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I.

PROCESO DEL CICLO COMBINADO

El proceso de generacin de energa mediante el ciclo combinado se basa en la utilizacin


de una turbina de gas, una turbina de vapor y una caldera de recuperacin.

El ciclo trmico del circuito agua-vapor comienza con la aspiracin del aire desde el
exterior, el cual es conducido al compresor de la turbina de gas a travs de unos filtros.
Posteriormente el aire se comprime y se combina con el combustible en una cmara donde
se realiza la combustin, produciendo un flujo de gases calientes que al expandirse hacen
girar la turbina de gas. Mediante el generador acoplado al eje comn se convierte este
trabajo en energa elctrica.

Los gases que salen de la turbina de gas pasan a la caldera de recuperacin de calor. En
esta se extrae el calor de los gases produciendo vapor de agua a presin para la turbina de
vapor. Para finalmente devolver los gases a la atmsfera.

El vapor que sale de la turbina de vapor, pasa por un condensador donde se transforma en
agua. Posteriormente el agua producida por el condensador es bombeada a alta presin
hasta la caldera de recuperacin para iniciar nuevamente el ciclo.

En la siguiente imagen se muestra el diagrama bsico del ciclo combinado;

Turbina de Vapor
En esta turbina se transforma la energa del vapor en energa cintica del rotor. La turbina
est formada por una serie de vlvulas fijas y mviles a travs de los cuales se expande
el vapor y hace girar el rotor de la turbina.
1.)Generador
2.)Entrada a turbina de Alta Presin (AP)
3.)Entrada a caldera de recuperacin
4.)Entrada a turbina de Media y Baja
Presin (MP,BP)
5.)Salida a caldera de recuperacin
6.)Salida del condensador

La turbina de vapor es ms robusta que la turbina de gas, ya que la presin del vapor a la
entrada de la turbina es ms alta que la presin de entrada del gas. No obstante la
refrigeracin de la turbina no es necesaria porque la temperatura del vapor es menor que
la temperatura del gas.

El vapor producido en el generador de vapor de alta presin pasa a la turbina de alta donde
se expande, a continuacin vuelve a la caldera de recuperacin y pasa a la turbina de media
donde tambin se expande. A la salida de la turbina de media presin, el vapor pasa a la
turbina de baja presin donde se realiza la ltima expansin hasta una presin inferior a la
atmosfrica. A la salida de la turbina de baja, el vapor pasa directamente al condensador
donde se enfra. En este punto el agua vuelve a empezar el ciclo a travs de la caldera de
recuperacin.

La turbina de gas y la turbina de vapor estn acopladas a un mismo generador mediante


un embrague hidrulico, esta disposicin permite el funcionamiento independiente de la
turbina de gas.

Turbina de gas
La turbina de gas constituye el ncleo de la central de ciclo combinado. Se trata de una
turbina de combustin interna que utiliza el gas natural como combustible principal.

1.)Generador
2.)Compresor
3.)Turbina AP
4.)Turbina BP
5.)Entrada aire
6.)Quemadores
7.)Salida de gases de combustin

La turbina de gas constituye el ncleo de la central de ciclo combinado. Se trata de una


turbina de combustin interna que utiliza el gas natural como combustible principal.

La combustin se realiza en dos anillos quemadores, de forma que los productos de


combustin del primero constituyen el aire de combustin del segundo. Esta tcnica,
conocida como combustin secuencial, permite minimizar la emisin de productos
contaminantes.

El modo de funcionamiento de la turbina de gas se basa en el principio del ciclo Brayton.


En el cual el aire comprimido se mezcla con el combustible y se produce la combustin en
condiciones de presin constante. Los gases calientes, producidos por la combustin, se
expanden a travs de una turbina, provocando el movimiento de la misma y la consecuente
generacin de energa. De la energa generada, aproximadamente 2/3 se utiliza para
comprimir el aire y 1/3 queda disponible para producir energa elctrica.

Una turbina de gas simple consta de tres secciones


principales;

Compresor: El compresor consta de 22 etapas y es


de tipo axial. Est formado por una serie de vlvulas
fijas y mviles a travs de las cuales se comprime el
aire des de la presin atmosfrica (0.98 bar) hasta la
presin ptima para la combustin (2 bar).

El aire comprimido se utiliza principalmente como


comburente en la combustin y una parte muy
pequea se utiliza para refrigerar algunas partes de la
turbina de alta presin de la turbina de gas.

Cmara de combustin: En esta zona se mezcla el combustible con el aire comprimido y


se produce la combustin. En el interior de la cmara de combustin encontramos los
quemadores, dispuestos en dos anillos de 24 quemadores cada uno. El diseo y
disposicin de los quemadores es de vital importancia para tener una buena combustin y
minimizar las emisiones.

Turbina: La turbina consta de diferentes etapas de vlvulas fijas y mviles a travs de las
cuales se expanden los gases generados en la combustin y provocan la rotacin del eje
del motor.

Caldera de recuperacin

Los gases generados en la combustin salen de la turbina de gas a temperaturas superiores


a 600C, Este hecho se aprovecha para recuperar esta energa en la caldera de
recuperacin para producir vapor que se utilizar como alimentacin en la turbina de vapor.

La caldera de recuperacin est formada por una serie de tubos dispuestos en posicin
horizontal. Por el interior de estos circula la mezcla agua-vapor y por la parte exterior
circulan los gases de combustin que provienen de la turbina de gas.

El ciclo agua-vapor que alimenta a la caldera de recuperacin es cerrado y empieza en el


pozo del condensador. El agua es aspirada mediante unas bombas las cuales la conducen
al desgasificador/calentador, en este se calienta el agua y se elimina el aire y los gases que
pueda contener. Finalmente el agua caliente se almacena en un tanque, desde este las
bombas de alimentacin la impulsarn hasta la caldera de recuperacin.

Centrales de gas de ciclo combinado

Frente a la necesidad de reducir las emisiones de gases causantes del efecto invernadero en las tradicionales centrales
trmicas que emplean carbn como materia prima y, dentro del mbito de planes de renovacin y ampliacin energtica, estn
proliferando las Centrales de Gas de Ciclo Combinado (CGCC), las cuales se basan en la combinacin de un ciclo de
combustin de gas enlazado con una turbina ms un ciclo de recuperacin del calor resultante conectado a otra turbina y, en
ambos casos, conectadas a sendos generadores.

En los procesos convencionales de combustin de carbn en las centrales trmicas se producen dos problemas principales; la
emisin de contaminantes y el bajo rendimiento.

La famosa lluvia cida est provocada principalmente por los xidos de azufre que, emitidos a la atmsfera, se
convierten en cido sulfrico. Por otro lado, los xidos de carbono y nitrgeno son los causantes del efecto invernadero.
De forma general, para producir un kilowatio por hora a partir de carbn, se genera un kilogramo de CO2, en el caso del
fuel se origina 750 gramos y si el combustible es gas, resultan 350 gramos.
El calor producido en la combustin se emplea para producir vapor que mueve una turbina y sta, a su vez, un
alternador, producindose as la electricidad. Una buena parte del calor generado en este proceso se pierde.

Para mejorar los rendimientos, en su da se experiment con el llamado ciclo combinado, donde los gases resultantes de la
combustin se introducen en una turbina y la energa calorfica desprendida se transforma en vapor de agua en una caldera de
recuperacin para ser introducido en una segunda turbina, aunque tambin existe como alternativa el ciclo combinado con
gasificacin integrada, donde se gasifica el carbn y, tras un tratamiento de los gases obtenidos, se quema en un proceso como
el citado anteriormente.
Las Centrales de Gas de Ciclo Combinado (CGCC) presentan principalmente
como ventaja ambiental la reduccin de la emisin de contaminantes a la
atmsfera, por lo que se considera una fuente de energa segura, altamente fiable,
eficiente y de bajo coste. Como la mayora de las instalaciones son de nueva
creacin, se utilizan tecnologas de ltima generacin, caracterizadas por
rendimientos globales del proceso cercanos al 50%, minimizando las emisiones
contaminantes a la atmsfera y los riesgos durante la explotacin de la misma.

La poltica de Planificacin Energtica espaola para el periodo 2.002-2.006


fomenta la generacin de electricidad a partir de las denominadas energas
limpias con el objeto de reducir las emisiones de gases contaminantes
contempladas en la directiva comunitaria que entra en vigor en 2.005 y que fija los
objetivos de reduccin de dichos gases en un 8%.

Para ello se contemplaba en su da una inversin de 9.000 millones de euros en este tipo de energas, o sea, cogeneracin,
ciclos combinados y energas renovables. Sumando a esto la mayor retribucin de los kilovatios considerados verdes, se ha
llegado a una situacin en el panorama energtico espaol donde las grandes compaas elctricas (Endesa e Iberdrola) han
apostado por el mercado de estas energas limpias y, de forma especial, por los ciclos combinados.

Segn las previsiones del gobierno, aproximadamente a finales del ao 2.010 la generacin de energa renovable supondr el
29% del total y la de gas natural se triplicar hasta alcanzar el 33%, mientras que la del carbn se reducir a la mitad, hasta un
15%.
Iberdrola pretende instalar hasta el ao 2.006, centrales de gas con una potencia total de 3.600 MW y otros 2.600 MW en
renovables, lo que supone un 32% ms de capacidad instalada hasta alcanzar los 25.101 MW. Por su parte, Endesa tambin va
a incrementar en ms de 5.600 MW la energa procedente de centrales de ciclo combinado y energas renovables a pesar de
que el 44,5% de su energa todava procede del carbn.

Por otro lado, frente a esta gran expansin energtica, los sectores crticos plantean tres problemas principales;

Al emplear una materia prima que se importa principalmente del Norte de frica, ya que en Espaa las existencias son
reducidas, se crea una dependencia directa de otros pases y del mercado internacional, afectados por cambios
sociales, polticos, econmicos, etc. que pueden alterar drsticamente el valor del gas y, con ello, el precio de la
energa.
Se reduce el empleo del carbn nacional como materia prima, fomentando la desaparicin de nuestra propia industria
minera, con las consecuencias sociales que ello conlleva.
La pretendida reduccin de las emisiones contaminantes puede no alcanzarse debido al actual ritmo de crecimiento
econmico que precisa mayor cantidad de energa que debe ser abastecida por ms centrales de ciclo combinado que
emitirn ms cantidad de contaminantes.

Actualmente existen proyectos de inmediata ejecucin y/o puesta en marcha en la prctica totalidad de las Comunidades
Autnomas; Catalua, Extremadura, Andaluca, Pas Vasco, Galicia, etc. Concretamente destacan proyectos como Baha de
Bizkaia, donde una CGCC (Baha de Bizkaia Electricidad) con una potencia de 800 MW est directamente asociada a otra de
regasificacin (Baha de Bizkaia Gas), la reciente puesta en marcha de una planta en San Roque con otros 800 MW, los
proyectos de Barcelona (Cubelles, 1.600 MW y puerto de Barcelona, 800 MW), etc.

Por todo ello, parece que estamos en el periodo inicial de una poca que durar como mnimo unos 30 aos donde la
produccin energtica a partir de gas natural va a suponer una parte importante del total. A la terminacin de este periodo, lo
ms probable es que esta energa se considere sucia y las renovables se encuentren mucho ms desarrolladas que en la
actualidad y puedan suministrar mayor cantidad de energa a la sociedad.

1. Qu es una central trmica de ciclo combinado?

La central trmica de ciclo combinado es aquella donde se genera electricidad mediante la


utilizacin conjunta de dos turbinas:
Un turbogrupo de gas
Un turbogrupo de vapor
Es decir, para la transformacin de la energa del combustible en electricidad se superponen dos
ciclos:
El ciclo de Brayton (turbina de gas): toma el aire directamente de la atmsfera y
se somete a un calentamiento y compresin para aprovecharlo como energa
mecnica o elctrica.
El ciclo de Rankine (turbina de vapor): donde se relaciona el consumo de calor
con la produccin de trabajo o creacin de energa a partir de vapor de agua.
2. Ventajas del Ciclo Combinado

Las caractersticas principales de las centrales trmicas de ciclo combinado son:

Flexibilidad. La central puede operar a plena carga o cargas parciales, hasta un


mnimo de aproximadamente el 45% de la potencia mxima.
Eficiencia elevada. El ciclo combinado proporciona mayor eficiencia por un
margen ms amplio de potencias.
Sus emisiones son ms bajas que en las centrales trmicas convencionales.
Coste de inversin bajo por MW instalado.
Periodos de construccin cortos.
Menor superficie por MW instalado si lo comparamos con las centrales
termoelctricas convencionales(lo que reduce el impacto visual).
Bajo consumo de agua de refrigeracin.
Ahorro energtico en forma de combustible

3. Partes fundamentales de una central de ciclo combinado

Para entender el funcionamiento de una central trmica de ciclo combinado hay que conocer
primero las partes que la forman:

Turbina de gas. Que consta de:


o Compresor, cuya funcin es inyectar el aire a presin para la combustin
del gas y la refrigeracin de las zonas calientes.
o Cmara de combustin, donde se mezcla el gas natural (combustible) con el
aire a presin, produciendo la combustin.
o Turbina de gas, donde se produce la expansin de gases que provienen de la
cmara de combustin.
Consta de tres o cuatro etapas de expansin y la temperatura de los gases en la
entrada est alrededor de 1.400C saliendo de la turbina a temperaturas superiores a
los 600C.

Caldera de recuperacin. En esta caldera convencional, el calor de los gases


que provienen de la turbina de gas se aprovecha en un ciclo de agua-vapor.
Turbina de vapor. Esta turbina acostumbra a ser de tres cuerpos y est basada
en la tecnologa convencional.
Es muy habitual que la turbina de gas y la turbina de vapor se encuentren acopladas
a un mismo eje de manera que accionan un mismo generador elctrico.

Turbina de vapor del Bloque V de la Central Trmica de Ciclo Combinado de Bess

4. Funcionamiento de una central de ciclo combinado

En primer lugar el aire es comprimido a alta presin en el compresor, pasando a la cmara de


combustin donde se mezcla con el combustible.
A continuacin, los gases de combustin pasan por la turbina de gas donde se expansionan y
su energa calorfica se transforma en energa mecnica, transmitindolo al eje.
Los gases que salen de la turbina de gas se llevan a una caldera de recuperacin de calor para
producir vapor, a partir de este momento tenemos un ciclo agua-vapor convencional.
A la salida de la turbina el vapor se condensa (transformndose nuevamente en agua) y vuelve a la
caldera para empezar un nuevo ciclo de produccin de vapor.

Actualmente la tendencia es acoplar la turbina de gas y la turbina de vapor a un mismo eje, de


manera que accionan conjuntamente un mismo generador elctrico.
5. Impactos medioambientales de les centrales de ciclo combinado

La utilizacin de gas natural para la generacin


de electricidad mediante la tecnologa del ciclo
combinado se encuentra dentro de la poltica
medioambiental de un gran nmero de pases,
ya que ofrece un gran nmero de ventajas en
comparacin con el resto de tecnologas de
produccin elctrica.
En concreto, las emisiones de CO 2 en relacin a
los kWh producidos son menos de la mitad
de las emisiones de una central convencional
de carbn.

http://www.gasnaturalfenosa.es/es/conocenos/compromiso+y+sostenibilidad/cambio+climatico/
energias+responsables/ciclos+combinados/1297105983028/como+funcionan.html
Qu es una Central Trmica de Ciclo Combinado?

Una Central Trmica de Ciclo Combinado es un planta de produccin energa


elctrica basada en dos mquinas trmicas, con dos ciclos trmicos diferentes:
turbina de gas y turbina de vapor. El calor no utilizado por uno de los ciclos (la
turbina de gas) se emplea como fuente de calor del otro (el ciclo agua-vapor que
alimenta la turbina de vapor). De esta forma los gases calientes de escape del
ciclo de turbina de gas entregan la energa necesaria para el funcionamiento del
ciclo de vapor acoplado. Esta configuracin permite un muy eficiente empleo de
combustible, con rendimientos que superan el 55% (es decir, ms del 55% de
la energa contenida en el combustible se convierte en energa elctrica).

La energa obtenida en estas instalaciones puede ser utilizada, adems de la


generacin elctrica, para calefaccin a distancia y para la obtencin de vapor
de proceso.

En la figura 1 puede verse el esquema tpico de una central de ciclo combinado.


La central detallada en el diagrama consta de dos turbinas de gas y una de
vapor, en una combinacin conocida como 2x1.

Figura 1. Esquema Central de ciclo combinado.

Cmo es una central de ciclo combinado?


En la figura 2 se muestra un esquema simplificado de un circuito tpico de un
ciclo combinado para generacin de energa elctrica, de un slo nivel de
presin. El aire aspirado desde el ambiente ingresa a la turbina de gas, es
comprimido por un compresor, a continuacin se mezcla con el combustible en
la cmara de combustin para su quemado. En esta cmara el combustible
ingresa atomizado. Los gases de combustin calientes se expanden luego en la
turbina de expansin proporcionando el trabajo para la operacin del compresor
y del generador elctrico asociado al ciclo de gas.

Figura 2. Esquema de funcionamiento de una central de ciclo combinado.

Los gases de escape calientes salientes de la turbina de gas, a temperaturas


superiores a los 500 C ingresan a la caldera de recuperacin. En esta caldera
de recuperacin se produce el intercambio de calor entre los gases calientes de
escape y el agua a alta presin del ciclo de vapor; es decir, el aprovechamiento
del calor de los gases de escape llevando su temperatura al valor ms bajo
posible. Los gases enfriados son descargados a la atmsfera a travs de una
chimenea. En relacin con el ciclo de vapor, el agua proveniente del condensador
se acumula en un tanque de alimentacin desde donde se enva a distintos
calderines de alimentacin de intercambiadores de calor de la caldera de
recuperacin, segn se trate de ciclos combinados de una o ms presiones.

En la caldera de recuperacin el agua pasa por tres tipos de sectores:

1) Economizadores, que elevan la temperatura del agua hasta casi la


temperatura de ebullicin

2) Los sectores de evaporacin, situado en la zona central de la caldera,


donde se produce el cambio de fase lquido-vapor (apenas se eleva la
temperatura, slo se vaporiza el agua).

3) Los sectores de sobrecalentamiento, que hace que el vapor adquiera un


mayor nivel energtico, aumente su entalpa, aumentando su
temperatura. Est situado en la zona ms prxima al escape de la turbina,
donde la temperatura es ms alta, 500 C o ms.

El vapor producido se expande ahora en una turbina de vapor. El vapor pierde


su energa y se vuelve a condensar en el condensador, a presin inferior a la
atmosfrica.

La unin de los dos ciclos, la turbina de gas y la de vapor, permite producir ms


energa que un ciclo abierto, y por supuesto, con un rendimiento energtico
mayor, pues aprovecha el calor contenido en los gases de escape de la turbina
de gas, que se tiraran a la atmsfera a travs de la chimenea. De esta forma,
el rendimiento supera el 55 %, cuando una turbina de gas rara vez supera el 40
%, los valores normales estn entorno al 35 %.

Aspectos positivos y limitaciones de los ciclos combinados.

Adems de la flexibilidad de utilizacin, ya sea para generacin de energa


elctrica como para obtencin de vapor, este tipo de configuracin permite la
conversin o repowering de instalaciones trmicas con turbinas de vapor con
el consiguiente aumento de la eficiencia integral de las mismas.

Los fabricantes de turbinas de gas y plantas de ciclo combinado indican las


siguientes razones para justificar el mayor uso de los mismos:

1) Disponibilidad de grandes volmenes de gas natural.

2) Posibilidad de uso de otros combustibles, diesel, carbn gasificado, etc.,


con rendimientos elevados pero con limitaciones en el funcionamiento de
los quemadores. El diseo se optimiza para gas natural.

3) Elevados rendimientos con buen factor de carga.


4) Bajo impacto ambiental en relacin con las emisiones de NOx y menor
eliminacin de calor al medio ambiente.

5) Menores requerimientos de refrigeracin respecto a una central


convencional de igual potencia.

6) Bajos costos de capital y cortos plazos de entrega de las plantas, para los
niveles de eficiencia obtenidos.

7) Ventajas asociadas a la estandarizacin de componentes, con la


simplificacin de su montaje y mantenimiento.

El rendimiento de los ciclos combinados nuevos que operan en la actualidad es


del orden del 57 %. Este valor supera a los rendimientos de los ciclos abiertos
de turbinas de gas y de los de vapor que trabajan en forma independiente.

El desarrollo prctico de los ciclos combinados estuvo fuertemente vinculado al


desarrollo tecnolgico de los materiales para construir turbinas de gas capaces
de operar a relaciones de presin relativamente altas, de 10:1 hasta 13:1, y con
temperaturas de entrada del orden de 1080 C. Esto origin un retaso en el
avance de la utilizacin de estos ciclos. Esta situacin mejor en la dcada de
los 90 y en la actualidad en el mercado se encuentran turbinas que admiten
temperaturas de entrada del orden de los 1400 C. Las mejoras en el diseo de
componentes y materiales han permitido elevar la potencia y la eficiencia
trmica de las turbinas de gas y por lo tanto del ciclo combinado. La utilizacin
de materiales cermicos y monocristalinos en los labes de la turbina ha
contribuido enormemente a este avance.

Una de las limitaciones que imponen los materiales y las temperaturas de trabajo
asociadas, a los equipos y componentes del circuito de los gases de combustin,
son los esfuerzos trmicos que aparecen cuando estos ciclos se operan en forma
intermitente o se ciclan. Estos esfuerzos son mayores que los que se producen
en operacin continua, ya que cuando se efecta el ciclado los transitorios de
arranque y parada son mucho ms frecuentes. En estos transitorios se produce
fatiga termomecnica de los metales base. Tanto este tipo de paradas como las
de emergencia afectan fuertemente la vida til de la turbina, ya que en este
aspecto cada arranque equivale a aproximadamente veinte horas de operacin
en rgimen continuo y cada parada de emergencia equivale a diez arranques
normales (unas doscientas horas de funcionamiento).

Por otra parte se ha comprobado que an en condiciones normales de operacin


mucho de los componentes del citado circuito de gases de combustin no
alcanzan el tiempo de vida til previsto. Por ejemplo los labes de la turbina de
gas presentan frecuentemente fallas antes de cumplir la vida til establecida en
el diseo.
Otra limitacin de estos ciclos es la respuesta de la turbina de gas de acuerdo
con las condiciones ambientales. As, en das calurosos la turbina trabaja con
menor eficiencia que en los das fros. Una turbina de gas que se opera con una
temperatura ambiente de 0 C produce alrededor del 15 % ms de energa
elctrica que la misma mquina a 30 C. Asimismo los climas secos favorecen
la eficiencia de estos equipos. Por estas razones las eficiencias nominales
expresan los resultados de los clculos de potencia basados en condiciones
ambientales normalizadas ISO (15C, 1,013 bar. y 60% de humedad relativa).

En lo que respecta a la contaminacin ambiental, los combustores de baja


emisin de NOx fueron uno de los ms importantes logros en la tecnologa de las
turbinas de gas. No obstante implican la limitacin de tener mayor inestabilidad
de llama que los de difusin convencionales por la necesidad de usar mezclas
aire-combustible ms pobres. La oscilacin de la llama puede producir
vibraciones y ruido inaceptables y adems afectar la vida til y la fiabilidad
operativa de la turbina de gas.

Figura 3. Vista de una central de ciclo combinado.

Funcionamiento del ciclo combinado en


centrales trmicas
2011-07-14
Funcionamiento del ciclo combinado en las centrales trmicas

El proceso de generacin de energa mediante el ciclo combinado se basa en la utilizacin


de una turbina de gas, una turbina de vapor y una caldera de recuperacin.

El ciclo trmico del circuito agua-vapor comienza con la aspiracin del aire desde el exterior,
el cual es conducido al compresor de la turbina de gas a travs de unos filtros.
Posteriormente el aire se comprime y se combina con el combustible en una cmara donde
se realiza la combustin, produciendo un flujo de gases calientes que al expandirse hacen
girar la turbina de gas. Mediante el generador acoplado al eje comn se convierte este
trabajo en energa elctrica.
Los gases que salen de la turbina de gas pasan a la caldera de recuperacin de calor. En
esta se extrae el calor de los gases produciendo vapor de agua a presin para la turbina de
vapor. Para finalmente devolver los gases a la atmsfera.

El vapor que sale de la turbina de vapor, pasa por un condensador donde se transforma en
agua. Posteriormente el agua producida por el condensador es bombeada a alta presin
hasta la caldera de recuperacin para iniciar nuevamente el ciclo.

En la siguiente imagen se muestra el diagrama bsico del ciclo combinado;

Turbina de Vapor
En esta turbina se transforma la energa del vapor en energa cintica del rotor. La turbina
est formada por una serie de vlvulas fijas y mviles a travs de los cuales se expande el
vapor y hace girar el rotor de la turbina.

1.)Generador
2.)Entrada a turbina de Alta Presin (AP)
3.)Entrada a caldera de recuperacin
4.)Entrada a turbina de Media y Baja
Presin (MP,BP)
5.)Salida a caldera de recuperacin
6.)Salida del condensador

La turbina de vapor es ms robusta que la turbina de gas, ya que la presin del vapor a la
entrada de la turbina es ms alta que la presin de entrada del gas. No obstante la
refrigeracin de la turbina no es necesaria porque la temperatura del vapor es menor que
la temperatura del gas.

El vapor producido en el generador de vapor de alta presin pasa a la turbina de alta donde
se expande, a continuacin vuelve a la caldera de recuperacin y pasa a la turbina de media
donde tambin se expande. A la salida de la turbina de media presin, el vapor pasa a la
turbina de baja presin donde se realiza la ltima expansin hasta una presin inferior a la
atmosfrica. A la salida de la turbina de baja, el vapor pasa directamente al condensador
donde se enfra. En este punto el agua vuelve a empezar el ciclo a travs de la caldera de
recuperacin.

La turbina de gas y la turbina de vapor estn acopladas a un mismo generador mediante


un embrague hidrulico, esta disposicin permite el funcionamiento independiente de la
turbina de gas.

Turbina de gas
La turbina de gas constituye el ncleo de la central de ciclo combinado. Se trata de una
turbina de combustin interna que utiliza el gas natural como combustible principal.

1.)Generador
2.)Compresor
3.)Turbina AP
4.)Turbina BP
5.)Entrada aire
6.)Quemadores
7.)Salida de gases de combustin

La turbina de gas constituye el ncleo de la central de ciclo combinado. Se trata de una


turbina de combustin interna que utiliza el gas natural como combustible principal.

La combustin se realiza en dos anillos quemadores, de forma que los productos de


combustin del primero constituyen el aire de combustin del segundo. Esta tcnica,
conocida como combustin secuencial, permite minimizar la emisin de productos
contaminantes.

El modo de funcionamiento de la turbina de gas se basa en el principio del ciclo Brayton.


En el cual el aire comprimido se mezcla con el combustible y se produce la combustin en
condiciones de presin constante. Los gases calientes, producidos por la combustin, se
expanden a travs de una turbina, provocando el movimiento de la misma y la consecuente
generacin de energa. De la energa generada, aproximadamente 2/3 se utiliza para
comprimir el aire y 1/3 queda disponible para producir energa elctrica.
Una turbina de gas simple consta de tres
secciones principales;

Compresor: El compresor consta de 22


etapas y es de tipo axial. Est formado por
una serie de vlvulas fijas y mviles a
travs de las cuales se comprime el aire
des de la presin atmosfrica (0.98 bar)
hasta la presin ptima para la combustin
(2 bar).

El aire comprimido se utiliza principalmente


como comburente en la combustin y una
parte muy pequea se utiliza para
refrigerar algunas partes de la turbina de
alta presin de la turbina de gas.

Cmara de combustin: En esta zona se mezcla el combustible con el aire comprimido y


se produce la combustin. En el interior de la cmara de combustin encontramos los
quemadores, dispuestos en dos anillos de 24 quemadores cada uno. El diseo y disposicin
de los quemadores es de vital importancia para tener una buena combustin y minimizar
las emisiones.

Turbina: La turbina consta de diferentes etapas de vlvulas fijas y mviles a travs de las
cuales se expanden los gases generados en la combustin y provocan la rotacin del eje
del motor.

Caldera de recuperacin
Los gases generados en la combustin salen de la turbina de gas a temperaturas superiores
a 600C, Este hecho se aprovecha para recuperar esta energa en la caldera de
recuperacin para producir vapor que se utilizar como alimentacin en la turbina de vapor.

La caldera de recuperacin est formada por una serie de tubos dispuestos en posicin
horizontal. Por el interior de estos circula la mezcla agua-vapor y por la parte exterior
circulan los gases de combustin que provienen de la turbina de gas.

El ciclo agua-vapor que alimenta a la caldera de recuperacin es cerrado y empieza en el


pozo del condensador. El agua es aspirada mediante unas bombas las cuales la conducen
al desgasificador/calentador, en este se calienta el agua y se elimina el aire y los gases que
pueda contener. Finalmente el agua caliente se almacena en un tanque, desde este las
bombas de alimentacin la impulsarn hasta la caldera de recuperacin.
1. Qu es una central trmica convencional?

En las centrales trmicas convencionales (o termoelctricas convencionales) se produce


electricidad a partir de combustibles fsiles como carbn, fueloil o gas natural, mediante un
ciclo termodinmico de agua-vapor. El trmino convencionales sirve para diferenciarlas de
otras centrales trmicas, como las nucleares o las de ciclo combinado.

2. Componentes principales de una central trmica convencional

Caldera. En este espacio el agua se


transforma en vapor, cambiando su estado.
Esta accin se produce gracias a la
combustin del gas natural (o cualquier
otro combustible fsil que pueda utilizar la
central), con la que se generan gases a muy
alta temperatura que al entrar en contacto
con el agua lquida la convierten en vapor.
El agua que se transforma en vapor circula por
unas caeras llamadas serpentines, donde se
produce el intercambio de calor entre los gases
de la combustin y el agua.
Turbina de vapor. Mquina que recoge el
vapor de agua y que, gracias a un
complejo sistema de presiones y
temperaturas, consigue que se mueva el
eje que la atraviesa. Esta turbina normalmente tiene varios cuerpos, de alta,
media y baja presin, para aprovechar al mximo el vapor de agua.
El eje que atraviesa los diferentes cuerpos est conectado con el generador.

Generador. Mquina que recoge la energa mecnica generada en el eje que


atraviesa la turbina y la transforma en elctrica mediante induccin
electromagntica. Las centrales elctricas transforman la energa mecnica del eje
en una corriente elctrica trifsica y alterna.

3. Funcionamiento de una central trmica convencional

El funcionamiento de las centrales termoelctricas convencionales es el


mismo independientemente del combustible que se utilice.
Sin embargo, s hay diferencias en el tratamiento previo que se hace al combustible y del
diseo de los quemadores de las calderas de las centrales.
Centrales de carbn. Donde el combustible debe ser triturado previamente.
Centrales de fueloil. Donde el combustible se calienta para una utilizacin ms
fcil.
Centrales de gas natural. Que no precisa almacenaje, llegando as directamente
por gaseoductos.
Centrales mixtas. Que pueden utilizar diferentes combustibles, siendo necesarios
los tratamientos previos anteriormente citados.

Una vez el combustible est en la caldera, se quema. Esto provoca que se produzca energa
calorfica que se utilizar para calentar agua y as transformarla en vapor a una presin muy
elevada.
A partir de este vapor se hace girar una turbina y un alternador para que este produzca
electricidad.
La electricidad generada pasa por un transformador para aumentar su tensin y as transportarla
reduciendo las prdidas por Efecto Joule.
El vapor que sale de la turbina se enva a un elemento llamado condensador para convertirlo en
agua y as retornarlo a la caldera para empezar un nuevo ciclo de produccin de vapor.
En el siguiente juego interactivo puedes conocer de una manera ms grfica el funcionamiento de
una central trmica convencional.

4. Impactos medioambientales de las centrales trmicas convencionales

La incidencia de este tipo de centrales sobre el medio ambiente se produce de dos maneras
bsicas:

Emisin de residuos a la atmsfera


Este tipo de residuos provienen de la combustin de los combustibles fsiles que utilizan las
centrales trmicas convencionales para funcionar y producir electricidad. Esta combustin genera
partculas que van a parar a la atmsfera, pudiendo perjudicar el entorno del planeta.
Por eso, las centrales trmicas convencionales disponen de chimeneas de gran altura que
dispersan estas partculas y reducen, localmente, su influencia negativa en el aire.
Adems, las centrales termoelctricas disponen de filtros de partculas que retienen una gran
parte de estas, evitando que salgan al exterior.

Transferencia trmica
Algunas centrales trmicas (las denominadas de ciclo abierto) pueden provocar el calentamiento de
las aguas del ro o del mar.
Este tipo de impactos en el medio se solucionan con la utilizacin de sistemas de refrigeracin,
cuya tarea principal es enfriar el agua a temperaturas parecidas a las normales para el medio
ambiente y as evitar su calentamiento.

Introduccin
Principios fsicos
Estructura de la central trmica
Impacto medioambiental y econmico

-Introduccin-
Una central trmica convencional de carbn es una instalacin industrial cuya finalidad es utilizar la
energa liberada por el carbn para producir energa. Fueron el primer tipo de central elctrica en
construirse y expandirse desde finales del siglo XIX. En la actualidad, a pesar del enorme impacto
medioambiental, representa aproximadamente el 25% de la produccin energtica mundial. En
Espaa, representa aproximadamente el 10% de la produccin energtica nacional, con unos
30000 gigavatios por hora.

-Principios fsicos-
El combustible de estas centrales es el carbn. El carbn es una sustancia slida ligera, negra y
combustible, que resulta de la destilacin o de la combustin incompleta de los tejidos vegetales o
de otros cuerpos orgnicos, como resultado de haber permanecido bajo la superficie terrestre
durante largusimos perodos. En particular, la mayor parte del carbn se form durante el perodo
Carbonfero (hace 190 a 345 millones de aos). Est formado principalmente por carbono,
nitrgeno, azufre, oxgeno e hidrgeno. Dependiendo de la cantidad de carbono, de distinguen tres
tipos:

1. Turba: Su composicin aproximada es de 45 - 60% de carbono, 30 - 40 % de oxgeno, 5 - 10% de


hidrgeno. Es la menos energtica debido a su bajo contenido de carbono y no se usa como
combustible.
2. Lignito: Contiene de 55 a 75% de carbono, de 19 a 26% de oxgeno y de 6 a 3% de hidrgeno. Es
ms energtica que la turba pero no lo suficiente para las centrales trmicas; por eso apenas se
usa como combustible en las mismas.
3. Hulla: Contiene entre un 45 y un 85 por ciento de carbono. Es muy usada en las centrales
trmicas.
4. Antracita: Es el ms rico en carbono y el ms antiguo por su edad geolgica. La proporcin de
carbono llega al 90% y es poco contaminante comparado con los otros tipos de carbn debido a su
bajo contenido en azufre y nitrgeno. Es el combustible ideal de las centrales trmicas.

El carbn se
extrae de las
minas y se
trata para
ser
quemado en
presencia de
oxgeno.
Como
resultado se
obtiene
agua,
dixido de carbono y los xidos correspondientes a las molculas que tiene el carbn
(normalmente, xidos de azufre y nitrgeno). El carbn est formado por largas cadenas de
hidrocarburos aromticos policclicos. La energa qumica que se almacena en los enlaces entre
las molculas se libera al romperse los enlaces para formar otros menos energticos. La diferencia
de energa se emite en forma de calor. De la energa liberada, la mayor parte procede de los
dobles enlaces que existen entre las molculas cclicas que forman prcticamente todo el carbn.

-Estructura de la central trmica-


Localizacin: Las centrales trmicas necesitan de enormes depsitos de agua para
realizar el ciclo de la central y sobretodo porque el agua es necesaria para refrigerar los
condensadores que reciben el vapor de las turbinas. Por ello se emplazan donde
existan embalses, ros, lagos o mares. Adems, se emplazan en sitios alejados de los
ncleos de poblacin debido a que los productos de desecho que libera la central a la
atmosfera contaminndola.
Estructura de la central trmica convencional de carbn: En estas centrales, el calor
producido por la combustin del carbn calienta unas tuberas que llevan agua. Este se
convierte en vapor que mueve una turbina conectada a un generador (alternador) que
produce corriente elctrica. El carbn almacenado en el parque (1) cerca de la central es
conducido hacia una tolva (2) que alimenta al molino (3). Aqu el carbn es pulverizado
y posteriormente inyectado en la caldera (4), mezclado con aire caliente para su
combustin. La caldera est formada por numerosos tubos por donde circula agua, que
es convertida en vapor a alta temperatura. Los residuos slidos de esta combustin
caen al cenicero (5). Las partculas finas y los humos se hacen pasar por los
precipitadores (6) y los equipos de desulfuracin (7), con el objeto de retener un
elevado porcentaje de los contaminantes que en caso contrario llegaran a la atmsfera
a travs de la chimenea (8). El vapor de agua generado en la caldera acciona los labes
de las turbinas de vapor (9), haciendo girar el eje de estas turbinas que se mueve
solidariamente con el rotor del generador elctrico (12). En el generador, la energa
mecnica rotatoria es convertida en electricidad de media tensin y alta intensidad. Con
el objetivo de disminuir las prdidas del transporte a los puntos de consumo, la tensin
de la electricidad generada es elevada en un transformador (13), antes de ser enviada a
la red general mediante las lneas de transporte de alta tensin (14). Despus de
accionar las turbinas, el vapor de agua se convierte en lquido en el condensador (10).
El agua que refrigera el condensador proviene de un ro o del mar y puede operar en
circuito cerrado, es decir, transfiriendo el calor extrado del condensador a la atmsfera
mediante torres de refrigeracin (11) o en circuito abierto, descargando dicho calor
directamente a su origen.
-Impacto medioambiental y econmico-
La contaminacin de las centrales trmicas se debe a que los residuos de la quema (en este caso,
del carbn) son el dixido de carbono que fomenta el efecto invernadero y los xidos de nitrgeno
y azufre que son causantes directos de la lluvia cida. Aunque actualmente existe una estricta
legislacin para la emisin de estos gases, siguen siendo nocivos para el medio ambiente. Segn
datos estadsticos, las centrales que usan carbn y suponiendo un rendimiento del 40% sobre la
energa liberada por el carbn, se emite 1.45 kg por kilovatio producido. La emisin del vapor de
agua o su canalizacin en los ros modifica el ecosistema de la zona.
Respecto al punto de vista econmico, su estructura interna es de la ms sencilla del grupo de
centrales trmicas. Su supervivencia dependen del las reservas tiles de carbn y de su precio
para explotarlas. Adems, debido a la gran demanda de petrleo y gas natural, el precio del carbn
es relativamente bajo, siendo ms rentable usar este combustible frente a los anteriormente
nombrados.