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JOSEPH LOUIS DE LAGRANGE

Joseph-Louis Lagrange, bautizado como Giuseppe Lodovico Lagrangia, tambin


llamado Giuseppe Luigi Lagrangia oLagrange (o bien Jos Luis de Lagrange; Turn, 25 de
enero de 1736-Pars, 10 de abril de 1813), fue un fsico, matemtico yastrnomo franco-
italiano que despus vivi en Prusia y Francia.
Lagrange trabaj en Berln durante veinte aos para Federico II de Prusia. Aport avances
trancendentales en mltiples ramas de las matemticas, desarroll la mecnica Lagrangiana y
fue el autor de novedosos trabajos de astronoma. Tanto por la importancia como por el
volumen de sus contribuciones cientficas se le puede considerar uno de los fsicos y
matemticos ms destacados de la historia.
Joseph Louis de Lagrange proceda de una familia parisina que gozaba de buena posicin
social. Fue el ms joven de once hermanos y el nico que alcanz la edad adulta. Fue educado
en laUniversidad de Turn y no fue hasta los diecisiete aos cuando mostr inters por la
matemtica. Su entusiasmo empez a caminar con la lectura de un ensayo del
astrnomo Edmund Halleysobre anlisis matemtico. Tras un ao de incesante trabajo era ya
un matemtico consumado. El rey Carlos Manuel III de Cerdea le encomend en 1775 el
adiestramiento de los artilleros de su ejrcito como profesor asistente en la Academia Militar,
donde se aplicaron por primera vez las teoras balsticas de Benjamin Robins y de Leonhard
Euler. Sin embargo, de acuerdo con los comentarios de Alessandro Papacino D'Antoni,
comandante de la academia y famoso terico de la artillera, Lagrange result ser un profesor
problemtico por su estilo dominado por el razonamiento abstracto; dispuesto a relegar a un
segundo plano la prctica de la artillera y de la ingeniera de las fortificaciones.1 En esta
Academia uno de sus alumnos fue Franois Daviet de Foncenex (1734-1799),2 militar y
matemtico posteriormente especializado en anlisis dimensional.
Cuando tena tan slo diecinueve aos de edad envi una carta a Leonhard Euler para la
resolucin de los problemas de isoperimetra que haban sido un asunto de discusin durante
ms de medio siglo, mediante una nueva tcnica: el clculo de variaciones. Euler reconoci la
generalidad del mtodo y su superioridad, y con una cortesa rara en l retuvo un artculo que
haba escrito previamente para que el joven italiano tuviera tiempo para completar su trabajo,
como exige la invencin de un nuevo mtodo de clculo. El nombre de esta rama del anlisis
la sugiri el propio Euler. Este trabajo puso a Lagrange en primera lnea entre los
matemticos de su poca.3 En 1758, con la ayuda de sus alumnos, Lagrange public en la
Academia de Turin la mayora de sus primeros escritos, consistentes en los cinco volmenes
normalmente conocidos como Miscellanea Taurinensia.
En 1761 Lagrange no tena rival en el campo de las matemticas; pero su trabajo incesante
durante los ltimos nueve aos haba afectado seriamente a su salud, y los doctores se
negaron a ser responsables de su vida a menos que l se lo tomara en serio. Aunque su salud
fue temporalmente restablecida, su sistema nervioso nunca recuper su tono y de aqu en
adelante padeci constantemente ataques de melancola severa.
Lagrange era de mediana estatura, complexin dbil, con ojos azul claro y un color de piel
plido. Era de un carcter nervioso y tmido, detest la controversia, y al evitarla de buena
gana permiti a otros tener crdito por cosas que l haba hecho.4
En la corte real de Prusia
Retrato de Lagrange
Ya en 1756, Euler, con el apoyo de Maupertuis, hizo un intento por atraer a Lagrange a la
academia de Berln. Ms tarde, d'Alembert intercedi a favor de Lagrange ante Federico de
Prusia y escribi al matemtico solicitndole que dejara Turn por una posicin
considerablemente ms prestigiosa en Berln.
En 1766 Euler abandon Berln, y Federico II el Grande escribi a Lagrange para expresarle
su deseo de que "el rey ms grande de Europa" debera tener "el matemtico ms grande de
Europa" viviendo en su corte. Lagrange acept la oferta y durante los siguientes veinte aos
en Prusia, produjo nada menos que la serie ms grande de documentos cientficos publicada
hasta entonces en Berln, incluyendo su trabajo monumental, laMcanique analytique. Gracias
a la recomendacin de D'alembert y de Euler, Lagrange sucedi a este ltimo como director
de la Academia de las Ciencias de Berln, al mismo tiempo que Euler brillaba en la Rusia
de Catalina la Grande.5
Su estancia en Berln comenz con un desafortunado error: estando la mayora de sus colegas
casados, y aconsejado por sus esposas de que era la nica manera de estar contento, se cas;
su esposa muri pronto, y la unin no fue feliz.
Lagrange era el favorito del rey y frecuentemente disert sobre las ventajas de una regularidad
perfecta en la vida. La leccin la aplic a su propia vida: estudi su mente y su cuerpo como
si fueran mquinas, y encontr experimentando la cantidad exacta de trabajo que poda hacer
sin perder la salud. Todas las noches se pona una tarea definida para el da siguiente, y al
completar cualquier tema escriba un corto anlisis para ver qu puntos en las demostraciones
eran susceptibles de mejora. Siempre pens en sus artculos antes de componerlos, y
normalmente los escribi con aseo y sin una sola raspadura o correccin.
Etapa posterior en Francia
Busto de Lagrange, condecorado con la Gran Cruz de la Orden de la Reunin
En 1786 Federico II muri, y Lagrange, que ya se haba adaptado al clima de Berln, acept
con alegra la oferta de Luis XVI para emigrar a Pars. Haba recibido invitaciones similares
de Espaa y Npoles. En Francia fue recibido con distincin, y se prepararon apartamentos
especiales en el Louvre para su recepcin. Al principio de su residencia sufri un ataque de
melancola, y tuvo una copia impresa de su Mcanique (en la que haba trabajado un cuarto de
siglo) sin abrir en su escritorio durante ms de dos aos. La curiosidad acerca de los
resultados de la revolucin francesa lo sac de su letargo, una curiosidad que pronto se volvi
en alarma con el desarrollo de la revolucin.
En 1792, la inexplicable tristeza de su vida y su timidez, motivaron la compasin de una
joven muchacha que insisti en casarse con l, siendo feliz con dicha unin. Aunque el
decreto de octubre de 1793 que exiga que todos los extranjeros dejaran Francia no le fue
aplicado, deseaba marcharse cuando le ofrecieron la presidencia de la comisin para la
reforma de pesos y medidas. La opcin de las unidades finalmente seleccionadas era
principalmente debida a l, y por su influencia se acept por la comisin la subdivisin
decimal en 1799.
Aunque Lagrange haba querido salir de Francia, nunca estuvo en peligro y los diferentes
gobiernos revolucionarios (y ms tarde, Napolen) le cubrieron de honores y distinciones.
En 1794 Lagrange fue nombrado profesor de la cole Polytechnique y las conferencias que
dio all a los matemticos que tuvieron la suerte de poder asistir a ellas, tenan su base en
su Thorie des fonctions analytiques.
Pero Lagrange no parece haber sido un maestro perfecto. Fourier, que asisti a sus clases en
1795, escribi:
Su voz es muy dbil, por lo menos hasta que entra en calor; tiene un acento italiano muy
marcado y pronuncia la s como la z [...] Los estudiantes, cuya mayora es incapaz de
apreciarlo, no le reciben bien, pero a los professeurs les compensa.6
En 1795 Lagrange ocup una ctedra matemtica honorfica en la cole Normale que disfrut
slo durante cuatro meses, ya que la cole fue cerrada. Sus conferencias aqu eran bastante
elementales, y no contienen nada de importancia especial. Ese mismo ao fue nombrado uno
de los diez miembros originales del comit fundador del Bureau des Longitudes.
ltimos aos
Tumba de Lagrange en la cripta del Panten de Pars
En 1810 Lagrange comenz una revisin completa de la Mcanique analytique, pero slo
pudo completar unos dos tercios antes de su fallecimiento en 1813, acaecido en su casa
parisina del 128 de la calle Saint Honor (Faubourg). Napolen Bonaparte le rendi honores
concedindole la Gran Cruz de la Orden Imperial de la Reunin dos das antes de morir. Fue
enterrado ese mismo ao en el Panten de Pars. En la inscripcin en francs de su urna
funeraria se puede leer:

JOSEPH LOUIS LAGRANGE. Senador. Conde del Imperio. Gran Oficial de la Legin de
Honor. Gran Cruz de la Imperial Orden de la Reunin. Miembro del Instituto y la
Oficina de Longitudes. Nacido en Turn el 25 de enero de 1736. Muerto en Pars el
10 de abril de 1813.
AUGUSTIN LOUIS CAUCHIY
Augustin Louis Cauchy (Pars, 21 de agosto de 1789 -
Sceaux, 23 de mayo de 1857) fue
un matemtico francs.
Cauchy fue pionero en el anlisis matemtico y
la teora de grupos de permutaciones, contribuyendo
de manera medular a su desarrollo. Tambin investig
la convergencia y la divergencia de las series
infinitas, ecuaciones
diferenciales, determinantes,probabilidad y fsica
matemtica.
Cauchy empez a educarse tempranamente con su
padre Louis Franois Cauchy (1760-1848) quien
ocup varios puestos pblicos menores y era amigo
de Joseph-Louis de Lagrange y Pierre Simon Laplace.
Estudi en la Escuela politcnica de Pars, donde
obtuvo su ttulo en ingeniera. Por su rendimiento
acadmico brillante, fue contratado como ingeniero
militar en 1812 para contribuir al gran plan deNapolen para transformar el puerto
de Cherburgo en el ms importante de Francia e Inglaterra. Sin embargo, su mala salud le
oblig a abandonar este proyecto. Comenz a dedicarse a la investigacin cientfica intensiva
y a la publicacin de varias obras importantes en rpida sucesin. La principal conclusin de
este perodo fue la demostracin del teorema del nmero poligonal de Fermat, al que se
haban dedicado sin xito ilustres matemticos contemporneos como Gauss. Fue nombrado
profesor de mecnica en la cole Polytechnique en 1816. Fue promovido a miembro de
laAcademia Francesa de las Ciencias en lugar de Gaspard Monge, quien fue expulsado por
razones polticas.
En 1830, se vio en la necesidad de seguir siendo fiel al juramento ante el rey Carlos X, por lo
que tuvo que abandonar todos sus cargos acadmicos y marchar al exilio. Desde Pars, se
traslad a Turn, donde dio clases en la universidad, y luego se traslad aPraga, a peticin de
Carlos X, como tutor del Conde de Chambord. Regres a Pars en 1838, pero no pudo
encontrar un lugar enla Sorbona hasta 1848, cuando fue nombrado profesor de Astronoma.
Muri el 23 de mayo de 1857 en Sceaux, solo, abandonado por su familia y amigos. En su
lecho de muerte se arrepentira de lo que consideraba como su nico error en la vida, no haber
dedicado ms tiempo a la matemtica: No me imagino una vida ms plena que una vida
dedicada a la matemtica, exclam semanas antes de morir.
En 1814 public la memoria de la integral definida que lleg a ser la base de la teora de las
funciones complejas. Gracias a Cauchy, el anlisis infinitesimal adquiere bases slidas.
Cauchy precisa los conceptos de funcin, de lmite y de continuidad en la forma actual o casi
actual, tomando el concepto de lmite como punto de partida del anlisis y eliminando de la
idea de funcin toda referencia a una expresin formal, algebraica o no, para fundarla sobre la
nocin de correspondencia. Los conceptos aritmticos otorgan ahora rigor a los fundamentos
del anlisis, hasta entonces apoyados en una intuicin geomtrica que quedar eliminada, en
especial cuando ms tarde sufre un rudo golpe al demostrarse que hay funciones
continuas sin derivadas, es decir: curvas sin tangente.
Johann Carl Friedrich Gauss
Johann Carl Friedrich Gauss (Gau) (Brunswick, 30 de abril de 1777-Gotinga, 23 de
febrero de 1855) fue unmatemtico, astrnomo, geodesta, y fsico alemn que contribuy
significativamente en muchos campos, incluida la teora de nmeros, el anlisis matemtico,
la geometra diferencial, la estadstica, el lgebra, la geodesia, el magnetismo y la ptica.
Considerado el prncipe de los matemticos y el matemtico ms grande desde la
antigedad, Gauss ha tenido una influencia notable en muchos campos de la matemtica y de
la ciencia, y es considerado uno de los matemticos que ms influencia ha tenido en
la Historia. Fue de los primeros en extender el concepto de divisibilidad a otros conjuntos.
Gauss pronto fue reconocido como un nio prodigio, pese a provenir de una familia
campesina de padres analfabetos; de l existen muchas ancdotas acerca de su asombrosa
precocidad. Hizo sus primeros grandes descubrimientos mientras era apenas un adolescente
en el bachillerato y complet su magnum opus, Disquisitiones arithmeticae a los veintin aos
(1798), aunque fue publicado en 1801. Fue un trabajo fundamental para que se consolidara
la teora de los nmeros y ha moldeado esta rea hasta los das presentes.
Juventud
Gauss en un billete de 10 Marcos alemanes
Johann Carl Friedrich Gauss naci en el ducado de Brunswick, Alemania, el 30 de abril de
1777, en una familia humilde. Su abuelo era un humilde jardinero y repartidor. Su padre
nunca logr tener un modesto negocio familiar, pero no poda sufragar los estudios de sus
hijos. De pequeo Gauss fue respetuoso y obediente, y ya en su edad adulta nunca critic a su
padre, que era muy estricto y rudo con l y tuvo la intencin de hacerlo trabajar desde nio. El
padre de Gauss falleci poco despus de que Gauss cumpliera 30 aos.
Desde muy pequeo, Gauss mostr su talento para los nmeros y la lenguas. Aprendi a leer
solo y, sin que nadie lo ayudara, aprendi muy rpido la aritmtica elemental desde muy
pequeo. En 1784, a los siete aos de edad, ingres a una de las escuelas de primeras letras de
Brunswick donde daba clases un maestro rural llamado Bttner, quien corrigi rpidamente su
lectura, le ense gramtica y ortografa del alto alemn estndar (ya que la lengua nativa de
Gauss era el bajo alemn), as como caligrafa y perfeccion su talento matemtico y lo anim
a continuar el bachillerato, como consta en su carta para que lo aceptaran en el Lyceum; pero
que usaba unos mtodos severos y una estricta disciplina, lo que desagradaba a alguien tan
sensible. Se cuenta la ancdota de que, a los dos aos de estar en la escuela, durante la clase
de aritmtica, el maestro propuso el problema de sumar los nmeros del 1 al 100
(una progresin aritmtica1 ). Gauss hall la respuesta correcta casi inmediatamente
exclamando Ligget se ('ya est', en bajo alemn). Al acabar la hora se comprobaron las
soluciones y se vio que la solucin de Gauss era correcta, mientras que no lo eran muchas de
las de sus compaeros.
A los 12 aos ya miraba con cierto recelo los fundamentos de la geometra. A los 14 aos, fue
presentado ante el duque de Brunswick. Este qued fascinado por lo que haba odo del
muchacho, y por su modestia y timidez, por lo que decidi hacerse cargo de todos los gastos
de Gauss que permiti asegurar que su educacin en el bachillerato llegara a buen fin. All
conoci al matemtico Martin Bartels quien fue su profesor y se aceleraron sus progresos en
Matemticas. Ambos estudiaban juntos, se apoyaban y se ayudaban para descifrar y entender
los manuales que tenan sobre lgebra y anlisis elemental. En estos aos se empezaron a
gestar algunas de las ideas y formas de ver las matemticas, que caracterizaron posteriormente
a Gauss. Se dio cuenta, por ejemplo, del poco rigor en muchas demostraciones de los grandes
matemticos que le precedieron, como Newton,Euler, Lagrange y otros ms.
Al ao siguiente de conocer al duque, Gauss ingres al Collegium Carolinum para continuar
sus estudios, y lo que sorprendi a todos fue su facilidad para las lenguas. Aprendi y domin
el griego y el latn en muy poco tiempo. Estuvo tres aos en el Collegium y, al salir, no tena
claro si quera dedicarse a las matemticas o a la filologa. En esta poca ya haba descubierto
su ley de losmnimos cuadrados, lo que indica el temprano inters de Gauss por la teora de
errores de observacin y su distribucin.
A los 17 tuvo sus primeras ideas intuitivas sobre la posibilidad de otro tipo de geometra. A
los 18 aos, Gauss se dio a la tarea de completar lo que, a su juicio, haban dejado sin concluir
sus predecesores en materia de teora de nmeros. As descubri su pasin por la aritmtica,
rea en la que poco despus tuvo sus primeros triunfos. Su gusto por la aritmtica prevaleci
por toda su vida, ya que para l La matemtica es la reina de las ciencias y la aritmtica es la
reina de las matemticas.

Madurez

Distribucin normal, tambin conocida comodistribucin de


Gauss.
En 1796 demostr que se puede dibujar un polgono regular de
17 lados con regla y comps.
Fue el primero en probar rigurosamente el teorema fundamental del lgebra (disertacin para
su tesis doctoral en 1799), aunque una prueba casi completa de dicho teorema fue hecha
por Jean Le Rond d'Alembert anteriormente.
En 1801 public el libro Disquisitiones arithmeticae, con seis secciones dedicadas a la Teora
de nmeros, dndole a esta rama de las matemticas una estructura sistematizada. En la ltima
seccin del libro expone su tesis doctoral. Ese mismo ao predijo la rbita
de Ceres aproximando parmetros por mnimos cuadrados.
En 1809 fue nombrado director del Observatorio de Gotinga. En este mismo ao
public Theoria motus corporum coelestium in sectionibus conicis Solem
ambientium describiendo cmo calcular la rbita de un planeta y cmo refinarla
posteriormente. Profundiz sobre ecuaciones diferenciales y secciones cnicas.
En 1835 Carl Friedrich Gauss formulara la Ley de Gauss, o teorema de Gauss.2 Esta ley sera
una de sus contribuciones ms importantes en el campo del electromagnetismo, y de ella
derivaran dos de las cuatro ecuaciones de Maxwell.
Gauss muri en Gotinga el 23 de febrero de 1855.
Artculo principal: Disquisitiones arithmeticae
Cubierta de la edicin originalde Disquisitiones arithmeticae de Carl Friedrich Gauss, libro
fundamental de la teora de nmeros.La primera estancia de Gauss en Gotinga dur tres aos,
que fueron de los ms productivos de su vida. Regres a su ciudad natal Brunswick a finales
de 1798 sin haber recibido ningn ttulo en la Universidad, pero en ese momento su primera
obra maestra, Disquisitiones arithmeticae, estaba casi lista aunque no se public por primera
vez hasta 1801.
Este libro, escrito en latn, est dedicado a su mecenas, el duque Ferdinand, por quien Gauss
senta mucho respeto y agradecimiento. Es un tratado de la teora de nmeros en el que se
sintetiza y perfecciona todo el trabajo previo en esta rea. La obra consta de 8 captulos pero
el octavo no se pudo imprimir por cuestiones financieras. El teorema fundamental del lgebra
establece que un polinomio en una variable, no constante y a coeficientes complejos, tiene
tantas races como su grado.
Contribuciones a la Teora del Potencial
El Teorema de la divergencia de Gauss, de 1835 y publicado apenas en 1867, es fundamental
para la teora del potencial y la fsica. Coloca en un campo vectorial la integral del volumen
para la divergencia de un campo vectorial en relacin con la integral de superficie del campo
vectorial alrededor de dicho volumen.

Bernhard Riemann

Georg Friedrich Bernhard


Riemann (Breselenz, Alemania, 17 de
septiembre de 1826 - Verbania, Italia, 20 de
julio de 1866) fue un matemtico alemn que realiz
contribuciones muy importantes al anlisis y
la geometra diferencial, algunas de las cuales
allanaron el camino para el desarrollo ms avanzado
de la relatividad general. Su nombre est conectado
con la funcin zeta, lahiptesis de Riemann,
la integral de Riemann, el lema de Riemann,
las variedades de Riemann, las superficies de
Riemann y lageometra de Riemann. Naci en una
aldea cercana a Dannenberg, en el Reino de Hanver, actualmente parte de Alemania. Su
padre Friedrich Bernhard Riemann era pastor luterano en Breselenz y haba luchado en
las guerras Napolenicas. Bernhard era el segundo de seis nios, su frgil salud y la temprana
muerte de casi todos sus hermanos fueron debidos a la subalimentacin en su juventud. Su
madre tambin muri antes de que sus hijos crecieran.
En 1840 Bernhard fue a Hanver a vivir con su abuela y a visitar el Lyceum. Despus de la
muerte de su abuela en 1842 entr al Johanneum Lneburg. Desde pequeo demostr una
fabulosa capacidad para el clculo unido a una timidez casi enfermiza. Durante sus estudios
de secundaria aprenda tan rpido que enseguida adelantaba a todos sus profesores.
En 1846, a la edad de 19, comenz a estudiar filologa y teologa en la Universidad de
Gttingen, su idea era complacer a su padre y poder ayudar a su familia hacindose pastor.
Acudi a conferencias de Gauss sobre el Mtodo de mnimos cuadrados. En 1847 su padre
reuni el dinero suficiente para que comenzara a estudiar matemticas.
En 1847 se traslad a Berln, donde enseaban Jacobi, Dirichlet y Steiner. En 1848 estallaron
manifestaciones y movimientos obreros por toda Alemania, Riemann fue reclutado por las
milicias de estudiantes, incluso ayud a proteger al rey en su palacio de Berln. Permaneci
all por dos aos y volvi a Gttingen en 1849.
En 1859, al doctorarse en matemticas ante Gauss, formul por primera vez la hiptesis de
Riemann el cual es uno de los ms famosos e importantes problemas sin resolver de las
matemticas.
Riemann dio sus primeras conferencias en 1854, en las cuales fund el campo de la geometra
de Riemann. Lo ascendieron a profesor extraordinario en la universidad de Gttingen
en 1857 y se hizo profesor ordinario en 1859. En 1862 se cas con Elise Koch. Muri de
tuberculosis en su tercer viaje a Italia en Selasca.

Pierre-Simon Laplace

Pierre-Simon Laplace (Beaumont-en-


Auge, Normanda, Francia, 28 de
1
marzo de 1749 - Pars, 5 de marzo de 1827) fue
unastrnomo, fsico y matemtico francs que
descubri y desarroll la transformada de
Laplace y la teora nebular, ecuacin de Laplace.
Comparti la doctrina filosfica
del determinismo cientfico.
Nacido en una familia de granjeros de la
baja Normanda, se march a estudiar a
la Universidad de Caen, donde fue recomendado
a D'Alembert, quien, impresionado por su
habilidad matemtica, lo recomend a su vez
para un puesto de profesor en la Escuela Militar
de Pars en 1767, en la que tuvo entre sus
discpulos a Napolen Bonaparte.2 En 1785 es
nombrado miembro de la Academia de Ciencias
y en 1795, miembro de la ctedra de matemticas del Nuevo Instituto de las Ciencias y las
Artes, que presidir en 1812. En 1788 se cas con la joven Marie-Charlotte de Courty de
Romanges, perteneciente a una familia de Besanon, 20 aos ms joven que l, y con quien
tuvo dos hijos, Sophie-Suzanne y Charles-mile, nacido en 1789 y que alcanzara el grado de
general.3 En 1795, Laplace empez a publicar el primero de los cinco volmenes que
constituirn su Mecnica celeste y en 1796 imprime Exposition du systme du monde, donde
revela su hiptesis nebular sobre la formacin del sistema solar. En 1795 fue uno de los diez
miembros originales del comit fundador del Bureau des Longitudes, y en 1799 fue nombrado
ministro del Interior durante el Consulado, aunque no estuvo en el cargo ms que seis
semanas. Su antiguo alumno Napolen Bonaparte le confiri en 1805 la Legin de honor y
en 1806 el ttulo de conde del Imperio. En 1812 public su Teora analtica de las
probabilidades y en 1814 el Ensayo filosfico sobre la probabilidad. En 1816 fue elegido
miembro de la Academia Francesa. A pesar de su pasado bonapartista, tras la restauracin de
los Borbones fue lo bastante hbil como para conseguir ser nombrado marqus en 1817.4
Tambin es destacable su intervencin entre 1806 y 1822 como uno de los principales
promotores y animadores (junto con el qumico Berthollet) de la Sociedad de Arcueil, un
influyente crculo interdisciplinar de cientficos que tuvo una considerable influencia en el
posterior florecimiento de la ciencia aplicada en la Francia del siglo XIX.
En la Exposition du systme du monde (Exposicin del sistema del mundo, 1796) describi
una teora sobre la formacin del Soly del sistema solar a partir de una nebulosa o remolino de
polvo y gas. Esta hiptesis nebular, la cual ya haba sido perfilada anteriormente por Inmanuel
Kant, con mucho mayor detalle y mltiples refinamientos, permanece en nuestros das como
el fundamento bsico de toda la teora de la formacin estelar. Por otra parte, demostr
tambin la estabilidad del sistema solar, sent las bases cientficas de la teora matemtica de
probabilidades (en su obra Thorie analytique des probabilits, donde, entre otros logros,
formul el mtodo de los mnimos cuadrados, que es fundamental para la teora de errores) y
formul de manera muy firme e influyente la imagen de un mundo completamente
determinista.
Atento a los descubrimientos de nebulosas realizados por William Herschel en Inglaterra,
Laplace pens que el colapso gravitatorio de una nebulosa podra haber dado origen a la
formacin del Sol y que el material orbitando en torno al Sol podra condensarse para formar
una familia de planetas. Esta teora explicaba de manera natural que todos los planetas orbiten
en torno al Sol en el mismo sentido (de oeste a este) y que sus rbitas estn en un mismo
plano. Herschel concord con esta idea y la generaliz para explicar la formacin y evolucin
de todas las estrellas y sistemas estelares.
Es recordado como uno de los mximos cientficos de todos los tiempos, a veces referido
como el Newton de Francia, con unas fenomenales facultades matemticas no posedas por
ninguno de sus contemporneos.5
Su obra ms importante, Trait de mcanique cleste (Tratado de mecnica celeste, 1799-
1825, 5 vols.), es un compendio de toda la astronoma de su poca, enfocada de modo
totalmente analtico, y donde perfeccionaba el modelo de Newton, que tena algunos
fenmenos pendientes de explicar, en particular algunos movimientos anmalos que seguan
sin solucin: Jpiter estaba sometido a una aceleracin aparente, mientras que Saturno pareca
frenarse poco a poco y la Luna tambin mostraba un movimiento acelerado. Si estos
movimientos continuaban indefinidamente, Saturno caera sobre el Sol, Jpiter se escapara
del sistema solar y la Luna caera sobre la Tierra. Con tan slo 23 aos de edad, Laplace
demostr que la aceleracin de Jpiter y el frenado de Saturno eran movimientos peridicos.
Los largusimos perodos (en torno a mil aos) haban hecho creer hasta entonces que estas
variaciones eran continuas e indefinidas ('seculares'); en 1785 demostr que tales anomalas se
deban a la posicin relativa de Jpiter y Saturno respecto del Sol. Todo ello necesit una
cantidad enorme de clculos muy detallados. En 1787 Laplace demostr que el movimiento
anmalo de la Luna tambin era oscilatorio y que estaba ocasionado por pequeos efectos (de
'segundo orden') en el sistema triple Sol-Tierra-Luna. Las variaciones eran peridicas y, por
tanto, el sistema solar deba ser estable y autorregulado. Todas estas ideas se recogieron en su
obra Exposition du systme du monde publicada en 1796.
Laplace cre una curiosa frmula para expresar la probabilidad de que el Sol saliera por el

horizonte. Deca que la probabilidad era de , donde d es el nmero de das que el sol ha
salido en el pasado. Laplace afirmaba que esta frmula, conocida como la regla de sucesin,
poda aplicarse en todos los casos donde no sabemos algo, o donde lo que conocamos fue
cambiado por lo que no. An se usa como un estimador de la probabilidad de un evento, si
sabemos el lugar del evento, pero slo tenemos muy pocas muestras de l.
Laplace crea fuertemente en el determinismo causal, tal como puede apreciarse en la
siguiente cita:
Podemos mirar el estado presente del universo como el efecto del pasado y la causa de su
futuro. Se podra concebir un intelecto que en cualquier momento dado conociera todas las
fuerzas que animan la naturaleza y las posiciones de los seres que la componen; si este
intelecto fuera lo suficientemente vasto como para someter los datos a anlisis, podra
condensar en una simple frmula el movimiento de los grandes cuerpos del universo y del
tomo ms ligero; para tal intelecto nada podra ser incierto y el futuro, as como el pasado,
estaran frente a sus ojos.
Este intelecto se refiere al demonio de Laplace (cf. demonio de Maxwell). Los
descubrimientos de la fsica moderna, especialmente la mecnica cuntica y el principio de
incertidumbre, prueban que la existencia de tal intelecto es imposible al menos en principio.

William Rowan Hamilton


William Rowan Hamilton (4 de agosto de 1805-2
de septiembre de 1865) fue un matemtico, fsico,
y astrnomo irlands, que hizo importantes
contribuciones al desarrollo de la ptica,
la dinmica, y el lgebra. Su descubrimiento
del cuaternin junto con el trabajo de Hamilton en
dinmica son sus trabajos ms conocidos. Este
ltimo trabajo fue despus decisivo en el desarrollo
de lamecnica cuntica, donde un concepto
fundamental llamado hamiltoniano lleva su nombre.
Hamilton demostr su inmenso talento a una edad
muy temprana, cosa que hizo decir al Dr. John
Brinkley, astrnomo y obispode Cloyne, en 1823,
cuando Hamilton tena 18 aos: Este joven, no
digo que ser, sino que es, el primer matemtico de
su tiempo.
Quiz el momento ms recordado de su vida fue
cuando, segn cuenta l mismo, acudi a su cabeza
como un relmpago la estructura de los nmeros cuaterninicos. Evidentemente, Hamilton
llevaba mucho tiempo pensando en aquel problema, pero sea como fuere, un da de 1843
paseaba por el puente de Brongham, que cruza el canal Real de Dubln, cuando de repente
comprendi la estructura de los cuaterniones. Acto seguido grab con la punta de su navaja,
sobre una piedra del puente, la feliz idea (esta inscripcin no se conserva hoy da).
Los cuaterniones tienen una gran importancia en fsica relativista y en fsica cuntica, as
como para demostrar un teorema propuesto por Lagrange segn el cual cualquier entero puede
escribirse como la suma de 4 cuadrados perfectos.
Cuenta la leyenda que a Hamilton se le permita pisar el csped de la Universidad, algo
totalmente prohibido. Este hecho camina entre la realidad y la ficcin. Posiblemente ocurriera
que, absorto en sus meditaciones, descuidara esta prohibicin y accidentalmente caminase por
los jardines, aunque absolutamente nadie en toda Irlanda se hubiera atrevido a interrumpirle o
a amonestarle. Esta ancdota seguramente sirve para dar idea de la categora de Hamilton
como uno de los grandes matemticos de su tiempo y de la historia.
Teorema de Hamilton de la hodgrafa. Postula que el vector velocidad de un planeta,
sometido a la ley de fuerzas de Kepler alrededor del Sol, describe un crculo. Hamilton
llam hodgrafa a la curva descrita por el vector velocidad (del griego hodos, camino).
Teorema de Cayley-Hamilton
Ecuacin de Hamilton-Jacobi
Camino hamiltoniano

Gottlob Frege

Friedrich Ludwig Gottlob Frege (Wismar, 8 de


noviembre de 1848 - Bad Kleinen, 26 de
julio de 1925) fue
un matemtico, lgico y filsofoalemn, padre de
la lgica matemtica y la filosofa analtica. Frege
es ampliamente reconocido como el mayor lgico
desde Aristteles.
Nacido en Wismar (actual Alemania) en 1848.
Comenz sus estudios en la Universidad de
Jena en 1869 trasladndose a Gotinga para
completar sus estudios de fsica, qumica, filosofa
y matemticas, licencindose en esta ltima hacia
1873. Al regresar a Jena se dedic a la docencia
de matemticas, hasta su muerte acaecida en el ao
de 1925 en la localidad de Bad Kleinen. En 1879,
Frege public su revolucionaria obra
titulada Conceptografa o Escritura de conceptos (Begriffsschrift), en la que sent las bases de
la lgica matemtica moderna, iniciando una nueva era en esta disciplina que haba
permanecido prcticamente inalterada desde Aristteles. Mediante la introduccin de una
nueva sintaxis, con la inclusin de los llamados cuantificadores (para todo o para al menos
un), permiti formalizar una enorme cantidad de nuevos argumentos. Tambin fue el
primero en distinguir la caracterizacin formal de las leyes lgicas de su contenido semntico.
Una vez fijados los principios axiomticos de la lgica, acometi la tarea de edificar la
aritmtica sobre la base de aquella. Un problema en las revolucionarias obras de Frege es la
cantidad de espacio impreso que requiere su notacin; no fue realmente hasta la publicacin
de los Principia mathematica de Alfred North Whitehead y Bertrand Russellcuando el poder
de la lgica formal, en una notacin menos extensa (pero que requiere muchos signos de
agrupacin) fue apreciable.
Logicismo[editar]
Frege fue un defensor del logicismo, la tesis de que las matemticas son reducibles a la lgica,
en el sentido de que las verdades de la matemtica son deducibles de las verdades de la lgica.
Sin embargo su defensa del logicismo era de alcance limitado, aplicndola slo a
la aritmtica y a la teora de conjuntos, puesto que Frege permaneci en gran
medida kantiano respecto de la geometra. Su obra titulada Leyes bsicas de la
aritmtica (Grundgesetze der Arithmetik) fue un intento de llevar a cabo el proyecto logicista.
En 1902, con las pruebas corregidas del segundo volumen ya en la imprenta, recibi una carta
de Bertrand Russell en la que le adverta acerca de una grave inconsistencia en su sistema
lgico, conocida ms adelante como la paradoja de Russell.
Frege introdujo a toda prisa una modificacin en uno de sus axiomas, de la que dej
constancia en un apndice de la obra. Este golpe a la estructura de su obra prcticamente puso
fin a su actividad acadmica. Ante la casi total indiferencia de sus contemporneos, tras la
muerte de su esposa se recluy en su nueva residencia de Bad Kleinen y permaneci
mayormente en el anonimato hasta que Bertrand Russell lo dio a conocer, ya que habiendo
llegado a los mismos resultados que Frege de manera independiente estaba en la capacidad de
entenderle y fue el primer pensador de importancia en apreciar el gran valor de su obra. Pese a
que el descubrimiento de la paradoja de Russell arruin el proyecto logicista de Frege, ste
continu trabajando y lleg a publicar una serie de importantes artculos, entre los cuales
destaca El pensamiento: una investigacin lgica, en donde bsicamente se examina el
contenido de las proposiciones, aquella parte objetiva que es transmisible a todo hablante en
un enunciado declarativo. En los aos sesenta el filsofo de Oxford Michael Dummett public
una serie de importantes libros sobre la filosofa de Frege que revivieron el inters por su obra
y lo reincorporaron al debate filosfico.
Filosofa del lenguaje[editar]
La teora del significado de Frege se enfrenta a la tradicin psicologista que asigna contenidos
mentales a las palabras como sus significados. Frege se enfrenta a esta tradicin en su
artculo Sobre el sentido y la referencia, e inaugura una importante tradicin en la filosofa del
lenguaje.
La tesis segn la cual las palabras son signos de ideas es expuesta por John Locke en
su Ensayo sobre el entendimiento humano. Locke, partiendo de la finalidad comunicativa del
lenguaje, define las palabras como "signos de concepciones internas". Estas "concepciones
internas", ideas, son entidades que estn contenidas en nuestra mente; elhombre mediante
palabras comunica tales ideas. Las ideas vienen de nuestra experiencia sensible. Para Locke
no existe una relacin directa entre el lenguaje y el mundo, sino que el lenguaje es una
herramienta con la que comunicamos nuestras ideas.
Por su parte, en su artculo titulado Sobre el sentido y la referencia, Frege comienza
preguntndose por los enunciados de identidad, de los cuales distingue dos tipos:

1. a = a
2. a = b
y razona de este modo: los enunciados del tipo (1) son triviales, pero no ocurre igual con los
enunciados del tipo (2). La relacin de identidad que aparece en estos enunciados no puede
ser entre signos de objetos ni entre objetos. Si la identidad es entre objetos la informacin que
nos proporciona (1) no es diferente de la que nos proporciona (2). Si la relacin se da entre
nombres de objetos, entonces no estamos diciendo nada extralingstico. As pues Frege
soluciona esta cuestin distinguiendo en las expresiones lareferencia y el sentido. La
referencia es el objeto mismo que designamos con un signo, el sentido expresa el modo de
darse el objeto. Es decir, con (2) expresamos dos modos diferentes de referirnos a un mismo
objeto.
Mientras que segn la tesis de que las palabras son signos de ideas las palabras significan
ideas subjetivas que se encuentran contenidas en la mente de los hablantes, la teora del
significado presentada por Frege en Sobre el sentido y la referencia nos dice que los signos
significan los modos de darse los objetos a los que nos referimos con nuestras palabras. El
sentido es una aproximacin al objeto mismo. Por ejemplo, si profiero una expresin como
"Venus es Hspero", se est diciendo que el objeto al que refiere "Venus" es el mismo objeto
al que refiere "Hspero". Ambas expresiones son nombres para el mismo objeto. Ahora bien,
Venus es un nombre internacionalmente conocido, con el que algunos hablantes asociarn
unas propiedades, mientras que al nombre "Hspero" se le asignarn propiedades diferentes.
De esta manera alguien podra llegar a pensar que es falso.
Como segn la tesis de Locke nuestras palabras son signos de ideas que de hecho estn en
nuestra mente, Frege rompe con este psicologismo defendiendo en su lugar unrealismo, ms
objetivo y preciso a la hora de determinar los significados de nuestras expresiones. Para Frege
nuestras palabras refieren a objetos y adems expresan modos de darse tales objetos, es decir,
que tienen sentido. Ahora bien, es el sentido de una expresin una representacin subjetiva
del hablante? No, pues dice Frege: "De la referencia y del sentido del signo hay que distinguir
la representacin a l asociada". De este modo, la referencia de un signo es un objeto, si el
objeto es sensible, la representacin que tengo no es ms que una "imagen interna" construida
a partir del recuerdo de las sensaciones que tal objeto me produjo, y en esto se diferencia la
representacin subjetiva de la referencia.
Pero y el sentido? Tampoco. El sentido de un signo "puede ser propiedad comn de muchos"
mientras que "la representacin es subjetiva". El sentido de una expresin se entiende en la
medida en que se tiene un cierto conocimiento del referente.
Hasta ahora se ha hablado de la referencia como si todas nuestras expresiones refiriesen a un
objeto. Sin embargo para Frege esto no es as. Hay expresiones que parece que apuntan hacia
un objeto, lo que hace que concibamos su sentido sin que tal referencia exista. Es el caso de
expresiones como el "mayor nmero natural" o "el poltico ms intil", pues para cada
nmero natural siempre existe otro mayor, y para cada poltico intil siempre existe otro que
lo es ms. A pesar de todo, los significados de esta clase de expresiones tampoco son ideas
privadas de la mente de los hablantes.
Frege rechaza de plano la tesis de que las palabras son signos de ideas. He tomado la tesis tal
y como la expone Locke, como que las ideas son entidades que estn contenidas en la mente
de los hablantes. A estas ideas slo tiene acceso el mismo hablante, y las palabras las usamos
como signos de estas ideas para comunicarlas. Frege rompe con este psicologismo, segn el
cual los significados y los conceptos son entidades privadas, para abrirse a un nuevo
paradigma de corte platnico: el realismo del significado, desde donde defiende que nuestras
palabras refieren a objetos del mundo, tienen referencia y, tambin, sentido. El sentido viene
dado por el conocimiento que se tiene de la referencia, sin que de aqu se siga que es algo
subjetivo, con respecto a esto dice Frege que "la humanidad tiene un tesoro comn de
pensamientos, que transmite de una generacin a otra", es decir, los sentidos, los significados
de las palabras pertenecen a comunidades de hablantes y no a las mentes de los individuos; lo
que es exclusivo de los hablantes son sus representaciones subjetivas, de las que las palabras
no son signos.
Influencia
El trabajo de Frege en los fundamentos de la matemtica influy directamente en los Principia
Mathematica de Bertrand Russell y Alfred North Whitehead.
Ludwig Wittgenstein y Edmund Husserl tambin fueron otros filsofos profundamente
influidos por Frege.
Frege fue tambin una figura importante para la filosofa del lenguaje. La distincin entre
sentido y referencia y entre concepto y objeto se deben a l.
En 1930, los teoremas de incompletitud de Gdel socavaron parte del proyecto logicista de
Frege. Los teoremas muestran que para cualquier sistema formal que tenga el poder suficiente
para expresar la aritmtica, habr proposiciones verdaderas en el sistema que no pueden ser
demostradas, ni sus negaciones refutadas.
Gilles Deleuze articula su Lgica del sentido con base en la proliferacin infinita de entidades
verbales o paradoja de Frege, segn la cual "dada una proposicin siempre puede tomarse su
sentido como lo designado de otra proposicin".

Numero

(pi) es la relacin entre la longitud de


una circunferencia y su dimetro, en geometra euclidiana.
Es un nmero irracional y una de las constantes
matemticas ms importantes. Se emplea frecuentemente
en matemticas, fsica e ingeniera. El valor numrico de
, truncado a sus primeras cifras, es el siguiente:

El valor de se ha obtenido con


diversas aproximaciones a lo largo de la historia, siendo
una de las constantes matemticas que ms aparece en las
ecuaciones de la fsica, junto con el nmero e. Cabe
destacar que el cociente entre la longitud de cualquier
circunferencia y la de su dimetro no es constante en
geometras no euclidianas.
La notacin con la letra griega proviene de la inicial de las palabras de
origen griego 'periferia' y 'permetro' de un crculo,1 notacin que fue
utilizada primero por William Oughtred (1574-1660) y cuyo uso fue propuesto por el
matemtico galsWilliam Jones2 (1675-1749); aunque fue el matemtico Leonhard Euler, con
su obra Introduccin al clculo infinitesimal, de 1748, quien la populariz. Fue conocida
anteriormente como constante de Ludolph (en honor al matemtico Ludolph van Ceulen) o
como constante de Arqumedes (que no se debe confundir con el nmero de Arqumedes).
Jones plantea el nombre y smbolo de este nmero en 1706 y Euler empieza a difundirlo en
1736.3

Arqumedes lo calcul con la aproximacin de < < , tal como consign en su


obra Medicin del crculo, ciertamente con otra notacin.3
La bsqueda del mayor nmero de decimales del nmero ha supuesto un esfuerzo constante
de numerosos cientficos a lo largo de la historia. Algunas aproximaciones histricas de son
las siguientes.
Antiguo Egipto

Detalle del papiro Rhind.


El valor aproximado de en las antiguas culturas se remonta a la
poca del escriba egipcio Ahmes en el ao 1800 a. C., descrito en
elpapiro Rhind,4 donde se emplea un valor aproximado de afirmando que el rea de un
crculo es similar a la de un cuadrado cuyo lado es igual al dimetro del crculo disminuido en
1/9; es decir, igual a 8/9 del dimetro. En notacin moderna:

Entre los ocho documentos matemticos hallados de la antigua cultura egipcia, en dos
se habla de crculos. Uno es el papiro Rhind y el otro es el papiro de Mosc. Slo en
el primero se habla del valor aproximado del nmero . El investigador Otto
Neugebauer, en un anexo de su libro The Exact Sciences in Antiquity,5 describe un
mtodo inspirado en los problemas del papiro de Ahmes para averiguar el valor de ,
mediante la aproximacin del rea de un cuadrado de lado 8, a la de un crculo de
dimetro 8.
Mesopotamia[editar]
Referencias bblicas[editar]
Una de las referencias indirectas ms antiguas del valor aproximado de se puede
encontrar en un versculo de la Biblia:
Hizo fundir asimismo un mar de diez codos de un lado al otro, perfectamente
redondo. Tena cinco codos de altura y a su alrededor un cordn de treinta codos.
I Reyes 7:23-24 (Reina-Valera 1995)
Una cita similar se puede encontrar en Segundo Libro de las Crnicas. En l aparece
en una lista de requerimientos para la construccin del Gran Templo de Salomn,
construido sobre el 950 a. C.:
Tambin hizo un mar de metal fundido, el cual tena diez codos de un borde al otro,
enteramente redondo; su altura era de cinco codos, y un
cordn de treinta codos de largo lo cea alrededor.
II Crnicas 4:2 (Reina-Valera 1995)
Ambas citas dan 3 como valor de lo que supone una
notable prdida de precisin respecto de las anteriores estimaciones egipcia y
mesopotmica.

Mtodo de Arqumedes para encontrar dos valores que se


aproximen al nmero , por exceso y defecto.

Mtodo de aproximacin de Liu Hui.


Antigedad clsica[editar]
El matemtico griego Arqumedes (siglo III a. C.) fue capaz de determinar el valor de
entre el intervalo comprendido por 3 10/71, como valor mnimo, y 3 1/7, como
valor mximo. Con esta aproximacin de Arqumedes se obtiene un valor con un
error que oscila entre 0,024 % y 0,040 % sobre el valor real. El mtodo usado por
Arqumedes6 era muy simple y consista en circunscribir e inscribir polgonos
regularesde n-lados en circunferencias y calcular el permetro de dichos polgonos.
Arqumedes empez con hexgonos circunscritos e inscritos, y fue doblando el
nmero de lados hasta llegar a polgonos de 96 lados.
Alrededor del ao 20 d. C., el arquitecto e ingeniero romano Vitruvio calcula como
el valor fraccionario 25/8 midiendo la distancia recorrida en una revolucin por una
rueda de dimetro conocido.
En el siglo II, Claudio Ptolomeo proporciona un valor fraccionario por
aproximaciones:

Matemtica china[editar]
El clculo de pi fue una atraccin para los matemticos expertos de todas las
culturas. Hacia 120, el astrnomo chino Zhang Heng (78-139) fue uno de los
primeros en usar la aproximacin 10, que dedujo de la razn entre el volumen
de un cubo y la respectiva esfera inscrita. Un siglo despus, el astrnomo Wang
Fang lo estim en 142/45 (3,155555), aunque se desconoce el mtodo
empleado.7 Pocos aos despus, hacia 263, el matemtico Liu Hui fue el primero
en sugerir8 que 3,14 era una buena aproximacin, usando un polgono de 969 o
1927 lados. Posteriormente estim como 3,14159 empleando un polgono de
3072 lados.9 10
A finales del siglo V, el matemtico y astrnomo chino Zu Chongzhi calcul el
valor de en 3,1415926, al que llam valor por defecto, y 3,1415927, valor
por exceso, y dio dos aproximaciones racionales de , 22/7 y 355/113, muy
conocidas ambas,11 siendo la ltima aproximacin tan buena y precisa que no fue
igualada hasta ms de nueve siglos despus, en el siglo XV.9
Matemtica india[editar]
Usando un polgono regular inscrito de 384 lados, a finales del siglo V el
matemtico indio Aryabhata estim el valor en 3,1416. A mediados del siglo VII,
estimando incorrecta la aproximacin de Aryabhata, Brahmagupta calcula
como 10, clculo mucho menos preciso que el de su predecesor. Hacia
1400 Madhava obtiene una aproximacin exacta hasta 11 dgitos
(3,14159265359), siendo el primero en emplear series para realizar la estimacin.7
Matemtica islmica[editar]
En el siglo IX Al-Jwarizmi, en su lgebra (Hisab al yabr ua al muqabala), hace
notar que el hombre prctico usa 22/7 como valor de , el gemetra usa 3, y el
astrnomo 3,1416. En el siglo XV, el matemtico persa Ghiyath al-Kashi fue
capaz de calcular el valor aproximado de con nueve dgitos, empleando
una base numrica sexagesimal, lo que equivale a una aproximacin de 16 dgitos
decimales: 2 = 6,2831853071795865.
Renacimiento europeo
A partir del siglo XII, con el uso de cifras arbigas en los clculos, se facilit
mucho la posibilidad de obtener mejores clculos para . El
matemtico Fibonacci (1170-1250), en su Practica Geometriae, amplifica el
mtodo de Arqumedes, proporcionando un intervalo ms estrecho. Algunos
matemticos del siglo XVII, como Vite, usaron polgonos de hasta 393 216 lados
para aproximarse con buena precisin a 3,141592653.
En 1593 el flamenco Adriaan van Roomen (Adrianus Romanus) obtiene una
precisin de 16 dgitos decimales usando el mtodo de Arqumedes.
poca moderna (precomputacional)
En 1610 el matemtico Ludolph van Ceulen calcul los 35 primeros decimales de
. Se dice que estaba tan orgulloso de esta hazaa que lo mand grabar en su
lpida. Los libros de matemtica alemanes durante muchos aos denominaron a
como nmero ludolfiano. En 1665 Isaac Newton desarrolla la serie

John Wallis (16161703). Leonhard Euler (17071783).


El Nmero de Oro
El nmero ureo (tambin llamado nmero de oro, razn extrema y media,1 razn
urea, razn dorada, media urea, proporcin urea y divina proporcin2 ) es unnmero
irracional,3 representado por la letra griega (phi) (en minscula) o (Phi) (en mayscula)
en honor al escultor griego Fidias.

La ecuacin se expresa de la siguiente manera:

El nmero ureo surge de la divisin en dos de un segmento guardando las siguientes


proporciones: La longitud total a+bes al segmento ms largo a, como aes al segmento ms
corto b.
Tambin se representa con la letra griega Tau ( ),4 por ser la primera letra de la raz
griega , que significa acortar, aunque es ms comn encontrarlo representado con la
letra fi (phi) (,). Tambin se representa con la letra griega alpha minscula.5
Se trata de un nmero algebraico irracional (su representacin decimal no tiene perodo) que
posee muchas propiedades interesantes y que fue descubierto en la antigedad, no como una
expresin aritmtica, sino como relacin o proporcin entre dos segmentos de una recta, es
decir, una construccin geomtrica. Esta proporcin se encuentra tanto en algunas figuras
geomtricas como en la naturaleza: en las nervaduras de las hojas de algunos rboles, en el
grosor de las ramas, en el caparazn de un caracol, en los flsculos de los girasoles, etc. Una
de sus propiedades aritmticas ms curiosas es que su cuadrado (2 = 2,61803398874988...) y
su inverso (1/ = 0,61803398874988...) tienen las mismas infinitas cifras decimales.
Asimismo, se atribuye un carcter esttico a los objetos cuyas medidas guardan la proporcin
urea. Algunos incluso creen que posee una importancia mstica. A lo largo de la historia, se
ha atribuido su inclusin en el diseo de diversas obras de arquitectura y otras artes, aunque
algunos de estos casos han sido cuestionados por los estudiosos de las matemticas y el arte.
Algunos autores sugieren que el nmero ureo se encuentra como proporcin en varias estelas
de Babilonia y Asiria de alrededor de 2000 a. C. Sin embargo, no existe documentacin
histrica que indique que el nmero ureo fuera utilizado conscientemente por dichos artistas
en la elaboracin de las estelas. Cuando se mide una estructura compleja, es fcil obtener
resultados curiosos si se tienen muchas medidas disponibles. Adems, para que se pueda
afirmar que el nmero ureo est presente, las medidas deben tomarse desde puntos
significativos del objeto, pero este no es el caso de muchas hiptesis que defienden la
presencia del nmero ureo. Por todas estas razones Mario Livio concluye que es muy
improbable que los babilonios hayan descubierto el nmero ureo.6
Antigedad
El primero en hacer un estudio formal del nmero ureo fue Euclides (c. 300-265 a. C.), quien
lo defini de la siguiente manera:
"Se dice que una recta ha sido cortada en extrema y media razn cuando la recta entera es al
segmento mayor como el segmento mayor es al segmento menor".
Euclides Los Elementos Definicin 3 del Libro Sexto.
Euclides demostr tambin que este nmero no puede ser descrito como la razn de dos
nmeros enteros; es decir, es un nmero irracional.
Platn (c. 428-347 a. C.) vivi antes de que Euclides estudiara el nmero ureo. Sin embargo,
a veces se le atribuye el desarrollo de teoremas relacionados con el nmero ureo debido a
que el historiador griego Proclo escribi:
"Eudoxo... multiplic el nmero de teoremas relativos a la seccin a los que Platn dio
origen".
Proclo en Un comentario sobre el Primer Libro de los Elementos de Euclides.
Aqu a menudo se interpret la palabra seccin () como la seccin urea. Sin embargo a
partir del siglo XIX esta interpretacin ha sido motivo de gran controversia y muchos
investigadores han llegado a la conclusin de que la palabra seccin no tuvo nada que ver con
el nmero ureo. No obstante, Platn consider que los nmeros irracionales, descubiertos por
los pitagricos, eran de particular importancia y la llave de la fsica del cosmos. Esta opinin
tuvo una gran influencia en muchos filsofos y matemticos posteriores, en particular
los neoplatnicos.
A pesar de lo discutible de su conocimiento sobre el nmero ureo, Platn se ocup de
estudiar el origen y la estructura del cosmos, cosa que intent usando los cinco slidos
platnicos, construidos y estudiados por Teeteto. En particular, combin la idea
de Empdocles sobre la existencia de cuatro elementos bsicos de la materia, con la teora
atmica de Demcrito. Para Platn, cada uno de los slidos corresponda a una de las
partculas que conformaban cada uno de los elementos: la tierra estaba asociada al cubo, el
fuego al tetraedro, el aire al octaedro, el agua al icosaedro, y finalmente el Universo como un
todo, estaba asociado con el dodecaedro.
Edad Moderna
En 1509 el matemtico y telogo italiano Luca Pacioli public De Divina Proportione (La
Divina Proporcin), donde plantea cinco razones por las que estima apropiado considerar
divino al nmero ureo:

1. La unicidad; Pacioli compara el valor nico del nmero ureo con la unicidad de Dios.
2. El hecho de que est definido por tres segmentos de recta, Pacioli lo asocia con
la Trinidad.
3. La inconmensurabilidad; para Pacioli la inconmensurabilidad del nmero ureo y la
inconmensurabilidad de Dios son equivalentes.
4. La autosimilaridad asociada al nmero ureo; Pacioli la compara con
la omnipresencia e invariabilidad de Dios.
5. Segn Pacioli, de la misma manera en que Dios dio ser al Universo a travs de la
quinta esencia, representada por el dodecaedro, el nmero ureo dio ser al
dodecaedro.
En 1525, Alberto Durero public Instruccin sobre la medida con regla y comps de figuras
planas y slidas, donde describe cmo trazar con regla y comps la espiral ureabasada en la
seccin urea, que se conoce como espiral de Durero.
El astrnomo Johannes Kepler (1571-1630) desarroll un modelo platnico del Sistema
Solar utilizando los slidos platnicos, y se refiri al nmero ureo en trminos grandiosos:
La geometra tiene dos grandes tesoros: uno es el teorema de Pitgoras; el otro, la divisin de
una lnea entre el extremo y su proporcional. El primero lo podemos comparar a una medida
de oro; el segundo lo debemos denominar una joya preciosa.
Johannes Kepler en Mysterium Cosmographicum (El misterio csmico).
El primer uso conocido del adjetivo ureo, dorado, o de
oro, para referirse a este nmero lo hace el matemtico
alemn Martin Ohm, hermano del clebre fsico Georg
Simon Ohm, en la segunda edicin de 1835 de su
libro Die Reine Elementar Matematik (Las matemticas
puras elementales). Ohm escribe en una nota al pie:
"Uno tambin acostumbra llamar a esta divisin de una
lnea arbitraria en dos partes como stas la seccin
dorada".
Martin Ohm en Die Reine Elementar Matematik (Las
matemticas puras elementales).
A pesar de que la forma de escribir sugiere que el trmino ya era de uso comn para la fecha,
el hecho de que no lo incluyera en su primera edicin sugiere que el trmino pudo ganar
popularidad alrededor de 1830.
En los textos de matemticas que trataban el tema, el smbolo habitual para representar el
nmero ureo fue , del griego , que significa corte o seccin. Sin embargo, la moderna
denominacin o la efectu en 1900 el matemtico Mark Barr en honor a Fidias, ya que
sta era la primera letra de su nombre escrito en griego (). Este honor se le concedi a
Fidias por el mximo valor esttico atribuido a sus esculturas, propiedad que ya por entonces
se le atribua tambin al nmero ureo. Mark Barr y Schooling fueron responsables de los
apndices matemticos del libro The Curves of Life, de sir Theodore Cook.