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KUHNEN, A. Meio Ambiente e vulnerabilidade. A percepo ambiental de risco...

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MEIO AMBIENTE E VULNERABILIDADE


A PERCEPO AMBIENTAL DE RISCO E O COMPORTAMENTO HUMANO

Ariane Kuhnen1
__________________________________________________________________________

RESUMO

O artigo discute fatores que influenciam a preparao e as respostas no ciclo geral das
emergncias e desastres (contextos ambiental, social, poltico, econmico, cultural e
institucional) integrando conhecimentos psicolgicos, sociais e fsicos acerca da
sustentabilidade, vulnerabilidade e riscos. Apresenta para isso um conjunto de
caractersticas do meio ambiente, das pessoas e grupos em termos da capacidade de
antecipar, lidar com, resistir e recuperar-se dos impactos sofridos pelos perigos naturais ou
no, considerando contexto de gnero, tempo, espao e escala. Sero contempladas
noes de percepo ambiental e de risco, relao entre percepo de risco e capacidade
de reao (complementaridade entre caractersticas ambientais, pessoais e sociais), fatores
que influenciam comportamentos favorveis s advertncias tais como evidncias do meio
ambiente que influenciam percepo e resposta; lugar social; vnculo social; posio na
estrutura social; atributos psicolgicos; idias preconcebidas sobre riscos e, percepo
como ferramenta metodolgica (anlise de discurso, diagnstico descritivo, estratgia de
gesto e informao, educao ambiental, etc).

Palavras-chave: Psicologia ambiental; Desastre; Emergncia, Risco

ENVIRONMENT AND VULNERABILITY


THE ENVIRONMENTAL PERCEPTION OF RISK AND THE HUMAN BEHAVIOR

ABSTRACT

The paper argues the environmental, social, political, economic, cultural and institutional
contexts influence in the general cycle of the emergencies and disasters, it integrates
psychological, social and physical knowledge concerning the sustainability, vulnerability and
risks in these situations. It contemplates knowledge of environmental and risk perception,
relation between these and the capacity of reaction (complementarity between
environmental, personal and social characteristics). It presents some factors that influence
behaviors favorable to the warnings such as evidences of the environment that they
influence the perception and the answer; social place; social bond; position in the social
structure; psychological attributes and ideas preconceived about risks. It indicates perception
studies as methodological tool to know to assist professionals and managers to manage
these circunstances.

Keywords: Environmental psychology, Disasters, Emergencies, Risks


__________________________________________________________________________

1
Psicloga, mestre em sociologia poltica, doutora interdisciplinar em cincias humanas, professora
do Departamento de Psicologia da Universidade Federal de Santa Catarina. Campus universitrio.
Trindade. Florianpolis, Santa Catarina. 88040-970. ariane@cfh.ufsc.br

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O PANO DE FUNDO: DESENVOLVIMENTO, SUSTENTABILIDADE E


VULNERABILIDADE X O QUE SE DESTACA: A REVOLTA DA NATUREZA NOS
DESASTRES

O conflito entre desenvolvimento, pobreza, meio ambiente e paz transformou-se


numa das maiores evidencias das dificuldades humanas atuais. Para Vieira (2005, p.333) a
harmonizao das relaes que os seres humanos mantm com a natureza e a luta
obstinada pela pacificao das relaes entre os seres humanos constitui as duas faces de
uma mesma moeda. A idia de desenvolvimento sustentvel fez surgir uma possibilidade
de superarmos o fim vislumbrado. Mas j h os que apregoam a necessidade de uma
mudana paradigmtica no conceito. Na sociedade atual o que se tem a eminncia da
insustentabilidade planetria, seja econmica, social ou ambiental. Uma das sadas, quem
sabe, estaria em ampliar a noo de sustentabilidade para alm do desenvolvimento
econmico. Para Bell (2000) no se pode perder de vista a preocupao com a proteo
ambiental como um elemento da sustentabilidade, mas que no esgota o seu significado.
Uma mutao cultural se faz necessria para que a organize em torno de quatro
relacionamentos-chave: com a natureza, com o tempo, uns com os outros, e com a
autoridade e o Estado.

Pol (2002, p. 296) adverte que, intrnseco ao que se possa entender por
sustentabilidade, tem-se ... uma forte carga de mudana de comportamento individual e
social e, portanto requer conhecimento de processos sociais e psicossociais implicados.
Fazem-se necessrias aes, que se podem chamar genericamente de gesto e educao
ambiental (sensibilizao e disponibilizao de recursos que levem ao desenvolvimento de
hbitos e habilidades), para se atingir valores sociais compartilhados (ou representaes
sociais) e referendar programas que visem mudanas de comportamentos. Esta uma das
orientaes atuais da psicologia ambiental que pode ser verificada em vrios artigos
publicados nos peridicos da rea e em alguns dos artigos do Handbook of Environmental
Psychology, editado por Bechtel e Churchman (2002). Tratando das dimenses
comportamentais implcitas ou explcitas apareceram quase simultaneamente a estes,
outros ttulos com referncia ou contribuies explcitas ao desenvolvimento sustentvel,
gesto e promoo ambientais e cidade sustentvel (GARCA-MIRA, SABUCEDO;
ROMAY, 2002; MOSER; RATIU; FLEURY-BAHI, 2002; POL, 2002a, 2002b apud POL,
2003). Tem-se um vasto retrato da emergente orientao da psicologia ambiental para o que
Pol chama de psicologia ambiental para a sustentabilidade e orientao psicossocial da
sustentabilidade.

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Intrnseca a estas noes de desenvolvimento e sustentabilidade encontra-se o


temor e a presena da incerteza. A palavra vulnerabilidade insere-se no cotidiano atual,
reflexo de uma sociedade que se sente insegura e exposta ao perigo. Ao mesmo tempo o
termo vem sendo usado das mais diversas formas e nos mais distintos contextos
(vulnerveis no contexto da AIDS, crianas e jovens sem proteo da famlia, violncia,
excluso social ou racial, ausncia de privacidade etc). De maneira geral o termo induz ao
entendimento de condio instvel, de exposio a algum risco. Acselrad (2006) alerta que
na maioria das vezes a condio vulnervel apontada para os sujeitos e no para os
processos que os tornam vulnerveis. O autor prope um modo mais politizado de entender
a questo: as pessoas vulnerveis so aquelas vtimas de proteo social desigual. Ou seja:

A vulnerabilidade uma noo relativa - est normalmente associada


exposio aos riscos e designa a maior ou menor susceptibilidade de
pessoas, lugares, infra-estruturas ou ecossistemas sofrerem algum tipo
particular de agravo. Se a vulnerabilidade decorrncia de uma relao
histrica estabelecida entre diferentes segmentos sociais, para eliminar a
vulnerabilidade ser necessrio que as causas das privaes sofridas
pelas pessoas ou grupos sociais sejam ultrapassadas e que haja mudana
nas relaes que os mesmos mantm com o espao social mais amplo em
que esto inseridos [...] consideradas pois as relaes e contextos, h
diferentes vulnerabilidades, diferentes situaes e condies que se
articulam nos distintos momentos e localizaes. (2006, p. 2 e 5)

A vulnerabilidade uma condio externa pessoa que a predispe ao risco e


por esta razo esto intimamente ligados, podendo mesmo ser entendidos como um
existindo em funo do outro. Por exemplo, dois grupos populacionais podem estar sujeitos
ao mesmo perigo, mas no apresentem o mesmo risco por no estarem igualmente em
situao de vulnerabilidade. Pode-se notar situao semelhante com os termos emergncia
e desastre. A literatura especfica indica diversas abordagens dos fenmenos e,
dependendo da orientao terica do pesquisador, a definio difere. Em 1961 (p. 655)
Charles Fritz (apud PEEK; MILETI, 2002, p.511) definiu desastre como:

[...] um evento, concentrado no tempo e no espao, em que uma


sociedade, ou uma subdiviso relativamente auto-suficiente da sociedade,
passa por grave perigo e fica sujeita a perdas fsicas para seus membros e
aparatos fsicos, onde a estrutura da sociedade fica fragilizada e a
realizao de toda ou algumas das funes essenciais da sociedade fica
prejudicada.

Talvez pela fragilidade conceitual, a histria da pesquisa nesta rea inclui


diversas tentativas de interpretao dos eventos. Um resultado deste esforo foi criar um
modelo holstico para pesquisa que conecte avaliao de risco, plano de resposta,
recuperao e reconstruo pensando num desenvolvimento sustentvel. A viso holstica e
interdisciplinar uma aproximao recomendada que tem atrado a ateno por ser global e

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servir como base para muitos programas nacionais e internacionais em investigao acerca
dos eventos (PEEK; MILETI, 2002). Na figura 1 se tm uma proposio de um modelo de
interpretao nestes moldes.

Os problemas ambientais colocam questes a serem analisadas tendo em vista a


relao sociedade/pessoa-natureza. Intrnseco aos eventos (emergncias e desastres) a
questo da sustentabilidade planetria e os modelos de desenvolvimento adotados em
nossa sociedade deveriam estar na ordem do dia. A presena de acontecimentos
qualificados como catstrofes, desastres naturais ou industriais colocam no centro do
debate as relaes estabelecidas entre a sociedade e a natureza. As catstrofes
caracterizam-se como campo de estudo da sociologia e da geografia, alm de outras reas
(HERCULANO; PORTO; FREITAS, 2000). Tais acontecimentos tm oportunizado a estas
reas avaliarem tenses e vulnerabilidades de uma dada sociedade em um momento
preciso, seja enfatizando os aspectos naturais (tradio analtica da teoria dos hazards
(eventos geofsicos que afetam as atividades humanas como avalanches, terremotos ou
ciclones), seja dando nfase aos aspectos sociais, com a teoria dos desastres. A palavra
inglesa harzard aqui entendida como perigo (algumas tradues indicam tambm ameaa,
como traduo). Perigo e risco (risk) so freqentemente confundidos neste ramo. Mas
grande parte dos estudiosos adota a palavra perigo para caracterizar eventos a partir de um
fenmeno natural circunscrito (suscetibilidade), enquanto risco entende-se pela
probabilidade de perda visualizada em determinado perodo (vulnerabilidade) na eminncia
de um perigo. (UNDP, 2004 apud KOIYAMA et al, 2006)

Mas a sociedade precisa enfrentar a catstrofe fisicamente, socialmente e


psicologicamente. O comportamento humano antes, durante e depois de uma ocorrncia
vem pouco a pouco sendo foco de anlise da cincia psicolgica. Existem modelos
desenvolvidos para analisar o comportamento humano em cada uma destas etapas e que
variam segundo a nfase atribuda aos fatores cognitivos e atitudinais ou perceptivos
(COELHO, 2006).

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Evento (emergncia e desastre)

Organizao temporal
do comportamento
humano

Antes do Evento Durante o evento Depois do evento

Desmistificao da idia de Desmistificao da dicotomia:


inevitabilidade acidentes naturais e humano-tecnolgicos

Conhecimentos sobre avaliao e gesto de riscos

Planificao de emergncias

Figura 1 - Fluxograma explicativo de modelo de interpretao de um evento

Na ocorrncia de desastres no-naturais ficam evidentes as conseqncias da


ao humana. Porm pairam muitas dvidas quando nos deparamos com desastres
i
naturais. Entretanto, muitas vezes, quando as causas dos desastres so naturais h o
agravante das aes antrpicas inadequadas, como podendo provocar ou intensificar o
desastre. Koiyama et al (2006) apontam algumas. O quadro abaixo (Figura 2) ilustra as

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conseqncias danosas de tipo de relao pessoa-ambiente que despreza a noo de


sustentabilidade nos comportamentos. Observe-se:

Agravantes humanos Desastres naturais

Emisso de gases nocivos Chuvas cidas

Retirada da mata ciliar e assoreamento Inundaes


dos rios

Impermeabilizao do solo (concreto, Inundaes bruscas


asfalto...)

Ocupao desordenada de encostas Escorregamentos


ngremes

Figura 2 - Agravantes antrpicos relacionados com os desastres (retirado de


KOIYAMA et al, 2006, p.12)

Por fim devemos entender que os chamados desastres naturais no so


fenmenos acidentais ou imprevisveis e que suas causas podem ser fsicas, mas a
fatalidade por fim, humana.

AJUSTANDO AS CONDUTAS EM SITUAES VULNERVEIS, DE EMERGNCIAS E


DE DESASTRES

Segundo Peek; Mileti (2001) uma grande quantidade de trabalhos tericos e


empricos tm sido conduzidos tentando reduzir a vulnerabilidade para perdas em desastres
naturais e relacionados com a tecnologia. Enquanto esses esforos tm conduzido muitas
realizaes, incluindo infra-estruturas mais fortes, edificaes mais seguras e melhoria do
sistema de aviso/alerta (s para citar alguns), ainda existe uma necessidade de melhorar em
outros aspectos. Muitos governantes esto preocupados/incomodados pelo fato de no se
ter mais progresso em reduzir danos de desastres: a surpreendente perda monetria
provocada por desastres contnuos aumenta as taxas de alarme, algumas medidas de
abrandamento so adiadas para as futuras geraes e pensar a curto prazo tem resultado
em degradao ambiental e desequilbrio ecolgico, no qual no s em detrimento da
sociedade, mas tambm contribui para a severidade do prximo desastre. Dado isso, o
contemporneo paradigma de riscos precisa ser desenvolvido para comear a tratar dos

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fatos complexos que contribuem para os desastres naturais no mundo de hoje e


especialmente no de amanh.

Estes autores enumeram quatro momentos importantes para se pensar num


evento, entre elas Preveno (ou preparao), Reao (ou resposta), Recuperao e
Mitigao. A preveno envolve desenvolver uma resposta de emergncia e gerenciamento
de capacidade antes de um desastre, em um esforo para promover respostas efetivas
quando necessrias. Isto requer uma anlise da vulnerabilidade e dos riscos para identificar
problemas potenciais que em um evento meteorolgico ou geolgico extremo pode se
impor. Alm do mais, prevenir envolve sistemas de deteco e aviso, identificao de rotas
de evacuao e abrigos, mantimentos de emergncia e sistema de comunicao,
procedimento para notificao e mobilizao de pessoas-chave e pr-estabelecimento de
acordo mtuo com comunidades vizinhas. Treinar e educar pessoal, cidados e lderes
comunitrios tambm crucial para o processo de preveno.

A reao refere-se ao tomada imediatamente antes, durante e em seguida


de um desastre. A inteno de uma resposta efetiva para desastre salvar vidas, minimizar
danos na propriedade e ressaltar o processo de recuperao. A tpica atividade realizada
durante esforos de resposta deteco e aviso de risco, evacuao e abrigo das vtimas,
cuidados mdicos, pesquisa e operao de resgate e segurana e proteo das
propriedades. O efetivo esforo de resposta diretamente relacionado com as atividades
realizadas durante a fase de pr-desastre.

Alguns fatores influenciam a preparao e a reao, entre eles o contexto social,


poltico, econmico, cultural e institucional. No nvel pessoal e familiar, etnia, gnero, lngua,
status scio-econmico, apegos sociais e relacionamentos, recursos econmicos, idade e
capacidade fsica. Estes itens tm um impacto na propenso da pessoa na preparao,
evacuao e tomar medidas de mitigao. Atividades de preparao relacionam-se a
ateno aos meios de notcia, preocupao com outros tipos de ameaas sociais e
ambientais. As pessoas mais indicadas nestes casos, so pessoas que muitas vezes tem na
sua histria danos provocados por desastres, so responsveis pela segurana de crianas
em idade escolar, so ligados comunidade atravs de longo perodo de residncia,
proprietrios, ou alto nvel de envolvimento social, ter recebido algum tipo de treinamento
sobre desastre, e que possam suportar e seguir os passos necessrios para se preparar.
Organizaes, governantes e pessoas em geral podem, em alguma instncia, induzir
preparao, resposta conveniente e outras aes.

A recuperao envolve atividades de curto prazo tal como restaurar sistemas de


suporte vital, bem como em longo prazo a tentativa de retorno a vida ao normal. A fase

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inicial de recuperao envolve uma avaliao dos danos para priorizar a ajuda de
recuperao. O estgio de recuperao envolve reparar e reconstruir casas, prdios
pblicos, cordas salva-vidas e infra-estrutura, organizao de voluntrios e donativos,
entrega de socorro para desastre, restaurar servios comunitrios vitais e coordenar
atividades governamentais. O processo de recuperao pode levar semanas ou at anos,
depende da magnitude do desastre, recursos disponveis e do efetivo esforo da
comunidade e do governo.

A mitigao refere-se s polticas e aes que buscam reduzir a vulnerabilidade


de danos de uma rea para futuros desastres. Essas medidas de abrandamento so tpicas
em lugares antes de um desastre ocorrer. Geralmente, atividades de abrandamento so
caracterizadas como infra-estrutural, estrutural e no-estrutural. Medidas infra-estruturais e
estruturais de abrandamento buscam afastar os riscos das pessoas e dos prdios,
construrem prdios mais capazes de resistir a desastres, e fortalecer elementos do
ambiente construdo que so expostos aos riscos. Medidas de abrandamento no-estrutural
tentam distribuir a populao e o ambiente construdo conforme a exposio aos riscos e
perdas do desastre seja limitada.

NATUREZA E SOCIEDADE: ASPECTOS PSICOAMBIENTAIS NA PRESENA DE


EVENTOS VULNERVEIS

Herdeira de contedos tericos e metodolgicos da psicologia social, a psicologia


ambiental vem mostrando que para vrios fenmenos humanos a explicao deve ser
buscada entre dois nveis, o psicolgico e o ambiental (CORTS; ARAGONS, 1997).
Entende-se que uma situao perigosa se converte em desastre em funo do
comportamento dos sujeitos e de sua compreenso do lugar. A psicologia ambiental vem,
atravs de suas teorias e mtodos, oferecer um novo olhar sobre os acontecimentos
catastrficos, sustentado na hiptese de que o fenmeno ambiental proveniente de
catstrofes oportuniza alargar a compreenso da totalidade do contexto ambiental e das
interaes entre a(s) pessoa(s) e seu(s) ambiente(s). Para esta rea a dinmica do
ambiente deve ser levado em conta em todas as etapas da gesto do risco, potencial ou
atualizado. Conhecimentos acerca das significaes do meio ambiente no apego ao
territrio, a apropriao do espao como um modelo explicativo dos comportamentos de
pessoas que se instalam ou reinstalam em zonas de risco, o controle do espao como
expresso de poder legtimo, entre outros aportes, so bases fecundas para se
compreender tais fenmenos.

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Portanto, metodologias que auxiliem a visualizar os nveis de interao entre a


populao e o meio so as mais indicadas. Por exemplo, as que se comprometem com a
identificao de fatores que permitam explicar a dinmica de uma situao de crise e a
reatividade do sistema, assim como fazer previses e integrar fatores para melhorar as
capacidades de resposta da sociedade em caso de novas crises (DE VANSSAY;
COLBEAU-JUSTIN, 2003).

Os estudos de percepo ambiental outra importante fonte de informaes e


congrega muitas possibilidades para a atuao profissional. Aliados a esta rea tm-se
outros conhecimentos. Da psicologia social, por exemplo, os estudos de representaes. No
caso, a representao do risco pelos cidados e pelas autoridades pode se constituir em
importante subsdio para planejar, desde aes emergentes at polticas pblicas
concernentes eficazes. A conhecida necessidade humana de explicar para controlar emite
uma mensagem e indica a riqueza do entendimento cotidiano, da avaliao feita pela
sociedade acerca dos acidentes por que passa ou visualiza.

O enfoque adotado neste artigo prioriza a visualizao de atividades pr-


impactos, ou seja, planejamento, preveno e previso dos desastres, conforme apontado
por Mattedi; Butzke (2001). Estes autores demonstram que as teorias dos hazards e dos
desastres, confrontadas com as anlises dos problemas ambientais, representam uma
inverso analtica e metodolgica destes. Ou seja, afastando-se da viso unidirecional que
enfatiza o impacto do humano sobre o natural, aproxima-se da idia de que os efeitos
provocados pelo ambiente fsico sobre as pessoas convertem-se na pr-condio para que
a dimenso fsica se torne um evento destrutivo, catastrfico. Um via de mo dupla seria
uma boa alegoria para dar conta desta viso. A reciprocidade entre os aspectos humanos e
os naturais exemplificada pelos autores: as enchentes s so impactantes quando a chuva
afeta a populao. Quando ocorre a identificao do problema ambiental como negativo,
atrelado a esta avaliao, encontra-se a dimenso da interseco entre a sociedade e a
natureza.

Se admitirmos ento que as catstrofes no so naturais, mesmo se elas


originam-se de uma causa fsica, possvel construir uma imagem de fenmenos no
acidentais e, portanto previsveis e at certo ponto controlveis. Pressupe-se, segundo
Weiss, Marchand e Colbeau-Justin (mimeo, s/d), que as certezas individuais relativas ao
estado do meio ambiente condicionam a percepo dos riscos ambientais e que, devido
cincia no ter alcanado um grau satisfatrio de influncia sobre os conhecimentos da
sociedade, o que se tem um pblico que no sabe avaliar o risco.

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O esquema (Figura 3) resume uma proposta metodolgica para avaliao de um


evento que leva em conta aspectos humanos e ambientais:

Comportamento antes do Evento

Perigos potenciais (emergncias silenciosas) ou problemas ambientais

desastres

Proposta terico-metodolgica - Psicologia ambiental


Aspectos psicoambientais dos desastres
Enfoque na relao Pessoa -Ambiente

Associar duas linhas de investigao:


Percepo ambiental de riscos e comportamento humano

Orientao integradora entre nveis de explicao psicolgico e ambiental

Figura 3 - Fluxograma explicativo da proposta de estudo psicoambiental

O SENTIDO EXPERENCIAL DA EXPLORAO AMBIENTAL E A PERCEPO DE


RISCO

Admitamos, como o faz Brseke (1997) que o risco um acontecimento futuro,


temido no qual se estima uma perda. O risco percebido torna-se facilmente um perigo [...]
um perigo realizado um desastre, terminando o percurso perigoso. (p.121) Buscando
entender a significao da palavra desastre preciso assimilar que este pode ser
interpretado como o [...] efeito ou sintoma do fracasso na anlise e gesto de riscos. (PUY;
CORTS, 2002, p. 382) O comportamento humano frente aos desastres tem sido
visualizado teoricamente em trs fases, como j apontado anteriormente. Intrinsecamente
atrelado ao primeiro deles, o pr-desastre, o estudo sobre percepes de riscos tem sido o

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mais indicado como metodologia de preveno e de organizao factual (ARAGONS, 1999


apud PUY; CORTS, 2002).

Por certo difcil considerar a definio de risco como objetiva e consensual, j


que tem distintos significados seguindo vises pessoais ou contextuais implicados na
definio. Sem esquecer o interminvel debate sobre o dualismo objetivo-subjetivo e
aceitao ou tolerncia que se impem como componentes subjacentes a uma concepo
de risco. O risco no um mero estmulo fsico objetivo, se trata de uma construo social,
portanto subjetiva e multidimensional. Enquanto processo, se mantm imbricado a ele
atitudes, valores, crenas, sentimentos e normas das pessoas, influenciando na forma de
entender o risco ou a fonte de risco provvel. Portanto, tanto o contedo como o processo
da percepo de risco de natureza social. Concluindo, pode-se dizer que no se trata de
percepo psicofsica, mas percepo social j que se est tratando de juzos, atribuies,
memria, emoo, motivao, categorizao sobre o risco ou as distintas fontes de risco,
sejam elas tecnolgicas, ambientais ou sociais.

ainda importante entender que a explorao ou experimentao ambiental


uma pr-condio para a percepo e a cognio ambiental. fundao ou continente da
experincia. Segundo Rabinovich (2004), ao movimentar-se o ser vai recebendo
informaes do meio e de si prprio, apropria-se tanto do meio quanto adquire a noo de si
prprio. Para Nordstrn (1995 apud RABINOVICH, 2004) a atuao criativa possibilita a
situao de reestruturar a relao psicolgica entre ns prprios e nosso entorno de forma
similar a tal processo vivido na infncia. Esta forma de ligao proporciona emotividade e
interesse relativo ao meio fsico. Na infncia ainda no temos estabelecido a separao
pessoa/ambiente e por isso h um investimento muito forte no ambiente. Tais experincias
servem de fundamento e so presentificados pela recordao, para investimentos
atualizados.

A percepo a captao, seleo e organizao das informaes ambientais,


orientada para a tomada de deciso que torna possvel uma ao inteligente (i. dirigida a
um fim) e que se expressa por ela. A percepo do ambiente permite atuar. Adquiri-se ao
mesmo tempo em que se atua e modifica-se em funo dos resultados da atuao. Ou seja,
a percepo do meio ambiente aprendida e est carregada de afetos que traduzem juzos
acerca dele. Esto juntos o cognitivo e o emocional, o interpretativo e o avaliativo. Portanto
a percepo ambiental aprendida e aparece nos juzos que formamos sobre o meio
ambiente e nas intenes modificadoras que empregamos. resultante tanto do impacto
objetivo das condies reais sobre os indivduos quanto da maneira como sua intervenincia
social e valores culturais agem na vivncia dos mesmos impactos.

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Entretanto risco um aspecto da percepo da qualidade ambiental. So os


fatores de risco que influenciam as pessoas a se darem conta de suas existncia e serem
conscientes da vulnerabilidade, o que vai determinar a noo de cuidado/cautela. O risco
em si no se constitui num desastre, mas sim um fator que propicia a eminncia de um
desastre. Por exemplo, a regio sul do Brasil, considerada uma rea de risco devido a
possibilidade de se formarem ciclones extra-tropicais (perturbaes comuns de ocorrerem
no ocenico atlntico, prximos a costa catarinense, podendo causar ressacas, chuvas e
ventos fortes). Entretanto o fator risco pode ser maior ou menor de acordo com o tipo de
ocupao territorial da populao, ou seja, morar em encostas em condies anormais
como as favelas tornam o risco mais contundente, constituindo-se o ciclone num alto fator
de risco para aquela populao. De igual forma e mais comum, as chuvas com elevado
ndice pluviomtrico elevam a possibilidade de deslizamento de terra e pedras. O nmero de
perdas humanas e materiais so maiores em regies de concentrao de populao
miservel. Como bem adverte Tamminga (BBC BRASIL, 2003): " certo que a pobreza e a
falta de acesso a servios pblicos, como os de sade, e as polticas de desenvolvimento,
contribuem para criar riscos e vulnerabilidades diante de um desastre natural ou diante de
outra situao que ameaa a dignidade humana".

O aumento da vulnerabilidade frente aos fenmenos naturais ou provocados pelo


ser humano tem diversas origens. Entretanto alguns fatores contribuem para o aumento do
risco, entre eles a pobreza, o uso irracional dos recursos naturais, o desperdcio, a
degradao ambiental, a contaminao e a poluio; de igual forma, a ignorncia e a m
vontade poltica, a fragilidade das polticas pblicas, a baixa escolaridade da populao, a
negligncia legal, a burocracia, a planificao urbana deficiente e, finalmente uma das mais
importantes, a carncia de uma cultura de preveno. Por exemplo, Kobiyama et al (2006)
baseando-se em Alcntara-Ayla (2002) e Vanacker et al (2003) afirmam que:

[...] a ocorrncia dos desastres naturais est ligada no somente


sustentabilidade dos mesmos, devido s caractersticas geoambientais,
mas tambm vulnerabilidade do sistema social sob impacto, isto , o
sistema econmico-social-poltico-cultural. Normalmente os pases em
desenvolvimento no possuem boa infra-estrutura, sofrendo muito mais
com os desastres do que os pases desenvolvidos, principalmente quando
relacionado com o nmero de vtimas.

A busca da reduo da vulnerabilidade depende das solues encontradas para


estes problemas, especialmente na Amrica Latina. At pouco tempo, a informao
disponvel sobre os desastres seguia a ocorrncia de uma catstrofe. Esta situao vem
mudando e existem grupos e mesmo organizaes dedicadas a investigar os intervenientes
em situaes de desastre. Conseqncia disto torna-se possvel prevenir, atender e estar
atento para as medidas a serem tomadas quando voltam a ocorrer. Entretanto ainda h

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necessidades a serem contempladas como a sistematizao da produo e o


processamento da informao em amplos sistemas de linguagem para que sejam
compreendidos pelo maior nmero de pessoas em menor tempo possvel.

O Brasil, apesar de ser o pas do continente sul americano com maior nmero de
vtimas afetadas por desastres naturaisii no tm merecido ateno dos meios de
comunicao, dos governos e das instituies de apoio humanitrias internacionais. No se
pode negligenciar que a ocupao e o crescimento populacional nas reas vulnerveis (seja
por efeito de inundaes, tsunamis, terremotos, erupes vulcnicas ou ciclones) tornaro
vastas regies extremamente inseguras. Mas a ajuda est concentrada em certos pases
que conseguiram despertar a ateno e que tem certo interesse poltico. preciso aceitar
que situaes decorrentes de inundaes, seca, fome, ou outras situaes complexas (no
caracterizadas como desastres naturais) se convertem em verdadeiras crises demandando
emergncia humanitria de igual porte.

A gesto efetiva dos riscos implica, portanto num planejamento que relacione
aes, suponha participao efetiva dos atores envolvidos, sejam os governos, as
prefeituras ou as associaes comunitrias e humanitrias em todas as etapas do processo:
na preveno, ateno, mitigao ou na reabilitao. A informao tem um papel muito
importante neste ciclo, pois descreve estados, condies e relaes, assim como contribui
para o processo de tomada de decises e transmite conhecimentos.

Segundo Peek; Mileti (2002) as pesquisas sobre riscos feitas por mais de 30
anos se basearam na noo de que a escolha de indivduos e grupos est a altura (ou
ajusta-se) dos riscos. Este paradigma usou um modelo que preconiza que tomadas de
deciso individuais so baseadas em conhecimentos limitados e esto includos dentro das
limitaes colocadas pelo sistema social em que eles vivem. So preconizados cinco passos
para a tomada de deciso: 1) avaliar a vulnerabilidade do risco; 2) examinar os
ajustamentos possveis; 3) determinar a percepo humana e opinio do risco; 4) analisar o
processo de tomada de deciso e; 5) identificar o melhor ajustamento, dada a limitao
social e seus eventuais efeitos. Polticas desenvolvidas a partir deste paradigma geraram
uma estratgia de gerenciamento que prev reduzir perdas relacionadas aos riscos, tais
como a vida, dano/prejuzo e perturbaes sociais e econmicas. Por certo em cada uma
destas etapas se faz necessrio repensar a relao recproca entre pessoas e ambientes
naturais ou construdos, considerando que sejam situaes prprias do desajuste da
relao. Desta compreenso se originria as aes. Observe-se no esquema da Figura 4:

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Acidente ou situao vulnervel Desastre

Comportamento e compreenso do lugar

Desenho
Treinamento
Educao

Figura 4 - Esquema explicativo de desenho interventivo

CONCLUSES

Queiramos ou no os desastres colocam em evidncia a fragilidade da


sociedade. Mais profundamente oferecem a dimenso comumente desprezada da
fragilidade humana. Para que cheguemos ao alvo de vivermos em comunidades mais
seguras muito dever ser feito. A psicologia ambiental oferece um outro olhar para estas
situaes. Este olhar fundamenta-se no entendimento ampliado de que fenmenos
ambientais levam as catstrofes, mas devemos olhar alm, para a relao pessoa-ambiente,
ampliando assim para o contexto ambiental e para as interaes nele vividas. Esta dinmica
deve ser levada em conta em todas as etapas da gesto de risco (potencial ou atual).

As medidas de mitigao ou de preveno de riscos devem necessariamente


levar em conta a percepo, o conhecimento e aceitao do risco pela populao. Portanto
se a reduo da vulnerabilidade possvel, ela no ser eficaz se no for apropriada pelos
indivduos ou grupos envolvidos. Esta apropriao passa pela compreenso dos fenmenos,
mas tambm pelas relaes relativas e prprias do territrio em questo.

A representao do risco depende das fontes de informao que o indivduo ou


grupo privilegia e da percepo da vulnerabilidade, ou seja, as pessoas escolhem suas
fontes de informao segundo critrios que refletem sua pertinncia cultural e tambm suas
motivaes, preocupaes pessoais e conhecimentos.

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Por ltimo, devemos deixar claro que a percepo de risco, a representao de


desastres, assim como a representao do meio ambiente so intrinsecamente interligados
e, sua anlise permite compreender certas reaes frente a estes eventos-emergncia ou
desastre. Por certo merece destaque a importncia da relao pessoa-ambiente como foco
de anlise da capacidade de mobilizao nestes casos. Por estas razes entende-se que a
incorporao deste tipo de conhecimento na criao e implementao de medidas tcnicas,
associadas a mitigao de riscos deve ser buscada.

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Paris (mimeo, s/d).

i
Os desastres de origem natural podem estar relacionados com a dinmica interna ou externa da Terra, ou seja,
eventos ou fenmenos internos causados pela movimentao das placas tectnicas, que tem reflexo na superfcie
do planeta (terremotos, maremotos, tsunamis e atividade vulcnica); ou de origem externa gerada pela dinmica
atmosfrica (tempestades, tornados, secas, inundaes, ressacas, vendavais, etc) (Kobiyama, 2006, p.11) Caso
no ocorram danos so chamados de eventos naturais.
ii
Segundo estudo divulgado pela Federao Internacional da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho cerca de
12 milhes de brasileiros foi afetado por diferentes desastres, como enchentes ou secas entre 1993 e 2002. (BBC
Brasil, 2003)

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