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A Identidade dos Povos do Nordeste

M a r i a R o s r io G. de C arvalho

A terra uma me generosa.. . O ndio


uma pessoa nascido e criado na mata,
eu penso que o ndio vem do p da terra.
(Tururim, Patax)

1 INTRODUO

Propomo-nos neste trabalho a buscar apreender a identi


dade de povos indgenas no Nordeste, fundamentalmente da
perspectiva do territrio, fator considerado indispensvel sua
integridade fsica e scio-cultural, entendido como dimenso
espacial de populaes humanas socialmente organizadas (cf.
Seeger e Viveiros de Castro, 1979). Importa-nos entender corno
esses povos pensam os seus territrios, mediante que cate
gorias ou representaes, e que instrumentos tm historica
mente utilizado para assegurar a sua unidade no mbito do es
pao mais amplo, politicamente dominado pelo Estado brasi
leiro. Assim, tentaremos definir a importncia da dimenso ter
ritorial no engendramento da identidade tnica, sempre pro
curando apreend-la referida ao sistema de relaes sociais.
Procedendo desse modo, poderemos talvez ganhar em inteligi
bilidade, na medida em que, como ideologia, estar sistemati
camente orientada para as suas condies geradoras, dentro
de um quadro com certo grau de especificidade: povos ind
genas no Nordeste do Brasil.
Tomamos em conta a particular condio do territriol
1 Para melhor apreender o problema, til distinguir a terra meio de
produo agrcola no qual se incorpora o trabalho dos homens do
territrio espao reconhecido, reivindicado pelo grupo e objeto de suas
atividades extrativas (caa, pesca, colheita.) Meillassoux, 1964 : 249.
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indgena , enquanto territorio que, juridicamente propriedade
do Estado (brasileiro), est sob a posse de povos distintos que
o partilham comunalmente. A propriedade privada, pois, tor
nada objetivamente invivel pelo Estado que, teoricamente, as
segura a inalienabilidade dos territrios e o respeito s cultu
ras das comunidades indgenas , "o que implica no respeito
s suas formas de organizar e dirigir a sociedade, e aos modos
de distribuir e apropriar a riq u e z a ... (Agostinho 1981:8).
Assim considerado, equivale a um grande laboratrio, o arse
nal que proporciona tanto os meios e os objetos do trabalho
como a localizao, a base da comunidade (Marx, 1975 : 67)
comunidade que no surge como conseqncia, mas como a
condio prvia da apropriao e uso conjuntos, temporrios,
do solo (op. cit., : 66). O Estado, unidade global, cede ao grupo
tnico o espao de onde retirar as condies materiais de tra
balho e reproduo, cada sujeito como membro do grupo tnico
dele se apossando. So dadas teoricamente, pois, as condies
impeditivas, ou restritivas, fragmentao territorial, atravs
da negao da terra como bem passvel de apropriao como
mercadoria. S assim, no apenas a unidade fsica preserva
da, como tambm se reproduzem comunalmente as condies
de existncia.

As representaes e ideologias so aqui tomadas no ape


nas como " . . . idias quer sobre as suas [dos indivduos] re
laes com a natureza, quer sobre as relaes que estabelece
ram entre sl ou quer sobre a sua prpria na tu re za ..." (Marx,
1980 : 25), mas tambm como estendendo-se aos costumes, aos
hbitos, ao modo de vida dos agentes de uma produo (cf.
Poulntzas, 1972). Desse modo, ainda que dialeticamente refe
ridas s condies materiais de existncia dos indivduos, as
representaes no so reduzidas a mero reflexo dessas con
dies, a prpria relao dialtica garantindo a sua relativa
coerncia e autonomia (Poulantzas, 1970).

As representaes a serem consideradas, engendradas


num quadro de relaes intertnicas, s so inteligveis no
interior desse quadro, na medida em que Na situao intert-
nica, aspectos culturais ou mesmo caracteres outros cultural
mente valorados, funcionam como significantes, cujo signifi
cado a prpria alteridade socialmente construda e conscien
tizada. Assim o sistema, como um todo, passa a ser tnicamen
te diferenciado e assimtrico (Agostinho 1981 : 5); sistema
que no caso a ser analisado constitudo, de um lado, pelo
Estado brasileiro e por segmentos sociais a compreendidos, e

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do outro, por povos indgenas localizados no Nordeste do
B rasil 2
Tais povos foram historicamente alcanados por frentes
agrcolas e pastoris da sociedade nacional, em momentos dife
renciados, a partir de fins do sculo XVIII e incios do sculo
XIX. A depender do seu carter agrcola, ou pastoril, essas
frentes disputavam primordialmente os territorios a seus ori
ginais ocupantes, exigindo diretamente, ou no, a sua expulso.
sta tendia a ser considerada indispensvel naqueles casos em
que as populaes indgenas poderiam vir a competir com a po
pulao animal, uma vez expropriadas dos recursos econmicos
necessrios sua sobrevivncia. Povos indgenas e segmentos
no-indgenas regionais confrontavam-se, assim, representando
interesses conflitantes, em determinadas situaes a realiza
o desses interesses dependendo da eliminao, direta ou in
direta, das populaes indgenas. A histria do contato no se
distingue muito de outras envolvendo outros povos indgenas
no Brasil, no que diz respeito aos constrangimentos fsicos e
culturais entendidos enquanto mecanismos inerentes ao ato
de conquista. Cada modalidade concreta desse contato, todavia,
teve repercusses especficas, afetando intensamente a pro
duo e reproduo (material e simblica) e impondo uma srie
de ajustamentos, sempre em conformidade s exigncias de
uma nova ordem, politicamente dominante, e s caractersticas
de cada estrutura social particularmente considerada.
A sua situao estruturalmente comum: predominante
mente agricultores de subsistncia que, secundariamente, des
tinam a mercado parte da sua produo, atendendo a necessi
dades de aquisio de produtos industrializados. A pesca, em
certos casos, bem como a coleta, principalmente vegetal, a
caa (crescentemente reduzida) e a criao de animais doms
ticos podem ser apontadas como as atividades econmicas
complementares.3 A elaborao de objetos em palha e madeira
e o trabalho assalariado, predominantemente agrcola, so
outras duas atividades orientadas para o mercado regional, a
ltima das quais sempre encarada com srias reservas.
Como representam esses povos a unidade mais ampla que
os circunscreve a todos, espacial e politicamente, enquanto

2 Tais povos compreendem aqui os Patax, ndios da Reserva Paraguau-


-aramuru, Kiriri, Kaimb, Pankarar, Tux (Bahia); Kariri-Xok (Ser
gipe); Wassu, Tingui-Bot, Xukuru-Kariri (Alagoas); Pankararu, Kambiw,
Kapinaw, Xukuru, Fulni (Pernambuco); Potiguara (Paraba); compre
endendo um contingente de, aproximadamente 20.000 habitantes.
3 A criao de rebanhos de gado tem lugar muito raramente e, nestes
casos, o rebanho sempre de pequeno porte.
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unidade que regula direitos e deveres, fundados nos vnculos
de pertinncia a uma comunidade? H uma recorrncia idia
de nao para expressar a sua diferenciao em relao a al
guma outra pessoa ou grupo com que se defrontam (Cardoso
de Oliveira, 1976 : 36), o que pode ser depreendido dos seus
depoimentos:
"Quer dizer que naquele tempo civilizado s vinha em
tempo de fe s ta ... teve muita mistura agora porque
as ndia antigamente no tinha certo direito que t
tendo hoje. Hoje em dia como t tendo o direito de
ndia no casar mais com pessoa civilizada pr no
acabar a nao da g e n te ... Porque se casar acaba a
nossa nao e acaba os nossos direitos.

Observa-se ao mesmo tempo uma estreita relao entre a


"preservao da nao e a manuteno de direitos, estes
vinculados ao exerccio da tutela pelo Estado, atravs da Fun
dao Nacional do ndio:

Antigamente o ndio no era reconhecido, no tinha


conhecimento, era feito uma caa... e hoje em dia
saiu no conhecimento.

Conhecimento que implica no reconhecimento jurdico de


uma categoria especfica ndio ou silvcola pertencente
a um grupo tnico, culturalmente diferenciado da sociedade na
cional. Ao ser reconhecido parece ter a sua identidade atribuda,
deixa de ser feito caa e transforma-se numa pessoa
algo alm de um fato de organizao, mais do que o nome ou
o direito reconhecido a um personagem e mais do que uma
mscara ritual: um fato fundamental de direito (Mauss 1974 :
227). Talvez possamos ir mais alm, fazendo corresponder a
caa ao escravo, a quem era negado o direito persona " . . . o
escravo no tem personalidade, no tem corpo, no tem ante
passados, nem nome, nem cognome, nem bens prprios . . .
(:231). Ao reconhecer o ndio como pessoa, pertencente ao
grupo tnico, o Estado define a sua origem como origem e as
cendncia precolombiana", designa-o ndio ou silvcola e asse
gura-lhe a posse e o usufruto das riquezas naturais contidas
nas terras que habitam .*
Os casamentos intertnicos, em conseqncia, passam a
ser negativamente discriminados, considerados como ameaa
4 Cf. a Constituio (Arts. 4. e 198) e Estatuto do Indio (Arts. 2., IX;
17; 18; 38; 62).
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nao e garantia dos direitos decorrentes da sua condio
de membros da nao:
"E quando quer casar com civilizado os pais diz que
o civilizado quer roubar a nao, ento no quer que
ndio case com civilizado por causa d is s o ... porque
seno acaba a nao. Se misturar acaba. Vira tudo
nego, b ra n c o ... .

Em determinados momentos a discriminao converte-se em


negao, o outro sendo visualizado como impuro, portador de
valores negativos, a impureza parecendo estar remetida a cer
tas caractersticas fsicas (cor da pele, textura do cabelo, etc):
" . . . branco tambm empistia a gente. Acaba a nao.
Agora nego empistia mais, empistia a nao, o san
gue fica p re to .. ." .
Interessante tambm observar o carter etnocntrico da dis
criminao, o plano individual sendo superposto pela nao o
individual s como parte constituinte da nao.
Um outro aspecto digno de destaque a supervalorizao
da sua identidade como pessoa reconhecida pelo Estado, que
se distingue radicalmente daqueles ndios feito caa , ndios
brabos , no-pessoa :
Os velho falava dos ndios brabo que antigamente
tinha aqui. Esses ndios brabo s fazia mesmo caar,
roa no botava. No sei de onde era. No sei tam
bm o nome. Dizia os antigo que eles vinha fazer
guerra aqui fora.
Assinale-se a ausncia de nome, a impreciso quanto origem,
a atividade de caa que se ope atividade de roa, a designa
o de brabo (bravo, selvagem) e a meno guerra.
Em relao auto-identificao, quer genericamente con
siderada, quer na sua modalidade especfica, parece sempre re
sultar de uma identidade atribuda que apropriada e crescen
temente reafirmada, sempre tendo em vista os direitos a ela
inerentes:
Eu que no sabia que era ndio, eu sempre d iz ia ...
que eles dizia que tinha muitas aldeias a por fo ra ...
e eu dizia que eu queria ser um ndio, pensando eu
que no era ndio. No sabia no. No sabia que era
n d io ... Essa lngua de ndio foi de poucos tempo.
Era caboclo, no tinha certa compreenso, nem expli
cao de nada .

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Vale ressaltar que estes depoimentos so de ndios qu, em-
borajocalizados no interior de um Parque Florestal, (numa si*
tuago de superposio rea indgena/rea ecolgica marcada
por certo isolamento fsico),5 desde o sculo XIX mantm re
gular contato com segmentos regionais vizinhos. A referncia
ausncia de certa compreenso, explicao para justificar
o desconhecimento da identidade genrica ndio continua por
ns sendo percebida como a ausncia formal do elemento re
lacionai dominante, responsvel pela sua atribuio. Quando o
elemento relacionai se faz presente, eles no mais se desig
nam como caboclos (caboclos de Barra Velha, conforme a
maioria), classificador regional, mas como ndios, e ndios a
quem se atribui uma identidade especfica, Patax no caso:
Eu no sabia que era Patax. Vim saber que ns era
Patax da chegada desse chefe nosso [primeiro chefe
do Posto indgena]. Mas os nosso pai no dizia o que
ns e ra ... depois que o chefe chegou foi qe falou
que ns era Patax. A fiquemo Patax toda v id a ...
Acreditamo porque eles falaram, eles conhece
n d io ... .

A categoria ndio, genrica, reveste-se de especificidade e


concretude histrica, o etnnimo sendo apropriado como num
movimento da incorporao histria, do qual passa a cons
titu ir um signo distintivo .6 A partir da, as relaes com os
outros passam a ser crescentemente marcadas pelo etnocen-
trismo, a fronteira ndio-no ndio delineando-se com maior pre
ciso. A categoria civilizado , genericamente tomada, passa
a designar todos aqueles que no so ndios, o critrio racial
sendo utilizado como diferenciador:
Pra mim porque no n d io ... branco, preto, tudo
civilizado. No sendo n d io ... O ndio nasceu de
outra forma. Pra mim o ndio foi nascido na mata, sem
ver outra nao, s mesmo a nao ndia, pura. E o
civilizado eu no sei de onde foi que ele veio. O n
dio nasceu diferente. Enquanto ele t dentro da mata
a vida dele n. Depois que descobrem que vai
fazer um jeito pra ele v e s tir..
5 Parque Nacional de Monte Pascoal, localizado nos limites meridionais de
Porto Seguro, sul da Bahia.
6 Vide Leach (1978 : 20) sobre signo utilizado: Os signos so sempre con
tguos a outros signos que so membros do mesmo grupo.. . um signo
quando existe uma relao intrnseca anterior entre A e B, porque eles
pertencem ao mesmo contexto cultural.
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A questo da origem fundamental na visualizao etnocn-
triea do outro ; enquanto se define com preciso o espao
fsico do indio a mata , requerendo-se sua especificidade
o ndio nasceu diferente , desconhece-se a origem do
civilizado . A mata o seu ambiente natural, lugar de origem
que se contrape quele do civilizado , desconhecido, e que
lhe permite, idealmente, apagar as compulses e coeres so
fridas:

Eu posso parecer civilizado mas l na mata sou n


dio selvagem."

Ao mesmo tempo, a categoria civilizado parece ter como


elemento constituinte a capacidade de dominar algo, encerran
do poder que, ao distinguir, separa:

a senhora civilizada... civilizada quem sabe a


leitura.

A caracterizao desse domnio circunscrito leitura (saber


ler e escrever a lngua portuguesa) bem ilustrativa da mu
dana crtica de situao que impe padres novos de comu
nicao.
Tais padres, positivamente valorados, ao mesmo tempo
que distinguem, implicam contradies distino:

Gomo eu sou n d io ... mas se eu soubesse a leitura


eu j queria viver por minha prpria conta como civi
lizado. Mas eu no sei a leitura, ento me considero
como ndio e no sei nada... No deixava de ser
ndio, no podia desprezar minha nao.

Em determinados momentos, quando as contradies se agudi-


zam, as possibilidades de viver por conta prpria parecem
significar o resgate de uma pretensa liberdade, sempre na de
pendncia do domnio da leitura , e sempre aparentemente
contidas pelo sentido da nao.
Por outro lado, alm da preocupao em destacar a espe
cificidade do ndio frente ao civilizado , h um ntido inte
resse em enfatiz-la, valorando-a mediante a reiterada evoca
o da sua origem, expressa na origem primeira da Aldeia:

No meu pensar, no meu conhecimento... quer dizer


q u e isso a a Aldeia da descoberta do Brasil, porque
quando existiu a descoberta do Brasil j existiu o n-

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dio a. Ento a Aldeia era pequena... E a primeira
nao que foi descoberta no Brasil pra mim a nao
ndia. Por causa disso a gente bota o nome n d io ...
ento foi trazendo o nome ndio at agora. Ns somo
a descendncia deles.

interessante observar a relao entre a "descoberta do


Brasil , a existncia da Aldeia e a denominao dos seus habi
tantes (da Aldeia) como ndios, a dimenso temporal sendo
apreendida atravs da aluso aos descendentes que continuam
portanto o nome ndio e tendo direitos decorrentes da pr
pria descendncia. Merecem registro, ainda, as expresses a
gente bota o nome ndio e foi trazendo o nome ndio at
agora , relacionadas ao evento histrico da ocupao da terra
pelos "civilizados" europeus.
Do mesmo modo que a ocupao original pressupe direi
tos e permite a reafirmao da sua identidade na histria, d
suporte manipulao ideolgica dos eventos histricos, cuja
realizao auto-imputada, ou referida com vistas valorao
positiva. Assim que, enquanto os Kiriri? afirmam Quem des
cobriu o Brasil foi um caboclo chamado Pedro Marach Cabr ,
os Wassu,8 para citarmos apenas um exemplo, destacam a sua
participao na Guerra do Paraguai, em conseqncia da qual
teriam recebido as quatro lguas de terra que reivindicam:

Os caboclos foram para os reis para pedir a D. Pedro


ns deseja um cho de casa para criar famlia. Ele
deu.

Ao mesmo tempo, esse apelo histria funciona como meca


nismo justificador das perdas a que foram submetidos com a
ocupao dos seus territrios originais^ dando bem a medida

7 Os Kiriri so de Mirandela, nordeste da Bahia.


8 Localizam-se em Joaquim Gomes, Alagoas. No so oficialmente reco
nhecidos pela FUNAI que sobre eles no exerce a tutela.
9 Assim que, a ttulo de exemplo, os Tux de Rodelas (regio So
Francisco, Bahia) afirmam a perda das trinta ilhas sobre as quais de
tinham controle, restando-lhes hoje a ilha da Viva, de 70 ha; Os Patax
de Barra Velha referem-se poca anterior criao do Parque Nacional
do Monte Pascoal; os ndios da Reserva Paraguau-Caramuru aos
"tempos em que as terras no eram arrendadas e ns no era
expulso a coice de cavalo;
176
exemplar de uma autopercepo fundada na perspectiva hist
rica, vital para a sua sobrevivncia, enquanto povos tnica
mente diferenciados ou naes na Nao].
A figura do territrio perpassa, assim, todo o quadro das
relaes intertnicas, parecendo se constituir no elemento
crucial do engendramento da identidade dos povos considera
dos. A Aldeia o ponto maior de referncia, o centro, a partir
do qual o mundo de que se tem notcia referido. A foram
encontrados, sairam no conhecimento e foram trazendo o
nome ndio at agora". A sua identidade como Patax, Kiriri,
Kaimb, Wassu, Xukuru, etc., parece repousar nos espaos re
conhecidos e reivindicados, posteriormente denominados Al
deias Barra Velha, Mirandela, Massacai, Cocal. Tais espa
os, conforme suas caractersticas geomorfolgicas, fazem
com que se autodefinam como ndios de rio , ndios de ma
ta , "ndios da costa . Nesse sentido, talvez possamos afirmar
como Lvi-Strauss que . . o etnonmico essencial ao ex
terior e secundrio ao interior (1977 : 313, minha traduo). A
vinculao com a terra marca a sua origem:
o ndio uma pessoa nascido e criado na mata, eu
penso que o ndio vem do p da terra.

e radicalmente distingue os "espaos do ndio dos espaos


do civilizado :
porque o ndio nascido e criado na mata desde o
tempo antigo acho que o ndio nunca foi em cidade,
s foi nascido e criado na mata.

Em tais casos, a aldeia deve ser considerada, no como


uma unidade local por convenincia dividida em segmentos
menores, mas como um conjunto de grupos sociais auto-susten-
tados habitando um s centro (Schapera, 1975 : 58. Minha tra
duo), centro que condensa a sua histria, permitindo a afir
mao da sua identidade no presente e a sua projeo no fu
turo; identidade que, ao garantir direitos especficos ,*0 desen-
e os Kiriri de Mirandela participao na Guerra de Canudos,
diziam que era para iazer uma Igreja. Os ndios levaram ma
deira, tanto os ndio como as outra nao, todo mundo acompa
nhando o Conselheiro. Os que no morreram, voltou, mas acha-
mo j ocupado.. . Ficou ento esse bolinho, dividido em cinco
quarteiro. Ns temo nesse meio. Da nunca mais parou, os
branco tomando conta.. . .
10 Referimo-nos aos direitos assegurados pela Constituio e Lei 6 001, Es
tatuto do ndio
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cadeia um sentimento profundo de pertinncia ao cho onde
nascemo , a sua existncia enquanto membros da comunidade,
da nao s se tornando possvel no interior dos limites terri
toriais em que viveram os antigos, o tronco velho que os fez
descendentes. As suas categorias, enquanto representaes
coletivas , traduzem o sentimento comum de pertinncia ao
territrio, a categoria "civilizado emergindo da, uma cate
goria negativamente construda e visualizada:

Por que motivo eles os civilizados tm raiva de ns?


S pode ser por causa do tanto que nosso, por causa
de nossa terra. Eu acho que eles tm raiva por causa
disso, porque ns no entrega a ningum, ns quer
morrer aqui.

A principal identificao em termos da a ld eia.. . , afir


ma Epstein (1978 :42. Minha traduo), observando que em
Matupit; Melansia, h trs grandes sees de aldeias
Kurapun, Rarup e Kikila , mas que todos se definem como o
povo de Matupit, como declara um dos mais velhos dentre
eles: " verdade que somos conhecidos como Kikila, Rarup e
Kurapun. Mas ns nos chamamos de povo de Matupit. Somos
uma s ilha, somos Matupit (Epstein, 1978:43. Minha tradu
o). Uma s ilha, um s centro, logo, um s povo, cujas rela
es sociais so "gradualmente desenvolvidas base de com-
preenses partilhadas (Barth, apud Epstein : 97), a mais fun
damental sendo a autodefinio matupit.
Evans-Pritchard refere-se aos Nuer, assinalando que cada
tribo possui um nome que tanto se refere a seus membros
quanto regio que ocupa (rol) e que cada uma tem seu ter
ritrio particular e possui e defende seus prprios locais de
construo, seus pastos, reservas de gua e reservatrios de
p e ixe s... Os membros de uma tribo tm um sentimento co
mum para com sua regio e, portanto, para com os demais
membros. Esse sentimento evidencia-se no orgulho com que
falam de sua tribo, enquanto objeto de sua lealdade, na depre
ciao jocosa de outras tribos e na indicao de variaes
culturais de sua prpria tribo como smbolos de sua singulari
dade (1978 : 132). Os vnculos com a terra que ocupam so
to fortes que aqueles que pretendem deixar o local de nasci
mento para estabelecer-se permanentemente em outra regio
levam consigo um pouco da terra de sua regio natal e a be
bem numa soluo de gua, acrescentando devagar, a cada
dose, uma quantidade maior da terra de sua nova regio, rom
pendo, assim, os laos msticos com a antiga e construindo

178
laos msticos com a nova. Disseram-me que se um homem
deixar de fazer isso, poder vir a morrer de nueer, sano que
pune a infrao de certas obrigaes rituais ( : 132). Beber
da terra que ficou e beber da nova terra talvez possa simbo
lizar exemplarmente uma mudana (crtica) de situao, pro
vocada pelo estabelecimento em outra regio que no a de
origem, o que resulta, conseqentemente, na mudana do no
me, numa nova modalidade da identidade Nuer. Assim, ao beber
uma quantidade maior da terra de sua nova regio no se es
taria simbolizando a assuno do novo nome, renascendo na
nova terra? Estas questes no foram postas por Evans-Prit-
chard, e as levantamos guisa de possvel reflexo.
Aps todas essas consideraes, entendidas como neces
srias, tentemos buscar compreender mais especificamente as
representaes dos povos indgenas aqui considerados sobre
o seu territrio, o seu sentido de territorialidade, bem como as
formas pelas quais este sentido se manifesta.
O completo domnio do territrio, a capacidade de nome-
-lo distncia, tomando em conta determinadas caractersticas
fsicas e a ocupao humana, algo que esperado de todos
aqueles considerados membros da "comunidade . Tal capaci
dade no se refere apenas ao presente, mas se remonta ao pas
sado, tanto mais importante quando se trate de pessoas mais
velhas, crescentemente orientadas para o mundo dos antigos .
Nota-se um especial orgulho por parte delas em todas as
ocasies em que lhes dado demonstrar o seu conhecimento,
a afirmao da sua identidade indgena parecendo emanar do
"domnio do lugar . O depoimento que se segue bem ilus
trativo, razo pela qual o transcrevemos, em que pese ser
longo.

"Eu vou contar o que vi na minha Aldeia, naquele tem


p o ... Na beira do rio do Corumbau morava um velho,
logo encostado no mangue, esse foi o primeiro velho
que alcancei, morava na beira do mangue, no lugar
chamado Campinho. Mais em cima morava outro, cha
mava Jos da Barra. Mais em cima tinha outro velho...,
esse t aqui, venho a dentro da Aldeia. L em cima
num lugar chamado Desejo' morava o pessoal dos
Braz. Mais em cima um pouquinho no lugar chamado
Macaco m orava... [mais locais so apontados com
seus respectivos moradores: Murioba, Piqui', Pas
sagem do Epifanio . . . ] . . . Tudo era beira do rio,
tudo era ndio. A Aldeia era aqui, mesmo aqui, tinha
casa deles aqui e do outro lado da lagoa.

179
Todos os relatos que tomamos desse tipo terminam, de um
modo geral, com a aluso ao fato de a Aldeia haver sido origi
nalmente estabelecida no mesmo local onde hoje se encontra,
parecendo ter lugar um movimento de retorno semelhante
. . . projeo no espao de uma construo histrica, onde a
dimenso temporal [no) ser abolida" (Izard, 1977 : 308. Mi
nha traduo).

O domnio referido faz-se sentir, particularmente, na defi


nio dos limites do territrio, quando uma descrio precisa
e pormenorizada d conta de todos eles, semelhana de uma
recitao impecvel . . . da porta principal da IgrejaU e d a ...
lguas em sesmaria para cada um dos pontos.. . . Da mesma
forma, o territrio classificado, geogrfica e economicamente,
indicando-se as nascentes de gua, os locais prprios ex
trao vegetal, o espao agrcola, as reas de caa e coleta
(animal e vegetal), os melhores pontos para a prtica da pesca
martima, e/ou fluvial. Especialmente sobre o espao agrcola
exercem considervel domnio, tendo memorizadas as roas
conforme os seus ocupantes, em certos casos distribudas por
locais diversos, dentro de uma aprecivel extenso. Determi
nados acidentes, geralmente grande elevaes, ganham um
significado especial, servindo como pontos de referncia em
terra, e/ou mar, ao mesmo tempo que so utilizados como sm
bolos tnicos. Assim ocorre com o Monte Pascoal, entre os
Patax, e o Morro dos Picos, entre os Kiriri, freqentemente
mencionados com orgulho e apontados como os marcos bsicos
de localizao. Em relao ao primeiro, testemunhamos forte
reao emocional dos Patax quando da apresentao de uma
proposta de demarcao, posteriormente concretizada, que o
subtraa sua posse. Tal atitude afigurava-se-lhes indevida na
medida em que, se importante era para os civilizados , muito
mais para eles, originais ocupantes , que sempre ouviam dos
mais velhos que "do Pasco beira da costa era dos ndio, os
velho contava..

De inestimvel valor so as marcas de ocupao humana


que se acredita imemoriais, encaradas como testemunhas irre-
torquiveis da sua identidade tnica, marcas imperecveis que
so zelosamente conservadas. Trata-se de inscries ( letrei
ros") base de xido de ferro, moldadas nas paredes externas
das grutas, ou cafumas, notadamente, figuras de animais, im

11 A Igreja, sempre presente nas misses jesuticas, era o ponto a partir do


qual definiam-se os limites.
180
presses semelhantes a mos, ou preensores, e algumas pou
cas figuras humanas.12

Os antigos moravam aqui. A primeira gerao, os


bisav, ndios mesmo, puro, brabo. Danavam Tor
dentro das grutas e tocavam zabumba tambm .13 As
vezes pode escutar zabumba ainda.. . 14. No tempo dos
bisav botaram fogo neles, alguns correram, outros
se esconderam nas grutas. Os ndios da Cafurna dei
xaram rama, os mais novo que no so mais p u ro ...
Eles eram do comeo da gerao. Os mais velho que
vivem agora so da quarta gerao, os mais novo da
quinta gerao.

Como testemunhos so tambm considerados casas de pedra


em runas, machados de pedra, objetos bfaces em pedra, pe
quenas pedras s quais so conferidos poderes mgico-reli
giosos, e os locais onde esto enterrados os antigos.
Os cemitrios so referidos como se fossem santurios,
os mortos cronologicamente mais prximos nomeados e qua
lificados conforme as suas posies de chefia e feitos sin
gulares. Assim que, entre os Tux de Rodelas, existe um
bom nmero de verses relatando a bravura excepcional do
ndio Rodela que teria enfrentado com sucesso a Felipe Ca
maro, impedindo que ele destrusse a Aldeia. A sua fora,
beleza e generosidade so exaltadas, do mesmo modo que os
outros povos exaltam as qualidades dos seus capites , ou
caciques, sistematicamente acentuando o empenho no trato da
nao exemplificado na inexistncia de miscigenao co
meou a misturar dos velhos pra c , na completa posse de
todo o territrio "nesse outro tempo tudo ns era dono, do
Monte Pascoal, do P-do-Monte pra c isso tudo ns revirava
a _ operacionalidade da lngua indgena e numa srie de
costumes j perdidos, responsveis pela diminuio da fora
da nao. Nesse sentido, extremamente ilustrativa a decla
rao de uma ndia Kiriri atribuindo a reduo da eficcia na
comunicao com os sobrenaturais perda da lngua. Tudo faz

12 Descrio de inscries encontradas nas grutas que se localizam no terri


trio Kapinaw (agreste pernambucano). Vale ressaltar que os Kapinaw
se encontram em plena luta pelo reconhecimento oficial da sua identidade
tnica, os testemunhos referidos sendo por eles considerados de funda
mental valor.
13 Instrumento de percusso, semelhante a um tambor grande.
14 uma forma sutil de afirmao da existncia de encantados, ou en
cantos no interior das grutas.
1ST
indicar, portanto, que tentativas recentes de emprstimo de
l n g u a 1^ so motivadas pela busca de maior fortalecimento, este
dependente da comunicao com os encantados , ou encan
tos , legtimos asseguradores da nao.
Os antigos mortos retornam sob a forma de encantados ,
ou encantos , acreditam todos:

Encantado que eu sei o ndio antigo que m orreu...


encantado o espirito do indio que volta. Toda quanto
triba tem encantado. At hoje quem tem o terreiro
cham a... Chama encantado proque ningum v ele,
ningum tem o direito de ver e le .. .

Retornam e so recebidos pelos que permanecem, nos terreiros,


a perspectiva de retorno dando ensejo realizao do Tor, ou
Prai,^ prticas rituais que se nos apresentam como retorno
dos guardies ao seu local de origem, sua nao, transferin
do a sua fora aos mais jovens, aconselhando, sempre tendo
em vista a preservao da nao, mediante a garantia do ter
ritrio.
Seguimos a Leach quando este observa que o ritual de
nota um aspecto comunicativo dos comportamentos cultural
mente definidos, servindo como reafirmador dos diferentes
status da estrutura de relaes sociais, relembrando e reasse
gurando a posio de cada membro em relao aos outros e
ao sistema maior (1974 : 524). Os ritos podem alterar o es
tado do mundo porque eles invocam poder ( . . . ) O poder do
ritual to real quanto o poder de comando ( : 525). Partimos
do pressuposto de que, ao realizarem o Tor, ou o Praia, os
povos indgenas no Nordeste tentam alterar o estado do mundo,
invocando poder, ao tempo em que reafirmam a sua posio
em relao ao sistema maior, posio referida a um tempo
pretrito o tempo dos antigos buscando reassegur-la me-

15 Os Patax tomando de emprstimo a lngua aos Maxakali (Minas Gerais)


com os quais tm comprovadas afinidades culturais e, num movimento
mais geral, os povos indgenas localizados no Nordeste que, crescente
mente, se aproximam dos Fulni, que se autodefinem como a fora dos
ndios no Nordeste.
16 A maioria desses povos tem apenas o Tor. Os Pankarar e os Kapinaw
distinguem o Tor, prtica ritual com a participao de homens e mu
lheres, do Prai, de participao exclusivamente masculina. Vale ressal
tar que, do conjunto dos povos indgenas considerados, apenas no temos
notcia da prtica do Tor, e/ou Prai, entre os Patax de Barra Velha
e os ndios da Reserva Paraguau-Caramuru, no caso destes ltimos sendo
necessria observao mais cuidadosa.
182
diante a efetiva posse do territrio.1? Mediante os rituais, ex
pressam o sentido pleno da comunidade indgena" que pro
duz e se reproduz na mesma terra dos antepassados e reafir
mam a sua disposio de lutar pela sua preservao ou reto
mada, com coragem e altivez, prprias dos antigos .
Deter-nos-emos nos aspectos que consideramos mais im
portantes para os objetivos do presente trabalho, no nos in
teressando no momento uma descrio completa dos rituais.

A gente chama de brincadeira mas muito fino, mui


to s rio ... O Tor bota muita fora na Aldeia. A gente
chama brincadeira mas um trabalho muito pesado.
Comea conforme o povo aguenta, de 8 at 9 horas
da noite, a vai at quatro da manh, s v e z ... Quan
do acaba t cansado de trabalhar tanto.

Aqueles que durante longo perodo de tempo deixaram de rea


liz-los, reaprenderam com os que nunca abandonaram a tra
dio e abriram os terreiros para levantar a aldeia , o u
reaprenderam com as lembranas do mais velhos. Eles sa
biam cantar e danar, mostraram e os mais novos aprende
ram .

"O ndio tem cincia e idioma e o caboclo no tem


nada. ndio vem da cincia, vem do bero."

A radical distino ndio-caboclo talvez possa ser vista como


a negao de um classificador regional que tenta abrang-los
a todos, escamoteando diferenas bsicas, como a cincia e
o idioma .1^ A cincia parece significar tanto o poder de co-

17 Estamos convencidos de que, para os grupos tnicos persistirem como


tais, torna-se indispensvel um territrio, um setting que lhes assegure
a atualizao de formas de organizao social tpicas, a saber, consis
tentes com as particularidades estruturais do grupo tnico, mesmo 1
ou sobretudo quando em processo de adaptao situao intertnica
(ou, com outras palavras, em processo de articulao tnica). A situao
de reserva indgena, por exemplo, pode ser considerada como uma
condio limite para que o grupo tnico permanea com um tipo de
organizao (Cardoso de Oliveira, 1976 : 63).
18 Caso, por exemplo, dos Kiriri que reaprenderam com os Tux, e dos
Pankarar, com os Pankararu.
19 importante tomar em conta que idioma no diz respeito apenas
lngua utilizada na comunicao quotidiana, mas, sobretudo, para aqueles
que no mais a tm, lngua ritual. Com relao cincia, valeria re
tomar Lvi-Strauss (1970:32) a distino entre pensamento mgico
e prticas rituais e cincia.
183
municao com os "encantados , quanto o espao fsico onde
tem lugar a comunicao, aps a ingesto da jurema.

A jurema d fora. A fora vem da jurema. A pes


soa bebe, pega o encargue daquele T o n 2 0 e se for
possvel bota abaixo at um umbuzeiro. Mas se ca
prichar n e la ... S pode ser tomada nas ocasies pr
prias. Criana at com idade de 13 anos no pode
tomar. Agora de 14, 15 aguenta. Se pegar uma pessoa
fraca no agenta mais.

Vale notar a afirmao de que a jurema indicada


aquela raiz da cincia, no toda raiz, no. A gente
procura aquela raiz at encontrar. A prpria raiz que
nasce para o lado do nascente essa a raiz que a
gente arranca, sempre mais grossa que as outras.

O paj dos Pankarar revelou-nos a existncia em seu


poder da cincia , nesse caso, parecendo tratar-se da cin
cia da Aldeia que garante a comunicao com os encanta
dos , aps a ingesto da jurema, permitindo-nos concluir que
o domnio da cincia do paj, interlocutor privilegiado dos
encantados e intermedirio na comunicao dos outros parti
cipantes do ritual. Tratava-se de uma pequena pedra retangu
lar, bem polida, em cujo interior afirmava haver um encan
tado , a sua obteno tendo-se dado atravs de uma viso ( vi-
dncia ), que o teria instado a ir at a Fonte Grande , onde a
teria encontrado na borda, espelhando. importante ressaltar
que a Fonte Grande , ou "Fonte da Nascena , constitui o
mais importante testemunho Pankarar da posse imemorial do
seu territrio.
Os cnticos, ou toantes", propiciam a descida dos en
cantados ao terreiro. Expressam ressentimento, desejo de re
parao ou desforo pelas injrias, determinao e altivez.
Estava l no mato abaixadinho
Estava l no mato escondidinho
Estava l no mato onde Deus deixou
Estava l no mato, oh por que me tirou?

Mas eu venho de terra longe


Mas eu venho trabalhar
Pra nossa tribo alevantar
20 Ton a roupa ritual, feita de caro, portada pelos folguedos ou en
cantados, conforme os Pankarar.
184
Vou brincar meu Tor
Porque eu gosto de brincar
Quem no gosta do Tor
Faa favor de no vir c
L no alto da Jurema
J mandaram me cham
Oi! toma jurema
tom pra derrub
Meu gentio eu quero fora
Me dai-me fora
Pra eu brincar nesta corrente

Adeus velho K
Adeus! foi-se embora
Oi! venha logo
Oi! ns aqui

Quebra a cabaa
Espalha a semente
Corte esta lngua
De quem fala da gente
Papagaio verde-amarelo
Que comeu na cha da serra
Bata palmas, d vivas
Nosso chefe est na terra
Pr levantar nossa aldeia

Essa casa fosse minha


Ns mandava ladrilhar
De ouro, de prata fina
Pro's caboclo farrear

Garcia Jr. desenvolve a hiptese de que o modelo de


trabalho seja o de um ato de fecundao, que os homens reali
zam sobre a terra , baseando-se nos estudos de Leach sobre
o Genesis e o Cronus (1975 : cap. V). Entendo como ato de fe
cundao esse modelo de trabalho que o Tor, ou Prai,

. . . trabalho muito pesado... Quando acaba t can


sado de trabalhar tanto",

ato de fecundao realizado sobre a terra, de modo comunal,


garantindo a vida e afastando a morte, morte que significa a

185
falta de terras para plantar, a fragmentao do territrio e a
impossibilidade de reproduo da comunidade, o desapareci
mento da nao.
Por ocasio da realizao dos rituais, o territorio configura
uma totalidade no tempo e no espao os mortos retornam
sob a forma de encantados e se juntam aos vivos, compondo
a totalidade da nao que simbolicamente ocupa a totalidade
do seu territrio. Os membros da nao (vivos e encantados )
exercem domnio sobre a sua Aldeia, rompendo os vnculos de
sujeio Quem no gosta de Tor/Faa favor de no vir
c que se lhes impem os no-ndios, estruturalmente do
minantes. A vida ritualmente assegurada mediante esse es
pecfico modelo de trabalho.
Nesse sentido, o modelo de trabalho ritual recompe as
condies materiais de existncia, afirmando a proeminncia
da agricultura do roado vista como a agricultura da vida
(cf. Garcia Jr., 1975) sobre a agricultura de mercado, agricultura
que ao introduzir a cerca de arame, prenuncia a morte.

A terra est toda presa debaixo do arame.

Do mesmo modo, o cultivo da cana est ligado morte,21 nn


medida em que, ao ocupar a terra, retira a possibilidade de
plantar o roado e impe o trabalho assalariado como nica
alternativa

Se tivesse terra, no primeiro ano ainda aperta mas


no segundo ano tem pr comer, pr vender, pr dar,
pr emprestar, pr linha. Mas sem terra vira morador,
mora na terra dos outro.

E morar na terra dos outro significa sujeitar-se

a plantar nas terras dos fazendeiro com a obrigao


de cuidar do pasto e a cerca e depois da colheita do
milho soltar o gado na roa.22

A condio de morador apresenta-se como insuportvel, a


perda da liberdade que deve ser evitada a todo custo. Para
evit-la, naqueles casos extremos em que as cercas de arame

21 O cultivo de cana est ligado primordialmente aos povos indgenas da


Zona da Mata pernambucana.
22 Esta a situao dos Wassu, por exemplo, localizados na Zona da Mata
alagoana, cercados de cana e arame.
186
foram tomando todo o espao, desfigurando o territrio e amea
ando a nao, tenta-se a alternativa do arrendamento. Os ar
rendamentos so feitos mediante contrato e, ao contrrio dos
antigos aforamentos, realizam-se por perodos de tempo pre
viamente estabelecidos... O pequeno produtor recebe a terra
e, depois de efetuar o desmatamento, tem direito ao seu uso
com cultivos prprios do roado apenas por um ano. Para asse
gurar a restituio da terra, os proprietrios chegam, em al
guns casos, a proibir o cultivo de mandioca porque seu ciclo
agrcola abrange um perodo maior do que o normal (Heredia
1979:141).
A desfigurao do territrio implica a negao da sua con
dio de pessoa, transformando-o num qualquer . A terra
deixa de ser o grande laboratrio, o arsenal que proporciona
tanto os meios e objetos do trabalho como a localizao, a base
da comunidade (Marx, 1975:67). Para evitar que isso acon
tea, para no permitir o desaparecimento da nao, busca-se
assegurar o exerccio da tutela pelo Estado, atravs da Fun
dao Nacional do ndio, ao tempo em que so invocados os
'encantados ,

pois ndios sem terra no n d io ... ndio a pri


meira nao ndia. a primeira nao que foi desco
berta no Brasil a nao n d ia ... Por causa disso a
gente bota o nome ndio . Ns somo a descendncia
d e le s .. . .

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