2004): Neurocognitive Enhacement: W hat
C an We do and W hat Should We Do?. N ature R eviews, N euroscience, 5, 421-
425.
Fa RWELL, L. A. y DONCHIN, E. (1991): The truth will out: Interrogative Polygra-
phy (lie Detection) with Event-related Brain Potentials. Psychophysiology, 28,
531-547.
FERGUSON, M . J. y B a r g h , J. A. (2004): How Social Perception Can Automati
cally Influence Bahavior. Trends in C o gn itive Sciences, 8, 33-39.
F isk e , S. T.; H a r r is , L. T. y C u d d y , A. J. C . (2004): W hy O rdinary People Tor
ture Enem y Prisoners. S cien ce, 306, 1482-1483.
F l a n a g a n , O. (1992): C onciousness R econsidered. M IT Press, Cam bridge, M as
sachusetts.
FREUD, S. (2000): P sicoanlisis d e l Arte. Alianza Editorial, M adrid.
(2001): El m alestar en la cultura. Alianza Editorial, M adrid.
FusT E R , J. M. (2001): The Prefrontal Cortex. An Update: Time is of the Essen
ce. N euron, 30, 319-333.
FUKUYAMA, F. (2002): O ur P osthum an F uture. Farrar, Straus And Giroux, Nueva
York.
G al la g h e r , H. L. y F rith , C. D. (2003): Functional Im aging o f T h e o ry o f
M in d . Trends In C o gn itive Sciences, 7, 77-83.
G a r l a n d , B. (2 0 0 4 ): N eu roscien ce a n d th e Law. B rain, M in d a n d th e Scales o f Jus
tice. Dana Press, Nueva York.
y GLIMCHER, P. W. (2006): Cognitive Neuroscience and the Law. C urrent
O p inion in N eurobiology, 16, 130-134.
GAZZAN IGA, M . S. (2005): T he E thical B rain. Dana Press, Nueva York.
GlD D E N S, A. (2001): S ociologa. Alianza Editorial, M adrid.
G lE D O N , S. (2004): El p resen te etern o: Los com ien z os d e la A rquitectura. Alianza
Editorial, M adrid.
G lim c h e r , P. W . ( 2 0 0 3 ) : D ecisions U ncertain ty a n d th e B rain: The S cien ce o f N eu
roecon om ics. M IT Press, Cambridge, Massachusetts.
y R usT IC H IN l, A. (2004): Neuroeconomics: The Concilience of Brain And
Decision. S cien ce, 306, 447-452.
G o l a n , T. (2004): Laws o f M en a n d L aws o f N ature. The H istory o f S cien tific Ex
p e r t T estim ony in E ngland a n d A m erica. Harvard University Press. Cambridge,
Massachusetts.
GMEZ, C. (ed.) (2002): D oce textos fu n d a m en ta les d e la tica d e l siglo XX. Alianza
Editorial, M adrid.
G O SW AM I, U. (2006): Neuroscience and Education: From Research to Practice?.
N ature R eview s N euroscience. Publicado on line el 12 de abril.
G O U LD , S. J. (1999): The Human Difference. T he N ew York Times, 2 de julio.
G rattan , L. M. y E slinger , P. J. (1992): Long-term Psychological Consequences
of Childhood Frontal Lobe Lesion in Patient DT. Brain Cogn., 20, 185-195.
G ray , J. R. y T h o m p s o n , P. M . (2004): Neurobiology of Intelligence: Science
And Ethics. N ature R eview s N euroscience, 5, 471-482.
G reene , J. (2003): From Neural Is to M oral O ught: W hat Are the Moral
Implications o f Neuroscientific M oral Psychology?. N ature R eview s N euros
cien ce 4, 847-850.
G rf.ene , J. y H a id t, J. (2002): How (and W here) does Moi-al Judgment Work?.
Trends in C o gn itiv e S ciences, 6, 517-523.
G reene , J. D .; S o m m e r v il l e , R. B.; N y s t r o m , L. E.; D arley , J. M . y C o h e n ,
J. D . (2001): An FMRI Investigation of Emotional Engagement in Moral
Judgm ent. S cien ce, 293, 2105-2108.
G reene , W. H. (2002): E con om etric Analysis. Prentice Hall.
GRIFFIN, D. R. (1992): A nim al M inds. The University of Chicago Press, Chicago.
H a r r is , M . (2005): Antropologia Cultural. Alianza Editorial, M adrid.
H a r t , A .; W halen , P.; M c L erney , S .; F isch e r , H. y R a u c h , S. (2 0 0 0 ): D iffe
ren tial R esponse in the H um an A m yg d ala to Racial O u tg ro u p Versus Ingroup
Face S tim u li. N euroreport, 1 1, 2 3 5 1 - 2 3 5 5 .
H a USF.R, M . D . ( 2 0 0 0 ) : W ild M in ds: W hat A nim als Really Think? H enry H olt,
Nueva York.
HAYNES, J.-D . y R e e s , G. (2006): Decoding M ental States from Brain Activity in
Humans. N ature R eview s N euroscience, 7, 523-534.
HlLL, E. y S ally , D. (2003): Dilemmas and Bargains: Autism, Theory-of-mind,
Cooperation and Fairness (Abstract).
H o f f m a n n , D. E. y R otfienberg , K. H. (2005): When Should Judges Admit of
Compei Genetic Tests?. S cien ce, 310, 241-242.
HOLLOWAY, R. L. (1995): Toward a Synthetic Theory of Human Brain Evolu
tion. En: J. P. Changeux y J. Chavaillon (eds). O rigins o f th e H um an B rain.
Clarendon Press, Oxford.
M o r g a n , J. (2003): R ational M ysticism . Houghton M ifflin Company, Boston.
HSEE, C. K., y H a s TIE, R. (2006): Decision And Experience: W hy Dont We
Choose what M ake us Happy?, Trends in C ogn itive S cien ces, 10, 31-359.
Hsu, M .; B h a t t , M .; A d o lp h s , R.; T r a n e l , D. y C a m f r e r , C . F. (2005): Neu
ral Systems Responding to Degrees o f Uncertainty in Human Decision-ma
king. S cien ce, 310, 1680-1683.
H u m e , D. (1992): Tratado d e la naturaleza h u m an a . Tecnos, M adrid.
H uxley , A. (1985): Un m u n d o feliz , Editores mexicanos unidos.
H uxley , J. (1964): Essays o f a H um anist. Harper and Row, Nueva York.
I lles , J.; B la k e m o r e , C .; H a n ss o n , M . G.; H e n sc h , T. K.; L eshner , A.; M af:s -
TRE, G.; MAGISTRETTI, P.; QUIRION, R. y STRATA, P. ( 2 0 0 5 ) : International
Perspectives on Engaging the Public in N euroethics. N ature R eview s N euros
cien ce, 6 , 9 7 7 - 9 8 2 .
INTERNATIONAL MlND, B rAIN y EDUCATION SOCIETY [on line] www.imbes.org.
I ONE, A. y TYLER, C h . (2003): Neurohistory and the Arts. Was Kandinsky a
Synesthete?. J o u r n a l H istory N euroscience, 12, 223-226.
J f.d l ic k a , P. (2005): Neuroethics, Reductionism and Dualism. Trends C ogn itive
S cien ces, 9, 172.
JO H N SO N , G. (2006): Getting a Rational grip on Religion. S cien tific A m erican,
1, 80-81.
K an d ei., E. R. y MACK, S. (2 0 03 ): A Parallel Between Radical Reductionism In
Science And In Art. Annals o f the N ew York A cadem y o f Science, 1 0 0 1 , 2 7 2 -2 9 4 .
K a n t , E. (1957): Lo b e llo y lo su blim e. Espasa Calpe, M adrid.
KANWISHER, N. (2006): W hats in a Face?, S cien ce, 311, 617-618.
K aw abata, H. y Zeki, S. (2004): Neural Correlates of Beauty. J o u r n a l o f N euro
physiology, 91, 169-1705.
KENNEDY, D. (2004): Neuroscience and Neuroethics. S cien ce, 306, 373.
(2006): Acts of God?. S cien ce 311, 303.
K evles , B. H. (2004): Science Weighs in on the Scales of Justice. S cien ce, 306,
412-414.
KlEHL, K . A. e t al., (2004): Temporal Lobe Abnormalities in Semantic Processing
by Crim inal Psychopaths as Revealed by Functional M agnetic Resonance Ima
ging. P sych iatry Res., 130, 27-42.
K n obe , J. (2005): Theory o f M ind and Moral Cognition: Exploring the C on
nections. Trends in C o gn itiv e S cien ces 9, 357-359.
KOELSCH, S . y SlEBEL, W. A. (2005): Towards a Neural Basis of M usic Percep
tion. Trends in C ogn itive S ciences, 9, 578-584.
K oesfeld , M .; H ein r ich s , M .; Z a k , P. J.; F isch bach e r , U. y F e h r , E. (2005):
Oxytocin Increased Trust In Humans. N ature, 435, 673-676.
K ringei .BACH, M . L. (2005): The Human Orbitofrontal Cortex: Linking Reward
to Hedonic Experience. N ature R eview s N euroscience, 6, 691-792.
FROEBER, A. L. y K l u c k h o h n , K . M . (1952): Culture a Critical Review of C on
cepts and Definitions. Papers o f th e P eabody M useum o f A m erican A rcheology
a n d E thnology. H arvard U niversity, 47, 643-644.
L e D o u x , J. (1996): T he E m otional B rain. Simon and Schuster, Nueva York.
Le D o u x , J. E.; D eb iec, J. y M oss, H. (eds.) (2003): The Self from Soul to Brain.
AnnaLs o fN ew York A cadem y o f Sciences, 1001.
LIVINGSTONE, M . (2002): Vision a n d Art: The B iology o f S eeing. H. N. Abrams,
Nueva York.
L lin As , R. (2001): I o f th e Vortex. M IT Press, Cambridge, Massachusetts.
LOEWENSTEIN, G. (2006): The Pleasures and Pains of Information. S cien ce, 312,
704-706.
M c C abe, K.; H o u s e r , D.; R y a n , L.; S m ith , V., y T r o u a r d , T. (200 1): A Func
tional Imaging Study of Cooperation in Two-person Reciprocal Exchange.
PNAS, 98, 1 1 8 3 2 - 1 1 8 3 5 .
M c C lure , S. M .; La ib s o n , D. L.; L o e w e n st e in , G. E, y C o h e n , D. (2004):
Separate Neural Systems Value. Immediate and Delayed M onetary Rewards.
S cience, 306, 503-507.
M c C onnell , A. y L eibold , J. (2001): Relations Among Implicit Association Test,
Discriminatory Behavior and Explicit Measures of Racial Attitudes. J o u rn a l
Exp. S ocial Psychol., 37, 435-442.
M c N eil, T. (1971): Prebirth and Postbirth Influence on the Relationship Bet
ween Creative Ability and Recorded M ental Illness. J o u r n a l o f P ersonality, 39,
391-406.
MARCUS, S. J. (2002) (ed.): Neuroethics. M apping the Field. Conference Procee
dings. Dana Press, Nueva York.
M a S-C0LELL, A.; WHINSTON, M . D., y G reen , J. R. (1995): M icro eco n o m ic
T heory. Oxford University Press, Oxford.
M iller , E. K. (2000): The Prefrontal Cortex and Cognitive Control. N ature
R eview s N euroscience, 1, 59-65.
M ith en , S. (2005): T he P rehistory o f th e Mind.. A S earch f o r th e O rigin s o f art,
R eligion a n d S cien ce. Phoenix, Londres.
MOENSSENS, A. A. (2002): Brain Fingerprinting: Can it Be Used to Detect the In
nocence o f Persons Charged with a Crime?. UM KC L aw Review, 70, 891-920.
M o l l , J.; D e OLIVEIRA-SOUZA, R.; B ram eti , I. E. y G r a fm a n , J. (2002): Func
tional Networks in Emotional Moral and Nonmoral Social Judgments. N eu-
rot/nage, 16, 696-703.
M o l l , J.; Z a h n , R.; D e O liveira -S o u z a , R.; K r u e g er , F. y G r a fm a n , J. (2005):
The N eural Basis of Human Moral Cognition. N ature R eview s N euroscience,
6, 799-809.
M o o r e , G. F. (1997): P rin cip ia Etica. UNAM, Mxico.
MORA, F. (2003): El S ueo d e la in m orta lid a d . Alianza Editorial, M adrid.
(2004): E nferm an las m ariposas d e l alm a? Alianza Editorial, M adrid.
(2004): E splendores y m iserias d e l cereb ro. FSCH, M adrid.
(2005): C on tin u u m , cm o fu n cio n a e l cereb ro? Alianza Editorial, M adrid.
(2005): El reloj d e la sabidu ra. Alianza Editorial, M adrid.
(2006): Los lab erin tos d e l p la ce r en e l cereb ro h u m an o. Alianza Editorial, M a
drid.
y S a n g u in e t t i , A. M . (2004): D iccion a rio d e N eu rocien cia. Alianza Editorial,
M adrid.
M o r a -S a n c UINETTI, J. S. (2006): Neuroeconoma. En las fronteras de la inves
tigacin en Economa?. E strategia G lobal, 15, 40-43.
MORENO, J. D. (2003): Neuroethics: An Agenda for Neuroscience and Society.
N a tu re R eview s N euroscience, 4, 149-153.
MUSSER, G. (2005): The Clim ax of Humanity. S cien tific A m erican, 23.
N a k a h a r a , K. y MiYASHiTA, Y. (2005): Understanding Intentions: Through The
Looking Glass. S cien ce, 308, 644-645.
NEWBERG, A.; D'AQUILLI, E. y RAUSE, V. (2 0 0 1 ) : Why G od W on't Go Away. B rain
S cien ce A n d T he B io lo gy o f B e lie f Ballantine Books, N ueva York.
ORTEGA Y G a s se t , J.: O bras C om pletas. Alianza Editorial, M adrid.
P a d o a -S c h io p p a , C. y A s s a d , J. A . (2006): Neurons in the Orbitofrontal Cortex
Encode Economic Value. N ature, 441, 223-226.
PAUS, T. ( 2 0 0 1 ) : Primate Anterior Cingulate Cortex: W here Motor Control D ri
ve and C ognition Interface. N ature R eview s N euroscience, 2, 417-424.
PENNISI, E. (1999): Chimps in the W ild Show Stirrings o f Culture. S cien ce, 284,
2070-2076.
Ph an, K. L.; M a g a l h a e s , A.; Z i e m i e w i c z , T. J.; F i t z g e r a l d , D. A.; G r e e n e , C.
y S m ith , W . ( 2 0 0 5 ) : Neural Correlates ofTelling Lies: A Functional M agne
tic Resonance Imaging Stud At 4 Tesla. A cadem y o f R adiology, 12 , 1 6 4 - 1 7 2 .
P l a t o n (1961): T he C om plete Texts o f G reat D ialogues o f P lato (W . H. D. Rouse
Translation). New American Library, Nueva York.
PLUM, F. (1998): The Conscious Brain: Normal and Abnormal P h ilosop h ica l
Transactions, B io lo gica l S ciences, 353, 1799-1942.
P r ic .OGINE, 1 (1980): From B ein g to B ecom in g. T im e a n d C om plexity in th e P h ysical
S ciences. Freeman, San Francisco.
( 1 9 9 7 ) : T he E nd o f C ertainty. The Free Press, Nueva York.
Q u e r v a in , D. J. E; F i s c h b a c h e r , U.; T r e y e r , V.; S c h e l h a m m e r , M .; S c h n y -
DER, U.; B uck, A. y F e h r , E. (2004): T h e Neural Basis of Altruistic Punish
ment. S cien ce, 305, 1254-1258.
Q u i n e , W. V. O. (1953): From a L ogical P oin t o f View. Harvard University Press.
Massachusetts.
R a m a c h a n d r a n , V. S. (2004): Beauty Or Brains?. S cien ce 305, 779-781.
y HlRSTElN, W. (1999): The Science of Art. A Neurological Theory of Aesthe
tic Experience. J o u rn a l o f C onsciousness Studies, 6, 1-51.
R a m n a n i , N . y MlALL, C h . ( 2 0 0 4 ) : A System In The Human Brain For Predic
ting the Actions of Others. N ature N euroscience, 7, 85-90.
y O w e n , A. M . (2004): Anterior Prefrontal Cortex: Insights into Function
From Anatomy and N euroim aging. N ature R eview s N eu roscien ce, 5, 184-
194
R a z , A. y B uhlf., J. (2006): Typologies o f Attentional Networks. N ature R eview s
N euroscience, 7, 367-379.
RlZZOLATTI, G .; F o GASSI, L. y G allese , V. (2001): Neurophysiological Mecha
nisms Underlying the Understanding and Imitation of Action. N ature R eview
N euroscience, 2, 661-670.
R o b b i n s , L. C. (1984): An Essay on th e N ature a n d S ign ifica n ce o f E con om ic S cien
ce. Nueva York University Press.
ROBBINS, R. W. (2005): The Nature of Personality: Genes, Culture and National
Character. S cien ce, 310, 62-63.
ROLLS, E. T. ( 1 9 9 9 ) : The B rain a n d E m otion. Oxford University Press, Oxford.
R o r i e , A. E . y N e w s o m e , W . T. (2005): A General Mechanism for Decision-ma
king in the Human Brain?. Trends in C o gn itive S ciences, 9, 41-43.
R o skie s , A. (2002): Neuroethics for the New M illenium . N euron, 35, 21-23.
R o w e , A . D .; B u l l o c k , P. R.; P o lke y , C h . y M o r r is , R. G . ( 2 0 0 1 ) : Theory of
M in d Impairments and their Relatioship to Executive Functioning Following
Frontal Lobe Excisions. B rain, 6 0 0 - 6 1 6 .
RUSE, M . (2003): Is Evolution a Secular Religion?, S cien ce, 299, 1523-1524.
R u sse ll, R . J.; M u r p h y , N.; M e y e r jn g , T. C. y A r b i b , M. A . (eds.) (1999):
Neuroscience and the Person. Scientific Perspectives on Divine Action. Vati
ca n O b serva tory Publ., Ciudad del Vaticano.
RUSTICH1NI A. (2005): Emotion and Reason in M aking Decision. S cience, 310,
1624-1625.
SAC H S, J. D. (2004): Sustainable Development. S cien ce 304 (Editorial).
S a n e e y , A. G.; L o e w e n s t e i n , G.; M c C l u r e , S . M . y C o h e n J. D. (2006): Neu
roeconomics: Cross-currents in Research on Decision-making. Trends in C og
n itiv e S cien ces, 10, 108-116.
; R i l l i n g , J. M .; A r o n s o n , J. A .; N y s t r o m , L . E. y C o h e n , J . D. (2003): The
Neural Basis of Economic Decision-making in the Ultimatum Game. S cien ce,
300, 1755-1758.
S a s a k i , Y.; V a n d u f f e l , W.; K n u t s e n , T .; T y l e r , C. y T o o t e l l , R. (2005):
Sym m etry Activates Extrastriate Visual Cortex in Human and Nonhuman
Primates. PNAS, 8, 3159-3163.
S a v e r , J. L. y R a b i n , J. (1997): The Neural Substrates of Religion Experience.
J o u r n a l N europsych. Cl. N eurosci., 9, 498-510.
y DAMASIO, A. R. (1991): Preserved Access and Processing of Social Knowled
ge in a Patient with Acquired Sociopathy Due to Ventromedial Frontal Dama
ge. N eu rop isch ologie, 29, 1241-1249.
S a x e , R., y K a n w i s h e r , N. (2003): People Thinking about Thinking People. The
Role o f the Temporo-parietal Junction in Theory of M ind. N euroim age, 19,
1835-1842.
SCHRODINGER, E. (1951): S cien ce a n d H um anism : P hysics in o u r Time. Cam brid
ge, Cam bridge University Press.
S c o t t , S . K ; Y o u n g , A. W.; C a l d e r , A. J., y H e l l a w e l l , D. J. (1997): Impai
red A uditory Recognitions o f Fear and Anger Following Bilateral Am ygdala
Lesion. N ature, 385, 254-257.
S h e p h e r d , G . M .; M i s k i , J . S .; H e a l y , M. D .; S i n g e r , M . S ., S k o n f o s , E .;
H i n e s , M . S .; N a d k a r n i , P. M y M il l e r , P. L. (1998): T h e H u m a n B ra
in P r o je c t: N e u r o i n f o r m a t ic s T o o ls fo r I n te g r a tin g S e a r c h in g and M o d e llin g
M ultidisciplinary Neuroscience Data. TINS, 21, 460-467 (1998).
SlIERM ER, M . (2006): Believing in Belief. S cien ce, 311, 471-472.
S lM O N , H. A. (1967): Motivational and Emotional Controls of Cognition, Psy
ch o lo g ica l R eview , 74, 29-39.
(1990): A M echanism for Social Selection and Successful Altruism. S cien ce,
250, 1665-1668.
S i n g e r , T.; S e y m o u r , B.; O d o h e r t y , J. P.; S t e p h a n , K. E.; D o l a n , R. J. y
FRITH, C h . D . (2006): Empathic Neural Responses Are M odulated by the
Perceived Fairness of Others. Nature, 439, 466-469.
SNOW, P. C. (1998): T he Two Cultures. Cambridge University Press.
Sue,RUE, L. R ; C o r r a d o , G. S., y NEWSOME, W. T. (2004). Matching Behaviour
and the Representation ofValue in the Parietal Cortex. Science, 304, 1782-1787.
S u g r u e , L. P., C O RRAD O , G. S . y NEWSOME, W. T. (2005): Choosing the Greater
of two Goods: Neural Currencies for Valuation and Decision M aking. N ature
N euroscience, 6, 363-375.
S w a n so n , L. W. (2000): W hat is the Brain?. TINS, 23, 519-527.
SYMONS, D. (1979): T he E volution o f H um an Sexuality. Oxford University Press,
Oxford.
TOMASELLO, M. (2000): T he C ulture O rigins o f H um an C ognition. Harvard U ni
versity Press, Cam bridge, Massachusetts.
T om lin , D.; K ayali , M . A.-, K ing -C a sa s , B.; A nen , C .; C am erer , C . F.; Q u artz ,
S. R. y MONTAGUE, P. R. (2006): Agent-specific Responses in the Cingulate
Cortex During Economic Exchanges. S cien ce, 312, 1047-1050.
T o n g , E (2003): Out-of-body Experiences: from Penfield to Present. Trends in
C ogn itive S cience, 7, 104-1 06.
TONONI, G. y EDELMAN, G. M . (1998): Consciousness and Complexity. S cien
ce, 282, 1846-1851.
y Ede lm an , G. M . (2000): Schizophrenia and the Mechanisms of Conscious
Integration. B rain R esearch R eviews, 31, 391-400.
T s a o , D. Y.; F rf.iw a l d , W. A.; T ootf .i.l , R. B. H. y L ivin g t o n e , M . S. (2006):
A Cortical Region Consisting Entirely of Face-selective Cells. S cien ce, 311,
670-674.
V arian , H. R. (1992): M icro eco n o m ic Analysis. W. W. Norton & Co.
VlTRUVIO (2 0 0 4 ): Los d iez libros d e A rquitectura. Alianza Editorial, M adrid.
VoGF.L, G. (1999): Chim ps in the W ild Show Stirrings of Culture. S cien ce, 284,
2070-2073.
W aal , F. B. M. (1999): Cultural Primatology Comes to Age. Nature, 399, 635-636.
(2001): Tree o f O rigin : W hat P rim ate B eh a vior Can Tell us a b ou t H um an S ocial
E volution. Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts.
(2001): T he Ape a n d th e Sushi M aster. C ultural R eflexions fr o m a P rim atology.
The Penguin Press, Londres.
(2005): How Animals do Business. S cien tific A m erican, abril, 55-61.
W hiten , A .; G o o d a l l , J.; M c G rf.w , W . C.; N ish id a s , T.; R ey n o ld s , V.; S u g i -
YAMA, Y.; T u t in , C. E. G.; W r an g h a n , R. W . y B o e sc h , C. (1999): C ultu
res in Chimpanzees. N ature, 399, 682-685.
Wii.uAMS, Z. M .; B u sh , G.; R a u c h , S. L.; C o sgro ve , G. R. y E skan dar , E. N.
(2004): Human Anterior Cingulate Neurons and the Integration of M onetary
Reward with M otor Responses. N ature N eu roscien ce (On Line Doi:10.1038/
n n l3 54 ).
W E. O. (1978): O n H um an N ature. Harvard University Press. Cambridge.
il so n ,

Massachusetts.
(1998): C onsilien ce. T he U nity o f K n ow led ge. Alfred A. Knopf, Nueva York.
W in st o n , J. S .; S t r a n g e , B. A.; O D o h e rty , J. y D o lan , R. J. ( 2 0 0 2 ) : Auto
m atic and Intentional Brain Responses During Evaluation o f Trustworthiness
of Faces. N ature N euroscience, 5, 2 7 7 - 2 8 3 .
WlTTKOWF.R, R. (2 0 0 2 ): Los fu n d a m en to s d e la arq u itectu ra en La ed a d d e l H um a
nism o. Alianza Editorial, M adrid.
WOLPE, P. R. (2004): Ethics and Social Policy in Research on the Neuroscience
of H um an Sexuality. N ature N euroscience, 7, 1031-1033.
Z eki , S. (1999): In n er Vision: An E xploration o f Art a n d th e Brain. Oxford U ni
versity Press.
(1999): Art and the Brain .J o u rn a l o f C onsciousness Studies, 6, 76-96.
(2001): Artistic Creativity and the Brain. S cien ce, 293, 51-52.
(2002): Trying to M ake Sense of Art. Nature, 418, 918-919.
(2004): Esplendores y miserias del cerebro. En F. Mora (ed.), E splen doresy
m iserias d e l cereb ro. FSCH , M adrid.
(2004): Formacin del concepto neural del arte: Dante, M iguel ngel y Wag
ner. En F. M ora (ed.), E splendores y m iserias d e l cerebro. FSCH , M adrid.
(2004): Neural Correlates of B eauty. J o u rn a l o f N euroscience, 91, 1699-1705.
y GOODENOUGH, O. (2006): L aw a n d th e Brain. Oxford University Press, Oxford.
ZlMMER, C . ( 2 0 0 5 ) : The Neurobiology of the Self. S cien tific A m erican, noviem
bre, 6 5 - 7 1 .
NDICE ANALTICO

Abstraccin, proceso, 38, 40-42, 50 Aversin al riesgo, 117


Abstraccin mental y arte, 133-134, 136, Ayala, Francisco , 65, 66
156
Agrupamiento, fenmeno del, 141 Bases neuronales de los juicios morales,
Agrupamientos sociales y procesos 76
mentales, 85, 86 Bellas artes y cerebro, 136-137
Agrupamientos y cerebro, 85 Belleza, concepto, 131-132
Altamira, cuevas de, 139 Belleza y activacin de reas cerebrales,
Amgdala, 79, 87-88, 89, 116, 127 132
rea fusiforme, 100 Biologa cerebral y arte, 129
reas cerebrales y belleza, 132
Calder, Alexander, 137
reas cerebrales y conducta moral, 73
Cerebro emocional, sistema lm bico,
reas cerebrales y razonamientos mo 17, 29, 40,58, 60-61, 62, 73, 85, 87,
rales, 79 1 18, 119, 142, 155
reas parietales y experiencia mstica, 62 Cerebro y educacin, 30
reas visuales, 137-138, 141, 143 Cerebro y espiritualidad, 59-60
reas visuales y simetra, 143-144 Cerebro y supervivencia, 50-51
Aristteles, 49, 67 Cervantes, M iguel de, 135, 137
Arquitectura egipcia (pirmides) y sec Ciencia y filosofa, 47
cin urea, 144 Churchland, Patricia S.,27, 36, 45,
Arte kintico, 137-138 46-47, 48, 55, 63, 67, 96, 153, 155,
Arte, valor biolgico y de supervivencia, 1 5 9 ,1 6 0 , 161
138-139 Circuito cerebral y estados em ociona
Atencin y conciencia, 50 les, 89
Circuitos de alerta y desconfianza, 127 Corteza cingulada anterior, 53, 123, 128,
C ircuitos distribuidos corticales, 55 132
C ircuitos neuronales, emocin y razo Corteza inferotemporal, 40
nam ientos morales, 75-76 Corteza motora, 132
C ircuitos neuronales y concepcin re Corteza orbitorontal, 88, 89, 90, 116,
ligiosa, 58 128, 132
Circuitos neuronales especficos y pro Corteza parietal, 29, 53, 132
cesos mentales, 54 Corteza parietotemporal y experiencia
Circuitos neuronales ticos o morales, 72 mstica, 62
Circuitos neuronales y placer inm edia Corteza prefrontal dorsolateral, 116,
to (supervivencia), 113 123, 125
Circuitos neuronales y planificacin fu Corteza prefrontal frontopolar, 123
tura (cognicin), 113 Corteza prefrontal y conducta tica, 73
Circuitos neuronales y relaciones socia Corteza prefrontal y emociones mora
les, 90 les, 76-77
Cdigos cerebrales, 16, 25, 29, 35, 37- Corteza prefrontal y experiencia msti
3 8 ,7 9 -8 0 , 84, 152 ca, 62
Cdigos cerebrales de agresividad y vio Corteza prefrontal y responsabilidad
lencia, 150 penal, 94
Cdigos morales emocionales, 79-80 Corteza prefrontal y toma de decisiones
Cdigos sociales y supervivencia, 91- morales, 77
92, 160 Corteza prefrontal, 29, 53, 73, 77, 79,
Com isin de Humanidades, 35 90, 94, 97, 119
C om plejo ventrobasal del tlamo, 57 Corteza premotora, 89
Concepciones morales, 44 Corteza visual, 39, 132
Conciencia, 53, 55, 56, 57 Creacin artstica y activacin cerebral,
Conciencia, Centro Dinmico de To- 133, 138
noni y Edelman, 55 Creatividad y genialidad, 135
C onciencia y abstraccin, 42 Creatividad y locura, 136-137
C onducta m oral, 72 Creencia religiosa, 58-59
C onducta predictiva y actividad cere Cultura humana primitiva, 23
bral, 1 0 7 ,1 1 3 Cultura, antropoides, 22
C onducta violenta e hipofuncin pre- Cultura, definicin, 19-21
frontal, 97 Cultura, definicin, Giddens, 20-21
Conductas agresivas y violentas y res Cultura, definicin, Harris, 20
ponsabilidad penal, 96-97 Cultura, definicin, Kroeber y Kluc-
Conductas antisociales, 29, 97 khohn, 21
Conductas morales y reas cerebrales, Cultura, definicin, W ilson, 20
154-155
Convergencia entre neurocultura y so Damasio, Antonio R., 39, 68, 73, 74,
ciologa cognitiva, 90 8 3 ,1 1 0 ,1 2 6
Convergencia neurociencia-humanida- Dana, Symposium, 69, 70, 83
des, 15-16, 36, 37, 47 Dao cerebral y alteraciones funciona
Corteza cerebral y conductas ticas, 73 les cerebrales, 96
Darwin, Charles, 67, 68 Gaud, Antonio, 137
Decisiones econmicas y cerebro, 105 Giro parahipocampal, 100
Desarrollo cerebral y responsabilidad Goethe, Wolfgang J., 130
penal, 94-95, 96-97 Gogh, Vincent Van, 136-137
Goya, Francisco de, 137
Economa, definicin, 103-104 Greco, El, 136
Elaboracin cerebral de la conducta
moral, 72-73 Fipcrates de Cos, 13
Elaboracin cerebral del placer y belle Historia evolutiva y profecas cultura
za, 52 les, 152
Elaboracin cerebral de planes inmedia Hohlenstein-Stadel, figura de, 139
tos o futuros, 53 Hominizacin y cohesin social, 91
Elaboracin de la conducta moral, 73 Hormona de la confianza, 125-126
Elaboraciones cognitivas futuras y cor Huella digital del cerebro (Brain fin g er
teza prefrontal dorsolateral, 125 printing), 99
Elecciones econmicas, 111, 128 Hume, David, 49, 51, 62-63, 67, 132
Elecciones intertemporales, 111, 114 Huxley, Aldous, 1 57
Emociones sociales, 86-87 Huxley, Julin, 34-35, 43, 51, 151
Emociones y conciencia, 44
Emociones y sentimientos ticos, 77 Incertidumbre y reas cerebrales, 116-
Empatia, 85, 86, 88 117
Equilibrio de Nash, 121-122 nsula anterior, 123-124
Estmulos magnticos y experiencia Inteligencia social, 84
mstica, 60 Interaccin cerebro-medio ambiente, 84,
tica, origen y races biolgicas, 65-67, 86
68, 159 Intimidad y justicia, 99-101
tica de la neurociencia, 69, 71
tica universal, 81, 157, 159 Juego del ultim tum , 122-123, 124
tica y antropoides, 68 Juegos simultneos, 121-122
Evolucin cerebral, 16, 22, 25, 67-68, Juegos sucesivos y pacientes autistas,
79-80, 84, 91, 141 123
Experiencia esttica y reas visuales, Juegos sucesivos, 121
137 Juicios ticos, 35
Experiencia mstica y estimulacin arti Juicios y decisiones en economa, 156
ficial lbulos temporales, 60
Experiencias religiosas y sistema lmbi- Kandel, Erik, 13, 23, 25, 33
co, 62 Kant, Immanuele, 49, 132, 134-135
Expresin artstica y cerebro, 136
Lascaux, cuevas de, 139
Fe religiosa, 63 Lectura cerebral (brain reading), 99
Fobias, 118 Lengua o idioma universal, 157-159
Freud, Sigmund, 130, 131, 150 Lenguaje, 22, 38, 86
Fundamentos naturales de la religin, Lesiones prefrontales y conducta tica,
58 53, 73, 74, 75
Leyes de la expresin artstica, 140- Neuropsicologa, 27, 29
141 Neurosociologa, 27, 85
Leyes del funcionamiento cerebral hu Neuroteologa, 28, 59-62
mano, 38 Newman, Barnett, 137
Llins, Rodolfo, 56-57, 154 Nodos clave en las conductas ticas, 73
Notre-Dame de Pars y seccin urea,
M alvich, Kasimir, 137 144
M anipulaciones del cerebro humano y Ncleos intralaminares del tlamo, le
tica, 71 siones, 56-57
M ecanismos cerebrales y percepciones
estticas, 133 Onda P300, 99
M ecanismos neuronales del agrupa Optimizacin en economa, 108
m iento, 141-142 rdenes de copia y corteza premoto-
M editacin y experiencia mstica, 62 ra, 89
M todo cientfico, 35, 45-46, 47, 51, Origen del arte, 139
52 Ortega y Gasset, Jos, 45-46, 49, 51
Modelo matemtico de utilidad (satis O xitocina, 126
faccin), 125
Modelos econmicos, fundamentos neu- Pacioli, Luca, 144
robiolgicos, 114 Paradoja de Ellsberg, 115
Modelos en economa, 104 Paradoja de San Petersburgo, 117-118
M onet, C laude, 138 Partenn griego y seccin urea, 144
Patologa cerebral y tica, 71
N euroarquitectura, 145-146 Patologa social y grandes ciudades, 92-
Neuroarte y neuroesttica, 28, 132- 93
133 Patologas sociales y lesiones orbito-
Neurobiologa cognitiva, 53 frontales, 90
Neurociencia de la tica, 69, 71-72 Percepcin cerebral del espacio y la ar
Neurociencia y educacin preuniversi quitectura, 146
taria, 29 Picasso, Pablo, 130
N eurocultura, definicin, 24-25 Placer y arte, 134
N eurocultura cognitiva social, 91, 106 Planificacin y corteza prefrontal dor
N eurocultura y derecho, 93-94 solateral, 125
Neurocultura y economa, 106 Platn, 49-50, 133, 147
Neurodisciplinas, 25-26 Polo frontal anterior y conductas socia
Neuroeconoma, 27, 105-106 les complejas, 91
Neurotica, 27, 68, 69, 7 1 ,8 1 Predicciones y modelos econmicos, 106
Neurofilosofa, 26-27, 47, 48-53 Primates, normas sociales, 22
N eurolingstica, 27, 158 Primera impronta emocional, valor
N euromarketing, 27, 114, 156 predictivo, 87
Neuronas en espejo, 89 Proceso evolutivo y religin, 59
Neuronas simples y neuronas comple Procesos cognitivos y arte, 140
jas, 152-154 Procesos mentales, mecanismos cere
Neuropedagoga, 28 brales, 5 2 ,5 4 -5 5 , 153-154
Proyecto Cerebro Humano, 52 Sistema tlamo-cortical, 54-57
Snow, P., Charles P., 33
Racionalidad en economa, 106-107 Sociologa, definicin de Giddens, 84
Racionalidad limitada (B ounded ratio Supervivencia, 21, 38-39, 91-92, 104,
nality), 107 113, 138-139, 142, 160
Ramn y Cajal, Santiago, 25 Surco temporal superior y estados emo
Razonamientos morales abstractos, 78 cionales, 89
Razonamientos morales y reas cerebra
les, 79 Tcnicas de investigacin cientfica y
Razonamientos y juicios morales rpi tribunales de justicia, 97-99
dos, 80 Teora de la mente, 100, 155
Reaccin de miedo y amgdala, 127 Teora de la probabilidad, 104
Relaciones sociales y reas cerebrales, Teora de los juegos, 111, 117, 121-
88, 91 122
Relaciones sociales, origen evolutivo, Toma de decisiones (procesamiento ce
91-92 rebral), 108-111, 112, 118-120, 125,
Religin y cerebro, 58-59, 62-63 128
Religin y medio ambiente, 58 Toma de decisiones en economa, 106,
Responsabilidad penal, 94 1 0 7,1 0 9
Respuestas emocionales y reas cerebra Toma de decisiones y circuitos de pla
les, 88 cer y recompensa, 109-111
Riesgo e incertidumbre y reas cerebra Toma de decisiones y reas cerebrales,
les, 116-117 128
Riesgo e incertidumbre, 111, 114-117
Ruedas tlamo-corticales, 56-57 Utilidad en economa, 106, 112
Valores morales y normas morales, 35,
Schrdinger, Erwin, 33, 43 77
Seccin urea, 144-145 Velzquez, Diego de, 137
Shakespeare, W illiam , 135, 137 Vinci, Leonardo da, 131, 144-145
Significado emocional de las percepcio Vitrubio, Marco Folion, 144, 145
nes, 17
Simetra, fenmeno de la, 141-143 W ilson, Edward O., 19, 20, 32, 33, 43,
Simetra, funcin de supervivencia y
valor biolgico, 142-143 51, 58, 66, 79, 83, 104-105, 129,
Simetra, mecanismo cerebral, 142, 143 130-131, 149, 160
Simetra y arquitectura, 144
Sistema lmbico y agrupamiento, 141- Zeki, Semir, 19, 24, 39, 48, 129, 132,
142 133, 134, 136, 137, 138
Neurocaturdi
Estn los cientficos creando un mundo ambicioso que
impondr una revolucin lenta, silenciosa, destructiva y
subversiva de los valores humanos hasta ahora ancla
dos en la tradicin? Se avecina una nueva forma de pen
sar y entender la conducta humana? Qu cdigos posee
el cerebro que modelan la tica, las transacciones sociales
y econmicas y el mismo arte? Dnde se encuentran en
el cerebro las emociones sociales, los juicios y los razona
mientos morales? Qu tiene que ver la neurociencia con el
Derecho y la Jurisprudencia?

Y con el conocimiento del funcionamiento del cerebro,


emerger una nueva Medicina, una nueva forma de hacer
Poltica, una nueva sociedad? Podran las Humanidades
converger con las Ciencias en un campo unificado slo
expresable en una formulacin matemtica? Qu justi
ficacin tiene la creacin de la neurofilosofa, neurotica,
neurosociologa, neuroeconoma y neuroarte? Una tica
universal? Una lengua universal? Una geografa univer
sal? Hacia dnde va la Humanidad?

En este libro se intenta buscar respuestas a preguntas como


stas.

II i
L IA N Z A E d it o r ia l 9 7 8 8 4 2 0 6 4 79 5 1
3492323