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MAGNETISMO

Imanes Naturales

El fenmeno del magnetismo fue descubierto por los chinos alrededor del 2637 A.C. los imanes usados en sus
brjulas primitivas se llamaban piedra gua. Actualmente sabemos que tales imanes eran pedazos en bruto de
un mineral de hierro llamado magnetita. Como la magnetita tiene propiedades magnticas en su estado natural,
se le clasifica entre los imanes naturales. EL otro imn natural es la tierra misma. Todos los dems imanes son
hechos por el hombre y se denominan imanes artificiales.

El nombre de magnetismo se deriva probablemente de la ciudad de Magnesia, en la antigua Asia menor; de


donde procederan los primeros imanes.

Adems del hierro, son atrados por los imanes el nquel y el cobalto; hierro, nquel y cobalto reciben el nombre
de metales magnticos.

Imanes Artificiales

Se obtienen imanes artificiales frotando varillas de acero con los imanes naturales. En esta operacin el imn
natural no pierde su fuerza.

Al iman artificial se le pueden dar las formas que se deseen; los ms comunes son los de barra, herradura y
aguja o rombo.

S
S N
N

CAMPOS MAGNTICOS

Todo imn tiene dos puntos opuestos que atraen con mayor facilidad pedacitos de hierro. Estos puntos se
denominan polos del imn; el polo norte y el polo sur. De la misma manera que las cargas elctricas del mismo
signo se repelen y que las cargas de signos contrarios se atraen Figura 1, los polos magnticos del mismo
signo se repelen y los de signo distinto se atraen.

Es evidente que un imn atrae un trocito de hierro a causa de alguna fuerza que existe alrededor del imn. Esta
fuerza se llama campo magntico. Aunque a simple vista es invisible, se puede demostrar que existe la fuerza
que produce espolvoreando limaduras de hierro sobre una hoja de vidrio o papel colocada sobre un imn con
forma de barra (figura 2a). Si se le dan golpecitos suave a la hoja

1
a) b)

Figura 2

Flujo magntico

El flujo magntico (representado por la letra griega fi ), es una medida de la cantidad de magnetismo, y se
calcula a partir del campo magntico, la superficie sobre la cual acta y el ngulo de incidencia formado entre
las lneas de campo magntico y los diferentes elementos de dicha superficie. La unidad de flujo magntico en
el Sistema Internacional de Unidades es el weber y se designa por Wb (motivo por el cual se conocen como
webermetros los aparatos empleados para medir el flujo magntico).

Un weber es igual a 1 x 108 lneas de campo magntico. Como weber es grande para los campos comunes, se
usa el microweber ( Wb; 1 Wb = 1 x 10-6 Wb)

Ejemplo1: Si un flujo magntico tiene 3000 lneas, encontrar el nmero de microwebers. Convirtase el
nmero de lneas en microwebers.

3000 3 103
= = = 30
1 108 / 108

Densidad de Flujo Magntico B

La densidad de flujo magntico es el flujo magntico por unidad de rea de una seccin perpendicular a la
direccin del flujo. La ecuacin de la densidad de flujo magntico es

En la cual B densidad de flujo magntico en tesla (T)

flujo magntico en Wb

A rea en metros cuadrados (m 2)

Ejemplo 2: Cul es la densidad de flujo en tesla cuando existe un flujo de 6000 Wb por un rea de 3 x 10-4 m2

Datos: = 600 Wb

A = 3 x 10-4 m2

Reemplazando por los datos se tiene:

600
= = = 2
3 104

2
Materiales Magnticos

Los materiales magnticos son aquellos que pueden ser atrados o repelidos por un imn y que a su vez,
pueden ser magnetizados. El hierro y el acero son los materiales magnticos ms comunes. Los imanes
permanentes se hacen con materiales magnticos duros, que como el acero al cobalto, conservan su
magnetismo al retirarse del campo. Un imn temporal es el que no tiene la capacidad de conservarse
magnetizado al retirrsele el campo magnetizador.

La permeabilidad se refiere a la capacidad que tiene un material magntico de concentrar el flujo magntico.
Cualquier material que se magnetice fcilmente tiene una permeabilidad elevada. La medida de la
permeabilidad de los materiales con referencia a la del aire o a la del vaco se llama la permeabilidad relativa.
El smbolo de la permeabilidad relativa es r (mu), en el que el subndice r indica relativa. r no tiene unidades
porque es el cociente de dos densidades de flujo, as que las unidades se cancelan.

La clasificacin de los materiales como magnticos o no magnticos se basa en las intensas propiedades
magnticas del hierro. Sin embargo, como los materiales dbilmente magnticos pueden tener importancia en
algunas aplicaciones, la clasificacin incluye tres grupos:

1. Materiales Ferromagnticos. stos incluyen al hierro, acero, nquel, cobalto y aleaciones comerciales
como el alnico y permaloy. Las ferritas son materiales no magnticos que tienen las mismas
propiedades ferromagnticos del hierro. Una ferrita es un material cermico. La permeabilidad de las
ferritas se encuentra en la regin de 50 a 3000. Una aplicacin comn de las ferritas es su empleo
como ncleos en el centro de los devanados de los transformadores de radiofrecuencia (RF).

2. Materiales Paramagnticos. En stos se incluyen el aluminio, platino, manganeso y cromo. Su


permeabilidad relativa es ligeramente mayor que 1.

3. Materiales Diamagnticos. En stos se encuentran el bismuto, antimonio, cobre, zinc, mercurio, oro y
plata. Su permeabilidad relativa es menor que 1.