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APOLOGA I>E SCRATES 149

ser ia adecu ado. a esta edad ma , presen ta rme ante vos-


o tros como un jovenzuelo que modela sus discursos.
Adems y mu y seriamen te, atenienses. os suplico y pido
que si m e os hacer mi defen sa con las mismas expre-
siones que acostumbro a usar. bien en el gora. encima
d e las mesas de los cambistas, donde mu chos de vos-
otros me ha bi s odo. bien en otras partes, que no os
APOLOGtA DE SCRATES cause ext ra eza, ni protestis por ello. En efecto. la d
s itua cin es sta. Ahora, por primera vez, co mparezco
ante u n tribunal a m is setenta aos. Simplemen te, soy
SCRATE S
aj eno al mod o de exp res arse aquf. Del m is mo modo que
si, en re alidad, fuera extranj ero me co nse ntirais, por
17a No s, atenienses, la sens aci n que ha bis experi- s up ues to, q ue hab lara con el ac en to y manera en los que
me n tado por las palabras de mis acus adores . Cier ta- me hubiera educa do, ta mbin ahora os pido como al go ISa
me nte, bajo su efecto, incluso yo m ismo h e estad o a justo, segn me parece a m, que m e permit is mi m a-
p unto de no recono cerme: tan persuasivamente habla- ncra de exp resarme - qu iz podr a ser peor, quiz
ban , Sin embargo , por as decirlo, no han dicho nada mejor- y co nsider is y pongis atencin solament e a
verdadero. De las muchas men ti ras que h an u rdido, si digo cosa s justas o no. ste es el deber del juez, el
una me caus especial extra eza. aque lla en la que de- del orador. deci r la verdad.
dan q ue tenais que p recaveros de se r engaa dos por Ciertamente, atenienses, es ju sto que yo me defien da,
b m i po rque, dicen ellos, soy hbil para hablar . En efec- en p ri mer lugar, frente a las p rimera s acusaciones falsas
to, no se ntir vergenza de que inmediatament e les voy co ntra mi y a los primeros acusadores; de spus, frente
a con tradecir con la realid ad cua ndo de ningn modo a las ltimas, y a los ltimos l. En efecto, desde antiguo b
me muestre hb il para hablar, eso me ha parecido en y du rante ya mu cho s aos, han surgido ante vosotros
ellos lo ms falt o de verg enza, s i no es que acaso s tos muchos acusadores mos, sin deci r verdad alguna, a
llaman hbil para hablar al que dice la verdad. Pues, quienes temo yo ms que a Anito y los suyos , aun siendo
si es eso lo que dicen, yo estara de acuerdo en que soy tambin stos t emibles. Pero lo son ms, aten ienses,
orado r, pe ro no al modo de ellos . En erecto , co mo d igo. los que tomndoo s a much os de vosotros desd e n ios
st os han dicho poco o nada verda dero . En camb io, os pe rsua d an y me acu sa ban mentirosamente, diciendo
vosotros vais a or de m toda la verd ad ; ciertamente. que hay un ci erto Scrates. sabio. que se ocupa de las
por Zeus, atenienses, no oiris bella s frases, como las cosas celestes, que investiga todo lo que hay bajo la
de stos, adornadas cuidadosamen te con expresiones y
I Scrates pretexta una razn cron jogca para hablar, pri-
e vocablos. s in o q ue vais a or frases dichas al aza r con
meramente, sobre los que han creado en la ciudad una imagen
las palabras q ue me venga n a la boca; po rque estoy en la que se apoyan sus acusadores reales. Esta distincin entre
seguro de qu e es justo lo que digo, y ninguno de vos- primeros acusadores, que legalmente no existen, y ltimos acu-
ot ros espere otra cos a. Pues. por supuest o. tampoco sadores articula la primera parte de la Ap% /{fa.
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tie r ra y que hace ms fuerte el a rgumento ms d bil. Recoj amos, pu es. desde el comienzo cu l es la acusa-
e astes, atenien ses, los q ue ha n exte nd ido es ta fa ma , son cin 2 a part ir de la que ha nacido esa opi nin sobre
los tem ib les acusadores m os. pu es los oyentes cons- m, por la que Meleto. dndol e c rd ito ta mbin, ha b
deran que los q ue investigan eso no creen en los d ioses. presentado es ta ac usacin pb lica . Veamos, con qu
En efec to. es tos ac usa dores so n m uc hos y me ha n acu- palab ras me calu m niaban los t er giversadores ? Como si,
sado du rante ya muchos a os , y adems hablaban a nte en efecto. se t rata ra de acusadores legal es , hay que da r
voso tros en la edad en la que ms pod ai s darles cr- lec tura a su acus acin jurada l. Scrates comete delito
dit o, po rque algunos de vosotros e ra is ni os o jve nes y se m ete en lo que no debe al investigar las cosas sub-
y po rq ue acusaba n in absentia, si n defensor presente. lerrneas y celestes. al hacer ms fuert e el argumento
Lo ms a bs ur do de tod o es qu e ni siqu iera es pos ible ms db il y al ensear estas mismas cosas a otro s. Es e
d conoce r y decir sus no mb res . si no es precisamen te el asi , poco m s o menos. En efecto, t a mbi n en la comed ia
de cierto co med igra fo . Los que , s ir vi ndose de la e n- de Ari st fa nes ver ais vosotro s a cie r to Scrates que era
vidia y la t er giver sacin , trat ab an de pe rsuadiros y los lle vado de un lado a otro afirma nd o que volaba y di cien-
qu e, con venci dos ello s mi smos, in tenta ban conv ence r a do otras m uchas necedades so bre las que yo no ent iendo
ot ro s son los que me producen la mayor dificultad. En ni mucho n i po co. Y no habl o con la intencin de menos-
efe cto , ni siqu iera es po sibl e hacer subir aqu y poner preci ar es te tipo de conocimientos, s i algu ien es sabio
en evidenc ia a n inguno de ellos, sino que es nec esa rio acerca de tules cosas, no sea que Mclcto me en tab le
q ue yo me defienda s in med ios, como si combatiera pro ceso con es ta acu sacin, sino que yo no tengo nada
sombras, y que argumente 1 in que nadie me respon da . qu e ve r con t ales cosas. atenien ses. Presento como te s- d
En efec to, adm itid tambtn vosot ros. como yo digo, que tigos a la ma yo r pa r l e de vosotros y os pido que cuan-
ha hab ido dos cla ses ' de ac usadores m os : u no s, los tos me ha bis odo dialogar alguna vez os informis
qu e me ha n ac usado rec ienteme nte . otro s. a los q ue unos a o tros y os lo deis a conocer; mu chos de vosotros
a ho ra me refiero. q ue me han acusado desde hace est is en esta s it uacin. En efec to. informaos unos con
e m ucho. y creed que es p reciso q ue yo me defienda fren te otros de si a lgu no de vosotros me. oye jams d ialogar
a stos en primer lu gar. Pues tambi n voso tros les poco o m ucho acerca de estos te mas. De aqu conoce-
hab is odo ac usarme anteriormente y m ucho ms que
a estos lt im o s.
Dicho esto . hay que hacer ya la defensa. ateniense s. 2 La lla ma acusacin , comparndol a con la acusecrcn legal.
Tampoco el con tenido de es ta ltima puede ser referido a la
e inte ntar arrancar de voso tr os. en tan poco tiempo . verda dera personalidad de Scrates, segn l mismo ha ind icado
19a esa ma la opinin que vosot ro s ha bi s adqu iri do durante en sus p rimeras p alabras ante los j ueces .
un tiempo ta n la rgo. Quisie ra que esto resultara as . } Scrates re su me los conceptos ve n idos sob re l durant e
s i es mejor pa ra vosotros y pa ra m, y consegu ir algo muchos a os y les da la fonna de u na acusac in. Se trata de
con mi defe ns a , pero pienso que es d ifcil y de ning n bu rd a s Idea s , que cala n b ien en tre los igno ran tes , en la s q ue se
modo me pasa in advertid a esta di ficultad. Sin embargo, mezclan conce p tos a tr ibu ib les a los fil sofos de la na t uraleza
con los p rop ios de los sofis tas, en todo caso poco pi ado sos . Con
que va ya esto po r donde a l di os le sea grat o, debo obe- estas ideas aparece Scrates r ep resent ado en las Nub es de Ari s-
decer a la ley y hacer mi def en sa. t fanes.
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ris que tambin son de l mismo mod o las dems cosas me he enterado de que se hall a en nuest r a ciudad . Me
qu e acerca de m la mayora dice. en cont r casualment e al hombre que ha pagado a los
Pe ro no hay nada de esto, y si habis o do a algui en sofist as ms dinero que t odos los otros juntos, Calias 6,
dec ir que yo intento educar a los hombres y que cobro el hijo de Hp nco. A st e le pregunt - pu es ti ene
e dinero 4, t am p oco esto es verdad. Pues tambin a m dos hijos-: ..Calas, le dije, si t us dos hijos fue ran
me pa rece que es hermoso que alguien sea capaz de pot r os o becerros, tendramos que tomar un cuidador
educar a los hom bres como Gorgias de Leontinos, Pro- de ellos y pagarle; ste debera hacerlos ap tos y buenos b
dico de Ceos e Hipias de a lde s. Cada uno de stos, ate- en la condicin natural que les es propia, y sera un
nien ses, yendo de una ciudad a otra, persuaden a los con ocedor de los ca ballo s o un ag ricultor. Pero , puesto
jvenes - a quiene s les es posib le r ecibir lecciones gra- que so n homb res, qu cu idador t ienes la intencin de
tuitamente del que quieran de sus eonciudadanos- a t om a r ? Quin es conocedor de esta clase de; perfeccin,
20a que abandonen las lecciones de s tos y reciban las suyas de la huma na y poltica? Pu es p ienso que t lo ti enes
pagndoles d inero y debindoles agradecimiento. Por averiguado por tener dos hijos . Hay alguno o no?,
otra parte, est aqu otro sa bio, na tural de Paros, que dij e yo. Claro que s , dijo l. Quin, de d nde es,
por cunto ensea?", di je yo . "Oh Scrat es - dijo l-,-
4 Esta afirmacin es ta mb in importante para distinguir a Eveno 7, de Paros, por cinco minas. Y yo consider
Sc rates de los sofistas. No profesa la ens eanz a ni cobra por
dejarse or, lo que s hacen aq ullos . feliz a Eveno, si verdaderamente posee ese arte yen-
5 E n la Apo loga procura Platn ser muy escrupuloso en sea tan convenientemente. En cuanto a m , p resum- e
cuanto a las re ferencias de personas qu e, con certeza , an vivan ra y me jactara, si supiera est as cosas, pero no las
en la fecha del proceso. Al cit ar a qu a tres famosos sofistas, s , atenienses.
omite el no mb re del creador y gran impulsor de la sofst ica: Quiz alguno de vosotros ob jetara: Pero, Scrates,
Protgoras de Abdera, que haba muer to en 415. -Gorgias de
Leon ti nos era e l represen tante del Occiden te gr iego en la sos- cul es tu situacin, de dnde ha n nacido esas te rgi-
tca . Es , sin, du da, el sofista ms calificado despus de Protgoras. versaciones ? Pues, sin duda, no ocupndote t en cosa
Alcanz una gran longevidad, pues deb a de ser unos quince ms notable que los de ms, no hubiera surgido seguid a-
aos mayor qu e Scra tes y muri algunos ao s des pus que l. mente tal fama 8 y renombre, a no ser que hicieras algo
Es un pe rsonaje muy interesante en otros muchos aspectos de l
pensamiento, pe ro sobre todo lo es por la manifiesta influencia distinto de lo que hace la mayor a. Dnos. pues, qu es
de su estilo desde finales del siglo v. Esta influencia fu e decis iva ello, a fin de que nosotros no juzquemos a la Igera .e
en la retrica y en la prosa artstica. Su ms ca racter izado dis- Pien so que el que hable as dice palabras j ustas y yo d
cpulo fue Iscrates. - Prdico era jon io, de Ylide de Cecs . vaya in tent ar dar a conocer qu es , realmente, lo que
Distinguido discpulo de Protgoras. Era hombre de poca salud
y escasa voz. segn lo presenta Platn en el Protgoras. Prac- me ha hecho este renombre y esta fama . Od, pu es . Tal
tic sobre todo las distinciones lxicas, especialmen te la sino-
nimia. Poco ms jove n que Scrates , viva an, como los tres 6 Rico at en ien se, veinte aos ms joven que Scrates, cuya
citados, a la mu erte de ste. - Hipias de es el ms joven liberalidad para con los sofistas muestra Platn en el Prot goras.
de los tres cit a dos. Aunq ue no es comparable en mritos con 7 Eveno de Paros era poe ta y sofista. Citado tambin po r
Protgoras y Gc rgas, es u na personalidad muy in teresante. Pla tn en el Fedn y en el Fedro.
Pla tn ha escrito dos di logos en que Hfpias es interlocutor de 8 Fam a , en el sentido de u na opi ni n genera lizada Que no
Scrates. Es di scutida la au tenticid ad del Hpas Mayor. res ponde a la rea lidad.
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vez va a parecer a alguno de voso tros que bromeo. Sin t ras or yo estas p alabras reflexionaba as: Q u dice
embargo, sabed bien que os voy a decir toda la verdad. realment e el di os y qu indica en enigma? Yo tengo
En efecto, atenienses, yo no he ad quirido este re nombre conciencia de que no soy sabio, ni poco ni mucho. Qu
por otra razn que por cierta sabidura. Qu sabidura es lo que realmente dice al afirmar que yo soy m uy
es esa ? La que, ta l vez, es sabidura propia de l ho mb re; sab io? Sin duda, no miente; no le es Icito. Y durante
pues en realidad es p robable que yo sea sabio respecto mucho t iempo es tuve yo confuso sobre lo q ue en verdad
a sta. nstos, de los que hablaba ha ce un momento, quera decir . Ms tarde, a rega adientes me inclin a
e quiz sean sabios r esp ect o a una sabidura mayor que una investigacin del orculo de l modo siguiente. Me
la p ropia de un hombre o no s cmo calificarla. Hablo dirig a uno de los que parecan ser sabios, en la idea
as, porque yo no conozco esa sabid ura, y el que lo de que, si en alguna parte era posible, all refutara el e
afirme miente y ha bla en favor de mi falsa reputacin. vat icinio y demost rar a al orculo: nste es ms sabio
Atenienses, no protestis ni aunque parezca que digo que yo y t decas que lo era yo. Ahora b ien , al exami-
algo presuntuoso; las palabras que voy a decir no son nar a ste - p ues no necesito citarlo con su nombre,
mas. sino que voy a remitir al que las dijo, digno de era un p oltico aquel con el que estuve in dagan do y dia- '
crdito para vo sot ro s. De mi sabidura, si hay alguna legando-e- experiment lo siguiente, atenienses: me
y cul es , os vay a presentar como t es tigo al di os que pareci que otras muchas personas crean que ese
est en Delfos. En ef ecto, conocais sin duda a Quere- hombre era sa b io y, especialmente, lo crea l m ismo,
2la fonte 9. ste era amigo mo desde la juventud y adepto pero que no lo era. A continuacin int en taba yo demos-
al partido democrtico, fue al destierro y regres con trarle que l crea ser sabio, pero que no lo era. A
vosotros. Y ya sabis cmo era Querefonte, qu vehe- consecuenci a de ello, me gan la enemistad de l y de d
mente para lo que emprenda. Pues b ien, una vez fue a muchos de los presentes . Al retirarme de all razonaba
Delfos 10 y tu vo la audacia de preguntar al orculo esto a solas que yo era ms sabio que aquel hombre. Es
-pero como he dicho, no protest is, atenienses-, pre- probable que ni uno ni otro sepamos nada que tenga
gunt si ha b a alguien ms sabio que yo. La Pitia le valor, pero este hombre cree saber algo y no lo sabe,
respondi que na die era ms sabio. Acerca de es to os en cambio yo , as como, en efecto, no s, tampoco creo
dar testimonio aqu este hermano suyo, puesto que saber . Parece, pues, que al menos soy ms sabio que
l ha muerto. l en esta m isma pequeez, en que lo que no s tampoco
b Pen sad por qu digo estas cosas; vaya mostraros creo saberlo. A continuacin me encamin hacia otro
de dnde ha salido esta falsa opinin sobre m. As pues, de los que pa rec an ser ms sabios que aqul y saqu
la misma im p resin , y tambin all me gan la enems- e
9 Querefonte, cu ya relacin con Scrates queda descrita , tad de l y de muchos de los presentes.
admiraba a ste profundamente. Aristfanes , en las Nubes, hace Despus de esto, iba ya uno tras ot ro, sintindome
figurar el nombre de amb os al frente del Pensatorio. disgustado y t emi endo que me ganaba enemistades,
10 El famoso sa ntuario de Apolo, de prestigio pa nhc1nico pero, sin embargo, me pareca necesario dar la mayor
y, tambin, entre los no griegos. La pitonisa. Pytha, que tena
un papel secundario en la jerarqua dlfica, pronunciaba en importancia al dios. Deba yo, en efecto, encaminarme,
t rance frases inconexas que eran interpretadas por los sacerdotes. indagan do qu quera decir el orculo, hacia todos los
I

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22a q ue parecieran sabe r algo. Y, por el perro, atenienses e n cambio estaba seguro de que encontrarla a s tos con d
- pues es preci so decir la verdad a nte vosotros-e, que muchos y bellos conocim ient os. Y en es to no me equi-
tuve la siguiente impresin. Me p areci que los de mayor voq u . pues sab an cosas que yo no sab a y, en ello,
reputacin estaban casi carentes de lo ms im por ta nte e ra n ms sab ios que yo . Pero. a ten ienses, me pareci
pa ra el que investiga segn el d ios ; e n cambio. otros a m que ta m bin los buenos artesanos incurran e n el
que parecan inferiores estaba n mejor dotados para el mi smo e rro r que los poetas: por el hecho de que realiza-
buen juicio. Sin duda. es necesario que os ha ga ver m i ban adecuadamente su a r te, cada uno de ellos esti maba
camino e rrante, como condenado a ciertos t ra bajos JI , que era muy sabio tambin respecto a las dems cosas,
a fin de qu e el orcu lo fu era ir refutable para m. E n incl us o las ms im por t ant es, y ese e r ro r velaba su sa bi-
efecto , t ras los polticos m e encamin hacia los poetas, dura. De modo que me pregu ntab a yo mismo, en nom- e
b los de tragedias, los de dit iramb os y los dems, en la bre del orculo. s i preferira es tar as , como es toy , no
idea de que all me encontrara ma nifiesta men te ms s iendo sabio en la sa bidura de aque llos n i ignorante e n
ignorant e qu e aqullos. Asi pue s, tomando los poemas su ignorancia o tener es tas dos cosas q ue ellos ti ene n.
suyos que me parecan mejor realizados. les iba pre- As pues, me contes t a m mi smo y al orculo que era
gu nta ndo qu qu eran decir, para , al mismo tiempo, ventajoso para m esta r como es toy,
aprender yo t ambin al go de ello s. Pu es bi en , me resisto A causa de esta investigacin, atenienses. m e he
por vergenza a deciros la verdad, atenienses. Sin e m- c reado muchas enemistades, muy duras y pesadas, de 23a
bargo, hay que decirla. Por as decir. ca si todo s los ta l modo que de ellas h an surgido muchas tergiversa-
presentes poda n hablar mejor que ellos sobre los poe- ciones y el renombre ste de q ue soy sa bio. En efecto.
mas que ello s haban compuesto. As pues, ta m bin en cada ocasi n los presentes c ree n que yo soy sabio
respecto a lo s poetas me di cuenta, en poco t iem po , de respecto a aquello qu e refu t o u a otro. Es probable,
e que no hacan por sabidura lo que hacan , sino por a tenienses, que el di os se a en realidad sab io y que, en
cie r tas do tes naturales y en estado de inspiraci n como es te orculo, di ga que la sabidur a humana es digna de
los adivin os y los que r eci t an los orcu los. E n efecto, poco o de nada . Y parece que s te hab la de Scrates u
tambin stos dicen m uc has cosa s hermosas. pero no - se sirve de m i nombre ponindome como ejemplo,
saben nada de lo que dicen. Una inspiracin se mej an te como s i dijera: e Es el ms sab io, el que. de entre vos- b
m e pa reci a m que experim e ntaban tambin los po e- o tros, homb res, conoce, co mo Scrates. q ue en ve rd ad
tas. y al m ismo tiempo me di cuenta de que ellos. a es di gn o de nada respecto a la sab idur a. As pues.
causa de la poesa, crean ta m bi n se r sabios respecto incl us o ahora. voy de un lado a otro investigando y
a las dems cosas sob re las qu e no lo eran. As p ues, aver iguando en el se nt ido del dios, si creo que alguno
me alej tambi n de all creyendo que les superab a e n de los ciudadanos o de los forasteros es sabio. Y cuando
lo m ismo que a los polticos. me parece que no lo es, prestando mi auxilio al dios , le
En ltimo lugar, me encamin hacia lo s artesanos. demuestro qu e no es sabio. Por esta ocupacin no he
Era consciente de que yo , por as deci rlo, no saba nada,
u Scrates desea aclarar la d iferencia entre conocer la verdad
11 Pone su esfuerzo en comparacin con los Doce t rabajos y conocer 10 que no es verdad.
de Heracles. u SI: con serva en la trad uccin el anaco lu to del texto griego.
158 DI LOGOS APOLOG A DE SCRATES 159

te nido tiemp o de reali zar ningn asunto de la ciudad lo cual es t ambin un a p rueba de qu e d igo la verdad,
digno de ci tar ni tampoco mo particular. sin o que me y que es sta la mala fama ma y que stas son sus
e encuentro e n gran po breza a ca us a del servici o del causas. Si invest igis esto ahora o en otra ocasin, co n- b
dios. firmaris que es as.
Se aade. a esto, qu e los jvenes que me acompaan
esp ontneamente - los que dsponen de ms tiem po, Acerca de las acusaciones que me hicie ron los pri-
los hi jos de los ms ricos- se di vier ten oyn dom e meros acusadores H sea sta suficiente dcfcnsa ante
examinar a Jos homb res y. con f recue ncia. me imitan e vosot ros. Contra Melero, el honrado y el a mante de la
intentan examinar a otros, y. naturalmente, encuentran, ciu dad. se g n l d ice. y contra los acusadores recien tes
creo yo , gran canti dad de hombres qu e creen saber algo vaya inten ta r defenderme a continuaci n. To memos,
pero que saben poco o nada. En consecuencia, los exa- pu es, a su vez, la acusacin jurada de stos, dado que
minados por ellos se irritan conmigo, y no consigo mis- son otros acusadores. Es as: S crates delinque co-
d mos, y dicen que un tal Scrates es malvado y corrompe rrompiendo a los jvenes y no cre yendo en los dioses
a los jvenes. Cuando alguien les pregunta qu hace y en los qu e la ciudad cree, sino en otras divinidades
qu ensea , no pueden decir nada, lo ignoran; pero, n uevas. Tal es la acusa cin . Examinmosla punto por e
pa ra no dar la impresin de que estn confusos, dicen pun to.
lo que es usual con tra todos los que filosofan. es decir: Dice , en efecto, que yo delinco corrom piendo a los
Olla s cosas d el ciel o y lo que est bajo la tierra.., eno jven es. Yo, por mi parte, afirmo que M elero delinque
creer en los d ioses . y hacer ms fuerte el argumento bromea en asunto serio, someti endo a juicio
ms dbil... Pues c reo que no desearan deci r la ve rdad, con ligereza a la s pe rsona s y simulando esforzarse e
a sa be r. que resulta evide nte que es tn simu lando saber inquiet a rse por cosas que j ams le han preocupado.
s in saber na da . Y como son , pienso yo , susceptibles y Vay a intentar mo st raros que esto es as.
e vehe mentes y numerosos, y como, adems. hablan de . - Ven aq u 15, Me teto. y d ime: No es cierto que con-
m a pasio nada y pe rsuasivamente, os han llenado los s ideras de la mayor importancia q ue los jvenes sean
odos calumnindome violentamente desde hace m ucho lo mejor posible ? d
ti empo. Como consecuenci a d e esto me han acusado -Yo s.
Meleto, Ani to y Licn; Mele to, irritad o en nombre de -c-Eu, di enton ces a s tos quin los hace mejores.
los poetas; An ito, en el de los de m iurgos y de Jos pol- Pues es e vidente que 10 sabes , puesto que te preocupa.
24a t cos. y Lc n. en el de los oradores. De manera que.
como dec a yo al principio, me causara extraeza que H Termi na aqul Scrates la parte ded icada a explica r las
ca uses de la faba opinin q ue la gente tie ne de ti!. A t odos Jos
yo fue ra capaz de arrancar de vosotros, en tan escaso qu e la ha n creado, bien dan do origen a ella. bien difundindola
ti empo, esta falsa imagen que ha tomado tant o cuer po. in tencionada o lnin t enclonadamen te , los llama - prtmeros acusa-
Ah ten is, atenienses, la verdad y os es toy hablando dores , para distingui r los de los q ue rea lmente presentaron la
sin ocultar nada, ni grande ni pequeo, y sin torna r acusacin, cuyo texto se cita a continuacin.
. 15 El acus ado podia in terrogar al ac usador y p resent a r tes-
precauciones en lo que di go. Sin em b argo, s casi con Du rant e la Intervencin de stos no con taba el tiempo
cer teza qu e con estas palabras me consigo enemistades, asignado a l acusado para su def en sa .
160 DILOG OS APOLOGA DE SCRATES 161

En efecto, has descu bier to al que los corrompe, a m, - Muy firmemente digo eso.
segn dices, y m e traes ante estos jueces y me acusas. - Me a tribuyes , sin duda, un gran desacierto. Con -
-Vamos , di y revela quin es el que los hace mejores. tstame. Te parece a ti que es tamb in as respecto a
Ests vien do , Meleto, que callas y no puedes decirlo? los caballos? Son todos los hombres los que los hacen
Sin embargo, UD te parece que esto es vergonzoso y me jores y uno slo el que los resabia? O, todo lo con- b
testimonio suficiente de lo que yo digo, de que este trario, alguien slo o muy pocos, los cuidadores de
asunto n o h a sido en nada objeto de tu preocupacin ? caballos, son capaces de h acerlos mejores, y la mayora,
Pe ro dilo, amigo, quin los ha ce mejores? si t ra tan con los caballos y los utilizan, los echan a
- Las leyes. perder ? No es as. Meleto, con respecto a los caballos
e -Pero no te pregunto eso, excelente Mcleto, sino y a todos los otros animales? Sin ninguna du da, digis
qu hombre. el cual ante todo debe conocer esto mismo, que si o digis que no t y Anito. Seria, en efecto, una
la s leyes. gr an suerte para los jvenes si uno solo los corromp e
- E stos, Scra tes, los jueces I. y los dems les ayudan. Pues bien, Meleto, has mostrado e
- Qu dices. Melero , s tos son capaces de educar a suficien temente que jams te has interesado por los
los jvenes y d e hacerlos mejores ? jvenes y has descubi erto de modo claro tu despreocu-
-S, esp ecialment e. pacin , esto es, que no te has cu idado de nada de es to
- Todos, o unos s y otros no ? po r lo que t me traes aqu.
- Todo s. Dino s an, Me1eto, por Zeus, si es m ejor vivir entre
- Hab las bien, por Hera, y p resentas u na gran abun- ciudadanos honrados o malvados . Contesta , amigo. No
dancia de b ienhechores. Qu, pues? Los que nos es- te pregunto nada difcil. No es cierto que los malvados
25a euch an los hacen tambin mejores, o no? ha cen dao a los que estn siempre a su lado, y que
-Tambin stos. los buenos hacen bien?
- Y los miembros de l Consejo? -Sin duda.
-c-Ta m bi n los miembros del Consejo. - Hay alguien que prefiera recibir dao de los que d
- Pero, entonces, Mele to , acaso los que asisten a estn con l a recibir ayuda? Contesta, amigo. Pues la
la Asam bl ea, los as amb lestas corrompen a los jvenes? ley ordena responder. Hay alguien que quiera recibir
l O tambin aqullos, en su totalidad , los hacen me- dao ?
jores? - No, sin duda.
-Tamb in aqullos. - Ea , pues. Me tr aes aqu en la idea de que corrom-
-Luego, segn parece, todos los atenien ses los hacen po a los jvenes y los hago peores voluntaria o involun-
buenos y honrado s excep to yo, y slo yo los corrompo. tariamente?
Es eso lo q ue dices? - Volu ntari amen te , sin duda.
- Qu suc ede entonces, Meleto ? Eres t h asta ta l
16 Los juece s lo era n por sorteo entre los ciudadanos. Lo
mismo suceda con los miembros del Consejo. Los asis tentes a punto ms sabio que yo, siendo yo de esta edad y t
la Asamblea eran todos los ciudadanos en plen itud de sus de- tan joven, que t conoces que los ma los hacen siempre
rechos . algn mal a los m s prximos a ellos, y los buenos
37. - 11
162 DI I.OGOS APOLOG A DE SCRATES 163

e bien; en camb io yo , por lo visto, he llegado a tal grado - Oh sorprendente Meleto. para qu dices esas d
de ignorancia, que desconozco, incluso, que si llego a cosas ? Luego tampo co creo, como los dems ho mbres,
hacer malvado a alguien de los que estn a mi lado que el sol y la luna son dioses?
COITO p eligro de recibir dao de l y este mal tan grande - No, por Zcus, jueces, puesto que afirma que el sol
lo h ago voluntariamente, segn t dices? Esto no te es una piedra y la lu na, t ier r a.
lo cre o yo, Melero, y pienso que ningn otro hombre. - Crees que es ts acusando a Anaxgoras 17, queri-
En efecto, o no los corrompo, o si los corrompo, lo hago do Melcto? Y desprecias a s tos y consid eras que son
involuntariamente, de manera que t en uno u otro desconocedores de las letr as h asta el punto de no saber
26a caso m ient es . Y si los corrompo involuntariamente, por q ue los libros de Anaxgoras de Clazmenas es tn llenos
es ta clase de faltas la ley no ordena hacer comparecer de estos te mas? Y, adems, ap renden de m los j ve-
a uno aqu, sino tomarle privadamente y ensearle y nes lo que de vez en cuando pueden adquirir en la or-
reprenderle. Pues es evidente qu e, si aprendo, cesar ques tra HI, p or un dracma como m uc ho , y rerse de e
de hacer lo que hago involunt ar iamen te. T has evitado Scra te s si pretende que son suyas estas ideas, especial-
y no has querido trata r conmigo ni ensearme; en cam- mente al ser tan extraas? Pe ro, oh Me leto, t e p arece
bio, me traes aqu, do nde es ley t raer a los que necesitan a ti que soy as, que no creo que exista ningn dios?
castigo y no enseanza. -c-Cier ta ment e qu e no, por Zeus, de ningn modo.
Pues bien, atenienses, ya es evidente lo que yo deca, - No eres digno de crdito, Meleto, incluso, segn
b que Meeto n o se ha preocupado jams por estas cosas, creo, para ti mismo. Me parece que este hombre, ate-
ni poco ni mucho. Veamos, sin embargo; dinos cmo nienses, es descarado e int em p era nte y que, sin ms,
dices que yo corrompo a los jvenes. No es e vidente ha p resentado esta acusaci n con cierta insolenci a, in-
que, segn la acusacin que presentaste, ensendoles t emperancia y temeridad juvenil . Par ece qu e trama una
a creer no en los dioses en los qu e cree la ciudad, sino es pecie de enigma para t antear. Se dar cuenta ese 27a
en otros espritus nuevos? No dices que los corrompo sab io de Scrates de que estoy bromeando y contra-
ensendoles esto? dicindome, o le engaar a l y a los dems oyent es ?
- En efecto , eso digo muy firmemente. Y digo es to porque es claro que s te se con tradice en
la ac usacin; es como si dijera: Scrates delinque
-Por esos mismos dioses, Meleto, de los que trata-
n o creyendo en los dioses, pe ro creyendo en los dio-
mos, h bla nc s an ms claramente a m y a estos hom-
ses . Es to es propio de una per son a que juega.
e bres. En efecto , yo n o puedo llegar a saber si dices que
yo enseo a c reer que existen algunos dioses -y en- 17 La fama de Anaxgoras deba de ser grande, puesto que ,
tonces yo mismo creo que h ay dioses y no soy entera- por estas fechas, haca ya 29 aos que habla muerto en Lmpsa-
mente ateo ni delinco en eso--, pero no los que la co . Haba vvido muc hos aos en Atenas en el circulo de Percl cs.
Aunqu e Scrates, en sus comienzos, se haba interesado por el
ciudad cree, sino otros, y es esto 10 que me inculpas, pensamiento de Anaxgoras, cuyas ideas le eran perfe ctamente
que otros, o bien afirm as que yo m ismo no creo :en conocidas, aprov echa esta ocasi n pa ra precisar que su pensa -
absoluto en los dioses y enseo esto a los dems. mien to no tiene relacin con el de los filsofos de la naturaleza.
18 Probablemente un lugar en el gora en el que se ejerca
-Digo eso, que no crees en los dioses en absoluto.
el comercio de libros. No se trata de la orquestra del teatro.
164 DILOGOS APOLOGA DE s6cRATES 165

Examinad, pues, aten ienses por qu me parece que hay hijos de d ioses y que no hay dioses? Sera, en efec-
dice eso. T. Meleto. cont stamc. Vosotros, como os to. ta n absurdo co mo s i algu ien creyera que hay hijos e
b rogu al empezar, tened presente no protestar si cons- de caballos y burros. Jos mul os. pero no creyera que
t ruyo las frases en m i modo h abitual. hay caballos y burros. No es posible, Mel eto, que hayas
- Hay algu ien , Melet o . que crea que exis ten cos as presentado est a acu sacin sin el pro psito de ponernos
hu manas, y q ue no crea que ex isten hombres? Que con- a prueb a, o bie n por carecer de una imputacin real
tes te, jueces. y que no proteste un a y otra vez. Hay de la que ac usarme. No hay ninguna po sibilidad de que
alguien que n o crea que existe n caballos y que crea que t pe rsuadas a alguien. aunque sea de poca inteligen ci a.
exis te n cosas p ro pias de caballos? O que no existen de que u na mi sma persona crea que hay cosas re la ti vas
flauti st as. y s co sa s re la ti vas a l toque de la flauta ? No a las d ivin idades y a los dioses y. por otra parte. que 28a
exist e esa p ersona, q ueri do Meleto ; si t no quieres esa persona no crea en di vinidades, dioses ni hroes.
re sponder . te lo digo yo a ti y a estos ot ros. Pero, res- Pues b ien. a tenienses, me parece que no requiere
pon de, al me nos, a lo que sigue. mucha de fensa de mostrar que yo no soy culpab le r es-
- Hay quien crea que hay cosas propias de divini- pecto a la acusacin de Meleto, y que ya es suficien te
e dades, y qu e no crea que hay divinida de s? 10 que ha di ch o 19 .
- No hay nadie.
- Qu serv icio me hace s al cont est ar , aunque sea Lo que yo dec a antes, a sabe r, que se h a producido
a regaadien tes, obligad o po r s tos! As pues, afirmas gran ene mis t ad hacia m por parte de mu cho s, sa be d
que yo creo y en se o cosa s re lativas a di vinidad es, sean bi en que es verda d. Y es est o lo que m e va a condenar .
nue vas o an tig uas; por tanto , segn tu afirmacin , y s i. me conde na. no Melcto ni Anito s ino la calumn ia y
adems lo jura ste eso en tu escri to de acusacin , creo la envid ia de muchos. Es lo qu e ya ha condenado a
en lo relativo a divinida des. Si creo en cosas rel ativas o tros muchos homb res buenos y Jos segu ir condenan-
a div inidades, es sin du da de gran necesidad que yo do . No hay que es pe rar que se detenga en m. b
crea que hay divinidades . No es as i? Si 10 es. Supongo Quiz alguien diga: No te da vergenza. Scrates,
que es ts d e acuerdo, pu est o que no conte stas. No haberte ded icado a una ocupacin t al por la que ahora
d creemos qu e las di vinidad es so n dioses o hijos de dio- corres p eligro de mo r-ir-Pe A s te yo. a mi vez. le dira
ses? Lo afirmas o lo niegas? unas pa labras justas : No ti ene s raz n , ami go, si crees
- Lo afirmo . que un hombre que sea de algn provech o h a de tener
-luego s i creo en las d ivinidades, segn t afirmas. en cue n ta el riesgo de vivir o mo ri r. sino el examinar
y s i las div in idades son en alg n mod o dioses, es to sera so lame n te. al obrar, si hace cosas just as o injustas y
lo que yo di go que presentas co mo enigma y en lo q ue ac tos propios de un hombre bueno o de un hombre
bromeas. al afirmar que yo no creo en los dioses y q ue .
19 Con estas pala bras, da por t er minada Scra tes su defensa
por otra parte, creo en los dioses, pu esto qu e creo en fre n te a la acusacin re al p resentada con tra l. El r esto del
las div inidades. Si , a su vez, las div inidades son hijos t iempo conc ed ido p ara la defens a lo va a dedicar a j us tificar su
de los dios es, bastardos nacidos de ninfas o de otras forma de vida y a demostrar que es b eneficiosa p ara la ciudad
mu jeres, seg n se suele decir, qu hombre creerla que y digna de ser seg uida por tod os los hombr es .
166 DILO GOS APOLOGA DE SCRATBS 167

e malo. De poco valo r seri an , segn tu idea, cuan tos semi- segn he credo y aceptado, que debo vivir filosofan-
di oses muri eron en Troya y, especialm ente. el hijo de do y examinndome a m mismo y a los dems, a bando-
'I etl s w, el cual, ante la idea de aceptar algo deshonroso. nara m i puesto por t emor a la muerte o a cualqu ier ot ra
des preci el peli gro hast a el punto de q ue, cu ando, an- cosa. Sera ind igno y re alm en te algu ien podr a con jus- 29a
sioso de matar a Hctor, su madre, que ero diosa, le ricia tra er me ante el t ri bunal diciendo que no creo que
dijo , segn c reo, algo as como : s H ijo, s i vengas la muer- hay d ioses, por desobedecer al orc ulo, temer la muerte
te d e t u co mpae ro Pet roclo y ma tas a Hctor, t mi smo y cree rme sa bio s in ser lo. En efecto, aten ienses, temer
morirs . pues el destino es t dispuesto para ti in me- la muerte no es ot ra cosa que creer se r sab io s in se rl o,
diat ament e despus de Hctor: l, tra s orlo, desde pues es creer que uno sabe lo que no sabe . Pu es nadie
d la mu ert e y e l peligro, temiendo mucho ms vivir s iendo conoce la mue r te, ni siqu iera s i es. pre cisamente, el
cobarde si n venga r a los a migos. y dijo : cQue muera mayor de todos los bienes para el hom bre, pero la t emen
yo en seguid a despus de haber hecho justicia al cul- como s i su pieran con certeza que es el mayor de los
pab le. a fin d e que no quede yo aqu ju nto a las cn- ma les . Sin em bargo, cmo no va a se r la ms reprocha- b
ca vas naves, siendo oh je to de risa. intil peso de la ble ign orancia la de creer saber lo q ue no se sabe ? Yo,
tier ra.e Crees que pens en la m uerte y en el peligro ? aten ien ses, tambin quiz me diferencio en esto de la
Pues la verdad es lo que vay a deci r, aten ien ses. mayor parte de los hombres, y, por cons iguiente, si
En el puest o en el qu e uno se co loca porque considera dij era que soy ms sab io que alguien en algo, se ria en
que es el mejor , o en el que es co locado por u n superior, esto , en que no sab ien do suficienteme nte sobre las cosas
all debe, segn creo, pe r manec er y arriesgarse sin de l Ha des n, tamb in reconozco no saberl o. Pero si s
tener en cue n ta n i la muerte ni cosa a lguna. ms qu e la que es mal o y vergonzoso comete r injust icia y desobe-
deshonra. En efec to, a tenienses, obrara yo indigna- decer al q ue es mejor, sea d ios u hombre . En compara-
ment e, s i, al asig narme un pues to los jefes que vos- cin con lo s males q ue s que son males, ja ms temer
otros elegis teis pa ra man da rme en Potid ea 21, en Anfpo- ni ev itar lo que no s si es incluso u n b ien , De ma nera e
lis y en Delion, decid perma necer como otro cualq uiera que si ahora vosotros me dejarais lib re no haciendo
a ll donde ellos me co locaron y corn, en to nces, el ri esgo cas o a An ito, el cual d ice qu e o bien era absolutamente
e de mori r, y en cambio ahora, al ordena r me el dios, necesa rio que yo no hubi era compare cido aqu o que,
puesto que he compa recido, no es posible no co ndenar-
3l Aqu iles , qu e conociendo q ue deb a mo r ir inmed iatamente me a mu erte, explicndoos que, si fu era ab suelto , vues-
des pus de Hctor , ob r como se in dica a co nt inuaci n. Las tros hi jos, poniendo inmed ia t amente en prcti ca las
palab ra s de Tets y de Aqu iles , citada s en la A pologa res ponden cosas que Sc rates en sea, se.corrompertan tod os total-
r esum ida y ap r oxi mada me nte a Il ad a XVII I %.104. Los hroes
hom ricos ten an valor de eje mplar idad entre los gr iegos . men te, y s i, ade ms , me dijerais : Ahora , Scrates, no
2t Potdea , Anflpolis y Del ion son batallas en las que luch vamos a h acer caso a Anito, sino que t e de jamo s libre,
Scr a tes como h oplita y q ue tu vieron luga r, respectivamen te, a con dicin, sin embargo, de que no gaste s ya ms tlem-
en 429, 422 Y 424. Aunq ue par a su presencia en Poti dca y Delio
ha y otros test imo n io s, la r eferenci a a Anf polis se e ncuentra slo
aqu . Scr at es t cn fu u gala no haber abandon ad o Atenas m s 22 Aqul, a dif er encia de 4Oe, donde ti ene el sentido de mo ra da
que en servicio de la pa t r ia . de los muer to s, expr esa lo q ue sigu e a la muerte.
168 DIALOGOS APOLOGA DE SCRATES 169

po en esta bsqueda y de que no filosofes, y si eres de que no voy a hacer otra cosa, aunque h ubiera de e
d sorprendi do haciendo a n esto, morrse: si . en efecto. morir muchas veces.e
como dije, me dej arais libre con esta condicin. yo os No protest is, a tenienses, sino manteneos en aquello
di ra: eYo, ateniense s, os apre cio y os quiero, pero voy que os sup liqu , que no protestis por lo que di go , sino
a obedecer al dios ms que a vosotros y. mientras alien- que escuchis. Pu es, incluso, vais a sacar p r ovecho es-
te y sea capaz, es se guro que no dejar de filosofar, de cuc hando, se gn creo. Ciertamente, os vay a decir algu-
exhorta ros y de hacer manifestaciones al que de vos- nas otras cosas por la s que quiz gritar is. Pero no
otros vaya encontrando, dicindole lo que aco stumbro: hagis eso de ningn modo. Sabed bien que si me con-
'Mi buen amigo. siendo a teniense. de la ciudad ms de n is a muerte, siendo yo cual digo que soy. no me
grande y ms prestigiada en s a bidura y poder, no te daaris a m ms que a vosotros mi smos. En efec to.
avergenzas de preocuparte de c mo te ndrs las mayo- a m no me causaran ningn dao ni Mele to ni Anilo;
res riquezas y la mayor fama y los mayores ho nores, cierto que tampoco podran, p orque no creo que n a-
B y, en ca m bio no te preocupas ni interesas por la inte - turalmente est permitido que u n hombre bueno reciba d
lig encia. la ve rda d y por cmo tu alma va a ser lo mejor dao de otro malo. Ciertamente, podra quiz matarlo
posble?'. Y si alguno de vosotros discute y dice que u desterrarle o quitarle los derechos ciudadanos. aste
se preocupa, n o pienso dejarlo al momento y m arch ar. y algn otro creen, quiz, que estas cosas so n grandes
me, sin o que le voy a interrogar, a examinar y a refutar, males; en cambio yo no 10 creo as, pero s creo qu e
y, si me parece que n o ha adquirido la virtud y dice es un mal m ucho mayor hacer lo que s te ha ce ahora :
30a qu e s, le reprochar que tiene en menos lo digno de int ent ar condenar a muerte a un hom bre injustamente.
ms y ti ene en m ucho lo que vale poco. H ar esto co n Ahora, atenienses. no t rato de h acer la defensa en
el que m e encuentre, joven o viejo, foras te ro o ciuda da- mi favor. como algu ien podra creer , s in o en el vu est ro,
no, y ms con los ciudadanos p or cua nto ms prximos no sea que al condenarme cometis un e rror respecto
estis a m por origen. Pu es, es to io manda el di os, a la ddiva del dios para vosotros. En efec to, si me e
sabedlo bien. y yo creo que todava no os ha surgido conde n is a muerte, no encontra ris fcilmente, a unque
mayor bien en la ciuda d que mi se rv icio al dios. E n sea un tanto ri dculo decirlo. a otro se mejante colocado
efecto, voy por todas partes sin hacer otra cosa que e n la ciudad por el di os de l mismo modo que, junto a
b in tentar persu adiro s, a jvenes y viejos, a no ocuparos un caballo grande y noble pero un poco lento por su
ni de los cuerpos ni de los bienes ant es que del alma tam ao, y que necesita se r aguijoneado por una especie
ni con tanto afn, a fin de que sta sea lo m ej or posible. de tbano, segn c reo, el dios me ha co locado junto
di cindoo s: eNo sale de las riquezas la virtud para los a la ciudad para una funcin semejante, y como tal.
hombres, sino de la virtud, la s riquezas y todos los otros despertndoos, pe rsuadindoos y rep rochndoos uno a
bienes, t anto los privados como los pblicos. Si co- uno, no cesar durante todo el d a de po sarme en todas
rrompo a los j venes al deci r tales palabras, stas se ran partes. No llegaris a tener fcil men te otro semejante, 31a
da inas. Pero si alguien afirma que yo digo otras cosas, atenienses , y si me hacis caso, me dej a ris vivir. Pero ,
no di ce ve r da d . A esto yo a a dir a: ..Ate nienses, haced qu iz, irritados, como los que son de spertados cuando
caso o no a Anito, de jadme o no en libertad, e n la idea cabecean somnolientos, dando un manotazo m e conde-
170 DILOGOS APOLOGA DB S6CRATBS 171

Daris a muerte a la ligera, hacien do caso a Anito. Des- po ltica, y me parece que se o"'pone muy acertadamente.
pus, pasarais el resto de la vida durmiendo, a no ser En ef ecto, sabed bien, atenienses, que si yo hubiera in-
que el dios, cuidndose de vosotros, os enviara otro. t ent ado anteriormente realizar actos polticos, habra
Comprenderis, por lo que sigue , que yo soy precisa- m uer to hace ti empo y no os habra sido til a vosotros
m ente el hombre adecuado para se r ofrecido por el ni a m mismo. Y no os irritis conmigo porque digo e
b dios a la ciudad . En efecto, no parece humano que yo la verdad. En efecto, no hay hombre que pueda con-
tenga descuidados todos mis asuntos y que, durante servar la vida, si se opone noblemente a vosotros o a
tantos aos, sopor te que mis bienes familiares estn cualquier otro pue blo y si trata de im pedir que sucedan
en abandono, y, en camb io, est siemp re ocupndome e n la ciudad muchas cosas in ju st as e ilegales; por el
de lo vues tro, acercndo me a cada uno privadamente, contrar io, es necesario que el que, en realida d , lucha 32a
como un p a dre o un hermano mayor, in ten tando con- por la justicia, si prete nde vivir un poco de t iempo,
ven cerle de que se preocupe por la virtud. Y s i de est o acte privada y no pblicamente.
obtuviera provecho o cobrara un sala r io al haceros Y, de esto, os voy a presentar pruebas importantes,
estas recomendaciones, tendra alguna ju stificacin. Pero no p alabras, sino lo que vo sotros estimis, he chos. Od
la verdad es que, incluso vosotro s mismos lo veis, aun- lo que me ha sucedido, pa ra que sepis que no cedera
que los acusadores han h echo otras acusaciones tan an te nada cont ra lo justo por te mor a la mu erte, y al
de svergonzadamente, no han sido capaces, presentando no ceder, al punto estara dispuesto a morir. Os vay a
e un testigo, de llevar su desvergenza a afirmar que yo de cir cosas vulga res y leguleyas, pero verdaderas. En
alguna vez cobr o ped a alguien una remunerac i n. ef ecto, a tenienses, yo no ejerc ninguna otra magistra-
Cier t amente yo presento, me parece, un testigo sufi- tura en la ciudad , pero fui miembro del Consejo 24. b
cie nte de que di go la verdad: m i pobreza . Casualmente ej erca la pritana nuestra tribu, la An-
Quiz pueda p arecer extra o que yo privadamente, tiq uide, cuando vosotros decidistei s, injustamente,
yendo de una a otra p arte, d es to s consejos y me meta com o despu s todos recon oci steis , juzgar en un solo
en muchas cosas , y no me atreva en pblico a subir a j uicio a los di ez generales que no haban r ecogido a los
la t ribuna d el pueb lo y dar consej os a la dudad. La nufragos del com b a te naval >. E n aque lla ocasin yo
cau sa de est o es lo que vosot ros me habis odo decir
muchas vece s, e n muchos lu gares, a saber, que hay 24 El Consejo (llamado Conse jo de los Ounen tos) es taba
d junto a mi a lgo divino y demnico 23; esto t amb in lo constitui do por cincuenta miembro s de cada una de las d iez
incluye en la acusa cin Meleto burlndose. Est con- t ri bus . Se divida el a o en diez perio dos, en cada un o de los
migo desde n io, toma forma de voz y, cuando se mani- cuales ejerca el gobierno y presida el Consejo cada un a de
las t ribus (tribu en pritania ). Los clncuen ta miembr os de la t ribu
fiesta, siem pre m e disuade de lo que va y a hacer, jams en funciones se llamaban prttanes. En esta poca, los cargos
me incita. Es esto lo que se opone a que yo ejerza la que ejercan los prtanes, alguno s por un solo da, se asignaban
por sor teo; tambin se haba efectu ado sortee para nombrar a
los cinc uenta represent antes de cada tribu.
2J Scr ates justifica por qu ha eje rcido privadame nte su as La batalla naval de las islas Arginusas en el a o 406 ter-
labor en beneficio de Atenas y no lo ha hecho desde la actividad min con la victoria de los generales a ten ienses sobre los espa r-
poltica. I ntroduce la presencia de un espri tu disuasor. tanos. Una tormenta impi di recog er a los n ufr agos propios.
112 DILOGOS APOI.OGiA DE SCRATES 173
solo ent re lo s prftanes me enfrent a vosotros para que ho nrado. hubiera prestado ayu da a las cosas justas y
no se hiciera n ada contra las leyes y vot en contra. conside rado esto lo ms importante. como es debido?
y es tando dispuestos los oradores a enj u iciarme y de- Est m uy lej os de ser as. Ni tampoco ningn ot ro
t enerme, y animndoles vosot ro s a ello y dando gritos, hombre. En cuanto a mi, a lo largo de toda mi vida. 33a
e cre que deba afrontar el riesgo con la ley y la justicia s i a lguna vez he realizado alguna accin pblica. me he
antes de, por temor a la crcel o a la muer te, u nirme most rado de esta condicin. y tambin privadamente.
a vosotros que est abai s decidiendo cosas injustas. Y s in transigir e n nada con nadie cont ra la justici a n i
esto, c uando la ciudad a n te na rgimen . democrtico. tampoco con ninguno de los que, creando fal sa imagen
Pero cuando vino la oligarqufa, los Treinta 216 me hicie- de mi. dicen que son di scpulos mios. Yo no he s ido
ron llamar al Tolo. junto con otros cuatro, y me orde- j ams maest ro de nadie. Si cuando yo estaba hablando
naron traer de Sal amina a Len el s ala minio p ara darle y me ocupaba de mis cosas. alguien. joven o viejo.
muerte; pues ellos ordenaban muchas co sa s de este deseaba escucha rme, j ams se lo imped a nadie. Tam-
ti po tambin a otras pe rsonas, porque queran cargar poco dialogo cuando recib o dinero y dejo de d ialoga r s
de culpas al mayor nme ro posib le. Sin emba rgo. yo no lo recibo. a ntes b ien m e ofrezco. para que me pre- b
most r tambin en esta ocasin , no con p al ab ras, sino gu nten, tanto al rico como al pobre, y lo mismo si al-
d con hechos. que a m la muerte, si no resulta un poco gui en prefiere responder y escucha r mis preguntas. Si
rudo decirlo . m e im porta u n bledo. pero que. en cam- alguno de stos es luego un hombre h on rado o no lo
bio. me preocupa absolutamente no realizar nada in- es. no podra yo, en ju sti cia. in currir en cul p a : a nn-
justo e im po. E n efecto. aquel gob ierno. aun s iendo guno de ellos les ofrec nunca ense anza alguna ni les
tan violento , no me a temoriz como para llevar a cabo instru. Y si alguien afirm a que en alguna ocasin a pren
un acto inj usto. sino que, despus de salir d el To lo. di u oy de mi en privado a lgo q ue no oyeran tambin
los otros cuatro fu eron a Sal amina y trajeron a Len. todos los de ms, sa bed bien que no d ice la verdad.
y yo sal y m e fui a casa. Y quiz habra perdido la vida Por q u. realm ente, gu stan algunos de pa sar la rgo
por esto. s i e l rgime n no hubiera sido derribado rpida- tiempo a mi lado? lo habis odo ya, a te nienses; os he e
e mente. De esto. tendri s muchos testigos . d icho toda la verdad. Porque les gust a o rm e e xaminar
Acaso cr eis q ue yo habra llegado a vivir tantos a los que c reen se r sa bios y no lo son. En verdad. es
aos. s i me hubiera ocupa do de los asuntos pblicos Y. ag radable. Como digo. realizar este trabajo me ha s ido
al ocuparme de ellos como corresponde a un h om bre encomendad o por el dios por medio de orculos. de
s ueos y de todo s los dems medi os con los que alguna
A esta circun stancia se un ieron in trigas pol ticas que detennina- vez algu ie n, de con dicin divina. orden a un hombre
ron la instruccin de un proceso y la condena a muerte de los hacer algo. Es to, atenienses. es ver dad y f cil de co mo
genera les victoriosos . Er a ilegal juzgar los en un solo juicio. S- p robar. Ciertamen te, si yo corrompo a unos jvenes
cra tes, con evide nte peligro, fue el nl co de los pr ttanes que se
opu so. (JEN., H e!. 1 6.) ahora y a otros los he corrompido ya , algunos de ellos. d
26 4ILos Tr-einta es el nombre dado al duro gobierno de c reo yo, al hacerse mayores, se da r an cuenta de que,
tr einta oligarcas a ten ienses impuesto po r Esparta poco despus cuando eran jvenes. yo les aconsej en alguna oca sin
de la rendicin de Atenas en 404. Se reunan en el Tolo. al go malo, y se ra necesar io que sub ieran ahora a la
174 DILOGOS APOLOG A DE SCRAl ES 175

t ribuna, me a cusara n y se vengaran. Si ellos no quieren, no cor ro m pidos, hombres ya mayores, los parientes de
alguno de sus fa miliares, padres, hermanos u. otros pa- stos no tienen otra razn para ayudarme que la recta
ri en tes ; si sus fa miliares r ecibieron de m al gn dao, y la justa, a saber, que tienen conciencia de que Meleto
t en dran que recordarlo a hora y ven garse. Por todas miente y de que yo di go la verdad .
pa r tes es tn presen tes aqu muchos de ellos a los que Sea, pues, atenienses ; poco m s o menos, son stas
estoy vien do. E n primer lugar, este Critn TI, de mi mis- y, qu iz , otras semejantes las cosas que podra alegar
ma edad y demo, p adre de Crtobulo, tambin presente; en mi defensa 25. Quiz alguno de vosotros se irrite, acor-
e de spus, Lisan ias de Bsfetc, padre de E squine s, que dndose de s mismo, si l, some tido a u n juicio de e
est aqu; luego Antifn de Cefisia , padre de Epgenes; menor im por tanc ia que ste, rog y suplic a los jueces
adems, estn p re sentes otros cuyos hermanos han esta- con muchas l grimas, t rayendo a sus h ijos para pro-
do en es ta ocupacin, Nic st rato, el hijo de Teoztides ducir la mayor compasin posible y, tambin, a muchos
y hermano de Tedot o - Tedot o ha m uerto, as que no de sus familiares y amigos 29, y, en cam bio, yo no hago
podra roga rle que no me acusara-; Par-ali , hijo de nada de eso, aunque corro el mximo pelig ro, segn
Dem doco, c uyo he rmano era T ages; Adim ant o, hijo p arece. Tal vez alguno, al pensar esto, se comporte ms
34a de Ari stn, c uy o hermano es Platn, que est aqu; duramente con migo e, irritado p or estas mis mas pala-
Ayan todor o, c uyo he rmano, aqu presente, es Apolodoro. bras, d su voto con ira. Pues bien, si alguno de vos - d
Pue do nom b raras a otros mu chos, a alguno de los cua- otros es as - cie r tament e yo no lo creo, pero si , no
les Meleto de ba haber presentado especialmente como ob stante, es as- , me parece que le di ra la s palabras
testigo en su dis curso. Si se olvid entonces , que lo adecuada s, al decirle: Tambin yo, amigo, tengo pa-
presente ahor a - yo s e lo permito- y que diga si dis- ri en tes. Y, en efec to, me sucede lo mismo que dice
pone de alguno de stos. Pero vai s a en contrar todo lo H omer o, tampoco yo h e nacido de 'una encina ni de
cont ra ri o, a tenien ses, t odos estn dispuestos a ayudar- una roca', sino de hombres, de manera que tambin yo
me a m , al q ue corrompe, al qu e h ace m al a sus fami- tengo parientes y p or cierto, a teniens es, tres hijos, uno
b liare s, como dicen Mele to y Anito. Los propios corrom - ya adolescente y dos n os. Sin embargo, no voy a
pidos tendran quiz mo tivo pa ra a yu da r m e, p ero los hacer su bir aqu a ni nguno de ellos y supli caros que
m e absolvis. Por qu no voy a hacer nada de esto?
n Las perso nas citadas eran amigos fieles de Scra tes . Critn No por arrogancia, atenienses, ni por desprecio a vos-
est configur ad o en el dilogo que lleva su nombre. Esquines
de Esfeto estuvo tambin prese nte en la muerte de Scrates.
Tras la mue rte del maest ro se traslad a Sclta, dond e residi 23 Las ltimas palabras de Scr ates antes de votar los jueces
muchos ao s an tes de regre sa r a Atenas. Epgenes , del demo tienen una creciente tensin dr amtica. As como Anito haba
de Cefisia, estuvo tamb in presente en la muer te de Scrates. dicho que no se deba haber procesa do a Scrates, o que, una
Nicstrato no nos es conocido por otras referencias . T a ges, vez procesado, era neces ario condena rlo a mu er te, as tambin
a teniense, hij o de Demd oco, est nombrad o ya como fa llecido Scra tes saba que tenfa que renunciar a toda su labor pa sad a
en la fecha del proceso. Es interlocutor de Scra tes en el dilogo adoptando un a act it ud suplicante o mantenerse firm e, con el
ap crifo de su nomb re. Adimanto, el hermano mayor de Platn, casi seguro rie sgo de ser condenado a muerte.
es int erlocutor de Scrates en la Rep blica. Apolo doro aparece 29 Se trata de prcticas qu e eran frec uentes en juicios en
tambin en el Banquet e 172b, y en el Fedn 59a y 117d. los que la sen tencia poda ser la pena capital
176 DIALOGOS APOl.OG1A DE SCRATES 177
e otros. Si yo estoy confiarlo con respecto a la muerte o que no son buenos, justos ni piadosos, especialmente, d
n o lo est oy, eso es otra cuestin. Pero en lo que toca a por Zcus, al estar acusado de impiedad por este Meleto.
la rep utacin , la ma, la vu estra y la de toda la ciudad, Pues, evidentemente, si os convenciera y os forzara con
no me p arece bien, tan to por mi e dad como por el re- m is splicas, a pesar de que habis jurado, os estara
nombre que tengo, se a verdadero o fals o. que yo haga enseando a no creer que hay dioses y simplemente, al
nada de esto , pero es opinin general que Sc rates se int entar defenderme, m e estara acusando de que no
35a disti ngue de la mayora de los hombres. Si aquellos de creo en los dioses. Pero est muy lejos de se r as; por-
vosotros que parecen di sti nguirse por su sabidura, que creo, atenienses , como ninguno de mis acusadores;
valor ti otra virtud cualquiera se comportaran de es te y dejo a vosotros y al dios que juzgu is sobre m del
modo, sera vergonzoso. A al gu nos que parecen tener modo que vaya a ser mejor para m y para vosotros.
algn valor los he visto muchas veces comportar se as
cuando son juzgarlos. h acie ndo cosas increbles porqu e
crean que i ba n a soportar algo terrible si e ran conde- Al hecho de que no me irrite, atenienses, ante 10 su- e
nados a muerte, como si ya fu eran a ser inmortales si cedido, es decir, ante que m e hayis condenado, con- 36a
vosot ros no lo s condenarais . Me parece que st os llenan tribuyen muchas cosas y, especialmente, que lo sucedido
de vergenza a la ciudad, de modo que un extranjero no ha sido inesperado p ara m , si bien me extraa mucho
b podra suponer que los a te n ien ses destacados en m - ms el nmero de votos resultante de una y otra parte.
rito, a los que su s ciudadanos prefieren en la eleccin En efect o, no crea que iba a ser por tan poco, sino por
de magistraturas y otros hono res, sos en n ad a se dis- mucho. La realidad es que, segn parece, si slo tren-
tinguen de las mujeres. Ciertamente, a tenie nses, ni vos- t a'" votos hubieran cado de la otra parte, habra sido
otros, los que destacis en alguna cosa, de b is hacer absuelto. En todo caso, segn m e parece, incluso ahora
es t o, ni, si lo hacemos nosotr os , debis pe rmitirlo, sino he sido absuelto respecto a Meleto, y no slo absuelto,
dejar bien claro que condenaris al que introduce es tas sino que es evidente para todos que, si no hubieran
esce nas miserables y pone en r idculo a la ciudad, mucho comparecido Ani to y Licn para acusarme, quedara
ms que al que cons erva la calm a. l conden ado incluso a pagar mil dracmas p or no h ab er b
Aparte de la reput aci n, atenienses, tampoco me pare- alcanzado la qui nta parte de los votos.
ce justo suplica r a los jueces y quedar absuelto por As pues, pr opone p ara m este hombre la pena de
e haber suplicad o, sino que lo justo es informarlos y m u erte. Bien , l Y yo qu os propon dr a mi vez 31, ate-
persuadi r los. Pues no est sentado el juez para conceder
por favor lo justo, sino para juzga r; adems, ha jurado
no. h ace r favor a los que le parezca, sino juzgar con JI) Scrates ha sido declarado culpable de la acu sacin. Para
los datos numricos, ver la I nt rod uccin. Si el acusador no con-
ar reglo a las leyes. Po r tanto, es necesario que nosotros segua la quinta parte de los votos de los jueces, deba pagar
no os acostumbremos a jurar en fal so y que vo so tros mil dracmas.
no os acostumbri s, pues ni unos n i otros obraramos 31 Meleto ha propuesto la pen a de muerte. El tribunal no
piadosament e. Por cons igu ie nte, no esti mis, a tenie nses, puede ms que elegir entre las dos propuestas. En las circuns-
tancias del momento, Scrates tena que admitir una culpabili-
que yo debo hacer ante vosotros actos que considero dad o exponerse a que el tribunal tuviera que elegir la pena de
37,- 12
178 DILOGOS APOLOG1A DE SCRATES 179

nienses? Hay alguna duda de que propondr lo que es p reciso que yo proponga lo merecido con arreglo a
merezco? Qu es eso entonces? Qu merezco sufrir lo justo, propongo esto: la manu tencin en el Prtaneo. 37a
o pagar porque en mi vida no he teni do sosiego, y he Quiz, al hablar as, os parezca que es toy hablando
abandonado las cosas de las que la mayora se pre- lleno de arrogan cia, como cuando antes hablaba de
ocupa: los ne gocios, la hacienda familiar, los mandos lam entaciones y splicas, No es as, atenienses, sino ms
militares, los discursos en la asamblea, cualquier ma- bien , de est e otro modo, Yo estoy persuadido de que
gistratura, las alianzas y luchas de partidos qu e se pro- no hago dao a ningn h om bre voluntariamente, pero
ducen en la ciudad, por considerar que en realidad soy no con sigo convenc eros a vosotros de ello, porque hemos
e demasiado honrado como para conservar la vida si me d ialogado durante poco ti empo. Puesto que, si tuvieris
en caminaba a es tas cos as? No iba do nde no fuera de una ley, co mo la ti enen otros homb res, que ordenara
u tilidad para vosotros o para m, sino que me diriga a no decidir sobre una pena de muerte en u n solo da,
h acer el mayor bien a cada uno en particular. segn yo sino en muchos , os convencerais. Per o, ahora, en poco b
digo; iba all, intentando convencer a cada uno de vos- ticmpo no es fci l liberar se de grandes calumnias, Pero
otros de que no se preocupara de ninguna de sus cosas suaddo, como estoy; de que no hago dalia a nadie, m e
antes de preocuparse de ser l m is mo lo m ejor y lo ms hallo muy lej os de hacerme da lia a m mismo, de decir
sensato posible, ni que tampoco se preocupara de los cont ra m qu e soy merecedor de algn da o y de pro-
asuntos de la ciudad antes que de la ci udad misma y poner para m algo semejante . Por qu te mor iba a
d de las dems cosas segn es ta misma idea. Por con- hacerlo? Acaso por el de no sufrir 10 que ha propuesto
sigu iente, q u merezco que m e pase por ser de este Meleto y que yo afirmo que no s si es un bien o un
modo? Algo bueno , atenienses, si hay que p roponer en mal ? Para evitar esto, debo elegir algo que s con cer-
verdad segn el merecimien to . Y, adems, un bien que toza que es un mal y proponerlo para m? Tal vez, la
sea adecuado para m. As, pues, qu conviene a un prisin ? Y por qu he de vivir yo en la crcel siendo o
hombre pobre, benefactor y que necesit a tener oci o e sclavo de los magistrados que, su cesivam en te, ej erz an
para exhortaros a vosotros? No hay cosa que le con- su cargo en ella, los Once? Quiz, una multa y estar
venga ms, atenienses, que el ser alimenta do en el Pri- en p risin hasta que la p agu e? Pero esto sera lo m ismo
taneo 32 con ms razn que si alguno de vosot ros en las qu e lo an te rior, pues no tengo dinero para pagar, En-
Olimp iadas ha alcanzado la victoria en las carreras de ton ces propondra el destier ro ? Quiz vosotros acepta-
caballos, de bigas o de cuadrigas. Pues ste os hace ra is esto. No ten dra yo, ciertamente, much o amor a
parecer felices, y yo os hago felices, y s te en nada la vida, si fuera tan insensato como para no poder re-
e necesita el alimento, y yo s lo n ecesit o. As, pues, si flexionar que voso tros, que sois conciu dadanos mos,
no habis sido capaces de soportar mis conversaciones
y r azon am ien tos, sino que os han resultado lo bastante d
muerte. La decisin, que Scrates seguramente tena prevista pesados y molesto s como para que ahora inten tis libra-
desde antes del juicio, fue la de no aceptar la culpabilidad.
ro s de ellos, y que acaso otros los soportarn fcilme n-
32 En el Pritaneo, establecido en el Tolo , podan comer las
personas a las que la ciudad ju zgaba com o sus ben efactores , te? Est muy lejos de ser as , atenienses . [Sera, en
Este honor era. muy estimado. efecto , una hermosa vida para un hombre de mi edad
180 DI LOGOS APOLOGA DE SCRATES 181

sa lir de mi ci udad y vivir yendo expulsado de un a ciu- Asf pues, propongo esa cantidad. Estos se rn para vo s-
dad a o tra! S con certeza que, donde vaya, los jvenes otros fiadores dignos de crdito.
escuc ha rn mis pa labras, como aqu. Si los rechazo,
ellos me expulsarn convencie ndo a Jos mayores. Si
e no los rec hazo. me expu lsa rn sus padres y fa m ilia res Por no esperar un t iempo no largo, atenienses, vais e
po r causa de ellos. a tener la fama y la culpa. po r parte d e los qu e quie ren
Quiz di ga a lguno: Pe ro no sers capaz de vivir difa ma r a la ciudad, de haber metado > a Scrates, un
alejado de nosotros e n sile ncio y lleva ndo una vida t ran- sa bio. Pu es afirmarn que soy sabio, a unque no Jo soy,
quila ?.. Pe rsuadir de es to a algunos de vosotros es lo Jos qu e quieren injuriaros. En efecto. s i hubierais es-
ms difci l. En efecto. s i d igo que eso es de sobedecer pe ra do un poco de t iempo. esto habra suced ido por si
al d ios y que, po r ello. es im posible llevar una vida mi smo. Veis. sin duda, que mi edad es t ya muy a van-
38a tranquila, no me cree ri s p en san do que hablo irn ica- ze da en e l curso de la vida y prxima a la mu erte. No
ment e. Si , por otra parte, digo que el mayor bien para digo estas pal abras a todos vo sotros, sino a los que me d
un homb re es p reci same nte ste. tener conversaciones han condenado a muerte. Pero tambin les digo a ellos
cada d a acerca de la vir tud y de los otros temas de lo siguiente. Qui z c rei s , a t enienses, que yo he sido
los que vosotros me hab is o do dialogar cuando me condenado por fal tarme las pal abras adecuada s para
examinaba a m i mi smo y a ot ro s, y si digo que una haberos convencido, si yo hubiera credo que era pre-
vida sin examen no ti en e objeto vivirla para el hombre, ci so hacer y decir todo, con tal de evitar la condena.
me c reeris a n menos. Si n e mb argo, la verdad es as . Est muy lejos de se r as. Pu es bien, he sido co ndenado
como yo d igo , aten ienses, pero no es fcil convenceros. por fa lta no cier ta m en te de pala bras, si no de osada y
Ade ms. no es toy acost um brado a considerarme mere- desve rgenza lS . y por no querer deci ros lo que os habra
b cedor de ni ngn cast igo. Ciertamente. si t uviera d in ero. s ido ms agradable or: lamenta rme, llorar o ha cer y
propondrta la ca ntidad qu e estuvie ra en condi ciones de decir otras m uchas cosas in di gnas de mi , como di go , y e:
pa gar; el d inero no se r ta ni ng n dao. Pero la ve rdad qu e vosotros tenis costumbre de or a otros. Pe ro ni
es que no lo tengo, a no se r que quis ierais aceptar lo a ntes c re que e ra necesar io ha cer nada innobl e po r
que yo podra pagar. Quiz po dra pagaros una mina causa del peligro. ni ahora me a rrepiento de haberme
de pla ta>. Propongo , por ta nto, esa cant ida d. Ah Pla-
tn , a tenie nses, Critn, Cr itobulo y Apolodoro me piden 34 En nueva votacin , el tri bunal ha co ndenado a mu er te a
qu e proponga t reinta mi na s y q ue ellos sa len fiadores . Scra tes. Casi oche nt a jueces han ca mbiado d e opinin y han
su voto adverso a Scra tes. El juicio ha terminado, pero
m ien tras los magistrados t erminan sus diligencia s pa ra con du-
ci rlo a la pris in , Scrates ha podido brevemen te hab la r con
3J Sus amigo s en el pblico a dvr't icr on en seguida que la los jueces. Platn re coge es tas p alabr as separa ndo las di rigida s
oferta de u na mina conduca directamente a que el tri bunal a los que le han condenado, de las que dedi ca a los qu e han
aceptara la p ropuesta de Mele to. Scrates acept p ro poner la s vota do su p rop uesta .
treinta mina s. No hay razn para pensar q ue es ta ofer ta no se Es tas Ideas exp r esadas a qu son las qu e, al parecer, h an
p ro dujo. guiado el comportamiento de Scrates durant e el juicio. En
nin gn luga r expresa estos puntos de vista con ma yor clat-idnd .
..
._------ - - ......, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

182 Dd.LOGOS APOLOGA DE SCRATES 183

defendido as. si no que prefiero con m ucho morir ha- trans ige ntes por cuanto son ms jvenes, y vosotros os
bindome defendido de este modo. a vivir habindolo irritaris ms. Pues, s i pensis qu e matando a la gente
h ech o de ese otro modo. En efe cto, ni ante la justicia vais a im pe dir que se os reproche que no vivs recta-
ni en la gu e rra, ni yo ni nin gn otro deben m aquina r mente, no pe nsis bien . Este medio de evitarlo ni es
394 c mo evitar la mu erte a cu alquier precio. Pues tambin muy eficaz, ni es honrado. E l ms honrado y el ms
e n los combates muchas veces es evidente que se evi- sencillo no es reprimir a los dems, s ino prepararse
tara la muerte a bandonando las armas y volvindose a para ser lo mejor posible. Hechas estas predi cci ones a
suplicar a los pe rseguidores. Hay muchos medios, e n quienes me han condenado les digo adis.
cada ocasin de peligro, de evitar la muerte, s i se tiene Con los que habis votado mi a bsolucin me gusta- e
la osad a de hacer y de ci r cualquier cosa. Pe ro no es ra conversar sobre este hec ho que acaba de sucede r,
difcil, atenienses, evitar la m uerte, es mucho ms di - mientras los magistrados estn ocupados y an no voy
fcil evitar la maldad; en efecto. co rre ms deprisa que adonde yo debo morir. Quedaos, pues, conmigo, amigos,
b la muerte. Ahora yo , como soy lent o y viejo. he sido es te tiempo, pues nada impide conversar entre nos-
alcanzado por la ms le nta de las dos. En cambio, mis otros mientras sea posible. Como sois amigos, quiero 40a
acusadores, como son temib les y giles, han sido alcan- haceros ver qu significa, realment e, lo q ue me ha suce-
zados por la ms rpida. la maldad. Ahora yo voy a sal ir dido ahora. En efecto, jueces -pues llamndoos jueces
de aqu condenado a muerte por vosotros, y stos, con- os llamo correctamente-, me ha sucedido algo extra-
denados por la verdad, culpables de perve rsidad e in- o . La advertencia habitual pa ra mi, la del espritu
justicia. Yo me atengo a mi es timacin y stos, a la divino, en todo el tiempo anterior era siempre muy
suya. Qu iz era necesario que es to fu era as y creo que frecuente, oponindose aun a cosas muy pequeas. si
est adecuadamente. yo iba a obrar de fo rma no recta. Aho ra me h a sucedido
e Deseo predeciros a vosotros, mis condenadores, lo lo que vosotros vei s, lo que se podra creer que es, y en
q ue va a seguir a esto. En efecto, estoy yo ya e n ese opinin general es , el mayor de los males. Pues bien,
momentc e n el que los ho mbres tie nen capacida d de la seal del dios no se me ha opuesto ni al salir de b
profeti zar, cuando van ya a mo rir. Yo os aseguro, hom- casa por la maana , ni c uando sub aqu al t ribunal,
bres que me habis condenado, q ue inmedia tame nte ni en n ingn momento durante la defensa cuando iba
despus de m i muerte os va a venir un castigo m ucho a decir al go . Sin em bargo, en otras ocasiones me re-
ms d uro, por Zeus, que el de m i condena a m uerte . En tena, con f recuenci a, mien tras hablab a. En cambio,
efec to, a hora ha bis hecho es to creyendo que os ibais a hora, en es te asunto no se me ha opue sto en n ingn
a lib rar de dar cue n ta de vuestro modo de vid a, pero, momento a nte ningn acto o pala bra. Cul pienso que
como digo, os va a sa lir muy a l cont rari o. Van a se r es la causa? Voy a decroslo. Es probab le que esto que
d ms lo s que os pidan cue nt as, sos a los que yo ahora me h a sucedido sea u n bien, pero no es posible que lo
contena sin q ue vosotros lo percibierai s. Sern ms in- com prenda mos rectamente los que c reemos que la m uer-
te es un mal. Ha h ab ido pa ra m una gran prueba de e
ello. En efec to, es imposible que la se al habit ual no se
J6 Era creencia comn que , a la hora de la mu er te, los hom-
bres a dquiran cualida des profticas.
184 DILOGOS APOLOGfA DE SCRATBS 185

me hubiera opuesto, a n o ser que me fuera a ocurrir Adems , cunto dara alguno de vosotros por estar
algo bueno. jun to a Orleo, Museo, Hesodo y Homero? Yo estoy dis-
Reflexionemos tamb in que hay gran esperanza de puesto a morir muchas veces, si esto es verdad, y seria
que esto sea un bien. La muerte es una de estas dos un entretenimi en to maravilloso, sobre todo para mi, b
cosas: o bi en el que est muerto no es nada ni tiene cu ando me encuentre alli con Palamedes 19, con Ayante,
sens aci n de nada, o b ien, seg n se dice, la muerte es el hijo de Telamn , y con algn otro de los antiguos
precisamen te una t ransformaci n, un cambio de morada que haya muerto a causa de un juicio injusto, comparar
para el alma de este luga r de aqu a otro lu gar. Si es mis sufrimi entos con los de ellos; esto no sera desagra-
d una au sencia de sensacin y un sueo, como cuando se dable, segn creo. Y lo ms importante, pasar el ti empo
,
due rme sin so ar, la muerte sera una ganancia mara- examinando e investigando a los de all, como ahora a
"
villosa. Pues, si alguien, tomando la no che en la que ha los de aqu, p ara ver quin de ellos es sabio, y quin
do rmido de tal manera que no ha visto nada en sueos cree serlo y n o lo es. Cunto se dara, jueces, por exa-
y comparando con esta noche las dems noches y das minar al que llev a Troya aquel gran ejrcit o, o bien a e
de su vida, tuviera que re flexionar y decir cuntos das a
Odi sea J o a Ssifo o otros infinitos hombres y mujeres
y noches ha vivido en su vid a mejor y ms agradable- que se podran citar? Dialogar all con ellos, estar en
mente que esta noche, creo que no ya u n ho mbre cual- su comp a a y examinarlos sera el colmo de la felici-
quiera, sino que incluso el Gran Rey " encont rara fcil- dad. En todo caso, los de all no conde nan a muerte por
e mente contables estas noches comparndolas con los esto. Por ot ras razones son los de all ms felice s que
otros das y n oches. Si, en efecto, la muerte es algo as, los de aqu, especialmente porque ya el r esto del ti empo
digo que es una ganancia, pues la totalidad del tiempo son inmortales, si es verdad lo qu e se dice.
no resulta ser ms que un a sola no che. Si, por otra Es preci so que tambin voso tros, jueces, estis llenos
parte, la muerte es como emigrar de aqu a otro lugar de esperanza con resp ecto a la muerte y tengis en el
y es verdad, co mo se dice, que all estn todos los que nimo esta sola verdad, que no existe mal alguno para
han muerto, qu bien habra mayor qu e ste, jueces ? el hombre bueno, ni cuando vive ni despus de muerto, d
41a Pues si, llegado uno al Hades , libre ya de stos que y que los dioses no se desentienden de sus dificu ltades.
dicen que son jueces, va a encontrar a los verdaderos Tampoco lo que ahora me ha sucedido ha sido por ca su a-
jueces, los que se dic e que hacen justicia all : Mnos e, lidad , si no que tengo la evidencia de que ya era mejor
Radamanto, y Triptlemo, y a cuantos semdoses para m morir y librarme de trabajos. Por esta razn,
fueron just o.'> en su s vida s, s era acaso malo el viaje? en n ingn momento la seal divina me h a detenido y,
por eso, no me irrito mucho con los que m e han co n-
sr Es la manera corriente de llama r al rey de los persas, cuya
riqueza y luj o eran proverbiales. 39 Palamedes y Ayante fueron , como Scrates , vctima s de
38 En el Gorgias 523e, cita Plat n a Minos, aaco y Rada- un j uicio injusto, ambos a causa de Odtseo.
man to , pero no a Trlptlemo. En el libro XI de la Odisea, el J El nombre de Odisea viene atrado como pareja con Aga-
ju ez es Minos. Orfeo, Museo, Hes odo y Homcro estn nombra- menen : el de S sfo, como pareja de Odiseo, por urdidor de en-
dos como seres extraordinarios con los que todo ser humano ga os. No tendra sen tido nombrar aq ui el castigo de Ssifo, ya
deseara hablar . conocido en Odisea XI 59.3 .
186 DILOGOS

denado ni con los acusadores . No obstante, ellos no me


condenaren ni acusaron con esta idea, sino creyendo
que me h ad an dafio. Es justo que se les haga este re-
e proche. Sin em bargo, les pido un a sola cosa. Cuan do
mis hijos sean mayores, atenienses, castigadlos causn-
do les las mismas molestias que yo a vosotros, si os
parece que se preocupan del dinero o de otra cosa cual-
quiera antes que de la virtud, y si creen que son alg o
sin serlo, reprochadles, como yo a vosotros, que no se
, preocupan de lo que es necesario y que creen ser algo
sin ser dignos de nada. Si hacis esto, mis hi jos y yo
,I
42a hab remos recibido un justo pago de vosotros. Pero es
ya hora de marcharnos, yo a morir y vosotros a vivir.
Qui n de nosotros se dirige a u na situacin mejor es
algo oculto para todos, excepto para el dios.
CRIT6N