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, J

OJ.1NNE, SEPTElY1BE 1901.


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QU'EST LA ROUMANIE ?

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SITUATION ECONOMIQUE ET POLITIQUE DU PAYS

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QUEST LA
ROUMANIE ?
---ooAK04--

SITUATION tCONOMIQUE ET POLITIQUE DU PAYS

ROAN NE
IMPRIM ERIE M. SOUCHIER, RUE DE SULLY
(Annum imenumus cuoaam un)

1901

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0000000000000000000000

PREAMBULE

Le litre de cette brochure pourraparaitre un peu otrange,


surtout aux Roumains, qu'une question de ce genre fora
tressauter. Qu'ils se rassurent, elle n' est pas Mite pour eux,
mais pour mes chers compatriotes et d'autres encore, parmi
lesquels beaucoup pourraient dire conzme le president Jules
Grevy s'adressant a U22 jeune Roumain : Oil c'est-il cela,
la Roumanie?
Je ne sais si ces mots sont vrais ou supposes; mais, ce
qu'il y a de certain, c'est que je les ai lus dans bien des
yeux et SW" bien des levres, pets a s' envoler, chez pas mat
de Bens, honteux de connaitre aussi peu la geographic et
en particulier ce pont de civilisations jeid entre l'Oricnt et
l'Occident, qui a nom Roumanie.
Quelques-uns cependant savent ce que j' extrais, pour l'e-
dification d'Elysee Reclus et d'autres gdographes modernes,
d'un venerable bouquin, le Dictionnaire Geographique portatif,
dale, je crois, de 1820??? qui constitue a lui seul ma biblio-
graphic clans le lieu oil je me trouve:
4: Moldavie, Moldavia, controe d'Europe bornee au N. par
O la Pologne (aujourd'hui par la Bucovine), a l'O. par la
f4 Transylvanie, au S. par la Valaquie, a l'E. par l' Ukraine
et par le Bessarabe. C'est une principaute, tributaire du
g 7urc. Elle abonde en bons chevaux. Jassy en est la
0 capitate.
Valaquie ou Valachie, Valachia, province d'Europe d'en-
viron 90 lieues dans sa plus grande longueur et 50 dans

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sa plus grande largeur. Elle est bornde au nord par la
K Moldavie et la Transylvanie, .S. par le Danube, 0. par
la Transylvanie. Celle province apparlient au Turc et est
gouvernee par un Hospedat, qui lui paie tribut et qui fait
sa residence a Buchareste. La pantie qui appartenait a la
maison d' Autriche a ete cedee par le traite de Belgrade en
1739. La Valaquie est peu peuplee et mal cultivde. Elle
fournit pantile de chevaux fort estimes et beaucoup de
betail. On y trouve des mines de toutes especes. Les habi-
t tants sont Hongrois, Saxons et naturels du pays. Its sui-
vent la religion grecque. Il y a des Valaques qui vivent en
Transylvanie et qui ont un eveque a Boschinar, clans le
condo d'Hermanstade, en Transylvanie. Its aiment l'oisi-
vete et it y en a peu qui s'attachent a l'agriculture, ce
qui fait que les lerres sont au premier qui veut les
cultiver. >
Comme je trouve que ces notions sont un peu &omen-
taires, je me suis permis de les completer par quelques
apergus plus nouveaux, recueillis pendant un sejour asset
long pour me permettre d' approfondir la psychologie rou-
maine, d'eludier les mceurs, les usages, les ressources
morales et nzaterielles du pays si lestement depeint. Place
clans des conditions voulues pour me croire autorise a ecrire
sans passion, uniquement inspire par un sentiment d'oquild
j' expose dans les divers articles qui suivent les resultats
de ones observations.
Si les chemins et senliers parcourus en Rounzanie par
l'auteur de cet apergu ont ele senzes de plus d'epines que de
roses, it doil avouer que, sauf quelques petites embaches, it
s'y est mil en Joule liberte et avec la sonzme d'independance
necessaire pour lui permettre de n' agir sous l'influence d' au-
cune pression, d'ou qu' elle vienne, et en n'obeissant qu'aux
impressions du vu et du vecu; en d'autres termes, quoiqu'il
n'ait jamais ele abreuve par des largesses qu'on accorde
d'habitude a ceux qui ecrivent pour le bien d' autrui, it dira
franchement, loyalement les eloges comme les blames. It

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suppose qu'apres celle declaration, faire sans amertume ni
reproche, on pourra le croire, puisque aucun interet, ni
meme la reconnaissance, ne lui ont mis la plume en main.
Il est parmi ceux qui paient des dettes qu'ils n'ont pas
contractdes, en gratitude du bien qu'on aurait pu lui faire
et du mal qu'on lui a evite.
Il ne connait que la verde et vent la dire. Sur Ce, it prie
ses lecteurs de s'armer d'indulgence pour les asides descrip-
tions qu'ils parcourront, assure toutefois qu'ils connaitront
une attire Roumanie que celle veils avaient entrevue jus-
qu'alors a travers les brumes de l'eloignement ou dans les
libelles diffamatoires de la presse. Sa recompense, la seule
qu'il desire, sera d'apprendre qu'on pourra repondre en
connaissance de cause a son titre : 4c Qu'est la Roumanie? 2.

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El*

QU'EST LA ROUMANIE ?

SITUATION ECONOMIQUE ET POLITIQUE DU PAIS

QUESTIONS D'ACTUALITE

Depuis quelque temps la Roumanie eAt frequemment, plus


souvent qu'a son tour, jetee en pature a la presse europeenne,
exposee sur le tapis de la politique internationale, commentee
dans ses moindres gestes. Tout ce qui se passe le long des Car
pathes et de la peninsule balkanique passionnera tant qu'on ne
verra pas de solution Ala fameuse question d'Orient, qui ne sera
resolue que lorsque les mahometans seront chasses de l'Europe
oil ils n'ont importe que le plus farouche fanatisme, la domination
la plus meurtriere, ecrasant dans les massacres les civilisations
chretiennes naissantes. Depuis la conquete de Constantinople, ils
n'ont cesse &etre un obstacle a la marche de la civilisation dans
une des plus belles parties du monde.
Les convoitises, les jalousies des puissances, qui devraient
cependant etre d'accord dans l'interet de l'Europe et des popula
tions chretiennes qui implorent en vain leur secours, sont seules
causes de- cet kernel etat d'anarchie. L'Angleterre, qui est tou

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jours au premier rang par sa boulimie insatiable, met le trouble


partout oil elle montre sa tete de bull-dog. C'est elle, le principal
obstacle a la paix et la cause de troubles incessants dans des
pays qui ont vu naitre Alexandre le Grand, Michel le Brave et
d'autres heros moms connus.
Parmi les nationalites dj taillees dans le bloc turc, figure
avec honneur la Roumanie, la premiere apres la Grece sortie,
par une longue preparation et par sa culture intellectuelle, de la
barbarie oppressive. Jetee comme une ile latine au milieu d'une
mer slave, elle est enserree de tous cotes par des peuples absor-
bants dont les vagues viennent deferler sur ses frontieres qu'elle
fait respecter, pouvant mettre sur pied 300.000 hommes
exerces et laissant voir des forteresses elevees sous la direction
du general beige de Brialmont.
Elle est devenue un element ponderateur au milieu de voisins
jaloux de sa rapide conquete de tous les progres humains.
Tantot c'est la Bulgarie, la Serbie, le Montenegro, tantot c'est
la Macedoine, la Grece, qui s'agitent pour des causes diverses ou
l'ambition et l'amour de la liberte jouent le premier role, semant
l'inquietude dans tous les esprits. C'est la menace perpetuelle de
la guerre, la fausse paix entre les grandes puissances plus ou
moms protectrices, transformee en preparatifs de combats, de
conquetes. On se demande a quoi sert le traite de Berlin que l'on
n'a pas le courage de faire respecter.
La Roumanie, posee tranquillernent sur des bases que trente-
cinq ans de glorieuse marche en avant ont consolidees, assiste aces
debats, a ces intrigues interessees, en observant attentivement ce
qui se passe dans son rayon d'action, se rappelant l'enseignement
de la guerre de 1877-1878, oil un colosse aurait succombe sans
son secours mal recompense.
Malgre cette contenance pleine de reserve, elle a ete l'objet
d'observations plutot penibles, de commentaires sans fin qui
se sont donne libre carriere a propos de sa situation economique,
momentanement embarrassee, situation due en partie a la fero-
cite des financiers allemands faisant durement peser leur joug
sur leur debitrice, comme si ce pays, si richement dote par la
nature, etait incapable de se liberer d'une dette de un milliard
et demi 111

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Puis sont venues tour a tour la pretendue expulsion des juifs;


l'affaire Hablier (proces du port de Constanza), ou tous les torts
n'etaient pas du cote de la Roumanie ; les difficultes d'ordre moral
autant que politique suscitees par la Bulgarie, dont les assassins
venaient jusque dans la capitale du royaume executer les ordres
d'un comite anarchique en tranchant des vies par la hache, le
poignard et le revolver, et menacant meme, croit-on, cello du
souverain.
Puis, coup sur coup, vinrent ensuite la pretendue entree de la
Roumanie dans la Triple Alliance, maintenant fortement compro-
mise par les tarifs de combat que dressent l'Autriche-Hongrie
et l'Allemagne contre les exportations roumaines et contre &les-
memes, frappant durement l'Italie en meme temps qu'achevant
de detruire l'ceuvre de Bismarck, dj chancelante, vermoulue;
sa pretendue alliance avec l'Autriche-Hongrie, dont l'instru-
ment aurait etc signe a Sinala pendant la visite recente d'un
commandant d'armee envoye par l'empereur Francois-Joseph;
son alliance avec la Grece en vue d'entraver les visees macedo-
bulgares, et enfin son entre dans le giron de la Russie, bruit
fortifie par la presence de la flotte russe a Constanza, en revanche
de la guerre douaniere que preparent les pays trafiquant le
plus avec la Roumanie.
Voila bien de quoi defrayer la politique balkanique. Que de
questions accumulees les unes sur les autres qui sont faites pour
jeter quelque trouble dans un pays qui no demande qu'a vivre
tranquille avec ses voisins, qu'a se mettre en harmonic avec
toutes les puissances, desireux de developper en toute liberte ses
institutions progressives et de marcher paisiblement dans ses as-
pirations de nation tampon, reliant 1'Occident a l'Orient sur
lequel elle dirige les clartes de la lumiere civilisatrice qui lui ont
fait prendre un rang si distingue dans le monde! Maintenant
que les pronostiqueurs, les politiqueurs et speculateurs d'ordres
varies nous laissent en paix pendant leur sejour, plus ou moins
merit& dans les replis des montagnes ou sur les plages mariti-
mes, reflechissant, peut-etre, an mal qu'ils auraient pu eviler et
au bien qu'ils auraient pu faire, nous allons, si vous le voulez,
jeter un coup d'ceil impartial sur cette Roumanie tant discutee,
si peu connue, si souvent jugee a la legere et calomniee sur des
apparences.

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On doit toujours, a l'inverse de ce qui se fait, chercher d'abord


les qualites des peuples an milieu desquels on vit, an lieu des
defauts qui sautent trop visiblement aux yeux. Nous autres, qui
avons a un si haut degrO les defauts de nos qualites, ne subis-
sons-nous pas les jugements temeraires qui nous font passer pour
le peuple le plus leger ? Cette seule opinion doit nous rendre
indulgents envers les autres.
***
Comme tous les pays, la Roumanie a ses qualites, ses vertus,
ses defauts, ses vices. 11 y a plus d'un. Etat sous le soleil jouissant
d'une reputation aussi fausse que ses mceurs sont hypocrites,
mais qui sait voiler ses tares et dont on parle avec respect. Et
cependant it voit le fetu de paille dans l'ceil d'autrui et trouve
etrange quand on lui enfonee un peu plus le mat qu'il a dans le
sien.
Pour se permettre de juger un peuple, connaitre sa psycholo-
gie, it faut l'avoir etudie longtemps ; it faut connaltre son pass
historique, ses evolutions a travers les skies, ses traditions, ses
croyances, ses superstitions, ses mlanges avec d'autres races
d'oii resultent ses mceurs; it faut avoir vecu dans les milieux
qui constituent la diversite des classes ou castes, et ne pas fonder
son verdict sur les minorites avilissantes, exceptionnelles, cho-
quant des idees precongues.
En se placant a ces hauteurs, un peu de philosophie indulgente
aidant, on se prononcera avec equite.
A Paris, a Bruxelles, a Vienne, etc., oil se rendent gene-
ralement les jeunes Roumains pour y completer leurs etudes ou
se preparer a une carriere, quelques-uns de ceux-ci, manquant
parfois d'une education elementaire, se sont livres a de tels
karts qu'ils ont fait retomber sur leur pays un renom desagreable,
a la grande desolation de leurs families et de leurs compatriotes.
Vicies avant de frequenter ces foyers d'instruction, ils reviennent
plus gangrenes encore, n'ayant appris qu'a s'amuser au lieu de
travailler pour assurer leur avenir.
Est-il permis de deduire de ces cas exceptionnels que la masse
entiere de la population doit subir la juste reprobation meritee
par quelques individus vicieux et qu'elle a les memes penchants?

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Non certes, et nous Francais, nous devons avant tout mettre en


balance avec ces rebuts de la societe nombre d'hommes superieurs
qui se sont formes chez nous, emportant avec eux les inspirations
du genie de la France dont ils n'ont cesse de prodiguer les
bienfaits en repandant a profusion notre esprit, notre langue,
nos idees, notre generosite, notre sentiment de l'art, notre
amour pour les sciences, pour le beau, et notre intellectualite.
Pour un devoye, it y en a partout, je pourrais citer cent,
mille individualites qui feraient honneur a toute nation, quel
quo soit son degre de civilisation.
Les penchants pernicieux, les exploits d'enfants prodigues
qui en resultent, ont ete quelquefois publies, commentes par la
presse et chaties par la justice. D'autre part, quelques tran-
sactions commerciales avec des commissionnaires vereux, des
negociants cosmopolites qui pullulent en Roumanie, oh ils se
jouent des lois en qualite (pour beaucoup d'entre eux) d'etrangers,
ont porte le plus grave prejudice au credit du pays en general et
en particulier aux gees honnetes qui trafiquent avec l'Occident,
ouvrant les portes aux produits de l'industrie dont s'alimente le
pays. Dans la plupart des cas, les victirees ont a se reprocher
leur propre imprudence. Nos industriels, nos negociants,
semblent ignorer que nous aeons en Roumanie un ministre,
actuellement M. Arsene Henri, qui nous represente avec autant
de dignite que d'amabilite, un corps consulaire personnifie par
M. Melon, consul a Bukarest, M. Briol, chancelier, qui thus
soutiennent les interets francais, et qui sont toujours prets
fournir des renseignements de la facon la plus impartiale, la
plus desinteressee, sur les trafiquants se mouvant dans leur
ressort. C'est a cette porte, toujours ouverte a nos compatriotes,
qu'il faut frapper pour eviter les equivoques, les combinaisons
frustratoires auxquelles se livrent d'habiles aigrefins, secondes
par des agences de renseignements plus que douteuses.
Ces ecarts sont-ils suffisants pour englober, comme nous le
faisons, toute une race qui, comme les autres, a ses brebis
galeuses ? Je ne le crois d'autant moths que cette race est fres
composite, que sa nationalite est un melange de Bulgares, de
Serbes, de Grecs, de Tsiganes, d'Allemands, de Hongrois, de
Polonais, de Russes, de Juifs galiciens et espagnols, etc., etc.,

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plus ou moins allies aux autochtones originaires de l'Oltenie,
de la Transylvanie, de la Moldavie, vrais berceaux du rouma-
nisme originel.
Si quelques critiques m'echappent, it faut les mettre sur le
compte de l'amour de la Write, les vrais amis ayant seuls le
droit de les exprimer. On doit se defier de ceux qui ne savent
chanter que des eloges interesses, tout flatteur, comme le dit
le bon La Fontaine, vivant aux depens de celui qui l'ecoute :
relire le Corbeau et le Renard.
Mes ]ecteurs, en apprenant que le rapide expos que je fais
passer sous leurs yeux a ete trace au courant de la plume, sans
pretention, sans autre inspiration que celle de la Write, seront
assez indu]gents pour excuser les lacunes, les menues erreurs
que l'on commet toujours, surtout en histoire, quand on (Merit
de loin, de memoire et sans aucune documentation, le milieu darts
lequel on a vecu.

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II

INFLUENCE IIISTORIQUE

Aucun people n'a peut-etre donne un exemple plus frappant


de vitalite. Sans cesse submergee par les Hots envahisseurs venant
d'Orient et d'Occident, la Roumanie a donne lieu au passage
de toutes les hordes devastatrices. D'Occident arriverent, les
Romains, les Galates, les Goths, les Croises ; d'Orient, les Huns,
les Tartares, les Turcs, les Tsiganes; enfin tout ce que vomissait
le trop plein de l'Asie et de l'Europe est venu se deverser sur
le bas Danube.
Divers objets de l'epoque neolitique, entre autres des haches et
instruments de pierre polie, des figurines primitives en terre
cuite, decouverts en Roumanie, en Bosnie, en Serbie, en Bulgarie
et en Asie Mineure, semblent reveler que les peuplades prehis-
toriques de ces contrees avaient, sinon la meme origine, du moins
les memes mceurs.
Aux temps heroiques des colonies grecques, la Roumanie &ail
occupee par les Scythes, les Agathyrses, les Tribattes, les Mans.
Pendant le regue de Cyrus et les conquetes d' Alexandre, les
Parthes l'erigerent en un royaume que Darius vint ravager mais
laissant tranquilles les Agathyrses fixes dans les Carpathes.
Sous Auguste, les Daces, les Getes sont etablis dans les deux
principautes, a cote des Bastarnes et des Mans fixes au nord.
Les Daces, aux instincts pillards, ravagerent plusieurs fois les
colonies illyriennes soumises a Rome, qui consentit a leur payer
un tribut pour faire cesser leurs rapines. Mais, comme ils renou-
velaient leurs devastations malgre les traites, Trajan vint en
personne les chtitier. Decebal, roi de Dacie, accepta les conditions
du vainqueur, parmi lesquelles l'occupation par une legion. A
peine Trajan etait-il de retour a Rome que les soldats romains
furent exterjnines. Cet affront recut le plus terrible chtitiment.

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Trajan revint, fit jeter le fameux pont du Danube un peu plus
bas que les rapides et battit Decebal, qui se suicida pour ne pas
etre trains a la suite do char triomphal de l'empereur, que cet
evenement fit surnommer le Dacique et dont la colonne de
Rome rappelle la victoire en retracant les costumes du peuple
subjugue, qui sont encore les memes aujourd'hui.
Les Daces soumis, Trajan laissa des legions retranchees dans
une ligne strategique a travers l'Oltenie et la Transylvanie.
En l'honneur de cet enfant d'Italica, alors ville importante
d'Espagne (pres de Seville), la Roumanie, la Transylvanie, la
Bulgarie, la Serbie, la Bucovine, la Bessarabie furent ensemble
designees sous le nom de Dacie Trajane. La domination romaine
dura cent quatre-vingt-cinq ans.
Sous Aurelien, les Goths se repandirent le long de l'Ister
(Danube), en rendant la situation intenable aux occupants d'ori-
gine romaine. Ceux-ci, refoules de toutes parts, furent contraints
de se refugier sur la rive droite de ce fleuve, et tout ce qui restait
de la conquete de Trajan prit le nom de Dacie Aurelienne, tine
Dacie Bien reduito s'arretant au Danube.
A la mort de Theodose, sous lequel l'empire d'Orient etait
dj en decadence, la Dacie comprenait les Vandales, etablis
entre les Carpathes et le Tibiscus (Theiss) ; au-dela de cette riviere
etaient les Jazeges ; la Valachie appartenait aux Visigoths depuis
les montagnes jusqu'au Pont-Euxin. De 272 a 376, et particulie-
rement sous le regne de Hermanric, les Goths tenaient en leur
pouvoir la Moldavie avec les Getes soumis aux Herules, les
Ostrogoths, les Mons pour voisins sur le Dniester. Le tresor des
rois goths enfoui par Athanaric a ete retrouve pros de Buzeu ;
les magnifiques objets qui le composent, exposs deux fois
Paris, prouvent que ces peuples, venant du nord, possedaient
un sentiment d'art dj fort developpe.
Pendant les quatre premiers siecles de l'Eglise, l'empire
d'Orient s'etendait depuis l'Euphrate jusqu'aux embouchures de
l'Ister, exercant son influence sur les TaIfales, les Visigoths et
les Getes fixes sur la rive opposee.
A l'epoque dite de l'invasion des Barbares, nous voyons (455)
les Scythes, mitres des Carpathes roumaines occupees au nord
par le royaume des Gepides, les Huns et les Ostrogoths, envahir

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de nouveau les plaines de la Valachie et de la Moldavie, soumet-


tant les Taifales, alors que les Alains, separes des Huns, pren-
nent le nord de la Moldavie.
Sous Charlemagne, l'empire des Avares s'etendait depuis la
Theiss, le long de l'Ister, jusqu'a celui des Khazars juifs, qui
commengait b. la riviere Boug et s'etendait vers la mer Caspienne.
Apres le demembrement de l'empire de Charlemagne, les
Polons, les Russes et les Petcheneques s'etendent jusqu'aux
limites de celui des Khazars au-dela de la Khersonese (Crimee).
Les Khazars formaient la domination la plus puissante qu'aient
jamais exercee les Juifs. Its envoyaient leurs rabbins tout le long
des Carpathes, oil ils firent de nombreux proselytes parmi les
peuplades paiennes, surtout parmi les Ruthenes. Ce sont les
Khazars qui couvrirefit la Russie lors de leur dispersion.
Les Croises, se ruant a leur tour vers Constantinople, ravage-
rent, au nom du Christ; les pays d'autres chretiens, qui furent
progressivement recitals a la vassalite par la Turquie ou absorbes
dans la plus abominable domination, au milieu de luttes inces-
santes suscitees par leur besoin d'independance.
Au moyen age, de 1270 a 1328, un royaume bulgaro-
valaque existait entre le Danube et la frontiere de l'empire
grec. Pendant les dernieres annees de cette periode, les frontieres
des deux principautes allaient du Dniester jusqu'a la rive gauche
du Danube, comprenant la Bucovine ; le tout tombait peu apres
sous la domination nominale de la Turquie.
Vers la fin du xive siecle, arriverent les Tsiganes cbasses des
Irides par Tamerlan. Its se multiplierent de facon prolifique et
firent sentir lour influence par la modification des types.
A la fin du xve siecle, les Juifs du rite portugais, cbasses
d'Espagne apres la prise de Grenade (1493),evinrent se rangier
en Roumanie. Isabelle et Ferdinand, surnommes les Catholiques,
malgre le traite quils signerent solennelletnent, se par jurerent
en persecutant Maures et Juifs et furent sanctifies pour cela!!!
Les Juifs espagnols, qui no se melangent jamais avec les Juifs
allemands, plus nombreux, forment une sorte d'aristocratie oil la
langue castillane est d'usage.
Il serait trop long d'entrer dans les developpements des guerres.
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continuelles, interminables entre les patriotes roumains et leurs
oppresseurs. Michel le Brave, pendant que Henri IV regnait en
France, montra particulierement aux ennemis hereditaires que ce
nest pas en vain qu'on vent etouffer un peuple avec sa religion.
Plusieurs Wailes sanglantes qu'il leur infligea restent celebres.
La perte de la bataille du Pruth, subie par Pierre le Grand,
allie a Cantomir de Moldavie et a Brancovan de Valachie, fit
effectivement tomber au pouvoir des Tures les deux principautes
auxquelles le sultan imposa pendant quatre-vingt-cinq ans des
hospodars grecs, choisis an Phanar parmi les plus offrants dune
sorte d'encheres, pour exploiter les malheureuses populations
reduites aux abois.
La Russie, l'Autriche, entrerent plusieurs fois en scene pour
contrecarrer l'ambition avide de la Porte, avec rarriere-pensee
de se substituer a elle.
En 1772, la Grece, la Bosnie, la Serbie, la Bulgarie, la Vala-
chie, la Moldavie, la Bucovine, la Bessarabie, furent turques.
Mais peu a pea, la puissance de la Porte diminuant, les peuples
asservis leverent la tete, et c'est la Grece la premiere qui secoua
le joug.
Les Phanariotes, qui imposerent la langue grecque, firent place
a des princes nationaux elus et eleves au pouvoir par leurs pairs,
avec la sanction du sultan. Ceux-ci restaurerentl'idiome national,
qui se rapproche le plus de tous ceux derives du latin originel.
C'est l'element grec, penetrant en Roumanie, surtout a la suite
des princes phanariotes, qui s'est le plus assimile, le mieux fondu
avec les Roumains.
Beaucoup de noms d'origine grecque figurent parmi les plus
eminents dans les hautes situations sociales, dans les affaires, la
politique, en contribuant au bon renom de leur patrie d'adoption.
Couza fut le premier prince regnant sur les deux principautes
reunies, qui prirent definitivement le nom de Roumanie.
La France, en se secouant en 1848, fit tressaillir l'Europe
entiere. Les trones craquerent comme dans un final effondre-
ment ; l'Allemagne fut en revolte; 1'Autriche, en ebullition, vit
s'enfuir le vieil empereur Ferdinand et Francois-Joseph ceindre
son front de la couronne des Habsbourg-Lorraine, abandonnee a

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sa juvenilite ; la Hongrie insurgee ne fat domptee que par le


secours des Russes ; la Pologne brisa les fens de ses esclaves, les
Ruthenes, qui devinrent des hommes libres avec le droit de cultiver
leurs propres terres. Les trepidations de la revolution francaise se
firent ressentir jusqu'aux confins des Carpathes, que de jeunes
patriotes roumains, des precurseurs, franchirent pour jeter le
cri de liberte qu'ils apporterent de Paris. Mais le suzerain veillait
sur ses vassaux, toujours prets a secouer son joug. Presses d'un
cote par la Turquie et d'un autre par la Russie disposee a
prendre une proie convoitee barrant son chemin sur Constan-
tinople, les Roumains ne purent pas bouger. Cependant les
apotres de la bonne parole eurent le temps de semer le bon grain,
qui germera plus tard, avant de reprendre le chemin de la France
aimee, ou beaucoup furent obliges de se refugier pour eviler les
persecutions des agents de la Porte.
Pendant la guerre de Crimee, la Roumanie vit notre armee
etablie a Braila, Galatz, Silistrie, Custendje (Constantza), Rouds-
chouk, Giurgewo, etc., &apes de miseres et de cholera, soutenant
l'ennemi hereditaire contre une convoitise non moins redoutable.
Mais on connut nos soldats, dont beaucoup reposent, lonores, dans
la terre hospitaliere, pour toujours. Quelques boutons d'uni-
formes, que la charrue meta jour de temps a autre, revelent que
les Francais ont pass par lh, et qui dit Francais dit liberte.
Les enfants de 48 devinrent vite des hommes dont les aspira-
tions, l'ardeur, les talents firent inscrire leurs noms sur le livre
d'or de la nation. Its provoquerent l'election de Couza comme
prince des principautes reunies solidement a jamais.
C'est M. Demetre Stourdza qui eut la gloire de faire reconnaitre
a la Porte, pendant sa mission a Constantinople, le nom de Rou-
manie, un grand pas fait vers l'emancipation.
Jean Ier Couza, seconde par tout ce qui ne nageait plus dans
les eaux corrompues des Tures, commenca par extirper le chien-
dent du nouveau champ de culture. Ilchassa les moines paresseux,
enrichis a tel point par les dons des boyards et des hospodars,
qu'ils possklaient le tiers de la surface totale de la Roumanie.
Les monasteres etaient des foyers de propagande pour la Russie,
qui etendait de la sorte la main sur la Roumanie entiere. Leurs
biens confisques revinrent a l'Etat, lui apportant un revenu de

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25.000.000 a 30.000.000, mais qui toutes les annees sont divises


en parcelles pour permettre aux paysans de les acheter.
Douze des domaines arraches a la gent monacale ont 6te attri-
hues au roi qui, sec6nde par le plus desinteresse des hommes de
bien, M. Jean Kalindero, en a fait des modeles d'exploitation
rurale, de la moralisation par le travail ; cinq hommes comme
M. Kalindero suffiraient seuls au relbvement d'un peuple. Cette
poque fut feconde en production d'hommes vaillants, tels que les
Bratiano, dont les fils continuent a porter avec dignite le nom
patriotique par excellence, les Mavrogheni, les Costa Foro, les
Golesco, les Boeresco, les Cogalniceano, les Vernesco, les Ghyca,
les Kretzulesco, les Epuresco, les Carp, puis les Lahovary, si
connus chez nous, les Marghiloman, les Ghermani, les Alexandri,
les Sadagaura, les Bolinteano, les Boliac, les Alexandresco,
les Istrati, les Bernard Landway, les Epites, les 011anesco, les
Maioresco, les Hasdeu, les Babesch, les TackIonesco, les
Cantacuzene, les Petrini Galatz, les Leonte, les Sal ha Stefanesco,
les Davila, les Saligny, les Kalindero, les Costinesco, les Fleresco,
les Pilat, thus brillant d'une aureole illuminant autour du roi le
sentiment de la patrie.
La liste serait trop longue si nous devions mentionner tous
ceux qui ont consacre leurs facultes pour la reconstruction de la
Roumanie, par leur contours de science, d'art, de litterature,
de poesie, de politique, de capacites financieres, relevant au
point culminant qu'elle a atteint. Cette noble phalange, dont
a droit de s'enorgueillir le pays qui les a vus naitre, a attire
l'attention de toute l'Europe en forcant a l'estime suscitee par
tant &efforts. Nous devons etre fiers de l'influence exercee par
notre enseignement sur tons ces esprits distingues, sur ces
magistrats, ces jurisconsultes, ces avocats, sur ces docteurs en
droit, en medecine, ces ingenieurs, ces poetes, ces litterateurs,
ces chimistes, ces financiers, ces politiques, ces generaux qui
sont un peu notre oeuvre. Que d'autres, tels que les Pilipesco
(grand marechal du palais), les Plagino, jouant des roles moins
evidents par leur bienfaisance, soutenant notre college francais
par des dons de grands seigneurs, payant en reconnaissance
effective le tulle d'une langue qu'ils parlent aussi bien que la
langue maternelle!
Au nom de la France, je leur exprime ma gratitude en repetant

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21

que nous leur devons toute une affectueuse sollicitude pour les
liens qui nous les attachent.
Enfin, apres le renversement de Couza, arriva le prince
Charles de Hohenzollern qui, traversant l'Europe pendant la
guerre austro-prussienne (1866), apparut sur le bord du Danube
portant dans son bagage l'aurore de la delivrance.
Le peuple l'accueillit avec sa prescience comme un liberateur.
Le peuple ne s'etait pas tromps : deux mille ans d'esperances
le faisaient apparaitre comme un sauveur, qu'il fut onze ans plus
tard (1877), lorsqu'il mon tra, a la tete de ses armees, que la
Roumanie, qu'on croyait morte, Malt ressuscitee dans le triomphe
d'une gloire qui mit la couronne sur la tete de Carol ler, roi de
Roumanie.
Ce court abrege de l'histoire passee et moderne temoigne des
terribles phases, des incessantes epreuves subies par un peuple
immortel.

***
Les Roumains se sont toujours ressentis de ce que leur pays
est rests pendant de longs siecles le grand chemin des guerres, le
passage inevitable des invasions, le carrefour oil venaient, des
l'antiquite la plus reculee, se heurter sans cesse les ambitions
des conquerants ; et toujours, lorsqu'on les croyait aneantis, ils
renaissaient plus vigoureux. Pareils a des plantes pliees sous le
rouleau, ils se relevaient pour etre broyes de nouveau, se redres-
sant apres chaque devastation.
De la, chez eux, presque toujours courbes sous le joug, est
venue une sorte de defiance instinctive, de discretion naturelle
et de circonspection coutumiere, qui d'ailleurs, lorsqu'elles ne
sont pas exagerees, ne sont pas sans utilite dans la vie sociale.
L'essentiel est d'y mettre la mesure, de ne pas laisser ces habi-
tudes d'esprit degenerer en (Want ou en travers, et de prendre
garde que la prudence ne se resume pas en timidite soupcon-.
neuse.
Mais ce n'est la, en tons cas, qu'une des faces et la moms
importante du caractere roumain.
Les grands faits historiques qui se sont succede dans cette

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22

region ont laisse aux habitants les marques les plus profondes et
les plus distinctives, et notamment et avant tout un attachement
invincible a ce sol natal si souvent menace, feconde par le sang
qu'il a bu, la passion de l'independance et le culte traditionnel
du courage pour sa defense.
L'ame roumaine s'est lentement faconnee, tout a la fois dans
l'inquietude perpetuelle des invasions etran&es, dans l'enthou-
siasme des nobles resistances, et dans les consolations de la
religion.
En merne temps elle est devenue reveuse, en se modelant peu a
peu par l'aspect de plaines sans fin aussi melancoliques que
calmes, nues a desesperer en hives, et couvertes de vertes mois-
sons agitees comme une mer presque morte en ete. En contem-
plant les vastes horizons du haut des collines et des escarpements
des Carpathes, elle a pu lire l'histoire de ses revers, de ses herol-
ques defenses, la faisant rever du pass qui, a un moment de
l'histoire plagait la Roumanie romaine au rang des grandes
nations. Plongeant ses regards vers les limites de son empire,
elle a ete penetree de l'ambition des revendications platoniques.
Ces traits caracteristiques de la race n'excluent pas les varia-
tions qui sont plus au moins yisibles dans l'infinie diversite des
individualites, et dues principalement aux mlanges avec d'autres
races dont chacune a laisse une nuance.
Mais, quells que soit la force de cet apport etranger, les Rou-
mains conservent toujours, profonde ou legere, la trace des
lointaines et mysterieuses influences ethniques, historiques et
geographiques. Il n'y en a aucun qui echappe completement a
cette main raise, indefiniment prolongee, du pass sur le present
et l'avenir.
Dans leur patrie tant eprouvee, it y a, pour chaque Roumain,
un coin particulierernent cher, le chez soi, celui ou ses peres ont
vecu, oh ils ont souffert, oh ils ont lutte et oh it grandira a son
tour dans l'amour de ce qu'ils ont aime. Il garde religieusement
ces souvenirs en pensant qu'un peuple n'a pas plus le droit qu'un
individa de renier son pass; que la memoire donne aux Etats
comme aux hommes la conscience de leur unite morale, de leur
identite et la teneur de leurs destinees.
Chacun est penetre de la pens& qu'une nation qui laisserait

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23

s'effacer dans son caeur tout ou partie de ses souvenirs serait


comme un de ces malades frappes d'amnesie (perte de memoire),
dont la personnalite sombrera dans le 'leant.
Chacun sait qu'il doit aimer d'autant mieux sa patrie moderne
qu'il a mieux retenu les enseignements du passe, ce pass plein
d'anxietes, de miseres, couronne par la plus triomphante resur-
rection, a la suite d'un effort supreme qui a coilte taut de sang
roumain sur les champs de carnage de la Bulgarie, mais qui a
place la Roumanie parmi les nations les plus elevees, les plus
cultivees. Ce n'est done pas sans fierte, qu'en comparant le plus
douloureux pass a la gloire du triomphe remporte, tout Rou-
main pent s'ecrier : C'est la revanche de vingt siecles d'oppres-
0 sion, d'esclavage, que nous montrons au, monde, qui nous
accordera que nous sommes dignes de la liberte, la plus chere-
44 went achetee de toutes celles connues. b

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III

INFLUENCE RELIGIEUSE

Si l'homme a a peu pros, sous toutes les latitudes, la meme


conformation du siege de la pensee, et si son crane indique un de
ces developpements auxquels les phrenologistes et les anthropo-
logistes attacheut tant d'importance pour la classification de
l:intellectualite, it y a de notables differences, a poids egal de
matiere cerebrale, suivant les races, dans l'impression et l'ex-
pression des sentiments. Autre pays, autres gens ; autre climat,
autres mceurs. Darwin ne nous a pas eclaires sur ce phenomene,
et les anthropologistes ne nous ont pas encore explique claire-
ment pourquoi les hommes, constitues de la merne facon physio-
logique, sont si differents moralement, sans cause apparente.
Cela tient-il a quelques circonvolutions plus ou moins developpees
du cerveau, ou a une difference de poids? On a connu de parfaits
cretins dont la matiere cerebrale etait plus lourde que celle de
Cuvier, de Pasteur, de Pascal, de Napoleon Ier ; et Fon a vu des
hommes d'une grande intelligence auxquels it manquait un
hemisphere, atrophic ou non.
Gall et Lawater ont cherche dans les protuberances du crane
l'explication des passions ou des sentiments dominants, mais ils
ne nous ont pas dit comment naissent le fanatisme religieux, la
fourberie, la cruaute inspires par une foi fausse, qui ne peut
manquer de deprimer le cerveau.
Il parait evident, aujourd'hui que la science a envahi tous les
domaines, que les religions dominantes ont le plus contribue a la
deformation du cerveau en le comprimant sous d'etroites idees,
souvent monstrueuses, en creant des mceurs contraires a la na-
ture, en offensant la divinite mal interpretee et en l'abaissant au
niveau d'ambitions de domination. Elles ont courbe les masses
sous une maniere speciale d'tre et de sentir, a laquelle les Brands
penseurs se sont soustraits en payant quelquefois de la vie leur
opposition aux erreurs imposees.

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26

L'etude approfondie des divers peuples nous revele un'e foule


de faits ineluctables de ce genre, qui ont modifie completement
leur caractere.
Avant que l'anglicanisme devint un instrument d'oppression,
on disait la joyeuse Angleterre, devenue re]igieusement spice-
netique. L'element frangais s'y etait implants avec Guillaume le
Conquerant, que les gentilshommes frangais avaient suivi dans
son entreprise. La bonne, la saine gaits gauloise, qui faisait rire
jusqu'aux tenebreux brouillards de Pile des Pictes et des Angles,
fut detruite par la farouche intolerance lutherienne, en faisant
des insulaires les etres les plus egoistes, les plus intransigeants,
les plus inhumains, les plus possessifs (plus que les Juifs) de la
terre; et ces braves gens paraissent secoues d'un naif etonnement
quand on leur dit que leur corps de nation est le plus detest&
pour ces causes, de l'univers. Que de monstruosites historiques
justifient cette opinion des autres peuples : la reine vierge
(Elisabeth) faisant assassiner en pleurant ses amants et la malheu-
reuse Marie Stuart; le bourreau Hudson Lowe tortionnant le plus
grand genie des temps modernes ; Chamberlain mettant des
orchidees a sa boutonniere pendant qu'il dicte les arrets de mort
de milliers de femmes et d'enfants innocents, victimes lachement
immolees !
Oh ! les beaux procedes de civilisation de la puritaine Albion :
les balles dum-dum,les abattoirs que, par metaphors anglicane,
elle appelle camps de concentration, dont les bouchers sont
Chamberlain, Kitchener, Milner; les festins de cannibales pre-
sides par Stanley, qui a sans doute deguste un shop de jeune
negresse, saignee sur son ordre devant lui, appretee au pikle
national ; les bibles trempees dans un poison, le whiski, offertes
par des marchands deguises en missionnaires evangeliques 1 Et
cela se passe au xxe siecle qui s'en voile de deuil.
Droles de chretiens qui traduisent si singulierement la Bible,
qu'ils tiennent hypocritement toujours it .la main. A l'oppose
d'un rigorisme affiche chez eux, oil tout est shoking it est vrai
qu'ils se rattrapent en laissant leurs penchants naturels prendre
leur essor des qu'ils ont franchi la Manche l'orthodoxie grecque
sortie de disputes byzantines legendaires, causes de la perte du
Bas-Empire, est d'une casuistique elastique et d'une tolerance

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21 --
illimitee. A l'ombre de cette religion chretienne primitive, toutes
les autres croyances ou sectes peuvent s'epanouir sans contrainte;
toutes les fautes sont pardonnees, et les crimes meme ne sont pas
sans remission. C'est le christianisme dans toute son abnegation,
avec l'altruisme consecutif.

***
Jamais, surtout en Roumanie, aucune haine contre une
croyance quelconque, et si l'on y a quelquefois leve le bouclier
contre une certaine categorie de Juifs on les appelle la-bas
des Anglais , c'etait uniquement pour la defense des interets
les plus sacres, ceux de la propriete menacee. En refrenant leur
invasion menacant de faire de la Roumanie une autre Galicie,
une autre Hongrie, oh tout a ete accapare par eux, la terre, le
commerce, l'industrie, on ne se livrait qu'a la defense de l'ordre
social.
Aussi a-t-on eu la sagesse de s'en tenir toujours a l'application
de l'article 7 de la Constitution qui interdit aux strangers,
lisez Juifs, de posseder des biens ruraux. C'est uniquement contre
eux que ce fameux article a ete forge.
Si d'un cote on evite un mal certain, d'un autre cote it y a le
revers de la medaille : l'empechement des capitaux strangers
d'acquerir les terres, serieux obstacle a. l'avancement des
progres agricoles. Combien de temps durera encore cette restric-
tion deja battue en breche par de notables exceptions, parmi
lesquelles it faut citer les heritages faits par des ayants droit
issus de mariages de nationaux avec des strangers, et auxquels la
loi ne peut interdire la jouissance en toute propriete de biens
echus par droit de succession ?
L'empreinte de la religion orthodoxe se revele par une telle
reserve, qu'on croirait de la dissimulation qui parait son cachet
special. L'ame orthodoxe est restee tourmentee par les paradoxes
byzantins qui prirent des proportions fantastiques a propos des
plus ridicules interpretations des textes religieux. Elle est restee
teintee d'un peu de fatalisme, qui aide A la resignation contractee
au contact des mahometans, et de certaines superstitions palennes
transmises par les Romains ; et elle a appris la prudence, la me-
fiance, la possession de soi-meme. La plus large tolerance existe

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28

dans toutes les classes, et elle est 'raise en application a la tour


royale. S. M. le roi, S. A. R. le prince heritier pratiquent la
religion catholique ; S. M. la reine, S. A. R. la princesse heri-
tiere Marie suivent la religion protestante, et les trois enfants du
prince heritier sont orthodoxes, sans que personne se soit jamais
permis de faire une allusion quelconque a la difference des cultes
s'alliant a une parfaite harmonie.
Beaucoup de Roumains cultives professent l'indifferentisme en
rnatiere de croyances, sans faire jamais une critique contre les
pratiquants, comme cela se pratique en France parmi les pre-
tendus athees.
Une remarque particuliere : les Roumains marquent leur
etonnement par les signes de la Redemption, et l'habitude en est
si generale que des Israelites meme se livrent a cet exercise par
imitation.
Soyons justes en terminant : it y a des Israelites roumains,
soit du rite allemand, soit du rite portugais, qui sont des modeles
d'honneur, de bonte, en meme temps que d'intelligence, toujours
prets a pardonner les injures et a secourir toute detresse. Its sont
aimes et estimes de tous. Le nom de M. Blank m'echappe malgre
moi parmi ceux que je pourrais titer.
La voie dans laquelle M. Waldeck-Rousseau a engage la
France ne nous permettra plus jamais de critiquer les intole-
rances religieuses des autres pays. Comme it lui aurait ate
profitable de s'inspirer de ce qui se passe en Romanic), oh toutes
les croyances se coudoient sans se blesser! II est vrai qu'on y est
un peu plus libre qu'en France, oh l'on a encore l'audace de la
dire la mere de toutes les libertes, y compris celles de Millerand
et Cie. Cet apotre n'a-t-il pas promis a son troupeau d'hydrophobes
le partage des biens des congreganistes! C'est aussi possible que
fou. On ne vole plus le bien d'autrui au xxe siecle ; mais, par la
plus insensee des mesures, on ruine plusieurs departements en
meme temps qu'on ruine notre influence en Orient, oh nous n'a-
vions garde notre prestige que par le devouement de nos mis-
sionnaires et nos colleges diriges par des religieux. Ah 1 la belle
logique, persecuter chez soi des institutions qu'on pretend sou-
tenir a l'etranger ! Gribouille faisait de la meilleure politique
que ca.

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444, 4. 44 4. 4uTs 4,444 4. 44 44 464, 44 .T. 4. 4,44 4 4.4. 4, 44. 4, 44 4. TaTs 4, 4, Ta 4, 4. 4. 4. ,Ta 4+4. 4.
qui' Viuk V VI' t'PluktI't t tt VI' t t qui' 1"t"i't ti ik 'kV VI' Vis t t tkt t t

Iv

LA FEMME

Ne pas consacrer un chapitre a l'element le plus important de


la famille et de la societe, a ce qui est la pierre d'achoppement
des Etats, me paraitrait un manque d'egards envers la plus belle
moitie du genre humain si remarquablement representee en
Roumanie.
Sans oser scruter l'ame de la femme, cette time si difficile a
analyser partout et surtout en Roumanie, je vais, par quelques
traits, tenter de dessiner la gracieuse silhouette de la Roumaine.

Dis-moi ce qu'est to femme, je to dirai qui tic es.

***
Comme chez tous les peuples tres avances en civilisation, In
femme roumaine est le charme de la societe ; et ce charme est
d'autant plus seduisant qu'elle se rapproche plus de la Francaise,
de la Parisienne surtout, qu'elle prend pour modele, et aupres de
laquelle elle peut rivaliser souvent par ses graces exquises, son
esprit, et qu'elle depasse parfois par sa beaute speciale de brune
semillante. Si elle n'est pas toujours ce clue nous comprenons
sous la designation de femme de menage, elle sait diriger la
nombreuse domesticite, reste de la vie patriarcale des inte-
rieurs roumains, qui encombre les logis plus restreints de nos
jours ; elle reste une attentionnee maitresse de maison, une reine
dans son salon, oil elle a l'art de mettre tous ses visiteurs a l'aise
en offrant, au milieu des fusees de ses reparties spirituelles, le
caf fur traditionnel, le dulsat et la cigarette qu'elle ne dedaigne
pas d'effieurer de ses levres voluptueuses. De ses blanches mains,
tres soignees, elle prepare les delicieuses confitures si variees

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30

dont elle a le secret et qu'on ne connait qu'en Orient, le iaourte,


sorte de lait caille que je conseille aux amateurs de regime lacte,
et le caviar. Ces soins, elle ne les abandonne pas a son cordon
bleu. A table, elle est ce qu'on l'a vue au salon, presidant les
repas avec un tact qui charme ses convives.

***
11 y a moins d'un demi-siecle que la Roumaine de rang eleve
etait encore confinee dans son harem, presque aussi esclave que
la Turque. On ne la voyait qu'en de rares occasions de fetes, de
solennites, de receptions orientales copiees des ceremonies byzan-
tines, alors qu'affublee de veternents lourdement luxueux, sur-
chargee de broderies, de bijoux, elle etait obligee de se montrer,
decorative et nulle, enfoncee dans les coussins de son divan.
Le joli costume national, si varie de district a district, n'est
plus porte que par les paysannes, et quand les patriciennes, les
matrones s'en couvrent par fantaisie a la campagne, elies
paraissent plus belles encore, comme on le voit par la photogra-
vure, qui est le portrait d'une jeune dame appartenant a la meil-
leure societe.
Relegue tout cela parmi les choses disparues. L'adoption du
code Napoleon introduit en Roumanie, en affranchissant la
femme, lui a fait jeter son bonnet par-dessus toutes les coutumes
arrierees pour reparaitre transformee en la femme la plus
modern-style qui soit.
Aucune femme de notre poque ne jouit de plus de liberte que
la femme roumaine. Illettree autrefois, elle marche maintenant
de front avec les hommes pour la culture intellectuelle, et
demontre par des faits qu'elle est digne et capable de soutenir
vaillamment la lutte de ce que l'on appelle, par antithese, femi-
nisme au lieu de masculinisme, c'est-a-dire de defendre les justes
revendications du sexe dit faible sur le domaine que s'est attribue
arbitrairement l'homme dans son egoisme brutal.
Sans pedanterie, tout naturellement, la Roumaine fait des
etudes superieures, devient avocat, doctoresse en droit ou en
medecine, ecrivain distingue, et elle est des premieres entre dans
cette voie. Quand elle a obtenu des brevets, des diplomes envies,

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31

elle exerce, quand elle le veut, la profession de son goat avec


talent, une constance et un devouement dont les porte-barbe ne
sont pas toujours capables.
Les arts ne sont pas cultives avec moths de soin et d'ardeur.
Qui no connait l'une des muses roumaines, la princesse de
Brancovan, dont les auditions musicales sont recherchees a legal
des plus grands maitres? Dans d'autres branches, celle du theatre,
par exemple, des ethiles comme la Darclee, etc., etc., ont ete
choyees partout. Par-dessus toutes, brille d'un eclat sans pareil,
sans rival, la premiere des Roumaines, S. M. la reine Elisabeth,
la poetique Carmen Silva.
Non contente de la couronne royale, S. M. a la couronne des
divines inspirations; et tant d'oeuvres fortes ou exquises, d'un
sentiment profond de la nature, et d'une ame tout a la fois haute
et tendre, douce et sublime, lui assurent, en Roumanie, en France
et en Europe, les suffrages des delicats et des lettres. Touchee de
tous les maux, elle &tend sa solicitude memo au-dela de son
royaume et repand les consolations d'une bonte inepuisable. Ne
vient-elle pas d'ecrire a Tolstoi pour le feliciter de sa guerison,
et de lui envoyer en melte temps ses propres oeuvres, en ajoutant
que, si l'illustre ecrivain n'avait pas le temps de les lire, elle
serait neanmoins heureuse de les savoir placees dans sa biblio-
theque ?
Tolstoi a repondu qu'il connaissait bien Carmen Silva, reine
qui a vivifie par son art les chants de son peuple et a uni
harmonieusement le palais a la cabane .
g Qu'elle soit souveraine ou paysanne, a-t-il ajoute, la femme
a toujours un cceur qui palpite aux appels de la poesie! ),
Que serait-il possible d'ajouter aux belles appreciations de
l'illustre ecrivain reformateur, un des plus grands esprits et des
plus genereux humanistes du sicle, pour depeindre celle qui est
adoree de tous ses sujets et honoree partout?

***
Que de noms de femmes roumaines inscrits daja dans le livre
d'or des academies etrangeres, des ecoles de droit, de medecine !
et Paris peut se glorifier d'enregistrer les plus nombreux, les
plus notables.

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Donee d'une intelligence tres lucide, la Roumaine connait,


comme d'ailleurs thus les Roumains Bien eleves, trois langues :
]'allemande, enseignee par des institutrices des le bas age ; la
francaise, employee presque exclusivement par les parents et les
amis ; la roumaine, apprise au contact de la dornesticite et par
la frequentation de l'ecole.
Mais, de toutes ces langues et autres idiomes que ses facultes
polyglottes lui permetfent d'acquerir facilement, c'est le frangais
qui recoit la preference ; it semble plus fait que d'autres pour
]'expression nette et elegante de sa pensee.
Passionnee pour notre litterature, elle possede tous les
livres du jour dont les librairies locales sont toujours gorgees.
Le dernier roman est entre ses mains des qu'il parait a Paris.
Elle a a sa disposition une bibliotheque des auteurs preferes, nos
classiques, qui lui tiennent compagnie quand son mari s'oublie
a taquiner la dame de pique ou de cceur. Elle discute la valeur
des oeuvres en veritable critique litteraire. Elle aide si puis-
samment au developpement de notre langue que l'on se croirait, a
Bukarest, dans une ville de France oil ]'accentuation serait sou-
vent moins parfaite, l'elocution plus lotide et moins academique.
L'homme, lisant beaucoup moins, est rarement an courant des
productions litteraires.
Avide de notre theatre dont elle comprend merveilleusement
]'esprit, les sous-entendus, les finesses, elle en est la spectatrice
assidue, faisant le triomphe de nos etoiles, de nos artistes de
passage. Alors ce sont des salles ressemblant, comme dit un
journaliste aime du beau sere, a une corbeille de fleurs, a des
boutons de roses, meme quand it y a en majorite des roses fanees
dont le suffrage n'est pas moins flatteur.
On comprend qu'aussi biers douce elle ait facilement penetre
par la grande porte dans la forteresse masculine, oh elle regne en
maltresse par une douce domination dont sa vilaine moitie
accepte le joug, et qu'elle prenne en consequence part aux affaires
et a la politique. Elle a le bon goat, qui manque souvent an bas-
bleuisme, de ne pas trop montrer son influence sur les hommes
publics. La femme intelligente et reellement superieure ne laisse
pas soupconner qu'elle porte la culotte. Au reste, n'est-ce pas
toujours la femme qui a ete l'inspiratrice de tout ce qui s'est fait

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de grand, d'audacieux, de bon et de fou sur terse? Les conque-


rants, les peintres, les sculpteurs, les poetes sont son oeuvre, tout
comme les crimes et les attentats les plus audacieux. La destruc-
tion de Troie fut occasionnee par une femme, et depuis, helas !!!
Lisez l'histoire entre les lignes, et vous comprendrez son empire
sans qu'elle soit necessairement une Semiramis, une reine de
Saba, une Athirte, cette fille de Sesostris qui fit de son pore le
grand conquerant que l'on sait, ni meme une Roumaine... Et
Eve done, mere toujours imitee ! I !
Mais est-ce bien sa faute ? Si, comma les autres animaux, nous
avions une saison d'amour, nous nous appartiendrions avant et
apres. Le Createur n'en a pas juge ainsi et nous a impose d'tre
toujours amoureux, par consequent les esclaves dociles, jusqu'a-
pres possession, de celles qui nous penetrent du sentiment le
plus egoistement exclusif, le plus cuisant, le plus irreductible.
Tout va a la femme et tout vient d'elle et... en Roumanie un
pen plus qu'autre part.

***
L'elegance native de la Roumaine ne lui permet pas de rester
en arriere des modes au niveau desquelles elle se tient bril-
lamment par la sfirete de son gout. Toute sa garde-robe, son
linge, ses froufrous viennent de Paris ou sont fournis par les
meilleures faiseuses de Bukarest.
Grande coureuse de magasins de nouveautes, rien n'echappe
a ses investigations, a ses furetages pour la decouverte de ce qui
peut rehausser les dons naturels dont elle est comblee ou ses
attraits artificiels susceptibles de faire ressortir plus encore la
perfection de ses formes.
Regnant par le gout du luxe dont elle sait s'encadrer, ses
yeux ardents, sa magnifique et luxuriante chevelure noire, sa
denture impeccable, son teint mat de fruit savoureux demandant,
comma la peche duveteuse arrivee a maturite, a etre cueillie,
achevent de subjuguer les plus refractaires aux lois imperieuses
de Venus, et, brocbant sur le tout, la petitesse et la finesse de ses
pieds et de ses mains, signes indeniables de bonne extraction.
Un temperament fougueux complete ses moyens de conquete,
3

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et ce n'est pas sans raison qu'on dit que Bukarest est le paradis
des hommes qui ne tiennent pas a aller dans un autre ciel.
Renoncant tardivement aux illusions de ]'amour, it y a des
vieilles entretenant des jeunes gens tres fiers de faire braler
encore des torches vetustes qu'on croyait &elutes!! I
Jamais de fausse austerite on d'indifference jouee, la femme
roumaine suit son penchant en le faisant connaitre a ]'objet de
son attention, au cas, fort rare, oh it l'ignorerait.
Le principal champ d'exploits de la mondaine est la Chaussee,
promenade en prolongement de sa rue de la Victoire, oh toute
femme qui tient un rang dans le monde doit paraitre au moms
une fois par jour, si elle veut eviter les commentaires, les
jugements plus ou moms temeraires.
Ce n'est que lorsqu'elle fait le grand voyage d'oh l'on ne
revient plus ou une absence prolongee, qu'on lui pardonne de
faire defaut dans cette allee des Acacias du bois de Boulogne
bukarestois. D. faut qu'elle s'y exhibe etalee gracieusement dans
sa voiture pendant les soirees d'ete ou dans son traineau lance a
toute vitesse pendant l'hiver, alors que, le visage frappe par lair
glace, elle parait plus animee, plus provocante encore avec ses
ceillades assassines, ses maneges qu'on croit toujours inedits et
qui, depuis l'origine du monde, sont la monnaie courante des
complicites amoureuses. C'est la que s'ebauchent les intrigues des
eillevements qui se denouent a Nice, a Menton, a Cannes,
a Ostende, a Paris ou autres helix plus discrets.
La femme demande 'a etre respectee avec la memo conviction
que le lapin demande a etre saut et l'anguille a etre ecorchee
vive. Oh commence le respect que nous lui devons, oh finit-il ?
La Roumaine, d'une profonde et vive sentimentalite, sait indi-
quer avec la rouerie qui caracterise son sexe, la limite qu'il est
permis de franchir ou en decd de laquelle il convient de se tenir.
Dans les rues de Bukarest, oh les belles font leurs tournees
strategiques, elles disent, avec leurs beaux yeux expressifs, plus
que par des oui ou des non, qui signifient presque toujours le
contraire de ce qu'elles desirent faire comprendre, ce qu'elles
permettent d'entreprendre.
Elles ont frequemment a redresser, par un dedaigneux hausse-

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33

ment d'epaules ou un expressif tchokoi (grossier parvenu), des


audaces indecemment exprimees par une certaine categorie
exceptionnelle de petits messieurs qu'on rencontre dans toutes
les capitales, lesquels, fort bien mis, encombrent les trottoirs,
mais sont tres mal eleves. Partout la femme exige la delicatesse
qui manque parfois aux hommes les mieux nes. On ne prend pas
les mouches avec du vinaigre, mais avec du miel.

***
Comme dans tous les pays oe la monogamie est de rigueur, la
lune rousse succede vite a la lune de miel, et le maxi est toujours
celui qui se refroidit ]e plus vile, le premier. Son thernaometre,
qui marquait 60 a 80 avant, subitement tombe, apres, a 0, fait
comprendre a la moms perspicace qu'elle a ete trompee stir la
valeur de la marchandise, fortement avariee et usee, alors qu'elle
la croyait de bon aloi ; et d'ameres reflexions remplacent ses
illusions quand elle constate qu'elle n'a eu que des restes man-
quant de saveur. Quelques frasques, le retour au jeu, les nuits
nuptiales delaissees, font germer le grain du divorce qu'elle
empeche cependant de trop se developper, reculant devant
l'emploi de cette arme qui coupe court aux velleites d'abandon.
De cette situation douloureuse d'abord, it decoule une sorte de
trove, de convention tacite, de liberte reciproque ensuite.
Le divorce legal serait infiniment plus pratique sans ces
coinplaisances oil la femme dont l'apport est privilegie par la
loi qui exige la reserve de la dot, dans l'interet des enfants, par
application forcee de ce regime risque le plus. Si, par suite de
trop de tendresse, de condescendances, l'epouse laisse entamer
celle-ci, elle a toujours a le regretter. Autant de milliers de francs
arraches, autant d'etapes viers la detresse, la misere et ]'abandon
definitif. Alors, c'est la lutte de la mere contre ]a voracite du
male. Comme la lionne, defendant ses petits contre son seigneur
a grosse criniere, la femme roumaine montre en ces douloureuses
occasions toute sa vaillance, son energie de mere admirable qui,
dans ses faiblesses, a souvent eleve des enfants gates. Ses fils, trop
tot lathes, lui font presque toujours regretter son inepuisable
tendresse. Heureusement, elle trouve dans, ses filles une conso-
lation dont son cceur afflige a si grand besoin.

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36

N'est-ce pas l'histoire de toutes les latitudes que je retrace en


par]ant du mariage roumain ? Sous tous les climats, l'homme est
un ingrat envers celle qui a eu la naivet de croire qu'il resterait
tel qu'elle l'avait vu lorsqu'il se trainait a ses pieds, connate un
chien docile, tremblant devant un froncement de sourcils, chien
dont it n'a pas, helas ! la fidelite.

***

La Roumaine a la foi,' mais elle ne tombe jamais dans la


bigoterie. Ses croyances religieuses sont entremelees de supersti-
tions paiennes. Comme les anciens Romains, elle tire des conjec-
tures des moindres circonstances de la vie courante. Elle prononce
presque aussi souvent le nom de Dracul (diable) que celui de Dieu ;
c'est au point de croire qu'elle lui voue un culte secret, qu'il
serait fort logique de pratiquer. Comme presque tous nos maux
proviennept de l'Esprit du mal, pourquoi ne lui adresserait-on
pas des prieres pour qu'il cesse ses tourments, et qui suit si kb,
de jolies bouches ne disent pas :

Oh ! bon Dracul, arrache de mon cur la jalousie que tu y


as placee et qui fait de mon interieur une minuscule represen-
tation de ton domaine, l'Enfer 1 Porte-la chez ma voisine, qui
parait si sure de son marl, et je to britlerai deux cierges.

Oh! bon Dracul, ote-moi l'envie du collier de perles et dia-


QC wants expos chez Resch, puisque nous n'avons pas le premier
4: sou pour l'acheter. Un cierge.
Oh ! bon Dracul, rends-moi mon mari au moins pendant
deux nuits de la semaine tu vois, je ne suis pas exigeante,
sur celles qu'il passe, amene par toi, au club de la Jeunesse
a ou au club Agricole, et peut-titre ailleurs, ou it se fait extraire
les dernieres plumes qui nous restent, et tu auras dix cierges
a bonne mesure.
Oh I bon Dracul, ferme les yeux a Costica, qui icy voit dj
44pas trop clair, pour l'aveugler sur les intentions de Georges.
Deux petits cierges.
et< Oh ! bon Dracul, continue de pousser mon marl au jeu, chez
a l'usurier, auquel it doit deja deux fois le revenu de l'annee ;

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3'7

excite-le dans la politique, puisqu'il n'est propre a rien, et to


,K nous sauveras peut-titre en occupant sa nullite, qui ne se
remuera que quand nous serous ruines. Tu sais bien qu'il est
milr pour une prefecture. Quatre cierges.
Etc., etc.

***

Quand des ans l'irreparable outrage vient montrer qu'il n'y a


plus de fards assez magiques pour dissimuler les rides, de tein-
tures assez efficaces pour injurier les cheveux blancstriomphants,
la femme roumaine se decide a prendre des airs de douairiere,
et s'adonne aux distractions du bac, qu'elle taille avec desin-
volture. Elle n'a pas attendu cet age pour cultiver un peu tous
les jeux.
Chacune est plus ou moins une pythonisse interpretant le sort
d'apres les cartes qu'elle consulte plusieurs fois par jour. Elle ne
se contente pas de ses propres augures et va chercher chez des
professionnelles les deductions qu'elle n'en a su tirer. On se rend
surtout chez une espece de monstre bedonnant, une femme a
barbe hongroise qui, si elle ne promene pas son audace etalee
dans un huit-ressorts traine par deux orloffs pour faire croire
qu'elle ne fait pas fortune de la betise humaine, sait tirer un beau
profit de taut de credulite indigne de la si intelligente Roumaine.
La passion du jeu, dans les deux sexes, est tres prononcee en
Roumanie, et c'est un des vilains cotes des moeurs entrainant it
tous les desordres moraux. Cette passion, qui est celle des desceu-
vres de tous les pays, permet d'affirmer que la ou l'on joue le plus,
on travaille 12 moins.

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RRR.R.RRRRggggggg gggggigg

LA POLITIQUE ET LE FONCTIONNARISME

Nos bons ancetres croyaient nalvement que le divin auteur de


Tout avait seul faconne celui qui s'est intitule orgueilleusement
le roi de la creation et sa tendre moitie.
Its admettaient que l'Esprit du mal les suivait partout et qu'il
aurait profite du moment oir le Createur soufflait sur le front de la
de,rniere bete creee, appelee Adam, pour en faire autant sur celui
de sa femelle appelee Eve. Cette peu galante et temeraire suppo-
sition, forgee par le premier mari trompe que cela remonte
loin !! est battue en breche depuis longtemps. En effet, it en
faut rabattre, les investigations de la science, fortifiees par les
observations des philosophes, des conciles, des apotres, des Peres
de toutes les Eglises, demontrent que le diable occupe une place
de plus en plus dominante dans nos Ames masculines et ferninines
et que, plus nous allons, plus it s'en empare.
L'explication de l'empire du mal sur l'empire du bien est fort
simple. Je viens done l'exposer comme je le comprends.
Dieu, soit par complaisance. etant la complaisance meme,
comme le demontre celle qu'il met a se laisser traduire au gre de
chacun, soit par inadvertance, etait suivi dans son eblouissant
sillage par l'ange dechu chasse, renie, qui devint l'ange des tene-
bres, Satan, Lucifer. Comme un ouvrier ingrat, celui-ci en avait
trop appris de son patron ; it connaissait ses secrets, ses parties
faibles, les lacunes de son pretendu chef-d'ceuvre. Par une
concurrence deloyale, it se mit a l'ouvrage pour le completer, y
introduisant le mensonge, toutes les mechancetes, les lachetes, les
fourberies, la brutalite des forts contre les faibles, et it croyait que
c'etait fini quand it s'apercut que les hommes pouvaient vivre
ainsi sans s'entre-devorer et se detruire. Alors it inventa la

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40

politique, c'est-a-dire l'art de brouiller les titres les plus unis, les
plus pacifiques, de faire des ennemis irreeonciliables des meilleurs
amis, de diviser les peuples en camps animes d'une inextinguible
haine, de mettre en tete des groupes quelques energumenes en-
trainant les imbeciles a se ruer en tueries sur d'autres moutons
belants devenus enrages, et tirant profit de toutes ces aberrations
mentales. Il inventa Machiavel, auquel it apprit l'art de diviser
pour regner, code precieux pour tous ceux qui savent combien
les foules idiotes ont besoin de domination.
Ceci fait, le diab]e n'eut plus qu'a jouir de son triomphe, son
invention amenant en enfer, dans une seule election, plus d'ames
masculines avilies, lathes, achetees, que d'ames feminines pendant
un siecle de maxis trompes.
La politique, assise sur de pareils principes, est devenus une
industrie fort lucrative. Elle ne demande ni etudes speciales, ni
brevets de capacite. Il suffit de posseder une forte dose d'audace
depourvue de scrupules, de savoir mentir plus que les Chinois,
de prendre Failure des charlatans, d'eblouir les gogos par de
ronflantes periodes oratoires, de promettre, surtout de promettre,
cela ne route rien, tout ce que chacun desire, meme des ortolans
tombant rOtis a point dans les bees nalvement ouverts devant tant
d'eloquence, d'ereinter des adversaires auxquels on reproche tous
les vices alors qu'on met a nu toutes les vertus modestes que
l'orateur seul possede. Tine tournee a l'auberge, et le tour est
joue; on devient depute, on rev d'tre ministre, president de la
Republique, quand c'est dans une republique que se passent ces
farces, et president du conseil, chancelier, etc., quand c'est dans
une monarchie. Ce qui ressort le plus Clair pour moi de cette
comedie, c'est que l'homme ressemble au Poisson, lequel est telle-
merit bete qu'il se laisse toujours prendre a la meme amorce.
Ce sont ces grands comiques qui deviennent dans les Chambres
des parlements (qui parle, ment) des animaux hurlant, chacun
selon ses talents, la langue des fines, des cogs, des cochons :
jouant du cor de chasse a Bruxelles; 4 Londres, se mettant les
poings sous le nez et se colletant; a Vienne, imitant Bruxelles...
C'est une autre arche de Noe avec des combats de lutteurs de foire
en plus ! A Paris, ce sont des bordees d'injures et des duels entre
gens qui ne se connaissaient pas la veille; a Rome, les Saturnales

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41

renaissent an sein des assemblees legislatives. Partout, enfin, oil


ces suppots de l'enfer operent, c'est le trouble, les menaces de
renversement des gouvernements, des institutions, la revolution
en germe, reveillant les discordes civiles et mettant aux prises,
dans une folie delirante, les etres les plus inoffensifs. Et, pendant
ces tumultes, les ministres presentent des lois que les energu-
menes ne peuvent plus, dans leur aveuglement, examiner et
controler, et qui sont votees contre la bourse des contribuables
coupables de choir pareils.
Parmi les peuples qui se livrent a cette maniere de legiferer,
l'Allemagne seule parait raisonnable, parce que la on met aux
representants des muselieres ; sans quoi ils feraient comme lours
collegues strangers.
En voila assez, n'est-ce pas, sur cette belle institution du regime
parlementaire qui est bien faite pour degoater de la politique.

***
Jusqu'a ce jour la Roumanie a echappe a cette contagion
epileptique; elle n'a pas connu ces exces peu enviables qui, en
general, denotent plus de faiblesse que de force, ceux qui font du
tapage etant invariablement sans aucune valeur, remplacant
les arguments par le bruit, comme le font quelques-uns de mes
detracteurs, aboyant quand je ne suis pas la et auxquels je reponds
par le mepris.
A Bukarest on s'est bien Eyre a quelques allusions personnelles
blessantes dans le palais legislatif de la metropole, mais ces petits
dissentiments n'ont jamais degenere en pugilat ou en cris d'ani-
maux. Quoiqu'il y ait lh des temperaments bouillants comme
partout, on n'est que rarement sorti du respect qu'on se doit
reciproquernent quand on a a discuter les interets d'un pays. Un
bon point pour la Roumanie qui, copiant tout ce qui se fait a
l'etranger en progres, n'a pas adopts celui-ci.

***
La politique roumaine, examinee superficiellement, laisserait
croire a l'existence de plusieurs partis ennemis. II n'en est pas
ainsi, car reellement it n'y en a qu'un, a peine divise par des

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42

nuances peu sensibles, un loyalisme sincere pour le roi aime et


respecte, representant les institutions qui rallient tous ceux qui
desirent contribuer a la direction des affaires publiques.
our la forme, it y a des conservateurs plus liberaux que
ceux qui s'intitulent liberaux, et des liberaux plus conserva-
teurs que les conservateurs. Il y avait aussi les junimistes,
devenus de vieilles barbes avec leurs idees juveniles, qui se sont
fondus avec les conservateurs, leur infusant une seve genereuse,
des opinions plus avancees, plus modernes.
Si l'on observe de pres le jeu de ces groupes, on voit, surtout
pour les elections, que c'est tout un et que ce n'est que pour faire
place alternativement a l'un et a l'autre qu'on les a design& par
des noms distinctifs. Quand S. M. le roi s'apergoit que la poule
parlementaire a fini de pondre ses ceufs, que le programme des
lois elaborees est arrive a epuisement, qu'il n'y a plus rien a
extraire du gouvernement au pouvoir en fait d'interet public, it
appelle ceux qui attendent leur tour en leur confiant le soin d'eta-
blir un nouveau programme.
Chacun de ces changements donne lieu a des elections de sena-
teurs, de deputes; et toujours et invariablement c'est le pseudo-
parti qui decroche la timbale qui a, non seulement la majorite,
mais-toujours l'unanimite des suffrages. Est-il preuve plus cer-
taine qu'il n'y a pas de partis hostiles? Les memes electeurs
votent, comme un seul homme, blanc ou noir, dans un accord
desinteresse.
La generosite, la galanterie des nouveaux arrives reserve tou-
jours quelques sieges de faveur aux dechus, pour donner un
semblant d'opposition indispensable dans tout parlement qui se
respecte.
Disons en passant qu'une recrue d'une haute importance, sur
laquelle le parti liberal, actuellement au pouvoir ne devait guere
compter, est venue recernment grossir ses rangs et lui dormer
plus d'importance, de prestige. be jeune prince Constantin Bran-
covan, que son education, le milieu aristocratique oh it avait vecu
et oil it avait ete eleve, ne semblait pas devoir faire incliner vers
ce parti, s'y est jete par un sentiment de genereuse revolte. Le
parti conservateur, oh sa place etait marquee, venait de commettre
la faute de Slatina, oh plusieurs paysans furent fusilles dans une

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43

collision avec Farm& appelee pour reprimer une mutinerie


suscitee par des elections contestees. Cet evenement changea ses
intentions en le faisant virer de bond en meme temps qu'il secou-
rait les victimes de cette cruelle equivoque.
Possesseur de grands domaines, le jeune prince, qui n'avait
habits jusqu'alors que Paris, loin de ses interets materiels confies
a son ami, M. Marcel Mielvaque, un grand ecrivain d'avenir,
qui a su admirablement les faire valoir en soustrayant terres et
forets a la routine seculaire, dut se resigner a faire acte de
presence, parce qu'un grand seigneur roumain qui n'appartien-
drait a aucun parti serait considers a l'egal d'un 'etre phenomenal,
d'un etre irreel.
Les intentions du futur depute liberal sont plus elevees que
celles ,d'une politique militante oh it n'aurait d'ailleurs rien a
gagner, le nom historique qu'il porte n'admettant pas les intri-
gues qui en pourraient ternir la dignite. Son but est de se vouer
au relevement du paysan, aide par des jeunes gens de sa gene-
ration, soucieux de l'avenir du proletariat. C'est une entreprise
bien ardue pour laquelle il pourra sInspirer du grand philanthrope,
M. Jean Kalnidera, dont les sages enseignements ont, sans
qu'il se soit jamais occupe de politique eu de si remarquables
resultats sur les domaines royaux dont it est l'administrateur. 11
faudrait un long chapitre pour relever les services rendus par
ce digne jurisconsulte a toutes les classes, surtout a cells des
laborieux cultivateurs, a laquelle it a appris a etre des hommes
pour le travail intelligent en tous genres.
Je souhaite le meme succes au jeune prince dont le nom est
inscrit dans les annales de la charite, sur des edifices tels qu'eco-
les, refuges de la vieillesse, hopitaux, etc., etc., qui rappellent
les plus tragiques, les plus sanglants ovenements qu'eht a subir
la Roumanie au xvin siecle, de la part de la Turquie maudite.
L'oncle du prince Brancovan, le prince Georges Bibesco, que
nous connaissons tous comme un des vaillants champions qui,
comme beaucoup d'autres Roumains, ont mis leur epee a notre
service pendant l'annee terrible, vit retire dans une gloire qui lui
suffit avec l'estime dont it est universellement entoure.

***

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44

Les elections sont faites par les 1000 ou 1500 entraineurs


s'occupant de politique au moyen d'arguments dont quelques-uns,
bastonnades octroyees par les zeles, sont les plus solides, les plus
sentis, les plus convainquants : a quoi se soumet le paysan illettre,
auquel les journaux n'ont pas encore appris a avoir une opinion
proprement personnelle. Heureux peuple ! A la campagne on ne
s'apercoit du changement Fere par les elections que par k rempla-
cement d'un tyran local remplace par un autre tyran qu'on appelle
le primary le maire, investi d'un pouvoir arbitraire. Combien de
temps durera encore cet etat de nullite politique du paysan ?
Peut-etre dix ou quinze ans, les ecoles repandues a profusion
preparant par l'instruction elementaire obligatoire les nouvelles
generations a s'impregner des opinions des journalistes, c'est-
a-dire a connattre des discordes que, dans leur vie humble et
tranquille, elles ignoraient.
Ce sera la fin de l'Age d'or.

***

Comme chez thus les membres de la famille latine oh le park-


mentarisme est installe, le fleau devastateur est l'epidemie du
fonctionnarisme, et nulle part il n'a sevi avec plus d'intensite
qu'en Roumanie. On n'y connaissait jusqu'a ces derniers temps
que trois situations sociales : etre, avoir ete ou devoir etre
fonctionnaire. Tons ceux qui savent lire et ecrire ne sortaient
pas de la, voulant vivre aux frais de 1'Etat, selon le rang et le
degre d'instruction de chacun. Il y en avait a tons les prix, plus
genereusement appointes que dans les pays les plus riches, les
plus gaspilleurs. Une large retraite percue dans le lointain, etait
le mirage, comme le but d'un voyage fait commodement, lente-
ment, sans souci de l'avenir, sur un rond de cuir.
Le pis de cette bonne vache, qu'on appelle budget, trouvait
toujours dix mille braves gens en train de le traire ou attendant
leur tour.
Pour la satisfaction de tart de nourrissons avides, it fallut les
partager en denx groupes, sevres provisoirement tour a tour, se
ralliant derriere les nourriciers, chefs des pseudo-partis.
En d'autres termes, tous les employes de 1'Etat etaient senses

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_45,
posseder une opinion politique, conservatrice ou liberale, et
parfois les deux a ]a fois, en evitant les knells des convoitises
rivales. Cette division etait indispensable, car on ne pouvait
entretenir taut de monde a la fois. Comme it etait necessaire de
recompenser des concours electoraux, les budgetivores, a l'exem-
ple de ce qui se passe en France, se multipliaient d'une fawn
tenement inquietante que requilibre financier pouvait etre mis
en peril, et it eat 4te temeraire d'attaquer l'institution de pareils
abus.
Cependant le moment psychologique approchait ; le quart
d'heure de Rabelais sonna en tintant le lugubre glas des execu-
tions.
La Roumanie, reconnaissant un peu tard ses prodigalites en
face d'obligations qu'elle devait remplir, se resolut aux econo-
mies, taillant des coupes sombres dans les forks vierges des
administrations ou poussaient sans cesse de vigoureux scions,
parasites jamais extirpes. L'operation etait douloureuse, et les
dirigeants hesitaient a prendre la determination de reduire l'ar-
mee des fonctionnaires. Its craignaient de jeter dans la misers
des families entieres autant qu'ils redoutaient l'impopularite. On
biaisait en cherchant dans des impots nouveaux les ressources
indispensables mais insuffisantes.
Les conservateurs, qui craignaient de toucher an nid de gue-
pes du fonctionnarisme; echouerent dans leurs combinaisons; ils
creerent de nouvelles charges pesant sur le paysan, et durent se
retirer en laissant aux liberaux le soin de regler une situation
delicate, une des plus penibles qu'eat traversees la Roumanie.
Des tergiversations plus prolongees etant impossibles, une
energie virile, un courage civique peu commun, devinrent d'une
necessite absolue.
C'est M. Demetre Stoudza qui eut ce courage et cette energie,
en supprimant sans phrases, avec le concours des autres minis-
tres, tout ce qui n'etait pas absolument indispensable pour la
bonne marche des administrations. E extirpa le mal dans sa
racine en mettant a pied des milliers d'inutiles, et en reduisant
les chiffres des emolunients de ceux qui eurent la faveur d'tre
maintenus.

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Eh! bien, le croirait-on ? cette cruelle mesure suscita a peine


un murmure, conservateurs et liberaux acceptant l'inexorable.
Tout le monde se soumit au sacrifice, sans recrimination
d'aucun parti, tous s'avouant coupables des erreurs commises,
dans un bel lan d'entente patriotique.
S. M. le roi, donnant toujours l'exemple des nobles abnega-
tions, s'inscrivit en tete en consentant a une forte diminution de
sa liste civile.
Un sentiment superieur domina les mesquines tracasseries
qu'auparavant les partis se jetaient reciproquement a la tete.
Il n'y eut plus en presence que de vrais Roumains faisant face
au peril financier, mus par le desir de faire honneur a la signa-
ture donnee aux preteurs strangers.
Un pays on pareille chose se passe merite l'estime de ses crean-
ciers et l'admiration de tous ceux qu'une prevention, injuste
souvent, n'aveugle pas, car it nous revele le plus respectable
sentiment : la jalousie de l'independance financiere et nationale
de la Roumanie, sentiment dont tout Roumain digne de ce nom
est *etre.
La France, qui cotoie aussi un gouffre financier, un precipice
qui semble lui 'dormer le Yertige, ne pourrait-elle pas s'inspirer
de ce que l'on a eu l'energie de faire en Roumanie? Cela parait
un peu plus difficile, a cause de l'esprit revolutionnaire qui y
domine d'une part, et de ceux qui tiennent le plat au beurre
d'autre part!
Cependant, lorsqu'on -wit que, depuis 1846 jusqu'en 1896, le
nombre des fonctionnaires de toute espece s'est accru de 110 0 /0,
et le montant de leurs traitements reunis de 150 0 /0, on est
effraye. En 1846, les criquets administratifs ne devoraient que
le dixieme du budget et maintenant ils en absorbent la moitie.
Si cela doit continuer ainsi, on peut, a l'aide d'un calcul de
proportions, fixer d'ores et dep. Pepoque prochaine oil tous les
Francais seront fonctionnaires et oii ces bons patriotes accapa-
reront la totalite du budget, ne laissant pas un torchon au contri-
buable pour essuyer la sueur qui les nourrit.

***

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41

M. D. Stourdza a rendu, en allegeant d'un poids trop lourd le


budget des depenses, un double service : apprendre l'economie
pratique a des hommes habitues au farniente dissipateur, et
obliger des capacites sterilisees dans ]a paresse a contribuer,
par la lutte pour la vie, a la prosperite generale du pays, dans
les diverses branches de travail utile.

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VI

LUIGRATION JUIVE

En 1899, it se produisit tout a coup une agitation tutnultueuse


parmi la population pauvre juive dont quelques membres, chasses
par le besoin, avaient emigre individuellement dans diverses
contrees du monde, oh, grace a la sobriete et a l'activite labo-
rieuse de la race, ils avaient reussi et prospere dans leurs mtiers,
Its appelerent leurs plus proches qui, a leur tour, ecrivirent des
Etats-Unis ou d'ailleurs que, des le debarquement, on gagnait
5 francs et peu apres 10 francs et plus, suivant le corps de mtier
auquel on appartenait. Ces nouvelles repandues rapidement coin-
cidant avec une annee de recoltes desastreuses, dj survenues
l'annee precedente, emurent tous ceux que les epreuves de la
Roumanie mettaient plus que jamais dans la gene. Its ne trou-
vaient plus a se nourrir, chacun se moderant dans ses depenses,
et l'Etat lui-meme &ant reduit aux economies, congediant ]es
budgetifvores inutiles et restreignant deja les depenses des travaux
publics.
II y a des moments oil une poussee invincible secoue les
masses et une sorte de folie irraisonnee les fait se grouper, se
mouvoir pour les entreprises les plus temeraires. Mais c'est bien
pire quand, comme les chenilles qui se mettent en procession
pour aller ravager d'autres lieux, quand elles ne trouvent plus
rien a devorer, ces masses humaines obeissent aux nocessites
imperieuses de la faim.
Des que la presse, trompee par des correspondants fantaisistes,
fut mise au courant des projets d'emigration des Juifs les plus
miserables, au nombre de 15.000 ou 20.000 sur un total de
300.000 a 320.000 qui -vivent en Roumanie, it y eut un toile
general, un dechainement d'imprecations a l'adresse de ce
4

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50

malheureux pays, le plus tolerant du monde, et devenu subite-


ment, d'apres les organes de publicite seraiphiltie, persecuteur,
chassant sans pitie des gens inoffensifs, les massacrant..., enfin
toute la gamme des reproches dont la mauvaise foi ou l'ignorance
sont seules capables.
Toute cette indignation &ail aussi ridicule que peu fondee.
L'exode des Juifs fut volontaire; ils n'obeirent h. aucune autre
incitation qu'a celle de leur propre inspiration. Aucun d'eux ne
fut persecute.
Le gouvernement, loin d'employer des moyens coercitifs, leur
fit adresser des remontrancespour leur fairecomprendrela temerito
de leurs projets, mettant a leur disposition les moyens de trans-
port gratuit jusqu'a la frontiere et memo jusqu'a des ports d'em-
barquement vers lesquels la foule loqueteuse se ruait en Mire.
Quelques groupes parvinrent a leur destination, nouvelles
terres de Chanaan, et s'y etablirent sous l'egide de la belle soli-
darite qui lie si intimement tous les persecutes ce mot peut
s'appliquet a la race sernitique entiere quo de stupides pre-
juges, d'eternelles persecutions ont empeches de se fondre dans les
peuples oir ils se sont developpes et qui les auraient absorb&
depuis des siecles s'ils n'avaient pas ete tenus en un superbe
dedain. Ce sont les inhumaines et peu chretiennes animosites qui
ont fait la force du judaisme. La religion de Christ ne dominerait
pas l'humanite sans les persecutions qu'elle a souffertes : Tibere,
Neron, Caligula, Claude ont plus aide a son implantation que les
apotres. Nous avons fait comme ces tyrans pour le maintien du
mosaisme.
Done, voila les theories des Juifs roumains en marche. Si les
premiers groupes ne trouverent aucun obstacle au depart, it n'en
fut pas de memo pour le flot grossissant des emigrants suivants.
On les arreta un peu partout, en Autriche, en Hongrie, en
Hollande. On refusa leur passage, et ils furent contraints de
revenir sun leurs pas.
La frontiere qu'ils avaient franchie sans espoir de retour leur
fut ouverte de nouveau. La Roumanie les secourut, les ramena,
repentants, dans leurs foyers si legerement abandonnes.
Telle est cette fameuse histoire des Juifs chasses de Roumanie.

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Je laisse au lecteur le soin de tirer ses conclusions de la cam-


pagne odieuse faite a cette poque contre elle. Quant a moi, qui
ai assiste a la tempete dechainee par ces humanitaires d'occasion
contre la Roumanie, je me suis contente de repeter que le jour-
nalisme, s'il fait quelque bien, fait plus de mal encore et qu'il
debite plus de faussetes que de verites,surtout lorsqu'il se permet
de decrire ce qui se passe dans un pays qu'il ne connait pas, en
enregistrant des faits denatures, presentes de mauvaise foi.

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44444 444.4.4.4.4.4.444,48+4444 44. 444 44.4.4.4.4,4444 44444 4.44* 4444
tIniI'Vekt tekt 'kW lut"ek qui"i"4"t'Ver t Vei'Vek Vetnek

VII

L'AFFAIRE BULGARE. - GRAND PROCES POLITIQUE

Cette affaire a fait assez de bruit pour exiger d'8tre presentee


sous son veritable jour.
Les Bulgares sont d'un type tout different des Roumains, quoi-
qu'il y ait entre eux des mlanges qui remontent assez haut.
Les Bulgares sont originaires de 1'Oural. Des les premiers
siecles de l'ere chretienne, ils s'etablirent sur le Volga et n'arri-
verent sur le Danube qu'au moyen age, gardant les traits mon-
goliques. Depuis ils ont ete tellement penetres par les Slaves du
sud que non seulement ils leur ont emprunte leur langue, mais
encore leurs caracteres physiques et leurs mceurs. Cependant, it
est encore facile de reconnaitre les deux elements qui ont donne
naissance a la population bulgare : a cote d'individus offrant un
teint, des cheveux et des yeux clairs, on en rencontre d'autres,
trapus et vigoureux, au type brun, a la tete courte, au visage
ovale, aux pommettes saillantes, aux yeux petits et brides, au
nez camard, aux machoires proeminantes, qui representent Fele-
ment mongolique.
Les Bulgares primitifs avaient un caractere belliqueux qui, au
fond, est reste a leurs descendants. Toutefois, la majeure partie
de ceux-ci sont de =ears pacifiques et se livrent a l'agriculture.

***

Maintenant que vous connaissez l'aspect et les traits physi-


ques des Bulgares, permettez-moi de vous faire voir le role qu'ils
ont joue en Roumanie.
Michel le Brave, qui en avait enrOle un certain nombre dans
ses armees pour battre les Turcs, appreciant leur vigueur,

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leur ardeur an travail, leur aptitude au trafic et leur economie,


fonda avec eux ]a ville de PloIesti, qui fut la plus importante
place commerciale de Roumanie, avant le developpement complet
de Tergovistea et de Bukarest, devenue la capitale definitive des
deux principautes reunies. Disons incidemment que PloIesti a
acquis recemment une prosperite considerable par l'industrie
petrolifere dont elle est devenue le centre en qualite de chef-lieu
du district de Prahova.
Les Bulgares, accueill is comme des freres, se repandirent petit b.
petit, formant des colonies actives, se fondant dans la population,
en roumanisant, pour la plupart, lours noms. Adonnes a Pagri-
culture, ils devinrent des specialistes en productions horticoles et
maraicheres. Plus econornes que les Roumains, ils thesaurisent
et font fortune.
Chaque armee, les maraichers bulgares, serbes aussi parfois,
arrivent des les premiers jours de printemps, pour se fixer a pro-
ximite des villes et des villages, en louant un ou deux hectares
de terrain choisi a la portee d'un ruisseau ou d'une riviere, ou ils
installent une noria pour les arrosages. Its construisent en
creusant le sol un bordei, surmonte d'une toiture de branchages
et de terre, ou une simple butte de sauvages qu'ils ne quittent
guere. Tous les legumes ou aliments vegotaux dont on se nourrit
sortent de l et, quand on demande aux paysans roumains pour-
quoi ils ne les imitent pas, ils repondent : Un chou ne 'coat
que un ou deux banis (sous), ce n'est done pas la peine de le
cultiver P

Les salades, les navets, les radis, les carottes, les choufleurs,
cet excellent chou blanc, le moins musque de toute la gamme
des choux, les tomates, les aubergines, les melons, etc., etc.,
sont trees par eux. Its les envoient par charretees aux marches
et les vendent en detail sur place. Quand l'automne, avec ses
premieres gelees, ne permet plus de tirer le moindre produit
nutritif du sol, ils rentrent en Bulgarie avec un sac plein d'ecus
qu'ils laissent la bas, pour le rapporter vide etdispose a se remplir
de nouveau. En quelques annees d'intelligente exploitation, se
privant de tout, ils se declarent 'assez riches pour jouir chez eux
des douces joies du proprietaire, des biens acquis au detriment
de ceux qui dedaignent une culture aussi productive.

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Il est vraiment etonnant que le paysan roumain, qui est si


attach a sa terre, spit la seule exception parmi ses semblables de
toute l'Europe, qui ne sache pas recolter chez lui tout ce qu'un
jardin peut produire avec si peu de peine.
S'adonnant aussi au commerce, les Bulgares y reussissent par
leur economie, qu'on taxe d'avarice, et leur comprehension des
affaires. Repandus sur la surface entiere do la Roumanie, ils ont
ate un des elements de la prosperite publique.
On ne se doutait gure qu'ils jouaient aussi un role politique
par suite de leurs revendications de la Macedoine, qui eveille tant
de convoitises chez tons ses voisins, dont chacun, la Grace, la
Serbie, le Montenegro, Ia Roumanie, comme la Bulgarie, reclame
un morceau du gateau que la Turquie, incapable d'administrer
sa conquete, veut garder pour elle seule. De la des haines
sourdes, des menaces, des intrigues continuelles. Les Roumains,
qui ont fait toujours de grands sacrifices pour leurs freres de
la Macedoine, par' la creation d'ecoles, la culture intellectuelle,
par la langue maternelle commune, l'entretien du culte, encou-
rageaient naturellement les hommes devoues a une unique patrie.
Les esperances des Roumains macedoniens sont d'autant plus
fondees que le berceau de leur race est reellement le plus civilise,
le plus &laird des pays arraches a la tyrannie de la Porte. Its ont
a Bukarest un journal, Peninsula baleanika, qui exprime
leurs tendances, leurs revendications legitimes.
Or, la Bulgarie, qui a aussi des nationaux sous le joug musul-
man, veut toute la Macedoine pour elle-meme, sans egard pour
les milliers de soldats roumains morts sur ses champs de Waffle
pour la liberation de leur pays. Elle prouve, une fois de plus,
qu'en fait de politique et d'ambition it n'y a pas de reconnais-
sance, epreuves auxquelles la France est habituee, ayant elle
aussi seme de cadavres la surface du globe pour la liberte de
peuples ingrats.
L'element perturbateur bulgare s'infiltra done en Roumanie a
la suite d'immigres plus pacifiques, et chercha stupidement des
victimes a immoler, croyant que leur suppression avancerait la
realisation de raves insenses.

***

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56

tin comite executif s'organisa a Sofia, sous les inspirations


sanguinaires de Boris Sarafof et Cie. De la partaient des decrets
de mort contre ceux qui paraissaient un obstacle aux visees du
comite et, coup sur coup, deux victimes tomberent sous l'achar-
nement d'agents inconscients, dans les rues de Bukarest.
La Roumanie, subitement arrachee a sa torpeur, a sa quietude,
se souleva d'indignation. On arreta les meurtriers qui revelerent
les tenebreuses menees du comite. En attendant le jugement des
coupables, la Roumanie demanda des explications a la Bulgarie,
qui accueillit fort mal les observations sur la violation de son
territoire par une bande d'assassins. Les Bulgares prirent la
mouche, se cabrerent, se preparant a la guerre, qui art certaine-
ment eclate, mettant le feu a cette poudriere appelee la peninsule
balkanique, sans la sagesse et l'energie du roi de Roumanie, de
ses hommes d'Etat et du prince Ferdinand de Bulgarie. Il est
a peu pres certain que toute ]'Europe Malt aux prises, en atten-
dant les premieres batailles qu'on croyait imminentes, si la Rou-
manie avait repondu aux provocations bulgares.
On parvint a calmer les Bulgares par l'intervention des grandes
puissances, assez occupees pour le moment en Chine et au
Transvaal. Un calme relatif remplaca la fievre belliqueuse, et le
proces des assassins politiques eut lieu. Its furent condamnes
genereusement par la justice roumaine ; et la Bulgarie, de son
cote, Lit mise en demeure de poursuivre le comae et la bande
des assassins gages qui avaient echappe a la justice roumaine.
La Roumanie, un peu tard, reconnut quels elements pertur-
bateurs elle avait abrites, expulsa les Bulgares assez nombreux
qui lui parurent suspects.
Beaucoup d'autres filerent sans tambour ni trompette pour
eviter l'arrestation imminente. A Sofia, ]'epilogue de ces dramas
politiques s'est deroule dans la salle Slavianska Beseda, la plus
grande de cette capitale, qui avait ate louee par le comae mace-
donien lui-meme pour ses congres, amere ironie des folies d'ici-
bas. Sarafof et Cie furent acquittes a l'unanimite le 14 aont !! !
et ils recommenceront. Celle solution, qui n'en est pas une, etait
a prevoir.

***

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-57
C'est cette affaire de propagande par le poignard, ces meurtres
inspires sinon ordonnes par le comite macedonien de Soda, qui
ont failli mettre aux prises, it y a quelques mois, la Roumanie et
la Bulgarie. A. Ia phase diplomatique vient de succeder la phase
judiciaire, qui ne sera peut-titre pas la derniere; car it est peu
probable que le gouvernement roumain soit satisfait du verdict
du jury bulgare.
Rappelons les faits de cette cause internationale qui a failli
compromettre cette paix, fievreuse et agitee d'ailleurs, dans
laquelle vit l'Europe orientale.
Boris Sarafof, Macedonien, president du comae macedonien de
Sofia pour l'independance de l'ancienne Macedoine, avait donne
a la propagande dans cette province un caractere revolutionnaire.
Le comite y envoyait des emissaires aNec instruction d'entretenir
par tous moyens l'agitation et le desir d'une action prochaine.
En meme temps, ils devaient, par les memes moyens, se procurer
des fonds pour la cause, surveiller les tiedes, dejouer les menees
adversaires, punir les traitres. On devine ce que Ia temerite de ce
programme pouvait inspirer a des agents fanatises et peu scru-
puleux. D'abord, tous ceux qui, en Macedoine, etaient naturel-
lement opposes a la propagande bulgare, principalement Grecs
et Serbes, des Roumains furent en butte aux vexations et aux
violences des propagandistes ; agressions, intimidations, extor-
sions d'argent, menacerent constamment les riches et les gens en
vuc, qui des tors vecurent entre le soupcon et l'arbitraire do
l'administration turque et les exactions des agents du comite
macedonien, comme entre l'enclume et le marteau.
Voici maintenant les faits particuliers qui out failli amener le
demele entre la Roumanie et la Bulgarie. Its se resument ainsi,
d'apres l'acte d'accusation :
Le comite macedonien de Sofia recut, en janvier 1900, avis
qu'un de ses agents nomme Fitowski le trahissait et avait accepte
d'espionner les migrs macedoniens en Roumanie. Boris Sarafof,
president du comae, fit venir deux individus, Mitof et Stoitchef,
et leur exposa la necessite de faire disparaitre le traitre Fitowski.
Sarafof les adressa dans ce but a un affilie du comite, Stojanof,
qui habitait Routschouk et devait leur donner des instructions
pour K l'execution de Fitowski . II semble qu'on ait concu le

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58

projet de l'attirer d'abord en Bulgarie ; mais, ce plan ayant


echoue, Sarafof et Stojanof procurerent aux deux individus sou-
doyes par eux des passeports pour Bukarest, ou ils executerent
leur terrible mission.
Ce n'est pas tout. Mihaileanu, un Macedonien de naissance,
professeur a Bukarest et editeur de la Peninsula balkanica,
dans laquelle it combattait vivement la politique du comae mace-
donien bulgare, fat assassins egalement a Bukarest par le Bulgare
Stojan Dimitrof. Celui-ci, arrete, declara avoir etc pousse a corn-
mettre ce meurtre par un autre Bulgare nomme Ikonomof et
avoir rep des instructions du commandant des pompiers de
Roustchouk, Dimiter Trolef, et du comae macedonien de Sofia.
L'acte d'accusation designe Trolef et Kovatchef comme les deux
principaux instigateurs du meurtre de Mihaileanu.
Le gouvernement roumain, naturellement emu de cette viola-
tion du droit des gens commise sur son territoire, entra avec le
gouvernement bulgare en un conflit diplomatique qui aurait
rapidement mal tourne si les deux gouvernenrnts n'avaient pas
garde plus de sang-froid que les deux peuples. La Roumanie
insista seulement pour que les meurtriers et leurs instigateurs
fussent traduits en jugement, et la Bulgarie s'y engagea. Le
proces intents a l'ancien president du comite macedonien, Boris
Sarafof, temoigne de la bonne volonte que le nouveau ministere
karavelo-zankoviste a miss a degager la parole du gouvernement.
Il y avait a cela quelque raffle et quelque courage, les accuses,
et Sarafof surtout, etant consideres comme des heros de patrio-
tisme. Un peu avant le jugement, les passions etant un peu
apaisees, et quand on les, conduisit de la prison a la salle
d'audience, deux mille personnes, amassees sur la place, les
couvrirent d'acclamations. Quelques-uns des hommes politiques
les plus en vue se sont fait un devoir de les assister a la barre :
les anciens ministres Radoslavof et Theodorof, l'ancien depute
Gennadief, l'ancien presided de la chambre Bakalof, et jusqu'a
un ancien agent diplomatique, M. Markof. Dans ces conditions
et ces dispositions d'esprit, le gouvernement bulgare a fait on
devoir, et, bien que le proces se soit terming par'un acquittement
qui n'etait que trop prevu, on ne saurait lui reprocher d'avoir
organise une comedic judiciaire.

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Le jugement du tribunal criminel echappait meme a son


influence puisque ce jugement etait dicte par le verdict du
jury.
Les accuses ont pris l'attitude de tous les accuses politiques :
ils ont hautement proclame qu'ils n'etaient pas des criminels de
droit commun, nrais des enthousiasies de liberte et de justice,
des fils spirituels d'Harmodius et de Brutus. Ce langage, qui
emeut les passions, manque rarement son effet ; it devait etre
souverain sur les quatre jures : deux petits bourgeois et deux
paysans. Ils ont partage et c'est bien humain les senti-
ments de cette foule qui tree, au gre de son imagination et par
la vertu de sa foi, des martyrs et des heros avec de simples
meurtriers. II arrive meme que l'histoire les adopts et institue
pour eux des fetes nationales.

***

Avant la deliberation, le principal accuse, Boris Sarafof, a


adresse les paroles suivantes au jury : Nous sommes accuses
d'tre les auteurs intellectuels des assassinats de Fitowsky et de
Mihaileanu. Je repousse de toutes mes forces cette accusation
injuste. Les veritables auteurs de ces crimes ne sont autres que
ceux qui ont signs le traits de Berlin et qui n'ont pas ensuite
respects leurs engagements.
Les assassinats politiques commis par les Macedoniens sur
les espions sont nombreux. Les assassinats commis a Bukarest
ne sont pas des crimes isoles. Mais ces crimes ont-ils ete
commis sur mon ordre ? Non, mille fois non I Ce sont les patriotes
macedoniens, exasperes par la tyrannie d'un sultan avide de
sang, qui tuent les espions de celui-ci.
Messieurs les jures., je suis certain qu'avant d'entrer dans
la salle des deliberations vous avez prononce votre verdict. Votre
conscience repondra negativement aux questions qui vous seront
posses. Dans quelques minutes, vous deciderez de noire sort.
Transportez-vous en ce moment par la pensee vers vos freres
esclaves, qui sont exiles par milliers en Asie, et que leurs
plaintes parviennent a vos oreilles comme un echo lugubre ! x.
Apres le verdict d'acquittement, le president ayant prononce

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les mots Vous etes libres ! , les assistants se sont precipites


vers Sarafof et ses compagnons, les ont arraches de leurs banes et
portes en triomphe par les rues. Une foule evaluee a 10.000 per-
sonnes les ont accompagnes en leur faisant une ovation delirante
jusqu'a leurs maisons. Des fleurs etaient jetees de tous cotes.
Le propagandiste macedonien Boris Sarafof, a peine acquitte
et relaxe, a declare devant plusieurs personnes que, pour quo
1'Europe s'interesse enfin a la question macedonienne, it fallait
qu'au lieu d'un millier de Macedoniens tiles, martyrises ou jetes
en prison par les Tures, it y en out dix mille. Lui et ses amis,
qui sont des patriotes et non des assassins, s'efforceront de
consommer le sacrifice a la cause sacree de la delivrance de la
Macedoine et de son independance.
Par une lettre ecrite par Stoian Michailowski a Tolstoi, le
president du comae macedonien de Sofia demanda a l'illustre
ecrivain d'exprimer son opinion sur la question macedonienne,
ses conseils devant certainement ouvrir aux Macedoniens de
nouveaux horizons.
Nous combattons, dit Michailowski dans cette lettre, pour
une grande, juste et sainte cause : pour l'independance de tous
les Slaves des Balkans, et nous croyons qu'aucun bien materiel ne
pourra remplacer, pour le peuple, cette independance. L'auteur
d' Anna Karenine approuvera-t-il nos efforts pour secouer le
joug de l'infidele ? Nous croyons que oui.
Ce proces sensationnel, qui rouvre la question d'Orient dans
toute sa brutalite, va-t-il enfin decider les puissances a imposer
a la Turquie des devoirs auxquels elle se soustrait sans respect
pour aucune des legitimes satisfactions qu'elle doit aux chretiens
opprimes ? Il est temps d'arreter les violations de territoire de
la Serbie, de la Bulgarie par la force armee turque dont les
provocations ne sont plus tolerables.

***

Les mesures de la Roumanie ne devaient pas s'arreter a celles


lie securite inferieure Op, appliquees. On obligea tous les &an-
gers indistinctement a se munir de certificats d'identite pris
chez les consuls ou les ministres accredites, puis a obtenir pres

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des autorites roumaines un permis de sejour. On reconnut de la


sorte le nombre des strangers et leurs colonies respectives, qu'on
avait plus ou moins negliges jusqu'alors. Cette mesure, qui parut
draconienne parce que jamais les exotiques n'avaient Ote soumis
a pareilles exigences, purgea enfin le sol roumain de quelques
individus abusant de son hospitalite.
Que de commentaires suscita encore dans la presse politique
ce differend oil la Roumanie a joue le beau role avec toute la
dignite dont elle est capable! L'Europe doit lui etre reconnaissante
de n'avoir pas pousse plus loin ses justes griefs.
Les Bulgares ne sont pas les seuls voisins desagreables. Les
Magyars, se ressentant trop de leur extraction hunique, ne man-
quent pas une occasion de se montrer hostiles aux Roumains,
dont ils tiennent 3.000.000 d'Ames sous le beisseau d'une tyrannie
jalouse, ne pouvant pas pardonner a ces descendants purs des
Romains d'avoir occupe la Transylvanie avant l'arrivee de leur
chef barbare, Arpad. Its etouffent une nationalite toujours vivace,
ma]gre les persecutions seculaires, et qui un jour sera forcement
incorporee dans la plus grande Roumanie, cello de Trajan.

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164100- Eq;

VIII

LES AFFAIRES, L'INDUSTRIE

Comme on a pu le lire, page 13, les affaires roumaines ne sont


guere en faveur, par suite de fausses appreciations dont les jour-
naux indigenes d'abord et ensuite les journaux strangers repe-
taut des doleances presque toujours imaginaires, sont les vrais
coupables.
Il est cependant temps de reagir contre des legendes qui ont
porte le plus grave prejudice a la Roumanie qu'on s'est habitu
a presenter sous un aspect defavorable, sans que l'on ait fait
ressortir le cote avantageux et honorable qu'elle possede comme
tous les autres pays.
Quel homme est capable de juger avec equite? Pourquoi done
toujours fouiller chez les autres les defauts en negligeant leurs
qualites ?
La charite etant une des plus belles vertus, et 'Indulgence
etant sa fine, it parait incroyable que l'on ait une propension Is
loujours trouver le mal et, quand it n'existe pas, a l'inventer.
C'est une des faiblesses humaines que les conquetes de la pseudo-
civilisation ne sont pas encore parvenues a releguer.

***

Quoi qu'il en soit, l'industrie a rep, depuis quelque temps,


surtout de la part des conservateurs, tous les encouragements
possibles, 'Impulsion la plus vive; mais, ''esprit d'entreprise
n'etant que peu developpe chez les Roumains, on a cherche
accorder toutes les facilites pouvant engager les capitaux stran-
gers a venir faire fructifier les elements de richesses negliges,
surtout miniers, qui sont nombreux. Parmi ceux-ci se place en

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premiere ligne le petrole, auquel je consacre un article special


extrait des ouvrages d'un de nos savants compatriotes, un inge-
nieur connu par ses nombreux travaux sur cette matiere, aussi
repute en Roumania qu'a l'etranger, oh it a repandu des notions
scientifiques et pratiques sur ce sujet si aride, en attirant Fatten-
tion du monde des affaires minieres sur l'exploitation de ce
produit.
C'est grace a l'appel indirect du gouvernement, sous forme de
privileges, que quatre fabriques de sucre tres prosperes ont ete
etablies avec tous les avantages que pent accorder la loi a l'em-
ploi des capitaux etrangers. Jouissant de primes importantes,
elles produisent non seulement le sucre necessaire a la consorn-
mation inferieure qui venait auparavant du dehors, mais encore
un excedent pouvant faire la concurrence aux producteurs de
tous pays par des exportations. Du coup, l'agriculture a ete
relevee par la culture si remuneratrice de la betterave, qu'on
ignorait avant.
Il me parait utile de donner la traduction de la loi, sans corn-
mentaires, concernant l'industrie. Nul n'etant cense ignorer la
loi, les lecteurs pourront y trouver un interet et y puiseront
les renseignements dont ils pourraient avoir besoin.
En la connaissant, bien des equivoques pourront etre &Rees.
C'est la meconnaissance des conditions prevues qui a fait corn-
mettre taut de fautes qu'ensuite on rejette sur la mauvaise foi.
C'est en se mettant sous l'egide de la legislation usuelle des
pays-oir l'on veut operer qu'on arrive, comme chez soi, a vaincre-
l'apparence des difficultes qui semblent, de prime abord, se heris-
ser sur la voie a parcourir. En un mot, it est indispensable do
connaitre, en meme temps que les mceurs, les reglements qui
protegent les entreprises auxquelles on veut se livrer.

Le ministre des domaines, du commerce, de l'agriculture et de


l'industrie, M. Missir, est un homme ties accueillant et plain de
bienveillance pour tous ceux qui recourent a lui.
Les affaires industrielles etant de son ressort, les etrangers
voulant faire des entreprises sent toujours stirs dune reception

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cordiale que l'on trouve egalement chez les sous-ordres, mais


avec moins de sincerite peut-etre. 11 est done prudent de s'adres-
ser plutot au bon Dieu qu'a ses apotres, vieillerie toujours nou-
velle.

LOI

Mesures generales pour venir en aide a l'industrie nationale

ART. 4. - Quiconque Noudra creer en Roumanie un etablissement


industriel, au capital d'au moins 50.000 francs, ou exigeant l'emploi
d'au moins 25 ouvriers par jour, jouira des montages de la presente loi.
Dans le Mai de 5 annees, a partir de la creation d'une fabrique, les
deux tiers des travailleurs doiveut etre roumains.
ART. 2. Mais pour etre admis a jouir de ces montages, ceux qui
voudront entreprendre une industrie quelconque, devront justifier au
ministere de l'agriculture, de l'industrie, du commerce et des domaines
qu'ils disposent du capital et des ouvriers indiques plus haut, et pruner
par des plans et l'expose des details de la fabrication qu'ils veulent
entreprendre, qu'ils doivent reellement creer une fabrique dans laquelle
ils emploieront 25 ouvriers par jour au moins pendant cinq mois cho-
que armee. En tous cas, les industries qui voudront jouir des benefices
de la presente loi devront employer les machines et les procedes tech-
niques et mecaniques les plus perfectionnes, sous la direction d'hom-
mes speciaux. Lorsque les fondateurs ne seront pas eux-memes des
hommes speciaux, ils devront prouver qu'ils disposent de specialistes
pour la conduite de leur entreprise industrielle.
ART., 3. Les etablissements industriels qui repondront aux condi-
tions indiquees dans les articles cites plus haut pourront obtenir gratis
et en pleine propriete (en tant que les proprietaires de ces efablisse-
ments reuniront les conditions exigees par la constitution pour acque-
rir des proprietes rurales), ou en possession pendant 90 ans, chacun
jusqu'a 5 hectares de terrain, les chutes d'eau exceptees, sur toute
propriete de 1'Etat, des communes ou des domaines de in couronne; it
est hien entendu que les terres situees sur les proprietes des communes
ne pourront etre cedees que conformement aux prescriptions de la loi
communale.
Aucune indemnite ne sera demand& par l'Etat, les communes ou le
domaine de la couronne pour l'etablissement des moyens de commu-
nication (chaussee, chemin de fer, trainsi ay, bier, etc. , destines a
mettre la fabrique en communication avec un grand chemin, une station
de chemin de fer, une riviere ou un canal nal igable.
Les demandes pour cessions de terrains, faites conformement a cet
article, seront detinitivement resolues par le conseil des ministres, au
plus tard dans les trois mois de leur date de reception.
Si, dans le Mai de deux annees de la cession d'un terrain, l'etablis-
sement industriel, pour lequel la cession a eie faite, n'est pas fonde, le
terrain redeviendra de droit la propriete du cedant.
5

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ART. 4. Tout etablissement industriel, tree dans les conditions
indiquees aux art. I et 2, jouit pendant quinze ans des exemptions
suit antes :
a 11 est afTranchi de tout impet direct envers l'Etat, le district ou la
commune ;
b) Toutes les machines, ainsi que toutes les parties de machines et
tous leurs accessoires, apportes de Petranger pour ses besoins, sont
exempts de taxes de douane;
c) Les matieres premieres qui entreraient dans sa fabrication sont
exemptes de douane, en tant quo ces matieres n'existent pas ou ne se
Iron% ent pas en quantite suffisante dans le pays.
Le conseil des ministres decide, apres moir pris l'avis des chambres
de commerce, pour chaque cas, clans le (Mai de deux mois au plus, it
partir de la demande, si les matieres necessaires it la fabrication n'exis-
tent pas ou ne se troment pas on quantite suffisante dans le pays;
d) Le transport par chemins de for des produits de ces elablissements
industriels, de la fabrique jusqu'ii destination, aura lieu aux prix les
plus retinas, qui dans aucun cas ne depasseroni le prix de re\ ient du
transport, plus 20 0 o.
Les taxes postales pour le transport de ces produits dans l'interieur
du pays ne seront dans aucun cas plus eleNees que les taxes etablies
par "'union postale internationale, it condition que les expediteurs se
conforment, pour le poids et le Volume des colts postaux, aux conven-
tions de cette union ;
e Les transports des matieres premieres, des machines et de tous les
produits qui entrent dans la fabrication de ces etablissements, seront
traites de la meme maniere;
f) Tous les produits importes, qui n'auront pas lours similaires dans
Ie pays, et qui rece\ rout une transformation industrielle quelconque
dans le pays pour etre ensuite reexportes, recevront au moment de la
reexporlation, it titre de restitution, les taxes douanieres d'importation.
ART. 5. Pour les fournitures de l'Etat, des districts ou des commu-
nes, les produits fabriques dans le pay s seront preferes, it conditions
egales.
ART. 6. Les etablissements industriels qui se trouveraient, au
moment de la promulgation de la presente loi, dans les conditions
pre\ ues aux articles I et 2, jouiront des benefices de cette loi.
ART. 7. Une subvention sera accordee par une loi speciale It Peta-
blissement industriel qui creera une ecole pratique pour la formation
d'out viers propres b diverses fabrications.
ART. 8. Alin de faciliter "'application des prescriptions de la pre-
sente loi, it sera tree, aupres du ministere de "'agriculture, du com-
merce et des domaines, une commission pour "'encouragement de
l'industrie nationale, composee de sept membres.
ART. 9. Chaque demande presentee par un industriel, sera etudiee
par la commission speciale. Le ministre de "'agriculture, de I'industrie,
du commerce et des domaines, apres Moir pris l'avis de la commission,
demandera "'approbation du conseil des ministres.
ART. 10. - Un regiment d'administration publique determinera les
details d'application de la presente loi.

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G7
REGLEMENT

Pour l'application de la loi intitulee rc Mesures generales pour venir


en aide a l'industrie rationale .

CHAPITIIE PREMIER

Avantages qui pcuvcnt etre accordas

ART. f. - Les etablissements industrials existant, de meme quo ceu'


qui seront eras, pens ent jouir des aN aniages suk ants :
I. Its pourront obienir en pleine propriele ou posseder pendant 90 ans,
suk ant que le proprietaire sera roumain ou etranger, de un jusqu'a
cinq hectares de terrain stir n'importe quelle propriete de I'Etat, de la
commune ou du domaine de la couronne.
Les chutes d'eau ne peuvent jamais etre I'objet d'une ce'sion de ce
genre.
11. Its seront exempts de tout dedommageinent envers 1'Etat, la
commune ou le domaine de la couronne pour l'etablissement de voies
de communication (route, chemin de fer, bief, trankN ay), destines a.
relier la fabrique avec une grande route, une station de chemin de for
ou un canal navigable.
Ill. Its obtiendront la restitution des taxes de douane qu'ils auront
payees pour l'importation des produits qui n'auront pas de similaires
dans le pays, s'ils sont reexportes apres avoir subi dans le pays une
transformation industrielle quelconque.
IV. lls jouiront pendant quinze annees des exemptions suk antes :
a) De tout imp& direct ern ers l'Etat, le district et la commune;
b) Du payement des taxes de douane pour toutes les machines, les
parties de machines et leurs accessoires, importes dans le pays, pour les
besoins de la fabrique;
c) Du payement des taxes de douane pour les matieres premieres qui
entreraient dans leur fabrication, en taut que ces matieres n'existe-
relent pas ou ne se trou eraient pas en (pantile suflisante dans le pays.
V. Its jouiront pendant quinze ans des reductions sub. antes :
a) Reduction du prix du transport sur les chemins de for roumains
pour les produits fabriques, les machines, les matieres premieres ou
tous aufres produits qui entreraient dans leur fabrication. Le tarif du
transport pour ces matieres premieres, ne depassera jamais le prix du
transport en regie majore de 20
La direction generale des chemins de fer fixera, d'accord avec le
ministere de l'industrie, le tarif des transports pour ce genre de pro-
duits ;
b) Reduction des taxes poslales pour le transport des produits fabri-
bues dans l'interieur du pays.

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Ces taxes ne seront jamais superieures aux taxes etablies par l'union
postale internationals, en taut que les expediteurs se conformeront,
pour le poids et le volume des colis postaux, aux cows entions de cette
union.
La direction generale des posies et telegraphes fixera, d'accord avec
le ministere de l'industrie, les taxes postales pour les colis de ce genre,
et les conditions dans lesquelles ces colis devront etre etablis.
VI. A conditions egales, les produits de ces fabriques auront la pre-
ference sur les produits strangers, pour les fournitures e, faire a 1'Elat,
au district et aux communes.
Tous les indrNtriels du pays beneficieront de celte preference. Ils
s'adresseront pour cola, par demande ecrite, au ministere, en lui indi-
gnant leur genre d'induslrie et leur domicile.

CHAPITRE H

Conditions requises pour pouvoir benelicier de ces avantages

ART. 2. Pour pouvoir beneficier des avantages enumeres b. l'arti-


cle 1, sont exigees les conditions suil, antes :
1. Un capital d'au moins 50.000 francs, ou l'emploi d'au moins 23
orniers par jour, pendant au moins cinq mois de l'annee ;
II. L'emploi, pour la fabrication des machines et des moyens les plus
perfectionnes;
III. L'etablissement devra etre dirige par des hommes avant des
connaissances speciales ;
111. Dans le Mai de ring annees au plus,ies deux tiers au moins des
tra ailleurs employes dans Ia fabrique devront etre roumains. Le (Mai
de cinq annees cornmencera It partir de la creation de la fabrique, ou
pour cellos qui sont dj creees, du jour oii le droit de jouir des avan-
tages accordes par la loi aura etc confers.
ART. 3. Le droit de beneficier de tout ou partie des vantages
indigoes dans Particle precedent sera confers par le conseil des minis-
tres.

CHAPITRE III

Procedure d suivre pour prouver qua les conditions exioees ont etc
remplies pour obtenir les avantages accordes par la loi

ART. 4. L'etablissement industrial qui voudra jouir des vantages


indigoes a Particle I adressera au minislere une demande ecrite, dans
laquelle it indiquera en detail les avantages qu'il desire obtenir, ainsi
que les conditions dans lesquelles it se trouNe pour pouvoir en belie-
tinier.
La demande sera accompagnee des plans et de tous tes actes par les-
quels it serait prom e que les conditions demandees par la loi et le
reglement sont rem plies.
ART. 5. Si Ia demande a pour objet une cession de terrain, elle
sera accompagnee du plan du terrain demande, avec l'indication de In

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situation, de retendue, du voisinage et de la propriete sur laquelle le


terrain se troul. e situe.
ART. 6. Si la demande a pour objet une des exemptions ou des reduc-
tions indiquees it l'art. lei, IV et V, elle indiquera avec precision tout it
la fois l'exemption ou la reduction demandee, et les objets pour lesquels
on demande cette exemption ou cette reduction.
ART. 7. Pour les fabriques non encore creees, la demande sera
accompagnee des plans et del is de la fabrique et des dependances.
Tons ces plans et devis, apres que le conseil des ministres se sera
prononce pour accorder ces aNantages, seront \ ises et conserves au
ministere pour servir de moyen de contrdle, a. la creation de la fabrique.
Les duplicate de ces actes seront egalement vises par le ministere.
ART. 8. Apres reception de la demande, le ministere delegue, si la
fabrique est creee, soit un des membres de la commission industrielle,
soit une autre personne competente, pour alter etudier, sur les lieux,
les conditions dans lesquelles se troul, e la fabrique, son installation, le
capital employe, le nombre des ouvriers, sa situation fmanciere, ses
matieres premieres, ses machines et les procedes employes dans la
fabrication, la competence du personnel, ainsi que tout ce qui pent
avoir, it tous les points de vue, un lien direct avec sa situation et son
avenir.
Le delegue du ministere fera un rapport Marne sur tous ces points.
Pour les fabriques non encore creees, le delegue du ministere
etudiera, outre les plans et de.% is, toutes les autres conditions dans les-
quelles la fabrique doit etre fondee.
ART. 9. Apres que le delegue charge d'inspecter la fabrique aura
depose son rapport, le ministere soumettra la demande de l'industriel it
l'examen de la commission industrielle, qui donnera son avis sur son
admissibil ite.
ART. 10. Une fois que tous les eclaircissements necessaires relatifs
aux conditions dans lesquelles se troll\ e ou se trouvera la fabrique
auront ete reunis, et, apres avoir recu l'avis de la commission, le
ministere de l'industrie soumettra, dans un refere Maine, la demande
de l'industriel It la decision du conseil des ministres.
ART. 11. Le conseil des ministres se basant sur le refere du
ministre de l'industrie, decide, pour cheque fabrique en particulier,
s'il lui accorde ou non le droit de beneticier des avantages de la loi et
desquels en particulier.
La decision indiquera aussi la date it partir de laquelle la fabrique
commencera it jouir de ces avantages.
Au cas ou l'industriel demanderait l'exemption de douane pour les
matieres premieres, le conseil des ministres prendra l'avis de la
chambre de commerce de la localite, sur la question de savoir si ces
matieres se troul ent ou non en quantite suffisante dans le pays.
Au cas oil les avantages seront accordes, la decision du conseil des
ministres est publiee dans le Monitcur officiel et communiquee en copie
it toutes les autorites, appelees it prendre part it son application, ainsi
qu'au fabricant.
ART. 12. En ce qui regarde les cessions de terrain, en Cant que le
choix de ces terrains tomberait sur les proprietes du domaine de la
couronne ou des communes, le ministere de l'industrie ne soumettra
la demande de l'industriel it la decision du conseil des ministres qu'apres
avis prealable des autorites respectives.

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A cet effet, le ministere de l'industrie communiquera la demande de


cession a l'administration du domaine de la couronne ou aux autorites
communales, en les invitant a repondre dans le plus bref Mai possible.
ART. 13. Apres que le conseil des ministres aura decide la cession
du terrain, le ministere de l'industrie prendra les dispositions suivantes:
a Si le terrain se from e sur une des proprietes de I'Etat, it prendra
les mesures necessaires pour mettre le fabricant en possession ;
b) Si le terrain se trouve sur une propriete communale ou sur les
domaines de la couronne, it communiquera aux autorites respectives la
decision du conseil des ministres, avec l'invitation de mettre le fabri-
cant en possession du terrain cede.
Dans l'un et l'autre cas, la mise en possession aura lieu aussitot que
les contrats de fermage ou d'exploitation de ces terrains le permetlront.

CHAPITRE IV

Pcrte des avantages concedes


ART. 14. Le ministere de l'industrie fera faire par ses- agents
l'inspection de toutes les fabriques auxquelles les avantages indiques
dans ce reglement auront etc accordes, pour se convaincre si l'etablis-
sement industriel fonctionne dans les conditions exigees pour pouvoir
en beneficier.
ART. 13. Toute transgression des conditions dans lesquelles les
vantages de ce reglement ont etc accordes entraine apres elle la perte
de ces avantages.
ART. 46. La constatation des transgressions est faite par le ministere
de l'industrie, soil de sa propre initiative, soil sur la demande d'une
autre autorite interessee.
ART. 17. La perto des avantages accordes sera prononcee en conseil
des ministres, par decision motivee, qui sera publiee dans le Moniteur
officiel.
ART. 18. En cas de revocation de la cession de terrain, le proprie-
taire de ce terrain aura la faculte ou de retenir toutes les constructions
qui y auront etc elevees, en payant la plus-value du terrain, ou d'obliger
le constructeur a enle\er son materiel sans causer aucun dommage
la propriele.
ART. 19. La perte du terrain a lieu de plcin droit au profit du pro-
prietaire primitif, au cas ou Fetablissement industriel pour lequel le
terrain a etc concede ne serail pas tree dans le Mai de deux annees, h
parlir de la mise en possession du fabricani.
Aar. 20. La constatation de la non-creation de la fabrique, dans le
cas prevu par l'article precedent, est faite par les soins du ministere
de l'industrie.
Ce n'est qu'it la suite de cette constalion que le cessionnaire de la
terre rentre en possession.

CHAPITRE V

De la commission industrielle

ART. 21. Une commission composee de sept membres fonctibnnera,

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11

comme organe consultatif, aupres du ministere de l'industrie, dans


toutes les questions d'application de ce reglement. Cette commission
portera le nom de commission industrielle.
ART. 22. La commission industrielle est presidee par le ministre, ou
par le plus age des membres presents.
ART. 23. Les traN aux de la commission industrielle sont constates
par les proces-verbaux rsums de chaque seance, et les opinions
demandees par le ministre seront exprimees par avis separes, pour
chacune des questions.
La commission ne peut travailler que lorsque la majorite absolue de
ses membres est presente.
ART. 24. - Le ministre con\ oque la commission industrielle toutes
les fois que son avis lui est necessaire.
Si, apres trois convocations, la commission ne se reunit pas en hombre
exige, le ministere donne tours aux choses sans plus attendre son a\ is.
ART. 23. Chaque membre de la commission industrielle a droit 4
une indemnite, qui est fixee a 20 francs par sance pour les membres
domicilies a Bukarest, et a 30 francs pour ceux domicilies dans d'autres
villes.
Les membres domicilies hors de Bukarest auront droit a une
indemnite de voyage.
Au cas ou les membres de la commission industrielle seront charges
de l'inspection des fabriques, ils auront droit k une indemnite de
30 francs pour chaque jour de service, outre les indemnites de transport.

DISPOSITIONS

Relatives aux societes civiles et aux sedates constituees a l'etranger.

Les societes par actions et toutes autres societes commerciales, indus-


trielles, financieres, etc., constituees et avant leur siege a retranger,
pourront etablir en Roumanie un siege secondaire ou une representa-
tion, si elles prom ent, par une declaration du gouvernement ou elles
sont etablies, que la reciprocite complete est observee pour les societes
roumaines de la meme categoric, et si chaque societe, en ce qui la
concerne, se conform aux prescriptions de la loi.
Les societes legalement constituees a retranger etablissant en Rou-
manie un siege secondaire ou une representation sont soumises aux
dispositions du code de commerce en ce qui concerne le depot et la
transcription, l'affichage et la publication de l'acte constitutif, des sta-
tuts, des bilans, etc. Elles doivent aussi publier, dans les formes pres-
crites, le nom des personnes qui dirigent ou administrent leur succur-
sale en Roumanie.
Ces personnes sont responsables envers les tiers comme les adminis-
trateurs des societes nationales.
Si ces societes sont autres que cellos prevues it l'art. 77 du code de

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commerce (4), elle seront soumises aux formalites prescrites pour le
depOt et la publication de l'acte constitutif et des statuts des societes par
actions, toutes les dispositions relatives a ces societes leur etant appli-
cables.
Les societes qui, constituees a l'etranger, ont leur siege et l'objet
principal de leur entreprise en Roumanie seront soumises, comme les
societes roumaines, a toutes les dispositions du code de commerce.
Les societes etrangeres ne pourront faire en Roumanie d'autres ope-
rations que celles qu'elles sont autorisees a faire dans le pays oit elks
ont leur siege principal.
Le gouvernement pourra controler les operations des societes etran-
geres dans la mesure quit jugera necessaire.
Les societes etrangeres sont soumises aux memes impots que les
societes roumaines de la meme categorie.
Tous les actes que les societes etrangeres auront a presenter au gou-
', ernement ou a toute autre autorite roumaine et qui emaneront de leur
administration centrale, deN ront, en outre des formes de leur authen-
ticite, etre re\ etus de la legalisation de l'autorite consulaire roumaine
de la localite.
Les societes par actions legalement constituees a l'etranger ne pour-
ront etablir en Roumanie un siege secondaire ou une representation
sans l'autorisation prealable du gouvernement roumain.
La demande d'autorisation doit etre accompagnee des actes suivants:
a Les statuts de la societe et tous autres actes prouvant l'existence
legale de la societe dans le pays on la societe a ete fondee, ainsi qu'une
declaration formelle que la societe se soumettra aux lois roumaines. Les
statuts ne pourront deroger aux principes etablis par le code de com-
merce ;
b) Le recepisse de la caisse des depots constatant le depot du caution-
nement fine par le gouvernement pour la garantie des obligations que
la societe contractera dans le pays. Ce cautionnement ne pourra etre
dans aucun cas inferieur a 300.000 francs, et le gouvernement aura le
droit de demander l'augmentation de cette somme jusqu'a un quart du
capital actions de la societe. Les societes d'assurances donneront un
cautionnement d'au moms 250.000 francs pour chacune de leurs branches.
Ces cautionnements serviront de garantie aux actionnaires et crean-
ciers du pays. Le cautionnement sera exclusivement en effets publics de
l'Etat roumain au tours du jour de la consignation, et sera depose au
nom de la societe qui, seule, en sera reconnue proprietaire ;
c Une declaration legalisee par une autorite competente du pays et
portant que le cautionnement sere ira a garantir uniquement les affaires
fillies par la societe en Roumanie.

(I) ART. 77. Les societes commerciales out pour objet un ou plusieurs fails de
commerce et se distinguent de In talon SlliN ante :
1 La societe nom collectif dont les obligations sociales sont garanties par la responsa-
bilite illimitee et solidaire de tons les associes ;
r La societe en commandite, dont les obligations sociales sont garanties par la respon-
sabilite illimitee et solidaire d'une ou plusieurs assoc:es commanditaires, limitee a une
somme determinee qui pout etre egalement represenlee par des actions;
3 La societe anonyme, dans laquello les obligations sociales sont limitativement
garanties seulement jusqu'a la concurrence d'un capital determine et dont chaque associe
ne repond seulement quo pour les sommes quit s'est oblige de rneltre dans is societe ou
pour la valour de ses actions.

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13

En outre des conditions etablies par les precedents articles et cellos


que le gouvernement fixera encore d'apres les circonstances, les societes
etrangeres par actions auront a observer aussi les dispositions speciales
suh antes :
40 Les societes etrangeres par actions choisiront une des idles du
pays comme domicile, ou elles auront leur representant pour toutes les
affaires du pays. Ce representant devra etre agree par le gouvernement
et, en demandant cet agrement, it deposera une copie authentique de sa
procuration generale. Celle procuration ne pent contenir d'autres limites
que celles prevues par les statuts de la societe pour sa direction centrale;
20 Selon l'imporlance des operations de la societe, le gomernement
pourra a tout moment demander qu'a cute du representant de la societe
fonctionne un comae d'administration, dont deux membres au ntoins
auront leur domicile dans le pays. Ce comae fonctionnera comme
delegation de l'administration centrale de la societe et sera responsable
conformement aux statuts de la societe et au code de commerce;
30 Les societes etrangeres par actions publieront, a des poques fixes
ne depassant pas un delai de trois mois l'une de l'autre, un bilan de
leurs operations dans le pays, selon les prescriptions de la loi.
De memo elles presenteront au gouvernement, des leur publication,
les comptes rendus et les bilans de leur siege principal;
40 Le gouvernement pourra retirer l'autorisation accordee en obser-
N ant les formalites prkues pour les autorisations :
a Si, par suite de n'importe quelle circonstance, le capital actions de
la societe autorisee sera reduit a Ia moitie de la somme mentionnee
dans la demande d'autorisation ;
b) Si, par suite de n'importe quelle circonstance, le cautionnement
depose conformement a Fart. 245 diminue sans que la societe, dans un
delai de trente jours, l'ait complete;
c) S'il est constate que la societe fait d'autres affaires que celles
prevues dans l'acte constitutif;
50 Le cautionnement depose pourra etre restitue seulement dans le
cas oil la prune serait faite que, dans le pays, it n'existe aucune obli-
gation de Ia societe autorisee, ou si une societe roumaine reconnue
solvable par le gouvernement se Porte garante pour la societe etran-
Ore qui demande la restitution du cautionnement;
60 Les actions des societes etrangeres fonctionnant dans le pays ne
pourront etre admises a la cote de la bourse roumaine qu'apres que ces
societes auront fonctionne au moins un an en Roumanie, et public leur
bilan pour l'exercice ecoule.
L'accomplissement des formalites prescrites par les articles prece-
dents soumet les societes etrangeres aux consequences legates etablies
pour les societes nationales, sans qu'elles puissent acquerir en Roumanie
d'autres droits que ceux reconnus aux strangers par les lois et regle-
ments, et rend les societes responsables de toutes les obligations
contractees par leurs adininistrateurs ou representants, memo si ceux-
ci, dans leurs operations, ont depasse les pouvoirs qui leur ont etc
conferes.
Les societes etrangeres cesseront de fonctionner dans le pays :
a Si la societe ou son representant n'observent pas les principes
essentiels de la loi reglementant les societes nationales ainsi que les
dispositions de la presente loi;

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b) Si la reciprocito preNue a l'alinea 4" n'est pas observes.
Ceux qui accompliront des operations sous n'importe quel titre, en
faveur ou pour compte de societes etrangeres qui ne rempliraient -pas
les conditions prevues par la loi et qui, par ces operations, priveraient
l'Etat de taxes auxquelles it await droit, seront responsables des
dommages causes a l'Etat par leurs operations et passibles des penalites
prevues par l'art. 323 du code penal 1).

***
En fait, aucune societe etrangere etablie en Roumanie ne s'est
conformee it ces prescriptions. On it tolere cette meconnaissance des
principes pour des considerations de relations internationales, et aussi
parce que l'on Malt It peu pros stir qu'en en exigeant la stricte appli-
cation, on bannirait en quelque sorte absolument de ce pays les capi-
taux strangers.
Une societe se constituant selon la loi roumaine est obligee d'avoir un
conseil d'administration compose en majorite de Roumains.

MODIFICATIONS DU CODE DE COMMERCE

Voici les modifications introduites dans le Code de commerce par


la loi du 31 mars 4900 publiee au Moniteur officiel le 6 19 avril courant :

ART. UNIQUE. Les articles 114, 122, alin. IIB ; 128, 132, 143,146,
117, alin. I; 173, alin. II; 174, alin. I; 175, alin. I et alin. VI; 185, alin.
II; 238, 243, 245, No 1; alin. II at No 2; 246, No 1, alin. II, No 2, No 3,
alin. I at N 4; 248, lit. a, et 165, alin, III; 273, 347, 349, 482, 715,
770, 772, 808, 831, 842, 846, 863 at 864 du code de commerce se modi-
fient comme suit :

ART. 144. La societe en commandite est administree par des


associes it responsabilite illimitee.
Dans la societe en commandite par actions Padministrateur unique ou
le tiers au morns des administrateurs doivent etre Roumains (2 .
Les noms des associes it responsabilite illimitee et leur raison
commerciale pourront seuls figurer dans une raison sociale.
Si, contrairement a ces dispositions, une raison sociale comprend
aussi le nom d'un associe commanditaire, celui-ci de N iendra responsable,
solidairement et sans limite, de toutes les obligations de la societe.
ART. 122. La societe anon) me est:administree par un ou plusieurs
mandataires temporaires, rthocables, associes ou non.
L'administrateur unique ou au morns un tiers des administrateurs
seront Roumains.

(1) De deux moss a deux ans d'emprisonnement, at une amende qui ne pourra pas
&passer le quart de la somme ou du prix des choses qui devront etre restituces a la per-
Bonne lesee, sans qua cute amende puisse etre inferieure a 50 lei (francs).
(2) Autrefois c'etait deux tiers.

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75

Dans les societes dont les statuts permettent l'acquisition trim meubles
ruraux, autres que ceux destines a la construction d'un etablissement
industriel ou a une exploitation industrielle avec ses dependances, la
moitie plus un des administrateurs seront Roumains.
ART. 128. Les avantages ou droits particuliers que les fondateurs
se reservent a la constitution de la societe doivent etre indiques dans
Facie constructif de la societe. Its doivent etre approm es par l'assemblee
generale prelue a l'art. 135. Its ne pelt\ ent etre representes autrement
que par un trentieme de benefices nets de Ia societe, et le paiement ne
pent en etre fait al ant l'approbation du bilan.
ART. 132. Pour pouN oir proceder a la constitution de la societe, it
est necessaire que le capital entier soit souscrit, et que chaque action-
naire ait verse en numeraire au moins trois dixiemes de la valour des
actions ou des sommes souscrites par lui.
Le versement de ces trois dixiemes n'est pas demands pour les actions
representant un apport immobilier.
II ne pourra etre ernis de nom elles actions avant le paiement inte-
gral des anciennes.
Dans aucun cas les actions ne pourront etre emises pour une somme
inferieure a. leur valour nominate.
ART. 143. Quand it y a plusieurs administrateurs, la presence de Ia
moitie &u moins d'entre eux, si rade constitutif n'en exige pas un
nombre plus considerable, est indispensable pour Ia validite de leurs
deliberations.
LeS administrateurs absents qui envoient a l'un des administrateurs
presents I'autorisation de deliberer et de voter pour eux sont comptes
comme presents, et encourront la responsabilite enoncee a. l'art. 151,
alinea 1.
ART. 1,46. L'acquisition de leurs propres actions, mais seulement
dans le but d'amortir peu a peu le capital social, est admise pour les
societes dont le fonds est expos, par une exploitation reguliere, a tine
diminution ou a la, disparition, ou quand l'avoir de la societe, sur la
base de charges de reversibilite ou de rachat, se compose de droits is
duree limitee.
En pareil cas, les slants de la societe affecteront une certaine partie
du benefice annuel au retrait de la circulation d'un certain nombre
d'actions par voie de tirage au sort et pour leur \aleur nominate.
Les statuts fixeront l'epoque a laquelle commencera l'amorlissement
du capital social.
Les slants de.% ront preNoir la delivrance de titres de dividende en
remplacement des actions retirees, et determineront la part du benefice
annuel qui est reser), ee a ces titres de diN idende, qui n'auront cependant
plus aucun droll a l'actif social.
Les actions une fois retirees ne peuvent plus etre remises en circula-
tion, mais doivent etre annulees.
ART. 147. Les societes d'assurances sur la vie et les societes qui
administrent des tontines doivent employer, si elles sont nationales, un
quart, si elles sont etrangeres, la moitie, des sommes pa) ees pour les
assurances et les interets, soil on titres de la dette puhlique ou en autres
titres roumains acceptes comme garantie par les caisses de l'Etat, soil
en immeubles situ& en Roumanie, soit en ftypotheques sur des immeu-
bles situes en Roumanie et qui seront acceptees par le ministre de

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l'industrie et du commerce. Les titres seront deposes a la caisse des
depOts et consignations ; une hypotheque au nom de l'Etat sera prise
sur les immeubles, et les creances h1 pothecaires seront deposees en
gage, toujours a la, caisse des depots et consignations.
Les coupons des titres deposes et, pour les hypotheques et les immeu-
bles, un interet de 4 0 o par an, qui seront payes par les societes depo-
santes, seront capitalises, toujours dans les conditions enoncees plus
haut.
Les titres precedemment deposes peuvent etre retires at remplaces
pour leur valeur au tours du jour du retrait, par des hypotheques at des
immeubles, dans les conditions enoncees plus haut.
Le mode et le terme de ces depOts emplois at des degagements (libe-
rations echelonnes seront etablis par des reglements d'administration
publique.
Les societes etrangeres d'assurances sur Ia vie feront, dans leurs
polices d'assurances, election de domicile en Roumanie. En cas con-
traire, le tribunal du domicile de Passure sera competent pour tons
litiges avec la societe.
ART. 173. Les societes ne peuvent pas emettre des obligtitions, soit
nominatives, soit au porteur, pour une somme qui depasserait le capital
verse et existant d'apres les constatations du dernier bilan approule.
Elles pourront cependant emettre des obligations meme pour une
somme superieure, lorsque l'excedent sera garanti par des titres nomi-
natifs emis par l'Etat, les districts ou les communes, et qui seront
deposes h. la caisse des depots et consignations, pour y rester jusqu'a
l'extinction des obligations emises.
Elles pourront de meme emettre des obligations pour une somme
superieure au .capital verse et existant, si l'excedent est garanti soit par
des immeubles de la societe qui seront affectes au service de ces obli-
gations, soit par des creances hypothecaires de la societe affectees elles
aussi au service des obligations. L'emission des billets de Banque, ou
d'au tres titres equivalents, est reglee par des lois speciales.
Les obligations emises sur Ia base de creances hypothecaires ne pour-
rout depasser le quatre- vingts pour cent de la valeur des immeubles.
Les dispositions de la premiere partie de cet article ne s'appliquent
pas aux billets a ordre, aux liNrets de depots, aux bons nominatifs ou
aux autres titres de creance resultant d'affaires particulieres.
ART. 174. L'emission d'ohligations, Bien que prevue dans l'acte
constitutif on dans les statuts, ne pourra se faire qu'a Ia suite d'une
decision de l'assemblee generale, prise a la majorite prevue dans la
premiere partie de l'article 160.
Si, it une premiere assemblee generale, le nombre de voix prevu par
l'article 160 n'a pas ete atteint, une deuxieme assemblee generale sera
convoquee et pourra deliberer, quel que soit le nombre des actionnaires
presents. Cependant, les decisions, pour etre Nalables, deNront reunir
les deux tiers des votes exprimes.
Si l'emission se fait par souscription publique, la decision et le projet
de prospectus prevu dans l'article suiN ant seront deposes au tribunal de
commerce, cont(ormement aux prescriptions de Particle 92.
Dans le cas prevu au deuxieme alines de Particle 173, le recepisse
constatant la consignation des.titres sera depose en mettle temps que la
decision et le.projet de,prospectus.

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La decision de Passemblee n'a pas de valeur si elle n'est pas transcrite
sur le registre pour les societes.
ART. 175. Si les obligations n'ont pas ete placees a une ou plu-
sieurs maisons de Banque, et si on vent prodder a une emission par
souscription publique, les administrateurs ont le de %oir de publier un
avis indignant :
1. Le nom, l'objet et le siege de la societe;
2. Le capital social;
3. La dale de l'acte constitutif et celles qui ont apporte des change-
ments a ces actes ou statuts, ainsi que les dales de leur publication;
4. La situation de la societe d'apres le dernier bilan approuve;
5. La N aleur totale des obligations it emettre et de celles dj emises
le mode de paiement des obligations et la N aleur nominate de chacune
d'elles, avec l'indication de rinieret qu'elles produisent, et si elles sont
nominates ou au porteur ;
6. La date de la publication de la decision de Passemblee generale
qui a approuve remission.
Dans le cas prevu par le deuxieme aline. de Particle 173, on ajoutera
les informations necessaires pour pouvoir apprecier la garanlie offerle
par ces titres.
ART. 185. A cheque assemblee ordinaire et it celle preNue a Par-
ticle 135, it sera nomme trois ou cinq censeurs et autant de suppleants
pour la reNision du bilan.
Un tiers au moms des censeurs et des suppleants sera compose de
Roumains.
Pour les societes dont les statuts permettent l'acquisition d'immeu-
bles ruraux autres que ceux destines it la construction d'un etablisse-
ment industriel et ses dependances, la moitie plus un du nombre des
censeurs seront Roumains.
La majorite des censeurs dolt Moir son domicile permanent dans la
localite on la societe a son siege principal.
Les censeurs seront des societaires; its peuvent etre reelus.
Les parents et allies des administrateurs jusqu'au quatrieme degre
inclusivement ne sont pas eligibles ou perdent la qualite de censeurs.
En cas de mort, de renonciation, de faillite ou de perle des droits de
run des censeurs, le suppleant le plus age le remplace. Si le nombre
des censeurs ne pent pas etre complete de cette facon, les censeurs
restants designent d'autres personnes pour remplacer les absents jus-
qu'a la prochaine assemtlee generale.
ART. 238. Les societes legalement constituees a retranger, qui
installent en Roumanie un etablissement secondaire ou une represen-
tation, sent soumises aux dispositions du present code en ce qui con-
cerne le depot et la transcription, raffichage et la publication de l'acte
constitutif, des statuts, des actes susdits et des bilans ; elles doivent
encore publier, dans les formes prevues par cette loi, les ferns des per-
sonnes qui dirigent ou administrent ces succursales, ou qui represen-
tent d'une facon quelconque la societe dans le pays.
Ces personnes sont responsables vis-a-vis des tiers, comme les admi-
nistrateurs des societes nationales.
Si les societes sent autres que celles prevues dans Particle 77, elles
seront soumises a raccomplissement des formalites prescriles pour le
&pet et la publication de l'acte constitutif et des statuts des societes

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-18--
par actions, et toutes les dispositions de Ia presente section relatives a,
ces memes societes leur sont applicables.
Les publications devront aussi comprendre l'indication du capital
constitue pour les operations en Roumanie.
L'article 243 est supprime.
ART. 245. La demande d'autorisation sera accompagnee des actes
suk ants :
1. Les slants de la societe, authentiques en regle, et tous actes eta-
blissant t'exisLence legate de la societe dans le pad s oil elle a Re fondee,
et une declaration formelle que la societe se soumet aux lois roumaines;
2. Le recepisse de 1a caisse des depots constatant le depot de la
caution fixee par le gouvernement pour assurer l'accomplissement des
obligations que la societe contractera dans le pays. Celle caution ne
pourra, en aucun cas, etre moindre de 100.000 francs, et le gou erne-
meet pourra en demander l'augmentation jusqu'au quart du capital en
actions de la societe. Les socieles d'assurances deposeront une caution
d'au moires 250.000 francs pour chaque branche en particulier.
Ces cautions sem iront a dedommager de preference les actionnaires
et les creanciers du pays.
La caution consistera exclusivernent en diets publics de l'Etat rou-
main, suk ant le tours du jour ou se fern la consignation, et sera deposee
au nom de la societe, qui seule en sera reconnue proprietaire.
Les socieles qui fonderont des fabriques ou autres etablissements
tndustriels, cellos qui s'occuperaient de creer ou d'exploiter des voies
de communication et des mines, ainsi que les banques ayant pour objet
des operations financieres et de credit, seront exonerees du depOt de la
susdite caution;
3. Une declaration de la societe, homologuee par l'autorite compe-
tente du pays respectif, que la caution Sell ira a garantir seulement les
aftaires faites par la societe en Roumanie.
ART. 240. En dehors des conditions etablies par les articles prece-
dents et de celles que le gouvernement fixera suivant les circonstances,
les societes etrangeres par actions del,ront aussi observer les disposi-
tions speciales suk antes :
1. Les societes etrangeres par actions choisiront pour domicile une
des lilies du pays, oil elles auront un representant general pour toutes
leurs operations dans le pays.
Ge representant deposera une copie authentique de sa procuration
generale ;
2. Les societes etrangeres par actions publieront pour chaque armee,
au plus tard au mois de niai de l'annee suivante, un bilan de leurs
operations dans le pays, conformement aux prescriptions de la loi.
Elles devront aussi adresser au gouNernement, immediatement apres
leur publication, les comptes rendus et les bilans qui seront panes a
leur siege principal ;
3. Le gouvernement pourra, par l'organe du ministere public, de-
mander au tribunal de commerce le relrait de l'autorisation dans les
cas suivants :
a Quand le capital actions de la societe autorisee sera reduit, pour
n'importe quel motif, a Ia moitie de la somme indiquee lors de la
demande d'autorisation;
b) Quand, pour n'importe quelle raison, la caution deposee confor-

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19

moment a l'article 243 aura etc diminuee sans que la societe l'ait
completee dans un (Mai de trente jours;
c) Quand it sera constate que la societe fait des operations (Aran-
geres a celles qui sont preNues dans l'acte constilutif;
d) Quand ces societes n'observeront pas les dispositions de la pre-
sente section ;
c) Quand cessera la reciprocite pre \ tie it l'alinea 1 de Particle 237;
f) Quand 14 societe cessera de fonctionner dans son pays d'origine.
Le tribunal de commerce staluera en chambre du conseil, apres
oir entendu la societe incriminee, et sa sentence sera moth, ee. Celle
sentence n'est susceptible d'appel que dans le Mai d'un moil a dater
du prononce du jugement. La tour d'appel, apres avoir entendu la
societe, slatuera definitii amen!, ;
4. La caution deposee sera restiluee seulement lorsqu'il sera prom e,
qu'il n'existe plus dans le pays aucune obligation de la sociele autori-
see, ou quand une societe roumaine, reconnue bonne par le goln erne-
ment, se portera garante sans conditions pour la societe etrangere
demandant la restitution de sa caution ;
5. Les actions des societes etrangeres fonctionnant dans le pays no
pourront etre admises a la cote de la bourse roumaine que lorsque les
socieles auront fonctionne au moms un an en Roumanie, et apres oir
public leur bilan pour l'exercice correspondent.
L'article 248 est supprime.
ART. 263. Seront punis d'une amende allant jusqu'a 5000 francs,
en mitre des peines plus graves prescrites par le code penal:
1. Les fondateurs, administrateurs, directeurs, censeurs et liquida-
tours des societes qui, dans les relations et les communications de tonic
nature failes it Passemblee generale, dans les bilans ou dans la situation
des actions, auront enonce, de inaulaise foi, des fails inexacls sur les
conditions de la societe ou qui, sciemment, auront tenu caches tout ou
partie des faits relatifs a ces conditions ;
2. Les administrateurs et directeurs qui, sciemment, en l'absence de
bilans ou contrairement an contenu de ceux-ci ou au moyen de bilans
frauduleusement elablis, auront distribue aux societaires, actionnaires
ou commanditaires, des interets ou des dividendes provenant de benefices
reels;
3. Les administrateurs et directeurs qui auront emis des actions au-
dessus de leur valeur nominate, auront achete des actions de la societe
contrairement aux disposilions de Particle 146, ou rendu de l'argent
sur les actions de la societe, ou emis des obligations en violent les dis-
positions de Palinea ler de Particle 174;
4. Les administrateurs et directeurs qui auront effectue la reduction
du capital ou la fusion de la societe, en contreNenant aux dispositions
des articles 101 et 197;
5. Les administrateurs et directeurs de la sociele d'assurances sur la
vie et societes administratives de tontines qui auront contrevenu aux
dispositions de Particle 147 ;
6. Les liquidateurs qui auront reparti l'actif social entre les societai-
res, en contreNenant aux dispositions de l'article 203,
La memo peine sera appliquee aux censeurs qui, dans les cas enonces
aux numeros 2, 3, 4, 5 et 6 de cot article, n'auront pas accompli les
devoirs de leur charge.

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80

Si le crediteur n'habite pas la commune de residence du tribunal, la


declaration doit contenir aussi le choix du domicile dans la meme
commune; autrement toute notification posierieure sera faite au credi-
teur an greffe du tribunal, en Paffichant a la porte du tribunal.
ART. 772. Le jour fh.e par la sentence declarative de faillite pour
la verification des creances, le juge-commissaire, assiste du greflier,
procedera, contradictoirement avec les interesses, a la verification des
creances.
Les creances sont erifiees dans fordre de leurinscription au tableau,
pour la confrontation des Litres presentes avec les registres et les
papiers du failli.
Le failli, de meme que l'un des credileurs, peuvent s'opposer a l'ad-
mission des creances.
Les creances non contestees ou cellos que tons les crediteurs recon-
naissent justifiees sont admises a la masse de la faillite.
En cas de contestation, le juge-commissaire se prononce par une
saute sentence sur toutes les contestations qui concernent des creances
dont la valeur ne depasse pas Ia competence du juge de paix, reser\ e
faite de l'appel au tribunal dans le delai de cinq jours de la prononcia-
tion ; quant aux autres creances, it en errs oie les contestations devant le
tribunal qui les jugera en premiere instance dans le delai de vingt jours
an plus, du jour de la verification.
Chaque contestant est oblige, des que le jugement des contestations
a eta line, de payer les citations qu'il a faites, sous peine de les voir
repousser comme inadmissibles.
Le proces-verbal de Nedfication des creances devra etre transmis par
le juge-commissaire dans le Mai de sept jours an plus, du jour de Ia
1 erification, et montrera minutieusement toutes les operations faites,
le nom du crediteur, la date, l'echeance et le quantum de la creance ;
si la somme est due par le failli comme emettant ou endosseur, et le
nom des endosseurs anterieurs, le nom des personnes intervenues et
leurs declarations.
Le juge-commissaire visera les creances admises, en mentionnant la
somme pour laquelle elks l'ont ate.
ART. 808. Le tribunal pout autoriser le syndic a vendre par licita-
tion publique les denrees et autres objets du failli, apres les avoir
estimes d'abord, conformement a Particle 803.
L'estimation des marchandises par l'expert aura lieu dans le delai de
dix jours au plus de sa nomination.
L'autorisation doit fixer le delai de la lente qui sera del ingt jours an
plus, designer les agents par fintermediaire desquels on fera la vente,
et le prix auquel on commencera la licitation. Celle autorisation pout
etre accordee, pour causes legitimes, avant meme l'expiration du delai
indique a Particle 803, mais en citant prealablement le failli.
La sentence du tribunal sera publiee an Moniteur officiel, at toutes
protestations pourront etre adressees au tribunal dans les trois jours
libres de la publication.
L'adjudication doit etre homologuee par le tribunal commercial trois
jours tout au plus apres son effectuation, sans droll de contestation;
souls les interesses pourront adresser leurs plaintes a la chambre des
deliberations, avant l'homologation.
Dans les dix jours de l'homologation de l'adjudication par le tribunal,

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81

le syndic devra former l'etat de repartition et le remettre de suite au


tribunal.
Les crediteurs peuvent prendre note de cet etat au greffe du tribunal
et le contester dans le delai de huit jours de sa date.
Si, jusqu'it l'expiration de ce delai, it n'y a aucune contestation, le
tribunal, par l'ordonnance qu'il donnera, le declarers, executoire.
Toute contestation sera jugee d'urgence et sans droit d'opposition.
Cette sentence n'est pas sujette d'appel si la valeur de la contestation
ne depasse pas 1500 francs.
L'appel sera egalement juge d'urgence et sans droit d'opposition.
ART. 831. Les banqueroutiers frauduleux et ceux condamnes pour
faux, vol, abus de confiance, escroquerie et dilapidation de deniers
publics, ne peuvent obtenir la rehabilitation.
La demande en rehabilitation est inadmissible avant l'extinction de
l'action penale..
Les banqueroutiers simples ne peuvent etre rehabilites avant d'avoir
purge la peine It laquelle its ont ete condamnes.
Les faillis non concordataires, punis en vertu de la loi pour banque-
route frauduleuse, seront incapables d'exercer la profession de commer-
cants, soit personnellement, soit par des personnes interposees. Les
personnes prevues dans l'article 812 du code civil sont de droit consi-
clerks comme interposees.
Dans he cas de l'article 881, on pourra accorder les circonstances
altenuantes si les registres ont ete tenus en bonne regle.
ART. 842. Wale avant la declaration de faillite, le commergant
pourra demander un moratoire, s'il peut lusting" slu contours des
conditions prescrites par l'article 834, en deposant au greffe du tribunal
les documents specifies lit et la somme necessaire pour les depenses.
Si on trouve suffisant6 les justifications presentees, le tribunal, le
reclamant entendu en chambre des deliberations, pourra ordonner la
publication et l'affichage de la demande, conformement it l'article 943
de ce code, et la convocation des crediteurs dans le plus bref delai pos-
sible, sans depasser quinze jours, et prescrire les mesures provisoires
qu'il croira utiles, en chargeant un juge de la direction de l'execution.
La sentence sera notifiee au procureur du tribunal dans l'intention
indiquee it l'article 708.
Celnoratoire est regularise pamelles des dispositions de ce chapitre,
qui ne seraient pas incompatibles avec lui.
Si le tribunal trouve mat fond& la demande, ou s'il est souleve l'un
des cas prevus dans l'article precedent, on passe sans retard it la decla-
ration de faillite.
ART. 8IZ. Si on n'a pas obtenu un concordat, par le consentement
de tous les crediteurs, le syndic ne pourra-demander au juge-commis-
sake une convocation des crediteurs, pour qu'on les consulte sur la
conclusion d'un concordat, qu'apres jugement par he tribunal des
contestations de la verification.
Le failli ou un nombre de crediteurs representant au moins he quart
du passif de la faillite peuvent demander, dans le meme Mai, une
convocation des crediteurs pour leur proposer un concordat.
L'ordonnance de cons ocation doit etre notifiee aux crediteurs, au
syndic et au failli.
La proposition du concordat ne suspend pas les actes entrepris pour
6

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- 82. -
la liquidation de la faillite, reserve Waite des dispositions du premier
alines. de Particle 803.
Le tribunal qui aurait recu la demande d'homologation du concordat
aura le droit de la repousser pour des motifs d'interet public, ou quand,
par vole de contestation, it sera demontre que les conditions du concor-
dat sont trop favorables au failli par rapport h ses biens.
Aar. 863. Tout creancier qui n'aura pas recu la somme fixee par
le concordat pourra demander l'annulation du concordat.
Cette demande sera jugee par le tribunal contradictoirement avec le
syndic, le failli et ses creanciers.
Le tribunal, en admettant la detnande, disposera, s'il y a lieu de rou-
vrir la faillite. et tons les crediteurs rentreront entierement dans leers
droits, conformement it Particle 865 du code commercial.
L'annulation du concordat ne libere pas les debiteurs, ni ne fait pas
cesser les hypotheques et les autres garanties constituees par lui.
Aar. 864. Apres la prononciation de l'annulation du concordat, he
tribunal procedera conformement aux dispositions du premier alinea
de ]'article 825.
Les actes accomplis par le failli apres l'homologation du concordat et
avant son annulation ne.pourront etre declares nuls que s'ils ont fraude
les droits des crediteurs, ou s'ils sont contraires aux prescriptions de
Particle 861 du code commercial.

DISPOSITIONS TRANSITOIRES
...

Celle loi sera mise en vigueur des la date de sa promulgation. Toutes


les faillites en tours en ce moment seront reglees conformement is ses
dispositions, en respectant les droits acquis des crediteurs ou de toute
autre tierce personne.
Les dispositions de Particle 173 et 174 de la presente loi seront deve-
loppees et completees par un reglement d'administration publique
avant force de loi.

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IX

LE PETROLE

Chacun sait que la Roumanie avait jusqu'en ces dernires


annees pour unique element nourricier la production agricole ,
dine grande richesse, grace a,, son sol privilegie constitue par
un humus puissant et malgre le mode rudimentairerprimitif, de
culture encore employe par les paysans rournains.
Cette seule ressoufce, plus que suffisante aux necessites budge-
taires, tant de l'Etat que des habitants, pendant les bonnes
annees, se trouvait en failliteendant les annees de secheresse,
ce qui amenait une grande irregularite dans l'alimentation de
toutes les bourses en reduisant considerablement la source de
leurs revenus. Il en resultait parfois, comme on l'a vu de 1898
h. 1900, un kat de gene generale, sinon de detresse, auquel ne
pouvait remedier qu'une succession de bonnes recoltes.
Cette situation, aidee de l'esprit d'imprevoyance qui caracterise
1e fond de la nature roumaine, comme du reste de toutes les
populationstles pays orientaux, etait une menace constante contre
le bien-etre et le credit du pays.
Le remede, cherche en vain dans de plus ou moins savantes
combinaisons financieres; restait introuvable. II ne pouvait
.d'ailleurs exister que dans la creation d'un moyen de production,
en dehors de l'agriculture, permettant de suppleer a l'insuffi-
sance de celle-ci pendant les periodes ingrates, et d'apporter un
supplement de richesse pendant les bonnes annees.
Au sol superficiel vint en aide le trefonds pour la solution de
ce probleme, ainsi qu'on va le voir plus loin.
La decouverte de gites puissants, abondants et etendus de
petrole, mis a profit par une exploitation sage et rationnelle,

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donnerait a la Romanic) la-seconde mamelle alimentaire qui lui
manque ; celle-ci inepuisable, reguliere, toujours offerte aux
appetits budgetaires des gros et des petits, source financiere
intarissable, insensible aux saisons comme aux intemperies, aux
annees seches comme aux annees pluv ieuses.
Autant qu'aux cereales, les debouches sont assures au petrole.
Il suffit d'en extraire pour en vendre, et en vendre avec profit.
Pour le trouver, pour creer des fontaines de ce precieux
liquide, ]e hasard preside, bien moins qu'on est generalement
porte a le croire, au choix des emplacements destines a l'instal-
lation du creusement des pulls, soit a la main, soit a la sonde.
11 faut surtout s'adresser au savoir technique, a la pratique du
chercheur experiments et a ses connaissances speciales de la
region Otte dans ce but, et non s'en rapporter h ces adeptes de la
baguette des sorciers, aux incantations des charlatans de la
prospection des mines, qui s'annoncent dans les journaux avec les
audaces des plus ignorants.
Zes travaux nombreux executes deja, et qui ont tree des
exploitations productives, repartis sur des surfaces tres &endues
embrassant plusieurs districts (departements), joints aux etudes
faites par de tres rares specialistes, permettent de determiner les
alignements et les cantonnements des zones et gisements petro-
liferes, avec l'indication des profondeurs des differents horizons
productifs.
Donc, rien de plus facile que de jeter son devolu sur des
terrains encore libres ou sur certaines concessions a ceder, en
production ou non, et de faire son choix, guide bien entendu
par un vrai specialiste diiment documents sur la question et
possedant tout le savoir exige en la matiere. Ce deuq ex machina,
plutot rate, devra etre aussi au courant des formalites et des
precautions a prendre pour s'assurer de la bonne forme de
l'acquisition des di oils d'exploitation. Dans ces conditions, on
aura la certitude de marcher avec toute securite viers le resultat
cheiche, sans courir, comme bon nombre de societes, le risque de
difficultes a l'egard de la possession des terrains et d'insucces
dans le but final prevu.
11 n'y aura plus alors qu'a s'assurer (Fun bon personnel tech-

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85

pique pour l'execution des puits a la main et des sondages,


ensuite pour leur exploitation.
Une societe, ainsi armee, peut envisager l'avenir avec toute
quietude : son capital sera richement servi par de brillants divi-
dendes.
Selon sa puissance et ses moyens financiers, elle attaquera le
gite avec un ou plusieurs appareils de forage a vapeur, sachant
que chacun d'eux, bien agence pour ne pas manquer d'outillage
et ne pas risquer de pertes de temps ruineuses, coate de 30.000
francs a 35.000 francs. En meme temps, elle executera des puits
a la main pour atteindre le premier niveau petrolifere et en
extraire l'huile, qu'on neglige generalement avec les sondages a
vapeur.
Le premier niveau productif se rencontre entre 80 et 110
metres du sol. La duree du foncement est de 4 a 6 mois. Le coat
d'un puits a la main atteint de 7.000 a 10.000 francs. La pro-
duction de ce genre de puits est de 2.000 k 5.000 kilos par jour
pendant plusieurs annees (il en existe qui ont donne plusieurs
wagons de 10.000 kilos pendant des annees une fortune
le wagon de 10 tonnes se vendant sur place actuellement entre
370 et 400 francs, avec hausse progressive depuis deux ans,
poque ou it valait a peine 200 francs).
Les frais d'extraction de l'huile peuveut etre evalues de 8 a
10 francs par jour et par puits, ou pour deux puits voisins
puises simultanement. Ces puits Wises servent, apres epuise-
nient, a ]'emplacement d'une sonde a vapeur par la simple pose
d'une colonne de tubes de guidage. On n'a plus ainsi a forer
qu'une centaine de metres pour le deuxierne niveau, et 250 a
300 metres pour le troisieme.
Un second niveau oleifere existe vers 200 metres. On ne peut
l'atteindre que par sondage, et si, apres un essai d'exploitation de
quelques jours ou de quelques semaines, on trouve sa production
insuffisante, on le delaisse en passant outre avec la sonde pour
aller chercher le troisieme horizon, <,< le riche , vers 300 metres
a 350 metres. Ici l'approche de la nappe est annoncee par des
grondements, de sourds bouillonnements, de forts degagements
de gaz ; et l'arrivee dans la couche petrolifere provoque souvent
un jaillissement, parfois formidable et terrible, dont les conse-

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86

quences ne sont pas toujours exemptes d'incendie et de mort


d'homme, si on n'a pas pris les precautions dictees par la pru-
dence et la pratique (les choses.
Tout recemment un puits a jailli a Campina, le centre le plus
important de l'exploitation die petrore en Roumanie, donnant un
debit de 65 wagons par jour: 650.000 kilosk representant une
rentree journaliere de 25.000 francs -envirott, c'est-h-dire le
puits paye en une a deux journees de production. C'est, it faut le
reconnaitre, l'un des plus forts puits roumains; mais les jaillisse-
ments de 5 a 15 wagons ne sont pas rares, et si on a la modestie
de se contenter des rendements moyens, on peut compter sur un
a deux wagons par jour pendant plusieurs annees. Les frais
d'exploitation peuvent etre fixes aux 10 oho dp la production
(chiffre force quand it y a plusieurs puits).
La duree d'un forage h vapeur du sol jusqu'a 300 mares ou
350 metres Rant de 4 a -6 mois, on peut compter largement sur
l'execution de deux puits par an avec le meme appareil, si on est.
bien outille et si le travail est bien mend.
Les depenses mensuelles occasionnees par la mise en ceuvre de
chaque installation de sondage a vapeur, fonctionnant jour et
nuit, sont de 4.000 francs (chiffre plutot fort), comprenant main -
d'oeuvre, combustible, eclairage, graissage, petit entretien cou-
rant, etc... Il y aurait k tenir compte, on plus, de l'amortissement
des frais generaux (d'etat-major, bien inutile an debut ou du
moins reductible a un minimum peu important), et des tubages
de revetement.
Les terrains a traverser, maintenant parfaitement connus,
n'offrent pas de difficult& particulieres a l'execution des forages;
ce sont des marnes parfois quelque peu sableuses et des gres plu-
tot tendres. Il existe des cantonnements connus ou une couche de
sable ou de gres desagreges constittte un grave inconvenient ; it
suffit d'eviter ces endroits determines et localises. Quanta l'eau,
on ne trouve que pen ou pas de nappe aquifere.
Les prix d'acquisition des droits d'exploitation sur des terrains
bien places, dans le voisinage de puits en production, et offrant,
d'apres leur situation par rapport aux bons alignements con-
nus, etc., toute la securito desirable, varient de 750 francs a
1500 francs l'hectare.

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87

Si l'on prefere acquerir des terrains ayant dj des puits pro-


duaifs, it Taut compter sur un faux de 5000 francs a 20.000 francs
par hectare, selon l'importance du debit existant.
En recapitulant ces divers chiffres et evaluations et en etablis-
sant un parallele entre les depenses et les rentrees assurees, on
peut aisement se rendre compte qu'une affaire industrielle ainsi
organise() represente l'une des plus heureuses operations et l'un
des plus fructueux placements. Un capital se rembourse dans
l'espace de deux a trois annees, mettant les interesses sur le
velours, selon l'expression triviale consacree, leur assurant ensuite
et pour longtemps une rente annuelle importante sans l'ombre de
risque.
Comparant ces resultats a ceux obtenus dans les exploitations
de naphte de Bakou (Caucase), on est force d'admettre, malgre
la reputation des fontaines jaillissantes de ce centre important de
l'industrie naphtifere (peut-etre parce qu'on ne pule pas des
puits secs ou a petit rendement), que l'avantage beneficiaire est
tout en faveur des regions petroliferes rouniainet.
Il nous est possible d'etablir cette comparaison grace a un rap-
port, que j'ai sous les yeux, emanant d'un ingenieur frangais des
plus distingues, charg tout recemment d'une mission d'etude
aux environs de Bakou, dans le but d'y creer, a l'aide de capitaux
frangais, une exploitation d'huile minerale dans des terrains dj
quelque peu explores.
Extrayant de ce rapport la partie essentiel]e au point de vue
industriel, je trouve la confirmation de la conclusion ci-dessus
exprimee.
La profondeur des puits du Caucase est en general de 200 a
300 sagenes et plus (430 metres a 645 metres). Les terrains a
traverser sont presque invariablement ebouleux et constitues par
une succession de bancs d'argile et de sable, dont quelques-uns
de ces derniers, extremement aquiferes, donnent naissance a des
difficultes qu'on ne pent vaincre qu'en sacrifiant les horizons
naphtiferes superposes et d'ailleurs souvent dedaignes, ou par des
travaux de captage et de cuvelages tres conteux. Ces conditions
defavorables imposent aussi la prevision de tubages frequents
et successifs a effectuer et, par la grande profondeur a atteindre,
l'adoption d'un diametre initial tres grand variant de 0 n175 a

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88

1' 00. 11 en resulte fatalemerrt un prix de revient bien Dins


eleve des forages et une plus longue duree pour leur.execution.
L'ecoulement de l'eau entre les parois et les tubages, occasionne
par l'epuisement a la jelonka (cuiller), desagrege les terrains et
entraine des materiaux qui viennent obstruer ou combler les
puits. Des cavernes se produisent derriere ces tubages, provo-
quant des effondrements qui, faisant pression sur les colonnes, les
brisent ou les deforment, rendent le trou de sondage inutilisable,
ou au moins le mettent dans un tel Mat que sa refection peut
touter plus cher que l'execution d'un nouveau.
Le naphte se rencontre principalement dans cinq couches s'e-
tageant a diverses cotes a compter du sol jusqu'b. 470 metres pour
la cinquieme.
Les 4 premieres donnent un naphte lourd (densite = 0,913) ;
la 5e, un naphte leger (densite = 0,860).
Il faut done atteindre la profondeur de 470 metres pour avoir
le 58 niveau naphtifere a produit leger,.,les 4 premiers dormant
parfois pourtant des rendements satisfaisants en naphte'lourd et
par suite moins riche en essences legeres, qui ont le plus de
valeur. Mais, pour arriver h 470 metres, que de difficultes, de
peines et de sacrifices, sans parler du gros risque d'un enclouage
par un de ces accidents de forage si frequents meme dans des
conditions de travail bien plus favorables, pour atteindre la
couche contenant le petrole leger (1).
Le cat d'un puits est fixe de 30.000 a 40.0b0 roubles
(78.000 4 104.000 francs).
La production est evaluee, dans l'expose des previsions
d'exploitation, a 800 pouds (13.120 kilog.) par jour pour la
lre armee, 400 ponds (6.560 kilog.) la 20 armee, et 200 pouds
(3.280 kilog.) la 30 armee. Sur ces quantites admises, it faut
defalquer un sixierne din au proprietaire du terrain a titre
de redevance, augments encore d'une somme fire en especes de
plusieurs milliers de roubles par an a titre de loyer. Ces charges
sont gen 'eralement rachetables par le paiement d'une somme non

(1) 11 s'aglt iel d'un terrain situe aux environs et a l'est de la station de Ealadjari I
I'ouest de Balahhant dans la presqu'lte d'Apeheron.

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89

inferieure a 20.000 roubles (le rouble vaut 2 fr. 65) pour un


terrain de un hectare de superficie; ce prix s'augmente en
proportion de la demonstration relative de l'existence d'un gise-
ment. Un hectare donne place a une douzaine de puits.
Le petrole (tours de fin juillet 1901) vaut 7 3/4 a 8 kopeks par
poud (1 kopek par poud correspond a 1 fr. 30 par 100 kilog., ou
13 francs par tonne ou 130 francs par wagon de 10 tonnes).
L'acquisition du droit d'exploitation d'un terrain constitue
une forte charge. S'il s'agit d'un proprietaire particulier, on a
paye a Bibi-Eybat, en 1899, de 400.000 a 500.000 francs la
deciatine (un hectare).

S'il s'agit de l'Etat, la redevance peat atteindre 12 1/2 kopeks


par poud, avec echelle decroissant jusqu'h 50 o/o pour les grandes
quantites (nous avons vu que le poud vaut actuellement 8 kopeks).
Le transport jusqu'au port de Batoum sur la mer Noire wilts
20 kopeks.'
D'autre part, je tiens d'un industriel frangais, charge recemment
d'aller etudier sur place (a Bakou et environs) la question
naphtifere au point de vue exploitation, les quelques renseigne-
ments suivants

10 Un puits donnant moins de 1.000 (mille) pouds par jour


est abandonne comme insuffisant ;
2 La proportion entre les puits secs et productifs ne permet
que la constitution de grosses affaires, c'est-a-dire que la creation
de societes a capitaux puissants. On peut en jugec par l'exemple
suivant que me cite cet industriel :

Une societe existante a creuse 50 puits (a la sonde) ; 40 ont


ete secs, done resultat nul ; 5 ont produit 1.500 pouds par
jour; 4 ont eu un debut de 2.000 a 4.000 ponds journelle-
ment ; 1 a donne naissance a une Fontaine jaillissante de 6.000
pouds par 24 heures >.

J'ai dit plus haut le prix d'un puits de 470 metres (30.000 a
40.000 roubles, le rouble valant 2 fr. 60 a 2 fr. 65).
On peut se faire une idee de la difference avec les exploitations
roumaines oil, comme on l'a lu :

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90

10 Des puits a la main de 80 a 110 metres, ne cotitant que


7.000 a 10.000 francs et donnant pendant plusieurs annees 5.000
kil. par jour (306 pouds), constituent une fortune;
2 Des puits a la sonde de 300 metres a 350 metres, debitant
de 1 a 2 wagons de 10.000 kil., produisent de tres gros bene-
fices, ne coatent environ en francs que ce que ceux du Caucase
exigent en roubles pour leur execution.
Sauf de rares exceptions, tout puits creuse dans les alignemehts
petroliferes est productif en Roumanie.
Apres cet expose succinct, si nous revenons on Roumanie nous
voyons :
10 Un prix d'acquisition de slroits d'exploitation de :
a) 750 a 1.500 francs pour terrains sans puits, mais places
dans les meilleures conditions possibles ;
b) 5.000 a 20.000 francs pour terrains avec puits en pro-
duction;
2 Un premier niveau oleifere entre 80 et 110 metres, qu'on
atteint en 4 a 6 mois par des puits a la main colitant de 7.000 a
10.000 francs, et debitant de 2.500 a 5.000 kilog. d'huile par
jour pendant plusieurs annees ;
3 Un 2e niveau vers 200 metres ;
4 Un 3e niveau de 300 a 350 metres, donnant une moyenne
(chiffree faible) de 1 a 2 wagons par jour pendant plusieurs
annees ;
5 Une Bien -plus grande facilite, un coat beaucoup moins
eleve et une plus grande rapidit4 dans l'execution des sondages ;
6 Rarement la rencontre de nappes aquiferes ;
7 Un prix plus @eve du petrole (le cours de fin juillet 1901
est de 370 a 390 francs "le wagon de 10.000 kilog., It la saison
du cours le plus bas de l'annee, fete) ;
8 Une meilleure qualite du produit, par suite de sa teneur tres
superieure en essences legeres dormant aux petroles roumains
un avantage reellement considerable sur les naphtes bruts du
Caucase.

Il est bon de mettre aussi do relief la situation geographique

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91

des exploitations roumaines, situation avantageuse conaparee h


celles du Caucase, et qui s'accentuera encore par la construction
du Pipe-Line projete jusqu'b. Constanza, sur la mer Noire.
Il n'est pas douteux que le p6trole roumain ravitaillera alors
tout 1'Occident. De plus, les nouvelles applications des huiles
minerales au chauffage des machines a vaporiser, etc... dans la
metallurgie, etc., etc., procurent aux exploitations petroliferes
des consommateurs toujours plus nombreux et des emplois plus
importants.

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-00-319-0-4M-433--a-INHIE1-0-42W430-

LE_COMMERCE EXTERIEUR, DE LA ROUMANIE EN 1900

L'apparition du volume contenant la statistique generale du


mouvement du commerce exterieur de la Roumanie en 1900 a
excite un interet beaucoup plus vif que les precedents.
Pendant les annees d'abondance, la presse politique avait une
sainte horreur de ces longues colonnes de chiffres rebarbatifs;
ells craignait d'en importuner le lecteur. La periode des vaches
maigres a change sous biers des rapports les allures de Ia presse
pessimiste, et fini par lui apprendre que ces indications compor-
tent de precieux enseignements.
On l'a dj dit. ce qui distingue le mouvement du commerce
roumain en 1900, c'est que, pour Ia premiere fois depuis 1877,
son bilan commercial est devenu actif. En 1900,1a Roumanie a im-
porte 412.105 tonnes de marchandises et en a exporte 2.047.223.
Les importations represen tent 210.985.878 francs ; les expor-
tations, 280.000.431 francs , depassant les premieres de
63.014.553 francs.
Ce phenomene, qui ne s'est pas produit dans la vie economique
du pays depuis pres d'une generation, a, comme de juste, souleve
une foule de commentaires ; on s'est lance dans de longues
controverses sur la signification d'un bilan commercial actif ou
passif au point de vue de la richesse d'un pays; on est alle deter-
rer les vieux arguments de Bastiat pour demontrer qu'un pays
qui importe plus qu'il n'exporte, loin de s'appauvrir, s'enrichit,
et que, partant, it n'y avait pas lieu de trop se feliciter du resul-
tat commercial de 1900.
Je n e crois pas le moment opportun pour discuter avec de vieilles
theories subtiles et transcendantes. Le simple bon sens dit qu'il

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94

n'est pas naturel qu'un pays, presque exclusivement agricole


comme la Roumanie, n'ayant d'autres ressources que son sol,
achete a l'etranger plus qu'il ne lui vend; s'il a vecu si longtemps
sur ce train-la, c'est qu'il etait depensier, et que le fonctionne-
ment a jet continu emprunts d'Etat et emprunts particuliers
l'a abuse sur l'etat de sa richesse.
Que l'on compare la dette hypothecaire de la propriete urbaine
et rurale de 1900 a cello de 1880, qu'on fasse un parallele entre
ce qu'est la dette publique -roumaine aujourd'hui et ce qu'elle
etait en 1880, et l'on verra comment la Roumanie est parvenue
a solder la difference des importations sur les exportations depuis
vingt ans. L'ere des emprunts a cesse et,Ton est rentre dans un
kat de chose normal; le bilan commercial actif en est un element.
Sans doute, on a force la main aux Roumains pour les faire
redevenir sages. Le recul des importations est un resultat direct
de la crise, de la diminution du pouvoir d'achat, du resserrement
du credit. Mais it faut dire aussi que les classes aisees rnemes qui
ont le moins souffert du ralentissement des affaires, et qui posse-
dent des reserves, ont volontairement resserre leur train de vie,
sous l'influence de l'exemple qu'elles avaient sous les yeux, sous
l'influence des coupes douloureuses operees (Ins le budget par
l'Etat.
D'ailleurs, memo avec un excedent d'une soixantaine de
millions des exportations sur les importations, it n'y a pas encore
lieu' de chanter victoire. L'Etat roumain envoie chaque armee a
l'etranger, pour le paiement du coupon de sa dette, une somme de
80 millions, dont le mouvement du commerce ne fait pas men-
tion. Un total pareil peso enormement sur reconomie nationale,
et le bilan commercial devrait devenir encore beaucoup plus
favorable qu'il ne l'est pour que le poids de Ia dette publique se
fit moins sentir.
Les chiffres indiques par le ministere deg" finances sur le mou-
vement du commerce n'ont qu'une valeur fres approximative,
attendu que les autorites des douanes operent avec des prix
moyens qu'on a omis depuis assez longtemps de verifier et qui,
mien souvent, s'ecartent de beaucoup de la realite. Il y a lieu de
croire qu'une revision consciencieuse des prix moyens aurait

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95

pour resultat de faire apparaitre la valeur de nos importations


Bien moins considerable qu'elle ne figure au recueil officiel.
Enfin, on le sait, la statistique du commerce roumain par
Mats n'offrent pas non plus une image exacte de la realite, car
une expedition de marchandises, indiquee a la douane roumaine
de sortie comma etant destinee a l'Angleterre, par exemple, peut
changer de direction pendant la route et se diriger vers la Bel-
gique, la Hollande ou l'Allemagne ou meme la Suisse.
Les donnees qui suivront peuvent servir d'indication, d'orien-
tation ; c'est tout ce qu'on peut raisonnablement exiger d'elles.
Le mouvement du commerce exterieur, depuis 1890, a ete le
suivant :

IMPORTATIONS EXPORTATIONS

1890 362.791.054 275.958.415


1891 436.682. 685 274.662. 083
1892 380.747.296 285.384.057
1893 430.489.731 370.651.787
1894 422.142.287 294.198.384

Moyenne 406.570.610 300.170.945

1895 304.574.517 265.00.411


1896 337.922.929 324.056.652
1897 355.782.804 224,179.690
1898 389.908.439 283.181.567
1899 333.267.938 149.119.657

Moyenne 344.291.325 249.117.195

1900 216.985.878 280.000.431

On volt que le chiffre des importations pour 1900 est le plus


reduit qu'on ait eu a enregistrer depuis dix ans. Dans la period
de 1890 a 1894, la moyenne des importations a ete de 406 mil-
lions ; dans la periode de 1895 a 1899, elle recule a 344 millions
et, pour 1900, les importations tombent a 217 millions.

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Ce dernier cbiffre en dit long sur l'etendue du desastre agri-


co]e de 1899.
Pour ce qui est des exportations, le tableau ci-dessus montre
egalement un recul de la periode 1895 1899, marquee par les
deux mauvaises recoltes de 1897 et de 1899, par rapport a la
periode de 1890 1894. La moyenne de celle-ci est de 300 mil-
lions, tandis que la moyenne de 1895 1899 n'est que de 249
millions. Par contre l'annee 1900 a depasse cette moyenne avec
ses 280 millions d'exportations.

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XI

SITUATION DU TIASOR AU 30 JUIN 1001

Le ministere des finances vient de publier ]a situation du Tresor


a la fill du mois de juin 1901, pour les exercises 1900-1901 et
1901-1902.
Exercice 1900-1901.

La situation de cet exercise, pour 15 mois, c'est-h-dire du


ler avril 1900 an 30 juin 1901, se presente comme suit :

Recettes 199.472,498 fr. 62


Depenses 229.238.465 79
Deficit 29,765.967 fr. 17

En comparant cette situation a celle de la date correspondaw:e


de l'exercice 1899-1900, on constate que les recettes de l'exercice
1900-1901 ont depasse celles de l'exercice 1899-1900 de
17.428.547 francs 91, et que les paiements ont ete superieurs
de 6.062.825 fr. 36.
Par rapport aux evaluations budgetaires, les encaissements
pour 1900-1901 laissent un vide de 45.852.901 fr. 38.
II faut ajouter qu'a la meme date it restait encore de disro-
nibles sur les credits accordes aux differents services publics,
11.876.518 fr 73.
Le deficit de 29.765.967 fr. 17, constate a la fin de juin, est
cependant susceptible de modifications en faveur du tresor,
pendant les trois derniers mois supplementaires de l'exercice.
En effet, du ler juillet 1900 an 30 septembre de la meme
armee, les encaissements realises au compte de l'exercice 1899-
7

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98

1900 se sont eleves a 12 millions environ, tandis que les


depenses ont ete de 6 millions.
Cette annee, on ne peut pas en verite compter sur des recettes
de 12 millions pour les trois mois qui recent., attendu que la
plupart des revenus direets, tels que droits de fermage, etc.,
sont a peu pres encaisses. Cependant, en supposaut que les
rentrees ne montent qu'a environ 8 millions, chiffre qui a ete
atteint pendant la *jade du ler avril au 30 juin 1901, au
compte de l'exercice 1900-1901, et que les paiements ne
depassent pas le chiffre de l'annee derniere, l'exercice 1900-
1901 cloturera avec un deficit probable do 27 millions.

Les mains-values sur les revenus sont les suivantes :

Douanes 9.210.000 fr.


Droits d'enregistrement . 1.650.000
Alcools 9.900.000
Tabacs 3.300.000
Chemins de fer s 9.500.000

Ces differences enormes entre les previsions budgetaires et les


encaissements realises sont dues aux evaluations des auteurs du
budget de 1900-1901, l'ceuvre la plus fantastique qu'ait enre-
gistree l'histoire financiere de 1'Etat roumain.

Exercise 1901-1902,

Le resultat des trois premiers mois de cet exercise est le


suivant :

Recettes 39.934.992 fr. 30


Depenses 32.524.449 92
Excedent 7.410.542 fr. 38

Comparees aux rentrees de l'epoque correspondante de


l'exercice 1900-1901, les recettes de l'exercice courant sont
superieures de 5.167.853 fr. 66.
On remarquera que cet excedent est dil a la hausse qui se

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- 99 -
manifesto sur tons les chapitres des revenus. Seuls les revenus
des ministeres des domaines et de la justice sont en baisse
d'environ 800.000 francs par rapport aux recettes de la periode
correspondante de l'exercice precedent. Il faut noter cependant
quo les revenus de ces ministeres ont ete reduits aux evaluations
de plus de 8.1000.000 francs.
En examinant separement chaque categorie des revenus de
1'Etat, on constate une amelioration reelle, qui est du meilleur
augure pour la bonne marche du budget en tours, dans les
conditions prevues par ceux qui Pont si sagement etabli.
Le numeraire constate dans les differentes caisses de 1'Etat,
au 30 juin 1901, etait de 1$.134.013 fr. 39.
A la date correspondante Ze 1900, le tresor ne disposait quo
de 6.430.170 fr. 71 de numeraire.
La difference de pros de 12 millions entre ces deux chiffres
est constituee par la reserve quo le ministere des finances,
'malgre toutes les difficultes qu'il a en a traverser, a su former
pour faire face an coupon de la dette publique exigible le
ler j uil let.
Voila l'image vrai des finances de 1'Etat roumain au 30 juin
1901, date h laquelle certains journaux strangers, mal informes
ou pousses par l'esprit de denigrement, affirmaient qu'il se
debattait au milieu des spasmes d'une agonie financiere.
Elle constitue le plus eloquent dementi qu'on puisse infliger
A ces assertions malveillantes, qui allaient jusqu'a prakendre quo
la Romnanie ne se releverait que par l'imposition d'un controls
financier stranger.

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gtRARRKIRRA*R,s*Rgg.gggstgg

XII

SITUATION FINANCIERE

Un peu de raisonnement impartial est necessaire pour aborder


le hic qui preoccupe a juste titre les creanciers et le debiteur.
Comme on ne prete qu'au riche, la Roumanie a trouve des pre
teurs qui montrent, selon l'usage, les dents des que cela a l'air
de clocher quelque peu.
Les financiers berlinois, qui avaient ete si hellholes dans leurs
avances de fonds a double benefice (les interets de leur argent et
l'influence politique, se trouvant fortement menaces, par suite
de l'emploi aventure de nos cinq milliards qui ont fait courir, au-
lieu de marcher, vers des entreprises qui craquent), se sont mon
tres inquiets jusqu'au point de jeter le cri d'alarme : u Payez, et
vous serez considers ; sinon, vous serez execute (1).
Lorsqu'u'n debiteur possede des gages imperissables, it me
semble qu'on va un pen vite en besogne en se montrant aussi
dur. La Roumanie, forte de ses ressources, n'a pas regimbe,
mettant son honneur a tenir ses engagements. Elle s'est.saiggee
pour ne pas faillir a ses devoirs; elle a-sacrifie tout ce qui pou
vait l'empecher de l'accomplir. Ayant le plus important element
de richesse, celui d'ou decoulenZ toutes les autres' richesses, des
terres d'une inepuisable fecondittr, la Roumanie ne s'est pas
laisse ebranler. Si l'agriculture alimente sa population, elle
lui permet encore d'expedier l'excedent de ses beaux froments,
riches d'un gluten atteignant jusqu'a 18 0 /0, vers des contrees
oil les recoltes sont insuffisantes. Elle a malheureusement subi

(1) Faisons remarquer, en passant, que la situation prise par l'Allemagne, par suite de
ses prets, a cause a la France un grand prejudice dans ses relations commercialcs avec la
Roumanie.

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162

plusieurs annees d'epreuves, auxquelles aucun pays agricole ne


peut echapper.
Cette armee 1901, succedant a une periode 'Waste qui a un
peu &ramie toutes les fortunes, va donner une compensation
tres sensible aux pertes subies.
Les releves .statistiques operes par le ministere des domaines
laissent esperer une recolte en ble evaluee h 150.000 ou 160.000
wagons a exporter, representant 280 a 300 millions, qui vont
entrer dans le pays.
Le mouvement du marche ne s'est pas encore accentue, par
suite des manoeuvres des baissiers, qui seront forces de capituler
devant les resultats des pays a production de ble restes en deficit,
deficit qu'il faut combler coute que coute, malgre les barrieres
opposees h l'importation.
Les mais, de leur cote, sont de toute beaute. Aucune intem-
perie ne peut plus les compromettre, et ils donnent les plus belles
esperances, apportant un appoint d'un grand poids h ce qui est
dj constate.
Ces superbes recoltes, les plus remuneratrices connues depuis
de longues annees, ont cependant donne lieu a des appreciations
ridiculement hostiles, menson&es.
1.7n pays qui peut encaisser tant de millions n'est pas accule,
comme certains detracteurs se plaisent a l'affirmer, a la banque-
route.
g Paciencia, paciencia , comme disent les Espagnols, et on
verra.

***
Certains journaux strangers contiennent, sur les finances rou-
maines, des articles d'une injustice et d'une inexactitude qu'il
est du devoir de celui qui connait la situation exacte de relever.
Le credit de 1'Etat, la bonne renommee de ses finances importent
non seulement aux Roumains, mais au moins autant aux por-
teurs des titres de sa dette, qu'il p'agit de renseigner un peu plus
exactement. Je ne tiens nullement compte des disputes des partis
clamant de sinistres oracles, la liquidation du royaume, et qui,
mallieureusement, ont trouve trop d'echo au dehors. L'esprit le

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103

plus malveillant, le plus hostile, s'est fait jour pour accabler la


Roumanie de ses sarcasmes, de ses sinistres preventions.
S'il vous est arrive, pendant votre sejour a la Aampagne,
d'observer les mceurs des dindons, vous avez dil remarquer gulls
dansent en rond, dans leurs moments de joie, une sorte de pas
de quatre, quoique n'en ayant que deux, mais que, par contre,
des que I'un deux donne des signes de faiblesse, de malaise,
toute la bande se rue impitoyablement sur lui pour le &direr
et chercher a I'achever, tout comme 300.000 Anglais contre
30.000 Boers ou cent journaux contre la Roumanie, ce qui est
tout aussi heroique. Sans vouloir vous offenser, ni m'offenser
moi-menie, it faut avouer qu'il y a une singuIiere ressemblance
morale entre nous et ce gallinace demi-echassier, qui est si plein
de saveur a la broche, avantage inappreciable sur les heros
britanniques du Transvaal et les bipedes trop plumitifs, quoique
poilus, trempant leurs pennes dans le fiel.
***
Je saute les pretendus spasmes de l'agonie financiere de la
Roumanie (Waite par ceux qui representent le gouvernement
comme uniquement occupe, depuis deux ans, a assurer, de
trimestre en trimestre, le paiement du coupon, affirmant meme
que, pour assurer le coupon de juillet, it a fallu recourir a
l'obligeance de toutes les banques europeennes qui ont des sue-
cursales a Bukarest.
Entrons dans le domaine des faits, et examinons un peu ce qui
pourrait justifier ce jugement temeraire porte contre un pays qui,
depuis quarante ans, a fait appel aux capitatix strangers, en
faisant toujours honneur a ses engagements. On econnait que
la Roumanie a une dette de 1.450.000.000, mais on oub]ie de
parler de son actif, representant 3.200 kilometres de chemins de
fer -en exploitation, qui appartiennent a l'Etat; des immenses
biens domaniaux, des mines, des carrieres, des pecheries-rappor-
tant bon, an, mal an, environ 30.000.000 au budget; d'une super-
ficie forestiere depassant 12.000 hectares; des ports sur le Danube
et sur la mer Noire, enfin d'un outillage perfectionne de grande
valour. On park encore avec plus d'insistance du deficit occa-
sionne par la calamite qui, en 1899, aneantit les neuf dixiemes
de la recoil.

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104

Il n'est nullement surprenant qu'un pays presque exclusive-


ment agricole ait vu, dans des conditions aussi desastreuses,
baisser con.siderablement les rentrees du tresor, les recettes des
chemins de fer et des biens domaniaux diminuer, et se soit trouve
dans un embarras fort grave.
Mais la oil l'ignorance des faits signales par la mauvaise foi
ou la legerete des journalistes &late, c'est lorsqu'ils pretendent
qu'il reste encore a 'eteindre le decouvert des amides 1899 et
1900, qu'on estime exag1rement a 50 millions.
11 n'est pas permis d'ignorer, lorsqu'on pretend renseigner des
lecteurs, dont plusieurs ont peut-etre des valeurs roumaines en
portefeuille, que, pour faire face a ce decouvert, on s est pro-
cure des ressources dont le total Monte a un chiffre important
(5 millions et demi, vente de la rente restee disponible de la caisse
d'amortissement supprimee en 1895; 14.800.000 francs, vente
des actions de la Banque nationale qui appartenaient a l'Etat ;
12.500.000 francs, escompte du monopole du papier a cigarettes;
4.500.000 francs environ, vente de forets domaniales ; enfin
15 millions fournis par la Banque nationale a l'occasion de la
prolongation pour dix ans de,son privilege). Voila des faits bien
connus. Qu'on critique certaines de ces mesures, cela peut se
concevoir ; qu'on en oublie une, cela pourrait s'expliquer ; qu'on
les ignore toutes, cela n'est pas permis.
Les auteurs de ces critiques tendancieuses omettent enfin de
parler de l'effort viril fait par la nation, et des mesures prises
pour reiablir a tout prix l'equilibre budgetaire. Its ne parlent
pas de la seri crimpots trees d'abord par -le gouvernement
conservateur, qui, en pleine crise et en pleine Inisere, ont .dopne
des la premiere armee 18 millions ; qui dans l'etat normal, doi-
vent produire 24 a 26 millions. A cette premiere serie, it faut.
ajouter les 6 millions de taxes nouvelles du gouvernement de
M. Dem. Stourdza : an total 24 millitns de ressources nouvelles
actuelles, pouvant s'elever (d'apres les moyennes des cinq annees
qui ont precede la crise) a 30 millions.
D'un autre cote, les reductions effectives de depenses faites
depuis 1899 s'elevent a environ 20 millions par an. J'omets de
parler des economies contestables ou simplement apparentes; je
ne fais entrer en ligne de compte que les reductions dont on ne

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105

peut nier ni la realite ni le quantum : suppressions de fonctions,


reduction generale et dans des proportions aliant dans certains
cas jusqu'a 200/0 ties traitements ; ici aucun doute n'est permis :
le tresor, qui payait dans tel cas un million de francs, ne paye
plus que 800.000 francs ; aucune deception n'est possible de ce
chef, aucun mecompte ne peut venir dementir les previsions.

***
Quelle est en realite la situation financiere de la Roumanie?
Pour porter un jugement serieux sur les finances de la Rou-
manie et voir si les charges excedent les ressources, it faut
examiner non le restiltat de deux exercices sur lesquels a pese
une calamite exceptionnelle et telle que, depuis cinquante ans, on
n'avait pas eu une armee comme 1899; it faut prendre la derniere
periode dont les resultats et les moyennes donneront la veritable
situation. Or, il' resulte des situations Tubliees par le ministere
des finances que, si l'on prend en consideration les resultats des
onze budgets de 1888 a 1898 inclusivement, on trouve que huit
annees ont donne des excedents et trois seulement, toutes corres-
pondant a de tres mauvaises recoltes, des deficits ; que la somme
des excedents des bonnes annees s'est elevee en chiffres ronds,
a 60 millions, et celle des deficits a 35 millions.
Le dernier budget qui a precede la crise et qui correspon-
dait a une excellent armee agricole presente un peu plus de
236 millions aux recettes et de 225 millions aux depenses,
laissant un excedent de 11 millions.
Quelles sont les charges nouvelles qui, depuis 1898, sont venues
s'ajouter aux chapitres des depenses ?
Il faut compter en gros (les details prcis entrainerdient
trop loin) : 8.750.000 francs, l'annuite du dernier emprunt de
175.000.000; 2.500.000 francs, l'interet a 5 0/0 des 50 millions
des decouverts (et encore toute la somme qui a servi a payer le
decouvert ne porte-t-elle pas interets); 2 millions environ ins-
crits au chapitre des pensions civiles et militaires; 2 millions de
primes pour le sucre ; en tout une quinzaine de millions, dont
it faut deduire 1.200.000 francs, annuite d'une dette qui a ete
eteinte en 1899, et 3 millions d'interets des bong du tresor qui
ont ete convertis par l'emprunt de 175 millions.

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106

Eh lien, c'est pour faire face a ces nouvelles charges, et pour


tenir compte du flEchissement des impots indirects resultant de
la cessation des grands travaux publics et de la crise economique,
que l'on a tree, entre 1899 et 1901, des impots d'un rendement
annuel de 24 millions et opere des reductions de depenses d'en-
viron 20 millions.
Et c'est le pays tout entier qui a courageusement accepts ces
lourds sacrifices que l'on represente comme se debattant dans les
spasmes de l'agonie financierel
La Write est que la crise est presque franchie, que, grace a
une excellente recolte, on entrevoit deja le retour des excedents.
L'encaisse or de la Banque nationale present', une augmentation
notable sur la periode correspondante de l'an passe. ,Le revenu
des douanes qui avait flechi, en 1900, de 50 0/0 au-dessous de la
moyenne des cinq dernieres annees, se releve depuis le 1er mars ;
estime a 19 millions, it en donnera probablement 24, si la pro-
gression du trimestre mars-avril-mai se maintient. Du reste, la
diminution des recettes des douanes en 1900 a ete compensee par
cet avantage que la balance du commerce exterieur s'est retour-
ne en faveur de la Roumanie, et a presents 80 millions d'ex-
cedent des exportations sur les importations.
Les recettes sur les chemins de fer sont aussi en progression
notable ; l'administration, vu l'abondance de la recolte, a ete
obligee de loner des wagons, ce qui n'etait pas arrive depuis
longtemps.
N'oublions pas enfin que l'on amortit la dette a raison de
17 millions par an, si bien qu'en 1905, date de l'echeance des
bons du tresor a consolider, la dette aura diminue de plus de
80 millions.
En un mot, la Roumanie entre en convalescence, et c'est le
moment qu'on choisit pour sonner son g]as funebre 1

Je ne nie pas que bien des fautes, bien des imprudences n'aient
ete commises dans le passe. Des hommes reflechis, prevoyants de
l'avenir, s'apercevant qu'on s'engageait dans une impasse en
entreprenant trop de grands travaux publics, qu'on faisait trop
de depenses a la fois, ont exprime de vaines plaintes en recla-
mant qu'on n'aille pas si vite dans cette voie, qu'on n'abuse pas
de la facilit qu'on trouvait h emprunter a l'etranger.

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107 .
Parmi ces esprits patriotiques, clairvoyants, figurent en pre-
miere ligne l'inoubliab]e G.-Emmanuel Lahovary, l'auteur des
Fictions. et son frere Jean, ex-ministre de Roumanie a Rome.
Itf lais, si l'on a commis des fautes, on a su s'arreier a temps et
accepter avec resignation et courage les charges qui en sont
resultees. Un peuple, compose dans son immense majorite de tra-
vailleurs energiques et sobres, cultivant un sol fertile, n'entre
pas aussi facilement qu'on s'est plu k le dire dans les affres de
l'agonie. Son organisme n'est pas encore atteint, et sa vigueur
seculaire est un stir garant de la rapide guerison d'une fievre
passagere.

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XIII

LA PRESSE

La. presse politique est devenue un instrument plus puissant


que le levier d'Archimede. Plus que ce levier, elle souleve le
monde. Nul ne resiste a son action. Elle est une necessite dont
on na peut plus gure se passer. A son gre elle dechaine les
passions, inocule des opinions a ceux qui n'Qn ont pas ou exalte
celles qu'on possede ; elle tree les mentalites sociales. Element de
discorde civile, son role, au lieu d'tre conciliateur -entre les
hommes qui ont deja tant de motifs de se detester, elle excite les
plus mauvais instincts, reveillant le fauve qui sommeille dans
le cur de l'homme pour le lancer a la curee. Voir mon opinion,
page 39.
N'ayant jamais fait de politique, j'ai le droit de jeter le blkme
sur les perturbateurs, en repetant qu'on a d'autres moyens d'aider
aux- bienfaits de l'humanite, a l'avancement de la civilisation,
qui parait un paracloxe quand on voit les haineuses theories
pronees comme verite.
La Revue des Revues pose cette question : Verra-t-on la
fin du journalisme? et elle ajoute que ce n'est pas sans raison
qu'un grand poete, qui etait aussi un grand esprit, Stephane
Mallarme, a dit que le journal reste le point de depart , tandis
que le livre est l'instrument spirituel .
Le journal est le point de depart. Retenons bien ces mots. Le
poete n'a point dit que ce fat le but. II a dit que c'etait le point
de depart. D'un instrument de polemique, de renseignements et
de vulgarisation, it entend faire un moyen d'education morale
et esthetique, un manuel journalier- de propagande sociale et
econornique. Les lecteurs et les ecrivains vont aux journaux. Les
journaux sont les maitres de l'avenir. Les livres, devenus la

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110

consolation des etres d'elite et de pens& soucieuse et stable, ten-


dent a succomber sous renvahissement quotidien de ces formida-
bles montagnes de papier. Employ ons-nous donc a rendre les
journaux excellents.
11 est temps sans doute de le faire. Car, de meme que le theatre
est appele a disparaitre lentement devant la progressive invasion
du cinematographe, de meme le journal, s'il n'aboutit pas a
l'excellence et a la graluite, se verra, quelque beau jour, rem-
place par les vitres lumineuses oil les foules pourront lire tous les
jours pour rien les nouvelles arrivees de tous les points du
globe.
Chaque categorie sociale a une feuille mesuree a son intelli-
gence. Tous les concierges de Paris ne jurent que par le Petit
Journal.
L'action du journalisme est bonne ou mauvaise, suivant Pau-
torito de celui qui deverse ses elucubrations et les capacites
intellectuelles de celui qui s'en impregne. Pour les uns, c'est
l'Evangile, le catechisme, l'oracle ; pour les autres, c'est he gri-
moire de Satan.
L'influence de la presse est done salutaire ou nefaste. Salutaire,
quand elle exprime en toute sincerite des notions honnetes,
N raies , tendant au relevement de l'h umanite, en faisant compren-
dre les voies du devoir envers son prochain, sa patrie et les
egards dus aux puissances rivales ou concurrentes. Nefaste,
quand la malhonnetete, la speculation sur la betise humaine, le
trafic &onto, le preche de discorde guident les exploitants de
rinepuisable credulite publique aux depens de laquelle elle vit
grassement.
Une feuille, sous forme de cordial, vous verse du poison; une
autre, qui y met moins de facons, vous donne quotidiennement,
a heure fixe, une dose d'intoxication plus redoutable que celle
puisee dans ce funeste liquide, honteusement -francais, appele
absinthe, auquel on revient quoiqu'on sache qu'il mene au ga-
tisme, apres avoir fait passer par he delirium tremens.
Les journaux foncierement honnetes, depourvus de violence,
sont rares comme he merle blanc ; les lecteurs semblent trouver
leur prose trop fade a cote du style virulent des combattifs qui

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111

ont seme le mauvais goat dans les esprits toujours avides de


crudites, d'expressions pornographiques, de vulgarites grossieres.
Ce sont les grossiers qu'on lit de preference, comme on donne la
preference aux grivoiseries chantees sur les jolies chansons de
Beranger, ce qui indique toute la distance de la moralite* l'im-
moralite de plus en plus accentnee de nos jours. Aux biases it
faut des plats epices, comme de Ja litterature materialiste, relevee,
pimen tee, pour satisfaire la depravation du goat.
Cette derniere categorie de journaux sifflent des airs varies
qui finissent par faire des epileptiques, des enrages, thls que l'ho-
norable corporation des citoyens anarchistes.
Rochefort, de sa plume alerte, nerveuse, trempee dans l'acide
le plus corrosif, charme ceux qui boivent ses eternelles invec-
tives. 11 a plus contribue que les energumenes, travaillant au
compte de la Prusse, pour la destruction de Paris, l'incendie de
nos plus beaux monuments, l'etablissement de la commune, et a
armer les bras des Ravachol, des Vaillant et Cie.
A la grande honte de 1a France, une partie de sa presse mili-
tante s'est enlisee dans les rancunes les plus abaissantes, grace a
la liberte d'ecrire ce qui se passe dans la caboche du premier
venu. C'est cette fraction qui a dechaine les fureurs deployees
propos de I'affaire Dreyfus, qui n'aurait jamais do connaitre la
publicite. C'est elle qui a divise le pays le plus genereux, le plus
chevaleresque, en deux camps tellement surexcites, que chacun
voulait manger le nez a l'autre. On se serait cru dans un de ces
pandemoniums negliges par Dante, dont une maison d'alienes
vociferant, hurlant, se tremoussant, bavant l'ecume, s'entre-
dechirant, phut a peine donner une idee; et nous, lfrs Francais,
qui assistions a l'etranger a ce spectacle de cauchefnar demonia-
que, noue n'avions qu'a gemir en inclinant le front rougi par la
honte. Nous croyons que ces convulsionnaires, ces hysteriques,
nous menaient a un effondrement irreparable.
Heurqusement que l'Exposition de 1900 est venue s'asseoir
sur cette fourmiliere venimeuse, pour nous relever un peu avec
nos qualites aux yeux du monde. L'opprobre de cette triste
affaire a jamais regrettable a-t-elle corrige les plumitifs qui ont
fait taut de mal? Mettent-ils un peu plus de pudeur, de modera-
tion a ce gulls veulent faire avaler; remplacent-ils les per-

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mettez-moi l'expression engueulades par des arguments senses;


cessent-ils de corrompre notre belle et sonore langue en la trai-
nant au niveau de l'abject argot des hors-barriere, argot auquel
des incii/idus, s'intitulant decadents, font concurrence par une
sorte de volapiik plus idiot encore gue c,ette langue pretendue
universelle et connue de quatre ou cinq desequilibres? Ces vola-
piikistes, ces decadents ne voient-ils done pas qu'avec ce que nous
connaissons en fait d'expressions de la pensee, it y en a dj de
trop, puisqu'on ne s'entend pas mieux qu'on ne s'entendait pour
l'erection de la tour de Babel? La confusion est dj assez em-
brouillee, it me semble, a ('aide des journaux propagleurs de-ces
insanites. C'est-h7dire que nous avons perdu,,,dans le pathos des
expressions basses, la faculte de tout dire sous le voile discret de
notre esprit, qui est le charme du frangais.

***
La France n'a pas le monopole de la fabl'ication des bourdes,
des mensonges fieffes, des nouvelles fausses, alarmantes ou ridi-
cules. Elle est depassee dans un certain genre de puffisme par
les Anglais et les Americains, grands inventeurs de canards,
de serpents de mer, de crabes plus gros que des elephants, ecra-
sant de leur pince un transatlantique comme une moule, de
pieuvres avalant des cuirasses; d'habitants de Mars ou de Venus,
riles de trompeg au lieu de nez, Tenant visiter notre petite boule
enfermes en des bolides ; de gens qu'ils font mourir et qui se
portent aussi bien que vous et moi ; de haineuses attaques centre
ce qui les gene tout cela monnaie courante dans les journaux
d'outre-A-tlantique et d'outre-Manche. Cependant it faut avouer,
a leur faveur, qu'ils gardent plus de mesure dans leurs polemi-
Tues. Rien n'est serieux d'apparence comme l'Anglo-Saxon.
Cette observation s'etend juAqu'au clown anglais, qui- nous fait
rire par son comique impertubablement serieux, en escamotant
sous notre nez ce qu'il convoite. Le cirque est une ecole d'eloquent
enseignement ; on y pent reconnoitre le temperament, le caractere
des peuples dans leurs grotesques representants. Le clown anglais
ou yankee nous parait spirituel parce qu'il ne dit rien, alors que
le clown frangais exprime l'esprit par la parole.
Etendez au journal ce que je dis des clowns, et concluez.

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113

L'aventure de notre ambassadeur a Constantinople, survenue


dans un voyage occasionne par la rupture de negotiations avec
le sultan, fait si bien ressortir la mauvaise foi et l'audace an-
glaises, que je ne puffs resister au plaisir de reproduire l'article
du Temps du ler septembre, intitule M. Constans. et l'inter-
viewer an'glais .
La parole est a un reclacteur de ce journal :
M. Constans dormait bien tranquillement dans l'Orient-
Express lorsqu'on vint le prevenir, a Vienne, qu'un ami voulait
lui server la main. L'ambassadeur de France a Constantinople
se hata de passer une robe de chambre. Il avait tout juste le
temps de recevoir cet ami si matinalOr, it ne reconnut pas ce
-visiteur empress& Il vit un homme fort corg,ect qui le salua et
lui dit : Mille pardons, Excellence. Je suis bien facile
I am so sorry de. vous &ranger a cette heure; mais je
suis correspondant de la Daily Mail de Londres, et je you-
drais vous interviewer. Je n'avais pas d'autre moyen de forcer
votre porteA. M. Constans, stupefait, la referma. Notre
ambassadeur, qui venait de dejouer toutes les malices orientales,
etaii fait quinaud par un correspondant de gazettes. Fallait-il,
depuis qu'il n'est plus ministre de l'interieur, qu'il eft Cant
oublie les journalistes et les journaux 1 C'est l'exil, meme lb plus
brillant exit, qui est cause de tout. A Paris, M. Constans ne se
serait pas laisse prendre.
On n'aurait trop rien a dire contre le procede du redacteur
tle la ,gaily Mail. Il n'y a pas deux fawns de penetrer dans une
cabine de voyage, lorsqu'elle abrite une jolie femme ou bien un
ambassadeur. L'important est d'tre bien rect.' et d'y rester. Mais
si, d'aventure, on est mis a la porte . cela doit arriver avec les
ambassadeurs it Test pas scant de raconter une conversation
imaginaire. C'est ce qu'a fait le correspondant de la Daily Mail.
Son entreprise avec effraction n'ayant pas reussi, le correspon-
dant ne s'est pas demonte pour ce leger detail. Il a telegraphic, it
a retelegraphie... Jamais on n'avait lu dans la Daily Mail une
si longue et si importante *eche. On y devoilait les plus intimes
pensees de notre ambassadeur a Constantinople surtout ses
pensees de derrieze la tete , puisque M. Constans avait tourne
le dos a l'interviewer indiscret;
8

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Rien ne saurait nous etonner de la Daily Mail, qui ne se gene


pas pour repandre, dans le monde, des nouvelles un peu ris-
quees. C'est ce journal qui nous apporta naguere le recit Maine
du massacre des ministres d'Europe a Pekin. On ne doute de rien
a la Daily Mail. On sait Ia valeur des informations que l'on
publie, puisqu'on les fabrique an besoin. Et Von a Bien raison,
car Ia presse frangaise les accueille et les reproduit comme
paroles d'Evangile. Et le public frangais de s'ecrier, avec une
moue meprisante pour les professionnels de France : Ah 1 ces
journaux anglais! Ah ! cette presse anglaise ! Il n'y a qu'elle ! Il
n'y a qu'eux.
11 faut reconnaitre que I'audace et la serenite de nos confreres
d'outre-Manche deconcertent nos scrupules d'exactitude. II nous
est arrive de renentrer a Milan, pendant les emeutes de 1898,
un correspondant anglais, peat -etre celui-la meme qui voulut
cambrioler les secrets de M. Constans. Nous cherchions a nous
renseigner sur les causes de l'insurrection et sur les episodes de
la guerre civile. Ce n'etait pas commode. L'etat de siege avait
mis en prison tous les gens qu'il fallait interroger. Nous etions
fort entbarrasse ; notre confrere anglais ne le fut pas. Son
journal regut des correspondances dans lesquelles les worts et les
blesses etaient denombres et decrits avec une precision apparente
et un luxe de details prodigieux. Le general Bava Beccaris fit
aussitot saisir notre confrere et l'envoya se promener. en Suisse ;
mais les correspondances avaient paru, avec la liste complete des
victimes de l'emeute, un tas de noms en i, cueillis au has.ard dans
les annuaires du commerce italien. Avec un Bottin et un wrier,
notre confrere aurait ecrit toute l'histoire d'Italie, depuis les
temps les plus recules jusqu'a nos jours. C'etait un homme de
ressources. Et la statistique dont le general Bava Beccaris se
facha demeure comme un document irrefute. Elle a fait le tour
du monde.
4( line autre fois, nous arrivions vers minuit a Belgrade avec
un correspondant anglais. Debarque au meme hotel, voisin de
chambre, nous allons rendre visite au confrere, le lendemain
matin, vers sept heures. Nous le trouvons, dj prat a sortir,
avec six ou sept petites bouteilles de soda sur sa table de travail.
Elles etaient vides et la gourde de whisky aussi. a( Vous
avez bu tout cela depuis ce matin? -- Non, j'ai bu cela cette

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115

nuit, en travaillant. Je me suis souvenu que l'Orient-Express


passait dans la matinee. Je ne me suis,pas couche. J'ai fait mon
article. Votre article? Et sur quoi ? Sur la Serbie. Il n'y
avait pas a dire. L'Anglais nous avait gagne de vitesse. Et le
pare de Topchidere ne verrait pas la revanche de Waterloo. Car
ce n'est pas la meme chose de faire exact ou de faire vite. Ceux
qui reussissent a faire exact et a faire vite sont les maitres du
genre. Il y en a dans la presse anglaise; et ils ont, d'ailleurs, des
moyens d'action qui manquent a leurs emules frangais. Il restait
a savoir qu'ils ne sont pas genes pour attaquer un Orient-Express
comme on attaque une diligence. M. Constans vient de l'ap-
prendre. Les voyages forment la jeunesse et memo l'Age milr des
ambassadeurs. x.
***
En Roumanie, la liberte de la presse est illimitee ; aussi y a-
t-il parfois abus de langage ; mais la portee en est moins grande
qu'ailleurs, les neuf dixiemes d'une population de 6.000.000
d'ames &ant illettres et par consequent soustraits a l'influence
des journaux. La bourgeoise naissante, peu form& encore, les
commergants, les fonctionnaires, les grands proprietaires, les
dirigeants, les officiers, les professeurs, etc., sont les seuls lee-
teurs de diverses publications quotidiennes. Mais, si le journa-
lisme n'a qu'une influence relativement peu importante a l'inte-
rieur, it n'en est pas de meme pour le dehors, oh les disputes
entre adversaires politiques s'accusent reciproquement de mefaits,
de malversations, et ils ont ete colportes, grossis, denatul.es,
presentant comme deduction la Roumanie sous un jour fort
douteux.
Le journal mene a tout, a dit, je crois, Emile de Girardin, a
condition d'en sortir. S'il y a plusieurs portes pour y entrer, it
y a plus d'issues encore pour le quitter. Il y a cello des honneurs,
celle de l'opprobre, celle de la misere, cello de la mort, etc., etc.
C'est une verite partout.
Id, ce mot d'un grand journaliste a rep souvent son applica-
tion. Si on a vu grimper au pouvoir sur un journal, on a vu le
doyen des journalistes se suicider par misere, comme on a vu
mourir en heros, rep& a la main, le plus noble defenseur des
saines notions que puisse repandre un organe de publicite.

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116

***
Qui n'a pas connu le Tribun, ainsi nomme parce qu'il faisait
plus de tapage que tout Bukarest reuni ? D'avocat it devint jour-
naliste, de journaliste depute, de depute proprietaire d'un journal
plus intransigeant que l'Intransigeant de Rochefort, dont it a
cherche a imiter le ton, mais avec plus de tintamarresque, dix
mille fois moms d'esprit. Aucun liberal n'atteignait a la hauteur
de sa cheville. En qualite d'extra-liberal, it devint le chambar-
deur des seances legislatives, le bourreau des cranes ministeriels
consehateurs, la mouche du coche parlementaire, enfin insup-
portable. Quand it tonitruait ses objurgations, les tribunes etaient
pleines de curieux se bouchant les oreilles, se contestant de l'effet.
On accourait pour assister au terrible spectacle de la chambre
hypnotisee par un geste du tribun, des deputes jonchant l'hemi-
cycle soils l'eclat de la mitraille eloquente lancee d'une guegle
de canon de gros calibre et, lorsqu'on ramassait les worts et les
blesses, on restait stupefait de ne remarquer aucune blessure. Il
les avait suggestionnes. 1.1n si grand talent ne devait pas rester
sans recompense. Aussi, quand les conservateurs reprirent le
pouvoir, a la suite d'un mouvement de rue, it leur proposa sa
conversion, renoncant a Satan, a ses pompes eta ses oeuvres. On
accepta pour eviter les clameurs assourdissantes d'un adversaire
inlassable.
Pour atteindre le pouvoir taut convoite, it etrangla, comme
Jephte, sa fille Dreptatea pour l'offrie en lolocauste sur l'autel
de'Ia patrie. Pauvre petto Dreptatea, si devouee, courant Ies
rues, se donnant pour deux sous an premier venu pour nourrir
l'auteur de ses fours ILe prix de cette-immolation fut le minis-
-Jere des domaines. La nouvelle Excellence fit des operations qui
resteront celebres dans les annales administratives et economi-
ques de la Roumanie. Quand it eut bien tout embrouille, fait
autant de bevues que de mecontents, on eomprit qu'il etait temps
de se debarrasser d'un aussi illustre homme d'Etat, et on le
nomma ambassadeur en Italie. Il eut juste le temps d'aller pre-
senter ses lettres de creance, suivies de celles de son rappel; le
cabinet Cantacuz6ne, a la chute duquel it avait tant contribue, le
rendant a ses cheres etudes.
II parait que, quand on a gotite Uu journalisme, on y revient

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comme a de vieilles amours ; aussi les informes pretendent qu'il


va fonder une nouvelle feuille symbolique de combat qu'il inti-
tulerait le Foin, en souvenir de son fameux projet d'alimenter
de fourrages strangers tous les Roumains, qui avaient bien autre
chose a ruminer,

***
Tout ne se passe pas, helas ! d'une facon aussi comique. De
tragiques dnouements ont demontre combien la haine politique
est irrationnelle, feroce, stupide, sans raisonnement, quand elle
resulte de ce qu'expriment les journaux. Qui ne se souvient
d'une matinee d'automne reveillant Bukarest, la Roumanie en-
tiere dans une aurore sanglante ? Deux hommes genereux, dans
des directions diverses,de meme rang, d'education distinguee,
egale, et que rien ne semblait devoir desunir, combattant pour la
meme cause, mais se blamant pour des mots qui, au fond et envi-
sages de sang-froid, etaient inoffensifs, s'etaient rencontres en
champ clos.
Le directeur-proprietaire de l' Incldpendance romaine, le
digne, le noble, l'irreprochable Georges-Emmanuel Lahovary,
en croisant le fer avec un homme qui n'etait pas son adversaire
politique, mais dont it desiralt calmer la violence, tomba victime
d'un mal qu'il n'avait pas fait. II devait soutenir l'honneur d'un
nom qui a donne des ministres de la guerre, de l'interieur, des
affaires etrangeres, des diplomates impeccables,- tous modeles de
correction.
3e be vois encore, cet ami devoue de la France, qui faisait
aimer la Roumanie vue a travers son ame de purete, me serrant
la main, vers neuf heures et demie, sans laisser paraitre aucune
emotion pouvant faire soupconner le drame qui allait se jouer.
k dix heures et demie, le sinistre drame etait fini, et le pays
-endeuille pleurait sur le cadavre d'un honnete homme.
Ses funerailles furent dignes de sa droiture, de son beau
caractere. Toute la Roumanie y assista pour manifester son
blame de la mauvaise action commise, et plus encore pour temot-
gner de sa haute estime et ses regrets de l'immolation au Moloch
devorateur des bons, des loyaux, d'un des meilleurs de ses
enfants. Tous les journaux, sans distinction de nuances, verse-

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rent des larmes sur sa depouille mortelle, dans un unanime sen-


timent de reelle, d'universelle douleur, et une reconciliation
semblait se faire entre les ennemis, autour de cette tombe pre-
maturement ouverte.
Cette cruelle lecon a-t-elle corrige les violents, les bretteurs,
les excitateurs a la haine, en leur faisant comprendre l'inanite
de leur funeste besogne?

***
La presse quotidienne est representee en Roumanie par une
foule de journaux de valeur inegale.
Je citerai d'abord ceux qui ont le plus d'interet pour nous,
puisqu'ils paraissent en frangais : l'Inflopendancd roumaine,
feuille conservatrice jusqu'a la mort du regrette G.-E. Lahovary,
qui revait de la transformer en une feuille eclectique, de conci-
liation, tellement it avait horreur des disputes vaines que la
politique engendre. Seconde par des redacteurs de talent, dont
unFrangais inepuisable en spirituelles causeries, d'une profonde
philosophie, qui n'a pas peu contribue au succes constant de cet
organe bien redige. C'est le journal prefere des intellectuels et
ties gens bien eleves, qui l'apprecient pour sa moderation et la
direte de ses informations.
Apres la disparition du proprietaire de l'independance, aime
de tous ses collaborateurs, une situation embarrassee obligea
ceux-ci, restes attaches a l'ceuvre de celui qu'ils affectionnaient
tant, a faire une evolution wrs les liberaux, brulant ce qu'ils
avaient adore et adorant ce qu'ils avaient brill& Maintenant, ce
sont MM. Braticano et M. lAm. Stourdza, qui sont en tete de ce
journal devenu gouvernemental et liberal. 11 n'a pas pour cela
abandonne ses traditions hospitalieres, et reserve un bienveillant
accueil a tout ce qui peut aider au relevement du pays.
L'autre feuille, egalement Atli& en frangais, dans un style
non moms elegant, la Roumanie, est conservatrice. Elle croise
souvent la plume avec l'Inclopendance, pour des chamailleries
de partis opposes. C'est un Francais qui est le redacteur en chef.
Elle est subventionnee par les conservateurs.
Ensuite la Epoca, porte-voix des junimistes, dont le Ore est

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119

M. P.-P. Carp, qui est, sans conteste, un des hommes d'Eiat


absolument superieurs que possede le pays. La fusion de ce parti,
a moins de manquer de sincerite avec le parti conservateur, sem-
ble rendre cette feuille inutile.
La Conservatorul, conservateur, comme l'indique son nom.
Vointa Nationala, liberal, a toujours mene une campagne
acharnee (entre les conservateurs, arrachant peau et chair.
Seeolg:liberal.
Adverul, independant, le plus lu de tous pour ses articles a
sensation. N'a pas toujours garde la mesure et a souvent provo-
que des scandales par ses revelations plus ou moins authentiques.
On apprecie l'exactitude de ses informations. C'est le seul journal
qui se permette des attaques contre le -regime de la royaute !
La Chronica, radical sans influence, ses opinions ne pouvant
encore penetrer dans la mentalite roumaine.
L'Universal, junimiste jusqu'a la fusion de ce parti avec les
conservateurs, s'est neutralise en attendant peut-etre de repren-
dre une couleur suivant les evolutions des partis, le mieux ren-
seigne de tous ses congeneres.

Puis, viennent les feuilles de chou politiques de duree ephe-


mere ou sans aucune importance.
Le journalisme roumain a eu aussi ses chantages, dont une
publication lion politique a la specialite et en vit.
Il y a sept ou huit ans, l'on traitait encore les ministres au
pouvoir et leurs prefets de bandits, d'assassins, de voleurs et
autres amenites. Mais l'education de la presse roumaine s'est faite
vite; de tres virulente elle est devenue moderee, employant, a de
rares exceptions pros, un langage parlementaire, ce qui est beau-
coup plus dans le caractere du pays, qui n'est guere porte vers
les outrages.
En dehors des journaux politiques, it y a des periodiques, des
illustrations litteraires, artistiques, poetiques et scientifiques,
demontrant la vraie tendance du pays vers tout ce qui est per-
fectible.
De quelque ordre que soit tha organe de publicite, it doit consi-
derer comme un devoir patriotique, surtout en ce moment ou la

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120 --
Roumanie est taut observee, scrutee, d'employer la plus grande
moderation dans ses expressions. Il doit eviter ces quenelles de
famille, dont les enfants terribles revelent toujours les cotes bla-
mables, les faiblesses, et ne pas susciter par ses attaques, de la
part de l'adversaire, des revelations vraies ou faussC sur les-
quelles les strangers donnent leur criterium; en un mot, la presse
roumaine doit etre Assez sage et reserve() pour, comme on dit
vulgairement, savoir laver silencieusement son linge en famille.

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ozi,e Ise). E01- 1-3 fl119`0Vrzel

XIV

CE QUA LA ROUMANIE ET QUE N'ONT PAS

LES AUTRES PAYS

Partout it y a quelque chose de bon a prendre, a imiter. Si la


Roumanie n'a pas encore totalement nos mceurs occidentales, la
fortune industrielle qui ne tardera pas a lui venir de
peuples plus avances en civilisation, elle a en revanche

Le disciples d'Origene
Se coupant ce qui les gene,

qui sont des specimens d'automedons incomparables. Aussi sourd


que muet d'apparence, c'est au geste que le cocher roumain obeit.
Quand vous arrivez h Bukarest, vous voyez, ranges dans la
tour de la gare, des fiacres d'une proprete si irreprochable, atteles
d'une paire de chevaux replets, luisants, si bleu harnaches, sur
le siege un cocher habille si decemment a la russe, que vous
hesitez a prendre place, croyant que ce sont des equipages de
maitres. Vous vous trompez, ce sont des voitures publiques a
1 leu (franc) la course, 2 leus l'heure, egalement 2 leus de la
gare a domicile.
Vous voila assis, sans l'echange d'aucune parole, si ce n'est
parfois une adresse jet& en montant, et les bucephales .partent
comme une fleche. Voulez-vous aller a droite, touchez du bout
de votre canne, parapluie ou ombrelle, le bras droit du birjar ;
voulez-vous prendre a gauche, faites l'oppose. Vous arretez
court en caressant legk.ement l'epine dorsale du dito, avec le
meme instrument.
Prenez garde de vous endormir. Vous risqueriez de vous faire
enlever, sauf rencontre d'un mur contre lequel les chevaux se

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heurteraient, jusqu'a. Constantinople, oil votre cocher, sur sa


voix, ses gestes feminises, se ferait arreter illico comme un pre-
sume echappe de serail.
A part cette boutade concernant des etres qui ne sont ni
hommes, ni femmes, ni meme Auvergnats, les cochers roumains
sont des modeles qu'on peut proposer a toutes les capitales.
Si les jeunes Roumains semblent avoir plus de propension a
s'adapter a nos vices qu'h nos vertus, nous pourrions bien, par
echange de bons procedes, emprunter ce qu'ils ont de parfaite-
ment bon chez eux.
En commencant par le service des voitures publiques, j'engage
vivement le prefet de police de notre capitale, le phare de l'u-
nivers, d'envoyer a Bukarest une delegation de nos charthants
cochers pour apprendre les notices elementaires de tenue, de
politesse envers leurs clients ; pour voir qu'on peut se passer du
brille-gueule dont Us envoient le parfum sous les jolis petits nez
de nos delurees Parisiennes ; pour apprendre a etre les moins
repugnants des conducteurs et des forts en gueule.

***

Et les etablissements de bienfaisance? D'abord on ne meurt


jamais de faim, et it est excessivement rare de constater un sui-
cide occasionne par la misere. Depuis dix ans que j'habite la
Roumanie, it no m'a pas ete permis de constater un seul deces
amene par cette cause. La charite individuelle est la plus chre-
tienne que je connaisse. Une table hospitaliere est tOujair-s-drssee
genereusement, sans ostentation, chez ce peuple democrate par
excellence. Jamais de morgue ou d'orgueil deplace vis-a-vis de
l'inferieur. On est pauvre et on s'adresse simplement a un plus
riche que soi qui vows vient en aide. Beaucoup de Roumains
donnent des secours au-delk de leur budget de charite. 11 est vrai
que cet humanitaire entrainement, dont la source est d'un bon
nature], l'amour du prochain, met en retard chez Is creancier,
qui pretend qu'on est geareux a son compte.
Et les etablissements de bienfaisance? ai-je dit. Oui, ceux-lh
sont a titer. Tous les hopitaux generaux ou speciaux sont diriges
par des docteurs en medecine sortant de nos ecoles, de nos Bpi-

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124 --
taux, et second& par de plus jeunes, instruit aux memes lieux.
Tous sont les disciples de nos plus Illustres specialistes, dont ils
apportent les methodes. Its sont aussi dignes de leurs maitres
que ceux-ci ont le droit d'tre fters de leurs eleves. Ces etablis-
sements.sont h la hauteur de l'hygiene moderne et installes selon
les systemes les plus recehts. Chaque nouvelle conquete de la
science medicale ou chirurgicale est applique() iminediatement.
En un mot, ces etablissements, grace aux revenus enormes dont
ils jouissent, n'ont rien a envier chez nous sous le rapport de
l'aeration, des perfectionnements et du personnel tres instruit,
tres experiments, qui n'est accepts qu'h la suite d'examens seve-
res. Mais la oil ils nous depassent assurement, c'est dans les
admissions des malades et blesses.
44 Frappez, et on vous ouvrira , a cut le divin Christ. A Paris,
it arrive souvent qu'obeissant a ce precepte, la porte reste fermee,
et les malades sont dans la rue.
A Bukarest, surtout a l'hopital Brancovan, oil les Francais
vont de preference, l'on n'a pas besoin de faire toc, toc, la porte
etant toujours ouverte. Y entre qui veut pour les consultations
avec remedes gratuits, ou les admissions ss le cas l'exige. On ne
vous demande pas au prealable l'age, la nationalite, le sexe, la
religion, la situation sociale, etc. On est souffrant, done on est
de la maison sans autre formalite.
J'ai mene un jour a l'hopital Brancovan un pauvre artiste
frangais, un vialoniste retour du Tonkin, qui, assis a l'orchestre
du. theatre Claudius, avait Pair d'un de ces musiciens fantomati-
ques de la danse macabre. Phtisique a un degre avance, it sem-
blait se railler du faucheur osseux.
Je ne fisni une, ni deux, et l'enlevai, et fouette cocher justru'au
dela de la Dambovitza. Le docteur Romalo, un Paisien aussi,
me recut avec mon colis. L'examen ne fut pas long. On lui
donne une chambre claire, gaie, d'oit 11 voit les beaux arbres
du superbe pare. Un prince n'aurait pas ete mieux loge et soign.
Pour regime, tout ce qui peut reparer un organisme delabre a
restaurer de fond en comble ; des mets recherches, du vin a
25 francs la bouteille presque tous les jours (authentique), et
cela dura deux mois, jusqu'a la fin prevue.

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125

Le moribond a beni tant de bienfaisance au -nom de la France,


et, en rendant son dernier soupir, son Arne invoquait pent-etre
Domna Balasa, la noble princesse, fille de l'infortund Brancovan,
et dont la statue est dans le jardirr-attenant a l'hopital, repre-
sentee avec l'acte de donation qui a taut aide an soulagement
des douleurs humaines.
Tout vela ne rachete-t-il paalien_des-theses.que-nous_bla,
mons sans toujours les connaitre?

Roanne, septembre 1901.

X.

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ERRATA

Page 11. 2 ligne, an lieu de Hablier, lire Hallier.


Page 20. Par une omission typographique, le nom de
Lascar Calargi ne figure pas dans le tableau d'honneur trop
abrege que je donne des caracteres illustres de la Roumanie
Moderne, alors qu'il doit y occuper un des premiers rangs pour
les services eminents, gull a rendus a. son pays et a. la Dynastie.
Page 31. 31e ligne, an lieu de humaniste, lire hurnani-
lariste.

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TABLE DES MAT1ERES

Pages
PREAMBULE 6
I QUESTIONS D'ACTUALITE 9
II INFLUENCE HISTORIQUE 15
III INFLUENCE RELIGIEUSE . 25
IV LA FEMME 29
V LA. POLITIQUE ET LE FONCTIONNARISME . 39
VI L'EMIGRAMON JUIVE 50
VII L'AFFAIRE BULGARE. -- GRAND PROCES POLITIQUE 53
VIII LES AFFAIRES, L'INDUSTRIE 63
Loi. Iles-arts generates pour venir en aide it l'industrie
nationale 65
Reglement. Pour r application de la loi intitulee 4C Mesures
genirales pour venir en aide is rindustrienationale s 67
Dispositions. Relatives aux Socidtds civiles et aux Societes
constituees is l'dtranger 71
Modification du Code de commerce 74
Dispositions transitoires 82
IX LE PETROLE 83
X COMMERCE EXTERIEUR DE LA ROUMANIE (1900) . 93
XI SITUATION DU TRESOR AU 30 JUIN 1901 97
XII SITUATION FINANCIERE 101
XIII LA PRESSE. 109
XIV CE QU'A LA ROUMANIE ET QUE N'ONT PAS LES
AUTRES PAYS 122
ERRATA

Prti
W.).

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