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OBESIDAD INFANTIL

La obesidad infantil ha crecido un 16% entre nin os de 6 a 12 an os de edad


Segu n la Organizacio n Mundial de la Salud (OMS), la obesidad y el sobrepeso han
alcanzado caracteres de epidemia a nivel mundial. Las cifras asustan. Ma s de mil
millones de personas adultas tienen sobrepeso y, de ellas, al menos 300 millones son
obesas.

El crecimiento de la obesidad infantil en Espan a es espectacular y preocupante: si hace


15 an os, el 5 por ciento de los nin os espan oles eran obesos, esta proporcio n es ahora
del 16 por ciento. En la Unio n Europea, so lo Gran Bretan a nos supera.

Qu es la obesidad infantil?

Se trata de la acumulacio n excesiva de grasa corporal, especialmente en el tejido


adiposo, y que se puede percibir por el aumento del peso corporal cuando alcanza 20
por ciento a ma s del peso ideal segu n la edad, la talla, y sexo del nin o o nin a en
cuestio n. Para calcular el peso ideal de un nin o entre 2 y 5 an os de edad, aunque de
forma apenas aproximada, hay que multiplicar la edad en an os por dos ma s ocho.

Nios con sobrepeso

Para muchas familias, el tener un hijo gordito, mofletudo, y lleno de pliegues es todo
un logro, una sen al de que el nin o esta bien, fuerte, y lleno de salud. Pero los expertos
en nutricio n infantil no piensan igual. Y van a ma s: dicen que estas familias esta n muy
equivocadas. Lo que importa no es que el nin o este gordo o delgado. Lo que interesa es
que el nin o este sano. Y es ah donde queramos llegar. En la u ltima Jornada Nacional
sobre Obesidad y Factores de Riesgo Cardiovascular, realizada en Madrid, Espan a, se
diagnostico la obesidad infantil como una enfermedad emergente.

Qu y cunta cantidad debe comer un nio?

No existe una cantidad exacta de comida a que debe consumir un nin o. Cada nin o es
un mundo distinto, y sus deseos y necesidades son diferentes. En razo n de eso, es el
nin o el que puede decir, con exactitud, cua nto puede comer. Y no se puede obligarle a
que coma ma s. Ni por las buenas ni por las malas. Normalmente, los nin os comen ma s
que las nin as, pero en cuestio n de apetito no se puede generalizar.

Datos

En 2010, alrededor de 40 millones de nin os menores de cinco an os de edad tenan


sobrepeso. Si bien el sobrepeso y la obesidad tiempo atra s eran considerados un
problema propio de los pases de ingresos altos, actualmente ambos trastornos esta n
aumentando en los pases de ingresos bajos y medianos, en particular en los entornos
urbanos. En los pases en desarrollo esta n viviendo cerca de 35 millones de nin os con
sobrepeso, mientras que en los pases desarrollados esa cifra es de 8 millones.

Me xico ocupa el primer lugar mundial en obesidad infantil, y el segundo en obesidad


en adultos, precedido so lo por los Estados Unidos. Problema que esta presente no so lo
en la infancia y la adolescencia, sino tambie n en poblacio n en edad preescolar.

Datos del ENSANUT (Encuesta Nacional de Salud y Nutricio n) indican que uno de cada
tres adolescentes de entre 12 y 19 an os presenta sobrepeso u obesidad. Para los
escolares, la prevalencia combinada de sobrepeso y obesidad ascendio un promedio
del 26% para ambos sexos, lo cual representa ma s de 4.1 millones de escolares
conviviendo con este problema.

Causas

La causa fundamental del sobrepeso y la obesidad es un desequilibrio energe tico entre


caloras consumidas y gastadas. En el mundo, se ha producido:

Un aumento en la ingesta de alimentos hipercalo ricos que son ricos en grasa, sal y
azu cares pero pobres en vitaminas, minerales y otros micronutrientes, y
Un descenso en la actividad fsica como resultado de la naturaleza cada vez ma s
sedentaria de muchas formas de trabajo, de los nuevos modos de desplazamiento y de
una creciente urbanizacio n.

A menudo los cambios en los ha bitos de alimentacio n y actividad fsica son


consecuencia de cambios ambientales y sociales asociados al desarrollo y de la falta de
polticas de apoyo en sectores como la salud; agricultura; transporte; planeamiento
urbano; medio ambiente; procesamiento, distribucio n y comercializacio n de
alimentos, y educacio n.

Aparte del consumo de alimentos con alto contenido en grasas y azu cares, el
sedentarismo de muchos nin os les hacen ma s obesos. El practicar una actividad fsica
es esencial a su crecimiento y a su salud. El estilo de vida que llevan los nin os tambie n
ha cambiado mucho. La mayora de las actividades que realizan se concentran en
torno a la televisio n, al ordenador y a los videojuegos. Muchas familias, por la falta de
tiempo o por comodidad, acaban dejando a los nin os delante de la televisio n toda una
tarde, en lugar de llevarlos al parque o a cualquier otra actividad que les favorezcan
ma s. Los juegos al aire libre, las excursiones, los deportes, etc., son cada da sustituidos
por actividades sedentarias. Segu n las u ltimas encuestas, los nin os espan oles pasan
una media de 2 horas y media diarias viendo la televisio n y media hora adicional
jugando a los videojuegos o conectados a la Red.
Complicaciones

La obesidad infantil se asocia con una mayor probabilidad de obesidad, muerte


prematura y discapacidad en la edad adulta. Pero adema s de estos mayores riesgos
futuros, los nin os obesos sufren dificultad respiratoria, mayor riesgo de fracturas e
hipertensio n, y presentan marcadores tempranos de enfermedad cardiovascular,
resistencia a la insulina y efectos psicolo gicos.

A largo plazo, la obesidad favorece la aparicio n de enfermedades tales como diabetes,


infartos, altos niveles de colesterol o insuficiencia renal, entre otros. Actualmente, la
diabetes es el mayor problema al que se enfrenta el sistema nacional de salud: es la
principal causa de muerte en adultos, la primera causa de demanda de atencio n
me dica y la enfermedad que consume el mayor porcentaje de gastos en las
instituciones pu blicas.

Consecuencias

Problemas con los huesos y articulaciones

Dificultades para desarrollar algu n deporte u otro ejercicio fsico debido a la


dificultad para respirar y al cansancio.

Alteraciones en el suen o

Madurez prematura. Las nin as obesas pueden entrar antes en la pubertad,


tener ciclos menstruales irregulares, etc.

Hipertensio n, colesterol, y enfermedades cardiovasculares

Disturbios hepa ticos

Desa nimo, cansancio, depresio n, decaimiento.

Baja autoestima, aislamiento social, discriminacio n.

Trastornos que derivan en bulimia y anorexia nerviosas

Problemas cuta neos

Ocurrencia de diabetes
Problemas fsicos y psicolgicos

Hoy en da, esta complicacio n afecta a personas cada vez ma s jo venes. La obesidad en
la infancia compromete la salud de los nin os y actualmente se puede diagnosticar
junto a otros problemas como la diabetes tipo 2, la hipertensio n arterial y los niveles
altos de colesterol.

A parte de estas patologas fsicas, los nin os pueden desarrollar problemas


psicolo gicos. Las bromas, la intimidacio n o el rechazo por parte de sus iguales, pueden
llevarles a que tengan una baja autoestima. Los nin os obesos son marginados por el
aspecto que tienen, y todo ese cuadro pueden generar trastornos como la bulimia, la
anorexia, la depresio n y llevarles a tener ha bitos extremos como el consumo de drogas
y otras sustancias nocivas.

Cmo luchar contra la obesidad infantil?

El sobrepeso, la obesidad y las enfermedades no transmisibles conexas son en gran


medida prevenibles. Se acepta que la prevencio n es la opcio n ma s viable para poner
freno a la epidemia de obesidad infantil, dado que las pra cticas terape uticas actuales
se destinan en gran medida a controlar el problema, ma s que a la curacio n. El objetivo
de la lucha contra la epidemia de obesidad infantil consiste en lograr un equilibrio
calo rico que se mantenga a lo largo de toda la vida.

Recomendaciones generales

Aumentar el consumo de frutas y verduras, legumbres, cereales integrales y


frutos secos
Reducir la ingesta total de grasas y sustituir las saturadas por las insaturadas
Reducir la ingesta de azu cares
Mantener la actividad fsica: un mnimo de 60 minutos diarios de actividad
fsica de intensidad moderada o vigorosa que sea adecuada para la fase de
desarrollo y conste de actividades diversas. Para controlar el peso puede ser
necesaria una mayor actividad fsica.