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CIENCIA EN LA EDAD MODERNA

LOS COMIENZOS DE LA NUEVA CIENCIA:


El surgimiento de la nueva ciencia en la poca moderna fue posible gracias al desarrollo de
dos aspectos cientficos fundamentales: la observacin experimental y las matemticas. Hacia
finales del siglo XIV comienza un proceso por el cual se sustituye la ciencia arisdtotlicotomista
que posea un carcter deductivo y tena por objetivo expresar las cualidades y las esencias de las
cosas (qu son, en qu consisten), por una actitud que trata de expresar las propiedades de los
objetos mediante variables cuantitativas (cmo se producen o suceden); por ejemplo, en vez de
intentar conocer la esencia del movimiento, se preocupan por la relacin existente entre tiempo y
velocidad, o entre intensidad del impulso y duracin del movimiento.
Los cientficos de los siglos posteriores siguieron este modo de proceder y aportaron numerosas
concepciones e instrumentos tcnicos a la posteridad. Simn Stevin de Brujas (1548-1620),
recuper los estudios de Arqumedes sobre esttica e hidrosttica y fue el primero en formular la
hiptesis de que en el vaco todos los cuerpos caen con la misma velocidad.
La Revolucin Cientfica es uno de los grandes acontecimientos que definen al mundo moderno:
comienza con la publicacin de la obra de Coprnico y culmina con la obra de Newton, pasando
por las aportaciones, entre otros, de Galileo y Kepler. Tal acontecimiento no slo conduce al
mundo de los objetos, sino que se convierte para el espritu en un medio para llevar a cabo su
propio conocimiento (nacimiento filosofa moderna).
Con ella se quiebra la imagen del mundo antiguo y medieval: el espacio y el tiempo se ensanchan
hasta el infinito. Y la razn es lo nico que nos permite entrar en ese mbito, la que lo asegura, la
que le pone medidas y lmites: no en lo fsico, sino en lo legal. En la nueva imagen del universo
confluyen tanto el mpetu por lo singular y concreto, lo fctico; como el deseo de lo universal. La
observacin sensible tiene que aliarse con la medicin exacta y de ambas surgir la nueva teora
natural.
Galileo y Kepler concibieron la idea de ley natural en toda su amplitud y profundidad, pero solo
pudieron aplicarla en fenmenos naturales aislados: faltaba por mostrar que la legalidad rigurosa
que rega en las partes poda extenderse a la totalidad y que el universo, en cuanto tal, era
accesible a la comprensin exacta del conocimiento matemtico y adecuadamente abarcable por
l. La obra de Newton aporta esta prueba.
poca a la que DAlambert caracteriza como la de la Filosofa. Con l se crea haber llegado a
encontrar, por fin, tierra firme, encontrar un fundamento que ya no podra ser conmovido por
ningn cambio en el conocimiento de la naturaleza.
Por primera vez se traza una historia fsica del mundo al margen del dogmatismo y la autoridad
religiosa y que slo quiere apoyarse en los hechos observables y en los principios universales del
conocimiento terico de la naturaleza. De este modo se abre una brecha definitiva en el sistema
tradicional, y el espritu afanoso y crtico de Voltaire no descansar hasta que no haya demolido
piedra a piedra todo este sistema. Este trabajo de demolicin era imprescindible si se quera llevar
a cabo la reconstruccin de la fsica. La Ilustracin logra esta victoria culminando con ello el
proceso que se iniciara en el Renacimiento, y entreg al conocimiento racional un dominio fijo,
dentro del cual ya no exista obstculo alguno ni ninguna coaccin autoritaria, sino que, por el
contrario, poda moverse libremente en todas las direcciones y, en virtud de esa libertad, llegar a
la conciencia plena de s mismo y de las fuerzas que residan en l.

FACTORES QUE FAVORECIERON LA REVOLUCIN CIENTFICA:


En los siglos XVI y XVII se producen importantsimos cambios cientficos que alteran:
a. Las creencias tradicionales.
b. La imagen del mundo.
c. La propia estructura de la sociedad.

Los factores que contribuyeron a esta revolucin fueron:


1. La divulgacin de la numeracin arbiga, que proporcion una gran capacidad operativa.
Los nmeros arbigos son los smbolos ms utilizados para representar nmeros. Se les
llama "arbigos" porque los rabes los introdujeron en Europa, aunque en realidad son
invencin de la India. El mundo le debe a la cultura india el invento trascendental del
sistema de numeracin de base 10, llamado de posicin, as como el descubrimiento del 0
(llamado "sunya" o "bindu" en lengua snscrita), aunque los mayas tambin conocieron el
0. Los matemticos persas de la India adoptaron el sistema de quienes lo tomaron los
rabes. Para el momento en que se empezaron a usar en el norte de frica, ya tenan su
forma occidental, de all fueron adoptados en Europa en la edad media. Su uso aument
alrededor del mundo debido a la colonizacin y comercio europeos. El sistema "arbigo"
se ha representado (y se representa) utilizando muchos conjuntos de glifos diferentes.
Estos glifos pueden dividirse en dos grandes familias, los numerales arbigos occidentales
y los orientales. Los orientales, que se desarrollaron en lo que actualmente se corresponde
a Irak, se representan en la tabla que viene a continuacin como Arbigo-ndico. El
Arbigo-ndico oriental es una variedad de los glifos arbigo-ndicos. Los numerales
arbigos occidentales, desarrollados en Al-ndalus y el Magreb se muestran en la tabla
como europeo.
2. La invencin de la imprenta (Gutemberg, 1543), que permite el incremento de la cultura.
3. La Invencin De La Imprenta.
Intentando saber cundo apareci el primer libro, hemos encontrado a un personaje, Johannes
Gutemberg, a quien se considera el creador del primer libro con tecnologas modernas. Junto con
Andreas Dritzchn experiment para crear una imprenta: adapt una prensa de madera de las que
se usaban para la elaboracin del vino en la que introdujo unos tipos de letra de plomo.

El primer alfabeto estaba integrado por ms de 300 caracteres que permitan establecer enlaces
entre las distintas letras de modo similar a como lo haca la caligrafa empleada por los copistas de
libros. El trabajo se realizaba en un ambiente de sigilo, pues las prcticas podran ser consideradas
herticas.

En 1455 fue terminada la primera obra maestra del nuevo arte: la clebre Biblia "de 42 lneas", as
llamada porque ste es el nmero ms frecuente de lneas por columna en cada una de sus 1.280
pginas.

Contribuy a la alfabetizacin del pueblo as como su acceso al conocimiento. Falleci el 3 de


febrero de 1468 en su ciudad natal, Maguncia.
(Del folleto Semana De La Ciencia Y La Tecnologa 2007 En Murcia)

"La imprenta es un ejrcito de 26 soldados de plomo con el que se puede conquistar el mundo"
dijo Gutemberg. Para crear una imprenta: adapt una prensa de madera de las que se usaban para
la elaboracin del vino en la que introdujo unos tipos de letra de plomo.
El primer alfabeto estaba integrado por ms de 300 caracteres que permitan establecer enlaces
entre las distintas letras de modo similar a como lo haca la caligrafa empleada por los copistas de
libros. El trabajo se realizaba en un ambiente de sigilo, pues las prcticas podran ser consideradas
herticas.

En 1455 fue terminada la primera obra maestra del nuevo arte: la clebre Biblia "de 42 lneas", as
llamada porque ste es el nmero ms frecuente de lneas por columna en cada una de sus 1.280
pginas.

Contribuy a la alfabetizacin del pueblo as como su acceso al conocimiento. Falleci el 3 de


febrero de 1468 en su ciudad natal, Maguncia.
(Del folleto Semana De La Ciencia Y La Tecnologa 2007 En Murcia)

"La imprenta es un ejrcito de 26 soldados de plomo con el que se puede conquistar el mundo"
dijo Gutemberg.

EMPIRISMO:
En filosofa occidental, doctrina que afirma que todo conocimiento se basa en la experiencia,
mientras que niega la posibilidad de ideas espontneas o del pensamiento a priori. Hasta el siglo
XX, el trmino empirismo se aplicaba a la idea defendida sobre todo por los filsofos ingleses de
los siglos XVII, XVIII y XIX. De estos filsofos ingleses, John Locke fue el primero en dotarlo de una
expresin sistemtica, aunque su compatriota, el filsofo Francis Bacon, haba anticipado algunas
de sus conclusiones. Entre otros empiristas tambin se cuentan David Hume y George Berkeley.
Opuesto al empirismo es el racionalismo, representado por pensadores como el francs Ren
Descartes, el holands Baruch Spinoza y los filsofos de los siglos XVII y XVIII Gottfried Wilhelm
Leibniz y Christian von Wolff. Los racionalistas afirman que la mente es capaz de reconocer la
realidad mediante su capacidad para razonar, una facultad que existe independiente de la
experiencia. El pensador alemn Immanuel Kant intent lograr un compromiso entre el empirismo
y el racionalismo, restringiendo el conocimiento al terreno de la experiencia, a posteriori, y por
ello coincida con los empiristas, pero atribua a la mente una funcin precisa al incorporar las
sensaciones en la estructura de la experiencia. Esta estructura poda ser conocida a priori sin
recurrir a mtodos empricos, y en este sentido Kant coincida con los racionalistas.
- La laicizacin de la ciencia, que potencia sus aspectos empricos y pragmticos.
- Los grandes viajes martimos, demuestran experiencialmente la esfericidad de la tierra y
ayudan a mejorar la construccin naval y al perfeccionamiento de los instrumentos de
navegacin.
- Preocupacin de ciertos humanistas por los oficios de los artesanos y agricultores.
- Los clculos destinados a la bsqueda de precisin de los nuevos caones.
- La fusin entre ciencia y tcnica. Se descubran instrumentos que hacan progresar la
ciencia, y el progreso de la ciencia llevaba parejo la invencin de nuevos instrumentos o a
la perfeccin de los existentes. As, aparecieron el telescopio (Galileo, 1610), el
microscopio (Malpighi, 1666), el pndulo cicloidal (Huygens, 1673), el barmetro
(Torricelli, 1660), etc.
LA NUEVA ASTRONOMA:

Nicols Coprnico: (1473-1543) Astrnomo polaco. Padre de la astronoma moderna.


Naci en Torun, actual Polonia, en el ao 1473, en el seno de una rica familia de comerciantes.
Formul la teora heliocntrica (cuyo centro es el Sol) en trminos Cientficos, sostena
que el Sol se encontraba en el centro del Universo y la Tierra, que giraba una vez al da
sobre su eje, completaba cada ao una vuelta alrededor de l. Adems afirmaba que la
Tierra, en su movimiento rotatorio, se inclinaba sobre su eje (como un trompo).
Una de las aportaciones del sistema de Coprnico era el nuevo orden de alineacin de los
planetas segn sus periodos de rotacin. A diferencia de la teora de Tolomeo, Coprnico
vio que cuanto mayor era el radio de la rbita de un planeta, ms tiempo tardaba en dar
una vuelta completa alrededor del Sol. Pero en el siglo XVI, la idea de que la Tierra se
mova no era fcil de aceptar y, aunque parte de su teora fue admitida, la base principal
fue rechazada.
La Tierra y el resto de los planetas giran alrededor del Sol.
En su obra Sobre las revoluciones del orbe celeste, distingue entre el movimiento
aparente y el movimiento real de los cielos.
Seguidores de Coprnico: Campanella, Gassendi, Giordano Bruno, Michael Mstlin, Tycho
Brahe, Kepler y Galileo.

Tycho Brahe:
Naci el 14 de diciembre de 1546 en Knudstrup, Escania; hoy Suecia. El 21 de agosto de
1560 Tycho Brahe observ un eclipse de Sol que le dej completamente admirado. El
muchacho, que no haba cumplido los catorce aos, acababa de sentir que los sucesos
astronmicos le haban despertado un tremendo inters. Adquiri libros sobre Astronoma y
ley apasionadamente a Tolomeo, y desde entonces empez su pasin por la Astronoma.
Trabaja mediante observaciones, que recoge en su obra De los fenmenos ms recientes
del mundo etreo.
Tycho realiz un catlogo indicando las posiciones precisas de 777 estrellas, aadiendo
posteriormente 293 estrellas -no tan precisas- con las que consegua un catlogo de 1000
estrellas, un nmero redondo.
Intent una sntesis entre el sistema tolemaico y el copernicano: La Tierra est en el centro
y alrededor de ella giran el Sol, la Luna y las estrellas fijas, pero el resto de los planetas
giraban alrededor del Sol.
Kepler se sirvi de sus trabajos para formular las leyes de los movimientos de los planetas.
En la faceta astronmica Tycho Brahe hizo multitud de observaciones astronmicas que le
permitieron detectar que los movimientos lunares variaban, calcul la longitud de un ao
con un error que no llegaba a un segundo, y observ todos los movimientos planetarios.
Tycho Brahe es conocido por ser el introductor de un sistema de mecnica celeste que
vino a ser una solucin de compromiso entre el sistema geocntrico tolemaico y el
heliocntrico elaborado por Coprnico: la Tierra se sita en el centro del universo y es el
centro de las rbitas de la Luna y del Sol, mientras que los restantes planetas giran
alrededor de este ltimo. En realidad, el sistema es idntico al copernicano, en cuanto a
que los clculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y
otro sistema; pero conserva formalmente el principio aristotlico de presunta inmovilidad
de la Tierra y su posicin central en el universo.
Johanes Kepler: (1571-1630)
Astrnomo y filsofo alemn. Naci el 27 de diciembre de 1571, en Weil der Stadt, en
Wrttemberg, y estudi teologa y clsicas en la Universidad de Tbingen. Muri el 15 de
noviembre de 1630 en Regensburg.

Cientfico en sentido moderno: llev a cabo una ingente labor de observacin y aplic las
matemticas a la astronoma.
Public sus teoras en un tratado titulado Mysterium Cosmographicum en 1596. Esta obra
es importante porque presentaba la primera demostracin amplia y convincente de las
ventajas geomtricas de la teora copernicana. Formul las leyes del movimiento de los
planetas en el sistema heliocntrico:

1. Los planetas giran alredor del Sol, describiendo una elipse, de la cual el Sol
constituye uno de sus focos (supone la admisin de rbitas no circulares)

2. El rea barrida por el radio vector que une un planeta con el Sol es proporcional al
tiempo que emplea en describirla (De manera ms sencilla: el radio vector que
une un planeta con el Sol barre reas iguales en tiempos iguales, lo cual significa
que cuando el planeta se encuentra en el afelio se mueve con mayor lentitud que
cuando se encuentra en el perihelio. Esta ley supone la admisin de velocidades
no uniformes en el movimiento de los planetas). Un planeta girar con mayor
velocidad cuanto ms cerca se encuentre del Sol. ( A1 = A2 = k )
t t

3. El cuadrado del perodo de circulacin de un planeta es proporcional al cubo de la


distancia media de dicho planeta al Sol. En donde t es el tiempo de giro y R la
media del eje mayor y menor de la elipse que describen los planetas en sus giros
(Esta ley expresa el orden y la armona del universo desde un punto de vista
matemtico).
( T12 = T22 = k )
R13 R23

R2 R1
Estas tres afirmaciones se conocen como las Leyes de Kepler.

Kepler tambin realiz aportaciones en el campo de la ptica y desarroll un sistema


infinitesimal en matemticas, que fue un antecesor del clculo.
En la poca de Kepler slo se conocan seis planetas: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte,
Jpiter y Saturno. Kepler se preguntaba por qu eran slo seis. Por qu no eran veinte o
cien? Por qu sus rbitas presentaban el espaciamiento que Coprnico haba deducido?
Nunca hasta entonces se haba preguntado nadie cuestione! de este tipo. Se conoca la
existencia de cinco slidos regulares o "platnicos", cuyos lados eran polgonos regulares,
tal como los. Conocan los antiguos matemticos griegos posteriores a Pitgoras. Kepler
pens que los dos nmeros estaban conectados, que la razn de que hubiera slo seis
planetas era porque haba slo cinco slidos regulares, y que esos slidos, inscritos o
anidados uno dentro de otro, determinaran las distancias del Sol a los planetas. Crey
haber reconocido en esas formas perfectas las estructuras invisibles que sostenan las
esferas de los seis planetas. Llam a su revelacin El Misterio Csmico. La conexin entre
los slidos de Pitgoras y la disposicin de los planetas slo permita una explicacin: la
Mano de Dios, el Gemetra.

Galileo Galilei:
Aspecto relativo a la posicin de los astros:
a) Defiende el sistema copernicano.
b) No acepta las leyes de Kepler y mantiene la posicin clsica de las rbitas circulares.
Naturaleza de los cielos y de los cuerpos celestes:
a) Construye un telescopio.
b) No existe diferencia entre mundo supralunar y sublunar.
c) Descubre los satlites de Jpiter y el anillo de Saturno.
d) Estableci la verdadera naturaleza de la Va Lctea.
e) Explic el reflejo de la Luna y vio su relieve.
f) Dio a conocer las manchas solares.

La Fsica de Galileo:
a) Es el creador de la ciencia fsica.
- Le dio un objeto concreto: el estudio de los fenmenos fsicos y de sus leyes.
- Le dio un mtodo: compositivo-resolutivo o matemtico experimental.
b) Sus trabajos se fundamentan en la observacin y el experimento. No pretende buscar la
esencia ni la causa de las cosas, sino las relaciones entre fenmenos, medirlos y expresar
sus magnitudes y resultados mediante frmulas matemticas.
c) Mejor los instrumentos de observacin y medida.
d) Sigui los trabajos de Arqumedes en cuanto a esttica, hidrosttica y dinmica.
e) Encontr la frmula del movimiento uniforme: e = v.t
f) En cuanto al movimiento uniformemente acelerado precis que una fuerza constante
produce una aceleracin constante.
g) Estudiando la relacin existente entre la velocidad de cada de los graves y la densidad
del fluido a travs del cual caan, lleg a la conclusin de que en el vaco todos los cuerpos
caen con la misma velocidad (no por ms pesados caen ms rpidamente, como pensaba
Aristteles). La frmula que lo expresa es: e = a.t
h) Descubri que los proyectiles describen una trayectoria parablica.
i) Precis la isocrona de las oscilaciones pendulares, segn la frmula t = k.lp. Se dio
cuenta de que el movimiento del pndulo poda ser aplicado a medir el tiempo y el pulso
de los enfermos.
j) Descubri el termmetro.
k) Intent pesar el aire, cosa que llevaron a cabo sus discpulos Viviani y Torricelli (quin
descubri el barmetro), Blaise Pascal y Otto Guericke.

La Ley de la Inercia:
Conceptos fundamentales de la antigua fsica sufrieron una nueva inflexin (peso, masa,
movimiento y gravedad). Pero, Galileo, aunque hizo uso del principio de inercia para
explicar ciertos fenmenos fsicos, no logr formularlo convenientemente, aunque
precisa: Se puede suponer con razn que sea el que fuere el grado de velocidad que se d
en un mvil, queda por naturaleza indeleblemente impreso en l con tal que no
intervengan causas externas que lo aceleren o retarden.

Conclusiones Sobre Las Aportaciones De Galileo:


1. Hizo avanzar el mtodo experimental de forma casi acabada y perfecta.
2. Us sistemticamente las matemticas como lenguaje de las ciencias fsicas.
3. Profundiz en la racionalidad del universo; nuestro conocimiento, por limitado que
sea, gracias a la racionalidad de las matemticas, puede alcanzar un conocimiento
cierto de la realidad.
4. Aport una serie de conceptos y explicaciones cientficas, que si no logr dilucidar
plenamente, facilit la tarea a sus sucesores; tal sucedi con los conceptos de masa,
peso, inercia, su pretensin de pesar el aire, etc.

Bacn:
F. Bacn (1561 1626), adopt un planteamiento pragmtico y utilitarista de la
ciencia; no se trata, para Bacn, tanto de descubrir la verdad (Aristteles y escolsticos),
como de dominar la naturaleza. De ah su frase emblemtica: Saber es poder.
Slo a partir de Francis Bacn (1561-1626), filsofo y estadista ingls, considerado el
fundador de la lgica moderna, basada en el mtodo experimental e inductivo, vamos a
encontrar alguna preocupacin prctica por separar, experimentalmente, lo esencial de lo
accidental o accesorio. Bacn se anticip al principio conocido en administracin como
principio de la prevalencia de lo principal sobre lo accesorio.
A) CRTICA AL MTODO ARISTOTLICO:
El mtodo cientfico consta de dos momentos:
Extrae conclusiones a partir de premisas previamente establecidas. Consiste en ascender desde la
observacin de los fenmenos o hechos singulares a las leyes o principios generales que
virtualmente los contiene F. Bacn crtica el mtodo cientfico aristotlico por dos razones:
1) Potencia la deduccin en detrimento de la induccin.
2) Llevaba a cabo una induccin poco rigurosa. Por eso frente al Organum (Instrumento)
aristotlico, propone el Novum Organum (Nuevo instrumento).

B) LAS PARTES DEL MTODO BACONIANO:


INDUCTIVO y DEDUCTIVO
P Ars Destruens:
- El entendimiento humano se encuentra perturbado por prejuicios y errores, dolos, que
hay que detectar y eliminar. Hay cuatro tipos de dolos:
1) dolos de la tribu, debidos a las suposiciones que hacemos sobre la realidad.
2) dolos de la caverna, transmitidos por la educacin recibida y otras circunstancias
individuales.
3) dolos de la plaza pblica, debidos a las confusiones producidas por el lenguaje.
4) dolos del teatro, que consisten en la aceptacin acrtica de determinadas opiniones.
P Ars Construens
- Bacn propugna la recogida de materiales o datos para llevar a cabo la induccin
cientfica de acuerdo con tres tablas:
1) Tabla de presencia, en los que se registran cuidadosamente los casos en que una propiedad
estudiada aparezca.
2) Tabla de ausencia, en la que se anotarn todos aquellos casos en que dicha propiedad no
aparezca.
3) Tabla de grados, en la que se registrar aquellos casos en que la citada propiedad muestre
variaciones.

NEWTON Y LA CONSTRUCCIN DE LA FSICA MODERNA:


Isaac Newton (1642-1727) es el continuador del mtodo experimental de Bacn y del
compositivo resolutivo de Galileo.
Pero Newton apuesta decididamente por la experimentacin y rechaza las hiptesis (Hypotheses
non fingo, seala al respecto); lo cual significa que toda proposicin cientfica ha de ser obtenida
a partir de los fenmenos y generalizada por induccin.
La ciencia se compone de leyes, expresadas en el lenguaje matemtico, que se inducen a partir de
los fenmenos y se comprueban en los propios fenmenos (De cara a esta concepcin la
experimentacin es importantsima).
En Matemticas: Invencin del clculo infinitesimal ( a la vez que Leibniz) Estudios de la naturaleza
y propagacin de la luz En ptica Perfeccionamiento del telescopio Descubrimiento de la
descomposicin de la luz en el espectro luz en el espectro
Ley de la gravitacin universal, ley que, de cara a su universidad, pues unifica la dinmica
terrestre y la celeste, consigue la mxima aspiracin del mtodo cientfico.
Dice:
Dos cuerpos cualesquiera se atraen recprocamente con una fuerza directamente proporcional
a sus masas (m y m) e inversamente proporcional al cuadrado de sus distancias (d). G = m. m
d
Las leyes de la Mecnica, las formula en su obra principal, Principios matemticos de la
filosofa natural, 1687, (en donde, a su vez, expone las reglas de su mtodo). Son las siguientes:
1) Ley de la inercia: Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o movimiento uniforme y
rectilneo, mientras no se vea obligado a cambiar de estado por una fuerza impresa.
2) El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza aplicada y tiene lugar en lnea recta a
partir de la fuerza que ha actuado.
3) Toda accin origina una reaccin de la misma intensidad y de sentido contrario.
Para Newton, estas tres leyes constituyen los principios de la Mecnica, y mediante ellas
han de poder explicarse todos los fenmenos de la naturaleza, tanto los terrestres como los
planetarios y celestes. En este sentido, la mecnica newtoniana constituy el fundamento de las
explicaciones fsicas hasta el advenimiento de la teora de la relatividad de Einstein (ao 1915).

Principales aportaciones:
Newton fue junto al matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz uno de los inventores
de la rama de las matemticas denominada clculo. Tambin resolvi cuestiones relativas a la luz y
la ptica, formul las leyes del movimiento y dedujo a partir de ellas la ley de la gravitacin
universal.
En agosto de 1684 la soledad de Newton se vio interrumpida por la visita de Edmund Halley, un
astrnomo y matemtico con el que discuti el problema del movimiento orbital. Newton haba
estudiado la ciencia de la mecnica como estudiante universitario y en esa poca ya tena ciertas
nociones bsicas sobre la gravitacin universal. Como resultado de la visita de Halley, volvi a
interesarse por estos temas.
Durante los dos aos y medio siguientes, Newton estableci la ciencia moderna de la dinmica
formulando las tres leyes del movimiento. Aplic estas leyes a las leyes de Kepler sobre
movimiento orbital -formuladas por el astrnomo alemn Johannes Kepler- y dedujo la ley de la
gravitacin universal. Probablemente, Newton es conocido sobre todo por su descubrimiento de la
gravitacin universal, que muestra como a todos los cuerpos en el espacio y en la Tierra les afecta
la fuerza llamada gravedad. Public su teora en Principios matemticos de la filosofa natural
(1687), obra que marc un punto de inflexin en la historia de la ciencia, y adems consigui que
su autor perdiera su temor a la publicacin de sus teoras.
La aparicin de Principios tambin implic a Newton en un desagradable episodio con el filsofo y
fsico Robert Hooke. En 1687 Hooke afirm que Newton le haba robado la idea central del libro:
que los cuerpos se atraen recprocamente con una fuerza que vara inversamente al cuadrado de
su distancia. Sin embargo, la mayor parte de los historiadores no aceptan los cargos de plagio de
Hooke.
En el mismo ao de 1687, Newton apoy la resistencia de Cambridge contra los esfuerzos del rey
Jacobo II de Inglaterra para convertir la universidad en una institucin catlica. Despus de la
Gloriosa Revolucin de 1688, que expuls a Jacobo de Inglaterra, la universidad eligi a Newton
como uno de sus representantes en una convocatoria especial del Parlamento britnico. Los
cuatro aos siguientes fueron de gran actividad para Newton, que animado por el xito de
Principios, trat de compendiar todos sus primeros logros en una obra escrita. En el verano de
1693 Newton mostr sntomas de una severa enfermedad emocional. Aunque recuper la salud,
su periodo creativo haba llegado a su fin.
Las conexiones de Newton con los dirigentes del nuevo rgimen de Inglaterra le llevaron a su
nombramiento como inspector y ms tarde director de la Casa de la Moneda en Londres, donde
vivi hasta 1696. En 1703 fue elegido presidente de la Sociedad Real, un cargo que ocup hasta el
final de su vida. Como presidente, orden la inmediata publicacin de las observaciones
astronmicas del primer astrnomo real de Inglaterra John Flamsteed.
Newton necesitaba estas observaciones para perfeccionar su teora lunar; este tema le
proporcion ciertos conflictos con Flamsteed. Newton tambin se implic en una violenta
discusin con Leibniz acerca de la prioridad de la invencin del clculo. Utiliz su cargo de
presidente en la Sociedad Real para que se formara una comisin que investigara el tema y l, en
secreto, escribi el informe de la comisin que haca a Leibniz responsable del plagio. Newton
incluso recopil la relacin de acusaciones que la sociedad haba publicado. Los efectos de la
disputa se alargaron casi hasta su muerte.
Adems de su inters por la ciencia, Newton tambin se sinti atrado por el estudio de la
alquimia, el misticismo y la teologa. Muchas pginas de sus notas y escritos -especialmente en los
ltimos aos de su carrera- estn dedicadas a estos temas. Sin embargo, los historiadores han
encontrado poca relacin entre estas inquietudes y sus trabajos cientficos.